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Pierre Bourdieu

Esprits d'Etat [Gense et structure du champ bureaucratique]


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 96-97, mars 1993. Esprits d'tat. pp. 49-62.

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Bourdieu Pierre. Esprits d'Etat [Gense et structure du champ bureaucratique]. In: Actes de la recherche en sciences sociales.
Vol. 96-97, mars 1993. Esprits d'tat. pp. 49-62.
doi : 10.3406/arss.1993.3040
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1993_num_96_1_3040

PIERRE BOURDIEU

r
d

Etat

Gense et structure
du champ bureaucratique

l'exagration littraire risque toujours de s'anantir ellemme en se dralisant par son excs mme. Et
pourtant, il faut prendre au srieux ce que dit Thomas
Bernhard pour se donner quelque chance de penser
un Etat qui se pense encore travers ceux qui
s'efforcent de le penser (tels Hegel ou Durkheim par
exemple), il faut tcher mettre en question tous les
prsupposs et toutes les prconstructions qui sont
inscrits dans la ralit qu'il s'agit d'analyser et clans la
pense mme des analystes.
Pour montrer quel point est ncessaire et difficile
la rupture avec la pense d'Etat qui est prsente
jusqu'au plus intime de notre pense, il faudrait
analyser la bataille qui a clat rcemment, en pleine guerre
du Golfe, propos de cet objet premire vue
drisoire qu'est l'orthographe la graphie droite, dsigne et
garantie comme normale par le droit, c'est--dire par
l'Etat, est un artefact social, trs imparfaitement fond
en raison logique et mme linguistique, qui est le
produit d'un travail de normalisation et de codification
tout fait analogue celui que l'Etat opre aussi en
bien d'autres domaines. Or lorsque, un moment
donn du temps, l'Etat ou tel de ses reprsentants,
entreprend (comme ce fut dj le cas, avec les mmes
effets, un sicle plus tt) de rformer l'orthographe,
c'est--dire de dfaire par dcret ce que l'Etat avait fait
par dcret, il suscite aussitt la rvolte indigne d'une
forte proportion de ceux qui ont partie lie avec
l'criture, au sens le plus commun, mais aussi au sens
qu'aiment lui donner les crivains. Et, chose remar-

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nous
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1 - Ce texte est la transcription, partielle et corrige, d'une


confrence donne Amsterdam le 29 juin 1991.
2 - T. Bernhard, Matres anciens (Alie Meister Komdie), Paris,
Gallimard, 1988, p. 34.
ACTHS DH I.A KKCHHRCHK EN SCIKNS SOCIALES, N 96-9/, MARS 1993, 49-62

50

Pierre Bourdieu

quable, tous ces dfenseurs de l'orthodoxie


orthographique se mobilisent au nom du naturel de la graphie
en vigueur et de la satisfaction, vcue comme
intrinsquement esthtique, que procure l'accord parfait entre
les structures mentales et les structures objectives,
entre la forme mentale socialement institue dans les
cerveaux par l'apprentissage de la graphie droite et la
ralit mme des choses dsignes par les mots
adroitement graphies pour ceux qui possdent
l'orthographe au point d'en tre possds, le ph parfaitement
arbitraire de nnuphar est devenu si videmment
indissociable de la fleur qu'ils peuvent invoquer, en toute
bonne foi, la nature et le naturel pour dnoncer une
intervention de l'Etat destine rduire l'arbitraire
d'une orthographe qui est de toute vidence le produit
d'une intervention arbitraire de l'Etat.
On pourrait multiplier les exemples de cas
semblables o les effets des choix de l'Etat se sont si
compltement imposs dans la ralit et dans les esprits
que les possibilits initialement cartes (par exemple
un systme de production domestique de l'lectricit
analogue celui qui prvaut pour le chauffage)
paraissent totalement impensables. Ainsi par exemple, si la
moindre tentative pour modifier les programmes
scolaires et surtout les horaires impartis aux diffrentes
disciplines se heurte peu prs toujours et partout
de formidables rsistances, ce n'est pas seulement
parce que des intrts corporatifs trs puissants (ceux
des professeurs concerns notamment) sont attachs
l'ordre scolaire tabli, c'est aussi que les choses de
culture, et en particulier les divisions et les hirarchies
sociales qui leur sont associes, sont constitues en
nature par l'action de l'Etat qui, en les instituant la
fois dans les choses et dans les esprits, confre un
arbitraire culturel toutes les apparences du naturel.

LE DOUTE RADICAL

On ne peut donc se donner quelques chances de


penser vraiment un Etat qui se pense encore travers ceux
qui s'efforcent de le penser, qu' condition de procder
une sorte de doute radical visant mettre en question
tous les prsupposs qui sont inscrits dans la ralit qu'il
s'agit de penser et dans la pense mme de l'analyste.
C'est dans le domaine de la production symbolique
que l'emprise de l'Etat se fait particulirement sentir

