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Sndrome de Acomodacin al Abuso Sexual Infantil por Roland C. Summit, M.D.

El Sndrome de Acomodacin al Abuso Sexual Infantil por Roland C. Summit, M.D.


Resumen: Los nios vctimas de abuso sexual enfrentan un trauma secundario en la crisis de
descubrimiento. Sus intentos para reconciliar sus experiencias privadas con las realidades del mundo
exterior son asaltados por la incredulidad, la culpa y el rechazo que ellos experimentan de los adultos. Su
conducta normal de enfrentarse a los problemas contradice las creencias y expectativas reafirmadas y
tpicamente sostenidas por los adultos. Los padres, los tribunales y los clnicos estigmatizan al nio con
acusaciones de mentir, manipular o ser sugestionable. Dicho abandono por los mismos adultos ms
cruciales para la proteccin y recuperacin del nio impulsa al nio ms profundamente en la culpa, el
auto-desdn, la alienacin y la revictimizacin. En contraste, la abogaca por parte de un clnico emptico
dentro de una red de tratamiento apoyador puede proporcionar credibilidad y respaldo vitales para el
nio.
La evaluacin de las respuestas de nios normales ante el ataque sexual proporciona una clara evidencia
que las definiciones de la sociedad de la conducta normal de la vctima son inapropiadas, y sirven a los
adultos como aisladores mticos contra el dolor del nio. Dentro de este clima de prejuicio, las opciones
de sobre vivencia disponibles para la vctima fomentan la alienacin del nio de cualquier esperanza de
credibilidad o aceptacin externa. Irnicamente, la eleccin inevitable del nio de las opciones
errneas refuerza y perpeta los mitos perjudiciales.
Las reacciones ms tpicas de los nios son clasificadas en este artculo como el sindrome de acomodacin
al abuso sexual infantil. El sindrome est compuesto de cinco categoras, de las cuales dos definen la
vulnerabilidad bsica de la niez y, tres son secuencialmente contingentes en la agresin sexual:
(l) el secreto, (2) el desamparo, (3) el entrampamiento y acomodacin, (4) la revelacin tarda y no
convincente, y (5) la retractacin. El sindrome de acomodacin esta propuesto como un modelo simple y
lgico a utilizar por los clnicos para mejorar la comprensin y aceptacin de la posicin del nio en las
dinmicas complejas y controvertidas de la victimizacin sexual. La aplicacin del sindrome tiende a
desafiar los mitos y prejuicios consolidados, proporcionando credibilidad y defensora para el nio dentro
del hogar y los tribunales, y a travs de todo el proceso de tratamiento.
El artculo tambin proporciona discusin de las estrategias de enfrentamiento de los nios como anlogos
para los subsiguientes problemas conductuales y psicolgicos, incluyendo las implicaciones para las
modalidades especficas de tratamiento.
Palabras claves: Abuso Infantil, Abuso sexual, Hostigamiento sexual, Incesto, Victimizacin, Pedofilia,
Defensora infantil, Testimonio experto, Estrs post-traumtico.

INTRODUCCION

Sndrome de Acomodacin al Abuso Sexual Infantil por Roland C. Summit, M.D.


El abuso sexual infantil ha estallado dentro de la conciencia pblica durante un espacio de tiempo de
menos de cinco aos. Ms de treinta libros (1-34) sobre el tema han aparecido as como un torrente de
diarios, revistas y programas de televisin. De acuerdo a una encuesta conducida por Finkelhor (35), casi
todos los norteamericanos respondientes recordaban alguna discusin en los medios sobre abuso sexual
infantil durante el ao anterior.
El mensaje resumido en esta explosin de informacin es que el abuso sexual de los nios es mucho ms
comn y ms daino para los individuos y para la sociedad de lo que se haba reconocido por los clnicos o
los cientistas sociales. El soporte para estas afirmaciones proviene de relatos en primera persona y de los
hallazgos preliminares de los programas especializados de tratamiento sobre abuso sexual. Hay un
comprensible escepticismo entre los cientistas y una resistencia para aceptar tales reclamaciones sin
precedente a partir de tales muestras sesgadas. Hay tambin una contra-afirmacin predecible de que en
tanto los contactos sexuales del nio con adultos pueden ser relativamente comunes, la invisibilidad de
tales contactos prueba que la experiencia para el nio no es uniformemente daina, sino ms bien neutral
o an beneficiosa (20, 36-40). Cuales fueren los mritos de los variados argumentos, debera quedar claro
que todo nio que est tratando de enfrentarse con una relacin sexualizada con un adulto encara una
respuesta incierta y altamente variable de cualquiera sean los recursos personales o profesionales de
quienes puedan conseguir ayuda.
La explosin de inters crea nuevos peligros para el nio vctima de abuso sexual, ya que aumenta la
probabilidad de descubrir pero fracasa en proteger a la vctima contra los hostigamientos secundarios de
un sistema de intervencin inconsistente. El nio vctima identificado enfrenta un mundo adulto el cual
otorga un reconocimiento a regaadientes a un concepto abstracto de abuso infantil, pero que desafa y
reprime al nio quien presenta una demanda especfica de victimizacin. Las creencias adultas son
dominadas por una mitologa reafirmada y auto-protectiva que pasa por el sentido comn. Todo el
mundo sabe que los adultos deben protegerse a s mismos de las acusaciones infundadas o vengativas de
la gente joven. Persiste una imagen de las adolescentes casaderas realizando peligrosos juegos surgidos de
su floreciente fascinacin sexual. Lo que todos no saben, y no les gustara saber, es que la vasta mayora
de acusaciones investigadas se prueban como vlidas y que la mayora de las personas jvenes tenan
menos de ocho aos al momento de iniciarse el abuso.
Ms que ser calculador o prctico, el nio es ms a menudo temeroso, tentativo y confuso acerca de la
naturaleza de la experiencia sexual continuada y del resultado de la revelacin. Si un adulto razonable y
respetable es acusado de conducta perversa y ofensiva por un nio dudoso, turbado emocionalmente, la
mayora de los adultos que escuchan la alegacin, culparn al nio. La incredulidad y el rechazo por los
cuidadores adultos incrementarn el desamparo, la desesperanza, el aislamiento y la auto-culpa que
construye los aspectos ms dainos de la victimizacin sexual del nio. Al mirar hacia atrs, las vctimas
se sentirn ms amargadas hacia quienes rechazaron sus splicas que hacia quien inici las experiencias
sexuales. Cuando ningn adulto interviene para reconocer la realidad de la experiencia abusiva o para

