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COMO

AS
INSTITUIES
PENSAM

MARY DOUGLAS

Copyright @ 1986 by Syracuse University Press

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do


Livro, SP, Brasil)
__________________________________________________________
Douglas, Mary
Como as Instituies Pensam / Mary Douglas ; (traduo Carlos
Eugnio Marcondes de Moura). - So Paulo: Editora da Universidade
de So Paulo, 1998. (Ponta, 16)
Ttulo original: How Institutions Think
Bibliografia
ISBN 85-314-0455-X
1. Cognio e cultura

2. Comportamento organizacional

3. Instituies sociais Aspectos pedaggicos

1. Ttulo.

98-1938

CDD-306

____________________________________________________________
ndices para catlogo sistemtico:
1. Instituio: Pensamento: Sociologia

306

Mary Douglas, antroploga, pesquisadora e professora, lecionou nas Universidades de Oxford e


de Londres, na Northwestern University e atualmente professora visitante na Princeton
University.

Digitalizado a partir de software HP OCR I.R.I.S.

SUMRIO

Apresentao ... ....................................................................6


Prefcio .. ............................................................................10
Introduo ... .......................................................................19
1. As Instituies No Podem Ter Opinies Prprias..........19
2. Dar um Desconto Pequena Escala...............................31
3. Como os Grupos Latentes Sobrevivem ...........................42
4. As Instituies se Fundamentam na Analogia.................57
5. As Instituies Conferem Identidade ...............................67
6. As Instituies Lembram-se e se Esquecem...................82
7. Um Exemplo de Esquecimento Institucional....................96
8. As Instituies Operam a Classificao.........................108
9. As Instituies Tomam Decises de Vida e Morte ........130
Bibliografia.......................................................................... 151

APRESENTAO

Mary Douglas apresentou a sexta Conferncia Abrams na Universidade


de Siracusa, durante as duas semanas de maro de 1985. O evento
realizado mediante uma dotao da Fundao Exxon Education, em memria
de Frank W. Abrams, que foi presidente do Conselho da Standard Oil Company
(New Jersey), a qual antecedeu a Exxon, e presidente do Conselho de
Curadores da Universidade de Siracusa.
Durante toda sua vida o sr. Abrams liderou todos os esforos no sentido
de oferecer apoio educao superior. Ele fundou o Conselho para Ajuda
Financeira Educao, serviu como presidente do Fundo da Fundao Ford
para o Avano da Educao e foi curador da Fundao Alfred E. Sloan. O sr.
Abrams exerceu um papel fundamental ao despertar os empresrios
americanos, por meio da educao e de precedentes legais, verdadeiros
pontos de referncia para a necessidade de se prestar apoio financeiro
educao superior privada.
A Fundao Exxon Education continua a expandir inspirada no trabalho
desenvolvido por Frank Abrams. O papel de liderana da Fundao no apoio
educao superior certamente muito conhecido e respeitado. Somos gratos
Fundao por seu generoso apoio a vrios empreendimentos da Universidade
e sentimo-nos particularmente orgulhosos da Conferncia Abrams, j que
Frank Abrams formou-se em 1912 na Universidade de Siracusa.
Um agradecimento especial devido aos membros da Comisso de
Planejamento da Conferncia Abrams, frente da qual se encontra Guthrie S.
Birkhead, reitor da Escola Maxwell Para a Cidadania e Negcios Pblicos. Com
o reitor Birkhead trabalham Michael O. Sawyer, vice-chanceler da Universidade
e professor de Direito Constitucional; Richard Oliker, reitor da Escola de
Administrao; Richard D. Schwartz; Ernest I. White, professor de Direito; Chris
J. Witting, presidente do Conselho de Curadores da Universidade de Siracusa
e ~obert Payton, presidente da Fundao Exxon Education.

Mary Douglas revelou-se uma

conferencista e

uma

convidada

extremamente obsequiosa. Realizou cinco magnficas conferncias, teve


encontros regulares com os membros do corpo docente e os alunos dos cursos
de ps-graduao, visitou classes de graduao e trouxe a marca toda especial
de seu calor humano aos dias, algumas vezes enregelados, do incio da
primavera em Siracusa.

PREFCIO

Este livro o resultado de um convite feito pela Universidade de


Siracusa para realizar o sexto conjunto de conferncias da srie que
homenageia Frank W. Abrams. Em semelhante caso, o tema parcialmente
indicado pela forma da ocasio. Um convite formulado pela Escola Maxwell
para

Cidadania

Assuntos

Pblicos

exige

temas

com

grande

desenvolvimento. Um convite para realizar conferncias requer que esses


temas sejam compactados para ocupar pouco espao. O fato de ser escolhida
como conferencista sugeria que uma sntese pessoal seria apropriada. Para
mim esse convite era irresistvel, j que eu teria a oportunidade de voltar a
dizer o que tentei colocar. Dirigir-me, dessa vez, a um auditrio crtico e atento
na Universidade de Siracusa significava tentar abordar o tema sob novas luzes,
torn-lo mais claro, mais convincente e, finalmente, transmiti-lo de maneira
apropriada.
Torna-se necessria uma teoria das instituies que modifique a atual
viso no-sociolgica da cognio humana, bem como uma teoria cognitiva
que oferea um suplemento s debilidades da anlise institucional. O tema
suficientemente amplo, de interesse momentneo e pouco comentado para que
se realize uma abordagem especulativa em torno dele. Este o primeiro livro
que eu deveria ter escrito aps minha produo sobre a pesquisa de campo na
frica. Em vez disso escrevi Pureza e Perigo (1966), numa tentativa de fazer
generalizaes a partir da frica e em relao nossa prpria condio. Meus
amigos disseram-me, naquela poca, que Pureza e Perigo era um livro
obscuro, intuitivo e despreparado. Eles estavam corretos e, desde ento, venho
tentando compreender os fundamentos tericos e lgicos de que necessitaria
para apresentar uma argumentao coerente sobre o controle social da
cognio. Este volume constitui, na verdade, uma introduo post hoc. como
um prolegmeno a Risk Acceptability (1986), que aponta um dedo acusador
para certa cegueira profissional e para uma resistncia arraigada ao tema. Risk
Acceptability, por sua vez, como uma introduo em acrscimo a Risk and

Culture (publicado em 1982, em colaborao com Aaron Wildavsky), um livro


que demonstra como a anlise antropolgica das crenas pblicas pode ser
aplicada ao nosso prprio caso. No entanto, Risk and Culture a
argumentao que deveria ter vindo luz antes que lmplicit Meanings fosse
publicado em 1970 com um ensaio intitulado O meio-ambiente corre riscos".
Todos eles deveriam ter sido editados em ordem inversa, terminando com The
Lele of the Kasai (1963). Se isto tivesse acontecido, a Comisso das
Conferncias Abrams agora estaria acolhendo a primeira dessas publicaes
nas sries que ela vem promovendo. Mas como que isto poderia ter
acontecido se fiquei to endividada no decorrer de um tempo to longo? Muitos
autores, jovens, velhos e alguns infelizmente mortos ajudaram-me em cada
estgio. Espero que este livro possa ser to aceitvel a ponto de romper com o
encantamento de tal forma que eu agora possa escrever para diante e no
para trs.
Este livro comea com a hostilidade dispensada a Emile Durkheim e aos
durkheimianos quando se referiram s instituies ou grupos sociais como se
eles fossem indivduos. A prpria idia de um sistema cognitivo suprapessoal
provoca um sentimento profundo de insulto. A ofensa indcio de que, acima
do nvel do indivduo, outra hierarquia de "indivduos" est influenciando os
membros que se situam num nvel mais baixo a reagirem violentamente contra
essa ou aquela idia. Presume-se que um indivduo que contenha em si seres
humanos pensantes seja algum detestvel, totalitrio, que constitua uma
ditadura altamente centralizada e eficaz. Por exemplo, Anthony Greenwald
recorre a Hannah Arendt e a George Orwell tendo em vista modelos totalitrios
daquilo que ele classifica como os domnios do conhecimento extrapessoal
(1980). No entanto, a reflexo deixa bem claro que, em nveis mais elevados
de organizao, os controles sobre os membros que a constituem, situados em
nveis mais baixos, tendem a ser mais fracos e mais difusos. Muitos
pensadores sutis e capacitados ficam de tal forma nervosos devido crua
analogia entre a mente individual e as influncias sociais que preferem
descartar o problema.
Os antroplogos, entretanto, no podem descart-lo. Emile Durkheim, E.
Evans-Pritchard e Claude Lvi-Strauss so grandes lderes que devem ser
seguidos. O estudioso cuja marca se faz sentir de maneira mais intensa no
7

tema coberto por este escrito Robert Merton. A ele, com respeito e afeio,
dedico este livro, confiando que sua generosidade passar por cima de suas
deficincias. Meu marido merece um tributo especial. Quando dois problemas
parecem insolveis, nossa longa experincia da vida domstica tem sugerido
uma abordagem enviesada. Em vez de atacar de frente cada questo
separadamente, pode-se trabalhar com um conjunto de problemas para
confrontar os demais. Tal estratgia, que produz novas definies sobre aquilo
que deve ser solucionado, que fornece a estrutura deste livro.
Durante duas deliciosas semanas gozei da afetuosa hospitalidade do
chanceler e da sra. Eggers, bem como de muitos programas e departamentos
na Universidade de Siracusa. O trabalho se fez menos penoso devido boa
acolhida e ao apoio de Guthrie Birkhead, reitor da Escola MaxwelI, aos sbios
conselhos de Manfred Stanley (e no me esqueo das crticas construtivas e
slidas de sua famlia) e perfeita organizao de James G. Gies.
Sob uma forma ou outra diferentes segmentos do livro foram objeto de
algumas tentativas. Os captulos um e dois foram apresentados na Conferncia
sobre as Categorias Corretas, patrocinada pela Fundao WennerGren, em
honra de Nelson Goodman, na Universidade Northwestern em 1985 e
agradeo a todos seus participantes pelas discusses suscitadas. Agradeo
tambm a Kai Erikson pela oportunidade de ensaiar partes do captulo trs
durante a Hollingshead Memorial Lecture, na Universidade de Yale. Uma
primeira verso dos captulos seis e sete foi apresentada no painel sobre "A
Ordem Social Possvel?", no encontro da Associao Americana de
Sociologia, realizado em San Antonio em 1983. Agradeo ao presidente,
James Shorter, a permisso de publicar este estudo alentado sobre a memria
pblica. Parte do captulo nove foi divulgada no seminrio de RusselI Hardin
sobre a tica, realizado na Universidade de Chicago. Meus agradecimentos a
Russell Hardin e a Alan Gewirth por suas valiosas crticas. David Bloor, Barry
Barnes e Lawrence Rosen tambm contribuiram com crticas importantes.
Muitos, na Universidade Northwestern, fizeram indagaes e criticaram
diferentes passagens. Reid Hastie proporcionou o equilbrio necessrio e uma
pilha de referncias, a partir de escritos psicolgicos. Robert Welsch leu todo o
manuscrito e formulou crticas que muito me ajudaram. Andrew Leslie trabalhou
na bibliografia e Richard Kerber pesquisou as classificaes relativas ao
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comrcio do vinho. Helen McFaul foi a secretria ideal com que todo escritor
sonha e ela foi muito alm da execuo de um dever profissional.

INTRODUO

Escrever sobre cooperao e solidariedade significa escrever, ao


mesmo tempo, sobre rejeio e desconfiana. A solidariedade envolve
indivduos prontos para sofrer em benefcio de um grupo mais amplo e sua
expectativa de que cada membro desse grupo faa o mesmo por eles. difcil
falar sobre essas questes com distanciamento. Elas tocam em sentimentos
ntimos de lealdade e sacralidade. Qualquer pessoa que tenha aceito a
confiana, solicitado sacrifcios ou os tenha praticado voluntariamente conhece
o poder do lao social. No caso de um compromisso com a autoridade, dio
tirania ou algo que se situe entre esses dois extremos, o lao social encarado
como algo que se coloca acima da questo. H resistncias s tentativas de o
expr luz do dia e de o investigar. Ele, no entanto, precisa ser examinado.
Toda pessoa afetada pela qualidade da confiana que a cerca. Algumas
vezes uma firmeza simplria leva os lderes a ignorarem as necessidades
pblicas. Algumas vezes a confiana tem breve durao e frgil, dissolvendose facilmente e resultando em pnico. Algumas vezes a suspeita to
profunda que a cooperao toma-se impossvel.
Um exemplo contemporneo ajudar a esclarecer questes abstratas.
No campo da medicina nuclear h um registro magnfico de confiana e
cooperao mtuas. Os cientistas dispem de meios aceitveis de conferir
reciprocamente suas afirmativas. Acreditam em seus mtodos e tm f nos
resultados, do mesmo modo que os pacientes e os mdicos confiam um no
outro. Se a fora da solidariedade puder ser medida pelo mero poder das
realizaes, ento dispomos de um exemplo eloqente. Rosalyn Yalow
apresentou recentemente (1985) um relatrio sobre a histria da subdisciplina
qual dedicou sua vida profissional. O relatrio foi inspirado por indcios de
que o trabalho est para ser interrompido. Ele sofre fortes ataques devido ao
temor dos efeitos negativos da radiao nuclear. Nada do que os cientistas
possam dizer em sua defesa conseguir dissipar a desconfiana.

10

Rosalyn Yalow comeou a trabalhar no Hospital Administrativo dos


Veteranos, no Bronx, nos anos de 1940, a fim de implantar um Servio de
Radioistopos que usaria detectores radioativos para investigar a doena.
Desde ento as realizaes do Servio tm suscitado admirao. Inicialmente
os mdicos usaram o iodeto de rdio para investigar a fisiologia da tiride e
trat-la. Ao mesmo tempo empregaram-no para medir o volume do sangue em
circulao no corpo. Isto os capacitou a desenvolver mtodos experimentais de
avaliao das taxas de sntese e degradao das protenas de soro no sangue.
Aplicar essas tcnicas circulao da insulina no corpo levou a uma ampla
reviso do que at o momento se conhecia sobre a diabetes. A partir do
sucesso obtido no tratamento da tiride e da diabetes, o trabalho acabou
resultando no princpio do radioimunoensaio (RIE). um modo de tipificar
processos

fisiolgicos

administrando

radioistopos

pacientes

acompanhando seu comportamento no corpo. As aplicaes do RIE so


inmeras em todos os campos da medicina. empregado em amplos
programas que objetivam detectar a baixa atividade das glndulas tirides no
recm-nascido. Trata-se de um distrbio que no perceptvel pelos mtodos
clnicos e afeta um em 4000 nascimentos nos Estados Unidos e quatro em 100
nascimentos no denominado "cinturo do bcio", na regio sul dos Himalaias.
Se no for tratado rapidamente aps o nascimento, resultar em retardo mental
irreversvel. Desde a deteco e terapia do cncer maligno s doenas
cardacas, parece no haver limite para a aplicao do RIE
A outra face desse impressionante registro da medicina que milhes
de pessoas foram expostas a baixas doses de radiaes nucleares e algumas
centenas de milhares a doses moderadas. O acmulo de evidncias demonstra
que uma exposio profunda a altas doses pode tomar-se rapidamente
mortfera e que a exposio crnica a doses mais moderadas pode resultar em
tumores malignos ou em morte prematura. As atuais crticas que ameaam as
aplicaes mdicas do RIE levam tais perigos em considerao. Como medir o
que uma baixa radiao? O que uma exposio curta ou prolongada? O
medo justificado? So indagaes a que o relatrio de Rosalyn Yalow
procura dar uma resposta.
O assunto altamente tcnico. Desde a alvorada da humanidade
nossos ancestrais foram expostos radiao da radioatividade natural do solo
11

e do alimento, bem como dos raios csmicos extraterrestres. Eles constituem


os nveis da radiao do meio natural, que variam de uma regio para outra.
Em mdia, a exposio radiao produzida pela medicina significa um
acrscimo quase igual radiao do meio natural. Para saber se isso
perigoso para a sade, factvel realizar pesquisas em regies do mundo onde
a radiao do meio natural particularmente elevada e ento se verificar se
aqueles que foram expostos a ela apresentam taxas mais elevadas de
ocorrncia de cncer. Nos Estados Unidos, sete estados apresentam radiao
do meio natural mais elevada do que os demais, porm neles a taxa de
ocorrncia de cncer mais baixa do que a taxa mdia da doena em todo o
pas. Altitudes elevadas implicam elevada exposio radiao, mas nos
Estados Unidos nota-se uma relao inversa entre a elevao e as leucemias e
linfomas. Um estudo cuidadoso realizado na China examinou 150 mil
camponeses da etnia han, que apresentavam essencialmente o mesmo estilo
de vida e a mesma composio gentica. Metade deles viviam em uma regio
de solo radioativo, onde recebiam uma exposio quase trs vezes maior do
que a outra metade. A pesquisa avaliou um grande nmero de possveis efeitos
da radiao sobre a sade, mas no conseguiu detectar quaisquer diferenas
entre os habitantes das duas regies. Assim, essa e outras investigaes
levam concluso de que a exposio radiao em nveis trs ou at mesmo
dez vezes maiores do que a do meio natural no afeta adversamente a sade.
Este livro no se preocupa em julgar se aquilo que Yalow denomina "um
temor fbico radiao" correto ou no. Um exemplo esclarece vrios outros
pontos que sero discutidos nas pginas que se seguiro. A profunda
discordncia entre os cientistas que praticam a medicina nuclear, de um lado, e
um setor do pblico, de outro lado, ilustra a surdez seletiva, na qual nenhum
dos dois interlocutores conseguem, por ocasio de um debate, ouvir o que o
outro est dizendo. Em captulos posteriores atribuiremos a inabilidade da
converso a argumentos racionais ao domnio exercido pelas instituies em
nossos processos de classificao e de reconhecimento. Os praticantes da
medicina nuclear declaram que no correm riscos, em se tratando da vida de
seus pacientes, ou que esto expondo o restante da populao ao perigo. Os
fbicos nucleares negam essa afirmao, pois sabem que toda medicina
acarreta um risco. Simplesmente ignorar a questo seria desonesto. O
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conhecimento e a capacitao mdicas jamais podem bastar. Ao rejeitarem a


alegao de que nenhum perigo se encontra presente, eles tero de enfocar a
situao do doente que foi salvo e de toda uma populao que foi colocada em
perigo. Ningum tem o direito de decidir quem ser sacrificado pelo bem dos
outros. O argumento contrrio que os fbicos nucleares se arrogam o direito
de tomar essa deciso, j que fazem os direitos das pessoas saudveis vir
antes das vidas das vtimas do cncer, do diabetes, das doenas do corao e
da tiride, alm dos recm-nascidos beira do retardo mental, que seriam
salvos por novas tcnicas de diagnose e de tratamento. A resposta estratgica
consiste em declinar da honra de escolher entre as vtimas a serem
sacrificadas. Isto implica insistir que a medicina alternativa e uma dieta
equilibrada melhorariam, tanto quanto a medicina nuclear, nossas chances de
vida, caso lhes fosse dada a mesma oportunidade.
O debate entre os que so favorveis medicina nuclear e os que tm
fobia a ela constitui um exemplo relevante a favor e contra a solidariedade,
expresso sob forma contempornea e sensvel, pois a solidariedade no passa
de um gesto, quando no envolve sacrifcio algum. No ltimo captulo sero
tecidas consideraes sobre semelhantes escolhas. Com o intuito de preparar
o leitor, os captulos anteriores insistiro laboriosamente na base compartilhada
do conhecimento e dos padres morais. A concluso a que se chegar que
os indivduos em crise no tomam sozinhos decises relativas vida e morte.
Para dar nfase ainda maior nossa colocao, diremos que o raciocnio
individual no consegue resolver tais problemas. Uma resposta s parece ser
correta quando apia o pensamento institucional que j se encontra na mente
dos indivduos enquanto eles procuram chegar a uma deciso.
Recorreu-se a um exemplo fictcio, "O processo dos exploradores
espelelogos", para ilustrar precisamente as respostas divergentes dos
filsofos ao problema de se saber se uma pessoa deve ser sacrificada em
benefcio das vidas alheias (Fuller 1949). A histria passa-se no Supremo
Tribunal de um lugar chamado Newgarth, no ano de 4 300. Quatro homens
foram condenados por homicdio em um tribunal de instncia inferior e o
processo subiu ao Supremo, em grau de apelao. O presidente do Tribunal
resume o acontecido. Cinco membros da Sociedade de Espeleologia decidiram
explorar uma caverna; a queda de uma enorme rocha bloqueou a nica
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entrada; uma grande equipe de resgate comeou a cavar um tnel atravs da


rocha, mas o trabalho era rduo e perigoso. Dez membros da equipe morreram
na tentativa de salvao. No vigsimo dia do desabamento foi estabelecido
contato pelo rdio e os homens aprisionados perguntaram quanto tempo
demoraria para serem resgatados. Estimou-se que o mnimo necessrio seriam
mais dez dias. Eles solicitaram conselhos mdicos sobre a insuficincia de
suas raes e ficaram sabendo que no poderiam esperar sobreviver por mais
dez dias. Indagaram ento se teriam chances de sobreviver se consumissem a
carne de um de seus companheiros e, com muita relutncia, lhes foi dito que
sim, mas ningum sacerdote, mdico ou filsofo se dispunha a aconselhlos sobre o que fazer. Depois disso cessou a comunicao pelo rdio. No
trigsimo-segundo dia do desabamento o bloqueio da entrada foi rompido e
quatro homens saram da caverna.
Eles disseram que um deles, Roger Whetmore, havia proposto a soluo
de comer a carne de um dos companheiros e sugeriu que a escolha fosse feita
por meio de um lance de dados. Mostrou ento um dado que, por acaso,
trouxera. Os outros acabaram concordando e estavam para pr o plano em
ao quando Roger Whetmore recuou, dizendo que preferia esperar mais uma
semana. Eles, no entanto, foram em frente, jogaram o dado quando chegou a
vez dele, e sendo Roger Whetmore indicado como vtima, mataram-no e
comeram-no.
Iniciando a discusso, o presidente do Tribunal expressou a opinio de
que o jri havia agido corretamente ao declar-los culpados, pois, segundo a
lei, no havia a menor dvida quanto aos fatos; eles, por vontade prpria,
haviam tirado a vida de outra pessoa. Ele props que o Supremo Tribunal
confirmasse a pena e solicitasse clemncia mais alta autoridade do Poder
Executivo. Seguiram-se as declaraes de voto dos quatro outros juzes.
O primeiro deles afirmou que seria uma iniqidade conden-los por
homicdio. Em vez de um pedido de clemncia, propunha que fossem
inocentados. Sua argumentao invocava dois princpios distintos. Os homens,
encurralados, haviam sido geograficamente subtrados da fora da lei;
separados por uma slida muralha de pedra, seria o mesmo que estar em uma
ilha deserta, em territrio estrangeiro. Em circunstncias desesperadoras,
encontravam-se moral e legalmente no estado da natureza, e a nica lei a que
14

estavam sujeitos era o acordo ou contrato que firmaram entre si. J que a vida
de dez trabalhadores havia sido sacrificada para salv-Ios, quem quisesse
condenar os acusados deveria preparar-se para processar, pela morte
daqueles homens, quem organizou o socorro. Ele insistiu finalmente na
diferena entre o texto da lei e a interpretao de seus objetivos. No fazia
parte dos propsitos da lei definir o homicdio para condenar aqueles homens
famintos, que poderiam ter sido movidos por uma atitude de autodefesa.
O

prximo

juiz

discordou

veementemente

dessa

colocao,

perguntando: "Baseados em que autoridade nos investimos em um Tribunal da


Natureza?", Absteve-se em seguida de tomar uma deciso.
O terceiro juiz tambm no concordou com o primeiro, insistindo que
todos os fatos demonstravam que os acusados haviam tirado a vida de seu
companheiro por vontade prpria. Discordou igualmente da deciso do
presidente do Tribunal quanto ao pedido de clemncia. No cabia ao Poder
Judicirio refazer a lei ou interferir em outros departamentos do governo.
O ltimo juiz concluiu que os acusados eram inocentes no em relao
aos fatos ou lei, mas porque "os homens so regidos no por palavras
escritas numa folha de papel ou por teorias abstratas, mas por outros homens".
Nesse caso preciso, as pesquisas de opinio mostraram que 90% dos
entrevistados estavam a favor do perdo. Ele, entretanto, no apoiou a
recomendao do presidente do Tribunal por saber que o chefe do Executivo,
entregue a si mesmo, recusaria o perdo e estaria menos inclinado a conceder
a clemncia caso uma recomendao nesse sentido partisse do Supremo
Tribunal. Assim, ele no fez recomendao alguma para o perdo, mas
favoreceu uma absolvio.
Somente o presidente do Tribunal se mostrava favorvel no sentido de
solicitar clemncia. Dois juzes favoreceram a absolvio; dois eram a favor da
condenao; um dos juzes se absteve. Estando o Supremo Tribunal
igualmente dividido, foi confirmada a condenao do tribunal de primeira
instncia. Os homens foram sentenciados e condenados a morrer na forca.
Ao relatar essa fbula, Lon Fuller nos apresentou o padro da opinio
jurdica vigente desde a Era de Pricles at a poca em que esse texto foi
escrito. Dois dos juzes demonstraram forte simpatia pelos acusados e
recomendaram a reverso da condenao, mas por motivos diferentes.
15

evidente que o primeiro juiz no se importa absolutamente com estatutos,


conforme se queixa um de seus doutos confrades. Sente-se pessoalmente
atrado pela idia da natureza, limitada unicamente pelo contrato entre os
indivduos. Exprime-se de maneira comovente, como se se imaginasse na
caverna, estabelecendo um pacto e jogando para ganhar ou perder. Seus
conceitos liberais so apropriados a uma forma de sociedade na qual sua
inclinao a assumir riscos e sua prontido em negociar fariam sentido. to
inerente a ele a idia de um contrato que deixa de levar em considerao que a
vtima havia-se retirado do pacto estabelecido. Ao propor o argumento da
autodefesa ele chega at mesmo a ignorar outro fato: o de que a vtima no
apresentava ameaa alguma vida dos acusados. Os demais juzes no
tiveram dificuldade em encontrar razes para discordar dele.
O ltimo juiz, que tambm recomendou a absolvio, dificilmente parece
estar raciocinando como um advogado. Quer deixar de lado as legalidades
tolas. Sente que consegue ler os pensamentos dos acusados e considera que
seria ultrajante conden-los depois dos horrores por que passaram. Os motivos
e as emoes so o que contam para ele. Tambm consegue ler os
pensamentos do presidente do Executivo, ao qual ligado por laos de famlia.
Aquilo que ele preconiza destina-se precisamente a fazer malograr as
motivaes negativas do chefe do Executivo. Este juiz, ardiloso e afvel, honra
a verdade emocional. Sua postura corresponde aos conceitos expressos pelas
seitas igualitrias fundadas para rejeitar um ritualismo desprovido de sentido e
pregar diretamente ao corao dos homens.
O terceiro juiz no se mostra nem simptico nem antiptico. Para ele o
que importa a lei, a responsabilidade dos juzes em dispens-la e a alocao
existente

de

diferentes

funes

em

um

estado

complexo.

um

constitucionalista e sente-se vontade em uma sociedade baseada na


hierarquia.
Os trs julgamentos expressam trs filosofias jurdicas distintas. No
por acaso que Lon Fuller escolheu temas recorrentes na histria da
jurisprudncia. Esses temas surgem a cada momento por corresponderem a
formas recorrentes da vida social. Em outro escrito, ns os descrevemos como
individualistas, sectrios e hierrquicos (Douglas & Wildavsky 1982). Nada far
com que esses juzes concordem diante de uma questo de vida e morte to
16

complicada. Eles recorrem a seus compromissos institucionais para chegar a


uma reflexo. Este livro foi escrito precisamente para encorajar mais
investigaes em torno do relacionamento entre as mentes e as instituies.
Para enfocar ainda mais os princpios elementares da solidariedade e da
confiana, voltemos histria no ponto em que os cinco homens ficam
sabendo que no conseguiro o sobreviver com o alimento de que dispem.
Poderia ser um grupo de turistas de uma pequena cidade solidria.
Suponhamos que eles compartilhassem o compromisso do ltimo juiz com os
princpios hierrquicos. Ento aceitariam a idia de que um deles poderia muito
justamente ser sacrificado em prol da sobrevivncia dos demais. A idia de
escolher a vtima por meio de um lance de dados pareceria irracional e
irresponsvel. O lder assumiria toda a responsabilidade e se proporia para a
honra do sacrifcio. Como o lder exerce um papel importante na comunidade
onde vivem, os demais contestariam sua deciso. Eles jamais poderiam voltar
a enfrentar a luz do dia aps matar e comer o juiz de paz, o proco ou o lder
dos escoteiros. Ento o membro mais jovem e menos importante se proporia;
os demais no concordariam devido a sua juventude e a toda vida que ele teria
pela frente. Seria ento a vez do mais velho, sob o pretexto de que sua vida
havia chegado ao fim e, ento, entraria em cena o pai de uma numerosa
famlia. Durante os dez dias de seu cativeiro eles passariam o tempo todo
procurando, com muita civilidade, um princpio hierrquico satisfatrio que
designasse sua vtima, mas talvez jamais chegariam a encontr-la.
Suponhamos agora que os prisioneiros da caverna so membros de
uma seita religiosa que esto passando juntos um feriado. Ao tomar
conhecimento de que 500 toneladas de pedra bloquearam a sada eles se
rejubilam, pois se do conta de que chegou o dia do julgamento supremo e que
esto irrevogavelmente separados de Armagedon, para sua eterna salvao.
Ento passam o tempo de espera entoando hinos de louvor.
Somente os individualistas, a quem nenhum lao liga mutuamente, que
no esto imbudos de nenhum princpio de solidariedade, acolheriam o jogo
do canibalismo como soluo apropriada.
Discutindo a partir de diferentes premissas, jamais poderemos
aperfeioar nossa compreenso, a menos que examinemos e reformulemos
nossos pressupostos. Os captulos que se seguem pretendem esclarecer at
17

que ponto o pensamento depende das instituies. Trata-se de uma


argumentao complexa, que necessita quadros de referncia muito claros.
Escolhi abordar a solidariedade e a cooperao por meio da obra de Emite
Durkheim e de Ludwik Fleck. Para eles, a verdadeira solidariedade somente
possvel na medida em que os indivduos compartilhem as categorias de seu
pensamento. O fato desse compartilhar ser possvel algo inaceitvel para
muitos filsofos. Ela contradiz os axiomas bsicos da teoria do comportamento
racional, segundo os quais cada pensador tratado como um indivduo
soberano. No entanto, a teoria da escolha racional, desenvolvida a partir desta
estrutura axiomtica, apresenta dificuldades insuperveis no caso da
solidariedade. O plano desses escritos foi juntar essas duas abordagens,
propondo que os conceitos de Durkheim e de Fleck sejam encarados com
maior seriedade do que aconteceu precedentemente ao se discutir a natureza
do lao social. H urna tendncia de descartar Durkheim e Fleck porque eles
parecem estar afirmando que as instituies tm opinies prprias. claro que
as instituies no podem ter opinies. Vale a pena dedicar um tempo
compreenso do que esses pensadores realmente disseram.

18

1
AS INSTITUIES NO PODEM TER OPINIES PRPRIAS

No qualquer nibus lotado ou um ajuntamento aleatrio de pessoas


que merece o nome de sociedade. preciso que entre seus membros exista
algum pensamento e algum sentimento que se assemelhem. Isto no quer
dizer, porm, que um grupo que se associa possua atitudes prprias. Se ele
possui algo, devido teoria legal que o reveste de uma personalidade fictcia.
A existncia legal, entretanto, no basta. Os pressupostos legais no atribuem
vezes emocionais ao grupo que se associa. Somente pelo fato de ser
legalmente constitudo no se pode dizer que um grupo "comporta-se" e muito
menos que ele pensa ou sinta.
Se isso for literalmente verdade algo implicitamente negado por boa parte do
pensamento social. A teoria marxista presume que uma classe social pode
perceber, escolher e agir de acordo com seus prprios interesses grupais. A
teoria democrtica baseia-se no conceito da vontade coletiva. No entanto,
quando se trata de empreender uma anlise detalhada, a teoria da escolha
racional individual s encontra dificuldades ao abordar o conceito de
comportamento coletivo. axiomtico, para a teoria, que o comportamento
racional se baseia em motivos de auto-referenciao. O indivduo calcula o que
aquilo que melhor atende a seus interesses e age de acordo com isso. Este
o fundamento da teoria sobre a qual se baseia a anlise econmica e poltica,
e, no entanto, ficamos com a impresso contrria. Nossa intuio nos diz que
os indivduos contribuem, sim, para o bem pblico com generosidade, at
mesmo sem hesitaes, sem a inteno bvia de obter um benefcio prprio.
Esmiuar o significado do comportamento auto-referenciado at que cada
possvel motivo desinteressado seja includo apenas serve para tomar a teoria
em algo ocioso, intil.
Emile Durkheim tinha outro modo de pensar a respeito do conflito entre
o indivduo e a sociedade (Durkheim 1903, 1912). Ele o transferiu para os

19

elementos conflitantes na pessoa. Para ele o erro inicial est em negar as


origens sociais do pensamento individual. As classificaes, as operaes
lgicas e as metforas que nos guiam so dadas ao indivduo pela sociedade.
Acima de tudo, o senso da correo apriorstica de algumas idias e a
ausncia de sentido de outras so lidadas como algo que faz parte do entorno
social. Durkheim era de opinio que a reao de indignao quando
julgamentos estratificados so desafiados uma resposta visceral devida
diretamente a um compromisso com um grupo social No seu modo de ver, o
nico programa de pesquisa que explicaria como um bem coletivo criado
seria trabalhar a questo da epistemologia.
O pensamento de Durkheim muito adequado a nossa poca. Ele
acreditava que o utilitarismo jamais seria responsvel pelas bases da
sociedade civil. Na poca dele, muitos dos sofisticados problemas e paradoxos
do utilitarismo no eram levados em conta. Ele, porm, estava convencido o
tempo todo de que o modelo benthamita, segundo o qual uma ordem social
produzida automaticamente devido a aes auto-interessadas de indivduos
racionais, era por demais limitado, j que no explicava a solidariedade grupal.
A epistemologia sociolgica de Durkheim suscitou considervel oposio
e, at nossos dias, no se desenvolveu. Ao enaltecer o papel da sociedade na
organizao do pensamento, ele amesquinhou o papel do indivduo. Por isso
foi atacado como racionalista e radical. Como no explicou detaIhadamente os
passos precisos de sua argumentao funcionalista, Durkheim suscitou a
queixa oposta no ser racional demais, mas ser atraente para o
irracionalismo. Parecia estar invocando uma entidade mstica, o grupo social,
revestindo-o de poderes superorgnicos, auto-suficientes. Devido a isto foi
atacado como um terico social conservador. Apesar dessas fraquezas, seu
conceito

ainda era bom demais para ser descartado. Os recursos

epistemolgicos podem ser capazes de explicar aquilo que no pode ser


explicado pela teoria do comportamento racional.
De acordo com Robert Merton, o interesse francs pela sociologia do
conhecimento era grandemente independente das prolficas discusses sobre
a ideologia e a conscincia social travadas na Alemanha naquela mesma
poca. O ensaio de Merton sobre Karl Mannheim fornece elementos essenciais
para essa questo (1949). Ele assinalava que os franceses, ao escolher
20

problemas, enfatizavam "a gama de variaes entre diferentes povos, no s


no que se referia a estruturas morais e sociais, mas tambm no que dizia
respeito orientao cognitiva". Por outro lado, a sociologia alem do
conhecimento era profundamente marcada pelo hegelianismo de esquerda e
pela teoria marxista. Em suas primeiras formulaes, a sociologia do
conhecimento alem estava presa a problemas relativistas e era dominada por
intenes propagandsticas. Na medida em que tais elementos foram
gradualmente eliminados, o enfoque do assunto voltou-se muito mais para as
relaes do indivduo com a ordem social em geral. Fazia-se e ainda se faz
visla grossa em relao ao efeito da variao na ordem social. Todo o enfoque
se direcionava para os interesses. A habitual tipologia do conhecimento, por
exemplo, tendia a explicar diferentes pontos de vista de acordo com os
interesses conflitivos de diferentes setores na moderna sociedade industrial.
No havia uma tentativa de se comparar pontos de vista baseados em tipos de
sociedade totalmente diferentes. Merton conclui seu ensaio listando as Calhas
lgicas na argumentao de Mannheim e expe os estratagemas tericos
empregados por este ltimo com o objetivo de as superar. Fica bem claro que
nenhuma estrutura comparativa disciplinada poderia surgir de uma sociologia
que no se mostrava interessada na gama de variedades existentes entre
diferentes sociedades.
Os conceitos durkheimianos franceses tm sido menos assimilados pela
sociologia da cincia em comparao com a contribuio alem. Em primeiro
lugar, eram menos impositivos devido ao fato de serem menos polticos, pois
lidavam com exemplos referentes a povos distantes e exticos. Em segundo
lugar, a sociologia, embora possa ter abordado inicialmente questes
filosficas e temas polticos, recebeu grande impulso para seu desenvolvimento
porque forneceu um instrumento indispensvel para propsitos administrativos.
Assim, o programa intelectual de Durkheim extenuou-se.
Felizmente o atual interesse pela obra de Ludwik Fleck em tomo da
filosofia da cincia coincide com um vivo interesse pela teoria poltica, ao
abordar as fontes do compromisso e do altrusmo. Em seu livro sobre a
identificao da sfilis, The Genesis and Development of a Scientific Fact
(1935), Fleck elaborou e ampliou a abordagem de Durkheim. Valeria a pena
realizar uma comparao detalhada entre seus pontos de concordncia e suas
21

diferenas. Em vrias passagens FIeck foi muito alm de Durkheim; em outras


faltou-lhe a idia central, sintetizadora. Ambos eram igualmente enfticos em
relao base social da cognio.
Em seu ataque to ctico s teorias causais, David Hume j havia
colocado a questo para Durkheim. Ele afirmou que em nossa experincia
encontramos apenas sucesso e freqncia, mas nenhuma lei ou necessidade.
Somos ns que atribumos a causalidade. Citando Hume, Durkheim colocou a
mesma questo para uma platia imaginria de filsofos apriorsticos,
desafiando-os a nos demonstrar "se detemos esta surpreendente prerrogativa
e como possvel ver certas relaes em coisas cujo exame nada nos pode
revelar." Sua resposta era que as categorias de tempo, espao e causalidade
possuem uma origem social.
Elas representam as relaes mais gerais existentes entre as coisas;
ultrapassando em extenso todas as outras nossas idias, elas
dominam todos os detalhes de nossa vida intelectual. Se os homens no
concordassem com essas idias essenciais em qualquer momento, se
no tivessem os mesmos conceitos de tempo, espao, causa, nmero
etc., todo contato entre suas mentes seria impossvel e, com isso, toda
vida em coletividade. Assim, a sociedade no poderia abandonar as
categorias relativas livre escolha do indivduo sem abandonar a si
mesma (...) Existe um mnimo de conformidade lgica que ela no pode
ultrapassar. Devido a esse motivo, ela lana mo de toda a autoridade
que exerce sobre seus membros para impedir tais dissidncias (...) A
necessidade com a qual as categorias nos so impostas no o efeito
de simples hbitos, um jogo de que podemos livrar-nos com pouco
esforo; tambm no uma necessidade fsica ou metafsica, j que as
categorias mudam em diferentes lugares e pocas; um tipo especial
de necessidade moral, que representa, para a vida intelectual, aquilo
que a obrigao moral representa para a vontade (Durkheim 1912, p.2930).
Comparemos isto com o que escreve Fleck:
A cognio a atividade do homem mais socialmente condicionada e o
conhecimento a suprema criao social. A prpria estrutura da
linguagem apresenta uma filosofia impositiva, caracterstica daquela
comunidade e at mesmo uma simples palavra pode representar uma
teoria complexa (...) banal toda teoria epistemolgica que no leve em
conta a dependncia sociolgica de lodo cognio, de maneira
fundamental e detalhada (Fleck 1935, p. 42).