les administrations publiques et leurs reprsentants


sont grands producteurs de "problmes sociaux" que la
science sociale ne fait bien souvent que ratifier en les
reprenant son compte comme problmes
sociologiques (il suffirait, pour en faire la preuve, de mesurer
la part, sans doute variable selon les pays et les
moments, des recherches qui portent sur des
problmes d'Etat, pauvret, immigration, chec scolaire,
etc., plus ou moins habills scientifiquement).
Mais la meilleure attestation du fait que la pense
du penseur fonctionnaire est traverse de part en part
par la reprsentation officielle de l'officiel, est sans
doute la sduction qu'exercent les reprsentations de
l'Etat qui, comme chez Hegel, font de la bureaucratie
un "groupe universel" dot de l'intuition et de la
volont de l'intrt universel ou, comme chez
Durkheim, pourtant trs prudent en la matire, un
"organe de rflexion" et un instrument rationnel charg
de raliser l'intrt gnral.
Et la difficult toute particulire de la question de
l'Etat tient au fait que la plupart des crits consacrs
cet objet, sous apparence de le penser, participent, de
manire plus ou moins efficace et plus ou moins
directe, sa construction, donc son existence mme. C'est
le cas notamment de tous les crits juridiques qui,
surtout dans la phase de construction et de consolidation,
ne livrent tout leur sens que si l'on sait y voir non
seulement des contributions thoriques la connaissance
de l'Etat, mais des stratgies politiques visant imposer
une vision particulire de l'Etat, vision conforme aux
intrts et aux valeurs associes la position
particulire de ceux qui les produisent dans l'univers
bureaucratique en voie de constitution (ce qu'oublient souvent
les meilleurs travaux historiques, comme ceux de
l'Ecole de Cambridge).
La science sociale elle-mme est, depuis l'origine,
partie intgrante de cet effort de construction de la
reprsentation de l'Etat qui fait partie de la ralit
mme de l'Etat. Tous les problmes qui se posent
propos de la bureaucratie, comme la question de la
neutralit et du dsintressement, se posent aussi
propos de la sociologie qui les pose ; mais un degr de
difficult suprieur puisqu'on peut se poser son
propos la question de son autonomie par rapport l'Etat.
C'est pourquoi il faut demander l'histoire sociale
des sciences sociales de porter au jour toutes les
adhrences inconscientes au monde social que les sciences
sociales doivent l'histoire dont elles sont
l'aboutissement, problmatiques, thories, mthodes, concepts,
etc. On dcouvre ainsi notamment que la science
sociale au sens moderne du terme (par opposition la

ESPRITS D ETAT

5/

Un regard comparatif sur le dveloppement des


sciences sociales permet de poser qu'un modle
visant rendre compte des variations de l'tat de ces
disciplines selon les nations et selon les poques
devrait prendre en compte deux facteurs
fondamentaux d'une part la forme que revt la demande
sociale de connaissance du monde social en fonction
notamment de la philosophie dominante dans les
bureaucraties d'Etat (libralisme ou keynsisme
notamment), une forte demande tatique pouvant
assurer les conditions favorables au dveloppement
d'une science sociale relativement indpendante des
forces conomiques (et des demandes directes des
dominants), mais fortement dpendante de l'Etat
d'autre part l'tendue de l'autonomie du systme
d'enseignement et du champ scientifique l'gard des
forces conomiques et politiques dominantes,
autonomie qui suppose sans doute la fois un fort
dveloppement des mouvements sociaux et de la critique
sociale des pouvoirs et une forte indpendance des
spcialistes l'gard de ces mouvements.

L'histoire atteste que les sciences sociales ne peuvent


accrotre leur indpendance l'gard des pressions de
la demande sociale qui est la condition majeure de
leur progrs vers la scientificit qu'en s'appuyant sur
l'Etat ce faisant, elles courent le risque de perdre leur
indpendance son gard, moins qu'elles ne soient
prpares user contre l'Etat de la libert (relative)
que leur assure l'Etat.

revendique avec succs le monopole de l'usage


lgitime de la violence physique sur un territoire
dtermin"), l'Etat est un X ( dterminer) qui revendique avec
succs le monopole de l'usage lgitime de la violence
physique et symbolique sur un territoire dtermin et
sur l'ensemble de la population correspondante. Si
l'Etat est en mesure d'exercer une violence
symbolique, c'est qu'il s'incarne la fois dans l'objectivit
sous forme de structures et de mcanismes spcifiques
et aussi dans la "subjectivit" ou, si l'on veut, dans les
cerveaux, sous forme de structures mentales, de
catgories de perception et de pense. En se ralisant dans
des structures sociales et dans des structures mentales
adaptes ces structures, l'institution institue fait
oublier qu'elle est issue d'une longue srie d'actes
d'institution et se prsente avec toutes les apparences
du naturel.
C'est pourquoi, il n'est sans doute pas d'instrument
de rupture plus puissant que la reconstruction de la
gense en faisant resurgir les conflits et les
confrontations des premiers commencements et, du mme coup,
les possibles carts, elle ractualise la possibilit qu'il
en ait t (et qu'il en soit) autrement et, travers cette
utopie pratique, remet en question le possible qui,
entre tous les autres, s'est trouv ralis. Rompant avec
la tentation de l'analyse d'essence, mais sans renoncer
l'intention de dgager des invariants, je voudrais
proposer un modle de l'mergence de l'Etat, visant
rendre compte de manire systmatique de la logique
proprement historique des processus au terme
desquels s'est institu ce que nous appelons Etat. Projet
difficile, quasi irralisable, parce qu'il demande de
concilier la rigueur et la cohrence de la construction
thorique et la soumission aux donnes, peu prs
inpuisables, accumules par la recherche historique.
:

philosophie politique des conseillers du prince) a


partie lie avec les luttes sociales et le socialisme, mais
moins comme une expression directe de ces
mouvements et de leurs prolongements thoriques, que
comme une rponse aux problmes qu'ils noncent et
ceux qu'ils font surgir par leur existence elle trouve
ses premiers dfenseurs chez les philanthropes et les
rformateurs, sorte d'avant-garde claire des
dominants qui attend de l'"conomie sociale" (science
auxiliaire de la science politique), la solution des
"problmes sociaux", et en particulier de ceux que
posent les individus et les groupes " problmes".