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fijar responsabilidad sobre el adulto ofensor, hay un reforzamiento de la tendencia del nio para tratar
con el trauma como un evento intrapsquico y para incorporar una monstruosa aparicin de culpa, autoculpabilidad, dolor y rabia.
La aceptacin y validacin son cruciales para la sobrevivencia psicolgica de la vctima. Un nio acosado
por un padre u otro hombre en el rol de padre y rechazado por la madre est psicolgicamente hurfano y
casi indefenso contra las mltiples consecuencias nocivas. Por otra parte, una madre que puede defender
al nio y protegerlo contra el re-abuso parece conferir al nio el poder de ser auto-aprobatorio y
recobrarse con mnimas secuelas (22,41).
Sin la intervencin profesional o del grupo de auto-ayuda, la mayora de los padres no estn preparados
para creerle a su hijo ante las negaciones convincentes de un adulto responsable. Ya que la mayora de los
adultos, quienes molestan a los nios, emplean una relacin amistosa o confiada (8, 22, 49, 50), el nio es
puesto a la defensiva por atacar la credibilidad del adulto de confianza, y por crear una crisis de lealtad la
cual desafa una resolucin confortable. En el momento en que el nio necesita ms amor, respaldo y
disculpa la figura parental no preparada responde tpicamente con horror, rechazo y culpa hacia el nio
(22,24).
El profesional en salud mental ocupa un rol central en la crisis de la revelacin. Ya que los eventos
representados por el nio a menudo son percibidos como increbles, los cuidadores escpticos recurren a
los expertos para una aclaracin. En la prctica presente, no es inusual que la evaluacin clnica
estigmatice a las vctimas legtimas ya sea como confusas o maliciosas. A menudo una evaluacin
respaldar las quejas del nio y convencer a los acusadores que la accin criminal es apropiada, en tanto
que una evaluacin adversaria certificar la normalidad de su defendido y convencer al juez o al jurado
de que el nio miente. En un crimen donde usualmente no hay un testigo ocular de tercera parte y no hay
evidencia fsica, el veredicto, la validacin de la percepcin del nio de la realidad, la aceptacin por los
cuidadores adultos y an la sobrevivencia emocional del nio pueden depender del conocimiento y
habilidad del clnico evaluador. Cada clnico debe ser capaz de comprender y articular la posicin del nio
en el extendido desequilibrio adulto de credibilidad. Sin conciencia de la realidad del nio, el profesional
tender a reflejar la mitologa tradicional y otorgar el sello de autoridad cientfica para continuar la
estigmatizacin del nio.
El estudio clnico de grandes nmeros de nios y sus padres en casos probados de abuso sexual proporciona
contradicciones enfticas de los puntos de vista tradicionales. Lo que emerge es un patrn conductual
tpico o un sindrome de variables mutuamente dependientes, lo que facilita la sobrevivencia inmediata
del nio dentro de la familia pero lo cual tiende a aislar al nio de la aceptacin eventual, la credibilidad
o empata dentro de la sociedad mayor. La mitologa y la negacin protectiva que rodea al abuso sexual
pueden ser vistas como una consecuencia natural tanto de los mecanismos de enfrentamiento
estereotpicos de la vctima nio, como de la necesidad de casi todos los adultos para aislarse a s mismos
de las realidades dolorosas de la victimizacin de la niez.

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El proceso de acomodacin intrnsico para el mundo del abuso sexual infantil inspira prejuicio y rechazo
de todo adulto quien escoge permanecer lejos del desamparo y el dolor del dilema del nio o de quien
espera que el nio pudiera comportarse de acuerdo con los conceptos adultos de auto-determinacin y
autonoma, de elecciones racionales. Sin una clara comprensin del sindrome de acomodacin, los
especialistas clnicos tienden a reforzar la creencia confortante que los nios son solo vctimas raramente
legtimas del abuso sexual unilateral, y que dentro de las escasas quejas que se hacen visibles, la mayora
puede ser descartado como fantasa, confusin, o un desplazamiento de los propios deseos del nio por
poder y conquista seductiva.
El conocimiento clnico del sindrome de acomodacin al abuso sexual es esencial para proporcionar una
explicacin contrajudicial a la conducta de la vctima de otra forma auto-camuflada y auto-estigmatizada.
El propsito de este artculo entonces, es proporcionar un vehculo para una respuesta ms sensitiva, ms
teraputica para legitimar a las vctimas de abuso infantil y para invitar a una respuesta legal ms
efectiva, ms activa para el nio dentro de la familia y dentro de los sistemas de proteccin infantil y
justicia criminal.

FUENTES Y VALIDEZ
Este estudio es extrado en parte desde suposiciones estadsticamente validadas considerando la
prevalencia, la relacin de edad y la caracterstica del rol del abuso sexual infantil; y en parte de las
correlaciones y observaciones que han emergido como evidentes dentro de una red extendida de
programas de tratamiento del abuso infantil y las organizaciones de auto-ayuda. La validez del sindrome
de acomodacin, como ha sido definido aqu, ha sido probada dentro de un perodo de cuatro aos en la
prctica del autor, la cual se ha especializado en consulta comunitaria para diversos programas y
profesionales clnicos que tratan el abuso sexual. El sindrome ha producido intensas aprobaciones tanto de
profesionales experimentados como de las vctimas, ofensores y otros miembros familiares.
Cientos de simposios de adiestramiento compartidos con especialistas por todos los Estados Unidos y
Canad han llegado a miles de individuos quienes han tenido implicacin personal y/o profesional en
abuso sexual. La discusin del sindrome tpicamente abre las compuertas del reconocimiento de
observaciones previamente no consideradas. Los adultos quienes han guardado un secreto avergonzado
por toda una vida encuentran autorizacin para recordar y discutir su victimizacin de infancia. Los
miembros de la familia quienes han desconocido a las vctimas identificadas encuentran una base para la
compasin y la reunificacin. Los nios an atrapados en el secreto y en la auto-culpabilidad encuentran
esperanza para su proteccin. Y los profesionales quienes han desestimado las indicaciones de abuso
sexual descubren una nueva capacidad para el reconocimiento y el compromiso.
Un sindrome no debera ser visto como un diagnstico que define y dicta una estrecha percepcin de algo
tan complejo como es el abuso sexual infantil. Cuando la eleccin de sexualizar la relacin con un nio
incluye un amplio espectro de adultos actuando bajo motivaciones y racionalizaciones ampliamente

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diversas (43), las opciones para el nio son tambin variables. Un nio que busca ayuda inmediatamente o
quien logra intervencin efectiva no debera ser descartado como contradictorio, nada ms que el
sindrome podra ser descartado si ste fracasa en incluir cualquier variante posible. El sindrome
representa un denominador comn de las conductas ms frecuentemente observadas en las vctimas.
En el estado actual del arte la mayora de las vctimas disponibles para estudio son nias jvenes
molestadas por adultos hombres confiadas a su cuidado. Las vctimas varones jvenes son menos
frecuentes, al momento de ser ms desamparados y an ms estigmatizados que las nias jvenes (9, 44,
45).
Debido al rechazo extremo de los hombres para admitir las experiencias de victimizacin sexual y debido
a la mayor probabilidad de un nio de ser molestado por alguien ajeno al ncleo familiar, menos se sabe
acerca de posibles variaciones en los mecanismos de acomodacin de los varones sexualemte abusados.
Parecen reaccionar ms exageradamente en varios aspectos del secreto, desamparo, y auto-alienacin, lo
que lleva a un aislamiento an mayor de la validacin y la aprobacin de parte de padres incrdulos y de
otros adultos. Existe una suposicin casi universal de que un hombre que molesta a un nio debe ser
homosexual. Ya que el molestador habitual de nios es raramente atrado por adultos varones (46), l
encuentra una rpida disculpa en el examen clnico y en los respaldos de sus conocidos. En tanto que hay
alguna capacidad pblica para creer que las nias pueden ser vctimas desamparadas de abuso sexual,
existe un repudio casi universal de la vctima nio-varn.
Por razones de brevedad y claridad el sindrome de acomodacin al abuso sexual infantil es presentado en
este artculo como ste se aplica a la vctima ms tpica femenina. No hay intento de minimizar ni de
excluir las privaciones substanciales de las vctimas masculinas, ni de ignorar la minora visiblemente
pequea de ofensoras que son mujeres. Una discusin ms comprensiva de las variantes del rol dentro de
un sindrome extendido es presentada en otra parte (47). En la siguiente discusin el pronombre femenino
es usado genricamente para el nio ms bien que el ms incmodo el/ella. Esta convencin no significa
desanimar la aplicacin del sindrome de acomodacin a las vctimas masculinas.