22

Fleck foi mais longe que Durkheim ao analisar o conceito de um grupo


social. Ele introduziu vrios termos especializados: a coletividade de
pensamento (equivalente ao grupo social de Durkheim) e seu estilo de
pensamento (equivalente s representaes coletivas de Durkheim), que
conduz e treina a percepo e produz uma proviso de conhecimentos.
Para Fleck, o estilo de pensamento estabelece as pr-condies para
qualquer cognio e determina o que pode ser considerado uma questo
razovel e uma resposta verdadeira ou falsa. Tal estilo propicia o contexto e
fixa limites para qualquer julgamento relativo realidade objetiva, Seu trao
essencial que ele est oculto dos membros da coletividade de pensamento.
O indivduo, no contexto do coletivo, nunca, ou quase nunca, tem
conscincia do estilo de pensamento predominante que, quase sempre,
exerce uma fora absolutamente compulsiva sobre seu pensamento, e
com o qual no possvel discordar (Fleck, 1935, p. 41).
O estilo de pensamento de Fleck est muito prximo da idia de um
esquema conceitual, que, de acordo com alguns filsofos, limita e controla a
cognio individual com tamanho rigor que exclui a comunicao transcultural.
Para Fleck, o estilo de pensamento to soberano para o pensador quanto a
representao coletiva o era na cultura primitiva, segundo defendia Durkheim.
Fleck, porm, no estava se referindo aos primitivos.
Para Durkheim, a diviso do trabalho responsvel pela grande
diferena entre a sociedade moderna e a primitiva. Para compreender a
solidariedade deveramos examinar aquelas formas elementares de sociedade
que no dependem da troca de servios e produtos diferenciados, De acordo
com Durkheim, nesses casos elementares, os indivduos passam a pensar da
mesma forma, ao internalizar sua concepo de ordem social e ao sacraliz-la.
O carter do sagrado ser perigoso e estar exposto ao perigo, convocando
todo bom cidado a defender seus baluartes. O universo simblico
compartilhado e as classificaes da natureza incorporam os princpios de
autoridade e coordenao. Em um sistema como esse, problemas de
legitimidade so resolvidos porque os indivduos carregam a ordem social no
seu ntimo onde quer que vo, projetando-a na natureza. No entanto, uma
diviso avanada do trabalho destri essa harmonia entre a moralidade, a

23

sociedade e o mundo fsico, substituindo-a por uma solidariedade que depende


do comportamento do mercado. Durkheim no era de opinio que a
solidariedade baseada em smbolos sagrados fosse possvel na sociedade
industrial. Na poca moderna a sacralidade foi transferida para o indivduo.
Essas duas formas de solidariedade constituem a base da principal tipologia na
teoria de Durkheim (Durkheim 1893, 1895).
Fleck

distinguia

as

comunidades

de

pensamento

coletivo,

compreendendo os verdadeiros crentes, da comunidade de pensamento,


anteriormente membros daquela primeira, mas no necessariamente sujeitos
s coeres do estilo de pensamento. Admitia que as comunidades de
pensamento coletivo variassem de acordo com sua persistncia ao longo do
tempo, das formaes mais transitrias e acidentais s formaes mais
estveis. Julgava o estilo de pensamento das formaes estveis mais
disciplinado e uniforme, a exemplo do que ocorria nas associaes, sindicatos
e igrejas. Fleck se deu ao trabalho de discutir a estrutura interna dos grupos.
Uma elite interna, de iniciados hierarquizados, existe no centro e a massa se
localiza nas bordas. O centro o ponto que pe tudo em movimento. As bordas
adotam suas idias em um sentido literal e inquestionvel; a ossificao ocorre
exatamente a. Fleck divisava muitos universos de pensamento, cada um com
seu centro e suas bordas, interceptando, separando e se fundindo. Era algo
paralelo densidade moral presente na teoria de Durkheim. Fleck reconhecia
que a quantidade de interao podia variar; o grau de concentrao e energia
no centro depende da presso da demanda por parte das bordas externas.
Quando essa interao forte, a questo da divergncia individual mal se
coloca. Fleck no estava interessado na sacralidade ou na evoluo social.
Ainda assim ele aplicava sociedade moderna e at mesmo cincia a idia
durkheimiana de um estilo de pensamento soberano, o que teria horrorizado
Durkheim. Conforme disse Fleck, os durkheimianos ostentavam "um respeito
excessivo, que chegava aos limites de uma reverncia pia, aos fatos
cientficos" (p. 49-51). Ele ridicularizava essa atitude, achando que ela era um
obstculo simplrio construo de uma epistemologia cientfica.
As afirmaes de Durkheim evocam freqentemente uma mente grupaI,
misteriosa e supra-orgnica. Fleck, com toda certeza, no pode ser acusado da
mesma falha. Sua abordagem era inteiramente positivista. Ao lidarmos com as
24

crticas que afetam a ambos, a boa estratgia consiste em deixar que Durkheim
e Fleck realizem uma defesa comum. Algumas vezes Fleck tem a melhor
resposta, outras vezes, Durkheim. Lutando como aliados, de costas um para o
outro, cada um, com sua fora, pode suprir a fraqueza do outro.
Em seu prefcio, o organizador-tradutor do livro de Fleck compara a
rejeio inicial que ele sofreu por parte dos resenhadores ao sucesso
instantneo e ruidoso alcanado por Logic der Forschung, de Karl Popper,
publicado quase na mesma poca (Trenn 1979, p. X). A diferena quanto
receptividade pode ser explicada em boa parte pelo relativo vigor da
coletividade de pensamento a que cada um desses escritores pertencia.
Popper era uma personalidade bastante conhecida na prestigiosa confraria de
filsofos vienenses e Fleck, um intruso em relao filosofia, mas gozava de
considerao. Um esboo biogrfico descreve Fleck como "um humanista com
conhecimento enciclopdico" (Fleck, p. 149-53). Mdico e bacteriologista, cujas
publicaes e pesquisas se referiam serologia do tifo, da sfilis e de vrios
organismos patognicos, ele no estava bem posicionado para impressionar os
filsofos. Seria mais durkheimiano adotar o prprio conceito de Fleck, segundo
o qual a coletividade de pensamento, isto , a organizao social, explica a
falta de ateno com que ele foi acolhido inicialmente. Ainda assim,
interessante seguir a idia do organizador da edio, segundo a qual seu
fracasso inicial foi uma questo de estilos de pensamento incompatveis. Com
efeito, parece que os primeiros resenhadores acusaram Fleck de uma
minimizao reducionista do papel do cientista. Ele foi censurado por
negligenciar as personalidades individuais na histria da cincia. Sua anlise
sociolgica foi descartada por acrescentar pouco quilo que Max Weber j
havia dito. No todo, foi criticado por toda sua mensagem global e no por
quaisquer elementos incidentais. O vigoroso apelo que fez a favor da
epistemologia sociolgica e comparativa foi rejeitado. Os organizadores das
edies de seus livros acreditam que os tempos mudaram e que agora ocorreu
uma mudana decisiva no estilo de pensamento.
Existe certamente um novo interesse por distintos estilos de raciocnio
na histria da cincia. Galileu introduziu um novo estilo de pensamento que
tomou impossveis antigas indagaes. O captulo "Language, Truth and
Reason" ("Linguagem, Verdade e Razo"), de Ian Hacking (1982), resenha
25

rapidamente inmeros ensaios recentes e influentes na histria da cincia


sobre "novos modos de raciocnio que tm incio e trajetrias especficas de
desenvolvimento" (p. 51). Na maioria dos casos, entretanto, a tendncia
interessar-se pelo estilo de pensamento e no por sua relao com o
pensamento coletivo. Se a mudana de direo, em Fleck, for criativa, ela no
dever separar estilo de pensamento de coletividade de pensamento, o que,
mais uma vez, levaria ao fracasso da parte sociolgica do . empreendimento.
Thomas Kuhn foi o primeiro desde 1937 a chamar ateno para o livro
de Fleck, fazendo uma referncia a ele (Kuhn 1962). Em seu prefcio
traduo inglesa, ele exprime certas hesitaes que ainda sero amplamente
compartilhadas. A posio de Fleck, afirmou, no est livre de problemas
fundamentais.
(...) para mim eles se agrupam, conforme aconteceu na primeira leitura,
em tomo do conceito de uma coletividade de pensamento (...) Considero
este conceito intrinsecamente equivocado e uma fonte permanente de
tenso no texto de Fleck. Colocado de maneira resumida, a coletividade
de pensamento parece funcionar como a mente individual em larga
escala, pelo fato de muitas pessoas o possurem (ou serem possudas
por ele). Com o intuito de explicar sua aparente autoridade legislativa,
FIeck recorre repetidamente a termos emprestados do discurso sobre os
indivduos (Kuhn 1979, p. X).
Resumindo: pensamento e sentimento so para as pessoas, enquanto
indivduos. Pode, entretanto, um grupo social pensar ou sentir? Este o
paradoxo central, incongruente. Kuhn aprecia no livro de Fleck inmeras
percepes, mas no a principal argumentao deste autor. Ao rejeit-la, Kuhn
compartilha um certo mal-estar com muitos liberais. A filosofia da justia de
John Rawls fundamenta-se em total individualismo; na sua opinio, "a
sociedade constitui um todo orgnico, com vida prpria, distinta e superior
vida de todos seus membros em suas relaes mtuas" (Rawls 1971, p. 264).
verdade que existem agora vrios movimentos de idias em cuja
direo Fleck apontava com tamanha premncia. Por exemplo, podemos lidar
mais facilmente com termos desconfortveis. Os tradutores refletiam e
rejeitavam vrias alternativas para o termo denkkollectiv: "escola de
pensamento" ou "comunidade cognitiva", antes de adotarem a traduo literal,
"coletividade de pensamento". Agora, porm, o termo "universo" adquiriu um
26

sentido apropriado, embora universo (incluindo os universos distinguveis da


teologia, da antropologia e da cincia), no lugar de coletividade de
pensamento, seria um termo fiel ao conceito essencial de Fleck, ligando-o
apropriadamente s obras Ways of Worldmaking, de Goodman (1978), e a Art
Worlds, de Becker (1982). O tema de Fleck era a descoberta cientfica, o de
Becker, a criatividade artstica, e o de Goodman, a cognio em geral.
Cada um desses pensadores muito independentes tem notvel afinidade
com os demais. Becker insiste que o esforo coletivo produz uma obra de arte,
embora ela seja atribuda a determinado artista. Inclui no universo da arte,
juntamente com o artista, a colaborao annima dos fornecedores, os
fabricantes de telas e tintas, os moldureiros, os distribuidores, os designers
grficos dos catlogos, as galerias e o pblico. um acaso histrico que faz
com que uma classe de atores no mundo artstico da pintura ocidental seja
designada individualmente e celebrada como "artistas". Em outros universos,
em outras pocas e lugares, a coletividade do estdio ou a corporao de
ofcios sobrepuja a fama do indivduo. Todos os universos da arte dependem
da existncia de um pblico para a obra de arte. A interao com a solicitao
do pblico constitui uma parte fundamental e criativa do universo da msica ou
da pintura. Fleck adotou o mesmo partido, enfatizando o papel da prtica de
laboratrio e o papel do apoio pblico.
Se no fosse o insistente clamor da opinio pblica a favor do teste de
sangue de Wassermann jamais teriam gozado daquele respaldo social
absolutamente essencial ao desenvolvimento da relao, sua
"perfeio tcnica" e acumulao da experincia coletiva. Somente a
prtica laboratorial explica com facilidade porque o lcool e,
posteriormente, a acetona deveriam ser tentados, alm da gua, tendo
em vista o preparo do extrato, e porque deveriam ter sido usados rgos
saudveis, alm de rgos atingidos pela sfilis. Muitos investigadores
realizaram essas experincias quase simultaneamente, mas a
verdadeira autoria se deve coletividade, prtica do trabalho
cooperativo e em equipe (FIeck, 1935, p. 77-78).
Fleck chegou mesmo ao ponto de prescrever o anonimato e a modstia
a todos os cientistas. Este ideal democrtico pode explicar em parte por que
ele escolheu o modelo russo de uma fazenda coletiva para descrever os
universos da cincia.

27

Nelson Goodman coloca que a correo das categorias depende de


como elas se adequam a um universo. A correo, com o significado de
adequao ao e adequao a outras categorias, corre paralelamente ao
conceito de harmonia, elaborado por Fleck, entre elementos pertencentes a um
estilo de pensamento. Quase se equipara ao conceito de Fleck, segundo o qual
a verdade, em certo sentido, feita de iluses (frase que perturbava Kuhn). O
modo pelo qual FIeck explicava a construo da realidade objetiva por meio
das experincias sociais da coletividade de pensamento est muito prximo da
explicao de Goodman, segundo a qual a correo se adequa prtica.
Sem a organizao e a seleo de diferentes espcies, efetuada por
uma tradio que se desenvolve, no existe correo ou erros de
categorizao, validade ou invalidade da referncia indutiva,
amostragem representativa ou no-representativa, uniformidade ou
disparidade entre as amostragens. Assim, justificar testes tendo em vista
a correo poder consistir basicamente em demonstrar, no que eles
sejam confiveis, mas que sejam fundamentados (Goodman 1978, pp.
138-39).
Os antroplogos tm empregado modos de pensamento para referir-se aos
mesmos universos e idias fundamentalmente entrelaados (Horton &
Finnegan 1973).
Agora mais fcil empregar as expresses universo da cincia, das
artes, da msica ou do pensamento no lugar de coletividade de pensamento
para aquele agrupamento social que definido por seu estilo de pensamento
prprio, pois invoca os contemporneos laos de apoio ao conceito bsico de
Fleck.
O cenrio poder estar bem preparado, mas o programa de DurkheimFleck relativo sociologia do conhecimento fracassar caso se baseie em um
erro fundamental. Duas graves objees se levantam contra ele. A primeira
delas diz respeito a explicaes funcionais imprecisas. A tese central de
Durkheim, segundo a qual a religio mantm a solidariedade do grupo social,
uma explicao funcional. FIeck tem sua prpria verso de um circuito
funcional auto-sustentvel:
A estrutura geral de uma coletividade de pensamento implica que a
comunicao
de
pensamentoa
em
uma
coletividade,
28

independentemente de contedo ou justificativa lgica, deveria levar, por


razes sociolgicas, corroborao da estrutura de pensamento (Fleck
1935. p. 103).
Ambos eram funcionalistas. Coloca-se uma interrogao: suas argumentacoes
falham ao no proporcionar os passos lgicos necessrios? Caso contrrio,
poderia existir uma argumentao funcionalista melhor que justificaria as
correlaes deles?
A segunda objeo diz respeito base racional da ao coletiva. Se se
presume que os indivduos sejam racionais e procurem seu prprio interesse,
faro alguma vez sacrifcios em benefcio do grupo? E caso eles ajam contra
seu prprio interesse, que teoria de motivao humana explicaria esse
comportamento?

Durkheim

recorre

religio

para

oferecer

algumas

explicaes. Para Fleck, qualquer sistema de conhecimento uma espcie de


bem pblico, conseqentemente, a prpria religio coloca os mesmos
problemas. Para ambos, a verdadeira questo a emergncia da prpria
ordem social. As pginas que se seguem no dizem respeito a quem quer que
afirme que a ordem social nasce espontaneamente. A teoria da escolha
racional probe que um engajamento espontneo se incorpore argumentao,
sob o disfarce da religio. O engajamento que subordina os interesses
individuais a um todo social mais amplo precisa ser explicado. Para muitos
leitores de Durkheim, sua argumentao parece apoiar-se demais na religio e
se, tendo em vista os propsitos da epistemologia sociolgica desses leitores,
a crena religiosa deve equacionar-se com qualquer outro sistema de
conhecimento, ento a assertiva de Fleck, segundo a qual um estilo de
pensamento reina soberano sobre seu universo de pensamentos, tambm
algo que parece suspeito. Como foi que surgiu essa soberania? isso que os
tericos da escolha racional exigem que seja explicado.
Por outro lado, a teoria da escolha racional apresenta grandes
limitaes. As pessoas no parecem agir de acordo com os princpios dela
(Hardin 1982). O programa de Durkheim e Fleck pode dar uma resposta
crtica funcionalista e crtica da escolha racional apenas quando desenvolve
uma dupla viso do comportamento social. Uma dessas vises cognitiva: a
existncia individual de ordem, coerncia e controle da incerteza. A outra viso
transacional: a utilidade individual maximiza a atividade descrita em um
29

clculo que envolve o custo-benefcio. Na maior parte deste volume pouco


diremos a respeito desta ltima viso, que j se encontra muito bem
representada nos escritos acadmicos. O exemplo mal representado o papel
desempenhado pela cognio na formao do lao social.

30

2
DAR UM DESCONTO PEQUENA ESCALA

As sociedades em pequena escala so diferentes. Muitos daqueles que


so bem informados sobre a dificuldade de explicar a ao coletiva no bojo da
teoria da escolha racional contentam-se em abrir excees. A pequena escala
alarga o campo de ao dos efeitos interpessoais. Todo o campo da psicologia
localiza-se aqui, juntamente com as emoes irracionais. Quando a escala das
relaes suficientemente pequena para ser pessoal qualquer coisa pode
acontecer e a teoria da escolha racional reconhece os limites de seus
domnios. Em conseqncia, parece no existir um problema terico em
relao ao altrusmo quando a organizao social muito pequena. Entretanto,
um exame mais detido revela que isentar as sociedades de pequena escala da
fora da anlise racional algo que no resiste bem a lima crtica. Elas no
podem ser mais isentas do que as organizaes religiosas. O objetivo deste
captulo ampliar os argumentos da escolha racional, de tal modo a abrir
aquelas reas interditas onde no se supe que a teoria penetre. Ento a teoria
se desnuda. Ela enfrentar inelutavelmente dificuldades agudas que no
podem ser escamoteadas tomando como referncia a escala ou fatores
religiosos, emocionais ou irracionais. Este passo necessrio para se
confrontar o registro emprico inoportuno. Sabemos que os indivduos
submetem seus interesses particulares ao

bem dos outros, que

comportamento altrusta pode ser observado, que os grupos exercem uma


influncia sobre o pensamento de seus membros e at mesmo desenvolvem
estilos de pensamento distintos. Sabemos isso sem dispormos de uma teoria
do comportamento que leve tal fato em conta.
Na seqncia aplicaremos a anlise da ao coletiva, realizada por
Mancur Olson, s questes habitualmente disfaradas pelos efeitos da escala.
Em The Logic Of Collective Action (1965), Olson parte da teoria econmica dos
bens pblicos, mas termina por uma teoria geral da ao coletiva. Os bens

31

pblicos constituem um conceito hbrido na teoria econmica. O termo foi


adaptado para definir gastos governamentais legtimos. Se os impostos foram
recolhidos para servir objetivos pblicos, estes devem se distinguir dos
benefcios individuais e ser mantidos sob o controle legislativo pblico. Um bem
pblico deve beneficiar a todos, conforme ocorre, por exemplo, com o ar nopoludo ou, pelo menos, deve ser acessvel a todos, a exemplo de uma autoestrada pblica. Comeando por exemplos escolhidos para ilustrar um
determinado problema poltico, o conceito se baseou em trs formulaes
complexas e distintas: primeiro, que o suprimento de um bem no diminudo
pelo consumo individual; segundo, que um dos lados no pode reivindicar um
reembolso pelo fato de o ter produzido, j que ele propiciado pela
coletividade; e terceiro, que nenhum membro da coletividade pode ser excludo
de seu uso. , essencialmente, um tipo de bem que escapa ao mecanismo dos
preos e, assim, se esquiva da anlise econmica padro.
Segundo a formulao geral de Olson, um indivduo que se comporta de
acordo com o interesse prprio racional no contribuir para o bem coletivo e,
do mesmo modo, no produzir o benefcio que deseja tendo em vista seu
prprio interesse. Isto ocorre por dois motivos distintos. Uma argumentao
depende da natureza dos bens pblicos, dos problemas que surgem da
necessidade de cooperao para providenci-los e da impossibilidade de
excluir quem quer que seja de goz-los, uma vez produzidos. A outra
argumentao depende da diminuio dos retornos para cada pessoa que
contribuiu para a produo medida que aumenta o nmero de pessoas que
gozam do produto. O primeiro exemplo muito eloqente. O segundo, baseado
em efeitos de escala, precisa ser qualificado. Separemos essas duas questes
e comecemos apreciando o primeiro conjunto de problemas que surgem da
natureza dos bens pblicos. Olson argumenta que, na medida em que a
contribuio dele no for suficiente para produzir o bem coletivo e na medida
em que, por definio, a produo desses bens depende de muitos
contribuintes, o clculo racional do indivduo tender a lev-lo a deixar de
proporcionar qualquer bem. Por um lado, sua prpria contribuio tem
conseqncias limitadas. Assim como ele pode esperar que a ausncia de seu
pequeno bolo no far diferena, poder tambm esperar pegar uma carona
nas contribuies dos outros. "Pode deixar que fulano faz" o princpio do
32

teorema da inconseqncia formulado por Olson. Por outros motivos, ele pode
esperar que os outros sucumbam mesma tentao de pegar uma carona e
assim, se a contribuio deles no for acessvel, sua prpria contribuio se
desperdiar. Nesses exemplos, a baixa probabilidade de uma colaborao
nada tem a ver com a escala.
Estas

argumentaes

explicam

convincentemente

muitas

das

dificuldades enfrentadas pelas organizaes voluntrias. Embora as tenha


analisado to bem, o prprio Olson d mais peso argumentao da escala.
verdade que, em certos casos, o benefcio obtido por cada usurio diminudo
por cada aumento do nmero total de usurios. Os parques e as estradas
pblicas constituem ntidos exemplos de como o congestionamento, um
obstculo fruio. Isto, porm, no se aplica a outros tipos de bens pblicos,
corno a defesa nacional, a proteo de polcia, a iluminao pblica, ou os
sindicatos que negociam em benefcio dos trabalhadores em determinada
indstria. Talvez no possa aplicar-se educao, se concedermos que os
benefcios resultantes de cada pessoa escolarizada so multiplicados por
maiores

oportunidades

proporcionadas

por

um

discurso

escolarizado.

Certamente no se aplica criao de uma ordem social. Quanto mais


pessoas puderem ser envolvidas no sistema de confiabilidade, mais vantagens
resultaro para cada uma delas. Esta a sada mais eficaz que responde
interrogao de como se pode explicar a ao coletiva. O exemplo de Olson
vale com muito mais eloqncia para os problemas de confiana gerados pela
possibilidade de se pegar uma carona e isto se aplica a instncias que so de
escala verdadeiramente muito pequenas.
De acordo com Olson, os problemas de ao coletiva tal como so
colocados na teoria da escolha racional s podem ser resolvidos por meio da
coero ou por uma atividade que um subproduto, de baixo custo, de aes
empreendedoras direcionadas para benefcios individuais seletivos ou por uma
mescla de ambas. Uma comunidade que no conta com nenhum desses
estmulos atormentada pela indeciso e pela disseno. Cada indivduo
racional que decida ser um membro, que saiba que sano alguma pode ser
aplicada a ele e que no existem recompensas especiais no servio pblico,
calcular se ele poderia sair-se melhor sozinho, contando apenas consigo.
Quando este o caso para todos os membros, o grupo deve permanecer
33

latente. Enquanto tal, deve convocar um esforo combinado tendo em vista


uma atividade a curto prazo levantamento de fundos ou protestos , porm
no muito mais do que isto.
Olson isentou a organizao religiosa de sua teoria geral. Vinte anos
mais tarde, entretanto, a iseno da organizao religiosa constitui claramente
um engano. A histria da religio corrobora sua teoria. Sempre que as
organizaes religiosas tiveram acesso aos poderes coercitivos ou foram
capazes de oferecer recompensas seletivas de riqueza ou influncia a seus
membros mais dedicados, suas religies tiveram uma carreira estvel e
florescente. E sempre que elas estiveram ausentes, quaisquer que fossem os
motivos, ocorreu uma histria de frico e cismas contnuos (Douglas &
Wildavsky 1982). No ajuda nossa compreenso da religio para proteg-la de
um minucioso exame profano traando em torno dela uma fronteira respeitosa.
A religio no deveria ser isenta de modo algum.
Olson tambm se mostra disposto a isentar pequenos grupos das
implicaes de sua teoria. Ele confere uma influncia decisiva escala da
organizao (Chamberlin 1982) e espera que suas observaes no se
apliquem a um determinado ponto de uma escala que decresce. Se as
comunidades de pequena escala devem ser isentas assim como as
comunidades religiosas, ento aquilo que Durkl1eim tem a dizer no seria
relevante, j que baseou sua argumentao em ambas.
Existe, alm disso, a crena de que em algo denominado "comunidade"
os indivduos podem colaborar desinteressadamente uns com os outros e
construir um bem comum. Em uma comunidade como esta as injunes da
escolha

racional

no

se

aplicam.

Trata-se

de

uma

idia

emotiva

extraordinariamente vigorosa.
Estas isenes aparentemente melhores investigao analtica
representam um territrio no demarcado pelo qual uma pessoa pode
perambular conforme lhe agradar. Tal liberdade prejudicial ao projeto de
Durkheim e de Fleck. As isenes no so de pouca monta ou carecem de
importncia. Sua aceitao debilita a fora de toda a investigao. Em
particular, as isenes desviam a ateno do interessante e pessimista
conceito de Olson relativo ao grupo latente. Ningum que esteja empenhado
em explicar a ao coletiva pode descartar superficialmente os formidveis
34

problemas enfrentados por uma pequena comunidade que tenta continuar


existindo tal como . Pior ainda identificar as reas isentas da vida social
como aquelas que so pequenas em escala. Isto implica afirmar que, na poca
moderna, ela so poucas e carecem de importncia. Porm, esta colocao
falsa. Estamos falando de coaes sistemticas colaborao, que se aplicam
a uma extensa gama, que vai da Associao de Pais e Professores local aos
sindicatos, aos representantes do Poder Legislativo e cooperao
internacional (Olson 1965, pp. 66-131). vasta a escala dos grupos latentes na
sociedade; as conseqncias de seu fracasso em se aglutinar so graves.
Assim, deveramos nos encorajar e entrar naquela reserva toda cercada. A
essa altura a religio pode ser parcialmente deixada de lado porque por
demais bvio que a organizao religiosa no constitui exceo ao exemplo
geral e porque algumas coisas especficas sero ditas sobre a religio e a
sacralidade em captulos posteriores. Este o ponto em que se devem
concentrar os efeitos de escala.
A argumentao falha pode ser expressa da seguinte maneira: a escala
pequena promove a confiana mtua; a confiana mtua a base da
comunidade; a maior parte das organizaes, caso no se baseiem em
benefcios individuais seletivos, tm seu incio sob a forma de comunidades
pequenas e confiantes. Ento, as caractersticas especiais da comunidade
resolvem o problema de como a ordem social pode aflorar. Muitos mantm
que, aps o nascimento inicial, por meio da experincia comunitria, o restante
da organizao social pode ser explicado pelo complexo entrelaamento de
sanes e recompensas individuais. O prprio Olson parece adotar esta viso.
As duas grandes dificuldades em aceit-Ias so de natureza emprica e terica.
Na prtica, as sociedades de pequena escala no exemplificam a viso
idealizada da comunidade. Algumas delas promovem a confiana e outras no.
Algum j escreveu sobre este tema j viveu alguma vez em uma aldeia? J
leu romances? J tentou levantar fundos claro que existem comunidades
bem-sucedidas, mas vai contra o esprito da investigao racional selecionar
apenas os exemplos que se adequam e negligenciar tantos outros. Pode-se
indagar se isto uma forma de investigao, uma ideologia ou uma doutrina
quase religiosa. Ela fornecer um exemplo pertinente de um conjunto de idias
que adquirem sua validade e, portanto, seu poder mais pelos usos
35

reconhecveis, no interior das instituies, do que pela fora da razo. A


atrao exercida pela comunidade pequena, idealizada, ntima forte na
retrica poltica.
Michael Taylor apresenta o mrito especial de ter tratado a ordem social como
um bem pblico. Ele tambm se inclui entre muitos daqueles que acreditam
que as comunidades pequenas so uma forma de sociedade na qual o autointeresse racional no impe o desfecho das decises (1982). Contanto que a
comunidade seja suficientemente pequena e estvel, supe-se que seus
membros tenham a liberdade de fazer contribuies que eles manteriam em
aglomeraes maiores e mais fluidas. Esta frmula um tanto imprecisa, pois
a questo consiste em saber como a comunidade consegue ser estvel. Taylor
analisou trs espcies de comunidades. Em primeiro lugar, temos as comunas
modernas (ou comunidades intencionais), estudadas por muitos. Em segundo
lugar, existem as sociedades camponesas, que geraram toda uma indstria de
pesquisa acadmica em torno da vida campestre. Seguem-se, finalmente, as
sociedades tribais de pequena escala, descritas na literatura antropolgica.
Todos os trs tipos de comunidade possuem uma documentao to vasta,
variada, repleta de detalhes, que a maior parte dos filsofos, em uma atitude
compreensvel, a evitam e assim, o conceito segundo o qual as pequenas
comunidades so isentas da anlise do comportamento racional, tende a
escapar aos constrangimentos impostos pela crtica.
Taylor comea localizando a comunidade no extremo, em pequena
escala, de um continuum de elementos, cada um deles vulnervel ao aumento
da escala. Assim a comunidade , por definio, pequena, interage face a face
e multiforme em seus relacionamentos. Em segundo lugar, a participao em
seus processos de tomada de deciso ampla. Em terceiro lugar, os membros
da comunidade apresentam crenas e valores em comum; seu exemplo mais
perfeito seria o consenso total. Em quarto lugar, a comunidade se mantm
enquanto tal devido a uma rede de trocas recprocas.
Taylor afirma que tais disposies tornam inaplicvel a anlise da
escolha racional. "Em muitas comunidades de pequena escala no se
necessita de 'incentivos seletivos' ou de controles; racional cooperar
voluntariamente na produo do bem pblico da ordem social" (Taylor 1982, p.
94).
36

Deixando de lado essa afirmativa to pouco matizada, segundo a qual


os indivduos que se beneficiariam do bem pblico na verdade combinam para
produzi-lo, precisamos saber quais so as etapas de suas negociaes uns
com os outros. Qualquer ordem social envolve questes controvertidas de
justia e moral. Taylor supe que elas so resolvidas, em comunidades muito
pequenas, ao se instituir a igualdade econmica e a ampla participao nos
negcios pblicos.
A fim de manter essa posio em relao sociedade tribal, Taylor
precisaria excluir o governo que opera pelas associaes secretas, panelinhas
e intrigas, o que equivale a grandes e arbitrrias supresses de seus prprios
exemplos de comunidade. Alm disso, ele sugere que, em uma comunidade
real, a coero fsica inexiste. Isto depende do que ele considera coero. A
menos que se d a este termo um significado muito restrito, seria sensato
eliminar desta definio muitas sociedades tribais de pequena escala.
verdade que em muitos bandos errantes de caadores, a igualdade e a
participao esto bem exemplificadas. Nesses bandos, porm, no
especificamente a escala diminuta, mas outros fatores, que criam as condies
favorveis para uma vida comunitria no-coercitiva. A disperso da
populao, a abundncia de recursos destinados a satisfazer as necessidades
em um nvel baixo e a fcil movimentao entre os bandos de caadores
permite que o conflito se tome difuso graas separao (Service 1966; Lee &
DeVore 1968). Muito provavelmente so estas as condies que a teoria de
Olson espera que os grupos latentes apresentem com abundncia: o indivduo
no tem muito a ganhar ou a perder permanecendo com o grupo; sua lealdade
muda facilmente e ele resiste prontamente a qualquer tentativa de coero,
ameaando cindir-se. O baixo nvel do dispndio de energia por parte desses
grupos e o baixo grau em que sua existncia pressionou os recursos do meio
ambiente sugere que, pelo menos, seja corroborada a tese, segundo a qual,
quando as condies so favorveis ao indivduo, no se obtm muita coisa
em termos de colaborao.
David Hume afirmou que o problema da ao coletiva pode ser melhor
resolvido em comunidades muito pequenas, j que elas possuem muito pouca
coisa que seja objeto de disputas. Isto tambm marca um ponto a favor de
outro argumento: as comunidades pequenas fracassaram ao criar evidncias
37

muito visveis de um benefcio coletivo. Quando nos distanciamos do exemplo


especial dos bandos de caadores, outras comunidades em pequena escala
no so visivelmente bem-sucedidas ao criar uma ordem social que proteja
efetivamente as poucas pessoas e seus modestos haveres.
Na perspectiva da antropologia, os fatores favorveis tm menos a ver com a
escala e mais com a proporo da populao que tem acesso aos recursos,
juntamente com a possibilidade de satisfazer necessidades sem obrigar
algum a executar aquele tipo de trabalho rduo, montono e contnuo que
tenta alguns a coagir outros a prestar servio. Seria, entretanto, um grande erro
qualificar essas comunidades como grupos latentes no sentido empregado por
Olson. Elas, na verdade, constituem comunidades morais, persistentes e
verdadeiras. Est ocorrendo algo que no desafia a anlise e nada tem a ver
com a escala, mas que deixado de lado devido falsa plausibilidade dos
efeitos da escala.
Suponhamos que uma forma de ordem social tenha se realizado de
certa forma; ento, no segundo estgio, Michael enumera quatro maneiras
pelas quais a comunidade trabalha para manter essa ordem. Muitos outros
escritores aderiram a essa lista. Nenhuma dessas formas constitui um exemplo
convincente. A primeira dessas supostas formas extra-racionais de controle
social se apia em ameaas e ofertas. Elas no passam de apelos ao interesse
prprio do indivduo, Este processo , com efeito, muito bem documentado
pelos antroplogos, porm sua anlise por demais compatvel com a teoria
predominante

da

escolha

racional

para

poder

isentar

as

pequenas

comunidades de seu vigor.


A socializao o segundo modo pelo qual se afirma, com freqnIcia,
que a ordem social mantida. Os adultos so expostos ao vexame pblico e as
crianas passam por iniciaes dolorosas que as ensinam a tomar as atitudes
corretas. Podemos, entretanto, imaginar como os pais so induzidos a deixar
seus filhos passar por esses tormentos e indignidades, que fazem parte de um
padro. As sanes coletivas so uma forma de ao coletiva. Retrair-se do
processo da socializao outra maneira de no cooperar. O que acontece
quando uma me alega que seu filhinho por demais sensvel ou
excessivamente jovem? O que a impede de afastar seu filho e todas as outras
mes de afastar os seus, por meio de uma ao precipitada, que os subtrai
38

socializao? A resposta est em seu compromisso com determinada ordem


social. Mas no essa escolha coletiva o que estamos tentando explicar?
A terceira maneira pela qual a ordem social presumivelmente mantida
nas sociedades primitivas se d pelas caractersticas estruturais daquelas
sociedades. Trata-se de uma questo sutil. Essas caractersticas no
constituem mecanismos especficos de controle social; no podem ser
separadas daquilo que controlado, mas fornecem uma estrutura para os
controles sociais. Elas so, essencialmente, os padres de reciprocidade,
parentesco e casamento. Entretanto, tais padres de troca constituem a
articulao da ordem social que, em si, apenas uma articulao do
comportamento; assim, o argumento circular. Pode ser salvo unicamente por
uma presuno funcionalista explcita de um sistema de atividades interligadas
que mantm a si mesmo.
A caracterstica mais amplamente demonstrada da sociedade primitiva
que, segundo se diz, mantm a ordem social, a crena nas sanes
sobrenaturais como o medo bruxaria, feitiaria ou aos ancestrais punitivos,
Se outros argumentos falham e se essas crenas carregam o principal fardo
naquele exemplo que separa a comunidade do resto do mundo, ento toda a
argumentao submeteu-se a fatores irracionais, Ou a criao da comunidade
algo que apenas os primitivos podem fazer graas a suas crenas
supersticiosas na bruxaria e nos ancestrais, ou tais crenas precisam ser
generalizadas de um modo que tambm se aplique sociedade moderna.
A interpretao antropolgica ortodoxa, que foi aceita durante toda a
dcada de 1960, assumiu um modelo auto-estabilizador, no qual cada item da
crena exerce seu papel na manuteno da ordem social. Entretanto, algumas
sublevaes interessantes neste ltimo quarto de sculo lanaram dvidas
sobre a existncia de tendncias que contribuem para o equilbrio nas
sociedades estudadas pelos antroplogos. Um fator o desenvolvimento
terico do tema e o modo como ele lida com novas descobertas. Entre estas, a
mais relevante o crescimento da antropologia marxista crtica, cujo
materialismo histrico rejeita a nfase homoesttica da gerao anterior
(Abramson 1974; Bailey & LIobera 1981; Sahlins 1976; Terray 1969). Outro
fator importante o fim do colonialismo. Ainda outro o desenvolvimento da
pesquisa de campo na Nova Guin, pas que no havia sido colonizado antes
39

da pesquisa antropolgica. Agora possvel pr-se de lado e avaliar o efeito do


governo colonial sobre todos os incentivos individuais e sobre o emprego da
fora.
claro que nas condies coloniais costumava ser mais fcil imaginar
uma comunidade no-coercitiva. J no se permitia mais s populaes
sujeitas ao poder colonial prosseguir seu lucrativo trfico de armas, marfim e
escravos. Tambm no Ihes era mais possvel competir pela glria na caada
s cabeas humanas, nas ousadas expedies para o roubo do gado, j no
podiam mais estender armadilhas, roubar esposas ou executar vinganas
violentas. Na economia colonial, em que o nico incentivo econmico ao
trabalho era um baixo rendimento proveniente dos pagamentos vista pelas
colheitas, era fcil supor que a comunidade original no havia oferecido
incentivos individuais ao lucro. Os registros antropolgicos atuais, mais
sofisticados, mostram essas sociedades em pequena escala numa posio
jamais esttica ou auto-estabilizadora, mas sendo continuamente estruturadas
por um processo de negociaes e trocas racionais. As categorias do discurso
poltico, as bases cognitivas da ordem social so negociadas. Em qualquer
momento desse processo em que o antroplogo acione sua mquina
fotogrfica e ligue seu gravador, habitualmente, conseguir registrar alguns
equilbrios temporrios de satisfao, quando o indivduo se encontra
momentaneamente constrangido por outros e pelo ambiente que o cerca. A
anlise

de

custo-benefcio

individual

aplicava-se

inexorvel

esclarecedoramente menor das microtrocas, no que se refere tanto a eles


quanto a ns. Os antroplogos testam mutuamente a credibilidade dos relatos
etnogrficos examinando de perto o que eles relatam sobre o equilbrio das
trocas recprocas. As evidncias obtidas demolem o exemplo de princpios
extra-racionais que produzem uma comunidade, em um ponto no especificado
de uma escala que diminui. E quando eles fazem ameaas e oferendas que os
indivduos invocam com freqncia o poder dos fetiches, dos fantasmas e dos
bruxos e bruxas para atender suas solicitaes. A cosmologia resultante no
forma um conjunto separado de controles sociais. Na obra de Durkheim todo o
sistema de conhecimento visto como um bem coletivo que a comunidade
est em conjunto. este processo que precisamos enfocar particularmente nos
prximos captulos.
40

A esta altura o conceito comum de uma comunidade anrquica utpica


pode ser deixado de lado como uma iluso acalentada. A evidncia
antropolgica, obtida de sociedades de pequena escala, apia a vasta
extenso da principal tese de Mancur Olson, segundo a qual, os indivduos so
facilmente desencorajados de contribuir para o bem coletivo. Tal tese no
sustenta o ponto de vista desse autor, o qual afirma que a escala o fator
principal. Qualquer tentativa no sentido de investigar as bases da ordem social
faz emergir as bases paradoxais do pensamento. A esse nvel de abstrao
no a circularidade auto-referencial que est errada. Ao acreditar nos efeitos
da escala, a argumentao foi derrotada. Ela deixou de dar aquele passo lgico
anterior que questionaria como nascem os sistemas de conhecimento. H
muito boas razes para acreditar que a teoria de escolha racional inadequada
para explicar o comportamento poltico, Ocorre algo nos negcios cvicos que a
teoria da escolha natural no apreende. De acordo com a posio de Durkheim
e Fleck, o erro ter ignorado o problema epistemolgico. Em vez de supor que
um sistema de conhecimento passa a existir mais fcil e naturalmente, a
abordagem desses autores amplia o ceticismo quanto possibilidade de um
conhecimento e de crenas compartilhados. Esta dvida mais abrangente
sobre as bases da comunidade indica o caminho para uma resposta.

