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Teora psicosocial del desarrollo humano de Erik Erikson

.
Erik Erikson, naci en Alemania fue Profesor Emrito de Harvard, uno de los ms
grandes genios de la Psicologa de todos los tiempos. Su obra sobre la Identidad,
es continuamente expuesta e investigada en las Universidades ms importantes
del mundo. Su teora explica todo el ciclo vital del desarrollo humano.
La vida tiene 8 etapas segn la teora de Erikson. Estas etapas son presentadas
como un ciclo que tiene una evolucin de acuerdo a la edad de la persona, y va de
acuerdo a su maduracin. Las primeras 4 etapas constituyen la base del
sentimiento de identidad del nio que posteriormente se combinar con un
sentimiento de estar "muy bien; de ser l mismo y de llegar a ser lo que otras
personas esperen que llegue a ser",(se muestra un film de Erikson sobre este
desarrollo).
I.

Confianza Bsica vs. Desconfianza.

La primera etapa se da desde le nacimiento hasta el primer ao de vida. Junto con


la lactancia, se desarrolla en el bebe recin nacido la sensacin fsica de
confianza. El bebe recibe el calor del cuerpo de la madre, de su pecho y sus
cuidados amorosos. Se desarrolla el vnculo que ser la base de sus futuras
relaciones con otras personas importantes, en especial el padre y hermanos.
El bebe es receptivo a los estmulos ambientales, principalmente a travs de la
boca, pero es incorporativo tambin a travs de los sentidos. Es por ello sensible y
vulnerable, a las experiencias de frustracin.
Son las experiencias ms tempranas que proveen aceptacin, seguridad, y
satisfaccin emocional y estn en la base de nuestra desarrollo de individualidad.
Las madres crean un sentimiento de confianza en sus hijos mediante ese tipo de
direccin que combina en su calidad, la satisfaccin sensitiva de las necesidades
individuales del bebe con un firme sentimiento de confianza personal. Depende
entonces del sentimiento de confianza que tengan los padres en s mismos y en
los dems, el que lo puedan reflejar en sus hijos.
Es la combinacin de amor y firmeza de los padres unido a su capacidad para
inculcar en el nio una conviccin profunda del sentido de lo que hacen, lo
fundamental en el sentimiento de la propia confiabilidad.
Posibles problemas.- Temores infantiles como el "haber sido vaciado" o
simplemente "haber sido abandonado" y tambin haber sido dejado "murindose
de hambre por falta de estmulos" , que estn luego presentes en estados
depresivas de "estar vaco" y de "no servir para nada".

Las figuras parentales son rechazantes, contradictorias, sobreprotectoras en forma


variada, pero su imagen y su rol es difuso en su propia identidad adulta, como
pareja no estn en armona. La percepcin que la familia tiene del individuo es
negativa, dndose una relacin entre los conflictos familiares y los problemas
futuros del nio, donde se afirma la desconfianza.
II.

Autonoma vs. Vergenza y Duda

La segunda etapa se da en el segundo y tercer ao de vida, donde se da un


mayor muscular, desarrollo del movimiento y del lenguaje. El bebe inicia a
controlar sus eliminaciones. Junto con una creciente sensacin de afirmacin de la
propia voluntad de un yo incipiente, se afirma muchas veces oponindose a los
dems.
El nio empieza a experimentar su propia voluntad autnoma experimentando
fuerzas impulsivas que se establecen en diversas formas en la conducta del nio,
y se dan oscilando entre la cooperacin y la terquedad, entre el sometimiento dcil
y la oposicin violenta. Todo esto tiene su explicacin en la dinmica entre los
impulsos instintivos, las exigencias de la realidad y el yo.
Las actitudes de los padres y su propio sentimiento de autonoma son
fundamentales en el desarrollo de la autonoma del nio. Este establece su
primera emancipacin (de la madre) en este estadio de forma tal que en
posteriores etapas (la adolescencia por ejemplo) repetir esta emancipacin de
muchas maneras para ser alguien que puede desear libremente, y orientarse por
s mismo.
Son las experiencias ms tempranas de libre voluntad y deseo, la afirmacin de
una incipiente y rudimentario yo. Esta etapa est ligada al desarrollo muscular y de
control de las eliminaciones del cuerpo. Este desarrollo es lento y progresivo y no
siempre es consistente y estable por ello el bebe pasa por momentos de
vergenza y duda.
Posibles problemas.- Las actitudes de los padres pueden dificultar al nio crecer
hacia su independencia en una madurez y autocontrol responsable. Esto sucede
cuando se marca el camino a una propensin duradera hacia la vergenza y duda,
deterioro de la autoestima y esto est en la base de situaciones emocionales
conflictivas. Una autoconciencia rgida precozmente alertada ser la base de
excesivos temores a equivocarse, duda y de inseguridad en s mismo. Es
necesario evitar avergonzar innecesariamente al nio, u obligarlo a hacer algo sin
ninguna proporcin con su edad o capacidad. Mejor que castigar es prevenir,
explicar, dialogar, escuchar, dar ejemplo y dar otra oportunidad. La educacin del
nio es tambin controlarlo, pero mejor an, con su cooperacin y apoyo.