EL SINDROME DE ACOMODACION AL ABUSO SEXUAL INFANTIL


El sindrome incluye cinco categoras, dos de las cuales son precondiciones para la ocurrencia del abuso
sexual. Las tres categoras restantes son contingencias necesarias que se encargan de la creciente
variabilidad y complejidad de la experiencia abusiva. Cada categora refleja una realidad apremiante para
la vctima, y representa tambin una contradiccin para las ms comunes suposiciones de los adultos. Las
cinco categoras del sindrome son:
1. Secreto
2. Desamparo
3. Entrampamiento y acomodacin
4. Revelacin tarda, conflictiva y no convincente

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5. Retractacin

1. Secreto
La iniciacin, la intimidacin, la estigmatizacin, el aislamiento, el desamparo y la auto-culpa dependen
de una realidad aterradora del abuso sexual infantil: Este ocurre slo cuando el nio est solo con el
adulto ofensor, y jams debe ser compartido con nadie ms.
Virtualmente ningn nio est preparado para la posibilidad de ser molestado por un adulto de confianza;
esa posibilidad es un secreto bien guardado an para los adultos. El nio por lo tanto, queda enteramente
dependiente del intruso ante cualquier realidad que sea asignada a la experiencia. De todas las
explicaciones inadecuadas, ilgicas, auto-complacientes o auto-protectoras proporcionadas por el adulto,
la nica impresin consistente y significativa lograda por el nio, es el resultado peligroso y atemorizante
basado en el secreto (22, 48). Este es nuestro secreto; nadie ms lo comprender. No se lo digas a
nadie. Nadie ms te creer. No se lo cuentes a tu mam; (a) Ella te va a odiar, (b) ella me odiar (c)
ella te matar (d) ella me matar (e) esto la matar (f) ella te echar (g) ella me mandar lejos, o (h)
esto destruir la familia y t terminars en un orfanato, Si t se lo cuentas a alguien (a) yo nunca ms
te querr, (b) yo te dar una tanda, (c) yo matar a tu perrito, o (d) yo te matar a ti.
Ya sea que la intimidacin pueda ser gentil o amenazante, el secreto le deja claro al nio que esto es algo
malo y peligroso. El secreto es la fuente tanto del temor como de la promesa de seguridad: Todo va a ir
bien, slo si t no lo cuentas. El secreto adquiere proporciones mgicas, monstruosas para el nio. Un
preescolar sin conciencia del sexo y an sin dolor o vergenza de experiencia sexual en s misma, ser no
obstante estigmatizado con un sentimiento de maldad y de peligro a partir del penetrante secreto.
Cualquiera de los intentos del nio por iluminar el secreto ser contrarestado por una conspiracin de
silencio y descrdito por parte del adulto. No te preocupes de cosas como sta; eso no podra ocurrir en
nuestra familia, Los nios buenos no hablan sobre cosas como esas, To John no te desea ningn dao;
esta es su forma de demostrarte cunto te quiere, Cmo podas haberte imaginado una cosa tan
terrible?, No me hagas escuchar cosas como esto nuevamente.
El nio promedio nunca pregunta y nunca cuenta. Contrario a la expectativa general de que la vctima
normalmente podra buscar ayuda, la mayora de las vctimas en los exmenes retrospectivos nunca le han
contado a nadie durante su niez (22, 42, 49, 50). Los respondientes expresaban temor de que fuesen
culpados por lo que haba ocurrido o de que una figura parental no sera capaz de protegerlos de la
represalia. Muchos de quienes buscaron ayuda informaron que los padres se ponan histricos o los
castigaban o fingan que nada estaba ocurriendo (42).
Sin embargo la expectativa adulta domina el juicio aplicado a las revelaciones de abuso sexual. Cuando el
nio no se queja inmediatamente, es dolorosamente aparente para todo nio que ya no hay una segunda
oportunidad. Por qu no me lo dijiste? Cmo pudiste mantener esa cosa en secreto? Qu estas

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tratando de ocultar? Porqu esperaste hasta ahora si esto realmente ocurri hace mucho tiempo?
Cmo quieres que te crea tan fantstica historia?.
A menos que la vctima pueda contar con alguna autorizacin y poder para compartir el secreto y a menos
que exista la posibilidad de una respuesta de compromiso, no castigadora para revelar, es muy probable
que el nio se gaste toda una vida en lo que viene a ser un exilio auto-impuesto para la intimidad, la
confianza y la auto-validacin.

2. Desamparo
La expectativa adulta de la auto-proteccin del nio y la revelacin inmediata ignora la subordinacin y el
desamparo bsico de los nios dentro de relaciones autoritarias. Los nios pueden ser autorizados para
evitar las atenciones de extraos, pero se les requiere que sean obedientes y cariosos con cualquier
adulto de confianza que los tenga a cargo. Los extraos, los raros, los raptores y otros monstruos
proporcionan un conveniente contraste tanto para el nio como para los padres contra un riesgo mucho
ms espantoso e inmediato: la traicin de las relaciones vitales, el abandono por parte de los cuidadores
confiables y la aniquilacin de la seguridad familiar bsica. Toda la investigacin disponible es
notablemente consecuente con una estadstica inconfortable: es tres veces ms probable que un nio sea
molestado por un adulto conocido, de confianza, que por un extrao (9, 42, 44, 50). El riesgo no es del
todo remoto. An la ms conservadora de las encuestas implica que cerca del l0% de todas las mujeres han
sido sexualmente victimizadas como nias por un pariente adulto, incluyendo casi un 2% en que haba un
hombre comprometido en el rol de padre (42). La ltima encuesta, y la ms representativa, informan una
prevalencia de l6% de acoso de parte de parientes. Un total de 4.6% de las 930 mujeres entrevistadas
informaron de una relacin incestuosa con su padre o una figura paterna (50).
Un corolario para la expectativa de auto- proteccin es la suposicin general que si los nios no se quejan,
estn actuando dentro de una relacin que consienten. Esta expectativa es dudosa an para la mtica
adolescente seductora. Dado la suposicin que una adolescente pueda ser sexualmente atractiva,
seductora y an deliberadamente provocativa, debera quedar claro que ningn nio tiene igual poder
para decir no a una figura parental o para anticipar las consecuencias del compromiso sexual con un
adulto cuidador. Las ticas comunes demandan que el adulto en tal desigualdad, soporte la exclusiva
responsabilidad por cualquier actividad sexual clandestina con un menor (51).
En realidad, no obstante, el compaero infantil a menudo no es ni sexualmente atractivo ni seductor en
ningn sentido convencional. El estereotipo de la adolescente seductora es un artefacto tanto de la
revelacin tarda como del adulto predominante que desea definir el abuso sexual infantil dentro de un
modelo que se aproxima a la lgica de la conducta adulta.
Nosotros podemos creer que un hombre puede ser normalmente atrado por una nia-mujer en edad
casadera. Solo la perversin podra explicar la atraccin hacia una nia o un nio no desarrollado, y los
hombres involucrados en la mayora de los acosos sexuales a nios no desarrollados obviamente no estn