3
41

COMO OS GRUPOS LATENTES SOBREVIVEM

Se a escala diminuta no d conta da origem das comunidades


cooperativas, talvez algo mais o faa. Para explicar o fato, sem apoiar
explicitamente a abordagem funcionalista intrnseca s colocaes de
Durkheim e de Fleck, vrias sugestes psicolgicas e sociolgicas foram
apresentadas. Entretanto, as explicaes psicolgicas precisam ser rejeitadas
caso ultrapassem os quadros axiomticos nos quais o problema se coloca.
Assim, podemos descartar qualquer invocao de processos que encorajem o
auto-sacrifcio, pois isto satisfaz a necessidade psquica de manter a autoestima ou proporciona o prazer de dar prazer aos outros. Estas satisfaes
psquicas em seu funcionamento no so suficientemente confiveis para
carregar o peso da explicao. Se algumas vezes funcionam e algumas vezes
no, a interrogao retrocede e ento indaga-se o que desencadeia as
vigorosas atitudes emocionais pblicas.
Outra forma de explicao coletiva faz com que a ao coletiva dependa
do complexo entrelaamento das mltiplas trocas recprocas, diretas e
indiretas. De acordo com a forma forte desta explicao, o indivduo racional
est atado a um complexo conjunto de relaes, nas quais precisa agir munido
de confiana j que no lhe resta alternativa. Na forma fraca, ele tem alguma
escolha e se escolher no cooperar acabar estragando o espetculo. Surge
ento a reao: as sanes sociais sero aplicadas a fim de penalizar o
comportamento no-cooperativo. No entanto, aplicar sanes, conforme vimos
no exemplo das sociedades de pequena escala, uma forma de ao coletiva
e necessita igualmente de uma explicao.
A objeo forma forte nasce do conceito de algum que se encontra
em uma situao em que a escolha no possvel. Claro que possvel, e at
mesmo acontece com freqncia, que uma pessoa se encontre sob uma
coero to extremada que no lhe resta escolha, a no ser obedecer. Neste
caso no existe uma questo que envolva confiana mtua e no h problema

42

algum em tomo da livre cooperao. Quando no h escolha, j no nos


deparamos mais com aquela situao qual se aplica a teoria da escolha
racional. Alm do mais, estender este exemplo a uma amplo espectro de aes
coletivas apenas serve para camuflar o problema. Isto tambm nos prope uma
viso inaceitvel da ao humana. Apresenta-nos os seres humanos como
agentes passivos, que atuam sob uma coero mais ou menos completa. Tal
argumentao depende de uma forma de determinismo sociolgico que no
confere iniciativa ou bom senso aos indivduos.
em parte devido a essa falha que o funcionalismo sociolgico vem
gozando de baixa reputao nos ltimos trinta anos. Ele no tinha lugar para a
experincia subjetiva dos indivduos, no sentido do querer e da escolha. Supor
que os indivduos esto enredados na armadilha de um mecanismo complexo
que eles no ajudam a construir imaginar que eles sejam objetos passivos,
como carneiros ou robs. O pior que, em semelhante teoria, no existe
possibilidade de explicar a mudana, a menos que ela venha de fora, como
uma fora coercitiva irresistvel. Presumir uma estabilidade como esta nas
relaes sociais exige demais de nossa credulidade.
Dada a pobreza das explicaes alternativas, cabe-nos procurar mais
cuidadosamente uma forma de argumentao funcionalista que evite tais
armadilhas e, ainda assim, satisfaa as necessidades do conceito de Durkheim
e de Fleck relativo a um grupo social que gera sua prpria viso do mundo,
desenvolvendo um estilo de pensamento que sustente o padro de interao.
Jon Elster declarou provocativamente que quase impossvel encontrar
exemplos de anlise funcional na sociologia em que seja demonstrada a
presena de todos os traos logicamente exigidos de semelhante explicao
(Elster 1983). Isto no acontece apenas porque os socilogos debatem
desatentamente, mas porque acredita que a explicao funcionalista no
apropriada ao comportamento humano. Sua argumentao comea por uma
reviso de tipos de explicao. As explicaes causais e mecnicas se aplicam
ao domnio da fsica. No domnio da biologia, aplicam-se as explicaes
causais e funcionais. As explicaes funcionais so justificadas pela teoria da
seleo natural. Nenhuma teoria geral, equivalente evoluo biolgica, se
aplica ao comportamento humano. Devido a razes que Elster enumera
sucintamente, os seres humanos podem fazer coisas que os organismos
43

biolgicos no conseguem fazer. Eles podem empregar estratgias de espera,


podem dar um passo atrs a fim de dar dois passos frente e podem executar
outros movimentos evasivos. O tipo explanatrio, exclusivamente apropriado
ao comportamento humano, intencional. De acordo com Elster, a combinao
de teorias causais e intencionais deveria ser suficiente para explicar tudo aquilo
que precise ser explicado no comportamento humano. Existem teorias causais
tomadas em considerao pelos seres humanos e eles podem estar mais ou
menos equivocados. Existem tambm intenes dos seres humanos e
decises baseadas em teorias causais, mais ou menos consistentes,
contraditrias ou equivocadas. O tipo explanatrio, exclusivamente apropriado
aos seres humanos, intencional, mas como Elster no abre espao para
processos que se auto-sustentam ou para conseqncias inesperadas, que
operam para fazer com que uma situao continue existindo, este autor no
tem como acolher o conceito de Durkheim e de FIeck de um grupo social que
gera, sem inteno de o fazer, pensamentos que mantm sua prpria
existncia.
Elster, de modo muito claro e proveitoso, enunciou as condies que
devem

ser

preenchidas

por

uma

anlise

funcional,

corretamente

fundamentada. Embora tais condies paream inicialmente obscuras, elas


esclarecem

imensamente

as

questes.

Uma

instituio

ou

padro

comportamental, X, explicado por sua funo, Y diz respeito a um grupo e Z,


se e apenas se:
I. Y for um efeito de X;
2. Y for benfico para Z;
3. Y no for levado em linha de conta por aes que produzem X;
4. Y ou a reao causal entre X e Y no for reconhecida por atores em Z; e
5. Y mantiver X por um circuito completo, causal, que proporciona feed-back e passa
atravs de Z.

Esta lista foi compilada da anlise crtica de Merton ao funcionalismo


(Merton 1949) e das sugestes de Arthur Stinchcombe (1968, pp. 82&3).
Reportando-nos

ao

ensaio

original

de

Merton

aos

comentrios

subseqentes, surpreendente verificar a quantidade de argumentao


funcionalista deficiente que existia naquele momento. No de surpreender
44

que ele se sentisse obrigado a operar com alguma cautela metodolgica.


Algumas das citaes mais arrebatadas se devem aos antroplogos; alguns
exemplos vvidos, a Karl Marx; algumas observaes imprudentes, a
socilogos Influenciados pelo funcionalismo estrutural de Tallcott Parson.
Segundo a viso de Elster, a principal explicao para o predomnio
excessivo e indefensvel do funcionalismo nas cincias sociais de carter
histrico. Ele se deve ao prestgio dos modelos biolgicos usados pela teoria
evolutiva. Elster empenha-se em assinalar as diferenas essenciais entre as
explicaes funcionais, biolgicas e sociolgicas. Ele, no entanto, jamais
distingue entre colocaes funcionalistas, com inteno autenticamente
explanatria, e aquelas que so mais retricas. Todos os vvidos exemplos
citados por Merton e encontrados nos escritos dos antroplogos pertencem a
esta ltima categoria. Eles foram usados para enfeitar o ataque que os
antroplogos quiseram desfechar, na dcada de 1950, contra a etnologia
antiquada (ou histria conjectural, como era pejorativamente denominada).
No h como negar que eles propunham um modelo cmico, merecedor das
zombarias de Merton e Elster. De acordo com estes antroplogos,
absolutamente tudo o que acontece tem uma funo na manuteno do
sistema social existente.
O mtodo passo-a-passo, adotado por Elster, excelente, no sentido
de que reduz uma argumentao ao essencial. Uma dessas argumentaes
a seguinte: (I) Y (mais ateno produo de alimentos) um efeito de X
(magia ligada horticultura): (2) Y benfico para toda a comunidade Z, que
consome o alimento. Esta explicao funcionalista no tem xito porque
ningum imagina que a magia, ligada horticultura, no tinha a inteno de
aumentar o fornecimento de alimentos. Da mesma forma, demonstrar que a
magia ligada pesca no tinha a pretenso final de agir como uma tecnologia
aperfeioada uma explicao causal pura e simples.
A argumentao preferida de A. R. Radcliffe-Brown, segundo a qual os
rituais possuem funes que intensificam a solidariedade, poderia ser
detalhada da seguinte maneira:
I. Y (solidariedade da linhagem) um efeito de X (culto dos ancestrais).
2. Y mantm a paz interna e a defesa externa e assim boa para os devotos (Z):

45

3. Assim, os produtores de X no pretendem manter Y:


4. Eles tambm no reconhecem qualquer ligao causal pela qual Y mantm X.

Esta tentativa de explicao funcional fracassa. Qual exatamente o


fator causal oculto? Ele depende de fatores psicolgicos (aquilo que RadclliffeBrown denominava "atitudes rituais"). Supe-se que a realizao deste culto
desperte aquele tipo de emoes que contribui para a solidariedade. O
exemplo de rituais que estimulam emoes pobre. Existe algum que jamais
no tenha se entediado numa igreja? importante observar que isto vai
contra os princpios do mtodo sociolgico de Durkheim (Durkheim 1895), Os
fatos sociais tm de ser explicados pelos fatos sociais. Empenhar-se em
buscar explicaes no nvel psicolgico era o que o mtodo de Durkheim
pretendia evitar. Durkheim desviou-se de suas prprias regras metodolgicas
fazendo com que o sagrado, para sua vitalidade, dependesse da excitao
emocional que nascia das grandes aglomeraes. Fleck recorreu ao princpio
mais coerente, segundo o qual a confiana e a responsabilidade so prrequisitos da comunicao; assim, evitava a inconsistncia de suspender a
racionalidade a fim de explicar a origem do pensamento racional em emoes
efervescentes, despertadas por rituais pblicos em grande escala. mais
seguro adotar os ensinamentos de Durkheim no lugar de sua prtica e rejeitar
a explicao funcional, baseada em emoes que mantm a continuidade do
sistema.
Rejeitar aqueles fatores causais que consistem em emoes tambm
excluiria muitos ramos bem-estabelecidos da sociologia. Por exemplo, a teoria
do desvio coloca, algumas vezes, que ser relegado a uma posio
socialmente marginal (X) produz emoes (Y) que levam os indivduos
marginalizados a um comportamento anti-social; assim, as emoes criam um
feedback,

mediante

qual

atividade

retaliatria

dos

indivduos

marginalizados proporciona comunidade o benefcio (no-intencional) de


normas clarificadas (Cohen 1980). O argumento funcional depende do fator
no-convincente que liga os efeitos sociais e psicolgicos. Alm do mais
difcil contestar que as normas clarificadas no faziam parte do resultado que
se pretendia alcanar.
Um exame detido das alegadas funes sociais do culto aos ancestrais

46

evidencia os mesmos pontos fracos. Alguma vez foi plausvel imaginar que os
devotos no tivessem a inteno de produzir a solidariedade social? claro
que eles agem assim. Orando ao p do altar, os devotos do culto aos
ancestrais declaram explicitamente que os ancestrais esto irados com as
brigas entre seus descendentes. Esto se dirigindo um ao outro por meio de
evasivas. Em vez de uma argumentao dbil e incompleta sobre
mecanismos

ocultos

de

auto-sustentao,

agora

reconhecemos

uma

colocao de nvel sobre os esforos intencionais no plano da persuaso. No


temos razes, entretanto, para acreditar que as declaraes pblicas sobre a
solidariedade a promovero. Se os rituais no produzem as emoes que se
requer, os ritualistas poderiam estar perdendo seu tempo. Parece ser muito
difcil para esses primeiros antroplogos durkheimianos elaborar uma
explicao funcional completa. Os antroplogos citados por Merton e por
aqueles que citam as citaes de Merton estavam tentando justificar a religio
pelos seus efeitos prticos. Infelizmente as religies nem sempre tornam os
crentes mais leais a seus dirigentes ou mais industriosos em suas plantaes
e barcos, do mesmo modo que a magia nem sempre traz peixes para suas
redes. Algumas vezes isso pode acontecer e outras vezes no. A acusao de
irracionalidade religio primitiva estava na mente desses antroplogos (Firth
1938). A nica defesa que conseguiram imaginar para a religio das pessoas
que eles estudaram era que no se tratava de algo racionalmente inteligvel,
mas que apresentava alguns efeitos colaterais de aumento da solidariedade,
de induo coragem e de estmulo ao trabalho (Firth 1940). Esses
antroplogos obtm o pior de ambos os mundos. No conseguem produzir um
bom argumento funcionalista. Tambm tm dificulJ3des com a crtica da teoria
da escolha racional.
O melhor que Radcliffe-Brown pde fazer para justificar a crena nos
ancestrais foi elaborar um sistema inteiramente intencional (Radcliffe-Brown
1945). Ele afirma que os fiis colaboraram para criar algo que desejavam, e
presume que tenham sido bem-sucedidos. Acontece, porm, que
precisamente isto que precisa ser explicado. Os sacerdotes e os devotos
esto tentando fazer exatamente aquilo que, segundo a teoria poltica de
Oson, se supe ser impossvel ou muito improvvel. Eles querem partir para
uma ao coletiva. Os devotos dos ancestrais so indivduos racionais, cada
47

um deles com preferncias prprias em relao a como os outros deveriam


trat-lo e como ele os quer tratar. A questo que se coloca a seguinte: como
que eles conseguem criar aquele bem coletivo, um acordo sobre os
ancestrais? A mesma indagao se aplica a uma crena, sobre a qual todos
esto de acordo, aos tabus ou magia ligada pesca, ao pecado ou aos
sacramentos, a Deus ou Santssima Trindade. Como que eles constituem
sua igreja coletiva, com suas doutrinas peculiares, em vez de se perderem
todos em uma destrutiva caa heresia? Eles so como os criadores que
levam seus carneiros para pastar em terreno comum. Se cada criador mandar
para o pasto tantos carneiros quanto quiser, a terra se tornar excessivamente
usada e todos ficaro numa situao difcil. interesse deles cooperar, mas
eles no podem confiar em seus companheiros para exercerem controle e,
assim sendo, cada um deles deve apoderar-se daquilo que puder, enquanto
puder. Devido falta de confiana e de solidariedade, uma pastagem como
essa ser dizimada at a ltima folha de capim. Em outros contextos,
proprietrios de manufaturas que apreciam o ar no-poludo no se
encarregam voluntariamente de arcar com os custos de aperfeioar seus
prprios procedimentos. No se pode contar com os proprietrios das casas
para removerem a neve das caladas, em frente dos degraus de suas prprias
residncias. Em questes de doutrina religiosa, o exemplo equivalente que
cada indivduo reivindique um entendimento particular com Deus e rejeite as
doutrinas que conflitam com suas crenas preferidas. O problema lgico e
prtico de como se alcanar a ao coletiva aplica-se tanto religio quanto a
outras teorias do mundo. A religio no explica. A religio tem de ser
explicada. No podemos permitir que Durkheim, Fleck e seus amigos deixem
o problema de lado sem maiores justificativas. A exemplo de todo mundo, eles
precisam explicar com clareza os passos mgicos de sua colocao ou aceitar
a acusao de misticismo e apelo ao irracional.
For-los a empreender uma defesa comum apresenta uma vantagem
singular. Durkheim podia evitar a questo da ao coletiva porque estava
lidando com primitivos e com religio. O que ele dizia a respeito desses
tpicos supostamente no se aplicaria a crenas seculares no mundo
moderno. Ele, porm, deixa de ser um ponto de referncia quando se trata de
compreender nossa prpria ao coletiva. Durkheim jamais tentou aplicar sua
48

teoria a ns. Podemos ser tentados a explicar, como ele, que as idias
cientficas foram suas evidncias em relao a nossas experimentaes.
Sabemos que isso vai contra a histria da cincia e ao delineamento de estilos
de pensamento distintos. Fleck estava mais atualizado, ao insistir que um fato
cientfico no acua os pesquisadores e exige concordncia. Ele nos mostrou
que foi preciso quatro sculos antes para que os avanos cientficos em outros
campos fossem suficientemente importantes para estabelecer uma distino
definitiva entre diferentes doenas, originalmente agrupadas como doenas
venreas: "Semelhante estreiteza de pensamento prova que no foi a assim
denominada observao emprica que levou construo e fixao do
conceito" (Fleck 1935, p. 3).
Uma abordagem epistemologia que combine Durkheim e FIeck
impede que se conceda cincia ou religio um privilgio excessivo. Cincia
e religio so igualmente produtos conjuntos de um universo de pensamento;
ambas so empreendimentos improvveis, a menos que possamos explicar
como os pensadores individuais combinam para criar um bem coletivo.
Uma das crticas s colocaes de Olson a evidncia prtica de que
grupos que, de acordo com sua demonstrao, deveriam ser considerados
latentes e, portanto, s deveriam manifestar sua existncia esporadicamente,
na verdade sobrevivem, criam e mantm alguma realizao cultural comum.
Os bandos de caadores da Austrlia, Bomu e das bacias do Congo e do
Amazonas no podem ser considerados grupos latentes. Eles, na realidade,
criaram uma cultura comum que talvez no seja rica em realizaes materiais,
mas que tambm no pode ser ignorada. Graas orientao proporcionada
por Elster quanto ao funcionalismo, podemos elaborar uma verdadeira
argumentao funcionalista no estilo durkheimiano para explicar por que
surgem certas crenas que devem ser mantidas em comum e que, assim,
capacitam os grupos latentes a atingir algum grau de eficincia comunitria. A
colocao que se segue poder parecer elptica. Ela depende de uma
documentao que j foi discutida, relativa s crenas na bruxaria e na
feitiaria, e s crenas sectrias em uma conspirao do mal, de mbito
csmico (Douglas 1963; Douglas & Wildavsky 1982; Douglas 1986).
A primeira dificuldade com que se depara o grupo latente de Olson o
fato de que seus membros, por definio, no tm qualquer interesse pessoal
49

forte em permanecer nele. Se os custos decorrentes da pertena ao grupo


aumentam acima dos benefcios esperados, a ameaa de se retirar seu
principal trunfo em uma negociao. Seus membros podem usar esse fato
contra quem quer que pretenda extrair deles mais contribuies do que eles
querem dar. Qualquer membro que deseje particularmente que o grupo latente
sobreviva ser vulnervel ameaa de secesso por parte de outros
membros. Em conseqncia, os assuntos de um grupo latente sero
conduzidos por meio do veto e apoiados por ameaas de retirada. A liderana
ser fraca, devido tendncia de os grandes serem explorados pelos
pequenos.
O primeiro passo consiste em reformular o que foi colocado acima como
uma explicao funcionalista para uma liderana fraca.
Ciclo A
1. Y (liderana fraca) um efeito de X (ameaa crvel, no sentido de afastar-se de Z).
2. Y til para Z, ao capacitar os indivduos racionais a resistirem a solicitaes
indesejveis a seus recursos particulares.
3. Y no propositado (e, na verdade, deplorado).
4. Y irreconhecvel como um efeito de X.
5. Devido a um nexo causal que no se percebe, Y (liderana fraca) mantm X (a
tendncia a fazer ameaas, no sentido de retirar-se), porque impede o desenvolvimento
de regulamentaes coercitivas.

Isto explica uma dificuldade (liderana fraca) que um grupo como esse
enfrenta para poder alcanar seus objetivos comuns. Por outro lado, se o fato
de tomar a coero impossvel algo que conta como uma realizao, ento o
grupo alcanou certo xito. A esta altura, uma comunidade desse tipo faria
bem em instituir benefcios seletivos para os indivduos, de acordo com Olson.
Eles poderiam planejar ter muitos outros objetivos comuns conquistados como
produtos derivados de um empreendimento auto-interessado. Talvez isto
simplesmente no seja possvel. Muitas seitas, comunas e grupos sociais,
cujas circunstncias se conformam ao modelo apresentado no Ciclo A, so
encontrados na periferia de uma sociedade mais ampla e rica ou ento fora,
em lugares ermos, onde uma iniciativa empreendedora no pode obter igual
recompensa. Neste caso, os indivduos podem realizar uma ao alternativa

50

que ter como efeito fortalecer a base comunitria, continuando a atuar


somente de acordo com motivos que s lhe dizem respeito. O prximo ciclo
tambm reformula as colocaes de Olson (Olson 1965, p. 41).
Ciclo B
I. Y (um limite estvel, bem definido, em tomo do grupo) um efeito de X (insistir em
igualdade e em 100% de participao).
2. Y benfico para Z (consolidando a participao).
3. Y no propositado como um efeito de X.
4. Y alcanado por um fator causal que no se percebe.
5. O limite (Y) mantm X (a regra de igualdade) que institudo para controlar
aqueles que pegam carona. O fato de eles terem conseguido suficiente ao coletiva
para elaborar uma regra pode parecer algo menor, mas apenas uma regra que cada
um aplicar em seu prprio interesse, ao no querer ser trapaceado por quem pega
carona. Apresenta os efeitos de um autopoliciamento, conforme ser descrito no
prximo captulo.

Esta participao de 100%, para que possa ser eficientemente


controlada, requer rgidas condies de admisso, o que constitui uma
barreira para aqueles que eventualmente pretendam participar. Como
resultado deste segundo ciclo qualquer possibilidade de benefcios individuais
seletivos que possa ter ocorrido seriamente restringi da. Os dois ciclos, A e
B, nada mais fazem do que explicar com clareza, nos termos de Elster, o
relato de Olson sobre os problemas a que os grupos latentes esto sujeitos e
as solues que ele descreve. Por estes dois ciclos, foi definido um grupo
social com uma forma precisa e distinta de organizao, que no tem poder
coercitivo e no proporciona benefcios seletivos individuais de espcie
material. Segundo a teoria de Olson, apenas um grupo latente. O obstculo
a sua teoria que, na experincia comum, os grupos sociais que
correspondem perfeitamente a essa descrio manifestam-se com muita
eficcia e continuidade. Recorreremos agora a Elster para justificarmos
Durkheim, Fleck e os antroplogos funcionalistas e para suplementar a teoria
da ao coletiva, acrescentando O' elemento cognitivo a fim de estabilizar e
legitimar o grupo social. Graas clara descrio da forma da sociedade,
podemos agora descrever determinado padro de crenas que justificaria os
primeiros dois ciclos, os quais, presumivelmente, surgiriam ao mesmo tempo.
51

CicIo C
I. Y (crena compartilhada em uma conspirao malvola) um efeito de X (acusaes
mtuas de traio dos princpios fundantes da sociedade).
2. Y benfico para Z.
3. Y no intencional.
4. Y depende de uma conexo causal que no percebida pelos membros.
5. O nexo causal oculto o seguinte: devido a uma liderana fraca, no se pode invocar
consenso algum para formular ou aplicar leis ou punir os desviantes (Ciclo A). A ameaa
de separao pode ser controlada indiretamente por um limite rigoroso (CicIo B), que,
automaticamente, garante que a sada ter um alto custo. Assim sendo, apenas uma
ao poltica indireta se toma possvel; em conseqncia, existe uma tendncia a
controlar um comportamento explorador acusando lderes incipientes de faces de uma
imoralidade de princpios. No h nada mais de que se possa acus-los, j que no
existem outras regras. A atividade de acusao, X, refora a crena, Y, em uma
conspirao externa, porm Y mantm X.

Em vez de recorrer s crenas para explicar a coeso da sociedade,


usamos a sociedade para explicar as crenas, e elas certamente merecem
melhor explicao do que nos referenciarmos a conspiraes csmicas e
perigos satnicos. A excelente descrio que Lewis Coser faz das seitas como
uma forma de "instituio gananciosa" supe que os perigos externos levamnas a exigir o engajamento incondicional de seus membros. Os perigos,
entretanto, se apresentam sempre em todos os lugares. Todas as sociedades
enfrentam perigos; nem todas so instituies gananciosas e nem todas so
bem-sucedidas em levar seus membros a reconhecer os perigos existentes.
Esta anlise demonstra que o problema comea em um comprometimento
hesitante e no devido a um perigo exterior (Coser 1974).
Agora o grupo corporativo comea a se tomar plausvel enquanto agente
por si mesmo. Passa a assemelhar-se ao trapaceiro que, no jogo de cartas,
fora os jogadores a pegar uma carta contra sua prpria vontade. Este
determinado tipo de grupo social pensa de acordo com determinados hbitos
arraigados, tem opinies prprias. Ao escolher participar desse bando
idealista de irmos, ningum opta por todo um conjunto de comportamento e
de crenas. Eles, porm, caminham juntos. Todos os trs ciclos se combinam
da seguinte maneira:

52

I. Y (C. a crena na conspirao) um efeito de X (A, liderana fraca e B, limites


rgidos). 2. Y benfico ao manter a comunidade, Z, existindo.
3. Y no faz parte das formulaes de Z e, assim, nenhuma acusao insultuosa
deduplicidade se volta contra os crentes.
4. Os laos causais no so percebidos.
5. Y mantm X ao dividir a comunidade ou ao recorrer a expulses, quando se suspeita
de traio, criando uma histria que deixa os possveis lderes nervosos.

A crtica antifuncionalista tem sido til porque responde a objees ao


programa de Durkheim-Fleck relativo teoria da escolha coletiva. Os membros
do grupo latente no pretendem construir o estilo de pensamento que mantm
a forma da organizao. um produto coletivo. Por seu lado, a teoria da
escolha coletiva tem sido til no sentido de reabilitar o funcionalismo. O nexo
causal percorre toda a organizao, opondo claramente resistncia s aes
de seus membros. O nico pressuposto inicial necessrio foi mnimo: eles
gostariam de ver a comunidade sobreviver sem desistir de sua autonomia
individual. As restries presentes na situao permitem apenas certas
solues. Ao adotarem a estratgia mais fcil, eles comeam a percorrer
juntos uma senda que termina na construo conjunta de um estilo de
pensamento. Deve-se admitir que ele inclui elementos desagradveis, tais
como a crena em um cosmos maligno e injusto, que abriga seres humanos
perversos. Ningum, porm, pode esperar apreciar os resultados, quando
comea a explicar a origem da ordem social. Alm do mais, uma
argumentao nesse sentido algo que no provoca queixas contra um
reducionismo cnico. No se trata de duplicidade. Ao reverter a argumentao
de conseqencialidade formulada por Olson, a participao na construo do
estilo de pensamento escamoteia, para cada membro do universo de
pensamentos, a conseqencialidade de suas prprias pequenas aes. Cada
um deles acusar seu vizinho de traio sem desconfiar que um padro de
crena, comumente compartilhado, se fortalece com isso.
Uma palavra final pode ser necessria para explicar por que o grupo
latente e seu estilo de pensamentos constituram o enfoque deste captulo.
devido ao fato de que a latncia concentra com maior clareza os problemas da
ao coletiva no mbito dos pressupostos da escolha racional. Por um lado,
53

um sistema amplamente coercitivo, como uma priso, no suscitaria


problemas de escolha coletiva. Por outro lado, um sistema regido por
princpios particulares, que busca o lucro, facilmente compreendido, pois
esse bem coletivo, tal como pode surgir, pode ser atribudo aos produtos
derivados da atividade empreendedora individual. Em nenhum desses dois
exemplos existe um grupo construdo coletivamente e mantido pelo sacrifcio
intencional de membros individuais. So estes ltimos que suscitam os mais
graves problemas relacionados com a ao coletiva. O grupo latente constitui
a forma mais simples, e, portanto, mais conveniente para ilustrar a ao do
estilo de pensamento na manuteno do sistema. Entretanto, no seria
verdadeiro afirmar que o mercado depende inteiramente dos motivos
individuais de auto-referenciao. Existe um comprometimento normativo em
relao ao prprio sistema de mercado, o elemento fiducirio indispensvel
manuteno dos preos e do crdito. Toma-se necessria uma anlise
equivalente sobre o estilo de pensamento para explicar por que formas de
trapacear no destroem os processos do mercado. Mais uma vez uma
hierarquia

complexa,

combinao

de

coero,

mltiplas interseces,

convenes e interesses prprios, explicam muita coisa, mas no tudo, sobre


o comprometimento dos indivduos com o grupo mais amplo.
Na maior parte das formas de sociedade seqncias ocultas aprisionam
os indivduos em armadilhas imprevistas e os fazem trilhar caminhos que eles
jamais escolheram. Os exemplos se acumulam. realmente notvel que Elster
tenha encontrado to poucos. Com exceo de um exemplo anmalo, no
campo da economia, que preenche seus cinco critrios, e um no campo da
cincia poltica, Elster v a paisagem social atulhada de argumentos funcionais
incompletos. At mesmo no campo da antropologia, no qual se encontram os
piores e mais abusivos argumentos, um slido conjunto de estudos empricos
exemplifica uma boa explicao funcionalista. Inclusive no livro de Robert
Merton, no qual Elster localizou os principais delineamentos de seu exemplo,
existem explicaes funcionalistas bem acabadas. Por exemplo, Merton
descreve uma comunidade que manipula os fundos destinados educao e
acredita na inferioridade mental dos negros. Sua crena os justifica, quando
eles impedem a

escolarizao das famlias negras e

se

mostram

ingenuamente encantados quando as bolsas obtidas por seus prprios filhos


54

corroboram suas crenas, justificam o modo como eles distribuem as verbas e


mantm seu controle.
A sociologia pode se permitir to pouco caminhar sem a argumentao
funcionalista que uma pessoa comea a encarar com desconfiana a
plataforma antifuncionalista. Por que, por exemplo, as arrebatadas declaraes
dos principais antroplogos surgem com tamanho destaque nos textos de
Merton? Por volta de 1949 as pretenses de Malinowski j haviam sido
colocadas em sua exata dimenso pela diatribe de Max Gluckman contra ele
(Gluckman 1947). Por que os pronunciamentos j desacreditados de Bronislaw
Malinowski e A. R. Radcliffe-Brown ainda merecem um exame detalhado? O
modo como Elster usa a antropologia sugere uma resposta: a antropologia
pitorescamente antiquada e divertida. Merton citou o rito da chuva dos ndios
hopi como exemplo de um ritual que exerce a funo social latente de
despertar emoes que apiam a solidariedade. A dana no produz chuva
para o deserto crestado, mas exerce uma funo social latente. Dando
seqncia mesma argumentao, com a mesma ilustrao, Elster referencia
a Dana de Chuva dos hopi aos trobriandeses, que vivem em ilhas frteis, bem
irrigadas. Desconfiamos que se ele referenciasse a magia da pesca ocenica
dos trobriandeses aos hopi, que habitam em terras do interior, isso no teria
importado em nada. A antropologia no importa. No sequer suficientemente
interessante para ser lida. Neste debate, ela serve apenas como um pretexto
para uma discusso mais sria, qualquer que seja ela. Talvez minha posio
seja enviesada. Talvez a antropologia seja um grupo latente que sobrevive
graas crena em uma conspirao exterior. Uma coisa certa: a sociologia
ao aceitar que nenhum argumento funciona como cortar o nariz de algum
ou cuspir em seu rosto. Sem uma forma funcionalista de argumentao, no
podemos comear a explicar como um universo de pensamento constri o
estilo de pensamento que controla sua experincia.
Vale a pena notar que os detalhes que interessam to apaixonadamente
os antroplogos so entediantes para os filsofos da cincia. Para mim,
enquanto antroploga, os detalhes da organizao tribal no parecem
intrinsecamente mais enfadonhos do que os que se encontram na histria da
medicina. Os relatos antropolgicos de adultrio e incesto no so mais
indecorosos do que os detalhes de uma doena venrea, nem so mais
55

fisicamente ntimos ou repulsivos. Os nomes dos povos estrangeiros no so


mais difceis de se pronunciar do que gonorria, sfilis, cancro mole e
linfogranuloma inguinal. Os filsofos da cincia empenham-se muito em
aprender a terminologia e as teorias da relatividade da fsica quntica. Eles, no
entanto, prestam escassa ateno ao grupo social que o portador de um
estilo de pensamento.
Ao classificar as descobertas no campo da fsica ou da biologia como o
principal objeto de sua pesquisa, os filsofos da cincia j adotaram uma teoria
implcita do conhecimento. Trata-se at mesmo de algo que j foi
experimentado e rejeitado em outros mbitos: a daquele que percebe
passivamente. Eles, implicitamente, relegaram a um segundo plano o conceito
de uma mente ativamente organizadora que, em geral, se considera mais til
para se estudar a percepo. Assim, eles tomaram as coisas mais difceis para
si mesmos. A partir desse ponto de partida, por eles escolhido, no
conseguiro suscitar aquela quantidade macia de detalhes que os atormenta,
da mesma forma que atormenta os antroplogos. Ambas as investigaes
esto por demais atoladas em baixos nveis de abstrao para poderem lidar
com as questes suscitadas por Durkheim-Fleck.

56

4
AS INSTITUIES SE FUNDAMENTAM NA ANALOGIA

Como um sistema de conhecimento ala vo o mesmo problema de


como qualquer bem coletivo criado. Na viso de Durkheim, a base coletiva
do conhecimento a questo com a qual se deve lidar em primeiro lugar. De
acordo com sua teoria, o lao social elementar s se forma quando os
indivduos inserem em suas mentes um modelo da ordem social. Ele e
Ludwick Fleck criaram problemas quando escreveram que a sociedade se
comportava como se fosse uma mente em ponto grande. Est mais no esprito
de Durkheim modificar a trajetria e pensar na mente individual aparelhada
como uma sociedade em ponto pequeno. Apropriar-se de uma idia um
processo social. compatvel com o conceito que prevalece na filosofia da
cincia, segundo o qual uma teoria apropriada devido a sua coerncia com
outras teorias. No entanto, o fardo desta argumentao que todo o processo
de se apropriar de uma teoria to social quanto cognitivo. Inversamente, a
apropriao de uma instituio constitui, em sua essncia, um processo
intelectual, tanto quanto um processo econmico e poltico. Um enfoque nas
formas mais elementares da sociedade faz emergir aquela fonte de
legitimidade que jamais aparecer quando se trata de equilibrar os interesses
individuais. A fim de adquirir legitimidade, toda instituio precisa de uma
frmula que encontra sua correo na razo e na natureza. Metade de nossa
tarefa consiste em demonstrar este processo cognitivo na fundamentao da
ordem social. A outra metade da tarefa demonstrar que o processo cognitivo
mais elementar do indivduo depende das instituies sociais.
No mnimo uma instituio no passa de uma conveno. A definio de
David Lewis esclarecedora: uma conveno surge quando todos os lados
tm um interesse comum na existncia de uma regra que assegure a
coordenao, quando nenhum deles apresenta interesses conflitantes e
quando nenhum deles se desviar, a menos que a desejada coordenao se

57

tenha perdido (Lewis 1968). Assim, nessa medida, por definio, uma
conveno se autopolicia. O fato de a aldeia A realizar seu mercado na
sextafeira ou no sbado indiferente, contanto que ele no acontea no
mesmo dia que o da aldeia vizinha B. Ningum se importa qual lado da estrada
a regra para os que guiam, mas todos querem que exista uma regra. O
conceito segundo o qual as instituies contam, desde o incio, com um
autopoliciamento, mais convincente do que o conceito que afirma que todos
os problemas se dispersam, quando a escala suficientemente pequena.
Porm, Thomas Schelling, que tanto fez para chamar ateno para a
coordenao (1960), tambm reuniu muitos exemplos de quo facilmente as
convenes que se apiam em uma base de autopoliciamento podem ser
abaladas (1978). Queremos que existam convenes sobre como os
pedestres devem atravessar a rua, mas ns mesmos as violaremos se
pudermos faz-lo impunemente. Um nmero de pedestres suficiente para criar
uma massa crtica atravessar a rua e far os carros parar, desafiando os
sinais de trnsito. As condies para que surjam convenes estveis so
muito mais estritas do que pode parecer. As comunidades no crescem,
transformando-se em pequenas instituies e essas no se transformam em
grandes instituies seguindo qualquer processo contnuo. Para que uma
conveno passe a ser uma instituio social legtima necessrio uma
conveno cognitiva paralela que lhe d apoio.
A economia institucional no diz praticamente nada sobre a legitimao,
embora a autoridade seja discutida algumas vezes (Arrow 1974). A fim de
tornar disponveis para esta nova e importante discusso os conceitos de
Durkheim-Fleck sobre a legitimao, aconselhvel uma mudana da
terminologia. Tanto Durkheim como Fleck escreveram sobre o grupo social. O
termo se aplicava a todo nvel de organizao grupal. No restante deste
volume, a expresso instituio ser usada no sentido de um agrupamento
social legitimado. A instituio em questo pode ser uma famlia, um jogo ou
uma cerimnia. A autoridade legitimadora pode ser pessoal, tal como um pai,
um mdico, um juiz, um rbitro ou um maftre d'htel. Ou ento pode ser difusa,
baseada na concordncia comum em torno de algum princpio fundante. O que
est excludo do conceito de instituio, nestas pginas, qualquer arranjo
prtico puramente instrumental ou provisional, reconhecido enquanto tal. Aqui,
58

presume-se que a maior parte das instituies mais estabelecidas, quando


desafiadas, sejam capazes de concatenar suas reivindicaes legitimidade
com

sua

adequao

natureza

do

universo.