III.

Iniciativa vs. Culpa

La tercera etapa de la Iniciativa se da en la edad del juego, entre los 3 y los 5


aos. El nio ha desarrollado una vigorosa actividad, imaginacin y es ms
enrgico y locuaz. Hacia el tercer ao de vida, el nio aprende a moverse ms
libre y violentamente y por lo tanto establece un radio de metas ms amplio y para
l ilimitado. Su conocimiento del lenguaje se perfecciona, comprende mejor y hace
preguntas constantemente.
Lo anterior le permite expandir su imaginacin hasta alcanzar roles que el mismo
fantasea. Todo esto le permite adquirir un sentimiento de iniciativa que constituye
la base realista de un sentido de ambicin y de propsito.
Al igual que en los anteriores estadios se da una crisis que se resuelve con un
incremento de su sensacin de ser l mismo. Es ms activo y est provisto de un
cierto excedente de energa que lo aproxima a nuevas reas con un creciente
sentido de direccin y de contento. Con la adquisicin de la habilidad en marcha,
le es posible ocuparse de qu es lo que se puede hacer con la accin; descubre lo
que puede hacer junto con lo que es capaz de hacer. A este respecto trata de
comprender los posibles roles futuros, o de imaginarlos.
Puede establecer contacto ms rpido con nios de su edad y se incorpora a
grupos de juego.
En esta edad su aprendizaje se destaca por ser intrusivo y vigoroso, que se
caracteriza por:
1) La intrusin en el espacio mediante una locomocin vigorosa,
2) La intrusin en lo desconocido por medio de una curiosidad grande,
3) La intrusin en el campo perceptual de los dems
4) Fantasas sexuales, (Los juegos en esta edad tienen especiales connotaciones
simblicas sobre aspectos sexuales).
Respecto de esto ltimo, el nio posee una genitalidad rudimentaria y tiene
muchas veces sentimientos de culpa y temores asociados a ello, por un complejo
proceso emocional (relacionado con su apego hacia el padre de sexo opuesto, la
madre - en el nio- y el padre -en la nia). En este contexto se daran celos y la
rivalidad hacia el padre o la madre. Por ello, es necesario cultivar la experiencia de
un compaerismo respetuoso entre los padres y el hijo trae un sentimiento de
igualdad esencial en cuanto al valor de cada uno.
Posibles problemas.- La problemtica se traduce aqu como un bloqueo en la
accin y la iniciativa, una tendencia paralizante a la culpa, o una fijacin a un
estado de dependencia que anula la capacidad. El origen de esto lo constituyen
las ms tempranas emociones infantiles (celos, rivalidad) en el contexto de una

exagerada y ansiosa dependencia hacia figuras parentales, temor a equivocarse y


una exagerada conciencia de lo que puede o no hacer.
IV.