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completamente pervertidos. Ellos tienden a ser buenos trabajadores, hombres dedicados a la familia.
Ellos pueden ser mucho mejor educados, ms respetuosos de la ley y ms religiosos que el promedio.
En la medida en que la experiencia clnica se ha incrementado en la intervencin sexual infantil, se
descubre que la edad de iniciacin es an menor.
En 1979, la edad promedio tpica era, sorprendentemente, los prepberes de nueve aos. En 1981, los
modelos de entrenamiento financiados federalmente informaron la edad promedio de iniciacin como de
siete aos (52). En el Harborview Rape Crisis Center de Seattle, 25% de los nios presentados para
tratamiento tenan cinco aos de edad y menos (53).
La realidad predominante para la vctima ms frecuente de abuso sexual no es la experiencia de la calle o
el patio del colegio, ni tampoco alguna vulnerabilidad a las tentaciones edpicas, sino la intrusin
implacablemente progresiva, sin precedente, en actos sexuales por parte de un adulto dominante en una
relacin unilateral de vctima-perpetrador. El hecho que el perpetrador es a menudo alguien en una
posicin de confianza y aparentemente cariosa slo aumenta el desequilibrio de poder y subraya el
desamparo del nio.
Los nios a menudo describen sus primeras experiencias como el despertarse para encontrar a su padre (o
padrastro, o compaero de su madre) explorando sus cuerpos con manos o boca. Menos frecuentemente,
los nios pueden descubrirse con un pene en su boca o sintindolo entre sus piernas. La sociedad le
permite al nio un aceptable conjunto de reacciones ante tal experiencia. Al igual que la vctima adulta
de violacin, la vctima nio se espera que resista por la fuerza, que llore pidiendo ayuda y que intente
escapar del acoso. Bajo tales medidas, todo nio falla.
La reaccin normal es jugar al dormido, esto es fingirse dormido, cambiar de posicin o tirar las
frazadas. Las criaturas pequeas simplemente no recurren a la fuerza para manejar una amenaza tan
abrumadora. Cuando no tienen donde arrancar, ellos no tienen otra opcin que tratar de esconderse.
Generalmente, los nios aprenden a enfrentarse silenciosamente con terrores en la noche. Las frazadas de
la cama adquieren poderes mgicos contra los monstruos, pero ellas no logran igualar a los vejadores
humanos.
Es muy triste escuchar a los nios siendo atacados por abogados defensores y siendo desacreditados por
los jurados debido a que ellos han denunciado ser molestados an admitiendo que ellos no han protestado
ni llorado en voz alta. El punto a enfatizar aqu no es tanto el error judicial como lo es el asalto continuo
sobre el nio. Si el testimonio del nio es rechazado en tribunales, hay probablemente tambin un
rechazo por parte de la madre y otros parientes que pueden estar ansiosos de restablecer la confianza en
el adulto acusado y de etiquetar al nio como malicioso. La experiencia clnica y el testimonio experto
pueden proporcionar defensora para el nio. Los nios son fcilmente avergonzables e intimidados por su
desamparo y por su incomodidad de comunicar sus sentimientos hacia los incomprensivos adultos. Ellos
necesitan un defensor clnico adulto para traducir el mundo infantil hacia un lenguaje aceptable para el
adulto.

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El desamparo intrnsico de un nio desentona con el adorado sentido adulto de libre voluntad. Los adultos
necesitan una gua cuidadosa para arriesgarse a empatizar con la indefensin absoluta del nio; los
adultos han pasado aos reprimiendo y distancindose ellos mismos del horror de la indefensin infantil.
Los adultos tienden a menospreciar el desamparo y a condenar quienquiera que se someta muy fcilmente
ante la intimidacin. Una vctima ser juzgada como un cmplice complaciente a menos que la
conformidad se haya logrado a travs de una fuerza abrumadora o la amenaza de violencia. Se les debe
recordar a los adultos que la accin sin palabras o el gesto de un padre es una fuerza absolutamente
irresistible para un nio dependiente, y la amenaza de perder el amor o la seguridad familiar es ms
atemorizante para el nio que cualquier amenaza de violencia.
Los asuntos de voluntad libre y la conformidad no son slo retrica legal. Es necesario para la
sobrevivencia emocional del nio que los cuidadores adultos le den permiso y aprobacin ante el
desamparo y la no complicidad del abuso. El prejuicio adulto es contagioso. Sin una afirmacin
teraputica consistente de inocencia, la vctima tiende a llenarse de auto-alienacin y auto-odio. El
terapeuta que no insiste en la proteccin del nio, invita y permite las vejaciones sexuales.
Tanto en terapia como en tribunales, es necesario que un abogado por el nio reconozca que sin importar
las circunstancias, el nio no tiene eleccin ms que someterse pasivamente y mantener el secreto. No
importa si la madre estaba en la pieza del lado o si los hermanos estaban dormidos en la misma cama.
Mientras ms ilgica e increble pudiera ser para los adultos la escena de abuso, es ms probable que la
descripcin penosa del nio sea vlida. Un padre carioso no podra actuar lgicamente como el nio lo
describe; si no hay nadie ms, parece increble que l pudiera asumir tan llamativos riesgos. Este anlisis
lgico contiene al menos dos ingenuas suposiciones: (1) el acoso es sensato y (2) es riesgoso. El acoso
hacia un nio no es un gesto sensato de cario, sino una bsqueda desesperada, compulsiva de aceptacin
y sumisin (54). El riesgo de ser descubierto es muy pequeo si el nio es lo suficientemente chico y si hay
una relacin establecida de autoridad y afecto. Los hombres quienes buscan a nios como compaeros
sexuales descubren rpidamente algo que resulta increble para los adultos menos impulsivos: los nios
dependientes son impotentes para resistir o quejarse.
Una carta a Ann Landers (clebre consejera en los diarios americanos) ilustra muy bien el secreto
continuamente desamparado y penetrante asociado con el abuso incestuoso:
Querida Ann:
La semana pasada mi hermana mayor de 32 aos me cont que ella haba sido molestada sexualmente por
nuestro padre desde los 6 a los 16 aos. Yo qued aturdida debido a que por 20 aos yo haba mantenido
el mismo secreto. Ahora tengo 30 aos. Nosotras decidimos contarlo a nuestras tres hermanas, todas en
los 20 aos. Result que nuestro padre haba molestado sexualmente a todas y cada una de nosotras.
Todas pensamos que habamos sido la nica en sufrir esta humillacin, una fea experiencia, y estbamos
demasiado avergonzadas y atemorizadas para contarlo a alguien, as es que todas mantuvimos la boca
cerrada.

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Pap tiene ahora 53 aos. Al mirarlo, t podras pensar que es el pap de todos los norteamericanos.
Mam tiene 51 aos. Ella podra haber muerto si hubiese tenido alguna idea de lo que l estaba haciendo
con sus hijas todos estos aos (55).

3. Entrampamiento y Acomodacin
Para el nio que est dentro de una relacin de dependencia en la relacin sexual, el acoso no es
tpicamente de una sola ocurrencia. El adulto puede estar atormentado por los remordimientos, la culpa,
el temor y las resoluciones de detenerse, pero la cualidad prohibida de la experiencia y la inesperada
facilidad de realizacin parecen invitar a la repeticin. Tiende a desarrollase un patrn compulsivo,
adictivo el cual contina ya sea hasta que el nio alcanza autonoma o hasta que el descubrimiento o la
prohibicin forzada se impone sobre el secreto.
Si el nio no busca o si no recibe una intervencin protectiva inmediata, no hay otra opcin para detener
el abuso. La nica opcin saludable que le queda al nio es aprender a aceptar la situacin y sobrevivir.
No hay camino, ni lugar para arrancar. El nio saludable, normal, emocionalmente resiliente aprender a
acomodarse a la realidad de abuso sexual que contina. Existe el desafo de acomodacin no slo ante las
demandas sexuales que van escalando, sino ante una creciente consciencia del engao y la objetificacin
por parte de alguien quien es ordinariamente idealizado como una figura parental querida, protectiva,
altrusta. Mucho de lo que es eventualmente denominado como psicopatologa adolescente o adulta puede
ser rastreada desde las reacciones naturales de un nio saludable a un medio ambiente pariental
profundamente anormal e insano. La dependencia patolgica, el auto-castigo, la auto-mutilacin, la
reestructuracin selectiva de la realidad y las personalidades mltiples para nombrar unos pocos,
representan los vestigios habituales de las habilidades de sobrevivencia dolorosamente aprendidas durante
la infancia. Al tratar con los mecanismos de acomodacin del nio o con las cicatrices vestigiales del
sobreviviente adulto, el terapeuta debe tener cuidado en evitar el reforzamiento de un sentimiento de
maldad, inadecuacin o de locura al condenar o estigmatizar los sntomas.
El nio enfrentado ante una continua victimizacin por desamparo debe aprender de alguna forma a lograr
un sentimiento de poder y control. El nio no puede conceptualizar con seguridad que un padre puede ser
despiadado y autosirviente: una conclusin de este tipo es equivalente al abandono y la aniquilacin. La
nica alternativa aceptable para la nia es creer que ella ha provocado los encuentros penosos, y esperar
que aprendiendo a ser buena, ella puede ganar el amor y la aceptacin. La suposicin desesperada de
responsabilidad y el fracaso inevitable de obtener alivio establece el fundamento para auto-odiarse y lo
que Shengold describe como un corte vertical en la prueba de realidad.
Si el mismo padre es quien abusa y es experienciado como malo debe ser transformado para aliviar la
desdicha que el ha ocasionado, entonces la nia debe, como una necesidad desesperada, registrar al
padre ilusoriamente- como bueno. Solo la imagen mental de un buen padre puede ayudar a la nia a
tratar con la intensidad aterradora de temor y rabia, el efecto de las experiencias atormentantes. La