Uma

conveno

institucionalizada quando se indaga: "Por que voc age assim?". Embora a


primeira resposta possa ser enquadrada em termos de uma convenincia
mtua em relao a um questionamento maior, a resposta final se refere ao
modo como os planetas so fixados no cu ou como os planetas e os seres
humanos se comportam naturalmente.
Em nossa poca est na moda afirmar que as instituies sociais
codificam a informao. A elas se d o crdito de tomar decises rotineiras,
resolver problemas rotineiros e produzir regularmente pensamentos em favor
dos indivduos. Este trabalho recente de grande pertinncia. No entanto
verificamos que existem muitas maneiras de falar a respeito das instituies
enquanto organizadoras da informao. Algumas vezes trata-se de um
recurso a ser comprado e vendido. Esta a abordagem adotada pelos
economistas institucionais. O. E. WiIliamson (1975) renovou o tema por meio
de sua teoria dos efeitos exercidos pelo fornecimento da informao sobre o
mercado. Em relao a esta teoria, dois fatores contam. Um deles como
difcil ou custoso obter uma informao precisa sobre o mercado. O outro o
nmero de firmas. Se as firmas so numerosas e a informao pode ser
obtida gratuitamente, ento vale a pena ser um empreendedor independente.
Caso ocorra o contrrio (poucas firmas e elevado custo de informaes),
ento as despesas com a transao tomam-se por demais elevadas e com
pensa assumir um emprego em uma grande empresa que possa reduzir os
custos da transao e o controle da informao. Deste modo a escolha de um
indivduo entre trabalhar como um empreendedor independente, tendo em
vista o lucro, ou trabalhar em troca de um salrio, no interior de uma
hierarquia, tomada a partir de uma base racional depois que ele pesquisou o
ambiente econmico e, sobretudo, os custos da informao. Esta anlise foi
inspirada pela famosa queixa de H. A. Simon relativa teoria da escolha
racional, a qual atribui ao agente racional uma capacidade grotescamente
irrealista de lidar com a informao (Simon 1955). A racionalidade humana
inerentemente limitada. A organizao institucional hoje amplamente tratada
como uma maneira de resolver os problemas que decorrem da racionalidade
59

limitada. Recorrendo anlise de Oliver Williamson como ponto de partida,


Andrew Schotter (1981) reescreveu a descrio das instituies em termos de
informao terica. Neste sentido, no uma commodity mais ou menos
disponvel; qualquer coisa que valha a pena ser noticiada. Quanto mais
previsvel for um componente do comportamento, menos informao ele
transmite. O foco do estudo deslocou-se do fluxo da informao (que mais se
assemelha a um fluxo de commodities, no sentido de WiIliamson) ao estudo
da quantidade de informaes transmitidas por um determinado componente,
visto contra o pano de fundo de expectativas padronizadas. Esta anlise,
baseada no modelo de informao elaborado por E. E. Shannon, trata as
estruturas institucionais como formas de complexidade no mbito da
informao. A experincia passada encapsulada nas regras de uma
instituio, de tal modo a agir como um guia daquilo que se deve esperar do
futuro. Quanto mais amplamente as instituies abrigam as expectativas, mais
elas assumem o controle das incertezas, com um efeito a mais: o
comportamento tende a conformar-se matriz institucional. Se tamanho grau
de coordenao for alcanado, a confuso e a desordem desaparecem.
Schotter apresenta as instituies como dispositivos que minimizam a
entropia. Elas comeam estabelecendo regras e normas e, eventualmente,
podem acabar acumulando todas as informaes teis. Quando tudo est
institucionalizado, nenhuma

histria

ou nenhum outro

dispositivo

de

acumulao so necessrios: "A instituio diz tudo" (Schotter 1981, p. 139).


Isto bom e extremamente compatvel com uma anlise durkheimiana. A
nica dificuldade que no nos diz como as instituies comeam e adquirem
suficiente estabilidade para fazer tudo isto. Schotter de opinio que elas se
desenvolvem com muita facilidade a partir das convenes e de outras
estratgias descritas na teoria do jogo. Supe que elas se desenvolvem
naturalmente, partindo de um equilbrio entre poderes e interesses conflitantes.
Schotter um entre muitos que subscrevem esta verso contempornea do
funcionalismo, a qual presume, nas foras sociais, um impulso em direo ao
equilbrio. Os antroplogos, entretanto, enfrentaram esta questo nos anos 50
e devem sentir uma certa dubiedade quanto ao fato de pressupor qualquer
impulso direcionado ao equilbrio. Se este impulso existe, sua realizao
muito precria. O equilbrio no pode ser pressuposto; ele deve ser
60

demonstrado e com diferentes demonstraes para cada tipo de sociedade.


Schotter lembra-nos que a desordem mais provvel do que a ordem. Antes
que ela possa realizar seu trabalho, no sentido de reduzir a entropia, a
instituio incipiente precisa de algum princpio estabilizador que detenha sua
abdicao prematura. Tal princpio estabilizador a naturalizao das
classificaes sociais. necessrio existir uma analogia por meio da qual a
estrutura social de um conjunto fundamental de relaes sociais ser
encontrada ou no mundo fsico ou no mundo sobrenatural ou na eternidade ou
em qualquer outro lugar, contanto que no seja encarada como um arranjo
socialmente elaborado. Quando a analogia aplicada de um determinado
conjunto de relaes sociais a outro e vice-versa, e destes conjuntos
natureza, sua estrutura formal recorrente toma-se facilmente reconhecida e
revestida de uma verdade que se autolegitima.
Podem surgir convenes sobre a diviso do trabalho, mas elas,
provavelmente, sero desafiadas o tempo todo, a menos que seu princpio
justificador possa fundamentar-se em algo mais do que as convenes. Por
exemplo, cada pessoa pode compartilhar a idia de que deveria haver uma
diviso fixa do trabalho, de tal modo que ele no precise ser renegociado toda
vez que existe uma tarefa a ser executada. Todas essas pessoas
provavelmente tero fortes preferncias no sentido de no realizar um trabalho
montono, repetitivo, de baixo prestgio (Douglas & Isherwood 1979). A natural
distino entre os sexos especializa as mulheres no que diz respeito
gestao e criao dos filhos. Presses quanto eficincia e a distribuio do
poder podem muito bem sobrepor-se s preferncias individuais, de tal modo a
produzir uma diviso sexual do trabalho, mas sempre que a coero relaxar, o
princpio ser desafiado. A analogia com a complementariedade da mo
esquerda e da mo direita e com a complementariedade do gnero constitui
um grande recurso retrico (Needham 1973). Assim, a equao "o feminino
est para o masculino assim como a esquerda est para a direita" refora o
princpio social por meio de uma analogia fsica. Embora a diviso do trabalho
em si no nos leve muito longe no que se refere organizao da sociedade,
esta analogia constitui um bloco bsico no sentido de uma elaborao. Vejase, por exemplo, o seguinte:

61

feminino

masculino

esquerda

direita

povo

rei

De uma simples complementariedade derivou uma hierarquia poltica.


Outras elaboraes metafricas sobre a direita e a esquerda distinguem as
divises setentrionais e meridionais do reino; elas podem organizar os
dispositivos do conselho e determinar quem deve sentar-se esquerda e
direita do rei. Agora as principais divises territoriais e as funes polticas
foram justificadas, baseadas em prolongamentos da mesma analogia
(Gluckman 1941). Alm disso, o emprego repetido dos mesmos princpios
constitui um reforo mtuo para cada contexto. Em ltima anlise, o sistema
est fundado na natureza, na preeminncia da mo direita sobre a mo
esquerda, do norte sobre o sul, do leste sobre o oeste etc. As instituies se
prendem a uma analogia elaborada a partir do corpo. Quanto mais primitiva a
diviso do trabalho, mais a mesma analogia pode ser transposta de um
contexto social a outro. Na moderna sociedade industrial a relao analgica
da cabea com a mo foi usada freqentemente para justificar a estrutura de
classe, as desigualdades do sistema educacional e a diviso do trabalho entre
o trabalhador manual e o trabalhador intelectual. A analogia compartilhada
um instrumento para legitimar um conjunto de instituies frgeis (Shapin.&
Barnes 1976).
Para saber como isto acontece temos que observar os conflitos
particulares sendo resolvidos em um frum pblico. Ento veremos como cada
uma das partes mobiliza a opinio pblica a fim de justificar suas aes contra
a outra parte e observamos os espectadores, que no tm um interesse
especial no caso, e que ouvem um princpio geral com o qual podem ter
empatia. A analogia favorita generaliza a conveno preferida de cada pessoa.
No ltimo captulo, a crena religiosa surgia como uma expresso no
necessariamente eficaz dos desejos individuais no sentido de que devesse
existir solidariedade. Nenhuma razo de tipo funcional demonstrava que o
culto aos ancestrais pudesse produzir solidariedade. Parecia que o tempo e os
recursos gastos em ritos de sacrifcio eram desperdiados. Desta vez, um tipo
diferente de argumento se articula. Os ancestrais que agem do outro lado do
62

mundo proporcionam aquela analogia naturalizante que ratifica as convenes


sociais. O enfoque no deve ser direcionado para a questo de como eles
simbolizam a estrutura da sociedade, mas como eles intervm nela. Poder-seia dizer que refestelar-se e receber o culto , habitualmente, aquilo que menos
tempo consome entre os deveres de um ancestral. Uma descrio ampla
incluir um controle ativo e contnuo das atividades dirias em resposta
solicitao pblica.
Fleck insistiu no fato de que a identificao da sfilis foi impedida em
determinado estgio e, em outro estgio, forada devido preocupao
pblica. A solicitao da cura da sfilis foi mais insistente do que a solicitao
da cura da tuberculose, embora esta ltima, na realidade, matasse mais
vtimas. Fleck insistiu em que o desenvolvimento do conhecimento depende
de como se espera que esse conhecimento intervenha na vida prtica. Pensar
tem mais a ver com a interveno do que com a representao (Hacking
1923). O mesmo se aplica aos ancestrais: eles so conhecidos por suas
intervenes. Para reconhecer como a instituio dos ancestrais constitui um
mecanismo para a interveno regular na vida social basta referenciar-se a
uma biblioteca repleta de boas etnografias. Muitos dos problemas dos filsofos
relativos s origens sociais da crena religiosa se devem ao fato de se tratar a
religio como algo que se desenrola numa igreja. Um engano paralelo seria
isolar o culto aos ancestrais de todo o complexo social. Afirmar que isto uma
boa metfora da sociedade no explica por que algumas metforas operam
cataliticamente para promover a ao coletiva e outras no o fazem. A
metfora apenas uma imagem e no estamos compromissados com uma
teoria do conhecimento que seja puramente representativa. O modelo
ancestral somente se toma eficiente quando as aes dos ancestrais se
articulam com o processo social.
Quando os ancestrais intervm, eles, habitualmente, fazem parte de um
sistema que confirma as leis de herana locais. Qualquer pessoa que queira
validar suas prprias pretenses tem de traar sua ascendncia; qualquer
pessoa interessada em contestar essas pretenses tem de questionar a
genealogia. Os ancestrais se situam onde, aparentemente, a ao est mais
quente, controlando a fraude e o vcio, como se fossem uma polcia armada ou
vigilantes organizados por cada linhagem. Eles, em primeiro lugar, so
63

guardies do direito de propriedade e, em segundo lugar, da moralidilde geral,


semelhana de uma repartio oficial que cuida dos impostos. A atividade
deles conhecida pela taxa de dor que eles cobram devido inadimplncia.
claro que uma repartio servida por pessoas de carne e osso, ao passo que
os ancestrais so mortos por definio. Os vivos Ihes esto atribuindo aes.
Achamos incompleta a primeira tentativa de uma anlise funcional dos
ancestrais. Agora chegamos a um tipo marxista de posio: os ancestrais
constituem uma inveno socialmente necessria. O culto muito se assemelha
a um epifenmeno de certas relaes de produo. Isto melhora nossas
explicaes de como as crenas podem ser aceitas?
Dificilmente, pois, ao adotarmos uma posio marxista, fizemos da
piedade um mero subproduto das reivindicaes propriedade. Descrevemos
fiis que preferem viver numa sociedade na qual a hierarquia e a propriedade
so

herdadas;

cada

um

deles

consubstancia

coniventemente

suas

reivindicaes, invocando um ancestral poderoso. Eles tramam e inventam


seres imortais que puniro os relapsos. Recorrendo a esta abordagem, a
religio deles uma trapaa e, por extenso, tal argumentao insulta todos
os crentes. Este novo veio com que nos deparamos a antiga objeo ao
cinismo, nas explicaes reducionistas da crena religiosa.
Examinando mais de perto, at mesmo esta frmula cnica no funciona.
Quando cada pessoa tem um ancestral que a defende, todos os ancestrais
so desvalorizados. Suas respectivas foras se invalidam. Por que algum
deveria tomar conhecimento deles?
Enquanto alternativa, a explicao convencionalista realiza uma longa
trajetria. Ela se iniciaria por meio de pontos de equilbrio, nos quais todo
mundo quer ver alguma espcie de classificao do parentesco. Poder-se-ia
comear supondo uma necessidade comum mnima de cada membro da
sociedade no sentido de ter alguma rea de autonomia respeitada por outros
descendentes de um bisav. Digamos que cada um queira ser protegido da
interferncia de tios e tias, primos e irmos. Por meio de uma conveno
cognitiva emergente ser concedida a cada um credibilidade, quando a
pessoa invoca seu pai morto para que ele proteja seu espao pessoal,
contanto que ele respeite a mesma reivindicao, quando ela parte de seus
irmos. A maioria dos cultos aos ancestrais abrange apenas convenes
64

mnimas; eles no necessitam de sanes coercitivas para proteg-los. Para


seu autopoliciamento basta saber que o ponto em que o domnio dos
ancestrais negado o ponto no qual um conflito, que eles prefeririam evitar,
tem todas as condies para irromper. Mas por que envolver os mortos? Este
exemplo pragmtico forte em si. Por que simplesmente no evitar a
violncia, pois, caso contrrio, o conflito se desencadearia? A resposta que a
conveno social por demais transparente. Ela precisa de um princpio
naturalizador, a fim de conferir o brilho da legitimidade quilo que eles querem
fazer. A analogia com a natureza opera assim: o que o progenitor natural
(digamos o lobo, no lugar do leo) representa para sua cria natural (filhotes), o
pai vivo representa para o filho vivo e o pai morto representa para o filho
morto. Retrocedendo esta colocao, ela pode justificar a mesma relao que
se invoca entre o pai do pai do pai do morto com o pai do pai do morto e com
o pai do morto, de acordo com a escala das pessoas vivas, pronta para ser
envolvida nos arranjos sociais legitimados.
Assim, as instituies sobrevivem queles estgios em que eram
convenes frgeis. Elas se baseiam na natureza e, em conseqncia, na
razo. Sendo naturalizadas, fazem parte da ordem do universo e, assim, esto
prontas para fundamentar a argumentao. Foram dados dois exemplos de
princpios naturalizados de organizao social. Um deles a fundamentao
de um estado primitivo a partir da analogia entre a relao entre fep1inino e
masculino e a relao entre a esquerda e a direita. Outro a fundamentao
de uma linhagem, baseada na analogia da relao do progenitor com sua
prole. Muitas outras analogias como estas, que conferem status natural s
relaes sociais, abundam na literatura antropolgica.
Na histria da lgica pensa-se comumente, de acordo com Mill, que a
idia de semelhana comporta dois aspectos. Um deles se baseia na
semelhana matemtica da reaes, por exemplo, 2:4::3:6. Os nmeros so
diferentes, mas a analogia se mantm porque as relaes formais so as
mesmas. Em contraste com isto, existe um emprego mais vago da
semelhana entre as palavras, aberta a todos os tipos de interpretao
arbitrria. Ensina-se tambm que a semelhana s por si mesma apenas
uma base precria para a inferncia. As semelhanas superficiais so
enganosas. Por exemplo, a classe de itens comestveis inclui muitos que
65

parecem txicos e vice-versa. O tomate, hoje indispensvel na dieta do


Ocidente, era outrora classificado como um dos vrios outros frutos vermelhos
e venenosos, tais como os morangos, amoras, framboesas etc. A semelhana
superficial constitui uma base em que no se pode confiar para uma inferncia
sobre o mundo. No entanto as semelhanas que proporcionam analogias
sociais favorveis so constitudas basicamente para legitimar as instituies
sociais, e no se pretende que, a partir delas, se faam inferncias sobre as
coisas fsicas. Alm disso, o empenho em fortalecer instituies sociais frgeis
assentando-as na natureza derrotado to logo seja reconhecido enquanto
tal. por isso que as analogias fundantes precisam ser ocultas e que o
domnio do estilo de pensamento sobre o mundo do pensamento tem de ser
secreto. Deixemos, porm, de lado o conceito de que essas analogias se
fundamentam em semelhanas fortuitas. Suas propriedades matemticas
formais constituem a base para a rica variedade de construes que se fazem
em tomo delas. De Soto demonstrou (1960) em uma srie de experincias
psicolgicas que os indivduos so muito capazes de reconhecer em suas
situaes

sociais

as

propriedades

matemticas

da

similaridade,

complementaridade, transitividade, excluso e incluso. Ao recorrer a


analogias formais que inserem uma estrutura abstrata de convenes sociais
em uma estrutura abstrata imposta sobre a natureza, as instituies vo alm
das dificuldades iniciais da ao coletiva.
Agora examinaremos como as analogias derivadas da natureza so
encontradas e, acima de tudo, como se chega a um acordo em relao a elas.
Isto nos leva de volta a uma questo logicamente anterior: como os indivduos
concordam que duas coisas so semelhantes ou dessemelhantes? Onde se
encontra a uniformidade? A resposta est no fato de que a uniformidade
conferi da quele conjunto misturado de itens que contam como membros de
uma categoria; sua uniformidade conferida e fixada pelas instituies.

66

5
AS INSTITUIES CONFEREM IDENTIDADE

J se afirmou com muita propriedade que os indivduos sofrem devido


limitao imposta por sua racionalidade e verdade que, ao estruturarem as
organizaes, eles ampliam sua capacidade de lidar com as informaes. J
se demonstrou como as instituies precisam ser estabelecidas por meio de
um aparato cognitivo. A convenincia mltipla, em vrias transaes, no cria
certeza suficiente sobre as estratgias empregadas por outra pessoa. Ela no
justifica a confiana necessria. O aparato cognitivo fundamenta as
instituies na natureza e na razo, ao descobrir que a estrutura formal das
instituies corresponde a estruturas formais em domnios no-humanos.
Em primeiro lugar, para que o discurso seja possvel, preciso que se
chegue a um acordo sobre as categorias bsicas. Nada mais, a no ser as
instituies, podem definir a uniformidade. A similaridade uma instituio. Os
elementos so designados para conjuntos nos quais as instituies encontram
suas prprias analogias na natureza. Por um lado, a energia emocional para
criar um conjunto de analogias emana de preocupaes sociais. Por outro
lado, existe uma tenso entre os incentivos para que as mentes individuais
dispendam seu tempo e energia na resoluo de problemas difceis e entre a
tentao de recolher-se e deixar que as analogias fundantes da sociedade que
nos rodeia se sobreponham. algo que lembra a colocao de Williamson
sobre os custos da transao, s que, neste exemplo, todas as vantagens
esto em juntar-se a um esforo conjunto para fazer com que as analogias
operem. H muito poucas vantagens no ato do corsrio que age seguindo
apenas sua prpria bandeira. Por mais que eles tentem isolar seu trabalho, os
cientistas nunca esto completamente livres das presses de suas prprias
sociedades contemporneas, que so necessrias a um esforo criativo. A
teoria cientfica o resultado de uma luta entre as classificaes que esto
sendo desenvolvidas por um grupo de cientistas tendo em vista objetivos

67

profissionais e as classificaes que so operadas em um entorno social mais


amplo. Ambas so revesti das de emocionalidade. Ambos os tipos de
classificao dependem da interao social. Uma delas (a dos cientistas)
realiza um determinado esforo para especializar e refinar seus conceitos de
modo a torn-Ios adequados para serem usados em um discurso que difere
das idias entrincheiradas de um grupo social mais amplo, abrangente,
embora esteja contido nelas. No era exatamente isso que FIeck descrevia ao
historiar a emergncia de uma idia cientfica a partir de um entrincheiramento
mstico, moral e social? Conforme veremos no prximo captulo, as frmulas
cientficas que surgem sempre trazem as marcas de suas origens sociais.
No trabalho de tentar compreender, a desordem e a incoerncia so mais
provveis. Quando encontrado um elevado grau de lgica e de
complexidade, esta uma questo que provoca surpresa e precisa ser
explicada. A complexidade no significa o isomorfismo repetitivo que recria a
mesma

metfora

bsica

em

todos

os

contextos.

Uma

ordenao

verdadeiramente complexa o resultado de um esforo contnuo. Deve existir


alguma induo para explicar por que o esforo realizado. Fleck acreditava
que a oferta de esforo intelectual na cincia se devia demanda, no apenas
no que se referia quantidade de trabalho dispendido, mas tambm no que
dizia respeito seleo dos problemas a ser pesquisados (Fleck 1935, p. 78).
Presumamos que na ausncia de uma forte demanda (isto , na ausncia de
indues a uma concentrao especializada), a classificao satisfar
necessidades mnimas, ao seguir a trajetria do mnimo esforo. Tal trajetria
levar

rapidamente

uma

coleo

imprecisa

de

analogias

sociais

direcionadas para a natureza e l ela repousar em paz.


De acordo com Geoffrey LIoyd, isto descreve o estado da antiga cincia e
medicina grega. Muitos afirmariam que uma questo de lealdade para com a
cincia grega admitir que as analogias sociais extradas da natureza formaram
a base da maior parte da medicina praticada no mundo inteiro at os ltimos
cem anos ou pouco mais. As caractersticas do antigo pensamento
especulativo grego, conforme LIoyd o descreve, baseiam-se em dois
esquemas. Um deles era um "apelo peridico a pares de opostos de vrios
tipos, ambos encontrados na doutrina cosmolgica geral, e em relatos sobre
fenmenos naturais" (LIoyd 1966, p. 7). O macrocosmo do mundo foi
68

construdo a partir de contrastes: ar e terra, fogo e gua, calor e frio. O outro


esquema ocorreu por analogia, imprecisamente compreendida. LIoyd afirma
que houve pouco esforo para se distinguir entre a similaridade e a identidade
ou entre graus de diferena entre modos de oposies, que formam
alternativas exclusivas e exaustivas, e aqueles que no as formam. Em
relao a este tema, os antroplogos demonstraram que o macrocosmo do
mundo construdo sobre o modelo da sociedade. Seria necessrio um
grande esforo para pr em seu devido lugar as analogias sociais intrusivas. O
reconhecimento dos diferentes graus de similaridade e diferena um
exerccio muito especializado de lgica, inteiramente separado do uso da
lgica para tornar a ordem social manifesta.
Lloyd assinala corretamente que muitas sociedades primitivas empregam
classificaes dicotmicas da realidade que espelham sua organizao
dualista. Ao discutirmos anteriormente a conveno, argumentamos que at
mesmo as convenes que se auto-reforam e que todo mundo gostaria que
se mantivessem, tm poucas oportunidades de sobrevivncia, a menos que
possam fundamentar-se na razo e na natureza. Em um determindo ponto,
prximo do pice de qualquer organizao, a estrutura se baseia, em ltima
anlise, numa oposio equilibrada, a exemplo do que ocorre no nvel mais
elevado dos sistemas nacionais ou internacionais. No entanto, se no houver
instituies coordenadoras ou outros ordenamentos mais complexos, a
imobilizao das foras hostis ser a realizao coletiva mais significativa que
pode ocorrer nesse nvel. A ampla distribuio, em todo o mundo, de povos
caadores organizados em metades e outros sistemas duais atesta os
esforos de se produzir algum bem coletivo, embora as tentativas nesse
sentido no sejam muito eficazes. Um sistema totmico naturaliza o princpio
do equilbrio mas no o conceito de relaes hierrquicas que governam os
diferentes cls totmicos (Lvi-Strauss 1963). Por falta de incentivos ou de
oportunidade para fazer mais, os povos organizados na base das metades
decidiram equilibrar seu conflito em potencial. Em um meio ambiente difcil isto
pode ser reconhecido como uma realizao notvel, mas, em termos
absolutos, no passa de um pequeno triunfo enquanto organizao.
Nossa primeira argumentao foi levada to longe quanto podia ir. As
intenes individuais no sentido de construir uma instituio podem ser muito
69

boas. Os indivduos podem dar fora a suas prprias resolues e tentar


controlar mutuamente as aes individuais recorrendo a analogias baseadas
na natureza. A esta altura o argumento paira no ar. As mesmas tendncias
fissparas so nocivas ao bem comum no s no nvel intelectual como
tambm no nvel da colaborao social. Como uma analogia construda por
algum vence outra analogia nas mesmas condies? Como um sistema de
conhecimento entra em rbita? Como a boa idia de algum compete com a
de outro algum? Trata-se de uma questo fundamental na histria da cincia.
Ter transferido os problemas do bem coletivo para a esfera intelectual no os
resolve, embora seja necessrio proceder transferncia. Os problemas
relativos ao excesso de carneiros que congestionam os pastos e de carros
que congestionam as estradas deveriam ser reequacionados como problemas
relativos a idias que se congestionam mutuamente, sempre competindo e
sempre destruindo as bases necessrias de uma investigao.
Comeando tudo de novo no que diz respeito cognio, reflita o quanto
a idia lgica mais elementar depende da interao social. Trata-se da idia
da similaridade ou parecena. Quando vrias coisas so reconhecidas como
membros da mesma classe, o que constitui sua uniformidade? Alegar que a
similaridade explica como as coisas so classificadas juntas parece ser uma
colocao evasiva. ingenuidade tratar a qualidade da uniformidade que
caracteriza os membros de uma classe como se ela fosse uma qualidade
inerente s coisas ou como um poder de reconhecimento inerente mente.
Os antroplogos tm um interesse profissional na classificao de folk. Ela
conduz a muitos nveis taxonmicos e, finalmente, a julgamentos de natureza
poltica e moral. Uma cultura estrangeira pode funcionar sem ter uma boa
classificao cientfica. Os sentidos em que ela funciona so polticos,
econmicos, sociais, ecolgicos. Tendo em vista o entrelaamento de
propsitos prticos, a classificao de folk constitui um mundo que
confiavelmente inteligvel e suficientemente previsvel para que se possa viver
nele. Os objetivos da classificao de folk so muito diferentes dos objetivos
da classificao cientfica. Esta se desenvolve para expressar uma teoria
especializada, gerada em instituies especializadas, que tambm possuem
suas idias fundantes e tambm se baseiam na natureza. Cada grupo de
cientistas capaz de resistir tentao de confiar nas analogias fundantes da
70

sociedade exterior apenas at o limite em que essas analogias so isoladas


dessa sociedade. As misteriosas complexidades da teoria econmica so
exemplos de esquemas conceituais que s podem desenvolver-se quando se
apiam em um isolamento acadmico, ainda que se proponham a lidar com os
problemas da sociedade mais ampla. Ainda assim, e paradoxalmente, os
economistas, quer queiram quer no, se vem produzindo provas tcnicas
altamente especializadas de opinies que no derivam em absoluto da teoria
econmica. Por exemplo, Francis Edgeworth inspirou-se em ingressar na
economia matemtica na dcada de 1880 devido a sua convico de que a
teoria da utilidade era perigosamente igualitria em sua interpretao usual
(Mackenzie 1980).
A comparao das culturas torna claro que nenhuma uniformidade
superficial das propriedades explica como certos itens so atribudos s
classes. Tudo depende de quais propriedades so selecionadas. Assim, o
improvvel trio composto pelo camelo, a lebre e o texugo so classificados no
Levtico 11 como ruminantes e, portanto, pertenceriam classe dos ungulados
ruminantes; como, porm, suas patas no so fendidas como as do restante
de sua classe, so excludos dela. No mesmo captulo, o porco includo na
classe dos ungulados; a nica criatura cuja pata fendida e que no rumina.
No entanto, esta classificao religiosa arcaica e muitas outras classificaes
contemporneas conhecidas dos antroplogos devem suas divises muito
mais a sua capacidade de modelar as interaes dos membros da sociedade
do que a uma curiosidade desinteressada sobre o funcionamento da natureza.
Ocorre uma mudana fundamental, que parte de uma classificao
socialmente inspirada em direo a uma classificao cientfica. O esforo
pela objetividade constitui precisamente uma tentativa no sentido de no
permitir que classificaes socialmente inspiradas no se sobreponham
investigao. No pode haver uma transio suave de uma classificao
socialmente inspirada para uma classificao cientfica. A primeira no pode
direcionar-se para a segunda ao pressionar cada vez mais sob a superfcie
das coisas em sua busca do conhecimento, j que este no um de seus
objetivos (Lvi Strauss 1962).
Os antroplogos mostram-se bem dispostos a seguir o ensinamento de
Quine, segundo o qual a identidade ou a uniformidade conferi da aos objetos
71

por eles se manterem no mbito de uma estrutura terica. Conforme sustenta


David

Bloor,

as

teorias

matemticas

so

instituies

vice-versa.

Acrescentaramos que as instituies desempenham as mesmas tarefas que a


teoria. Elas tambm conferem uniformidade. Uma vez desenvolvido um
esquema terico, elementos que no estgio pr-terico tinham dupla posio
perdem sua ambigidade. Eles adquirem definio quando seu funcionamento
regular no interior do sistema demonstrado. O convincente ataque de Quine
ao status independente da similaridade remonta a 1960 ou mais. A
uniformidade no uma qualidade que possa ser reconhecida nas prprias
coisas; ela conferida aos elementos dentro de um esquema coerente.
Em seus escritos sobre os usos da similaridade, Nelson Goodman afirma
que ela "uma fingidora, uma impostora, uma charlat. Ela tem, sim, seu lugar
e seus usos, porm encontrada com freqncia onde no pertence,
professando poderes que no possui" (1972, p. 437). Medin e Murphy (1985)
contribuem com um valioso exame do trabalho psicolgico sobre a coerncia
conceitual, particularmente til na medida em que, para eles, esse trabalho
necessrio para dizer a seus colegas psiclogos que a uniformidade no
uma qualidade que pode ser reconhecida nas prprias coisas conferida a
elementos dentro de um esquema coerente. O conceito de uma qualidade de
similaridade continua a aflorar porque conjuntos de coisas semelhantes esto
de tal forma bem estabelecidos em determinada cultura que sua uniformidade
tem a autoridade da auto-evidncia.
Construir a uniformidade uma atividade intelectual essencial que se
mantm inobservada. Quine nos proporciona uma agradvel especulao
sobre a histria natural relativa ao crescimento da classificao cientfica. Ele
imagina que esta ltima parte de padres inatos de similaridade e pelos erros
e ensaios no-guiados, caminha em direo a melhores teorias e
classificaes. O conceito de similaridade inata compartilhado por ns com os
animais reconhece graus de diferena entre as qualidades sensoriais, por
exemplo, a capacidade de reconhecer gradaes de cor ou de espaamento.
Quine trata como um desenvolvimento homogneo esse movimento que parte
de conceitos de similaridade inata para a teorizao, com novos agrupamentos
das coisas em espcies.
Em algum ponto essa argumentao apresenta uma falha. Como
72

possvel que a capacidade de discriminar tons de amarelo, elaborar outros


julgamentos de proximidade ou de distncia ou outras diferenas de
qualidade, poder levar a agrupar itens em classes? Reconhecer uma classe
de coisas significa polarizar e excluir. Envolve estabelecer fronteiras, uma
atividade bem diferente do nivelamento. Vai uma grande distncia entre
reconhecer graus de diferena e criar uma classe de similaridades. Uma
atividade jamais pode levar a outra, assim como as instituies no podem
evoluir para uma completa organizao da informao, ao comear por
convenes espontneas de autopoliciamento.
Quine imagina um padro primitivo de similaridade que, por exemplo,
apresenta o conceito de peixe, que passa a fazer parte de um padro de
similaridade modificado, com uma classe para os peixes que exclui as baleias
e as toninhas. Recorrendo a outro exemplo, ele prope um padro de
similaridade modificado que vai alm dos aspectos superficiais ao agrupar
ratos marsupiais e cangurus, excluindo ratos comuns. Mas de onde surgem as
classes primitivas de ratos e peixes? Ele sugere um processo de
amadurecimento.
O sentido de similaridade ou o sentido das espcies desenvolve-se,
modifica-se e at mesmo torna-se mltiplo medida que um indivduo
amadurece, contribuindo talvez para uma previso cada vez mais
confivel. Estabelecem-se finalmente padres de similaridade que se
acoplam cincia terica [u.] As coisas so semelhantes no sentido
terico, na medida em que constituem partes intercambiveis da mquina
csmica revelada pela cincia (Quine 1969, p. 143).
Ele ento passa a discutir as experincias de se combinar os julgamentos
de similaridade com as relaes objetivas no mundo. Examina at que ponto
os diferentes ramos da cincia necessitam de diferentes medidas de
similaridade. Aborda a idia de que os ramos da cincia poderiam ser
classificados segundo o conceito de similaridade relativa, prprios a cada um
desses ramos, e at que ponto suas diferentes sistematizaes da natureza
so compatveis e capazes de mesclar-se (p. 136). Finalmente, Quine nota
que existe um estgio final para "a maturidade de um ramo da cincia que j
no necessita mais de um conceito irredutvel de similaridade e espcie. o
estgio final, quando o vestgio animal inteiramente incorporado teoria" (p.

73

138).
A histria natural do crescimento e declnio das idias de similaridade
apenas explicaria uma verso contnua do mundo. Uma ou outra qualidade
perceptiva poderia subitamente ligar-se ou desligar-se enquanto outras se
desvanecem suavemente, porm jamais todas ao mesmo tempo. No fluxo
contnuo da sensao, distintos objetos no afloraro necessariamente. Quine
deixou sem explicao o conceito de significado lgico, a comear por um
estado que em si, nico, e no outro estado. A transio, enganosamente
suave, para uma classificao cientfica paralela transio, enganosamente
suave, de Schotter, e que parte das convenes para as instituies estveis.
Em seu Treatise on Logic and Scientific Method (1874) disse W. S. Jevons: "A
criana mais nova sabe qual a diferena entre um corpo quente e um corpo
frio" (Jevons 1874, p. 24). Ao fazer esta afirmao, ele, com muita habilidade,
introduziu o conceito de corpo na classificao inata das propriedades termais.
Quine sagaz demais para fazer isto. Ele sabe que o conceito de corpo ou
objeto precisa de mais explicaes. Sempre parece surpreendente que as
discusses contemporneas sobre o conceito de espcies naturais deveriam
escolher como exemplos de percepes elementares objetos isolados, tais
como uma ma, um corpo, um objeto ou um animal. A idia de que menos
complicado reconhecer objetos do que relaes abstratas remonta a muito
longe. A citao de Jevons vai mais alm: "O cachorro consegue reconhecer
seu dono [...] A dignidade do intelecto comea quando se separam pontos de
concordncia e pontos de diferena [...] A abstrao lgica, em suma, se pe
em movimento e a mente torna-se capaz de raciocinar [...] Surgem, ao mesmo
tempo, conceitos gerais de classes de objetos". Dada a persuaso do princpio
de Quine as espcies so partes da teoria em funcionamento e no
elementos independentes - no esperaramos que os objetos surgissem antes
que uma teoria do mundo comeasse a classific-Ios. E seramos mais
consistentes com a teoria de Quine ao no focalizarmos a questo de espcies
naturais, direcionando-a para itens que j foram classificados em espcies por
nossa prpria cultura. O problema das espcies naturais certamente comea
com os processos elementares de classificao e os princpios empregados
para se proceder classificao. Uma teoria do mundo precisaria comear
pela diviso, no pela classificao.
74

Ao relatar as primeiras tentativas de um beb em encontrar ordem no


mundo, Melanie Klein nos diz que a preocupao dominante no verificar os
espaamentos de qualidade (Klein 1975). Talvez seja importante comear a
indagar: "Este estado mais quente do que aquele? Aquele estado mais frio
do que este?" O beb, entretanto, v-se, desde o incio, confrontado com o
problema de uma correo indutiva. Ele precisa escolher, dentre a
multiplicidade de sensaes presentes, algumas bases prticas para projetar
mais alm (para empregar um termo de Nelson Goodman) uma verso do
mundo que funcione (Goodman 1983). O beb no tem hbitos em que se
apoiar e no h uma verso existente a ser refeita.
Exemplos semelhantes no levaro a descri minar as espcies. De
acordo com Klein, o urgente saber quais so as experincias dolorosas e
agradveis que surgem de dentro e quais as que surgem de fora. A primeira
base das espcies projetveis a diferena entre o self e o no-self (Klein
1975). Este sensao gostosa, ampla, que me proporciona a comida algo
que produzi por mim mesmo? Ou, na realidade, incorporei algo que era
exterior a mim? A prxima confrontao terminar, como j aconteceu
algumas vezes, por meio de uma incorporao bem-sucedida e do ato de
dormir? Ou ser uma cena tempestuosa que terminar, conforme ocorreu
algumas vezes, em rancor e aflio?
John Stuart Mill cita o relato de Coleridge, quando este analisou a poltica
contempornea para o Morning Post, recorrendo comparao entre
concordncia e diferenas; ele estabeleceu um paralelo entre a Frana sob
Napoleo e Roma sob os primeiros Csares, a Revoluo Espanhola e a
guerra das Provncias Unidas contra Felipe II e da por diante. MiII no era de
opinio que o sistema de concordncia e diferena fosse um mtodo seguro
de se chegar a uma previso militar, devido escolha no-sistemtica de
analogias (MiII 1888). Para o beb, uma classificao como esta o nico
mtodo de diferenciar gradualmente o outro e o self. As perguntas que ele
formula assemelham-se inteligncia militar. Ele precisa saber se a fonte do
leite, caso seja externa, um seio ou vrios e, sendo vrios, como distinguir
os aliados dos inimigos? o seio bom ou o seio mau? Ele est a meu favor ou
contra mim? A mais antiga interao social coloca as bases para polarizar o
mundo em classes. A sobrevivncia depende de se ter suficiente energia
75

emocional para levar adiante esse empreendimento classificatrio elementar


por meio do rduo trabalho necessrio para construir um mundo coerente,
vivel. A interao social fornece aquele elemento que est ausente do relato
da histria natural, quando ele se refere ao incio da classificao.
Agora a outra metade da argumentao est colocada. Os requisitos
ntelectuais que precisam ser atendidos para que as instituies sociais sejam
estveis combinam-se com os requisitos sociais da classificao. Ambos so
necessrios s bases de uma epistemologia sociolgicas e nenhum eles
suficiente. A instituio funciona como tal ao adquirir um terceiro apoio da
energia moral de seus membros. Desenvolverei este tema no captulo 9.
Esses trs processos operam simultaneamente. Os indivduos, medida em
que procuram e selecionam entre as analogias existentes na natureza aquelas
a quem daro crdito, procuram e selecionam, ao mesmo tempo, seus aliados
e adversrios, bem como o padro de suas futuras relaes. Ao constituir sua
verso da natureza, eles esto controlando a constituio de sua sociedade.
Em resumo, eles esto construindo uma mquina de pensar e de tomar
decises em seu prprio interesse.
A esta altura podemos comear a acompanhar os efeitos de se ligar o
pensamento individual a um piloto automtico. Em primeiro lugar, ocorre uma
poupana da energia, decorrente da codificao e da inrcia institucionais.
Esse princpio tem paralelo em uma caracterstica bem conhecida da
linguagem. O uso freqente torna algumas palavras resistentes e no apenas
as palavras, como tambm suas declinaes, resistem aos desenvolvimentos
sistemticos que esto acontecendo o tempo todo. As lnguas encontram-se
em constante estado de mudana, porm suas palavras mais comuns
permanecem imunes s novas inflexes. Por exemplo, o substantivo ingls
man (homem), com seu plural arcaico, men (homens), resistiu ao mpeto
progressivo dos plurais terminados em s. Do mesmo modo as analogias
sociais mais comuns esto presentes e resistem mudana. Elas esto
prontas para preencher vcuos nas cadeias causais, quando a exigncia por
um raciocnio denso no suficientemente forte para evocar uma
classificao complexa. Graas ao peso da inrcia institucional, imagens
mutanles so consideradas suficientemente equilibradas para que a
comunicao se tome possvel.
76

As

instituies

conferem

uniformidade.