Laboriosidad vs. Inferioridad

La laboriosidad es la etapa en la que el nio comienza su instruccin preescolar y


luego escolar, coincidiendo esto con la edad entre 4 hasta los 11, 12 o 13 Aos, ya
que despus de esta edad entrar en otra etapa de la pubertad y adolescencia. En
este periodo en realiza las adaptaciones que le permiten ganar reconocimiento
aprendiendo.
En esta etapa el nio est ansioso por hacer cosas junto con otros, de compartir
tareas, de hacer cosas o de planearlas, y ya no obliga a los dems nios ni
provoca su restriccin.
Otorga su afecto a los maestros y a los padres de otros nios deseando observar
e imitar a otras personas que desempean ocupaciones que ellos pueden
comprender.
Posee una manera infantil de dominar la experiencia social experimentando,
planificando, compartiendo. Llega a sentirse insatisfecho y descontento con la
sensacin de no ser capaz de hacer cosas y de
hacerlas bien y an perfectas, precisamente por estar desarrollando un
sentimiento de laboriosidad.
Frente a esto existe el peligro de desarrollar una sensacin de extraamiento
frente a s mismo y frente a sus tareas: el sentimiento de inferioridad, relacionado
con el conflicto edpico y relacionados con esquemas sociales que le hacen
sentirse inferior psicolgicamente, ya sea por su situacin econmica- social, por
su condicin "racial" o debido a una deficiente estimulacin escolar, pues es
precisamente la institucin encolar la que debo velar por el establecimiento del
sentimiento de laboriosidad.
Este estadio es decisivo el hacer cosas junto con los otros, lo que le permite
desarrollar su sociabilidad y un sentimiento de competencia que significa un libre
ejercicio de la destreza y de la inteligencia en el cumplimiento de tareas
importantes sin la interferencia de sentimientos infantiles de inferioridad.
Al participar en realizaciones que son producto de la realidad, la prctica y la
lgica, obtiene un sentimiento tpico de participacin en el mundo real de los
adultos y se identifica con su identidad laboral.
Posibles problemas.- La frustracin de las expectativas de logro y laboriosidad que
el individuo tiene lo llevan a sentirse inferior, producen actitudes de dependencia y
predisponen al consumismo como actividades compensatorias. El individuo
necesita desarrollarse y autorealizarse empleando su capacidad de forma en que

su accin sea significativa y reconocida por los dems. De otra forma desarrollar
sentimientos de inferioridad, que fijarn una autoimagen empobrecida y una
sensacin de extraamiento frente a s mismo y frente a sus tareas.
V.

Bsqueda de Identidad vs. Difusin de Identidad

Junto con la pubertad y el adolescente experimentar una bsqueda de identidad


y una crisis de identidad, que reavivar los conflictos en cada una de las etapas
anteriores, llevando al yo a establecer una nueva sntesis de s mismo con un
renovado sentimiento de continuidad, de cohesin interior, integrando los aspectos
antes disociados. Los padres de los adolescentes se vern enfrentando
situaciones nuevas que sern un nuevo reto para su misin orientadora.
Son caractersticas de identidad del adolescente:
La Perspectiva Temporal, orientacin en el tiempo y en el espacio, asimilacin de
la experiencia con un aprovechamiento adecuado de los aspectos del intercambio
interpersonal y de la sensibilidad (experiencia emocional).
La Seguridad en S Mismo, sentimiento de la propia confiabilidad, sentido de la
adecuacin y organizacin de la vida personal.
La Experimentacin con el Rol, nfasis en la accin; el enfrentamiento de
situaciones diversas; y ejercicio de anticipacin de metas.
El Aprendizaje, significa principalmente inters por el contacto con el medio
ambiente y una estrategia del aprendizaje vital.
Polarizacin Sexual: Adecuado grado de desarrollo del propio inters sexual.
Liderazgo y Adhesin: Adecuada integracin al grupo de "pares".
El Compromiso Ideolgico, orientacin valorativa y participacin en el ambiente.

VI.

Intimidad-aislamiento.