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alternativa -la mantencin de estimulacin abrumadora y de una mala imagen del padre - significa la
aniquilacin de la identidad, del sentimiento de si misma. De manera que lo malo deber ser registrado
como bueno. Esta es una defensa emocional y una operacin de fragmentacin de la mente (56).
El uso de Shengold de la palabra ilusoriamente no supone un proceso psictico o un defecto en la
percepcin, sino ms bien la habilidad prctica para reconciliar realidades contradictorias. Como l
contina ms tarde en la misma pgina:
Yo no estoy describiendo la esquizofrenia pero el establecimiento de divisiones aisladas de la mente que
proporcionan el mecanismo para un patrn en el cual imgenes contradictorias del yo y de los padres no
se les permite unirse (Esta divisin vertical comportamentalizada trasciende las categoras diagnsticas;
Estoy deliberadamente evitando meterme en las formaciones patolgicas correlacionables de Winnicott,
Kohut y Kernberg) (56).
El padre sexualmente abusivo proporciona ejemplo grfico e instruccin en cmo ser buena, esto es, la
nia debe estar disponible sin queja para las demandas del padre. Hay una promesa explcita o implcita
de recompensa. Si ella es buena y si guarda el secreto, ella puede proteger a sus hermanos del
compromiso sexual (Es buena cosa que yo pueda contar contigo para amarte; de otra manera tendra que
recurrir a tu hermana chica), proteger a su madre de la desgracia (Si tu madre lo descubre, podra
matarla), proteger a su padre de la tentacin (Si yo no pudiera contar contigo, tendra que frecuentar
los bares y buscar otras mujeres), y ms vitalmente, preservar la seguridad del hogar (Si alguna vez lo
cuentas, ellos podran enviarme a la crcel o poner a todos los chicos en un orfanato).
En la inversin de roles clsica del abuso sexual, a la nia se le da el poder para destruir la familia y la
responsabilidad de mantenerla junta. La nia, no el padre, debe movilizar el altruismo y auto-control para
asegurar la sobrevivencia de los otros. La nia, en resumen, debe asumir secretamente muchas de las
funciones del rol ordinariamente asignado a la madre.
Hay una divisin inevitable de los valores morales originales. Sostener una mentira para mantener el
secreto es la virtud ltima, en tanto que contar la verdad podra ser el ms grande pecado. Una nia as
victimizada parecer aceptar o buscar el contacto sexual sin quejarse.
Ya que la nia debe estructurar su realidad para proteger al padre, ella tambin descubre los medios para
construir reas de sobre vivencia donde pueda encontrar alguna esperanza de bondad. Ella puede volverse
hacia compaeras imaginarias para resguardarse. Ella puede desarrollar personalidades mltiples,
asignando desamparo y sufrimiento a una personalidad mala, rabia a otra, poder sexual a otra, amor y
compasin a otra, etc. Ella puede descubrir estados alterados de conciencia para cortar el dolor o para
disociarse de su cuerpo como si buscase una distancia. Los mismos mecanismos que permiten la sobre
vivencia psquica para la nia, se convierten en desventajas para la integracin psicolgica efectiva como
persona adulta.
Si la nia no puede crear una economa psquica para reconciliar el ultraje continuo, la intolerancia del
desamparo y el sentimiento creciente de rabia buscarn una expresin activa. Para la nia esto a menudo

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conduce a la auto-destruccin y el reforzamiento del odio a s misma; tpicas son la auto-mutilacin, la
conducta suicida, la actividad sexual promiscua y las huidas del hogar repetidas. Ella puede aprender a
explotar al padre por favores, privilegios y recompensas materiales, reforzando su auto-castigada imagen
como prostituta en el proceso.
Ella puede pelear con sus padres, pero probablemente su mayor ira se focaliza sobre su madre, a quien
ella culpa por abandonarla a su padre. Ella supone que su madre debe saber del abuso sexual, y que es
demasiado descariada o demasiado poco afectiva para intervenir. Por ltimo, la nia tiende a creer que
ella est tan intrnsicamente podrida que nunca ha sido digna de cario. El fracaso del vnculo madre-hija
refuerza la desconfianza de la jovencita hacia s misma como una mujer, y la hace completamente
dependiente de la pattica esperanza de ganar aceptacin y proteccin con un hombre abusivo.
Para muchas vctimas de abuso sexual, la rabia incubada sobre aos de fachada, de enfrentamiento y de
frustracin, falsifica los intentos de intimidad, solo para reventar como un patrn de abuso contra la
generacin siguiente. La conducta imperfecta no gratificante de la niita, y la difusin de los lmites del
ego entre el padre y la nia, invita a la proyeccin de lo malo introyectado y proporciona una salida recta,
impulsiva para la ira expresiva.
La vctima masculina de abuso sexual con mayor probabilidad vuelve su rabia hacia afuera en conducta
agresiva y antisocial. El es an ms intolerante de su desamparo que la vctima femenina, y ms tendiente
a racionalizar que est explotando la relacin para su propio beneficio. El puede aferrarse tan tenazmente
a una relacin idealizada con el adulto que lo mantiene fijado a un nivel preadolescente en su eleccin de
objeto sexual, como si estuviese tratando de mantener vivo el amor con una interminable sucesin de
muchachitos. Varias mezclas de depresin, violencia contrafbica, misoginia (nuevamente, la madre es
vista no preocupada y no protectora), acoso infantil y violacin parecen ser el legado de la rabia generada
en el muchacho sexualmente abusado (45).
El abuso de substancias es una invitante va de escape para la vctima de ambos gneros Como Myers
recuerda: Drogado, yo podra ser cualquier cosa que yo quisiera ser. Podra construir mi propia realidad:
podra ser hermosa, tener una buena familia, un padre agradable, una madre fuerte, y ser feliz... el beber
tiene un efecto opuesto al de las drogas... la bebida me devuelve a mi dolor; me permite experienciar mi
herida y mi rabia (57).
Vale la pena restablecer que todos estos mecanismos de acomodacin- el martirio domstico, la ruptura
de la realidad, la consciencia alterada, el fenmeno histrico, la delincuencia, la sociopata, la proyeccin
de la rabia, an la auto-mutilacin - son parte de las habilidades de sobrevivencia de la nia. Ellos pueden
ser superados slo si la nia puede llegar a confiar en un ambiente seguro, el cual pueda proporcionar
consistencia, aceptacin no contingente y cuidado. En el intertanto, cualquiera que trabaje
teraputicamente con la nia (o la vctima crecida, an trastornada) puede ser probado y provocado para
mostrar que la confianza es imposible (22) y que la nica realidad segura son las expectativas negativas y
el odio hacia s misma. Es demasiado fcil para el aspirante a terapeuta unirse a los padres y a toda la

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sociedad adulta para rechazar a una nia as, observando los resultados del abuso para suponer que tal
pcara imposible debe ser interrogada y que merece cualquier tipo de castigo ocurrido, si en realidad el
problema total no es una fantasa histrica o vengativa.