Pour donner une ide de la difficult de l'entreprise,


je citerai simplement un historien qui, du fait qu'il
reste dans les limites de sa spcialit, ne l'voque
pourtant que trs partiellement "Les zones de
l'histoire qui ont t le plus ngliges sont les
zones-frontires. Par exemple, les frontires entre spcialits
ainsi, l'tude du gouvernement exige une
con ais ance de la thorie du gouvernement (c'est--dire de
l'histoire de la pense politique), une connaissance
de la pratique du gouvernement (c'est--dire de
l'histoire des institutions) et finalement une connaissance
du personnel du gouvernement (donc, de l'histoire
sociale) or, peu d'historiens sont capables de se
mouvoir dans ces diffrentes spcialits avec la mme
assurance. (...) Il y a d'autres zones-frontires de
l'histoire qui demanderaient tre tudies, par exemple
la technique de la guerre dans les dbuts de la
priode moderne. Sans une meilleure connaissance de ces
;

LA GENESE: UN PROCESSUS
DE CONCENTRATION

Anticipant sur les rsultats de l'analyse, je dirai, dans


une forme transforme de la formule clbre de Max
Weber ("l'Etat est une communaut humaine qui

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Pierre Bourdieu

3 - Richard Bonney, Guerre, fiscalit et activit d'Etat en France


(1500-1660) Quelques remarques prliminaires sur les possibilits
de recherche, in Ph. Genet et M. Le Men, eds., Gense de l'Etat
moderne, Prlvement et redistribution, Paris, Ed. du CNRS, 1987,
p. 193-201, p. cit. 193.
4 - Dans des socits sans Etat (comme la Kabylie ancienne ou
l'Islande des sagas - cf. William Ian Miller, Bloodtaking and
Pacemaking, Chicago, The University of Chicago, 1990), il n'y a pas
de dlgation de l'exercice de la violence un groupement
spcialis, clairement identifi au sein de la socit. Il s'ensuit que l'on ne
peut chapper la logique de la vengeance personnelle (se faire
justice soi-mme rekba, vendetta) ou de l'auto-dfense. D'o le
problme des Tragiques l'acte du justicier - Oreste - n'est-il pas un
crime au mme titre que l'acte initial du criminel ? Question que la
reconnaissance de la lgitimit de l'Etat fait oublier et qui se rappelle
dans certaines situations limites.

C'est la concentration du capital de force physique qui


a t privilgie dans la plupart des modles de la
gense de l'Etat, des Marxistes, enclins considrer

^^ Capital de force physique

L'Etat est l'aboutissement d'un processus de


concentration des diffrentes espces de capital, capital de force
physique ou d'instruments de coercition (arme,
police), capital conomique, capital culturel ou, mieux,
informationnel, capital symbolique, concentration qui,
en tant que telle, constitue l'Etat en dtenteur d'une
sorte de mta-capital, donnant pouvoir sur les autres
espces de capital et sur leurs dtenteurs. La
concentration de diffrentes espces de capital (qui va de pair
avec la construction des diffrents champs
correspondants) conduit en effet l'mergence d'un capital
spcifique, proprement tatique, qui permet l'Etat
d'exercer un pouvoir sur les diffrents champs et sur
les diffrentes espces particulires de capital, et en
particulier sur les taux de change entre elles (et, du
mme coup, sur les rapports de force entre leurs
dtenteurs). Il s'ensuit que la construction de l'Etat va
de pair avec la construction du champ du pouvoir
entendu comme l'espace de jeu l'intrieur duquel les
dtenteurs de capital (de diffrentes espces) luttent
notamment pour le pouvoir sur l'Etat, c'est--dire sur le
capital tatique donnant pouvoir sur les diffrentes
espces de capital et sur leur reproduction ( travers,
notamment, l'institution scolaire).
Bien que les diffrentes dimensions de ce
processus de concentration (forces armes, fiscalit, droit,
etc.) soient interdpendantes, il faut, pour les besoins
de l'exposition et de l'analyse, les examiner une
une.