Si la crisis de identidad se resuelve adecuadamente, el individuo buscar


relaciones interpersonales signadas por la intimidad. Y la virtud que deber
emerger es el amor, no necesariamente asociado a la actividad sexual. El amor se
convierte as en una virtud universal dominante y la intimidad verdadera supone
que el individuo desea compartir con alguien (y resolver mutuamente) aspectos
importantes de su vida.
Para que una intimidad verdadera pueda ocurrir es necesario establecer
previamente un sentido razonable de identidad: solamente quien se siente seguro
puede abandonarse en un compartir mutuo y autntico con otro. Si tal cosa no se
logra, como contrapartida surgir el aislamiento ('distanciacin' en las palabras de
Erikson) que originar problemas potencialmente ms graves. Durante este

perodo el ritual positivo es la afiliacin (relaciones con otros significativos para


compartir con ellos) y el negativo es el elitismo (formacin de grupos selectivos).

VII.

Generatividad- estancamiento.

Establecer realmente la intimidad y resolver el conflicto de identidad llevar a los


individuos entre 25 y 65 aos (madurez) a preocuparse por la ge-neracin futura.
"Generatividad" es una nocin muy amplia que incluye sinnimos muy populares
como creatividad y productividad. Tal denominacin tambin incluye la concepcin
y la crianza, la produccin de ideas y la creacin de cosas por el trabajo. La virtud
relevante en este perodo es el cuidado, una actitud que esencialmente sugiere
que el bienestar de los dems es importante.
Rechazo a los proyectos individuales de generatividad debe conducir a un
estancamiento y empobrecimiento de la personalidad. Es entonces cuando el
individuo empieza a sentir compasin de s mismo, termina estando demasiado
envuelto en su propia proteccin y no da importancia al cuidado de los otros. En
ciertas circunstancias, la tesis individual de conseguir al hijo deseado puede
ayudar a resolver un poco la bipolaridad del perodo, pero no del todo. El ritual
negativo de la etapa es el autoritarismo, que por lo general supone el uso
irracional y desmedido de la autoridad. La ritualizacin se denomina generacional
y supone la enseanza de valores sociales y morales a la gente joven.

VIII.

Integridad del yo-desesperacin.

Es la etapa final de la vida y durante ella hay una prdida gradual de la salud y de
la fuerza fsica, adems de que tambin suele ocurrir la prdida del empleo, del
cnyuge, de los familiares y amigos. Es un perodo de franca declinacin que
tambin supone prdida de status por el hecho de envejecer, estar inactivo y ser
considerado intil... A medida que el individuo ve aproximarse el momento final,
suele practicar una revisin de su vida pasada en trminos de logros y fracasos.
Si encuentra que en el plano laboral, matrimonial, familiar, etc., hubo realizaciones
importantes y que, por ello, vali la pena vivir, ocurrir una integracin del yo y la
virtud resultante ser la sabidura. Pero si del anlisis retrospectivo el individuo
obtiene una 11 visin no placentera de la vida y descubre que no queda ya tiempo
para plantear alternativas diferentes, entonces ocurrir el disgusto y con l algunas
dosis de desesperacin. En este ltimo caso la integracin del yo no va a
realizarse y la vida total aparecer como una secuencia de oportunidades
desperdiciadas y metas inconclusas. El ritual negativo en esta etapa final es el
sabihondismo, o la pretensin de un saber que no se tiene, que nada ensea ni
contribuye a la integracin buscada.

Erikson ha sido criticado por sus explicaciones sobre el desarrollo humano. Una
de las crticas a su sistema es el exagerado optimismo que mantiene con relacin
a la naturaleza humana, aparentemente una expansin positiva del notable
pesimismo freudiano. Se critica su trabajo tambin por estar fundado en bases
empricas poco slidas y se argumenta que su floreciente prosa deja problemas
conceptuales y tericos sin aclarar. De todos modos ha resultado ser uno de los
grandes tericos de la personalidad del siglo XX y un verdadero lder para los
afiliados al psicoanlisis moderno. Y la respuesta a las crticas que se formulan a
su sistema tal vez podemos hallarla en Erikson mismo cuando dice:
"Yo vine a la psicologa desde el arte, y aunque ello no lo justifica, s puede
explicar el hecho de que el lector me vea dibujando fondos y contextos poco claros
donde debiera proponer hechos, datos y conceptos (Erikson, 1963: 17).
Bibliografa
Betthelheim B. (1967). The empty fortress: Infantile autism and the birth of the self.
New York: Free Press.
Erikson, E. H. (1963). Childhood and Society. New York: Norton.
Fenichel, O. (1945). The psychoanalytic theory of neurosis. New York: Norton.
Freud, A. (1958). Psychoanalytic study of the child. Adolescence, 13:255-78
Freud, S. (1905). Three contributions to the theory of sex. En The basic writings of
Sigmund Freud. New York: The Modern Library.
Freud, S.(1959). On narcissism: An introduction. Collected papers. (Vol. IV). New
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Freud,S.(1970). Autobiografa. Historia del movimiento psicoanaltico. 2. Edicin.
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Malinowski, B. (1927). Sex and repression in savage society. New York : Harcourt.
Neill, A. S. (1960). Summerhill: A radical approach to child rearing. New York: Hart.