4. Revelacin Tarda, Conflictiva y No Convincente


La mayor parte del abuso sexual en desarrollo nunca es revelado, al menos fuera de la familia inmediata
(8, 22, 49, 50). Los casos tratados, informados o investigados son la excepcin, no la norma. La revelacin
es una consecuencia ya sea de un conflicto familiar arrollador, el descubrimiento incidental por una
tercera parte, o el resultado de la educacin de la comunidad por parte de las agencias de proteccin.
Si el conflicto familiar gatilla la develacin, esto es usualmente despus de algunos aos de continuo
abuso sexual y de algn quiebre eventual en el mecanismo de acomodacin. La vctima de abuso
incestuoso tiende a permanecer en silencio hasta que ella llega a la adolescencia, cuando se hace capaz
de demandar una vida ms independiente para s misma y desafiar la autoridad de sus padres. La
adolescencia hace tambin que el padre se torne ms celoso y controlador, tratando de secuestrar a su
hija contra los peligros de las amistades o del mundo exterior. Los efectos corrosivos de la acomodacin
parecen justificar cualquier extremo en el castigo. Qu padres no impondran restricciones severas para
controlar las fugas del hogar, el abuso de drogas, la promiscuidad, la rebelin y la delincuencia?
Despus de una pelea en una familia especialmente castigadora y de un enfrentamiento despreciable de
autoridad por parte del padre, la nia finalmente es dominada por la rabia para seguir con el secreto. Ella
busca comprensin e intervencin al mismo tiempo que tiene mnima probabilidad de conseguirlo. Las
autoridades estn alienadas por el patrn de delincuencia y rebelin airada expresada por la nia. La
mayora de los adultos confrontados con una historia as tienden a identificarse con los problemas de los
padres al tratar de enfrentarse con una quinceaera rebelde. Ellos observan que la chica parece ms
furiosa respecto al castigo inmediato que acerca de las atrocidades sexuales que ella est alegando. Ellos
suponen que no es verdad tan fantstica denuncia, especialmente ya que la nia no se quej aos antes
cuando ella reclama fue vejada por la fuerza. Ellos presumen que ha inventado la historia en desquite a
los intentos de su padre de lograr un control y disciplina razonables. Mientras ms irrazonable y abusivo es
el castigo disparado, es mayor la suposicin de que la nia estara haciendo algo para irse, an hasta el
punto de incriminar falsamente al padre.
A menos que estn especficamente entrenados y sensibilizados, los adultos promedio, incluyendo madres,
parientes, profesores, consejeras, doctores, psicoterapeutas, investigadores, acusadores, abogados de
defensa, jueces y jurados, no pueden creer que una nia normal, sincera podra tolerar el incesto sin
denunciarlo inmediatamente, o que un padre aparentemente normal pudiera ser capaz de vejaciones
sexuales repetidas e indiscutidas a su propia hija. La nia de cualquier edad enfrenta a una audiencia
incrdula cuando ella se queja de abuso sexual en curso. La adolescente aproblemada, furiosa arriesga no
solo no ser creda, sino tambin ser el chivo expiatorio, la humillacin y el castigo.

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No todas las adolescentes denunciantes parecen furiosas y no confiables. El patrn alternativo de
acomodacin existe en el cual la nia tiene xito en esconder cualquier indicacin de conflicto. Una nia
as puede ser inusualmente talentosa y popular, ansiosa de agradar tanto a sus profesores como a sus
compaeras.
Cuando la estudiante afamada o el capitn del equipo de ftbol trata de describir la historia de
compromiso sexual en curso con un adulto, la reaccin es de lo ms incrdula, Cmo podra ocurrirle
una cosa as a una jovencita tan agradable? Nadie tan talentosa y bien ajustada podra estar involucrada
en algo tan srdido. Obviamente, esto no sucedi o, si fue as, ciertamente no dao a la nia.
De manera que no hay causa real para quejarse. Ya sea que la nia es delincuente, hipersexual,
contrasexual, suicida, histrica, psictica, o perfectamente ajustada, y sea que la nia est furiosa,
evasiva o serena, el afecto inmediato y el patrn de ajuste de la nia ser interpretado por los adultos
para invalidar la queja de la nia.
Contrario al mito popular, la mayora de las madres no tiene consciencia del abuso sexual en curso. El
matrimonio demanda una confianza ciega considerable, y negacin para la sobrevivencia. Una mujer no
confa su vida y su seguridad a un hombre a quien cree capaz de acosar a sus propios nios. Los indicios
obvios sobre el abuso sexual son generalmente obvios solo en retrospectiva. Nuestra suposicin de que
la madre debe saber meramente se compara a la demanda de la nia de que la madre debe estar en
contacto intuitivo con el disconfort deliberadamente oculto de la familia.
Tpicamente, la madre reacciona ante las alegaciones de abuso sexual con incredulidad y negacin
protectora. Cmo poda ella no haberlo sabido? Cmo poda la nia esperar tanto para contrselo? Qu
clase de madre poda permitir que ocurriese una cosa as? Qu podran pensar los vecinos? Cmo alguien
que es substancialmente dependiente de la aprobacin y generosidad del padre, la madre en el tringulo
incestuoso est confrontada con un dilema de divisin mental anloga a la de la nia abusada. Ya sea que
la nia es mala y merece el castigo o que el padre es malo e injustamente castigador. Uno de ellos est
mintiendo y es indigno de confianza. La seguridad total de la madre, su ajuste vital y mucho de su sentido
de autovala adulta demanda una confianza en la seriedad de su compaero. El aceptar la alternativa
significa la aniquilacin de la familia y un gran trozo de su propia identidad. Su temor y ambivalencia son
reafirmados por el desafo lgico del padre, Le vas a creer a esa marrana chica mentirosa?, Puedes
creer que yo podra hacer tal cosa?, Cmo algo como eso podra haber estado ocurriendo en tus propias
narices por aos? Tu sabes que no podemos confiar en ella si est lejos de nuestra mirada. Justo cuando
estbamos tratando de restringirla y le di un pequeo refregn, ella vuelve con una historia ridcula como
sta. Esto es lo que he logrado por tratar de mantenerla alejada de los problemas.
De la minora de los secretos de incesto que son revelados a la madre o descubiertos por la madre, muy
pocos son subsiguientemente informados a las agencias de proteccin(50). La madre no creer en la queja
o tratar de negociar una resolucin dentro de la familia. Ahora que se requiere a profesionales de
informar cualquier sospecha de abuso infantil, un nmero creciente de quejas son investigadas por las