l'Etat comme un simple organe de coercition, Max


Weber et sa dfinition classique, ou de Norbert Elias
Charles Tilly. Dire que les forces de coercition (arme
et police) se concentrent, c'est dire que les institutions
mandates pour garantir l'ordre sont progressivement
spares du monde social ordinaire ; que la violence
physique ne peut plus tre applique que par un
groupement spcialis, spcialement mandat cette
fin, clairement identifi au sein de la socit, centralis
et disciplin et que l'arme de mtier fait peu peu
disparatre les troupes fodales, menaant directement
la noblesse dans son monopole statutaire de la
fonction guerrire (II faut reconnatre Norbert Elias, que
l'on crdite souvent tort, notamment parmi les
historiens, d'ides ou de thses qui font partie du fonds
commun de la sociologie, le mrite d'avoir su dgager
toutes les implications de l'analyse weberienne en
montrant que l'Etat n'a pas pu s'assurer
progressivement le monopole de la violence sans dpossder ses
concurrents intrieurs des instruments de la violence
physique et du droit l'exercer, contribuant ainsi
dterminer une des dimensions essentielles du
processus de "civilisation").
L'Etat naissant doit affirmer sa force physique dans
deux contextes diffrents l'extrieur, par rapport
d'autres Etats, actuels ou potentiels (les princes
concurrents), dans et par la guerre pour la terre - qui
impose la cration d'armes puissantes l'intrieur,
par rapport des contre-pouvoirs (princes) et des
rsistances (classes domines). Les forces armes se
diffrencient progressivement avec, d'un ct, les
forces militaires, destines la comptition
intertatique, et, de l'autre, les forces de police, destines au
maintien de l'ordre intrieur4.

problmes, il est difficile de mesurer l'importance de


l'effort logistique entrepris par tel gouvernement dans
une campagne donne. Mais ces problmes
techniques ne doivent pas tre tudis du simple point de
vue de l'historien militaire au sens traditionnel du
terme l'historien militaire se doit d'tre aussi un
historien de gouvernement. Il reste aussi beaucoup
d'inconnues dans l'histoire des finances publiques et
de la fiscalit l encore, le spcialiste se doit d'tre
plus qu'un troit historien des finances au sens ancien
du terme il lui faut tre historien du gouvernement
et tant soit peu conomiste. Malheureusement la
fragmentation de l'histoire en sous-sections, monopoles
de spcialistes, et le sentiment que certains aspects de
l'histoire sont la mode alors que d'autres sont
dmods, n'ont gure contribu cette cause"3.

ESPRITS D'ETAT

53

La concentration du capital de force physique passe


par l'instauration d'une fiscalit efficiente, qui va ellemme de pair avec l'unification de l'espace
conomique (cration du march national). Le prlvement
opr par l'Etat dynastique s'applique directement
l'ensemble des sujets - et non, comme le prlvement
fodal, aux seuls dpendants, qui peuvent leur tour
taxer leurs propres hommes. L'impt d'Etat, qui
apparat dans la dernire dcennie du Xlle sicle, se
dveloppe en liaison avec l'accroissement des dpenses de
guerre. Les impratifs de la dfense du territoire,
d'abord invoqus au coup par coup, deviennent peu
peu la justification permanente du caractre
"obligatoire" et "rgulier" de prlvements perus "sans limite de
temps que celle que le roi leur assigne rgulirement"
et applicables directement ou indirectement " tous les
groupes sociaux".
C'est ainsi que s'instaure progressivement une
logique conomique tout fait spcifique, fonde sur
le prlvement sans contrepartie et la redistribution
fonctionnant comme principe de la transformation du
capital conomique en capital symbolique, d'abord
concentr sur la personne du prince'.
L'institution de l'impt (contre les rsistances des
contribuables) est dans un rapport de causalit
circulaire avec le dveloppement de forces armes qui sont
indispensables pour tendre ou dfendre le territoire
contrl, donc le prlvement possible de tributs et
d'impts, mais aussi pour imposer par la contrainte le
versement de cet impt. L'institutionnalisation de
l'impt a t l'aboutissement d'une vritable guerre
intrieure mene par les agents de l'Etat contre les
rsistances des sujets, qui se dcouvrent comme tels,
principalement, sinon exclusivement, en se dcouvrant
comme imposables, comme contribuables. Les
ordonnances royales prescrivent quatre degrs de rpression
en cas de retard des leves les saisies, les contraintes
par corps (dont les emprisonnements), les contraintes
solidaires, le logement de garnisons de gens de guerre.
Il s'ensuit que la question de la lgitimit de l'impt ne
peut manquer de se poser (Norbert Elias a raison de
remarquer que, dans les premiers commencements, le
prlvement de l'impt se prsente comme une sorte
de racket). Et ce n'est que trs progressivement que
l'on en vient voir dans l'impt un. tribut ncessaire
aux besoins d'un destinataire transcendant la
personne du roi, c'est--dire de ce "corps fictif" qu'est l'Etat.
La fraude fiscale est l encore aujourd'hui pour
attester que la lgitimit de l'impt ne va pas de soi.

On sait que, clans la phase initiale, la rsistance arme


n'tait pas considre comme dsobissance aux
ordonnances royales, mais comme dfense moralement
lgitime des droits de la famille contre une fiscalit o
l'on se refusait de reconnatre le monarque juste et
paternel6. Depuis les fermes conclues en bonne et
due forme avec le Trsor royal, jusqu'au dernier sousfermier, charg du prlvement local, s'interposaient
toute une cascade de baux et de sous-fermes qui
faisaient surgir sans cesse le soupon de l'alination de
l'impt et de l'usurpation d'autorit, toute une longue
chane de petits collecteurs, souvent mal pays qui
taient suspects de corruption tant aux yeux de leurs
victimes qu'aux yeux des dtenteurs d'offices de rang
plus lev7. La reconnaissance d'une instance
transcendante aux agents chargs de l'actualiser, royaut ou
tat, ainsi mise l'abri de la critique profane, a sans
doute trouv un fondement pratique dans la
dissociation entre le Roi et les excutants injustes et corrompus
qui le trompent autant qu'ils trompent le peuple8.
La concentration de forces armes et des ressources
financires ncessaires pour les entretenir ne va pas
sans la concentration d'un capital symbolique de
reconnaissance, de lgitimit. Il importe que le corps
des agents chargs du recouvrement de l'impt et
capables de l'oprer sans le dtourner leur profit et
les mthodes de gouvernement et de gestion qu'il met
en oeuvre, comptabilit, archivage, jugement des
diffrends, actes de procdure, contrle des actes, etc.,
soient en mesure de se faire connatre et reconnatre
comme lgitimes, qu'ils soient "aisment identifis avec
la personne, la dignit du pouvoir", "que les huissiers
portent sa livre, s'autorisent de ses emblmes,
signifient ses commandements en son nom" et aussi que
les simples contribuables soient en mesure de "recon;