INTRODUCCIN GENERAL AL DESARROLLO II


Gregorio Escalante
Centro de Investigaciones Psicolgicas. ULA
El punto de vista de Freud
El psicoanlisis es un sistema terico cuyo inters fundamental no es el desarrollo
motor o cognitivo sino (a) la indagacin en los orgenes histricos de la
personalidad individual y (b) la explicacin dinmica de su desarrollo. Para lo
primero nos ofrece una serie de secuencias (etapas) en el desarrollo psicosexual:
oral, anal, flica, latente y genital. Para lo segundo nos entrega sus nociones de
ello (la parte ms primitiva de la personalidad que contiene los reflejos biolgicos
elementales e instintos, y cuya finalidad esencial es maximizar el placer y
minimizar el dolor); el yo (cuyas funciones son la obtencin de juicios confiables
sobre la realidad y convertirse en una agencia reguladora de impulsos); y el
superyo (un subproducto de la crisis edpica cuya funcin mayor es la integracin
de las normas sociales) y que Freud entiende como planteado en dos instancias:
una punitiva, negativa y crtica, denominada consciencia, que nos dice lo que no
debemos hacer y nos castiga con sentimientos de culpa cuando violentamos sus
demandas, y el ego ideal, que tiene mucho que ver con las aspiraciones positivas
que tenemos.
Freud es un desarrollista convencido de que las reorganizaciones estructurales
de la personalidad ocurren en momentos cruciales de la vida individual. Afirma que
tales momentos (etapas) son caractersticas universales de todos los seres
humanos; que cada etapa suele estar dominada por urgencias biolgicas
instintivas de tipo hedonista; y que las fundaciones de la personalidad adulta
deben ser rastreadas, igual que la psicopatologa, hasta la niez temprana. La
naturaleza del presente captulo exige que nos dediquemos solamente al
tratamiento de las etapas del desarrollo psicosexual, cruciales para comprender la
posicin freudiana con relacin al desarrollo de la personalidad infantil.
Conforme al esquema freudiano original, el trmino que designa la energa sexual
general es libido. Cualquier parte del cuerpo en la cual esta energa est
focalizada se denomina zona ergena. Durante la niez las zonas ergenas ms
importantes son la boca, el ano y los genitales que, sucesivamente, se convierten
en el centro del inters sexual infantil en etapas especficas del desarrollo,
entendido ste como un proceso maduracional de races biolgicas, en el cual
juegan un papel importante las experiencias del nio. Brevemente, las etapas del
desarrollo psicosexual son:

Etapa oral
En el primer ao de la vida la boca es el lugar ms importante de intercambio con
el mundo. El acto de chupar, mamar o succionar es vital porque no slo as se
nutre el nio sino porque tambin obtiene placer del acto mismo. Durante los
primeros meses el nio no reconoce la existencia separada de los otros (libido sin
objeto o narcicismo primario, segn Freud (1959) y parece concentrarse en su
propio cuerpo. Es ms o menos a los seis meses que comienza la nocin de la
existencia separada y necesaria de la madre. Las 2 fortuitas separaciones de la
madre, o su reemplazo por extraos, resultan ansiognicas para el nio. De este
modo la vida, desde el comienzo, es compleja y generadora de dificultades.
Dependiendo de si hay una integracin acertada o contrariada de los impulsos
libidinales ligados a la etapa oral, los nios resultantes pueden ser felices y
apacibles o tirnicos y exigentes.
Las nociones de fijacin y regresin son bsicas en la comprensin del modo
como la experiencia temprana afecta el desarrollo lineal de la personalidad. Si los
impulsos bsicos del nio no son gratificados durante las interacciones con los
padres en una etapa determinada, sin importar lo avanzado que se halle el nio en
su desarrollo psicosexual, siempre mantendr preocupaciones duraderas por los
placeres y eventos de etapas anteriores (fijacin) y su capacidad adaptativa se
ver menguada. Si las gratificaciones recibidas en etapas posteriores no son
suficientes o son frustradas, el nio retroceder hasta patrones anteriores de
conducta (regresin)*. La nocin moderna admite a la regresin como el retorno a
las fases anteriores del desarrollo libidinal, de las relaciones objetales o de
perodos identificatorios que tienen consecuencias conductuales.

Etapa anal
Entre uno y medio y tres aos la zona anal se convierte en el centro de los
intereses sexuales. La excitacin esfinteriana producida por los movimientos de
las heces en el tracto intestinal se percibe como un evento placentero. En la
concepcin freudiana original esta es una forma elegante de describir la expulsin
por el esfnter, que es la verdadera fuente de estmulos placenteros. A mayor
cantidad, dureza y tamao de las heces, mayor intensidad en las sensaciones. A
medida que mejora el control maduracional sobre los msculos correspondientes,
el nio aprende a diferir la emisin fecal hasta el ltimo momento, con lo cual
incrementa la presin en el recto y hay ms placer en la deposicin. Jugar con las
heces tambin produce satisfaccin.
Es precisamente en esta etapa que el nio empieza a recibir solicitudes para que
'corrija' sus maneras, formuladas de modo dramtico por adultos bien

socializados. No puede permitirse al nio que se dedique a la repugnante tarea de


juguetear con sus heces, y bien pronto la repugnancia sentida por los padres es
trasmitida al nio. El entrenamiento es una solucin que, abreviadamente, debe
conducir al nio a rechazar cualquier cosa sucia y maloliente y a convertirse en un
modelo de autocontrol. El resentimiento derivado de esa sumisin a la autoridad
parental no suele ser expresado abiertamente. Y en su lugar el individuo
desarrollar cierta obstinacin pasiva e insistir en hacer las cosas a su modo.
Ms adelante se har frugal, muy ordenado, puntual, o se volver tacao

* El propio Freud admite no estar del todo seguro acerca de las causas de la
fijacin, pero en general se cree que la misma es producida por una gratificacin
excesiva o una excesiva frustracin en una determinada etapa. La tendencia a la
regresin estara dada tanto por la fuerza de las fijaciones infantiles como por la
magnitud de la frustracin que el nio experimenta. Si lo que existe es una fuerte
fijacin oral, por ejemplo, una pequea frustracin puede ser suficiente para
desencadenar una regresin oral. Del mismo modo, una frustracin mayor puede
provocar regresin a una etapa anterior aun cuando la fijacin no haya sido
particularmente fuerte.

Etapa flica
Entre los 3 y los 6 aos el nio centra su inters en el pene y ello lo enfrenta con
una nueva serie de problemas, entre los cuales es muy importante el Complejo
de Edipo y sus modalidades de resolucin. Conforme a la teora, es la gran
excitabilidad y modificabilidad del rgano lo que enciende la curiosidad infantil.
Comienza por exhibirlo y compararlo con otros para despus pasar a la formacin
de fantasas sobre el papel sexual que puede jugar como varn adulto.
Lo que Freud nos plantea es una especie de tringulo amoroso en el cual
participan el nio, el objeto amado (que es el progenitor del sexo opuesto) y el
objeto odiado (progenitor del mismo sexo). La proposicin sugiere que el nio
varn inicialmente adopta a su madre como objeto amoroso y se comporta con
ella de modo seductor. Al mismo tiempo reconoce en el padre a un rival en el
afecto materno. Y no solamente est celoso de su progenitor sino que tambin
siente que lo necesita y lo ama, de modo que los deseos destructivos hacia l lo
atemorizan. Es cuando comienza el temor a la castracin, reafirmado al descubrir
que su hermana ha perdido el pene y que lo mismo puede pasarle a l. De todos
modos ese temor reprime en el nio sus deseos sexuales por la madre y lo lleva a
identificarse con el padre, identificacin que contribuir al logro de una definicin
de su papel sexual.