Analogias

socialmente

fundamentadas atribuem itens disparatados s classes e as sobrecarregam


com um contedo moral e poltico. Por exemplo, as sries que Lvi-Strauss
tomou familiares recentemente, em 1984, comeam por meio da natureza que
se distingue da cultura e prosseguem em direo a vrios nveis. Elementos
que se encontram do mesmo lado, na taxonomia, inevitavelmente so
classificados juntos: os homens com a cultura, as mulheres com a
animalidade.
cultura : natureza
natureza humana: natureza animal
masculino : feminino
A classificao submersa justifica uma determinada atribuio prescrita
s mulheres na diviso do trabalho, seja como trabalhadoras agrcolas e
carregadoras de carga ou como coisinhas lindas, incapazes de pensar.
Justifica tambm o comportamento feminino da espontaneidade, lgrimas
fceis, carncias inconsistentes e cuidados com os filhos. A teoria feminista,
na antropologia, tem muito a dizer a respeito dessas equaes como
justificativas da sujeio das mulheres (Strathern 1980). Mesmo quando o
gnero feminino associado ao lado mais estimado, ainda assim pode ser
usado para justificar o fato de as mulheres executarem as tarefas fisicamente
mais pesadas. Por exemplo, os homens de Bamenda, nos Camares,
costumavam deixar suas mulheres realizar todo o trabalho agrcola pesado
com o pretexto de que apenas elas e Deus podiam fazer as coisas crescer
(Kaberry 1952).
Os valores elevados podem situar-se esquerda ou direita; quanto a seu
valor, o padro pode receber maior ou menor peso em qualquer desses
dois polos. Um ocidental moderno, orientado para a tecnologia, daria maior
peso ao lado direito e um cristo ou muulmano fundamentalista escolheria
o lado esquerdo como ideal, no seguinte conjunto de pares opostos:
passividade

atividade

permanncia

mudana

antiguidade

modernidade
77

Existem muitos exemplos instrutivos no que se refere autodefinio de


vrias profisses. Os economistas so os tericos mais vigorosos no campo
das cincias sociais. As instituies que os cercam baseiam-se em muitas
relaes de pares ordenados. Seu prprio esquema da cultura muitas vezes
assim descrito:
espiritual

material

poesia e religio

economia

filosofia especulativa

cincia aplicada

metfora vaga

teoria rigorosa

intangveis

economistas

Este conjunto de analogias emparelha o trabalho cientfico com as coisas


fsicas, as coisas mensurveis e as teorias cientficas. Algumas vezes os
economistas devem determinar uma escala das necessidades humanas, mas
no reconhecem que atingiram os limites de sua competncia profissional. Em
vez de admitir paridade com os leigos, eles prosseguem falando com
autoridade profissional, ao mesmo tempo em que se apiam nas analogias
institudas da cultura ocidental (Douglas & Isherwood 1979). Isto resulta em
um desenvolvimento hierrquico do espiritual: oposio material.
espiritual : fsico
luxos (msica, arte) : necessidades
outras necessidades (psquicas) : necessidades primrias (comida, abrigo)

O resultado que os elaboradores da poltica e os administradores


prestam ateno nos dficits peridicos da disponibilidade dos alimentos em
vez de se voltarem para o equilbrio das trocas que se do na sociedade
inteira. De acordo com A. K. Sen, isto resulta em decises desastrosas
quando a fome se manifesta (Sen 1981).
Recorreu-se a dois exemplos: o lugar das mulheres no mundo e o lugar
dos economistas no esquema das profisses. Cada um deles escolhido para
ilustrar como a diviso do trabalho fornece autoridade a uma analogia que
localiza firmemente na natureza uma situao social estruturada. Enquanto

78

analogia, no seria imune s dificuldades que cercam as coisas naturais. As


analogias podem ser vistas em qualquer lugar e em todos os lugares. Quando,
porm, uma analogia compara uma estrutura de autoridade ou precedncia,
ento o padro social refora os padres lgicos e d proeminncia a essa
estrutura. Dois esforos, um social e outro intelectual, sustentam-se
mutuamente. Padres de autoridade ou de precedncia gozam de um status
privilegiado porque, conforme bem disse Thomas Schelling, suas menores
partes indivisveis so as pessoas (Schelling 1978). Uma pessoa no pode ser
dividida, no pode estar simultaneamente em dois lugares, no pode ser ao
mesmo tempo superior e inferior no mesmo contexto, no pode ter um bolo e
com-Io. Em algum momento existe um fim para possveis recomposies de
padres que envolvem as pessoas. Os padres de autoridade ou precedncia
tambm so privilegiados porque somos animais sociais, treinados desde a
infncia para reconhecermos os materiais elementares da metfora e da
analogia em nossa prpria experincia social.
semelhana do bricabraque, esses elementos prototericos esto
nossa volta, prontos para ser postos a servio com a finalidade de promover as
preocupaes sociais mais profundas do pensador ou simplesmente para que
a eles se recorra, sendo usados toda vez que a energia necessria a um
trabalho c1assificatrio independente se esgota. Lvi-Strauss (1962) inventou
a imagem do pensador como um bricoleur, o arteso amador que transforma o
relgio de parede quebrado em uma prateleira para cachimbos, a mesa
quebrada em uma chapeleira, a chapeleira em uma lmpada e tudo em outra
coisa. O bricoleur usa tudo o que existe para realizar transformaes,
recorrendo a um repertrio de suprimentos. A bricolage, de acordo com LviStrauss, caracteriza o pensamento primitivo. Numa sociedade onde a
tecnologia e a diviso do trabalho foram fixadas em certo nvel durante
geraes, as pessoas podem deixar seu pensamento especulativo correr solto,
mas ele no pode ir alm dos limites impostos pela tecnologia estvel e pelo
padro de trabalho. Sob a forma de um jogo intelectual, aquilo que LviStrauss denominou a mente selvagem distribui a ampla gama de paralelos e
inverses sagazes, com elaboradas transformaes em seu sortimento de
analogias. Lvi-Strauss aceita que a bricolage intelectual tambm se encontra
na sociedade moderna, mas em esconderijos e fendas protegidos da presso
79

em favor da mudana. Embora ele no o tenha ampliado, seu conceito de


bricabraque descreve bem as analogias recorrentes e os estilos de
pensamento que caracterizam qualquer civilizao.
O determinismo biolgico um desses elementos recorrentes na histria
intelectual do Ocidente. Encontra-se sempre disponvel, sob uma ou outra
forma, para provar que uma onda de imigrantes ou um desprivilegiado social
so prejudicados por sua hereditariedade, enquanto os privilegiados possuem
uma constituio fsica mais favorvel para transmitir a seus herdeiros (Gould
1981). Recorrendo a outro exemplo, aquilo que gradual, paulatino,
colocado repetidas vezes em oposio a uma mudana sbita e descontnua.
A natureza, Deus, a Bblia, so invocados para apoiar um ou outra. Os
defensores do status quo tendem a achar que a natureza est a favor da
continuidade e os defensores da reforma radical fazem uma leitura um tanto
diferente da natureza. Assim, at mesmo a cincia, muito cuidadosamente
protegida das preocupaes polticas comuns por sua terminologia, sua
formao e seus locai.s de trabalho segregados, demonstra a mesma
tendncia em basear suas instituies em analogias com a natureza e em
achar que as estruturas mais gerais de suas controvrsias correspondem ao
debate poltico contemporneo. H uma argumentao permanente sobre o
valor da urbanidade em oposio rusticidade ou, para colocar a questo em
outros termos, sobre a cidade como um poo de iniqidades em oposio
simplicidade e excelncia da vida rural. Este conjunto de oposies que
invocam a natureza versus a cultura constantemente renovado recorrendose ao que sobra do bricabraque do ltimo debate com a finalidade de propiciar
analogias naturais para qualquer novo debate que esteja politicamente em
primeiro plano.
Como a construo das analogias, a partir da natureza, com a finalidade
de apoiar o sistema social existente, muito conhecida dos antroplogos e de
outros, as novas colocaes feitas neste captulo precisam ser reformuladas.
No inusitado aplicar a idia de bricolage como forma de pensamento
institucional a problemas de escolha racional. Os dois campos da investigao,
a antropologia simblica e a teoria da escolha racional, em geral so mantidos
bem distanciados um do outro. Em segundo lugar, vale a pena insistir nesta
questo no somente porque ela proporciona uma nova maneira de abordar os
80

problemas da ao coletiva, mas tambm porque modifica nossa maneira de


pensar sobre a cognio humana. A abordagem cognio humana s pode
se beneficiar ao reconhecer o envolvimento do indivduo com a construo de
uma instituio a partir do incio do empreendimento cognitivo. At mesmo os
simples atos de classificar e lembrar so institucionalizados.

81

6
AS INSTITUIES LEMBRAM-SE E ESQUECEM

A mais ou menos cada dez anos os livros didticos tornam-se


desatualizados. Precisam de reviso parcial devido a novos avanos da
cincia ou a pesquisas mais aprofundadas dos historiadores. Isto tambm se
deve ao fato de que a cincia, ao que parece, tornou-se excessivamente
religiosa ou escandalosamente irreligiosa (Nelkin 1977), ou porque a histria
da ltima dcada nos transmite um sentimento poltico equivocado (Fitzgerald
1979). Nesse perodo alguns lemas e chaves tomaram-se risveis, algumas
palavras tomaram-se vazias e outras por demais sobrecarregadas, encerrando
um excesso de amargura ou de crueldade para os ouvidos modernos.
Algumas palavras contam mais e as que contam menos devem ser postas de
escanteio. O esforo revisionista no objetiva produzir o nivelamento ptico
perfeito. O espelho, caso a histria o seja, distorce tanto aps a reviso quanto
o fazia antes. O espelho, porm, uma pobre metfora da memria pblica.
Aquele que busca a verdade histrica no est tentando obter uma imagem
mais ntida de sua prpria face ou at mesmo uma imagem mais lisonjeira.
Remendar conscientemente e refazer so apenas uma pequena parte da
moldagem do passado. Quando observamos mais de perto a construo do
passado, verificamos que o processo tem muito pouco a ver com o passado e
tudo a ver com o presente. As instituies criam lugares sombreados no qual
nada pode ser visto e nenhuma pergunta pode ser feita. Elas fazem com que
outras reas exibam detalhes muito bem discriminados, minuciosamente
examinados e ordenados. A histria surge sob uma forma no-intencional,
como resultado de prticas direcionadas a fins imediatos, prticos. Observar
essas prticas estabelecerem princpios seletivos que iluminam certos tipos de
acontecimentos e obscurecem outros significa inspecionar a ordem social
agindo sobre as mentes individuais.
A memria pblica o sistema de armazenagem da ordem social. Pensar
sobre ela o mais prximo que podemos chegar de uma reflexo sobre as

82

condies de nosso prprio pensamento. Podemos acompanhar as operaes


lgicas, mas extremamente difcil pensar criticamente sobre elas. Estamos
recorrendo a um conjunto exaustivo de categorias pblicas nas quais as
operaes lgicas so executadas? Sero elas as categorias corretas para
nossas indagaes? O que significa a correo das categorias? parte
aquelas que submetemos a uma anlise, o que devemos dizer a respeito
daquelas outras que deixamos de lado? E o que dizer de outras ordens sociais
que poderiam ter despontado para a existncia mas no o fizeram? No h
como enfrentar diretamente tais indagaes. Podemos evitar enigmas
insolveis e ainda assim obter uma resposta examinando os processos da
memria

pblica.

Alguns

padres

de acontecimentos

pblicos ficam

armazenados nela, outros so rejeitados.


O conceito de amnsia estrutural se fez presente na antropologia social
da Gr-Bretanha em 1940, com a publicao do livro de Evans Pritchard, The
Nuer (1940). A pesquisa de campo em que ele se baseou situa-se no incio da
dcada de 1930. Os antroplogos j estavam alertados para a relao entre a
ordem social e a memria pela escola francesa de L'Anne Sociologique e
sobretudo pelo trabalho de Halbwachs sobre a memria coletiva (1950).
claro que Marx e Hegel j haviam chegado antes. Uma disputa sobre a
primazia da descoberta no faz parte deste captulo. Acontece, porm, que no
mesmo perodo dois pensadores contemporneos convergiram em relao ao
mesmo problema, tratando-o em termos muitos semelhantes e apresentaram
explicaes muito comparveis. Um deles EvansPritchard e o outro, Robert
Merton, no campo da sociologia. Merton indagava por que os cientistas vivem
se esquecendo de algo que muito bvio e por que ficam to surpreendidos
quando isto passa a ser objeto de sua ateno. O fato bvio que a cincia
um empreendimento coletivo. Os problemas difceis e as boas solues se
entremeiam h sculos e se algum realizar uma descoberta no dever ficar
chocado ao constatar que no o primeiro; de uma forma ou de outra quase
certo que esse problema j havia sido notado. Em um alentado ensaio irnico,
intitulado On the Shoulders of Giants (1965), Merton reflete sobre a falta de
sentido de indagar quem foi que disse a primeira coisa. As melhores idias e
as citaes mais famosas parecem ter estado sempre presentes. O prprio
Merton, to distanciado de reivindicar prioridades, notou que Francis Bacon,
83

h 350 anos, esboou uma hiptese que desse conta das mltiplas e
independentes redescobertas de uma idia.
Os antroplogos tendem a abordar essa questo de outra maneira. So
menos inclinados a perguntar por que as pessoas esquecem. Para eles,
lembrar a coisa especial que precisa ser explicada. A antropologia herdou
um antigo critrio de adiantamento intelectual baseado na tecnologia da
guerra. O que causava estranheza era o fato de que os povos que dispunham
unicamente de flechas primitivas como armas no se lembravam de nada. A
tecnologia no um mau critrio. Existem realizaes no campo da
engenharia que no poderiam ser executadas antes que o clculo diferencial
fosse inventado e, no campo da contabilidade, triunfos administrativos que
dependem de

uma

partida

dobrada.

Algumas

tcnicas

bsicas

de

discriminao, clculo e conservao da memria podem ser um pr-requisito


para qualquer forma particular de conhecimento. Os antroplogos sempre
prestaram ateno a quaisquer habilidades, quando se trata de contar.
Mostraram-se especialmente fascinados pelas pessoas que parecem se dar
bem sem ser capazes de contar alm de trs. Os antigos escritores
mostraram-se

muito

interessados

em

grandes

feitos

da

memria

desempenhados por pessoas que demonstravam baixo nvel de competncia


tcnica. Pensava-se geralmente que o segredo estava no aprendizado
automtico (Bartlett 1932, Colby & Cole 1973). Isto se ajustava ao
pressuposto

de

que

os

verdadeiros

avanos

intelectuais

(e

que,

presumivelmente, levavam a equipamentos mais sofisticados) resultavam do


fato de os indivduos se libertarem das peias institucionais. No entanto, esta
concepo traz as marcas de um forte entrave, conforme veremos no prximo
captulo.
Levando-se em conta as formulaes opostas dessa questo, a
convergncia de Robert Merton e de Evans-Pritchard quanto mesma
soluo notvel. O primeiro ficou intrigado ao observar que as mltiplas
descobertas cientficas eram continuamente esquecidas; intrigou ao segundo
o fato de fixar-se com toda segurana na memria um nmero to grande de
nomes que abrangiam incontveis geraes de ancestrais. Ambos tomavam o
sistema social como sua unidade. Merton considerava o esquecimento
sistemtico como parte integral da organizao da cincia; Evans-Pritchard
84

achava que a lembrana contnua fazia parte integral da organizao de um


povo pastoril no Sudo. Que cientistas e que ancestrais so lembrados a
mesma questo geral. clssico o estudo de Evans-Pritchard de como os
processos cognitivos dos Nuer se prendem a suas instituies sociais. No
contexto de sua tecnologia muito simples, notvel que eles, em geral,
consigam lembrar-se de nove a onze geraes de seus ancestrais. Ser,
porm, que se recordam de tudo isto quando, na luta, empregam apenas
lanas e porretes? Um estudo mais detido mostra que eles mais se esquecem
do que se lembram. Em se tratando de suas genealogias pessoais eles
alegam remontar ao incio dos tempos, mas o intervalo de onze geraes
sequer chega a dar conta de sua histria na regio que habitam. Tem havido
muito esquecimento. Outro fato curioso que, apesar do contnuo surgimento
de novas geraes, o nmero de progenitores conhecidos permanece
constante. Em algum momento, ao longo das geraes, muitos ancestrais so
eliminados da lista. Em algum momento, depois do fundador da tribo, de seus
dois filhos, de seus quatro netos e de seus oito bisnetos, a memria tribal
criou um buraco sem fundo e mltiplos ancestrais esto caindo dentro dele de
ponta-cabea. Eles no esto sendo esquecidos assim, sem mais nem
menos. As foras e as fraquezas da recordao dependem de um sistema
mnemnico que toda a ordem social. O estudo sobre os Nuer foi uma
demonstrao explcita de como as instituies dirigem e controlam a
memria. As pginas que se seguem so um resumo de trs livros de EvansPritchard (1940, 1951 e 1956), que foram analisados em outro volume
(Douglas 1980).
Eis como a coisa funciona. Entre os Nuer, o equivalente a um processo
de validao, geralmente aceitvel, a equao fundamental: 40 cabeas de
gado ratificam um casamento. Se houvesse alguma hesitao quanto a essa
quantia fixa, as transaes baseadas em sua correo teriam de ser
renegociadas. Partindo-se dessa base, todos os demais direitos so
computveis. Para se avaliar qual a recompensa correta por se ter matado um
homem, a frmula ampliada: 1 mulher e sua prognie = 40 cabeas de gado
= vida de um homem. Vrias definies legais derivam dessa frmula bsica.
Sob condies especficas 1 mulher = 1 homem, de tal forma que uma linha
feminina pode ser tratada como uma linha masculina. Vazios e saltos na
85

genealogia so atenuados para que possam apresentar uma sucesso


ininterrupta de homens. Uma fico semelhante permite que um homem morto
conte como um pai legal para uma criana gerada aps sua morte. As regras
Nuer de contagem permitem a flexibilidade, sem ambigidade ou contradio.
A memria pblica dos Nuer ilustra um princpio de coerncia,
entrelaando frmulas de ratificao, poupando a energia cognitiva. Se
estivermos interessados em saber como algumas teorias adquirem sua
longevidade, Fleck nos faria notar o servio que elas prestam nas transaes
particulares.

Alguns

poucos

procedimentos

aceitos

para

se

fazer

reivindicaes individuais controlam o conhecimento que a sociedade tem de


seu prprio passado. Os casamentos Nuer constituem pontos nodais em um
padro regular de trocas, que classifica e introduz uma variedade de
transaes em um tipo uniforme de contrato. Os Nuer tm um bom incentivo
para comparecer a casamentos e exercer em pblico seus relacionamentos
precisos. Um Nuer que se apresenta num casamento ou espera ganhar uma
vaca, ou ter que contribuir com um destes animais. Aqueles que contriburam
para as despesas do noivo reivindicaro uma vaca quando a noiva se casar
da a uma gerao. Uma das cabeas de gado distribudas por ocasio de um
casamento destinada a um parente situado na quinta gerao, aps o que
outras reivindicaes no sero reconhecidas. Os casamentos e a distribuio
do gado ordenam a memria do passado at o pai do pai do pai em todas as
direes. uma proeza impressionante da memria, caso tivesse de ser
realizada por apenas uma pessoa, mas os padres repetidos oferecem muitos
incentivos para que no sobrevenha o esquecimento e sua afirmao pblica
distribui o fardo que o ato de recordar. Assim, um conjunto de nomes, tais
como os do pai do pai de meu pai, de suas irms e irmos e sua
descendncia, no estaro perdidos se passarem a fazer parte da estratgia
de se validar reivindicaes particulares.
Uma teoria a respeito de como o mundo deve ser governado
sobreviver competio se for mais do que uma teoria, por exemplo, se
puder intervir a fim de apoiar estratgias individuais que objetivem criar um
bem coletivo. A teoria Nuer de descendncia patrilinear presta este servio.
A famlia Nuer depende do homem para os deveres ligados ao pastoreio e
da mulher para o que diz respeito extrao e aproveitamento do leite; ela
86

precisa pertencer a uma aldeia. Evocando, porm, os problemas


decorrentes da livre iniciativa e as tentaes de deixar as tarefas coletivas
serem executadas por todo mundo, perguntaramos como a aldeia poderia
recrutar os homens para conduzir expedies guerreiras e providenciar a
defesa? A resposta a seguinte, como um subproduto da herana: os
rapazes s podero conseguir o gado de que necessitam para poderem
casar se puderem provar ligaes com o ancestral correto. A herana os
obriga a deixar clara sua lealdade para com o grupo. Suas coalizes
polticas se baseiam no princpio da descendncia de quatro geraes de
um ancestral fundador, de seus filhos, netos e bisnetos, cada um dos quais
fundou uma unidade poltica. O nvel de sua organizao intensifica ainda
mais a recordao que eles tm de seus ancestrais. O reconhecimento de
uma fidelidade poltica, que passa de uma gerao para outra, registra o
nome de quatro a seis geraes afastadas. A estratgia destinada a operar
reivindicaes

individuais

registra

cinco

geraes

prximas,

num

reconhecimento que parte da direo oposta, de baixo para cima. Naquele


ponto de interseco, situado entre o limite mais baixo de uma gerao e o
limite mais alto da prxima gerao situa-se o vcuo no qual sucessivas
geraes de ancestrais vivem desaparecendo.
No se trata apenas de que no existe um motivo especial para
recordar certos nomes. Existe mesmo uma forte presso em contrrio. A
frmula bem-sucedida predatria. A simples consistncia do uso a
reveste de poder e ela poder at mesmo engolir a competio.
O conceito Nuer de ancestral idade possui todas estas qualidades. Ele
tambm enraza seu conhecimento na natureza, pois os ancestrais
remontam a antes do incio da sociedade humana. Tal conceito tambm se
harmoniza com sua sensibilidade poltica. Os Nuer so ardentemente
igualitrios, individualistas e independentes. O estratagema do ancestral
que desaparece pe todo mundo em plano de igualdade com todo mundo.
A eles no convm saber mais a respeito da histria passada individual. Se
o sistema poltico que melhor Ihes assentava fosse uma chefia hereditria,
eles teriam se lembrado de mais ancestrais ou pelo menos isso teria
acontecido com alguns deles. A realeza necessita de uma longa linhagem
para reivindicar pretenses dinsticas.
87

Os discpulos de Evans-Pritchard desenvolveram o tema da memria


institucionalizada pblica ao comparar estruturas sociais que podiam e no
podiam sustentar uma profundidade genealgica. A parte mais fascinante
dessa pesquisa pe a nu os procedimentos mediante os quais a histria
genealgica recortada, prolongada e uniformizada (Bohannon 1952, Barnes
1954). O incio desse trabalho apia uma tendncia da sociologia da cincia, a
saber, o trabalho em torno da escrita de um texto que segue Merton, quando
ele se debrua sobre a questo das profecias que se auto-realizam (1949), e
Thomas Kuhn, quando ele se refere cincia normal (1962).
Um dos motivos pelos quais foi importante percorrer passo a passo essas
remotas situaes consiste em notar a eficcia pragmtica da memria
pblica. Isto deveria ser suficiente para que se parasse de invocar uma
coeso mstica para as comunidades de pequena escala. Uma comunidade
funciona porque as transaes se equilibram. O risco de uma ao
independente controlado pelo sistema de contabilidade. As contas so
verificadas e as dvidas so cobradas do mesmo modo que Deus ou a
natureza punem os devedores por meio da doena e da morte. O estilo de
pensamento mantm o mundo do pensamento em forma ao direcionar sua
memria.
Voltemo-nos agora para os cientistas fsicos em nossa prpria sociedade
e observemos sua descrena quando se confrontam com fatos histricos que
no entraram para a memria pblica. Seu irado repdio possibilidade de
que outro cientista pudesse ter verificado o mesmo fato anteriormente ou
elaborado em primeiro lugar a mesma teoria mereceu de Robert Merton uma
fina anlise sociolgica em torno de um ponto cego amnsico. Ela se encontra
em uma srie de publicaes, comeando por '''Prioridades na descoberta
cientfica" (1957), "nicos e mltiplos na descoberta cientfica" (1962) e
"Resistncia ao estudo das mltiplas descobertas na cincia". A questo est
em saber por que o mesmo fato, com as hipteses a ele associadas,
permanece durante dcadas e sculos "numa condio esttica, como se
fosse permanentemente condenado a uma repetio sem prolongamentos" e
ento volta a surgir subitamente.
A anlise demonstra que os cientistas que alcanaram o status de
estrelas, normalmente afveis e generosos, renegam furiosamente uma
88

descoberta anterior ou convergente, pois suas paixes so movidas pelo


modo como a cincia organizada. Merton liga a emoo, a cognio e a
estrutura social a um sistema. Na cincia, as grandes recompensas vo para a
inovao a que se d crdito. O conceito de descoberta original est
incrustado em todas as formas da vida institucional, juntamente com os
prmios e a designao das plantas, animais, medidas e at mesmo doenas,
por parte dos cientistas. As relaes interpessoais dos cientistas so
governadas por uma competio institucionalizada, na qual todos perdem
algo: acadmicos que, em outros contextos, se mostram magnnimos, so
amesquinhados por seu prprio dio destrutivo ao saberem que um
competidor reivindica precedncias; mostram-se desconcertados ao se
deparar com fatos discordantes que no se adequam s suas prprias
categorias; a profisso sofre uma perda devido prticas ligadas ao segredo,
o que contradiz a abertura intelectual; a poltica da cincia induzida em erro
pela falcia de que a duplicao evitvel e constitui um desperdcio.
Mantendo-se calmamente fora da controvrsia, Merton demonstra como uma
ordem social distinta gera os prprios padres de valores, engaja os coraes
de seus membros e cria uma miopia que, certamente, parece ser inevitvel.
Como Merton no um cientista social, ele pode pensar coisas sobre a ordem
social desses cientistas que so impossveis para quem de dentro. Aps
descrever as viseiras que eles usam, podemos perguntar como esses
cientistas podem ter dado crdito ao conceito de descobertas mltiplas.
Mesmo quando Ihes falaram a respeito dessas descobertas, como possvel
que eles continuem a mant-Ias? Os pensamentos dos cientistas se mantm
sob o controle da rigorosa instituio da cincia, assim como os nossos se
mantm sob o controle de outras instituies. Eles no conseguem refletir
calmamente sobre essa questo e ns tambm no. Precisamos de uma
tcnica que nos possibilite afastarmo-nos de nossa prpria sociedade,
transformando o pequeno modelo ciberntico em um grande modelo com
vrios compartimentos que lidam com as paixes inerentes s diferentes
formas de organizao social e que demonstrem o controle que as motivaes
socialmente reforadas exercem sobre a viso individual.
Uma boa argumentao funcionalista no precisa invocar o estado
patolgico para explicar o esquecimento. Em 1957, Merton encarava a
89

resistncia s mltiplas descobertas como uma reao normal a uma


instituio mal integrada. Recorrendo a termos freudianos, ele definiu a
resistncia como uma negao motivada de uma realidade acessvel, mas
dolorosa. Em escritos posteriores, essa parte da argumentao foi
abandonada. mais instrutivo esperar que os efeitos peculiares de uma
organizao social sobre a memria sejam mais funcionais do que
disfuncionais. Para que qualquer sistema cognitivo possa operar, certas
coisas precisam ser esquecidas. No h como se prestar completa ateno a
tudo.
Note-se que Merton realizou uma abordagem indireta ao problema. Ele
no est indagando: "Como que as pessoas pensam sobre as restries que
a ordem social impe a seu pensamento?". Ele pergunta: "Como elas so
impedidas de pensar? Quais so os pensamentos impossveis?". Merton
demonstra que os pensamentos so descartados pelo sistema. mais uma
pista sobre como devemos proceder a fim de irmos adiante. Abordagens
indiretas a indagaes difceis podem ser formuladas de um modo que escapa
ao dilema auto-referenciador. Pergunte s pessoas que alimentos elas comem
e elas respondero o que pensam que voc pensa que elas deveriam comer.
Uma equipe de nutricionistas do Arizona certa vez imitou os arquelogos
obtendo as informaes que desejavam a partir das latas de lixo domstico
(Rathje 1975). Os restos de comida revelam dados mais concretos sobre a
dieta alimentar do que respostas a questionrios. A teoria do desvio social
constitui outro tipo de abordagem indireta sociologia cognitiva. Ela examina
os refugos. Pode-se aplicar um excesso de interpretao a declaraes
positivas sobre qual tipo de comportamento mais prestigiado. O estudo da
averso nos fornece evidncias muito mais claras. As regras para se evitar o
comportamento repreensvel bem como a punio e a purificao aps um
contacto reprovvel so mais claramente conhecidas e mais fceis de omitir
(Douglas 1966). Uma teoria sociolgica da rejeio pode ter bases mais
seguras do que uma teoria sociolgica do valor devido natureza pblica das
penalidades e proibies que se seguem s atitudes negativas. O mesmo
verdade no que diz respeito a nosso problema. A possibilidade de se pensar a
ordem social revestida de infinito retomo. As influncias institucionais
tomam-se aparentes por um enfoque naquilo que no se pode pensar e
90

naquilo que no se pode recordar, acontecimentos que podemos notar ao


mesmo tempo que os observamos esgueirando-se para um outro plano, que
se situa alm da lembrana.
Uma vez que um sistema social se baseia na razo e na natureza,
podemos perceber como a energia cognitiva poupada, acompanhando-se a
carreira de uma teoria bem-sucedida. Em primeiro lugar, baseando-se no
princpio da coerncia cognitiva, uma teoria que vai obter um lugar
permanente no repertrio pblico daquilo que conhecido precisar
entremear-se aos procedimentos que garantem outros tipos de teorias. Na
base de qualquer empreendimento cognitivo amplo encontram-se algumas
frmulas bsicas, equaes de uso comum e maneiras prticas de se
proceder. Na cincia, essas tcnicas compartilhadas de validao perpassam
diferentes subdisciplinas. Por exemplo, a matemtica da lixiviao
empregada na mineralogia e na oftalmologia. Do mesmo modo os Nuer
recorrem a essa frmula para o casamento e as dvidas de sangue. Firmar um
conjunto de teorias em um determinado campo confere autoridade a um outro
conjunto, caso ele possa ser firmado mediante os mesmos procedimentos.
Isto to verdadeiro para as formas sociais de validao quanto para as
formas cientficas.
Os ancestrais esquecidos e as descobertas cientficas esquecidas
encontram-se na mesma situao. Os precursores cientficos desaparecem de
vista porque jamais tiveram a oportunidade material de abrir caminho at a
superfcie da memria pblica. Os descobridores esquecidos so como muitos
ancestrais esquecidos. O padro de seu malogro no aleatrio. As
estratgias destinadas a validar as reivindicaes dos cientistas usam a
originalidade como o principal critrio para a concesso de prmios e
atribuies. A crena em um primeiro descobridor nada sem os prmios e o
renome. O costume de designar concede imediatamente uma grande
vantagem a uma originalidade que se reivindica e uma desvantagem ao fato
da descoberta. Aquilo que parece disfuncional, quando cientistas exasperados
do demonstraes pblicas de sua vaidade, pode ser encarado como o custo
que se deve pagar para se manter a corrida aberta queles que so velozes.
A competio, entretanto, sempre tem um preo elevado, em termos
humanos. Num contexto como esse, o princpio da redescoberta no
91

apresenta fortes qualificaes que lhe permitam ser lembrado. Boa parte das
teorias redescobertas apontam para o fato de que no foram estruturadas
originalmente a partir de uma infra-estrutura cognitiva corrente e, assim,
deixaram de fazer economias, no que se refere energia. Freqentemente,
quando uma nova descoberta cientfica foi rejeitada e deixada em estado de
inrcia at mais tarde, trata-se precisamente de uma idia desprovida de um
entrelaamento formal com os procedimentos normais de validao. A melhor
possibilidade de sucesso est em confrontar as grandes preocupaes
pblicas e em explorar as grandes analogias em que se apia o sistema
sociocognitivo.
O exemplo dos Nuer faz mais pela teoria social da memria do que o
exemplo dos cientistas. A memria institucionalizada dos Nuer explica no s
por que apenas alguns ancestrais sero lembrados, mas quais sero definidos
para a posteridade, quais desaparecero e depois de quantas geraes. Essa
memria explica a questo relativa sensibilidade poltica, bem como a
dependncia em relao s tcnicas aceitas de validao. A postura dos
cientistas conscientes de seu nome depende unicamente, para seu valor
explanatrio, da falta de adequao entre as convenes do sistema de
nomeao e a real situao do conhecimento compartilhado. Isto sugere que a
argumentao desenvolvida nesta captulo apia-se excessivamente em um
exemplo extico. Necessita-se de outro exemplo moderno, que no o dos
cientistas, a fim de ilustrar a influncia do entorno social mais amplo e das
tcnicas existentes de validao.
Kenneth Arrow descreveu sua prpria descoberta relativa dificuldade de
se conceituar o bem-estar social (1984). Note-se que esta descoberta, o
teorema da impossibilidade, permaneceu inativa, na sombra, despertando o
interesse de apenas algumas pessoas durante uns vinte anos e, subitamente,
tornou-se um dos conceitos dominantes da cincia no Ocidente. Sua biografia
pessoal comea com uma infncia passada na poca da depresso, um
interesse, quando estudante, em planejamento econmico, bem como na
lgica e na coerncia; ele sentiu-se atrado pelo pressuposto da teoria do
equilbrio geral, segundo a qual toda atividade econmica est conectada com
todas as demais. Arrow comeou pela matemtica dos mapas da indiferena
do consumidor e aplicou-a teoria da firma. O que aconteceria se a firma
92

tivesse muitos proprietrios em vez do nico proprietrio postulado pela teoria?


Suponhamos que eles alimentassem diferentes expectativas quanto ao futuro:
ento

teriam

diferentes

preferncias

em

relao

aos

investimentos.

Suponhamos que tivessem tentado chegar a uma deciso pela votao:


rapidamente

ficou

claro

que

que

voto

majoritrio

no

levaria

necessariamente a uma ordenao. A partir disso suas reflexes voltaram-se,


em 1948, para o contexto poltico no qual o voto majoritrio era o modo normal
de conciliar as diferenas. Da a um ms ele deparou-se com a mesma
percepo publicada por Duncan Black no Journal of Po/itical Economy (1948).
Foi ento levado a reconhecer que havia um paralelismo quanto aos
problemas relativos s relaes internacionais. Examinando um espectro to
amplo de comportamento sob uma rubrica, partindo da economia para a
poltica nacional e chegando ao cenrio internacional, ele foi capaz de elaborar
uma generalizao ousada: nem o voto majoritrio, nem qualquer outro modo
de agregar preferncias funcionaria no sentido de definir um ordenamento.
Assim, ele formulou as condies sob as quais impossvel agregar
preferncias individuais.
claro que ele enxergava as coisas a partir de um ponto de vista muito
elevado. claro que ele se beneficiava dos procedimentos matemticos
existentes. O mistrio no est em como ele chegou a seu teorema ou como
ele e Black convergiram sobre essa questo no mesmo ano. O mistrio que
ele escolheu para comentar foi o seguinte: por que a descoberta de J. C. de
Borda, em 1781, e a formulao de Condorcet sobre a mesma descoberta, em
1785, haviam sido to completamente esquecidas (Condorcet 1785)? Arrow
afirma que quando se deu conta, pela primeira vez, de que o voto majoritrio
no levaria necessariamente a uma ordenao:
Estava convencido de que aquilo que, atualmente, denominamos o
paradoxo de Condorcet no era novo. Sinto-me incapacitado para
identificar a fonte de minha crena, agora que conheo a literatura
anterior, j que no poderia ter visto qualquer parte desse material
obscuro antes de 1946 [...] ao contrrio de alguns exemplos de mltipla
descoberta, este ainda continua surpreendendo-me. A matemtica, afinal
de contas, poderia ter sido levada adiante por Condorcet e no existe
nenhum corpus ativo de literatura que suscite questes comparveis.
(Arrow, 1984, p. 129).

93

A descoberta de Condorcet permaneceu na sombra durante 160 anos, at


que em 1948 e 1949, surgiram, respectivamente, dois escritos de Black e uma
monografia de Keneth Arrow. "Nem Black, nem eu tnhamos conhecimento
desse fato, quando escrevemos sobre a literatura precedente" (Arrow, 1984, p.
129).
A explicao para o fato de a literatura de Condorcet ter sido esquecida
no se deve a que o aparato da matemtica, disponvel no sculo XVIII, fosse
inadequado. A explicao para isto encontra-se em um clima diferente de
idias, polticas e filosficas, no qual ele elaborou suas provas. Para
Condorcet o objeto da teoria da votao consistia em encontrar a verdadeira
opinio, a verdadeira escolha social, independente dos desejos dos eleitores.
O efeito de se tomar uma deciso, por meio da votao, era encontrar uma
soluo bem embasada. O papel dos eleitores consistia em expressar o grau
de entendimento que eles tinham da verdade que estava sendo procurada.
Condorcet levava em considerao o tipo de negociaes que seriam feitas,
quando se contasse com um grande nmero de eleitores, alguns dos quais
eram ignorantes, mas, pelo menos, capazes de apresentar uma ampla gama
de experincias, e que se opunham a alguns poucos especialistas, com
maiores conhecimentos individuais. Sua descoberta foi que com mais de duas
alternativas e mais que dois votos seria possvel alcanar um ordenamento
circular, mas uma alternativa como essa no poderia satisfazer a maioria do
eleitorado.
Quando se reconhece que uma maioria poderia preferia A a B e B a C,
mas C a A, a confiana na vontade de algo denominado "a maioria" fica
comprometida.
Mas por que uma descoberta como esta teria sido importante no sculo
XVIII? A matemtica recndita da votao circular pouco importava em um
pas que estava a ponto de mergulhar na revoluo e, mais tarde, a
mensagem contida naquela teoria dificilmente seria bem acolhida pelos
polticos do sculo XIX, cuja preocupao era ampliar as franquias e limitar o
controle poltico elitista. Ela ainda deve ser acolhida como algo negativo por
aqueles que depositam f nas decises majoritrias. O consenso liberal
baseia-se no princpio benthamita, segundo o qual a maior felicidade do maior
nmero de pessoas um resultado significativo e nico. A teoria s se tornar
94

relevante para a cincia poltica no final do sculo XX, quando a franquia ser
universal e no poder mais ser ampliada, quando o pluralismo far com que
o consenso seja mais difcil de se alcanar e quando ser abundante o
questionamento sobre os alicerces da sociedade democrtica. Uma nova
descoberta ter de ser compatvel com os pressupostos polticos e filosficos,
caso ela deva alar vo, para no mencionar o fato de que, mais tarde, ela
ser lembrada. No basta ficar repetindo que a memria socialmente
estruturada. Ter chegado to longe um convite para se dar um passo
adiante. Em seguida, preciso descobrir quais qualidades da vida
institucional exercem efeitos distintos sobre a recordao.
Assim como cada diferente tipo de sistema social se apia em um tipo
especfico

de

analogia,

derivado

da

natureza,

os sistemas sociais

competitivos so mais dbeis, em sua atuao sobre a memria, do que os


sistemas atributivos. Isto deve ocorrer porque a competio afasta alguns
participantes e coloca os novatos no topo, alm do que, a cada mudana de
dinastia, a memria pblica necessariamente se rearranja. Em contraste, a
sociedade hierrquica complexa precisar evocar muitos pontos de referncia
do passado. No entanto, a lista dos pais fundadores ser apenas to longa
quanto a lista das unidades sociais que eles fundaram. Os tratados de paz
sero referncias que consignaro um status relativo a inimigos incorporados.
Na medida em que houver presso em relao a princpios coerentes de
organizao, as histrias justificatrias do passado sero amalgamadas e
racionalizadas, como parte do processo social. A coerncia e a complexidade,
em se tratando da memria pblica, tendero a corresponder coerncia e
complexidade no nvel social. Foi o que Halbwachs ensinou. Segue-se o
oposto: quanto mais as unidades sociais forem simples e isoladas, mais
simples e mais fragmentada ser a memria pblica, com menos referncias
e menos nveis de ascenso ao incio dos tempos (Rayner 1982). Quando
mais a organizao social for um grupo latente, consciente dos problemas
organizacionais detalhados no terceiro captulo, mais seus membros
invocaro uma histria de perseguies e resistncia. A sociedade
competitiva exalta seus heris, a hierarquia exalta seus patriarcas e a seita,
seus mrtires.