Capital conomique

5-11 faudrait analyser en dtail le passage progressif d'un usage


"patrimonial" (ou "fodal") des ressources fiscales dans lequel une
part importante du revenu public est engage dans des dons ou des
largesses destins assurer au prince la reconnaissance de
concurrents potentiels (et, par l, entre autres choses, la reconnaissance de
la lgitimit du prlvement fiscal) un usage "bureaucratique" en
tant que "dpenses publiques", transformation qui est une des
dimensions fondamentales de la transformation de l'Etat dynastique
en Etat "impersonnel".
6 - Cf. J. Duberg. La psychologie sociale de l'impt, Paris, PUF, 196l
et G. Schmolders, Psychologie des finances et de l'impt, Paris, PUF,
1973.
7 - Rodney H. Hilton, Resistance to taxation and to other state
impositions in Medieval England, in Gense, op. cit. p. 169-177, spct
p. 173-174.
8 - Cette disjonction du roi ou de l'Etat par rapport aux incarnations
concrtes du pouvoir trouve son accomplissement dans le mythe du
"roi cach" Ccf. Y. M. Berc. Le roi cach, Paris, Favard, 1991).

54

Pierre Bourdieu

Capital informationnel
La concentration du capital conomique lie
l'instauration d'une fiscalit unifie va de pair avec la
concentration du capital informationnel (dont le capital
culturel est une dimension) qui s'accompagne ellemme de l'unification du march culturel. Ainsi, trs
tt, les pouvoirs publics oprent des enqutes sur l'tat
des ressources (par exemple, ds 1194, la "prise des
sergents", dnombrement des charrois et des hommes
arms que 83 villes et abbayes royales devaient fournir
lorsque le roi runit son ost ; en 1221, un embryon de
budget, un compte des recettes et des dpenses). L'Etat
concentre l'information, la traite et la redistribue. Et

surtout, il opre une unification thorique. Se situant


au point de vue du Tout, de la socit dans son
ensemble, il est responsable de toutes les oprations
de totalisation, notamment par le recensement et la
statistique ou par la comptabilit nationale, et 'objectivation, par la cartographie, reprsentation unitaire, en
survol, de l'espace ou, tout simplement, par l'criture,
instrument de cumulation de la connaissance (avec par
exemple les archives) et de la codification comme
unification cognitive impliquant une centralisation et une
monopolisation au profit des clercs ou des lettrs.
La Culture est unificatrice l'Etat contribue
l'unification du march culturel en unifiant tous les codes,
juridique, linguistique et en oprant l'homognisation
des formes de communication, bureaucratique
notamment (par exemple les formulaires, les imprims, etc.).
A travers les systmes de classement (selon l'ge et le
sexe notamment) qui sont inscrits dans le droit, les
procdures bureaucratiques, les structures scolaires, et
les rituels sociaux, particulirement remarquables dans
le cas de TAngleterre ou du Japon, l'Etat faonne les
structures mentales et impose des principes de vision
et de division communs, des formes de pense qui
sont la pense cultive ce que les formes primitives
de classification dcrites par Durkheim et Mauss sont
la "pense sauvage", contribuant par l, construire ce
que l'on dsigne communment comme l'identit
nationale (ou, dans un langage plus traditionnel, le
caractre national)10.
En imposant et inculquant universellement (dans
les limites de son ressort) une culture dominante ainsi
constitue en culture nationale lgitime, le systme
scolaire, travers notamment l'enseignement de
l'histoire et, particulirement, de l'histoire de la littrature,
inculque les fondements d'une vritable "religion
civique" et, plus prcisment, les prsupposs
fondamentaux de l'image (nationale) de soi. Ainsi, comme le
montrent Philip Corrigan et Derek Sayer, les Anglais
adhrent trs largement - c'est--dire bien au-del des
limites de la classe dominante - au culte d'une culture
doublement particulire, en tant que bourgeoise et en

9 - Y. -M. Berc, loc. cit., p. 164.