En lugar de luchar contra el padre el nio trata de parecerse a l y de modo vicario


disfruta los sentimientos derivados. As el complejo de Edipo se resuelve va
maniobras defensivas (represin e identificacin) unidas a la internalizacin de un
superego que lo proteger contra deseos peligrosos y lo ayudar a construir una
fortificacin interna contra impulsos prohibidos (Fenichel, 1945). Esto significa que
el nio adopta las prohibiciones morales de sus padres elaborando as una
especie de polica interior que lo guardar contra impulsos y deseos peligrosos.
Cuando el nio resuelve su Complejo de Edipo, ms o menos a los seis aos, sus
rivalidades y deseos incestuosos son temporalmente ocultados para entrar en un
perodo de latencia relativamente libre de tales preocupaciones. Pero los
sentimientos edpicos continan existiendo en el inconsciente y en la pubertad
amenazan de nuevo con salir a la superficie. El impacto particularmente se siente
en dos reas centrales de la vida adulta: el amor y la competencia. Las
experiencias amorosas del adulto van a ser afectadas por tales sentimientos
edpicos. Freud (1905: 618) dice que el varn busca por sobre todo "la imagen de
la madre que guarda en la memoria". Pero como esta imagen, en los aos
tempranos, estuvo asociada con ansiedad de castracin y culpa, no es raro que el
varn a veces resulte impotente con aquellas mujeres que evocan esa imagen con
demasiado nfasis.
La nia, por su parte, al descubrir la ausencia del pene, responsabiliza a la madre
por el 'defecto', la convierte en el blanco de su hostilidad, la acusa de haberla
enviado al mundo 4 insuficientemente equipada, y desarrolla una atraccin sexual
hacia el padre (Complejo de Electra). En ella no existe la ansiedad de castracin
y sus razones para erigir fortificaciones internas contra sus deseos incestuosos
son menos apremiantes, lo cual debe dar lugar al desarrollo de un super yo mucho
ms dbil. De acuerdo a Freud y puesto que en la nia no puede existir temor
alguno a la castracin, la resolucin del complejo de Edipo en ella se produce por
temor a perder el amor de su padre.
La posibilidad de castracin da a la crisis edpica una nueva dimensin, de la cual
el nio escapar apelando a las maniobras defensivas sealadas. En la idea de
Freud el nio reprime sus deseos incestuosos, los desplaza a un nivel
inconsciente y entonces su amor por la madre es 'sublimado' o, por lo menos,
convertido en una condicin ms pura y ms socialmente aceptable. Finalmente,
al ocurrir la fuerte internalizacin del superyo y al adoptar las prohibiciones
morales de sus padres como suyas, la fortaleza interna as construida resulta una
buena barrera contra impulsos prohibidos y contra malos pensamientos.
Temporalmente sus rivalidades y sus maquinaciones incestuosas quedan
reprimidas y aliviados sus sentimientos de culpa, as como los temores a la
castracin. Pero esos sentimientos edpicos siguen existiendo a nivel inconsciente
y, tal como hemos anotado, van a ejercer una profunda influencia en la vida adulta.

Etapa de latencia
Una vez establecidas las defensas anteriores el nio entra en la etapa siguiente,
cuya duracin se establece aproximadamente entre los 6 y los 11 aos. Esta suele
ser una etapa de tranquilidad relativa durante la cual la libido, tan poderosa,
directa y obvia en la etapa flica, resulta 'sublimada' y recanalizada hacia
actividades sustitutas ya no de tipo sexual. Fantasas, deseos y agresiones
sexuales permanecen inmersas a nivel inconsciente, y las energas infantiles van
a ser dirigidas hacia un tipo de bsquedas ms socialmente aceptables y
concretas. El clima personal se abre a las actividades intelectuales, los deportes y
los juegos. Esto no quiere decir que la vida del nio est libre de conflictos. Lo que
ocurre es que los impulsos sexuales lucen temporalmente aplazados y existen ya
evidencias ms claras de un mayor autocontrol. El nio es mucho ms estable,
realista y organizado que en etapas anteriores y ello contribuye a un crecimiento
decisivo del yo. Durante esta etapa psicosexual hay la tendencia a buscar nexos
afectivos con miembros del mismo sexo y, especialmente entre las nias, tales
nexos alcanzan niveles emocionales muy intensos.