95

7
UM EXEMPLO DE ESQUECIMENTO INSTITUCIONAL

Seja ela dbil ou forte, a memria apoiada pelas estruturas


institucionais. Cientistas, matemticos e comunidades pastoris, mencionados
no ltimo captulo, so tipos de comunidades muito especializadas. A questo
atinge o alvo com maior preciso se nos voltarmos para o exemplo de um
psiclogo eminente que se especializou na questo da lembrana. Frederick
Bartlett pretendia estudar amplamente os efeitos institucionais da cognio.
Sua prpria instituio o desviou do projeto. De acordo com o estilo de
pensamento de sua poca, era improvvel que as coeres institucionais
exercessem muita influncia sobre os modernos e, assim, no valeria muito a
pena investig-Ias. De qualquer modo, as condies experimentais em que
ele trabalhava no permitiam apreender os efeitos institucionais. Sua carreira
um exemplo auto-referenciador da alegao, segundo a qual os psiclogos
so institucionalmente incapazes de lembrar que os seres humanos so seres
sociais.

Assim

que

tomam

conscincia

desse

fato,

esquecem-no.

Freqentemente recordam entre si como so artificiais os parmetros por eles


estabelecidos em relao a seu objeto de estudo. Psiclogos famosos vivem
censurando seus colegas por desprezarem ou ignorarem os fatores
institucionais, em se tratando da cognio. A literatura das cincias sociais
nos fornece inmeros exemplos das redes cobertas desse conceito.
Leon Festinger escreveu em 1948 sobre a relao entre a difuso da
informao e o grau de integrao em um grupo. Uma certa medida de
integrao poderia tomar-se a base de inmeras teorias sobre a relao entre
o conhecimento e a sociedade, mas nada se fez a esse respeito.
James Coleman outro exemplo de destaque, na dcada de 1950, no
sentido de tratar as qualidades da situao social como princpios seletivos
para se obter uma informao aceitvel. Comparando os julgamentos dos
mdicos em relao s inovaes na medicina, ele e seus colegas

96

averiguaram que os mdicos que estavam inseridos em uma rede profissional


integrada tomavam decises de adotar ou no um novo remdio mais
rapidamente do que seus colegas que trabalhavam isoladamente em suas
clnicas. Esperava-se que essa pesquisa inaugurasse uma nova abordagem
nas cincias sociais na qual os relacionamentos sociais e as estruturas
sociais seriam as unidades de anlise. Coleman anteviu que a nova
abordagem enfocaria o destino da informao transmitida pelas redes sociais
mais e menos integradas (Coleman 1957). No entanto, a anlise referente s
redes procedeu-se sem levar a anlise paralela e necessria das atitudes e
valores s mesmas alturas da sofisticao e nenhuma teoria sistemtica de
sintetizao foi desenvolvida.
Mais recentemente, J. M. F. Jaspers escreveu sobre o uso do conceito de
atitudes na psicologia cognitiva. Ele descobriu que a natureza social das
atitudes tem sido completamente deixada de lado. Jaspers liga o atual
aumento da insatisfao pesquisa sobre a atitude:
Perdemos de vista a natureza coletiva das atitudes porque elas tm sido
encarceradas pela psicologia social e convertidas em disposies que se
prendem a respostas individuais e de natureza avaliadora, estimativa.
Recentes mudanas na pesquisa sobre a atitude e nas tcnicas de
escalamento levaram a uma completa individualizao do estudo da
atitude (Jaspers & Prazer 1981, p. 116).
Deve existir centenas de queixas e percepes isoladas e de
descobertas independentes como esta. Elas tiveram um destino adverso.
Existe uma averso profissional aos modelos de controle que inevitavelmente
cheiram a engenharia social, determinismo sociolgico e a apoteose do
Grande Irmo, prefigurada em 1984, de Orwell. Em 1975, Donald Campbell
ps o dedo na ferida. Ele afirmou que os psiclogos so de tal forma
comprometidos com o pressuposto de que o desenvolvimento psquico
individual restringido por convenes sociais, que eles vem todas as
restries convencionais e institucionais como algo errneo. Ele fez os
psiclogos parecerem um bando romntico de cavaleiros errantes que
procuram livrar os fracos e os invlidos das reivindicaes ilegtimas impostas
pela vida e pela sociedade. Para os psiclogos, impensvel o conceito de
que fatores estabilizadores poderiam ser teis ao desenvolvimento emocional
97

e cognitivo. Campbell afirma com todas as letras que, na psicologia,


profissionalmente impossvel afirmar o conceito de que constrangimentos
institucionais podem ser benficos ao indivduo. Semelhante conceito
passvel de explorao, mas no pode integrar o memorvel corpus dos fatos.
A fim de contrapor a esse vis, ele recomendava veementemente que se
concedesse prioridade s fontes institucionais da estabilidade (Campbell
1975). Acontece, porm, que ele provou o que afirmava esquecendo-se
instantaneamente de seus bons conselhos. Agora ele est procura de
fatores estabilizadores em nossa constituio biolgica. No entanto, seu dedo
est apontando para a idia que devemos explorar, a fim de compreendermos
por que nosso autoconhecimento to evasivo. Essa idia a de que o fardo
de se pensar transferido para as instituies. Seu prprio exemplo sugere
que se trata de uma idia inerentemente instvel e, com toda certeza,
deveramos esperar que assim fosse, tendo em vista o que j conhecemos
sobre as dificuldades de um programa de investigao auto-reflexivo.
Entretanto, visto que importante, poderamos nos aprofundar nas fontes de
suas fraquezas.
Sir Frederick Bartlett nasceu em 1886 e tomou-se diretor do Laboratrio
de Psicologia de Cambridge, sendo editor do British Journal of Psychology
durante muito tempo. Suas pesquisas e suas atividades didticas firmaram,
com muito sucesso, uma importante viso: a importncia dos elementos
seletivos e construtivos na percepo humana. Isto era apenas metade do
que ele se propunha a fazer. A outra metade permaneceu irrealizada.
Quando Bartlett foi para o St. John's ColIege, W. H. R. Rivers
encontrava-se l. Ele era um antroplogo, fisilogo e psiclogo muito
influente. Rivers havia sido editor do British Journal of Psychology de 1904 a
1913. Participou da grande expedio ao Estreito de Torres em 1898, na
companhia de outros famosos psiclogos e doutores, incluindo C. S. Myers,
William McDougalI e C. S. Seligman. Era objetivo da expedio fazer um
estudo multidisciplinar da evoluo da cognio humana, baseado na
populao da Melansia. A equipe era liderada por A. C. Haddon, bilogo
marinho de formao, mas que tomou-se etnlogo especializado em
Melansia e especialista na evoluo da arte primitiva.
Bartlett sempre afirmou que sua prpria pesquisa era profundamente
98

influenciada por Rivers e Haddon, ambos antroplogos. De Rivers adotou o


conceito segundo o qual as emoes e a cognio individuais so
institucionalizadas em formas sociais. Da investigao de Haddon sobre a
arte melansia adotou o conceito de que um estudo experimental da cognio
deveria enfocar o processo de padronizao ou de convencionalizao. Em
1913, foi contratado pela Cambridge University Press para escrever um livro
sobre a convencionalizao. Acredito que ambas as intenes estavam
condenadas ao fracasso desde o incio.
Talvez seja difcil convencer o leitor de que esse psiclogo to renomado
jamais tenha estado procura de uma teoria sociolgica da percepo.
Grande parte das evidncias dependem do uso que Bartlett fez da obra
lnstinct and the Unconscious (1920), de Rivers. Rivers estava imbudo da
idia de que o desenvolvimento do indivduo e o desenvolvimento da
sociedade seguiam os mesmos processos evolutivos. Ele apresentava uma
teoria da mente, que era tambm uma teoria da sociedade. Sua formao
intelectual se dera no campo da medicina e da psicologia experimental. Suas
publicaes se referiam viso, fadiga, iluses pticas, efeito das drogas e
outros fatores que afetavam a conscincia. Ele, ao mesmo tempo, era um
expedicionrio antroplogo de campo, tendo ido para a Melansia em 1898,
para a ndia em 1902 e para a Oceania em 1908 e 1914. Buscar os instintos
humanos e os colocar em padres de cultura eram duradouras fontes de
especulao para Rivers. Sua tcnica, em se tratando de relacionar o
indivduo com a sociedade, consistia simplesmente em usar um nico modelo
desenvolvimentista, no qual se poderiam detectar fendas, encontrando
paralelos entre as relaes existentes entre os nveis mais elevados e os mais
baixos.
Seu pensamento havia amadurecido e j tinha 39 anos quando associouse a Henry Head, festejado neurologista na pesquisa sobre o sistema
nervoso. Numa famosa experincia, Head ofereceu o prprio brao, um
cirurgio fez incises nele e Rivers formulou perguntas sobre as sensaes
nos diferentes pontos, registrando as respostas de Head. Dado seu forte
comprometimento com a teoria da evoluo, no foi surpreendente que a
descrio da experincia feita por Rivers (em Brain 1908) demonstrou que ela
encerrava frteis implicaes evolucionistas. A pesquisa, que tornou-se
99

paradigmtica para os escritos ulteriores de Rivers, relatou a descoberta de


dois tipos de nervos sensoriais. O primeiro, que Rivers e Head denominaram
sensibilidade protoptica pontilhada, deu uma resposta do tipo tudo ou nada.
Ela ocorria em um nvel mais baixo de organizao neural e possua funes
difusas de localizao. Cortando aqueles nervos, o paciente torna-se menos
capaz de dizer sim ou no, em se tratando das sensaes que ele
experimenta e dos limites dessas sensaes, mas mesmo com os nervos
intactos, ele no consegue dizer com preciso onde a dor se localiza. Em
nvel mais elevado de organizao, o outro tipo de nervos sensoriais, que
Rivers e Head denominaram sensibilidade epicrtica refinada, era capaz de
operar discriminaes sutilmente graduadas e de uma localizao precisa. No
mesmo relatrio, Rivers sugeriu um meio de elaborar um modelo
evolucionista, demonstrando o desenvolvimento da humanidade a partir de
um sistema nervoso herdado ou instintivo, dominado pela funo protoptica
em estgio primitivo e indo em direo a um sistema que, com o avano da
evoluo, movimentava-se gradualmente no sentido de ficar sob o controle da
funo epicrtica.
Evitando qualquer anlise tcnica mais rdua, Rivers foi capaz de
especular. Ele parecia acreditar na herana de caractersticas adquiridas e,
com toda certeza, jamais arriscou qualquer teoria que desse conta da alegada
transformao evolucionista dos seres humanos. Ele foi bem-sucedido em
sua gerao, pois em vez de um instrumento analtico empregava uma
varinha mgica que usava para vencer seus opositores e para desenvolver
metforas elegantemente aceitveis, relativas mente e sociedade. A
metfora preferida, recorrente em tudo o que ele escreveu, um modelo de
controle no sistema nervoso, que se estende para o controle da mente e para
o controle social. Ele explica isto com muita clareza em Dreams and Primitive
Culture (1918), em que compara o mecanismo da produo dos sonhos nos
indivduos com o mecanismo da produo dos mitos na cultura primitiva,
sempre reconhecendo sua dvida para com a genialidade de Freud. O
primitivo, em geral, sai empobrecido dessa comparao. Os povos primitivos
so representantes de estgios infantis anteriores do progresso humano
(Rivers 1918, p. 406). Este um pensamento institucional que traz consigo
uma vingana, e constitui um timo exemplo para nossa coleo de velharias.
100

O modelo uma caixa com dois compartimentos sobrepostos, tendo na parte


de cima uma pequena seco, onde a funo nervosa epicrtica controla os
instintos protopticos. Ele pe o desenvolvimento do cicIo vital do indivduo na
mesma caixa, ficando a ordem e a razo na parte de cima e as emoes
desordenadas na parte inferior. Isto se aplica sociedade civil, estando as
instituies soberanas de controle na parte de cima, e a revoluo e as
insurreies caticas na parte de baixo. Isto tambm se aplica aos
administradores coloniais (compartimento de cima) que tentam controlar os
nativos (compartimento de baixo). Em um anexo introduzido por Rivers em
1922, ele adaptou a conceituao freudiana da censura ao sistema nervoso e
ao sistema social, tudo dentro de um quadro evolucionista. Ele ensinou que
cada um deles estava disposto de tal forma que, "no que se refere funo,
eles se dispem em inmeros nveis, um em cima do outro, formando uma
hierarquia na qual cada nvel controla o que est abaixo e, por sua vez,
controlado por aqueles que esto acima." (Rivers 1922, p. 229). Rivers
pressups que a histria de vida de uma psique humana desenvolve uma
hierarquia de controles semelhante sobre a experincia inconsciente. A
histeria deveria ser explicada por um processo que coloca os nveis mais
elevados em estado de latncia, e d livre expanso aos nveis mais baixos,
instintivos. Isto est muito prximo do atual modelo de crescimento em
direo maturidade moral, que ainda merece crditos na psicologia
desenvolvimentista. Rivers, entretanto, foi bastante explcito quanto a seu
comprometimento com uma teoria evolucionista e tambm tentou acrescentar
uma dimenso social.
Bartlett no aceitou o legado integral das idias de Rivers ou as manteve
intactas. Por exemplo, o conceito ciberntico de Rivers da relao entre
psique e sociedade fortemente autoritrio. Quando Bartlett escreveu
Psychology and the Soldier (1927), ele baseou seu escrito em lnstinct and the
Unconscious, de Rivers, e usou os principais termos deste autor instintos,
tendncias grupais e mecanismos inibitrios , mas referindo-se a uma teoria
de feedback da relao entre o indivduo e a sociedade, ele democratizou o
modelo com a finalidade de demonstrar que o controle pode ser consensual
(Bartlett 1927, p. 113).
Em um livro anterior, Psychology and Primitive Culture (1923), Bartlett
101

havia ensinado enfaticamente que o indivduo sempre um ser social e que


as influncias sociais controlam seletivamente a cognio e a emoo. Ele j
recorria amplamente ao trabalho de Rivers e comparava algo que ele e Rivers
denominavam a "camaradagem primitiva" com a "conscincia coletiva" dos
escritores de L'Anne Sociologique. Descrevia como, na sociedade primitiva,
o conflito evitado por uma separao instituda uma idia frtil e como a
curiosidade colocada sob o controle institucional.
Um dos motivos pelos quais seu interesse pelo controle institucional
sobre o pensamento jamais se tornou algo alm de uma especulao, se
encontra indubitavelmente em certos pressupostos evolucionistas atuais.
Bartlett e Rivers pensavam, juntamente com Durkheim, que o controle social
da curiosidade dos indivduos, livre de quaisquer peias, era mais forte na
sociedade primitiva. O indivduo primitivo era menos um indivduo e mais um
autmato,

que

obedecia a

sugestes do

grupo.

Esse

pressuposto

evolucionista era bastante apropriado ao perodo do imprio colonial, e


municiava este ltimo com analogias naturalizantes. Era uma auto-evidncia o
fato de que o homem moderno havia perdido sua sensibilidade natural em
favor dos sinais do grupo, assim como a raa humana perdera o sentido do
olfato,

to

til

nas

ordens

animais

inferiores.

Outro

pressuposto

contemporneo era o de que a memria visual tambm constitua uma


relquia de um estgio menos evoludo da mente humana. Supunha-se
geralmente que Freud no havia empregado sua imaginao visual e ele
designou Charcot como un type visuel, com uma ponta de depreciao (Lewin
1969, p. 7). WiIliam James j havia notado uma tendncia, no ciclo de vida, a
perder a capacidade de visualizar. Ele provavelmente no estava gracejando
ao afirmar que "Quanto mais velhos os homens e quanto mais eficazes,
enquanto pensadores, mais eles perderam sua capacidade de visualizao,
como regra geral [...] Este, segundo o sr. Galton, era o caso de membros da
Royal Society" (James 1890, I:266).
Raymond Firth (1968) observa que Rivers declarava muitas vezes
possuir fraco imaginrio visual. Ele, entretanto, no se sentia excludo.
Freqentemente as imagens mediante as quais os pensamentos nos
sonhos se exprimem so muito mais vvidas do que as da vida. quando

102

estamos despertos. embora certas pessoas, nas quais o imaginrio


sensorial quase ou totalmente ausente, quando em estado de viglia.
possam ver e ouvir as ocorrncias de um sonho como se elas,
definitivamente, formassem parte da vida real. Do mesmo modo h
motivos para se acreditar que o imaginrio sensorial mais vvido e
necessrio ao selvagem do que s pessoas civilizadas [...] entre os povos
selvagens [...] [existe] um interesse quase exclusivo pelo concreto, com
elevado grau de desenvolvimento de seus poderes de observao e com
a preciso e a plenitude de recordao dos detalhes mais concretos
(1920, p. 396).
O relato de Bartlett em relao memria entre os povos africanos
contemporneos sugere um misterioso processo de osmose, bastante
dessemelhante do que ele considerava ser o puro raciocnio dos modernos
(Bartlett 1932), mas um tanto prximo dos processos msticos invocados por
aqueles que acreditam que a pequenez da escala, em si, resolve problemas
de ao coletiva. Como, na sua opinio, essa faculdade quase instintual era
menos adaptada vida moderna, Bartlett eximiu-se tacitamente da tentativa
de estud-Ia, embora continuasse, no final, enfatizando a importncia da
contribuio social percepo.
o que se pode dizer da influncia de Rivers sobre os interesses
sociolgicos de Bartlett. Voltemo-nos agora para Haddon, o outro antroplogo
a quem Bartlett prezava especialmente. O trabalho de Haddon sobre a
convencionalizao na arte da Melansia influenciou a escolha de Bartlett em
relao ao lugar da pesquisa. O poder da conveno cultural em controlar a
percepo e a recordao foi, inicialmente, o problema fundamental de
Bartlett. Ele queria descobrir como a ateno direcionada. Esperava que os
processos perceptivos do indivduo fossem ligados s emoes mais
profundas desse mesmo indivduo. Tais emoes, de acordo com Rivers, so
determinadas pela forma das instituies. Bartlett parece ter estado beira de
um colapso nervoso ao tentar escrever seu livro to prometido sobre a
convencionalizao. Ele havia lido todos os trabalhos da GestaIt sobre a
memria e chegou concluso de que os psiclogos alemes no poderiam
prosseguir o caminho que estavam trilhando. Bartlett queria realizar
experimentos sobre a percepo de um todo no lugar de fazer experimentos
sobre a faculdade da memria exerci da em um disparate desordenado.
James Ward j o aconselhara a pesquisar seqncias de percepes (Bartlett

103

1932, p. 63). Tornou-se claro, porm, que ele estacou durante muito tempo,
enquanto procurava delinear um projeto experimental.
Em 1913, Norber Wiener, que naquela poca tinha dezenove anos e j
possua um doutorado em filosofia defendido na Universidade de Harvard, foi
a Cambridge trabalhar com Bertrand Russell. Bartlett confiou seu caderno de
pesquisas ao jovem e Wiener sugeriu o mtodo experimental que haveria de
tornar Bartlett famoso: o mtodo de reproduo serial do "escndalo russo". A
tcnica consistia em usar seqncias de percepo com algum elemento
faltando ou acrescentado a um padro, tomando nota, em seguida, de como
os observadores "elaboravam um projeto terminal antes de chegar a ele e
como relatavam ter visto detalhes que, na verdade, no estavam presentes
ali" (Bartlett 1958, p. 142). Essa pesquisa o capacitou a demonstrar
conclusivamente a organizao ativa da percepo por parte daquele que
percebia, mas ela estava projetada de tal modo que jamais poderia descobrir
ou avaliar as influncias sociais que dirigem a ateno.
Bartlett tornou-se um grande elaborador de experimentos. Temos
conhecimento de como eles se tomaram cada vez mais rigorosos, sutis e
sujeitos a uma classificao objetiva. bem verdade que o projeto de
pesquisa enfocava o processo de convencionalizao, mas a hiptese original
de Rivers sobre a influncia institucional jamais pde ser testada. O rigor
experimental exigia que as diferenas particulares do interesse emocional que
afetava cada indivduo fossem estritamente excludas. A dimenso social da
experincia era afastada dos sujeitos da pesquisa. Broadbent, que registrou a
comunicao de Bartlett no Dictionary of National Biography (1970), observou
que a contribuio especial desse autor psicologia consistiu em mostrar que
a percepo e a lembrana so controladas por algum processo sensvel aos
propsitos e interesses daquele que percebe. Entretanto, todas as ambies
que Bartlett exprimira anteriormente sobre a anlise do processo seletivo
foram frustadas. Sua histria repleta de ironias. O entendido em memria
tinha conseguido esquecer seus prprios ensinamentos. Ele, que ensinava
que as intenes guiam a cognio, olvidou suas prprias intenes.
Procurando um sistema ciberntico, teve a sorte extraordinria de conhecer o
futuro inventor da ciberntica. Sempre estava acontecendo algo que
perturbava sua viso. Aquelas idias, boas e frgeis, submergiram nas guas
104

do esquecimento espera da prxima fase no cicIo das redescobertas.


Se examinarmos sua descoberta esquecida luz de nossa prescrio
para que um fato seja bem-sucedido, descobriremos que ela j estava
condenada desde o primeiro requisito. Nunca houve e jamais existiu, desde
ento, um modo de inserir sua percepo sobre os princpios seletivos
institucionalizados nas frmulas aceitas da pesquisa psicolgica. Os
instrumentos analticos que Rivers legou a Bartlett tinham a consistncia de
uma gelia. Aquelas idias de Bartlett que foram bem-sucedidas exploravam
um conjunto j existente de instrumentos. Para levar adiante seu trabalho ele
no precisaria modificar profundamente o captulo que C. S. Myers escreveu
sobre o mtodo estatstico em A Textbook of Experimental Psychology (1911).
A anlise da variao, j significativa em outros ramos da psicologia,
demografia, sociologia e economia, estava ali mo, e tomava-se cada vez
mais sofisticada. Um instrumento bem institudo pode facilmente arruinar a
carreira de uma teoria que no consegue empreg-lo. Um mtodo unificador
bem conectado pode descartar uma idia que no depende de sua frmula j
autorizada. Em nvel profissional restrito a contribuio de Bartlett foi
completamente positiva. No entanto, a perda de sua percepo inicial sobre o
controle social da cognio foi contraprodutiva para nossa compreenso da
cognio, bem como do tecido social.
Quem sustentaria seriamente que errado para a sociologia tentar
desenvolver uma abordagem sistemtica a fatores sociais que influenciam a
cognio? Os pressupostos que corroboram nossa teorizao sociolgica se
impem de maneira um tanto pesada a esse tpico para que ele seja posto de
lado como algo trivial. Parece bastante razovel que as disciplinas aplicadas,
tais como a pesquisa de mercado, reflitam sobre as conexes entre as
atitudes e as presses sociais. Parece at mesmo razovel que os
economistas deixem as motivaes a outros especialistas mas a quem, a
no ser os socilogos? Afinal, trata-se do esquecimento socialmente
estruturado. O nus da prova recai sobre aqueles que sustentam que existe
uma vasta quantidade de trabalho sobre este tema. Se o problema bem
conhecido, no esto sendo dados passos ativos no sentido de o remediar.
Uma pesquisa de pouco flego que liga um fator social a uma espcie de vis
no se qualifica e muito menos uma pesquisa que mostre espaos locais
105

lacunosos, em se tratando da cognio. bem verdade que existe muita


investigao sendo feita sem um esquema terico bem fundamentado. Muitas
pesquisas embarcam nesse mesmo problema, sem identificar um sistema
sociallimitado, do mesmo modo que Merton identificou um sistema de
organizao da cincia e, enquanto antroplogo, identificou um grupo social.
A teoria em questo, falida, procuraria conectar de maneira sistemtica a
ordem social com os processos cognitivos de seus membros.
Um nico termo resume todas as qualidades que possibilitam que uma
especulao se firme e ento escape ao esquecimento: o princpio da
coerncia. essencial empregar a mesma metodologia entrelaada que
mantm unidos outros blocos de atividade cientfica. Tendo isto assegurado,
muito mais coisas sero acrescentadas; os pesquisadores, em nvel
individual, sabero como ratificar suas reivindicaes particulares e como
atrair colaboradores para uma ao coletiva; sabero o que pode ser deixado
de lado, com toda segurana, e o que precisa ser lembrado.
O princpio da coerncia no se satisfaz com um dispositivo puramente
tecnolgico e cognitivo. Ele tambm tem de basear-se em analogias com a
natureza, j aceitas. Isto significa que ele precisa ser compatvel com os
valores polticos predominantes, eles prprios naturalizados. A cincia do
sculo XIX recebeu grande estmulo para a pesquisa sempre que os cientistas
enxergavam em seu trabalho uma analogia global que se combinava com a
natureza. Inevitavelmente, se parecer que a analogia combina com a
natureza, isto se deve ao fato de que a analogia j est em uso para que se
possam firmar pressupostos polticos dominantes. No a natureza que
opera a combinao, mas a sociedade. A teoria de Ernst Haeckel segundo a
qual a rvore da vida (Gould 1981, p. 114) poderia ser lida a partir do
desenvolvimento embrionrio de formas mais elevadas levou a uma ampla
experimentao especulativa com a idia da "recapitulao", aquilo que Gould
denominou uma das idias mais influentes do final do sculo XIX (1981).
Gould nota que Freud e Jung eram recapitulacionistas convictos e que
Herbert Spencer emprestou sua autoridade colocao de que "os traos
intelectuais dos incivilizados [...] so os tratos recorrentes nos filhos dos
civilizados [...] o corpo e a alma das mulheres so fileticamente mais antigos e
mais primitivos [...] enquanto o homem mais moderno" (Gould 1981, pp. 89106

90). Se Rivers alcanou grande sucesso devido a seu modelo colonial de


controle psquico, e se Bartlett negligenciou o projeto de identificar as
presses sociais sobre a cognio do homem moderno, o sucesso obtido por
um deles e o desvio da inteno do outro podem ser explicados pelo poder de
uma metfora naturalizante e predominante. A metfora do progresso
evolucionista na natureza era to apropriada que qualquer pesquisa nela
baseada poderia reivindicar os benefcios de uma coerncia geral.

107

8
AS INSTITUIES OPERAM CLASSIFICAO

Quando as instituies operam classificaes para ns, parece que


perdemos parte daquela independncia que, concebivelmente, poderamos
ter tido. Enquanto indivduos, possumos todos os motivos para nos
contrapormos e resistirmos a esse pensamento. Vivendo juntos, assumimos
uma responsabilidade individual que se estende a todos os membros da
comunidade. Assumimos a responsabilidade por nossos atos e ainda mais
voluntariamente por nossos pensamentos. Nossa interao social consiste em
boa parte em comunicarmos uns aos outros o que estvamos pensando
naquele determinado momento e em censurarmos os pensamentos
equivocados. Com efeito, assim que construmos as instituies, amoldando
nossas idias e as dos outros em um formato comum de tal modo que
possamos provar nossa correo simplesmente por meio das cifras que
revelam uma aquiescncia independente. A tal ponto esta reivindicao
independncia intelectual reconhecida como base de nossa vida social, que
a filosofia moral toma uma posio exatamente a. Por isso to repugnante
o conceito de Durkheim, segundo o qual o grupo social age como uma nica
mente.
Aqui o julgamento da histria encobre um paradoxo. Quanto mais se
demonstra que um pensador influente vem repetindo os lemas favoritos de
sua poca, mais severamente ele ser denunciado por esse mesmo motivo
pela prxima gerao. Sua altissonante grandeza no passava de um simples
eco do que todo mundo estava dizendo. Ele no era um original,
simplesmente copiava. Ele deveria ter-se contraposto sua poca. No
passava de uma simples flauta, um instrumento passivo no qual o esprito de
seu tempo soprava sua balada. O desprezo revestido particularmente de um
julgamento moral; no depunha a seu favor o fato de aderir passivamente s
ltimas mudanas da opinio sobre a escravido, a insanidade, a eugenia ou

108

o imprio colonial. a postura de superioridade moral mais fcil de se adotar


porque a crtica das instituies do passado est ajudando as estruturas
institucionais nascentes da poca desse autor a estruturar sua prpria defesa
contra o passado. Esta a crtica marxista razo, que resulta
freqentemente em relativismo histrico. Cada perodo marcado por seu
prprio estilo de pensamento, ajustado s preocupaes da classe dominante.
Em cada perodo, uma determinada histria do gnero humano abafa verses
mltiplas e contraditrias. No mesmo esprito crtico, Michel Foucault, em sua
arqueologia

do

pensamento

ocidental,

atacou

todas

as

instituies

significativas, demonstrando como elas aprisionavam as mentes e os corpos


em camisas-de-fora (1970). Ele demonstrou como o pensamento
transferido diretamente para as instituies ou vice-versa, e como as
instituies passam por cima do pensamento individual e adaptam a forma do
corpo a suas convenes.
Uma instituio, entretanto, no pode ter propsitos. J vimos isto nas
crticas do ensaio de Fleck sobre a gnese de um fato. Somente os indivduos
podem intentar, planejar conscientemente e elaborar estratgias oblquas.
Para que o insight de Foucault retenha seu vigor necessrio que ele seja
elevado a um novo patamar. No estgio da pertinncia, quando a soberania
espria de um estilo de pensamento do passado demonstrado, a opinio
crtica perde seus fundamentos, a menos que possa encontrar um modo de
distinguir a influncia do atual estilo de pensamento sobre seu prprio
pensamento e ainda justificar seus prprios julgamentos. As instituies
dirigem sistematicamente

memria individual e

canalizam nossas

percepes para formas compatveis com as relaes que elas autorizam.


Elas fixam processos que so essencialmente dinmicos, ocultam a influncia
que eles exercem e suscitam emoes relativas a questes padronizadas e
que alcanam um diapaso igualmente padronizado. Acrescente-se a tudo
isso que as instituies revestem-se de correo e agem no sentido de que
sua mtua corroborao flua por todos os nveis de nosso sistema de
informao. No de admirar que elas nos recrutem facilmente para que nos
juntemos sua autocontemplao narcisista. Quaisquer problemas sobre os
quais tentemos refletir so transformados automaticamente nos prprios
problemas organizacionais dessas instituies. As solues que elas
109

oferecem provm unicamente da limitada gama de sua experincia. Se a


instituio daquelas que dependem da participao, nossa frentica
interrogao ela responder: "Mais autoridade!". As instituies tm a pattica
megalomania do computador, cuja nica viso do mundo seu prprio
programa. Para ns, a esperana de uma independncia intelectual est na
resistncia e o primeiro passo necessrio na resistncia est em descobrir
como o controle institucional imposto nossa mente.
A teoria social de Max Weber e a de Durkheim ilustram respectivamente
as vantagens mistas de se deixar as instituies operar suas prprias
classificaes (Weber) e as dificuldades de inspecionar como elas o fazem
(Durkheim). Weber exerceu mais influncia do que Durkheim. Ele estabeleceu
os termos para que se pudesse pensar sobre o modernismo e o
psmodernismo. Seu sucesso se deve principalmente ao amplo quadro no
qual sintetizou aquilo que j era o pensamento de sua gerao. Ele ofereceu
aos intelectuais de sua poca uma viso da histria de outras grandes
civilizaes em termos das prprias instituies familiares desses mesmos
intelectuais. Durkheim e Weber focalizaram sua investigao na racionalidade
e, especificamente, na relao entre idias e instituies. Para ambos o
interesse principal era a emergncia do individualismo enquanto princpio
filosfico. No caso de Durkheim a tarefa consistia em explicar a indagao
geral do comprometimento com a ordem social, isto , a questo da
solidariedade, que a mesma que a ao coletiva. Ele descobriu a resposta
na classificao compartilhada. O trabalho de Durkheim sobre a origem social
da classificao possibilita um mtodo independente de auto-inspeo. Ele
proporciona uma tcnica para a anlise que poderia constituir-se em uma
prova contra a distoro institucional. Para Weber, a tarefa consistia em
explicar o predomnio de determinadas idias e ideais em um determinado
estgio de desenvolvimento institucional. Estas observaes j mostram que
Durkheim havia situado sua investigao em um nvel mais elevado de
abstrao. Na poca de Weber, as opes intelectuais institudas eram ou de
um tipo hegeliano de idealismo (difcil e implausvel, dado o clima de opinio
existente na sociologia) ou de um tipo marxista de determinismo sociolgico.
Ele escolheu um meio caminho entre o idealismo e o determinismo. Tendo em
vista sua monumental contribuio compreenso da racionalidade e das
110

formas institucionais, no deixou a seus seguidores um mtodo sistemtico


que possibilitasse analisar essa relao com maior sutileza. Na realidade,
legou-Ihes muitssimos problemas relativos ao que queria dizer realmente
com o esprito do protestantismo ou o esprito da poca.
O modelo bsico da sociedade em Weber um equilbrio entre os
diferentes setores institucionais. Sua principal explicao para a mudana a
descrio das foras histricas que contribuem para o desequilbrio. O
pensamento secular divide-se em dois setores, um deles dominado pelas
instituies do mercado e o outro pela burocracia. A racionalidade do mercado
caracteriza-se por um raciocnio prtico, individual, em torno dos meios e dos
fins;

racionalidade

burocrtica

caracterizada

pelo

pensamento

institucional, isto , pela abstrao e o estabelecimento de uma rotina. A


dicotomia de Weber ainda domina a teoria poltica e conferiu um vis
inamovvel a nossas maneiras habituais de refletir sobre as organizaes (ver
Douglas 1986). Em se tratando da sociologia da religio, Weber estabelece
uma distino entre a vida religiosa e a vida secular. Ele aparta o
comportamento secular do comportamento religioso, situando-o em um
compartimento institucional prprio. A classificao weberiana da religio
sempre segue a classificao tradicional dos papis religiosos, que faz parte
da diferenciao regular, da vida real, das instituies religiosas. Um
pensador que classifique os fenmenos para que sejam examinados de
acordo com instituies conhecidas e visveis poupa-se o trabalho de justificar
a classificao. J o esquema conceitual normal para aqueles que vivem e
pensam por meio de semelhantes instituies. Entretanto, ao proceder assim,
Weber nos prope um intricado problema relativo sociologia da religio.
Como a religio tem sido definida institucionalmente, e a secularizao pelo
desengajamento da religio em relao s instituies, a secularizao
implica ntida perda para a religio. No entanto, retirar a vida religiosa das
instituies seculares pode acontecer sem perda da f de cada um. O ganho,
em se tratando da f particular, e a perda da cerimnia pblica no
acontecem necessariamente no mesmo processo, conforme assinalaram
muitos comentaristas. Ao abordar a histria religiosa de Israel, China e ndia,
Weber emprega a estrutura institucional da sociedade ocidental. Isto lhe
possibilita recorrer ao nosso atual conceito de nossa experincia histrica em
111

vez de reportar-se a qualquer teoria causal da mudana. No panorama das


grandes civilizaes cada uma delas comea em uma comunidade primitiva
(que continua no sendo examinada). Em seguida, todas elas, em diferentes
perodos, atravessam os mesmos estgios: o estgio feudal, no qual o
equivalente da nobreza se distingue dos equivalentes do campesinato e do
qual um setor comercial emergente acabar por desviar todo o sistema para
uma cena urbana. O incio revestido de sacralidade e pasmo; a urbanizao
introduz os mercados, a intelligentsia, a burocracia, o sacerdcio e tambm os
grupos de prias. As instituies crescero e convergiro para aquele ponto
que agora vivenciamos e deploramos. A histria se conclui com o rasgar dos
vus, a perda do encantamento, o questionamento e o fim da legitimidade. A
inverossmil narrativa proposta por um pensamento institucional como este
que a legitimidade sempre existiu sem ser questionada, onde quer que fosse.
Que outrora tenha havido um perodo de legitimidade inquestionvel uma
idia que nossas instituies usam para estigmatizar os elementos
subversivos. Por meio desse esperto recurso passa a idia de que a
incoerncia e a dvida algo que acaba de chegar, juntamente com os
bondes e a luz eltrica; so intrusos nada naturais naquela confiana primeva
na pequenina comunidade idlica, porm mais plausvel que a histria da
humanidade esteja repleta, desde o incio, de pregos cravados nos caixes
locais da autoridade.
O pesar de Weber pela passagem da infncia da humanidade adoado
pela exaltao. O movimento moderno em direo liberdade intelectual
significa o desafio colocado por um mundo adulto, livre de sacerdcios, magia
e outras tiranias. Os novos medos, por mais aterrorizantes que possam ser,
so medos reais e no falsas supersties; eles acarretam responsabilidades
e privilgios reais e no iluses. A alvorada dourada de Weber uma
contrapartida ao mitolgico livro de Frazer, O Ramo Dourado, e ao modelo
colonial da psique elaborado por River (1920). Se eles falavam em coro
porque as mesmas instituies estavam operando seus pensamentos.
Na introduo tica Protestante (1905), Weber afirmou que havia lido o
mais que pudera para apresentar sua argumentao com o mximo de
clareza, mas desculpou-se por haver negligenciado a etnografia. No contexto
parece, com toda certeza, uma omisso bem menor. Como que aquelas
112

pequeninas tribos exticas, que tanto intrigaram Durkheim e Mauss, poderiam


apresentar qualquer relevncia para seu tema? Aqui, mais uma vez, ele est
fazendo eco para aquilo que seus leitores sentem ser a verdade. Ele (e eles)
acreditam realmente que uma profunda diviso separa a experincia que
temos da sociedade daqueles povos que existem unicamente nos registros
dos exploradores, missionrios e antroplogos. O mesmo acreditaram os
socilogos desde ento.
A crena criada por uns dois rpidos acenos de mo. No primeiro
aceno Weber nos ensinou a encarar a sociedade em termos dos setores
institucionais que conhecemos; tais setores so povoados por sacerdotes,
juzes, intelectuais, elites, proprietrios de terra, arrendatrios e proscritos.
Nesse cenrio os problemas da racionalidade so colocados como problemas
que apenas surgem com o crescimento e conflito dessas instituies. Assim,
aqueles povos cuja sociedade no diferencia claramente os juzes, os
sacerdotes, os proprietrios de terras e outros setores no podem ser
relevantes para a histria moderna. A ndia, a China e Israel so relevantes
porque sua histria pode ser apresentada em termos de equilbrio ou
desequilbrio entre esses setores institucionais. Os aborgenes australianos e
os esquims apenas escorregam entre as malhas da rede da investigao.
Passemos ao segundo aceno. O arcabouo hegeliano do modelo de
Weber pressupe que a histria das instituies do mundo registra a
constante evoluo da autoconscincia. Benjamin Nelson (1981) apresenta
um srio e claro relato sobre os pressupostos weberianos da conscincia
humana em desenvolvimento. Enquanto nosso interesse girar em torno do
interesse final, ento haver pouco a se ganhar do exame das fases iniciais
do movimento. Aqui oculta-se outra idia convincente, isto , o esnobismo do
mundo da escrita. Os povos que no registraram por escrito suas meditaes
filosficas no podem possuir princpios articulados que Ihes possibilitem
refletir sobre a ordem social.
Na qualidade de contemporneo, Durkheim caiu em todas essas
armadilhas institucionais. Ele partiu da mesma distino bsica entre
primitivos e modernos, e tambm as encarou pelo emprego que elas fazem de
diferentes procedimentos mentais. Seria uma tolice sugerir que ele,
igualmente com sentimentos confusos, tambm no subscrevesse a idia de
113

uma alvorada dourada da humanidade. Para ele, a graa salvacionista no


estava no interesse pela reconstruo das vrias fases da evoluo que se
desenrolaram do incio at agora. Assim, sua teoria no to sobrecarregada
de pressupostos institucionalmente estabelecidos. Seu modelo evolucionista
apresenta apenas dois estgios: o estgio primitivo da solidariedade
mecnica, baseada em classificaes compartilhadas, e o estgio moderno
de solidariedade orgnica, baseado na especializao econmica e na troca.
Se retirarmos as escoras evolucionistas da teoria de Weber, no sobra nada,
com exceo das sries hierrquicas de instituies. Se as retirarmos da
teoria de Durkehim, sobram-nos duas formas de comprometimento social,
uma delas cIassificatria e a outra econmica. At mesmo Durkheim no
acreditava que a solidariedade classificatria estava associada unicamente a
estgios subdesenvolvidos da diviso do trabalho, pois dispensava muita
ateno s idias estandartizadas do que certo e do que errado na
sociedade moderna.
Ler isoladamente As Formas Elementares da Vida Religiosa do restante
da obra de Durkheim garantir sua compreenso equivocada, j que o
pensamento deste autor era um arco simples, no qual cada publicao
relevante era um pronunciamento necessrio. Ele batia sempre na mesma
tecla, isto , a perda da solidariedade classificatria. Deplorava a
impossibilidade de a substituir e as crises da identidade individual que
decorrem da ausncia de classificaes vigorosas que prestem apoio
publicamente compartilhadas e particularmente internalizadas. Durkheim
ensinou que as idias publicamente padronizadas (representaes coletivas)
constituem a ordem social. Reconhecia que o domnio que elas exercem
sobre o indivduo varia quanto fora. Denominando-a densidade moral, ele
tentou medi-Ia e avaliar os efeitos de suas fraquezas. De acordo com
Durkheim, o mtodo sociolgico requer que as reaes individuais sejam
tratadas como fatos psicolgicos a ser estudados em um quadro de referncia
da psicologia individual. Somente as representaes coletivas constituem
fatos sociais e estes contam mais do que os fatos psicolgicos porque a
psique individual constituda por classificaes socialmente construdas.
Como a mente j colonizada, deveramos pelo menos tentar examinar o
processo colonizador.
114