10 - C'est surtout travers l'Ecole que, avec la gnralisation de
l'ducation lmentaire au cours du XIXe sicle, s'exerce l'action
unificatrice de l'Etat en matire de culture, lment fondamental de
la construction de l'Etat-nation. La cration de la socit nationale va
de pair avec l'affirmation de l'ducabilit universelle tous les
individus tant gaux devant la loi, l'Etat a le devoir d'en faire des
citoyens, dots des moyens culturels d'exercer activement leurs
droits civiques.
:

natre les livres des gardes, les panonceaux des


gurites" "et de distinguer "les gardes des fermes, agents
de financiers dtests et mpriss, d'avec les cavaliers
royaux, archers de marchausse, de la Prvt de
l'Htel ou des Gardes du Corps rputs inattaquables
du fait de leur casaque la couleur royale"9.
Tous les auteurs s'accordent pour associer le
dveloppement progressif de la reconnaissance de la
lgitimit des prlvements officiels l'mergence d'une
forme de nationalisme. Et il est probable en effet que
la perception gnrale des impts a contribu
l'unification du territoire, ou, plus exactement, la
construction, dans la ralit et dans les reprsentations, de
l'tat comme territoire unitaire, comme ralit unifie
par la soumission aux mmes obligations, elles-mmes
imposes par les mmes impratifs de dfense. Il est
probable aussi que cette conscience "nationale" s'est
dveloppe d'abord parmi les membres des
institutions reprsentatives qui mergent en liaison avec la
discussion de l'impt on sait en effet que ces
instances sont d'autant plus disposes consentir des
impts que ceux-ci leur paraissent motivs non par les
intrts privs du prince mais par les intrts du pays,
au premier rang desquels les impratifs de la dfense
du territoire. L'Etat s'inscrit progressivement dans un
espace qui n'est pas encore cet espace national qu'il
deviendra par la suite mais qui se prsente dj
comme un ressort de souverainet, avec par exemple le
monopole du droit de frapper monnaie (l'idal des
princes fodaux, comme plus tard des rois de France,
tant que l'on ne se serve, dans les territoires soumis
leur domination, que de leur monnaie, prtention qui
ne sera ralise que sous Louis XIV) et comme support
d'une valeur symbolique transcendante.

ESPRITS D'TAT

55

Capital symbolique

Tout renvoie la concentration d'un capital


symbolique d'autorit reconnue qui, ignor de toutes les
thories de la gense de l'Etat, apparat comme la
condition ou, tout le moins, l'accompagnement de
toutes les autres formes de concentration, si du moins
elles doivent avoir une certaine dure. Le capital
symbolique, c'est n'importe quelle proprit (n'importe
quelle espce de capital, physique, conomique,
culturel, social) lorsqu'elle est perue par des agents
sociaux dont les catgories de perception sont telles
qu'ils sont en mesure de la connatre (de l'apercevoir)
et de la reconnatre, de lui accorder valeur. (Un
exemple l'honneur des socits mditerranennes est
une forme typique de capital symbolique, qui n'existe
qu' travers la rputation, c'est--dire la reprsentation

que les autres s'en font, dans la mesure o ils


partagent un ensemble de croyances propres leur faire
percevoir et apprcier certaines proprits et certaines
conduites comme honorables ou dshonorantes). Plus
prcisment, c'est la forme que prend toute espce de
capital lorsqu'elle est perue travers des catgories
de perception qui sont le produit de l'incorporation
des divisions ou des oppositions inscrites dans la
structure de la distribution de cette espce de capital. Il
s'ensuit que l'Etat, qui dispose des moyens d'imposer
et d'inculquer des principes durables de vision et de
division conformes ses propres structures, est le lieu
par excellence de la concentration et de l'exercice du
pouvoir symbolique.
Le cas particulier du capital juridique
Le processus de concentration du capital juridique,
forme objective et codifie du capital symbolique, suit
sa logique propre, qui n'est pas celle de la
concentration du capital militaire ni celle du capital financier.
Aux Xlle et XHIe sicles, en Europe, plusieurs droits
coexistent on a des juridictions ecclsiastiques, les
cours de chrtient, et des juridications laques, la
justice du roi, les justices seigneuriales, celles des
communes (des villes), celles des corporations, celles du
commerce13. La juridiction du seigneur justicier ne
s'exerce que sur ses vassaux et tous ceux qui rsident
sur ses terres (les vassaux nobles, les hommes libres
non nobles et les serfs tant soumis des rgles
diffrentes). A l'origine, le roi n'a juridiction que sur le
domaine royal et ne dcide que des procs entre ses
vassaux directs et les habitants de ses propres
seigneuries ; mais, comme le note Marc Bloch, la justice royale
"s'insinue" peu peu dans la socit tout entire14.
Bien qu'il ne rsulte pas d'une intention, moins encore
d'un plan, et qu'il ne fasse l'objet d'aucune concerta:

tant que nationale, avec par exemple le mythe de


Y Englishness entendu comme ensemble de qualits
indfinissables et inimitables (pour les non-Anglais),
reasonabless, moderation, pragmatism, hostility to
ideology, quirkiness, eccentricity11 Trs visible dans le cas
de l'Angleterre, qui perptue avec une extraordinaire
continuit (dans le rituel judiciaire ou le culte de la
famille royale par exemple) une tradition trs
ancienne, ou dans le cas du Japon, o l'invention de la
culture nationale est directement lie l'invention de l'Etat,
la dimension nationaliste de la culture se masque, dans
le cas de la France, sous des dehors universalistes la
propension concevoir l'annexion la culture
nationale comme promotion l'universel fonde aussi bien la
vision brutalement intgratrice de la tradition
rpublicaine (nourrie notamment du mythe fondateur de la
Rvolution universelle) que des formes trs perverses
d'imprialisme universaliste et de nationalisme
internationaliste12.
L'unification culturelle et linguistique s'accompagne
de l'imposition de la langue et de la culture
dominantes comme lgitimes, et du rejet de toutes les autres
dans l'indignit (patois). L'accs d'une langue ou d'une
culture particulire l'universalit a pour effet de
renvoyer les autres la particularit en outre, du fait que
l'universalisation des exigences ainsi institues ne
s'accompagne pas de l'universalisation de l'accs aux
moyens d'y satisfaire, elle favorise la fois la
monopolisation de l'universel par quelques-uns et la
dposses ion de tous les autres, ainsi mutils, en quelque sorte,
dans leur humanit.