Etapa genital
La relativa calma anterior dura poco. La adolescencia empieza y esta es una
turbulenta fase en la cual ocurren cambios fisiolgicos realmente dramticos. El
muchacho, adems, debe vencer la exclusiva identificacin masculina formada
durante la etapa de latencia. La opinin de Freud es que existe una fijacin
homoertica sobre alguna figura, personaje o hroe masculino, con lo cual se
marca el retorno de los sentimientos sexuales previamente reprimidos y se funda
la transicin hacia las afiliaciones heterosexuales.
* En materia educativa el pensamiento freudiano ha inspirado los trabajos de Neill
(1960) cuyo experimento educacional se caracteriza por ofrecer al nio plena
libertad en aspectos muy variados, incluyendo el sexual. La actividad de
Betthelheim (1967) es otro ejemplo de lo mismo.
De nuevo hay la amenaza de instintos agresivos y sexuales que el joven puede
llevar a la realidad. La zona genital es invadida por una energa sexual tremenda y
las fantasas edpicas reaparecen con vigor renovado. Para Freud la gran tarea
individual en esta etapa es "liberarse de los padres". En el nio esto significa
abandonar sus nexos con la madre y buscar, por cuenta propia, algn sustituto
femenino. La nia, por su parte, desear hacer su propia vida. En realidad la
bsqueda de ambos sexos es por independencia y ello supone serios y dolorosos
problemas emocionales.

En su precipitacin por la bsqueda de la liberacin los muchachos terminan


construyendo estereotipos de s mismos, de sus ideales y valores, de modo que
no es raro verlos alinearse con ideologas religiosas o polticas que, en definitiva,
solamente llenan su incesante bsqueda de identidad. Las muchachas suelen
renunciar al placer de los vestidos atractivos o tratan de adelantar estilizaciones
inimaginables de su cuerpo mediante el ejercicio fsico, la gimnasia o el baile. Los
muchachos podrn tambin expresarse por la va del ascetismo o recurriendo a la
intelectualizacin de casi todo. Hay la preeminencia de un plan intelectual de
anlisis en el trasfondo vital. Es claro que en este momento son los padres
quienes necesitan mejor gua para manejar ms acertadamente las turbulencias
presentes en los hijos.
Ana Freud (1958) es quien mejor examina las caractersticas conductuales tpicas
de la adolescencia y para ella toda la turbulencia es normal y es esperable. Y
agrega que al joven debe drsele tiempo y ofrecrsele amplitud para manejar y
resolver sus problemas, a fin de encauzar sus sorprendentes arrestos
conductuales.*
Las ideas de Freud parecen apropiadas para explicar la actitud general del
maestro hacia ciertas conductas del alumno y para formalizar una comprensin
ms clara sobre las consecuencias de tales conductas. El nio agresivo y tirnico,
por ejemplo, tal vez no est rechazando al maestro sino ms bien expresando una
profunda frustracin derivada del rechazo de sus padres. O el nio tmido que
aprendi a serlo porque sistemticamente se le hizo sentir inferior en presencia de
adultos. O el adolescente aptico, normalmente ocupado en resolver sus
problemas sexuales o simplemente amenazados por el fracaso en sus relaciones
sociales. En una cultura de grandes discontinuidades como la nuestra, el
freudianismo pudiera ser un excelente medio para establecer por qu: (a) los
factores que tradicionalmente han servido para mitigar los conflictos
generacionales ahora lucen tan debilitados e inoperantes, y (b) el papel
decreciente de la familia en los procesos de socializacin temprana, a pesar de
que es en ella donde se forman los nexos afectivos ms fuertes entre
generaciones.