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agencias protectivas. Los investigadores de la polica y las trabajadoras de los servicios de proteccin con
probabilidad darn crdito a la queja, en cuyos casos todos los nios pueden ser recogidos
inmediatamente dentro de custodia protectiva hasta que el tribunal de menores tome una decisin en la
audiencia de dependencia. En la continua paradoja de un sistema judicial dividido, el juez del tribunal
juvenil probablemente sustanciar una colocacin fuera de la familia ante la preponderancia de la
evidencia de que la nia est en peligro, en tanto que an no se han formalizado cargos en el tribunal
del crimen, el cual podra considerar la responsabilidad criminal del padre. Los abogados saben que el
testimonio no corroborado de una nia no condenar a un adulto respetable. La prueba en la corte
criminal requiere prueba especfica ms all de una duda razonable, y todo miembro del jurado
razonable tendr razn en dudar de las fantsticas acusaciones de una nia. Los acusadores se resisten a
someter a la nia al humillante examen cruzado justo cuando ellos estn poco dispuestos a entablar
demandas en casos que ellos no pueden ganar. Por lo tanto, ellos rechazan tpicamente la denuncia sobre
la base de evidencia insuficiente.
Los molestadores fuera de la familia son tambin efectivamente inmunes de incriminacin si ellos tienen
algn grado de prestigio. An si varias nias se han quejado, su testimonio ser acusado de discrepancias
triviales en sus relatos, o por el contracargo de que las nias eran conspiradoras intencionadas y
seductoras.
La ausencia de cargos criminales es equivalente a una conviccin de perjurio contra la vctima. Un
hombre es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad, dicen los parientes que protegen al adulto La
niita reclamaba haber sido molestada pero no hay nada de ello. La polica investig y ellos an no han
formulado cargos. A menos que haya un abogado experto para la nia en el tribunal del crimen, la nia
probablemente ser abandonada como el custodio desamparado de un secreto auto-incriminatorio que
ningn adulto responsable puede creer.
El psiquiatra u otros consejeros especialistas tienen un papel crucial en la deteccin temprana, la
intervencin de tratamiento y la defensora experta en la corte. El especialista debe ayudar a movilizar a
los cuidadores escpticos hacia una posicin de creencia, aceptacin, apoyo y proteccin para la nia. El
especialista primero debe ser capaz de asumir la misma posicin. La consejera que aprende a aceptar el
secreto, el desamparo, la acomodacin y la revelacin retrasada an puede ser alienada por el quinto
nivel del sindrome de acomodacin.

5. Retractacin
Sea lo que fuere que una nia diga acerca del abuso sexual, ella probablemente lo cambiar totalmente.
Por debajo de la rabia, de la revelacin impulsiva, permanece la ambivalencia de culpa y la obligacin
martirizada de preservar la familia. En la catica consecuencia de la develacin, la nia descubre que los
temores y amenazas que subyacen al secreto son ciertas. Su padre la abandona y la califica de mentirosa.
Su madre no le cree o se descompensa dentro de la histeria y la ira. La familia es separada y todos los

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nios son puestos en custodia. El padre es amenazado con desgracia y prisin. La nia es culpada por
causar esta confusin total, y todos parecen tratarla como una rareza. Ella es interrogada acerca de todos
los detalles indignos, y animada a incriminar a su padre, aunque ste permanece intocable,
mantenindose en el hogar, en la seguridad de la familia. Ella es mantenida en custodia con ninguna
esperanza aparente de retornar al hogar, y la peticin de dependencia es sustentada.
El mensaje desde la madre es muy claro, a menudo explcito, Porqu insistes en contar esas horrorosas
historias sobre tu padre? Si t lo mandas a prisin, nunca ms seremos una familia. Nos suspendern el
bienestar y no tendremos donde estar Eso es lo que t quieres hacernos?.
Una vez ms, la nia sostiene la responsabilidad ya sea de preservar o de destruir la familia. La inversin
de roles contina con la mala eleccin de contar la verdad y la buena eleccin de capitular y
restaurar una mentira por el bien de la familia.
A menos que haya un apoyo especial para la nia y una intervencin inmediata para forzar la
responsabilidad del padre, la nia seguir el curso normal y se retractar de su denuncia. La chica
admite que invent la historia. Me volv loca con mi padre por castigarme. El me golpe y me dijo que
nunca ms volvera a ver a mi pololo. Por aos he estado realmente mal y nada parece haberme
mantenido fuera de problemas. Mi pap tena mucha razn para enojarse conmigo. Pero me volv loca y
tena que buscar la forma de arrancar de ese lugar. As es que invent esta historia de que el se andaba
haciendo el tonto conmigo y todo. Yo no quera meter a nadie en tanto problema.
Esta simple mentira tiene ms credibilidad que las quejas ms explcitas de entrampamiento incestuoso.
Ella confirma las expectativas adultas de que no se puede confiar en las nias. Ella restaura el equilibro
precario de la familia. Los nios aprenden a no quejarse. Los adultos aprenden a no escuchar, y las
autoridades aprenden a no creerle a los nios rebeldes quienes tratan de utilizar su poder sexual para
destruir.

DISCUSION
Debera ser obvio que, dejado sin poner a prueba, el sindrome de acomodacin al abuso sexual tiende a
reforzar tanto la victimizacin de los nios como la complacencia e indiferencia de la sociedad ante las
dimensiones de esa victimizacin. Debera ser obvio para los clnicos que el poder de desafiar y de
interrumpir el proceso de acomodacin lleva un potencial sin precedente para la prevencin primaria del
dolor e incapacidad emocional, incluyendo una interrupcin en la cadena intergeneracional del abuso
infantil.
Lo que no es tan obvio es que los especialistas en salud mental puedan estar ms escpticos de los
informes de abusos sexuales y ms vacilantes de comprometerse ellos mismos como abogados de los nios
que muchos otros profesionales menos especficamente entrenados. Las relaciones aparentes de causaefecto y el nfasis sobre las intrusiones unilaterales por adultos poderosos pueden parecer ingenuas y
regresivas a alguien entrenado en dinmicas familiares ms sofisticadas, donde los hechos son vistos como

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un equilibro de necesidades y provocaciones dentro del sistema como un todo (58). Freud represent una
tendencia a partir del concepto vctima-ofensor hacia un punto de vista ms universal e intelectualmente
aceptable en 1897 cuando l renunci a su propia teora de seduccin infantil de la histeria por la tesis de
seduccin infantil del complejo de Edipo (l6, 59-61). An si un nmero substancial de descripciones de
victimizacin sexual se prueban como vlidas, cmo pueden ellas ser distinguidas de aquellas que
deberan ser tratadas como fantasa o engao? Rosenfeld (62) ha tratado estas cuestiones en un sentido
general pero persiste una incertidumbre molestosa.
La vctima de abuso infantil est en una posicin algo anloga a lo que estaba la vctima adulta de
violacin en l974. Sin una comprensin clnica consistente del clima psicolgico y los patrones de ajuste de
la violacin, se presuma que las mujeres eran provocativas y substancialmente responsables por invitar o
exponerse ellas mismas al riesgo de ataque. El hecho que la mayora de las mujeres prefieren no informar
su propia victimizacin solo confirm la sospecha no puesta a prueba de que ellas tenan algo que ocultar.
Aquellas quienes la informaron a menudo se arrepintieron de su decisin por cuanto que ellas se
encontraron sujetas a repetidos ataques sobre su reputacin y credibilidad.
El cambio para las vctimas adultas vino con la publicacin de un artculo famoso en la literatura clnica
durante una poca de protesta levantada por el movimiento femenino. El Sndrome de Trauma de
Violacin de Burgess y Holmstrom apareci en l974 (63). Este proporciona guas para el reconocimiento y
manejo de las secuelas psicolgicas traumticas y estableci una secuencia lgica de la vergenza de la
vctima, la propia culpa y el secreto que tpicamente camuflan el ataque. Su publicacin inici lo que
prob ser una tendencia hacia una recepcin ms simptica de las vctimas de violacin tanto en las
clnicas como en los tribunales.
Una recepcin similar es hace tiempo anhelada para las vctimas juveniles (24). Irnicamente, el mismo
estudio clnico que defini el trauma de violacin condujo a los autores a describir un conjunto
relacionado de situaciones observadas en nios tratados dentro del Programa de Consejera de Vctimas
del Hospital de Boston. El Trauma Sexual de Nios y Adolescentes: Presin, Sexo y Secreto fue publicado
en l975 (64). El primer prrafo concluye: Las reacciones emocionales de las vctimas resultan de haber
sido presionadas hacia actividad sexual y de la tensin aadida de mantener este secreto.
La narrativa describe los elementos de desamparo y la presin para mantener el secreto. El temor del
rechazo y la incredulidad esta documentado por patticas vietas clnicas, como lo estn varios
mecanismos de acomodacin y los efectos traumticos de la develacin no apoyada. La discusin desafa
estudios anteriores que indicaban una participacin voluntaria o seductora.
Al revisar nuestros datos sobre vctimas infantiles y adolescentes, hemos tratado de evitar las formas
tradicionales de ver el problema y en su lugar describir, desde el punto de vista de la vctima, las
dinmicas implicadas entre el ofensor y la vctima, considerando los temas de incapacidad para consentir,
la conducta adaptativa, el secreto, y la revelacin del secreto.... Nuestros datos claramente indican que
un sindrome de reaccin de sntoma es el resultado de presin para mantener el secreto de la actividad