ll-Ph. Corrigan et D. Sayer, The Great Arch, English State Formation


as Cultural Revolution, Oxford, Basil Blackwell, 1985, p. 103 sq.
12-Cf. P. Bourdieu, Deux imprialismes de l'universel, in L'Amrique
des Franais (sous la direction de C. Faur et T. Bishop), Paris, Ed.
Franois Bourin, 1992, p. 149-155. La culture fait si profondment
partie des symboles patriotiques que toute interrogation critique sur
ses fonctions et son fonctionnement tend tre peru comme
trahison et sacrilge.
13 - Cf. A. Esmein, Flistoire de la procdure criminelle en France et
spcialement de la procdure inquisitoire depuis le Xlle sicle jusqu'
nos jours, Paris, 1882, Rd. Francfort, Verlag Sauer und Auvermann
KG. 1969 et HJ. Berman, Law and Revolution, The Formation of
Western Legal Tradition, Cambridge, Harvard University Press, 198314 - M. Bloch, Seigneurie franaise et manoir anglais, Paris,
A. Colin, 1967, p. 85.

56

Pierre Bourdieu

les baillis, ainsi renvoys des fonctions purement


honorifiques. Au XlVe sicle, c'est l'apparition du
ministre public, charg de la poursuite d'office. Le roi
a ainsi des procureurs en titre qui agissent en son nom
et deviennent peu peu des fonctionnaires.
L'ordonnance de 1670 clt le processus de
concentration qui a dpouill progressivement les juridictions
ecclsiastiques et seigneuriales au profit des
juridictions royales. Elle ratifie les conqutes progressives des
juristes la comptence du lieu de dlit devient la
rgle ; elle affirme la prsance des juges royaux sur
ceux des seigneurs ; elle numre les cas royaux ; elle
annule les privilges ecclsiastiques et communaux en
posant que les juges d'appel sont toujours royaux.
Bref, la comptence dlgue sur un certain ressort (un
territoire) prend la place de la prsance ou de
l'autorit directement exerce sur des personnes.
Par la suite, la construction des structures juridicoadministratives qui sont constitutives de l'Etat va de
pair avec la construction du corps des juristes et de ce
que Sarah Hanley appelle le "Family-State Compact", le
contrat entre le corps des juristes qui se constitue
comme tel en contrlant rigoureusement sa propre
reproduction, et l'Etat. "The Family-State compact
provided a formidable family model of socioeconomic
authority which influenced the state model of political
power in the making at the same time"13.
De l'honneur aux honneurs

La concentration du capital juridique est un aspect,


tout fait central, d'un processus plus large de
concentration du capital symbolique sous ses diffrentes
formes. Ce capital est le fondement de l'autorit
spcifique du dtenteur du pouvoir tatique et en particulier
de son pouvoir, trs mystrieux, de nommer. Ainsi par
exemple, le roi s'efforce de contrler l'ensemble de la
circulation des honneurs auxquels pouvaient prtendre
les gentilhommes il travaille se rendre matre des
grands bnfices ecclsiastiques, des ordres de
chevalerie, de la distribution des charges militaires, des
charges de cour et enfin et surtout des titres de
nobles e. Ainsi se constitue peu peu une instance centrale
de nomination.
On se rappelle les nobles d'Aragon dont parlait
V.G. Kiernan et qui se disaient ricoshomhres de natura,

tion entre ceux qui en bnficient, notamment le roi et


les juristes, le mouvement de concentration s'oriente
toujours dans une mme direction, et un appareil
juridique se cre. D'abord les prvts dont parle le
"testament de Philippe Auguste" (1190), puis les baillis,
officiers suprieurs de la royaut, qui tiennent des
assises solennelles et contrlent les prvts, puis avec
Saint Louis, diffrents corps, le Conseil d'tat, la Cour
des comptes, la cour judiciaire (Curia rgis proprement
dite) qui prend le nom de Parlement et qui, sdentaire
et compose exclusivement de lgistes, devient un des
instruments majeurs de la concentration du pouvoir
judiciaire aux mains du roi, grce la procdure de
l'appel.
La justice royale attire peu peu elle la plus
grande partie des causes criminelles qui allaient auparavant
aux tribunaux des seigneurs ou de l'glise "les cas
royaux" qui portent atteinte aux droits de la royaut
sont rservs aux baillis royaux (c'est le cas des crimes
de lse-majest faux-monnayeurs, contrefacteurs du
sceau) ; mais surtout les juristes dveloppent une
thorie de l'appel qui soumet au roi toutes les juridictions
du royaume. Alors que les cours fodales taient
souveraines, on admet que tout jugement rendu par un
seigneur justicier peut tre dfr au roi par la partie
greve s'il est contraire aux coutumes du pays cette
procdure, appele supplication, se transforme peu
peu en appel. Les jugeurs disparaissent
progressivement des cours fodales pour laisser la place des
juristes professionnels, des officiers de justice. L'appel
suit la rgle du ressort on en appelle du seigneur
infrieur au seigneur de degr suprieur et du duc ou
du comte, on en appelle au roi (sans pouvoir sauter de
degr et en appeler directement au roi).
C'est ainsi que la royaut, en s'appuyant sur les
intrts spcifiques des juristes (exemple typique
d'intrt l'universel), qui, on le verra, crent toutes sortes
de thories lgitimatrices selon lesquelles le roi
reprsente l'intrt commun et doit tous scurit et justice,
restreint la comptence des juridictions fodales (elle
procde de mme avec les juridictions ecclsiastiques
elle limite par exemple le droit d'asile de l'glise).
Le processus de concentration du capital juridique
va de pair avec un processus de diffrenciation qui
aboutit la constitution d'un champ juridique
autonome. Le corps judiciaire s'organise et se hirarchise les
prvts deviennent les juges ordinaires des cas
ordinaires les baillis et les snchaux, d'ambulants
deviennent sdentaires ; ils ont de plus en plus de
lieutenants qui deviennent des officiers de justice
irrvocables et qui dpossdent peu peu les titulaires,