Quando Durkheim escreveu com Marcel Mauss o ensaio sobre a


classificao primitiva (1903), aquilo que j era uma convico a longo prazo
(isto , o ato de que a solidariedade se baseia em classificaes
compartilhadas) comeou a tomar-se um mtodo. verdade que Weber
relacionou estilos diferenciados de raciocnio com tipos diferenciados de
instituies e, portanto, verdade que este tambm seu programa. No
entanto, seus avisos de que o sagrado havia sido afugentado e que agora os
indivduos permanecem em um territrio sem legitimao, bem como seu
tributo ao esprito da poca, exerceram um efeito soporfico. A pesada tarefa
de classificar tipos de sistemas de classificao e as atitudes morais a eles
associadas mal foi encetada. Enquanto todos os demais adotavam posturas
institucionalmente prescritas sobre a modernidade, a perda da legitimidade, o
maravilhamento e a sacralidade, Durkheim e Mauss propunham analisar at
que ponto as classificaes mundanas que empregamos so projees da
estrutura social que participam da aura da sacralidade. O sagrado de que os
weberianos sentiam falta era uma mstica impossvel de se analisar. O
sagrado, para Durkheim e Mauss, eram classificaes mais misteriosas e
ocultas do que compartilhadas, profundamente acalentadas e violentamente
defendidas. Isto no tudo: esse conceito do sagrado passvel de anlise.
Ao escrever sobre o sagrado Durkheim tentava averiguar como as
instituies operam a classificao. No era seu pensamento que o poder
sagrado cintila como uma propriedade inerente s constituies e aos reis,
mas exatemente o contrrio. Os povos que escolheu para representar as
formas sociais elementares no possuem constituies, reis ou qualquer
autoridade coercitiva superordenada. Para os australianos, o sagrado s pode
retirar seu poder de seu prprio consenso. Sua fora coercitiva, que arma o
universo inteiro com tabus punitivos com o objetivo de reforar o
comprometimento oscilante do indivduo, baseia-se em classificaes
existentes na cabea desse mesmo indivduo. Baseia-se essencialmente em
classificaes que dizem respeito diviso do trabalho. Assim, a teoria do
sagrado em Durkheim no diz respeito apenas a civilizaes que
desaparecem mas tambm se refere aos modernos, j que ns temos uma
sociedade baseada na diviso do trabalho. O livro sobre o suicdio (1897) e o
desenvolvimento do conceito de anomia constituem a melhor demonstrao
115

de que Durkheim esperava que aprendessemos sobre ns mesmos a partir


das sociedades etnogrficas.
O programa de pesquisa de Durkheim inicia-se com a possibilidade de
que existe uma boa ou m adequao entre as classificaes pblicas e
privadas. Se a adequao m, isto pode ocorrer por dois diferentes motivos:
o indivduo pode rejeitar as classificaes pblicas e recusar a permitir que
elas exeram qualquer domnio sobre seus prprios julgamentos ou pode
aceitar o mrito das classificaes pblicas, mas sabe ser incapaz de dar
conta dos padres esperados. Finalmente as classificaes pblicas podem
ser relativamente coerentes ou estar em estado de incoerncia. De acordo
com Durkheim, essas relaes entre o estado de esprito do indivduo e as
expectativas padronizadas de sua sociedade tm sido muito consideradas
pelos socilogos como fontes de anomia, dando lugar a um comportamento
desviante. Com efeito, o conceito de anomia possui abundante literatura. No
entanto, o desvio geralmente no tem sido identificado pelo exame
sistemtico das normas, mas pelos sinais de rejeio por parte da sociedade
principal. O desvio que resulta em mudana no contado como anomia. Os
socilogos

tm

demonstrado

tendncia

para

assimilar

complexa

argumentao do livro de Durkheim sobre o suicdio, bem como As Regras do


Mtodo Sociolgico para uma distino, entre os de dentro e os de fora. O
programa de pesquisa relativamente simples: observar os membros de um
grupo reclassificando seus membros desviantes, dando-Ihes o status de quem
est de fora. Em Classificao Primitiva os co-autores sugerem um programa
muito diferente. Aquilo que constitui o desvio no pode ser auferido enquanto
as dimenses da conformidade no forem delineadas. Para avaliar graus de
conformidade entre ns mesmos precisamos fazer a mesma contagem
meticulosa de categorias, verificando como o mundo fsico transforma-se em
uma projeo do mundo social. Para ns o mesmo que ocorre com os
esquims e australianos. Precisamos usar o mesmo mtodo de construir o
norte e o sul, a esquerda e a direita, todos eles repletos de padres de
dominao, congregao e disperso, no apenas para ns como tambm
para os chineses e os ndios zuni.
de se reconhecer que Durkheim jamais articulou semelhante programa
a moderna sociedade industrial. O estilo de pensamento de sua poca
116

comemorava com tamanha nfase a evoluo social que ele s enxergava em


tomo de si a marca da modernizao com o inevitvel acompanhamento de
uma incoerncia cada vez maior. Aceitava aquela idia popular segundo a
qual o homem moderno escapou do controle das instituies, compartilhada
pela maioria de seus contemporneos. Um discpulo que queira defender a
tese principal de Durkheim, ainda que hesitando em aplic-Ia aos modernos,
pelo menos dispe do mtodo deste autor como um instrumento para a
descoberta de nossas prprias representaes coletivas. O grande triunfo do
pensamento institucional tomar as instituies completamente invisveis.
Quando os grandes pensadores de uma determinada poca concordam que
os dias atuais no se assemelham a nenhum outro perodo e que um grande
abismo nos separa de nosso passado, temos um primeiro vislumbre de uma
classificao compartilhada. Como todas as relaes sociais podem ser
analisadas como transaes de mercado, a penetrao deste mesmo
mercado alimenta em ns, com grande sucesso, a convico de que
escapamos dos antigos controles institucionais, que no se referiam ao
mercado, e conquistamos uma liberdade nova e perigosa. Quando tambm
acreditamos que somos a primeira gerao que no controlada pela idia do
sagrado e a primeira na qual seus componentes se vem cara a cara uns com
os outros enquanto indivduos reais e que, em conseqncia, somos os
primeiros

alcanar

uma

ampla

autoconscincia,

ento

existe,

incontestavelmente, uma representao coletiva. Ao reconhecer este fato,


Durkheim teria de admitir que a solidariedade primitiva, baseada numa
classificao compartilhada, no se perdeu completamente.
Para analisarmos nossas prprias representaes coletivas deveramos
relacionar aquilo que compartilhado em nosso equipamento mental com
nossa experincia comum em relao autoridade e ao trabalho. Para saber
como nos contrapormos s presses classificatrias de nossas instituies,
gostaramos de iniciar um exerccio classificatrio independente. Infelizmente
todas as classificaes de que dispomos para pensar so pouco originais,
juntamente com nossa vida social. Para pensarmos sobre a sociedade temos
mo as categorias que empregamos como membros da sociedade, que
dialogam uns com os outros sobre ns mesmos. Essas categorias de ator
funcionam em todos os nveis possveis. No topo se situariam as regras
117

sociais mais gerais e, na base, as mais particulares. Quando tentamos


designar itens a esse nvel bsico de classificaes sociais gerais, mnimas,
poderemos

surpreender-nos

pensando

em

situaes

domsticas

enumerando os papis das crianas, dos adultos, dos homens e das


mulheres. Partindo desse ponto, reproduziremos automaticamente o esquema
de autoridade e a diviso do trabalho no lar, mas ser muito diferente se um
indiano ou um americano estiver pensando, conforme observou com muita
sagacidade Ravindra Khare, antroplogo indiano que ensina nos Estados
Unidos (Khare 1985, p. 43). Poderemos tambm comear abordando os
papis desempenhados por aqueles menos envolvidos na organizao social,
os vagabundos, por exemplo, e nos deslocarmos da periferia para os centros
de influncia. Poderemos ainda comear pelos bebs e subirmos na estrutura
etria. Em cada caso adotaremos as categorias usadas pelos nossos
administradores

para

recolher

impostos,

operar

recenseamentos

da

populao e avaliar a necessidade de escolas ou prises. Nossas mentes j


estaro percorrendo as velhas trilhas. Como possvel pensarmos sobre ns
mesmos na sociedade a no ser usando as classificaes estabeleci das em
nossas instituies? Se nos voltarmos para os vrios cientistas sociais
verificaremos que suas mentes esto ainda mais profundamente cativas.
Seus objetos de estudo se inserem em categorias administrativas, nas quais a
arte est separada da cincia, o afeto da cognio, a imaginao do
raciocnio. Tendo em vista fins de controle jurdico e administrativo,
encontramos pessoas rotuladas de acordo com nveis de capacidade e
verificamos que o pensamento est classificado como racional, insano,
criminoso e criminosamente insano. A tarefa de classificao, que j
realizada por ns, executada como um servio para profisses institudas.
Ao mesmo tempo em que as instituies produzem rtulos, existe um
feedback que se refere ao conceito de auto-realizao, enunciado por Robert
Merton. Os rtulos estabilizam o fluxo da vida social e at mesmo criam, at
certo ponto, as realidades a que eles se aplicam. Ian Hacking abordou a
relao entre o rtulo e a realidade a partir de pistas sugeri das pelo estudo
de Michel Foucault sobre a "constituio dos sujeitos". A este processo
Hacking denomina "a construo da pessoa", ao rotul-Ias e ao assegurar, de
vrias maneiras, que elas se conformaro aos rtulos (1985). Trabalhando
118

com as estatsticas do sculo que focalizavam o desvio e o controle dos


desviantes, ele sugere que a construo das pessoas de origem recente. O
antroplogo inclina-se imediatamente a contestar. As pessoas sempre
rotularam umas s outras, com as mesmas conseqncias os rtulos
pegam. Hacking, porm, deve estar com razo ao acrescentar que "a mera
proliferao de rtulos durante o sculo XIX pode ter engendrado, de modo
vasto, mais tipos de pessoas do que o mundo at ento conhecera." Uma
verdadeira

avalanche

de

cifras

comeou

surgir

nas

agncias

governamentais que se dedicavam estatstica na Europa por volta de 1820.


O exerccio da contagem, uma vez iniciado, gerou milhares de subdivises.
Com a mesma velocidade com que novas categorias mdicas, que at ento
no haviam sido imaginadas, ou novas categorias criminais, sexuais ou
morais foram inventadas, novos tipos de pessoas apresentaram-se em hordas
para aceitarem os rtulos e viverem de acordo com eles. A receptividade a
novos rtulos sugere uma extraordinria presteza a se encaixar em novos
nichos e a deixar que o conceito do eu seja redefinido. No como a
nominao que, de acordo com os filsofos nominalistas, cria uma verso
particular do mundo, ao distinguir certo tipo de coisas, por exemplo, dar nome
s estrelas, colocando algumas em primeiro plano e deixando outras
desaparecer de vista. Trata-se de um processo muito mais dinmico, pelo
qual nomes so enunciados e, sem demora, emergem novas criaturas que a
eles correspondem.
A colocao de Hacking que as pessoas no recebem simplesmente
um novo rtulo e voltam a adquirir proeminncia, mas ainda se comportando
como se comportariam caso levassem esse rtulo ou no. As novas pessoas
se comportam de maneira diferente de seu comportamento no passado.
Elaborando a diferena entre as pessoas e as coisas, diremos que aquilo
que os camelos, as montanhas e os micrbios esto fazendo no
depende de nossas palavras. O que acontece com os bacilos da
tuberculose depende se os matamos com a vacina BCG, mas no
depende da maneira como os descrevemos [...] a vacina que mata, no
nossas palavras. A ao humana mais estreitamente ligada disciplina
humana do que a ao bacteriana (Hacking 1985. p. 13).
Hacking est estabelecendo uma distino entre o efeito da descrio

119

sobre os objetos inanimados e o efeito dos nomes sobre os seres humanos. A


aplicao de injees pode matar os micrbios: "as possibilidades para os
micrbios so delimitadas pela natureza, no pelas palavras." O contraste,
porm, no to claro, pois no so as palavras que fazem as coisas para as
pessoas. O rtulo no motivo para que elas modifiquem sua postura e
recomponham seus corpos. A aplicao de injees txicas tambm poderia
matar as pessoas e os micrbios no so menos receptivos s palavras do
que os seres humanos. Tendo em vista uma comparao justa, o processo de
rotulao, em ambos os casos, faz parte de uma ao coatora mais ampla e
as plantas, os animais e os micrbios reagem ainda mais veementemente do
que os seres humanos. bem verdade que o bacilo pode morrer, mas, em
um perodo muito curto, surgem novas cepas, no para se conformarem com
os rtulos, mas para os desafiarem. Surgem milhes de novos bacilos, jamais
imaginados, mas imunes aos ataques desfechados contra eles e que
recorrem a antigos rtulos. Do mesmo modo que os pervertidos sexuais, os
histricos ou os manaco-depressivos, os seres vivos que interagem com os
seres

humanos

transformam-se

para

se

adaptar

ao

novo

sistema

representado pelos rtulos. A diferena real pode ser que a vida fora da
sociedade humana transforma-se, afastada dos rtulos, em atitude de
autodefesa,

enquanto

vida

na

sociedade

humana

transforma-se,

aproximando-se dos rtulos, na esperana de obter alvio ou vantagens.


O mrito especial de se chamar a ateno para a receptividade aos
nomes consiste em convidar os filsofos a modificar seu enfoque. Em vez de
se concentrar na nominao como um modo de indicar determinados itens,
sistemas completos de conhecimento

so

esclarecidos, mediante

abordagem de Foucault. A relao entre as pessoas e as coisas que elas


nomeiam jamais esttica. Conforme diz Nelson Goodman, a relao ocorre
no interior de um sistema que evolui (1978). A nominao apenas um
conjunto de inputs; ela se situa na superfcie do processo de classificao. A
interao que Hacking descreve d voltas e vai das pessoas que fazem as
instituies para as instituies que operam as classificaes, para as
classificaes que acarretam aes, para as aes que buscam nomes e para
as pessoas e outras criaturas vivas que reagem nominao de modo
positivo ou negativo.
120

Tendo aceitado que as pessoas classificam, tambm podemos


reconhecer que sua classificao pessoal possui algum grau de autonomia.
As comunidades classificam de maneira diferente. Conforme j vimos, as
instituies sobrevivem atrelando todo o processo de informao tarefa de
se afirmarem. A comunidade instituda bloqueia a curiosidade pessoal,
organiza a memria pblica e impe heroicamente a certeza ou a incerteza.
Ao delimitar suas prprias fronteiras, ela afeta todos os nveis inferiores de
pensamento de tal modo que as pessoas se do conta de suas prprias
identidades e classificam umas s outras por meio da afiliao comunidade.
Como ela usa a diviso do trabalho como fonte de metforas no intuito de
afirmar-se, o autoconhecimento e o conhecimento que a comunidade tem do
mundo deve passar por mudanas quando a organizao do trabalho muda.
Quando ela alcana um novo nvel de atividade econmica, novas formas de
classificao devem ser conceituadas, mas as pessoas no controlam
individualmente a classificao. Trata-se de um processo cognitivo que as
envolve da mesma maneira com que elas so envolvidas com as estratgias
e resultados finais do cenrio econmico na constituio da linguagem. As
pessoas, individualmente, fazem escolhas no interior das classificaes. Algo
mais governa suas escolhas, isto , alguma necessidade de uma
comunicao mais fcil, um impulso para um novo enfoque, tendo em vista a
preciso. A mudana ser uma rplica viso de um novo tipo de
comunidade.
Por exemplo, por que motivo os vinhos tiveram seus rtulos subitamente
modificados? Os fregueses do Chesse Cellar, em Evanston, selecionam
agora seus vinhos de acordo com os nomes das variedades de uva. Ser esta
uma escolha autntica? Ser que algum restaurateur tomou a deciso de no
mais oferecer os vinhos de Bordeaux, Bourgogne, Loire ou Reno, St. Emilion
ou Sauterne? O que significa para a teoria da classificao que os fregueses
agora estejam solicitando o Zinfandel, o Gamay e o Sauvignon, embora o
vinho possa proceder de Bordeaux?
A mesma moda deu novo nome aos tecidos. Eles costumavam ser
classificados pelos nomes dos lugares de sua provenincia: o xantungue e o
crepe da China vinham da China, o paisley, de Paisley, a popelina, de
Avignon, a cambraia, de Cambrai, a Iila, de Lille, o cashmere, da Caxemira, a
121

seda de Macclesfield, de Macclesfield. Agora eles so rotulados como


algodo puro, seda pura, l pura, nilon, polister ou rayon. Os sinestes de
ouro e de prata baseiam-se em seu lugar de origem, mas hoje o simples peso
muitas vezes nos diz mais. Os livros de zoologia destinados s crianas ainda
classificam as aves e os animais por regies, as enciclopdias de mitologia
apresentam os mitos como provenientes de Grcia, Roma, da orla celta ou da
ndia. A estatstica global, um sofisticado exerccio interpretativo, ainda em
sua infncia, recorre abordagem do atlas mundial. Na Bblia os rtulos
judeu, nazareno ou samaritano diziam muito sobre a pessoa. Agora, porm,
as classificaes baseadas na constituio gentica e status educacional,
psiquitrico ou ocupacional fazem uma diferena. Lawrence Rosen expressou
claramente o contraste no conceito da pessoa como uma identidade
negociada no mbito de uma comunidade. No Marrocos, a identidade social
comea com a idia do lugar, no simplesmente o lugar de origem, mas
tambm a soma total das negociaes e redes espacialmente delimitadas que
uma pessoa estabeleceu.
Uma parte muito considervel do carter de um indivduo constituda
pelo meio social do qual ele retira sua formao. Para os marroquinos, as
regies geogrficas so espaos habitados, domnios nos quais as
comunidades se organizam para ganhar a vida e forjar um grau de
segurana [...] seu principal enfoque est na identidade das pessoas in
situ porque o prprio lugar um contexto social atravs do qual o
indivduo acostuma-se aos meios de criar um espao vivido. Estar ligado
a um lugar significa, portanto, no s ter um ponto de origem, mas
tambm possuir aquelas razes sociais, aquelas realizaes humanas
que so distintivas para o tipo de pessoa que algum (1984, p. 23).
Em outra passagem, Rosen contrasta esta viso da pessoa como algum
que tem razes em um grupo e em um lugar com uma viso moderna.
Assim, quando um americano pode, antes de mais nada, querer situar
um outro, perguntando o que ele faz (isto . a que ocupao se dedica)
porque tal informao transmite todo um conjunto de implicaes para as
atitudes econmicas, sociais e polticas, no Marrocos a principal
indagao "onde esto suas origens?", pois essa informao que,
inicialmente, transmite um grau de previsibilidade sobre os tipos de laos
possveis de se estabelecer com esse homem.

122

Alguma coisa acontece dentro de nossas cabeas quando um diferente


tipo de organizao tornou obsoletas as antigas classificaes segundo os
lugares. A mudana no uma escolha proposital ou consciente. As
instituies ocultam sua influncia de tal maneira que mal notamos qualquer
mudana.
Uma dessas modificaes do pensamento se acha registrada na
trajetria do Dictionnaire Universal du Commerce, de Savary des Bruslon.
Savary era um funcionrio da real alfndega, no reinado de Lus XIV. Seu
dicionrio do comrcio foi a primeira tentativa de sistematizar o conhecimento
acumulado pelos mercadores, produtores, funcionrios do governo e
consumidores. A partir dela, William Reddy tenta compilar "a paisagem mental
do comrcio txtil no incio do sculo XVllI" (Reddy 1986). "Editado pela
primeira vez entre 1723 e 1730 e reeditado, pirateado e traduzido pelo menos
mais seis vezes, entre 1741 e 1784," obteve um sucesso inicial extraordinrio,
mas, por volta de 1784, a nova edio era pouco mais do que uma
inconsistente colcha de retalhos, tantas haviam sido as revises. Tantas
coisas aconteceram em 43 anos que se necessitava de um dicionrio
completamente novo, organizado de acordo com um novo esquema racional,
correspondente s mudanas ocorridas no comrcio e na manufatura. No
entanto, s vsperas da revoluo, uma tal mudana era impensvel.
Para escrever esses documentos cIassificat6rios como guias e
dicionrios, as instituies que esto a postos operam elas mesmas as
classificaes. Para descrever os meandros do comrcio txtil no sculo
XVIII, Savary necessitou toda a percia de um entendido. Toda pessoa que se
dedicava ao comrcio exercia um conhecimento complexo, focalizado na
comunidade, baseado nos nomes dos lugares, das guildas e dos selos graas
aos quais seus produtos podiam ser reconhecidos e ter sua qualidade
garantida.
Aps a revoluo fracassaram vrias tentativas no sentido de editar e
atualizar um dicionrio at 1837, quando Guillaumin Publishers lanou um
novo dicionrio, escrito por uma grande equipe de professores, comerciantes
e banqueiros. Aps 50 anos de experincia com o livre comrcio, a
regulamentao j no se apresenta mais como um problema: "nada se
interpe entre o produtor e o comprador; o prprio processo de produo ,
123

portanto, a nica possvel fonte de distines para determinar o que um


tecido". A essa altura as guildas j no existiam mais. Os resultados que elas
garantiam e que constituam a principal preocupao de Savary foram
substitudos no dicionrio por processos, materiais e custos, organizados
alfabeticamente. Novas categorias foram designadas e pginas e mais
pginas so dedicadas s matrias-primas, s plantas, a seus lugares de
origem e fibra (suas propriedades qumicas e mecnicas e o estgio de sua
transformao em fio). Algumas categorias de tecido foram ampliadas; h
menos a se dizer a respeito de variedades especficas de tecido. A produo
constitui a principal preocupao. Reddy descreve o dicionrio de 1837 como
uma imensa tarefa de reelaborao do pensamento. O prprio conceito de
mercadoria havia mudado e cada mercadoria especfica usada na Europa
tinha de ser concebida novamente. medida em que Reddy analisa as
diferentes categorias nos dois dicionrios, ele pe a nu um determinado tipo
de mudana na economia. A fabricao do tecido h muito foi desligada das
instituies do antigo regime. J no corresponde mais ao gosto, no trajar, de
uma sociedade estratificada, nem s regulamentaes e privilgios de um
corpo de teceles e comerciantes urbanos, nem aos hbitos de produtores
camponeses que trabalham no interior, nem aos mtodos operacionais do
governo em Versalhes. As instituies da indstria txtil alcanaram um nvel
de organizao tal que um dicionrio pode organizar uma lista de seus
processos e materiais independentemente daqueles pertencentes ao setor
manufatureiro de uma economia de mercado.
E o que dizer do comrcio de vinhos franceses? Foi a indstria de vinhos
da Califrnia, seguindo semelhantes processos de industrializao, que forou
de tal modo a mudana da nomenclatura que a abordagem da classificao
do vinho, em forma de atlas, que funcionou bem na Europa, j no mais
apropriada. Os dois diagramas a seguir mostram a diferena. Seis dos mais
renomados produtores de Bordeaux e seis dos mais ambiciosos produtores
de vinhos do Vale de Napa, na Califrnia, foram escolhidos para se comparar
um com o outro, no apenas quanto qualidade de seus vinhos mas tambm
no que se refere escala. Do lado francs, a escala da produo vai de 3750
a 30000 caixas por ano. Alguns estabelecimentos vincolas da Califrnia
produzem acima de 1.000.000 caixas anualmente, mas no difcil
124

emparelhar-se com a escala francesa de produo. Isso demonstra que a


escala no constitui uma diferena decisiva na mudana a ser descrita.
A produo californiana altamente diferenciada. Cada estabelecimento
vincola produz uma grande variedade de vinhos, cada um de uma diferente
uva, enquanto os produtores franceses tendem a especializar-se em um ou
dois vinhos e em uma mistura de uvas.
Na classificao francesa o fator geogrfico proeminente. Pode-se
comear afirmando que Bordeaux uma regio da Frana; no territrio de
Bordeaux existem regies menores (Mdoc, St. Emilion, Graves, Ctes); os
crculos concntricos focalizam os chateaux. Surge ento um princpio de
qualidade. Mdoc tem uma classificao baseada no preo mdio alcanado
pelo vinho ao longo dos cem anos anteriores a 1855. fora de dvida que
essa classificao identificava a terra mais apropriada aos vinhedos. A
classificao de acordo com a qualidade reconhece a primeira, a segunda, a
terceira e a quarta safra e, na base da escala, est um Cru Bourgeois. Abaixo
desse nvel situam-se safras sem classificao. Seguindo esse critrio de
qualidade, o chateau considerado no tanto uma propriedade rural quanto
uma certa marca, de cuja reputao o proprietrio extremamente zeloso.
Como os proprietrios do Mdoc herdaram sua posio hierrquica da
classificao de qualidade efetuada em 1855, eles esto sujeitos a padres
auto-impostos. Em St. Emilion, a qualidade verificada por um comit; alguns
dos chateaux mais famosos, os Premiers Grands Crus, tm de renovar seu
direito a um posto mais elevado na classificao a cada dez anos. Outros, os
Grands Crus, tm de submeter cada safra aos provadores de vinho. Nos dois
casos, a grande preocupao em se manter a qualidade e em se manter um
nome assemelha-se preocupao, nesse mesmo sentido, das guildas de
tecidos. E, a exemplo das guildas, cada chateau fabrica seu prprio produto.
Dar o nome ao vinho, segundo a regio e o chateau, significa condensar uma
informao que s pode ser desvendada por quem conhecedor do assunto.
O nome traz em si um processo que j foi experimentado, uma mistura
tradicional de uvas, um solo, o declive de um vale e um clima. Ele desafia
qualquer outra racionalizao. E, a exemplo das guildas de tecidos, uma
instituio monopolstica que protege o produtor. Ela pertence a um sistema
de controle alfandegrio e tributrio. Na Califrnia, o chateau e os nomes
125

regionais no poderiam ser ligados aos vinhos sem violar um direito de


propriedade.

Foi esse um dos motivos pelos quais os vinhos da Califrnia s poderiam


denominar-se do tipo Bordeaux ou Bourgogne. Eles, porm, no se viram
tentados a estabelecer um vinho do tipo Vale de Napa. Com toda certeza
teriam tido condio de agir assim, se o vinho californiano tivesse sido
desenvolvido em um perodo anterior, antes da comercializao em larga
escala, abrangendo todo um continente, fizesse parte de seus objetivos.
Quem poder afirmar se, a exemplo dos vinhos Bordeaux, seu produto teria
sido capaz de firmar uma identidade em tomo do Napa, inconfundvel,
padronizada e, ainda assim, variada? Em vez disso eles escolheram, ou
foram levados a percorrer, a trilha da diversificao. Sua classificao baseiase no tipo de uva. Em nosso diagrama, dois estabelecimentos vincolas usam,
cada um, trs tipos de uva para trs tipos de vinho. Um deles usa doze. A

126

amplitude da variedade dos tipos na indstria vincola da Califrnia muito nos


diz a respeito da especializao de um estabelecimento vincola.

Se acompanhssemos os mtodos de vinicultura ou o tratamento do vinho


nos vrios estgios ou as tcnicas de engarrafamento e arrolhamento, a
mesma exibio de processos experimentais e a produo de tipos
especializados de vinhos seria colocada a nosso alcance. Surgiu aquilo que
Weber denominou um tipo de racionalidade pragmtica, que envolve meios e
fins, orientada para o mercado. Cada estabelecimento vincola est
127

procurando um espectro diversificado de vinhos especializados, em um


mercado altamente diversificado. The World Atlas of Wines (Johnson 1981),
que usa to bem a questo do lugar para explicar os vinhos franceses, to
irrelevante para o cenrio californiano quanto o dicionrio de comrcio de
Savary o era para descrever os txteis franceses na estrutura psrevolucionrio do sculo XIX, e pelos mesmos motivos. Os processos
industriais em larga escala so suas prprias instituies. Eles no podem ser
encaixados nos padres de um controle local, da comunidade.
assim que os nomes se modificam e assim que as pessoas e as
coisas so remodeladas para se adequarem a novas categorias. Inicialmente
as pessoas so tentadas a sair de seus nichos devido s novas possibilidades
de se exercer ou evitar o controle. Em seguida elas elaboram novos tipos de
instituies, as instituies elaboram novos rtulos e os rtulos elaboram
novos tipos de pessoas. O prximo passo na compreenso de como
entendemos a ns mesmos consistiria em classificar tipos de instituies e
tipos de classificaes que elas usam de maneira muito prpria. provvel
que haja um tipo de processo classificatrio distinto, que pertence a
instituies religiosas, alm de outros tipos distintos, que se prendem a
instituies mdicas, pedaggicas, militares e a outras instituies. Os
dicionrios da indstria txtil francesa mostram que as classificaes que
emanam das instituies administrativas possuem uma base territorial,
enquanto aqueles que emanam das instituies manufatureiras focalizam a
produo. O que as classificaes podem ou no fazer e a que objetivo elas
atendem algo diferente, em cada caso que se apresenta. Uma classificao
de estilos classificatrios seria um primeiro passo positivo para se pensar
sistematicamente sobre os distintos estilos de raciocnio. Seria tambm um
desafio soberania de nosso prprio estilo de pensamento institucionalizado.
A comparao das classificaes como um ndice de outras coisas que esto
acontecendo em nossa sociedade propicia uma pequena e provisria rota de
fuga do crculo de auto-referncia. Podemos observar nossas prprias
classificaes da mesma forma que podemos observar nossa prpria pele e
nosso sangue em um microscpio. Podemos reconhecer as regularidades que
surgem em conjuntos inteiros de operaes classificatrias do mesmo modo
que os gramticos podem estudar as regularidades nas mudanas da sintaxe
128

e da fontica. No existe nada autocontraditrio ou absurdo em lanar um


olhar sistemtico nas classificaes que ns mesmos operamos. As
dificuldades lgicas comeam quando tentamos desenvolver idias, livres de
valor, sobre a boa sociedade. Tais dificuldades, porm, precisam ser
enfrentadas se no quisermos deixar nossas buscas mergulhadas em um
caldo de relativismo filosfico. No de modo algum objetivo deste livro
postular que devido ao fato de as instituies elaborarem uma parte to
grande de nosso pensamento, no possa haver comparaes entre diferentes
verses do mundo, e muito menos se pretende ensinar que todas as verses
so igualmente certas ou erradas.

129

9
AS INSTITUIES TOMAM DECISES DE VIDA E MORTE

Uma idia reconfortante, porm falsa, sobre o pensamento institucional


adquiriu recentemente certa aceitao. Trata-se do conceito de que as
instituies apenas realizam o pensamento rotineiro, de baixo nvel, do dia a
dia. Andrew Schotter, que descreveu to bem as instituies como mquinas
para pensar, acredita que as decises de menor importncia so
encaminhadas para um processamento institucional, enquanto a mente do
indivduo fica livre para ponderar questes importantes e difceis (Schotter
1981, p. 149). No h motivos para se acreditar em to benevolente iseno.
mais provvel que prevalea o contrrio. O indivduo tende a deixar as
decises importantes para suas instituies, enquanto se ocupa com as
tticas e os detalhes. Para demonstrar este fato melhor reformular a
questo inicial.
Insistimos acima que altamente improvvel que as instituies
poderiam emergir, sem empecilhos, de uma uma situao momentnea de
interesses convergentes e de uma mescla, no especificada, de coero e
convenes. A experincia, alis vasta, nos mostra o quo facilmente elas se
fragmentam e entram em colapso. O que resta a ser explicado como as
instituies comeam a se estabilizar. Tornar-se estvel significa assumir
alguma forma reconhecvel. admirvel como as instituies passam a
apresentar tipos estveis que podemos reconhecer em diferentes pocas e
circunstncias. O fato de podemos falar de uma burocracia de complexidade
bizantina ou de que podemos reconhecer os instrumentos monetrios sob
uma forma extica a prova da existncia de tipos de instituies resistentes.
A economia institucional sugere por que uma determinada forma institucional
faz mais sentido para os indivduos racionais em determinado entorno
econmico do que em outro. Ela no explica o processo mediante o qual a
instituio se mantm, bem como aquilo que a cerca, com suficiente

130

estabilidade para ser reconhecida pelo indivduo que faz uma escolha
racional.
A teoria da informao chama particularmente nossa ateno para os
padres divergentes. Ela pressupe que para qualquer padro toma-se
necessria uma base anterior de energia. Um padro de determinada
complexidade, uma vez estabilizado, emprega menos energia do que aquela
de que se necessitava para faz-lo existir. Vejamos, por exemplo, o que
acontece com o calor por debaixo de uma vasilha com gua: decorre algum
tempo antes que a gua comece a rodopiar e borbulhar. Se mais energia for
empregada, ela ter de ser usada por novos padres de complexidade. Deve
existir algum meio de dissipar qualquer energia que se mostre excessiva em
relao quilo que necessrio para manter o padro (Prigogine 1980).
Acima e abaixo de certo ponto, o aporte extra de energia no conseguir ser
absorvido por uma complexidade cada vez maior e haver uma mudana
radical em todo o padro. Por exemplo, a gua se transformar em vapor.
Escrever sobre as instituies como padres complexos de informao, como
faz Schotter, e pensar na relativa eficincia de seus canais de comunicao, a
exemplo do que faz O. E. Williamson, deveria fazer com que se levasse em
conta a quantidade de energia usada para estruturar determinado tipo de
instituio e como ela distribuda em um padro mais ou menos complexo.
A partir disso, chegar-se-ia a avaliar o volume de transaes que essa energia
capaz de manejar. Caso contrrio a teoria da informao, na cincia poltica,
ser meramente um objeto de decorao de vitrina, uma nova metfora em
voga, que substituir a metfora funcionalista datada dos anos de 1950.
Qualquer instituio que vai manter sua forma precisa adquirir
legitimidade baseando-se de maneira muito ntida na natureza e na razo.
Ento ela propiciar a seus membros um conjunto de analogias por meio das
quais se poder explorar o mundo e com as quais se justificar a naturalidade
e a razoabilidade dos papis institudos, e ela poder manter sua forma
contnua, identificvel.
Assim, qualquer instituio comea a controlar a memria de seus
membros; ela os leva a esquecer experincias incompatveis com aquela
imagem de correo que eles tm de si mesmos e traz para suas mentes
acontecimentos que apiam uma viso da natureza que lhe complementar.
131

A instituio propicia as categorias dos pensamentos de seus membros,


estabelece os termos para o autoconhecimento e fixa as identidades. Tudo
isto no basta. preciso garantir o edifcio social sacralizando os princpios
de justia.
Esta a doutrina do sagrado tal como enunciada por Durkheim. Todos
os demais controles exercidos pelas instituies so invisveis, mas no o
sagrado. De acordo com Durkheim, o sagrado deve ser reconhecido por estas
trs caractersticas: em primeiro lugar, ele perigoso. Se o sagrado for
profanado, coisas terrveis acontecero. O mundo explodir e o profanador
ser esmagado. Em segundo lugar, qualquer ataque ao sagrado suscita
emoes em sua defesa. Em terceiro lugar, ele invocado explicitamente.
Existem palavras e nomes sagrados, lugares, livros, bandeiras e totens
sagrados. Tais smbolos tomam o sagrado tangvel mas, de modo algum,
limitam seu alcance. Firmado na natureza, o sagrado reluz a partir de pontos
proeminentes para defender todas as classificaes e teorias que sustentam
as instituies. Para Durkheim o sagrado essencialmente um artefato da
sociedade. um conjunto necessrio de convenes que repousam sobre
determinada diviso do trabalho e que, claro, produz a energia
indispensvel para esse tipo de sistema (Durkheim 1893). O sagrado oferece
um esteio no qual a natureza e a sociedade se equilibram, refletindo-se
mutuamente e mantendo aquilo que se conhece de cada uma delas.
Ningum tem muitos problemas com este conceito do sagrado. Reflita-se
sobre os totens australianos e os emblemas sagrados dos reis medievais.
Porm, de modo inconsistente, o ensinamento de David Hume, segundo o
qual a justia uma virtude artificial, leva a muita confuso. O conceito de que
a justia uma construo social, necessria, apresenta um paralelismo
exato com o conceito que Durkheim tem do sagrado, mas Hume refere-se
claramente a ns, a nossas pessoas. Ele submete nosso conceito do sagrado
a um exame minucioso. Nossa reao defensiva contra Hume exatamente
aquilo que Durkheim teria previsto. No podemos permitir que nossos
preceitos de justia dependam do artifcio. Semelhante ensinamento imoral,
constitui uma ameaa a nosso sistema social, com todos seus valores e
classificaes. A justia aquela instncia que firma a legitimidade.
Por este mesmo motivo difcil pensar nela imparcialmente. Apesar de
132

uma ampla crena na moderna perda do mistrio, o conceito de justia ainda


permanece, at os dias de hoje, obstinadamente mistificado e recalcitrante
anlise. Se fosse o caso de pensarmos contra as presses exercidas por
nossas instituies, este o espao mais difcil de se fazer essa tentativa,
pois nele que a resistncia mais forte. Em relao a isso, os antroplogos
ocupam uma posio privilegiada, pois eles registram muitas formas sociais
diversas, cada uma delas venerando seu prprio conceito de justia.
O conceito das virtudes artificiais em Hume fundamental para seu
programa ctico (1739, 1751). Fazia parte de seu ataque todas as teorias de
conceitos inatos, quer se referissem causalidade, lei natural ou propriedade
privada. Seu construtivismo radical faz dele exatamente o filsofo dos
antroplogos. Quando se trata da questo de encontrar estruturas lgicas na
natureza, Hume afirma que tudo que vemos so freqncias e, a partir delas,
criamos hbitos e expectativas. Quando se trata da justia natural, tudo o que
podemos saber que precisamos de interaes regulamentadas; para
satisfazer a essa necessidade, desenvolvemos princpios. Do mesmo modo o
conceito de justia no a mesma reao natural que se tem em relao a
uma emoo ou a um desejo. Enquanto sistema intelectual, possui uma
espcie de naturalidade de segunda categoria, pois uma condio
necessria para a sociedade humana. Elaborado precisamente com o objetivo
de justificar e estabilizar as instituies, esse conceito baseia-se em
convenes, exatamente de acordo com o mesmo sentido acima citado
encontrado em David Lewis (1969). Assim, nenhum nico elemento da justia
possui uma correo inata; para ser correto ele depende de sua generalidade,
de sua coerncia esquemtica e adequa-se a outros princpios gerais aceitos.
A justia um sistema intelectual mais ou menos satisfatrio, cujo propsito
garantir a coordenao de um determinado conjunto de instituies.
Se isto acabar se revelando ser logicamente incontestvel e, ainda
assim, inaceitvel para os filsofos que, por outro lado, so muito consistentes
no que se refere lgica, enxergaremos nesse fato uma outra instncia do
poder que tem o sagrado de suscitar uma defesa emocional. Por exemplo, o
filsofo vitoriano que editou com dedicao as obra Inquiry e Treatise, de
Hume, rejeitou sem a menor hesitao seu conceito de justia, tratandoo
como uma aberrao, como a travessura provocadora de um enfant terrible
133

L.A. Selby-Bigge achou que a argumentao de Hume em relao justia


era inbil, desajeitada, ininteligvel e desnecessria: "Fica bem claro sua
pretenso de que essa argumentao fosse ofensiva" (Selby-Bigge 1893 p.
XXVIII).
A abordagem de Hume no nos permite recusar o nome de justia a um
sistema simplesmente porque no se harmoniza com nosso sistema. Sob o
risco de parecerem preconceituosos, dificilmente os filsofos podero descartar
todas as civilizaes que precedem a nossa, considerando-as carentes de
julgamento moral. Em outros contextos eles no permitem uns aos outros
recorrer intuio ou a um inefvel senso de retido. Quando Hercules Poiret
surpreendeu a Condessa Rossakoff com jias roubadas, ela negou qualquer
justia intuitiva inerente propriedade privada: "Eis o que sinto: por que uma
pessoa deve possuir algo mais do que outra?" (Christie 1935). O problema, ao
se tentar defender um princpio imutvel da justia, no est no fato de que
todo mundo enxerga uma coisa auto-evidente. Regras que para ns,
modernos, hoje parecem monstruosamente injustas no chocavam nossos
ancestrais como sendo algo errneo. A escravido e a sujeio das mulheres
so vulnerveis aos mesmos argumentos que Hume empregou contra o direito
intuitivo propriedade.
A posse j no mais a questo poltica proeminente em nossos dias.
Nossas prprias instituies colocaram a igualdade como uma prioridade
suprema. Como seria o contrrio, numa sociedade que dispersou os direitos
propriedade privada entre acionistas e companhias de seguro e est
caminhando para uma organizao vertical das profisses? Os segmentos
verticais necessitam recrutar e promover o talento: a igualdade de
oportunidades constitui sua condio necessria (Perkin 1969). As instituies
requerem que a igualdade de acesso seja incorporada aos princpios
fundamentais, legitimadores. Elas invocam a falta da igualdade para
deslegitimar

os

regimes

rivais.