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as como el resultado de la revelacin Se puede especular que hay muchas nias con reaccin silenciosa
ante el trauma sexual. La nia que responde a la presin arreglndoselas con la actividad sexual con
adultos puede ser vista como mostrando una respuesta adaptativa para sobrevivir en su ambiente (65).
Si ha habido una despertada protesta por la proteccin de nios en 1975, las observaciones de vanguardia
de Burgess y Holmstrom pueden haber marcado un cambio hacia una recepcin ms comprensiva de la
victimizacin infantil. Ya que la defensora infantil sufre en competencia con los intereses adultos, ha
habido una evolucin ms bien que una respuesta revolucionaria dentro de los campos clnicos y
judiciales. Es, por lo tanto, apropiado recordar el sindrome de trauma de violacin como un modelo para
aumentar la sensibilidad de los consejeros y de los profesionales legales, y para reformular el trauma
sexual en los nios y adolescentes vistos luego de ocho aos adicionales de la experiencia de mltiples
agencias a travs de la nacin.

CONCLUSION
El abuso sexual de nios no es un fenmeno nuevo, aunque sus verdaderas dimensiones estn emergiendo
solo a travs del conocimiento y estudio recientes. Los nios han estado sujetos a la vejacin, la
explotacin y la intimidacin por supuestos cuidadores a travs de toda la historia (66). Lo que ms est
cambiando en nuestra generacin presente es la sensibilidad para reconocer la explotacin, para
identificar las evidentes inequidades en las calidades parentales de familias aparentemente adecuadas, y
para descubrir de que tales desigualdades tienen un impacto substancial en el desarrollo del carcter, la
integracin de la personalidad y el bienestar emocional de los nios abusados.
Freud no poda encontrar precedente en 1897 de algn nmero de padres respetables que victimizaban a
sus nios. Entonces exista la cosa asombrosa de que en cada caso, la culpa descansaba en actos
perversos del padre, y la comprensin de la inesperada frecuencia de histeria, en cada caso de los cuales
se aplicaba lo mismo. Resultaba difcilmente creble de que los actos perversos en contra de los nios
fueran tan generalizados. (67)
En los aos ochenta (1980) ya no podemos permitirnos ser incrdulos acerca de las realidades bsicas del
abuso infantil. El creciente cuerpo de literatura emanado del artculo ahora clsico, El Sindrome del Nio
Golpeado (68), publicado en 1962 por el Dr. Henry Kempe, da un amplio precedente y una perspectiva de
20 aos para el reconocimiento cierto de que los actos pervertidos contra los nios son, en efecto, tan
generales.
En 1975, Sgroi llam la ofensa sexual como la ltima frontera en el abuso infantil. Este mdico estaba ya
en una posicin para identificar la mala disposicin de muchos clnicos para aceptar el problema (69).
El reconocimiento de la ofensa sexual en un nio es enteramente dependiente de la buena voluntad
inherente del individuo de abrigar la posibilidad de que la condicin pueda existir. Desafortunadamente, la
buena voluntad para considerar el diagnstico de ofensa sexual sospechada frecuentemente puede variar

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en una proporcin inversa al nivel de entrenamiento del individuo. Esto es, mientras ms avanzado el
entrenamiento de alguien, menos dispuesto se encuentra ante la ofensa sospechada.
Es urgente en los intereses tanto de tratamiento y de defensora legal y por razones de prevencin
primaria, secundaria y terciaria de diversas incapacidades emocionales, que los clnicos en cada campo de
las ciencias conductuales estn ms concientes del abuso sexual infantil. Es contrateraputico e injusto
exponer a las vctimas legtimas a evaluaciones o tratamiento por terapeutas que no pueden sospechar o
creer en la posibilidad de una victimizacin unilateral de los nios por adultos aparentemente normales.
El sindrome de acomodacin del abuso sexual es derivado de la experiencia colectiva de docenas de
centros de tratamiento de abuso sexual, al tratar con miles de informes o denuncias de victimizacin
adulta de niitos. En la vasta mayora de esos casos, el adulto identificado clama una total inocencia o
admite solo intentos bien intencionados, triviales de educacin del sexo, juego de lucha, o cercana
cariosa. Despus de un tiempo en tratamiento, los hombres casi invariablemente conceden que la nia
haba dicho la verdad. De los nios a los que se consider haber mal representado sus quejas, la mayora
haba buscado subestimar la frecuencia o duracin de las experiencias sexuales, an cuando los informes
fueron hechos con rabia y en una aparente represalia contra la violencia y la humillacin. Muy pocos
nios, no ms de dos o tres por mil, han buscado alguna vez exagerar o inventar denuncias de acoso sexual
(70). Ha llegado a ser una mxima entre los consejeros e investigadores en la intervencin de abuso sexual
infantil que los nios nunca fabrican los tipos de manipulacin sexual explcita que ellos divulgan en
denuncias o en interrogaciones (8).
El clnico con una comprensin del sindrome de acomodacin al abuso sexual infantil ofrece al nio un
derecho de igualdad con lo adultos en la lucha por credibilidad o abogaca. Ni la vctima, el ofensor, la
familia, la siguiente generacin de nios en esa familia, ni el bienestar de la sociedad como un todo se
pueden beneficiar con la continuacin del secreto y la negacin del abuso sexual en curso. El ofensor que
protege una incmoda posicin de poder sobre las vctimas silenciosas no aflojar su control a menos que
sea confrontado con un poder externo suficiente para demandarlo y supervisar un cese total del
hostigamiento sexual (13, 22, 25, 32, 71).
El consejero por si solo no puede esperar cooperacin y recuperacin en un ofensor por lo dems reacio e
inconfeso. El sistema de justicia por si solo raramente puede probar culpa o imponer sanciones sin
preparacin y apoyo continuado de todas las partes, sin un efectivo sistema de tratamiento. Todas las
agencias que trabajan como un equipo dan una promesa mxima de recuperacin efectiva para la vctima,
la rehabilitacin del ofensor y la sobrevivencia de la familia (24, 71).
El sindrome de acomodacin al abuso sexual proporciona un lenguaje comn para los varios puntos de
vista del equipo de intervencin y un mapa ms reconocible de la ltima frontera en el abuso infantil.

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Notes and References

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Sndrome de Acomodacin al Abuso Sexual Infantil por Roland C. Summit, M.D.


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The remainder of the author's references do not seem to be available on the Internet.

"Sndrome de Acomodacin en el Abuso Sexual Infantil" escrito por Roland C. Summit, M.D. y
traducido por Ps. Eugenio Araya Olivares el 19 de Enero, 2005. El inters es que la informacin se
difunda y la ignorancia pierda terreno.