Elas

enumeram

sociedades

odiosas,

estratificadas segundo camadas horizontais, que se dispem como uma


pirmide, com seu topo. Este , no entanto, outro modo de organizar,
recorrendo a outra energia e a outra base de comunicao, com seus prprios
princpios legitimadores apropriados.
Sempre que as naes ocidentais colonizam uma antiga civilizao, este
134

conflito entre conceitos de justia acarreta tenses. Em Bali, os colonizadores


holandeses se depararam com dois sistemas de justia: ao nvel das aldeias a
igualdade era mantida pelo antigo sistema balins; em outros nveis os cdigos
legais expressavam a influncia de um sistema hindu hierrquico. O primeiro
exemplo era aceitvel para os administradores holandeses e o ltimo era
horrendo. Em se tratando dos cdigos legais, algum que:
cometesse uma ofensa contra algum de uma casta elevada engendrava
circunstncias agravantes, ao passo que na situao oposta presumiamse circunstncias atenuantes. Um sudra que ofendesse seriamente um
brahmana era condenado morte; a um brahmana que ofendesse um
sudra simplesmente se solicitava o pagamento de umas poucas moedas.
Se um inferior causa um dano corporal a um superior, disso resulta uma
punio por meio da mutilao, tal como cortar as mos ou os ps (Boon
1977, p. 49, citando a Encyclopedia of the Dutch East lndies, publicada
em 1917).
James Boon observa que essas punies severas e prejudiciais
consternavam os observadores ocidentais e que:
lendo nas entrelinhas dos relatrios posteriores a 1849, torna-se bvio que
nenhuma explicao simples em torno de uma opresso cega poderia
explicar o apoio plebeu a tais diferenas. Os estratos mais baixos
pareciam acreditar que seus superiores meceriam penalidades mais
amenas ao praticarem ostensivamente a mesma ofensa. Os
administradores holandeses em Bali poderiam ter tido a capacidade de
aceitar uma hierarquia radical no que se referia aos ttulos, instruo,
propriedade, ao mrito religioso e assim por diante, porm jamais a
aceitariam em se tratando de procedimentos legais, sobretudo os
criminais. No conflito entre dois sistemas legais que podemos sentir
melhor a comoo provocada por aquele relato histrico e pelo fracassso
mtuo em compreender, por parte do Antigo Oriente e do Novo Ocidente
(p. 49).
Posto que a qualidade, como um direito natural ou como um princpio
universal, ainda constitui a mais destacada diferena entre o sistema ocidental
e muitos outros sistemas de justia, no basta simplesmente deixar os ltimos
de lado, considerando-os obviamente injustos. E, no entanto, existem muitos
filsofos proeminentes que agem exatamente assim.
Consideremos a tentativa de Alan Gewirth no sentido de estabelecer um
supremo princpio de moralidade, do qual dependem todos os demais

135

princpios morais, e de recorrer a esse princpio para provar que a


desigualdade injusta. A argumentao de Reason and Morality (1978)
acadmica, impressionante e verdadeiramente sedutora. Sua estratgia
consiste em desencavar aquilo que est logicamente embutido no conceito de
um agente racional. Os agentes querem alcanar seus objetivos e, portanto,
querem liberdade para agir e o bem-estar necessrio ao. As carncias so
intrnsecas ao conceito de ao e, assim, as carncias dos agentes
transformamse

em

reivindicaes.

Reconhecendo

que

suas

prprias

reivindicaes so vlidas em contraposio aos demais agentes, o agerite


racional, tendo em vista a consistncia, precisa admitir que as mesmas
exigncias, feitas por outros agentes, so vlidas em relao s suas. No
reconhecer aquilo que est implicado em uma ao natural significa agir contra
a razo. A partir desta base lgica, o esquema de Gewirth estende-se a
princpios morais substantivos, incluindo a qualidade necessria dos agentes.
Tomando como premissa os desejos de um agente racional, Gewirth
formulou uma argumentao baseada em carncias logicamente derivadas e
em uma adequao semelhante quela empregada pelos telogos do sculo
XII. Com a finalidade de resolver uma controvertida questo - teria a Virgem
Maria nascido sem o pecado original? - eles propuseram em primeiro lugar que
Deus haveria de quer-Ia concebida sem mcula, como algo incrustado no
conceito de Deus; em segundo lugar, recorreram argumentao de que Deus
onipotente, e da decorre que teria sido perfeitamente possvel para Ele fazer
o que queria. Isto levou triunfal concluso de que Ele agiu nesse sentido.
Uma forma enfatiza seu desejo: potuit, voIuit, fecit. Outra enfatiza a adequao
implcita no esquema lgico: potuit, decuit, ergo fecit. J se afirmou que Alan
Gewirth refratrio a objees padronizadas ao argumento ontolgico que
postula a existncia de Deus (Nielson 1984). Ele e os escolsticos possuem
uma argumentao que depende de se desvelar as implicaes lgicas de
certas palavras - o que mais a lgica poderia fazer? Dissemos, porm, o
suficiente em captulos anteriores para demonstrar que o conjunto de idias
que constituem o significado de uma palavra o produto do pensamento
institucional.
A partir de sua publicao PrincipIe of Generic Consistency, Gewirth
espera elaborar no s apenas a correo da igualdade mas tambm deixar
136

patente o erro que o assassinato e a escravido (1978). Mas a que se refere


o assassinato? O autor afirma que ele diz respeito ao ato de matar seres
humanos inocentes que tem por motivo ou como natureza apenas o proveito e
a gratificao do desejo. E a que se refere a inocncia? Se as outras
categorias do pensamento so culturalmente definidas, ento permite-se que a
culpa, a inocncia, a opresso e a coero constituam excees? Conforme
assinala Lena Jayyusi, as categorias da lei se inserem em um quadro
normativo e moral, ligado a responsabilidades, e imersos na ordem prtica
cotidiana

(Jayyusi

1984,

p.

4).

Ela

argumenta,

por

exemplo,

que

descontextualizar os conceitos de coero e opresso, tais como foram


desenvolvidos no Ocidente, e aplic-los s instituies soviticas uma
colocao fora do lugar, sob o ponto de vista da lgica. O emprego do termo
"coero" pressupe a relevncia de direitos cuja infringncia motiva a
descrio. Se um sistema poltico e social nega direitos acumulao privada
do capital, ento o fato de uma pessoa ser privada daquilo para o qual no
existe um direito anterior no se configura como algo opressivo ou coercitivo no
mesmo sentido que esses termos assumiriam em outros contextos. O
programa que Jayyusi advoga estudar a prtica ligada ao dilogo e as regras
que apresentem relevncia. uma lstima que isso dependa tanto da fala e
no inclua as estruturas de poder e os padres de interao. Sem essa
dimenso, a construo moral presente nos conceitos verbais no pode ser
atribuda a outra fonte de evidncias e, assim, a interpretao de tais conceitos
no pode ser validada de maneira independente. Lena Jayyusi est dando
apenas um passo preliminar em direo classificao dos sistemas de
categoria. Um exerccio de maior abrangncia classificaria ao mesmo tempo a
ordem social.
Sem recorrer religio, ao intuitivismo ou s idias inatas, muito difcil
defender um princpio substantivo de justia como algo universalmente correto.
Brian Barry outro conhecido filsofo que quer defender o princpio da
igualdade e discorda do conceito de justia tal como elaborado por Hume,
que v nela uma virtude artificial. De acordo com a teoria de Hume, a
necessidade de um conceito de justia surgiria apenas sob certas
circunstncias. Ele jamais se faria presente em condies de perfeita
tranqilidade e afluncia, pois no haveria necessidade de um princpio
137

regulador universal. Ele jamais despontaria quando um dos lados fosse


detentor de um poder irresistvel, pois os poderosos no se dispem a permitir
que princpios gerais afetem suas aes motivadas pelo auto-interesse. Para
Hume, os padres formais e padronizados de justia somente so exercidos
entre iguais e que se encontram em situao de proximidade. Barry verifica
que pode aplicar de maneira expressiva tais padres a relaes desiguais e
que sua aplicabilidade demonstra que a justia se baseia em princpios, no
em convenes.
Quando tomamos padres de justia em relao aos quais haveria
concordncia por um grupo de iguais e os aplicamos para condenarmos
uma sociedade permeada por sistemtica discriminao grupal, estamos,
em certo sentido, fazendo uso de critrios externos e independentes
(Barry, 1978, p. 225).
Para Barry, a possibilidade de podermos discutir a explorao desenfreada
em termos de justia constitui um ponto decisivo contra Hume. O fato de
podermos aplicar o conceito de injustia demonstra, em sua opinio, que esse
conceito universal e independe de circunstncias locais. Algum poder, por
exemplo, consentir livremente em um acordo injusto por acreditar, de modo
incorreto, que ele exigido pela justia.
Suponhos que, em determinada sociedade, fosse universalmente aceito
que algumas pessoas, devido ao nascimento, tivessem direito a privilgios
econmicos e sociais. No haveria conflitos em torno da distribuio e, no
entanto, diramos, com toda certeza, que esse sistema social era injusto
(Barry 1978, p. 219).
Nessas opinies, Barry est expressando os princpios legitimadores das
convenes criadas para manter um determinado conjunto de instituies, isto
, aquelas da sociedade ocidental industrial. Para ns, entretanto, que
internalizamos a justia dessas instituies, essa desigualdade claramente
injusta. Quanto maior for a discriminao causada pelo nascimento e a brecha
que separa os interesses das diferentes classes, mais condenaremos sua
desigualdade. No entanto, por maior que seja a veemncia com que
sustentamos nossos princpios de justia, eles ainda so os princpios que se
fizeram presentes nos ltimos duzentos anos, ao lado da emergncia de um

138

sistema econmico baseado no contrato individual. Voltando-se de um padro


horizontal de integrao para um padro vertical, que depende de elevar os
indivduos independentes da base para o topo, todo o sistema de informao
tem de ser transformado. Quando a perturbao atingiu determinado ponto, as
estruturas dissipadoras j no conseguem mais manter o padro. Em primeiro
lugar, as analogias fundantes precisam ser revistas. Louis Dumont detectou os
esforos realizados no sculo XVIII no sentido de reenfocar sua ideologia,
afastando-a das metforas orgnicas. Ele mostra que a parbola da abelha
industriosa, que se encontra em Mandeville, significou um marco, em se
tratando de subtrair o pensamento ocidental aos modelos hierrquicos da
sociedade, direcionando-o para uma justificativa do individualismo (Dumont
1977, pp. 83-104).
Quando a analogia com a natureza modificada, o sistema de justia
tambm necessita uma reviso. Agora ele tem de promover o movimento
vertical dos indivduos, em vez de cont-Ios em suas camadas horizontais. O
resultado foi a sacralizao de uma sociedade baseada num uso extravagante
da energia, sem precedentes na histria mundial. Trata-se de uma sociedade
que usa a igualdade dos indivduos para justificar-se, mas nas comparaes da
justia, efetuadas em mbito mundial, sua ascendncia econmica e seus
esforos para manter sua vantagem desigual tomam-se difceis de justificar
pelos seus prprios princpios de legitimao. Podemos juntarnos a Barry no
sentimento da indignao, da pena e da vergonha diante da explorao dos
fracos. Nossos sentimentos humanos nada fazem para deixar de lado a
argumentao de Hume.
De acordo com Hume, as virtudes artificiais sero conhecidas por sua
coerncia interna em um sistema abstrato que harmoniza as interaes
cotidianas em determinada sociedade. Barry est defendendo um conceito
absoluto de justia. Onde mais se poder encontr-Io, a no ser na intuio?
Ele afirma:
Se algum conseguir ler uma histria da colonizao europia na Austrlia
e nas Amricas ou uma histria da escravido negra sem admitir que est
lendo a histria de uma injustia monstruosa, duvido que qualquer coisa
que eu possa dizer ter a possibilidade de convenc-Io (Barry 1978, p.22).

139

Em outras palavras, esse sentimento , em ltima anlise, incomunicvel.


Se Gewirth recorreu ao argumento ontolgico em nome da igualdade, Barry,
em se tratando da mesma causa, adotou algo muito semelhante justificativa
de Rudolph Otto, quando esse se refere experincia mstica. Se o leitor
jamais passou por uma experincia mstica, se jamais sentiu o Mysterium
Tremelldum, se o sentido do numinoso lhe estranho, ento, declara Otto, o
telogo luterano, nada do que eu puder dizer o convencer: o sentimento
incomunicvel. A resposta de Hume Condessa Rossakoff, bem como a
resposta dada aos filsofos que tinham intuies contrrias, seria a de recordar
que o funcionamento de uma sociedade depende, at certo ponto, da
coerncia, e que um resumo abstrato dos princpios interligados sobre os quais
ela repousa promove a coordenao. Uma vez formulado, o artifcio adquire
venerabilidade. Durkheim conseguia explicar por que, a exemplo de um muro
coberto de hera, em uma universidade nova, a justia parece estar presente
desde sempre. Ela teria de existir muito antes que os seres humanos viessem
ao mundo e, assim, ela parece antiga e imutvel, como um dos artefatos da
natureza, e acima dos desafios.
A essa altura a questo relativa ao relativismo moral torna-se urgente.
Teria essa argumentao destrudo os alicerces em que se apia? Colocando a
coisa em termos bem crus, o fato que as opinies morais so preparadas
pelas instituies sociais. muito raro e difcil para um indivduo escolher uma
postura moral a partir de uma base racional individual. Nesse caso, nossos
prprios julgamentos esto igualmente preparados em nossas prprias
instituies sociais. Assim, a questo que no temos como comparar seu
valor: tudo o que podemos fazer descrever. Jamais podemos afirmar que a
justia requer a igualdade, defende a propriedade privada ou censura a
escravido. Reduzimos todos os julgamentos morais a expresses das
diferentes sociedades.
Vrias questes parecem estar misturadas. O pior de tudo a
responsabilidade de se cair em contradies e absurdos. Ainda em termos de
negatividade segue-se o conceito de que a total tolerncia a qualquer tipo de
comportamento surgiria em uma seqncia lgica. O menos prejudicial o
conceito de que, por termos afirmado que as idias morais constituem parte
essencial das instituies sociais, elas no podem ser comparadas ou
140

julgadas, o que tambm no verdade.


Baseando-nos nos princpios de Hume, podemos dizer que um sistema
mais justo do que outro. Podemos afirm-lo a partir de duas avaliaes, uma
delas lgica e a outra, prtica. De acordo com seus ensinamentos, um sistema
de justia concebido expressamente para proporcionar princpios coerentes a
partir dos quais se possa organizar o comportamento social. Assim, podemos
comparar sistemas de justia em relao sua coerncia. Esta a tarefa
habitual da jurisprudncia histrica. A reforma judicial freqentemente
justificada sob o pretexto da incoerncia entre os princpios que esto sendo
usados. De acordo com Hume, a arbitrariedade derrota o objetivo essencial da
justia. Podemos comparar a quantidade de regras arbitrrias. Assim, no h
problema quanto a esta questo. Quanto avaliao prtica, podemos
comear indagando com que eficincia um sistema de justia realiza a tarefa
de proporcionar princpios abstratos para regulamentar o comportamento. Ele
seria por demais misterioso, secreto e ramificador para ser compreendido.
Mediante testes simples podemos decidir se o sistema de justia de
determinado pas, digamos de uma potncia colonial, se relaciona com
suficiente preciso ao contexto de outro lugar, digamos a frica. Por exemplo,
ser que a antiga lei da era Tudor, relativa prtica da bruxaria na Inglaterra,
ajudava os policiais locais a lidar com acusaes de bruxaria no Sudo? As leis
ocidentais contra a bigamia funcionam bem no sentido de regrar questes
entre os poIgamos muulmanos em Londres? Ou, em outro tipo de teste
prtico, ser o sistema de justia eficiente? Os tribunais no sero por demais
distanciados dos centros da populao? Os juristas fazem estas e outras
comparaes de sistemas de justia o tempo todo. Ao agir assim no so
obrigados, em absoluto, a aplicar os princpios corroborantes de suas prprias
instituies. Os testes de coerncia e no arbitrariedade, complexidade e
praticidade,

no

so

preferncias

subjetivas.

to

correto

estudar

objetivamente os sistemas humanos de justia quanto medir o comprimento do


p humano, desde o calcanhar at o dedo. Os sistemas podem ser
comparados como sistemas. A nica coisa impossvel de se fazer atribuir
determinadas virtudes; a bondade, por exemplo, aos animais ou aos idosos, ou
ento a igualdade e encontrar um meio de provar que ela sempre
indiscutivelmente certa e melhor.
141

Finalmente, reconhecer a origem social dos conceitos de justia no nos


obriga a deixarmos de estabelecer julgamentos entre os sistemas. Eles podem
ser julgados melhores ou piores, de acordo com a compreenso que tivermos
de seus pressupostos. Suponhamos que um sistema de justia presumisse que
apenas um tero da populao que se submetesse a suas regras fosse
inteiramente humano. Seramos objetivos em se tratando dos motivos que
teramos para pensar que os outros dois teros eram seres humanos. A essa
altura a questo do relativismo moral fundiu-se com indagaes sobre o que
real e o que ilusrio no mundo. Espero que no haja necessidade de recorrer
argumentao sobre o realismo. O que foi dito acima no coloca em dvida
que se trata de testes objetivos das verses certas e erradas do mundo e como
ele funciona. Por exemplo, imagine-se um sistema de justia que punisse as
pessoas por aquilo que se afirmou que elas fizeram nos sonhos de outras
pessoas. No seria difcil demonstrar que semelhante sistema delimita as
responsabilidades de acordo com uma verso errnea da realidade e uma
verso errnea da responsabilidade humana, a tal ponto que no poderia ser
organizado coerentemente em torno de qualquer questo prtica. O modo
como os seres humanos so, o fato de que eles caminham eretos e no podem
estar em dois lugares ao mesmo tempo, so incorporados como parte de
qualquer sistema de justia. Algumas experincias e o estudo das condies
da vida se reportaram ao plano de fundo da existncia. Tudo o que est sendo
colocado aqui e em todo este livro que a experincia cumulativa do mundo
deveria incorporar explicitamente a natureza social da cognio e do
julgamento.
O pressuposto preferido, que sugere que os seres humanos no so
essencialmente seres sociais, suficientemente forte para impedir-nos de ver
como eles se comportam de fato. O que acontece quando a lei revogada? A
natureza assume tudo? Temos dito que a natureza culturalmente definida,
que as mentes individuais so povoadas com atitudes culturalmente
determinadas. E ento o que acontece? O prprio Hume sups que, por
ocasio de uma situao em que a fome reinasse, cada um se apropriaria
daquilo de que necessitasse para sobreviver, mandando s favas o conceito de
propriedade privada. Parte da demonstrao que Hume fazia de sua
artificialidade consistia em demonstrar que os critrios de justia seriam
142

suspensos, em se tratando de uma situao de inanio. Outros filsofos


concordam. No entanto, as pessoas famintas no se sublevam e se apoderam
do alimento que est diante delas. A mera existncia da fora no tudo que
as impede de saquear as lojas. Em uma famlia ou em uma aldeia que passa
por semelhante crise quem passa fome e morre, ou quem come e vive, no
algo inteiramente fortuito, nem depende da fora. As pessoas mais fortes e
mais numerosas nem sempre se apoderam de tudo quando chegam as crises
trgicas. A histria mostra que a fome no revoga automaticamente as
convenes. Ela no introduz algo como uma lei natural de direitos iguais. Ao
adotarmos semelhante pressuposto, explicamos pelas leis naturais nossas
prprias idias de eqidade. como se admitssemos que, quando a natureza
se impe, faz aquilo que sabamos que deveramos ter feito o tempo todo, isto
, distribuir igualmente. O comportamento, numa situao de crise, depende de
quais padres de justia foram internalizados, do que as instituies
legitimaram.
Algumas vezes se observou um conflito entre agncias internacionais de
ajuda

funcionrios locais.

Os agentes internacionais do

Ocidente

industrializado tentam distribuir alimentos de maneira eqitativa. A igualdade


dos direitos sobrevivncia um princpio inquestionvel. Consternados, eles
verificam que no conseguem recrutar representantes das instituies locais
para ajud-los em seu trabalho. Para dar a comida to rapidamente quanto
possvel os existentes canais de distribuio seriam os mais eficientes e os
mais aceitveis para um pas atingido pela fome. Mas no! Assim que os
habitantes locais so includos no esquema que Ihes proporcionar alvio, o
alimento desviado. Os mais pobres sempre so os mais vulnerveis em uma
situao de fome. A comida, porm, no chega at eles. O aambarcamento, o
roubo, a explorao, a recriminao e a indignao hipcrita fazem parte da
sinistra histria do socorro fome.
William Torry um antroplogo que vem estudando respostas e reaes
fome (Torry 1984). Ele observou-a em contextos de aldeias ou provncias
isoladas, onde nenhuma ajuda estrangeira disponvel. Tal experincia levouo a questionar se a crise calamitosa est provocando uma ruptura das normas.
Em vez disso ele verificou que a comunidade deixa de lado seu conjunto
regular de princpios morais e adota um conjunto regular de emergncia. O
143

sistema de emergncia no uma revogao de todos os princpios. Torry no


v um colapso das convenes. Pelo contrrio, o sistema de emergncia
comea por um gradual tensionamento e estreitamento dos princpios
distributivos normais. J se antev que no haver comida suficiente para todo
mundo. O sistema de emergncia comea a dar raes diminutas aos que se
encontram em desvantagem, aos marginais, aos politicamente ineficazes.
Proteger aqueles que esto no comando e aqueles que j gozam de vantagens
resulta em que as instituies fundamentais sero preservadas e os habituais
canais de comunicao sero mantidos abertos. O efeito conservar alguns
nveis mnimos de operaes. medida que a crise se aprofunda, e Torry
observa, ele testemunha, horrorizado, uma destruio sistemtica de certas
categorias de pessoas. Ele consegue reconhecer quem est predestinado a
morrer de inanio, o mesmo acontecendo com as vtimas. Ele percebe como
se dar a vitimao pelos processos de seleo do sistema social existente.
Quaisquer que sejam os princpios normativos de excluso dos privilgios ou
da segurana - seja devido ao nascimento, profisso, ao sexo, ou por
definies em torno do desvio e da criminalidade essas excluses habituais
apontam para quem receber menos, medida que os recursos diminuem, e
quem finalmente ser excludo ou deixado para trs, a fim de morrer de fome.
Para grande surpresa de Torry, as vtimas pr-estabelecidas aceitam seu
destino com docilidade. Quando a carestia chega ao fim, algumas dentre elas
podem ter sobrevivido, mas, com toda certeza, tero perdido filhos e parentes.
Torry observa como a vida comunitria retomada. Dada a cruel iniqidade do
que aconteceu, ele se pe a imaginar se os sobreviventes demonstraro
ressentimento contra quem os explorou. No o caso. Eles reconhecem que o
fado de suas famlias adequado e parte normal das condies de crise.
Compreendem que a elite jamais correu perigo. Retomam com gratido seus
antigos relacionamentos de prestao de servios, sem ressentimentos. A
aceitao de que foram vtimas indica, para Torry, que ele testemunhou no a
destruio da ordem social, mas sua afirmao.
Ser esta uma histria sinistra? Torry fica a imaginar se a moralidade
dessa crise tomou o desastre maior ou menor do que seria, caso tivesse
acontecido o contrrio. O fato de parecer que a recuperao foi mais rpida
expressa um dilema favorito dos filsofos morais. Deveramos atentar para as
144

conseqncias de nossas escolhas ou deveramos fazer aquilo que


inelutavelmente correto? Se todos, em um barco salva-vidas, acabaro
morrendo caso a gua for distribuda igualmente, e se houver uma boa
oportunidade de que alguns sero salvos, caso a distribuio seja restrita,
ento o que deveria ser feito? E se a seleo for correta, quem deveria ser
salvo? A elite hereditria? Os mais talentosos? Os mais valentes? Os mais
fracos?
Este o problema com que se debateram aqueles exploradores
prisioneiros na caverna, sem alimento. o tipo de problema insolvel, se for
apresentado aos indivduos como um enigma intelectual. Em primeiro lugar, o
exemplo isolado de todo contexto institucional. A justia nada tem a ver com
casos isolados. Em segundo lugar, os indivduos normalmente encaminham
tais decises s instituies. Nenhum raciocnio elaborado por particulares
pode encontrar a resposta. As mais profundas decises relativas justia no
so tomadas pelos indivduos enquanto tal, por indivduos que pensam no
interior ou em nome das instituies. A nica maneira segundo a qual um
sistema de justia existe pelo desempenho cotidiano das necessidades
institucionais. Se isto for reconhecido, pareceria que os filsofos que defendem
a escolha racional fracassam em enfocar aquele ponto em que exercida a
escolha racional. Em se tratando desta argumentao, escolher racionalmente
no significa escolher intermitentemente entre crises ou preferncias
particulares, mas escolher continuamente entre instituies sociais. Segue-se
que a filosofia moral um empreendimento impossvel se, desde o incio, no
colocar restries ao pensamento institucional. Portanto, que ningum se
reconforte com a reflexo segundo a qual os primitivos pensam atravs de
suas instituies, enquanto os modernos tomam as grandes decises
individualmente. Este pensamento um exemplo de como deixar as
instituies elaborar o pensamento.
Na rica sociedade industrial do Ocidente, um novo avano mdico pode
criar o mesmo dilema que a fome ou o que acontece no barco salvavidas.
Existe hoje uma literatura significativa sobre a reao de diferentes pases
escolha poltica suscitada por ocasio do incio da histria da dilise renal. O
Centro do Rim Artificial de Seattle adotou os seguintes princpios:

145

Julgava-se que uma pessoa "merecedora" de ter sua vida preservada por
um tratamento caro e raro, tal como a dilise crnica, teria qualidades tais
como a decncia e a responsabilidade. Qualquer histria de desvio social,
tal como um pronturio criminal, qualquer sugesto de que a vida conjugal
da pessoa no era intacta e livre de escndalos, constituiriam suficiente
contra-indicaes para a seleo.
O candidato preferencial seria uma pessoa que teria demonstrado
realizaes por sua dedicao ao trabalho e sucesso em sua profisso,
que freqentava a igreja, participava de grupos e era ativamente envolvido
com questes comunitrias (Fox & Swarez 1974, p. 247).
Supondo que houvesse muitas pessoas na iminncia de morrer devido
ausncia

de

tratamento,

ento

no

se

poderia

aplicar

um critrio

discriminatrio. Qual ser a melhor poltica? Existem duas grandes diferenas


entre a situao na moderna Seattle industrial e as pequenas comunidades
assoladas pela fome, que lutam contra aquilo que, formalmente, constitui o
mesmo problema. Em primeiro lugar, o Comit de Seattle era secreto. Talvez,
por esse motivo, ele mereceu o comentrio de um psiquiatra e de um
advogado, segundo o qual "a justia exige um mtodo mais imparcial do que
as conscincias descontroladas, os vieses incorporados e as fantasias de um
comit secreto" (Barry 1978, pp. 212-13).
Em segundo lugar, a dilise dos rins era uma inveno novssima e,
assim,

no

havia

instituies

que

estabelecessem

as

prioridades.

Presumivelmente, no exemplo da comunidade assolada pela fome, que recorre


a uma justia de emergncia, todo mundo internalizou as regras. Algo muito
semelhante deciso do Comit de Seattle provavelmente seria aplicada sem
questionamentos, caso o presidente dos Estados Unidos se tornasse vtima de
uma doena dos rins. Ele seria passado para o primeiro lugar da fila e ningum
protestaria. A conscincia do exemplo de Seattle parece fantstica e
descontrolada porque ningum aceita seus julgamentos sobre o sucesso e o
escndalo como algo legtimo. O que teria sido realmente fantstico? Talvez
reservar o tratamento somente para salvar as vidas dos detentos que
cumpriam condenaes perptuas, de tal modo que a justia no fosse
derrotada por suas mortes desnecessrias. Mas o que mais poderia ser levado
em conta enquanto fantasia sobre a justia, numa comunidade que teria
concordado sobre a legitimidade de suas instituies?
Bem ou mal, uma comunidade pode fazer com que suas vtimas pr-

146

estabelecidas consigam suportar o impacto da crise e resolver suas decises


quanto designao, permitindo que suas instituies faam a escolha, mas
somente quando ela conferiu legitimidade a essas instituies. No de se
estranhar que Guido Calabresi (Calabresi & Babbitt 1978, p. 36), acredita que a
designao, por meio de instituies polticas responsveis e confiveis, seja
insatisfatria. o preo que se paga por se viver numa sociedade plural, na
qual a legitimidade sempre objeto de dvida.
Quando os indivduos discordam sobre a justia elementar, seu conflito
mais insolvel se d entre instituies baseadas em princpios incompatveis.
Quanto mais grave o conflito, mais til ser compreender as instituies que
esto elaborando a maior parte do pensamento. A exortao no ajudar. A
promulgao de leis contra a discriminao de nada valer. No ajudou as
mulheres africanas o fato de a Liga das Naes adotar resolues contra
poligamia e a clitoridectomia. Pregar contra o espancamento das esposas e o
abuso praticado contra crianas no tem mais possibilidades de mostrar-se
eficaz do que pregar contra o lcool e o abuso das drogas, o racismo ou o
sexismo. Somente as instituies que passam por um processo de mudana
podem ajudar. Deveramos nos dirigir a elas e no aos indivduos, e nos
dirigirmos a elas continuamente, no apenas em situaes de crise.
Assim, deveramos perguntar o que acontece com a diplomacia quando
diferentes tipos de instituies entram em conflito. Entre instituies do mesmo
tipo, baseadas nas mesmas analogias a partir da natureza, e firmadas nos
mesmos conceitos de justia, a diplomacia tem uma chance. No entanto, a
diplomacia entre diferentes tipos de instituies geralmente fracassar. Os
avisos sero interpretados erroneamente. Os apelos natureza e razo, que
comprometam uma das partes, parecero infantis ou fraudulentos outra parte.
Uma vez reconhecido que as instituies legitimadas tomam as grandes
decises, muito mais coisas seriam modificadas. Os psiclogos no mais
poderiam afirmar que esta ampliao das funes cognitivas um assunto
banal, que deve permanecer sem ser estudado, em favor do crescimento moral
e perceptual, em estado de incultura, das crianas. Uma vez reconhecido que
as grandes decises sempre implicam princpios ticos, ento os filsofos no
enfocariam, com um nico propsito, os dilemas morais individuais. Michael
Sandel escreveu eficazmente contra o vis que presenteia a teoria social como
147

um agente individual, desonerado, aistrico. Ele demonstra como a teoria apia


a autocontradio, no interesse amor a defender os pressupostos da filosofia
liberal (Sandel 1982). Uma teoria da justia tem de alcanar o equilbrio entre
as teorias da ao humana, por um lado, e as teorias da comunidade, por outro
lado. Se, na teoria da justia, a assim denominada comunidade de uma
espcie que jamais penetra nas mentes de seus membros, se sua experincia
compartilhada no faz diferena quanto a suas necessidades e em nada
contribui para sua auto-definio ou para seus conceitos de mrito, ento muita
coisa est errada com a teoria. Seu conceito do eu desintegra-se e seu
conceito de comunidade se contradiz ao longo da argumentao. Sandel
contrape esta crtica ao livro Theory of Justice, de autoria de John Rawls
(1971), mas ela se aplica amplamente a muitas atuais discusses sobre a
justia, a comunidade e o eu. Rawls descreve duas teorias da comunidade,
ambas individualistas e nenhuma delas suficiente para corresponder
experincia ordinria da ao humana. E, afinal de contas, a premissa dos
princpios da justia precisa "denotar alguma semelhana com as condies de
criaturas discernivelmente humanas" (Sandel 1982, p. 430). No primeiro relato
instrumental sobre a comunidade, de autoria de Rawls, as pessoas que
cooperam so governadas unicamente por motivaes que obedecem ao autointeresse, e o bem da comunidade consiste em elas alcanarem seus objetivos
individuais. De acordo com esse relato, a prpria comunidade externa s
aspiraes e interesses desses indivduos. No segundo relato de Rawls, a
viso que ele adota denominada por Sandel conceito sentimental da
comunidade. Ela , em parte, interna queles que se sujeitam cooperao,
pois atinge seus sentimentos. Ambas as concepes pressupem que o sujeito
individuado separadamente ou antes da experincia comunitria, de tal modo
que as fronteiras do eu do sujeito so fixadas independentemente das
situaes e, presumivelmente, so incapazes de se modificar. Sandel, por sua
vez, procura um terceiro conceito, mediante o qual o eu seria profundamente
penetrado pela comunidade, e assim a identidade seria at mesmo constituda
por ele.
De acordo com esta vigorosa viso, afirmar que os membros de uma
sociedade so ligados por um sentido de comunidade no significa

148

simplesmente dizer que muitos desses membros professam sentimentos


comunitrios e perseguem objetivos comunitrios, mas sim que eles
concebem sua identidade [...] como algo definido, at certo ponto, pela
comunidade de que fazem parte. Para eles, a comunidade descreve no
apenas o que eles possuem, enquanto concidados, mas tambm o que
eles so, no um relacionamento que eles escolheram (como ocorre em
uma associao voluntria), mas uma ligao que eles descobrem, no
meramente um atributo. mas algo que constitui sua identidade. Em
contraste com os conceitos instrumentais e sentimentais de comunidade,
poderamos descrever esta vigorosa viso como um conceito constitutivo
(SandeI1982. p. 150).
A vigorosa viso requer uma completa reviso do vocabulrio e uma
modificao de pressupostos. Em vez de a filosofia moral comear por um
conceito do indivduo como agente soberano, para quem a livre escolha
constitui a condio essencial, Sandel sugere que o agente humano
essencialmente algum que precisa descobrir (no escolher) seus fins, e que
a comunidade propicia os meios de autodescoberta. Em vez de estar centrado
nas condies da escolha, um diferente tipo de filosofia moral se centraria nas
condies em que se d o autoconhecimento. Para quem quer que tenha se
interessado pela teoria do conhecimento de Durkheim, isto no deixa de ser
reconfortante. Durkheim e Fleck ensinaram que cada tipo de comunidade
um mundo de pensamentos, que se expressa em seu prprio estilo de pensar,
penetrando as mentes de seus membros, definindo a experincia deles, e
estabelecendo os polos de sua compreenso moral. Este programa sempre
pareceu cru, no experimentado e precisava de muito trabalho para tom-Io
aceitvel. Apesar de toda sua percepo e de sua correo, a tendncia que
a ele se contrapunha parecia forte demais. Sandel, porm, remete o programa
a eras passadas: estar engajado na autodescoberta, procurar na comunidade
com o objetivo de encontrar os prprios fins, ser um ente humano "como os
antigos o concebiam" (Sandel 1982, p. 22). A tradio antiga e esses
cenrios j foram desenhados antes, na literatura e na filosofia. Somente por
meio de um vis proposital e de um esforo extraordinariamente disciplinado
foi possvel erigir uma teoria do comportamento humano cujo relato formal do
raciocnio somente considera os motivos que dizem respeito prpria pessoa
e uma teoria que no tem meios possveis de incluir mentes direcionadas para
a comunidade ou o altrusmo e muito menos para o herosmo, exceto como

149

uma aberrao. O programa de Durkheim-FIeck aponta para um caminho de


retomo. Por bem ou por mal os indivduos compartilham seus pensamentos e
eles, at certo ponto, harmonizam suas preferncias. Eles no tm outros
meios de tomar as grandes decises a no ser na esfera das instituies que
eles constroem.

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