15 - S. Hanley, Engendering the State Family Formation and State


Building in Early Modem France, French Historical Studies, 16(1),
spring 1989, p. 4-27.

57

gentilhommes par nature ou de naissance, par


opposition aux nobles crs par le roi. La distinction, qui joue
videmment un rle dans les luttes au sein de la
noblesse et entre la noblesse et le pouvoir royal, est
d'importance elle oppose deux voies d'accs la
noblesse, la premire, dite "naturelle", n'tant autre
chose que l'hrdit et la reconnaissance publique -par
les autres nobles et par les roturiers -, la seconde,
lgale, tant l'anoblissement par le roi. Les deux formes de
conscration coexistent pendant longtemps.
Comme le montre bien Ariette Jouanna16, avec la
concentration aux mains du roi du pouvoir d'anoblir,
l'honneur statutaire, fond sur la reconnaissance des
pairs, et des autres, et affirm et dfendu par le dfi et
la prouesse, cde peu peu la place des honneurs
attribus par l'Etat qui, tels une monnaie fiduciaire,
valent sur tous les marchs contrls par l'Etat.
Le roi concentre de plus en plus de capital
symbolique (ce que Mousnier appelle " les fidlits"11} et son
pouvoir de distribuer du capital symbolique sous
forme de charges et d'honneurs conus comme des
rcompenses ne cesse de crotre le capital
symbolique de la noblesse (honneur, rputation), qui reposait
sur une estime sociale, tacitement accorde par un
consensus social plus ou moins conscient, trouve une
objectivation statutaire, quasi bureaucratique (sous
forme d'dits et d'arrts qui ne font que reconnatre le
consensus).

On peut en voir un indice dans les "grandes


recherches de noblesse" que Louis XIV, et Colbert,
font oprer l'arrt du 22 mars 1666 ordonne
l'institution d'"un catalogue contenant les noms, surnoms,
demeures et armes des vritables gentilhommes". Les
intendants passent au crible les titres de noblesse
(gnalogiste des Ordres du Roi et juge d'armes
entrent en conflit sur les vrais nobles). Avec la
nobles e de robe, qui doit sa position son capital culturel,
on est trs prs de la logique de la nomination
tatique et du cursus honorum fonds sur le titre scolaire.
Bref, on passe d'un capital symbolique diffus, fond
sur la seule reconnaissance collective, un capital
symbolique objectiv, codifi, dlgu et garanti par
l'Etat, bref bureaucratis.

On peut voir une illustration trs prcise de ce


processus dans les lois somptuaires qui tendent rgler
de manire rigoureusement hirarchise la
distribution des manifestations symboliques (vestimentaires
notamment) entre les nobles et les roturiers et surtout
peut-tre entre les diffrents rangs de la noblesse18.
L'Etat rglemente l'usage des tissus et des garnitures
d'or, d'argent et de soie ce faisant, il dfend la
noblesse contre les usurpations des roturiers mais en

mme temps, il tend et renforce son contrle sur la


hirarchie l'intrieur de la noblesse.
Le dclin du pouvoir de distribution autonome des
grands tend assurer au roi le monopole de
l'anoblissement, et, par la transformation progressive des
charges conues comme rcompenses en postes de
responsabilit exigeant comptence et inscrits dans un
cursus honorum voquant une carrire bureaucratique,
le monopole de la nomination. Ainsi s'institue peu
peu cette forme suprmement mystrieuse de pouvoir
qu'est le power of appointing and dismissing the high
officers of state. Ainsi constitu en fountain of honour,
of office and of privilege, selon le mot de Blackstone,
l'Etat distribue les honneurs (honours), faisant knights
et baronets, inventant de nouveaux ordres de
chevalerie {knighthood), confrant des prsances crmonielles, nommant les pairs (peers), et tous les
dtenteurs de fonctions publiques importantes19.
La nomination est un acte, en dfinitive, trs
mystrieux qui obit une logique proche de celle de la
magie telle que le dcrit Marcel Mauss. Comme le
sorcier mobilise tout le capital de croyance accumul par
le fonctionnement de l'univers magique, le prsident
de la Rpublique qui signe un arrt de nomination ou
le mdecin qui signe un certificat (de maladie,
d'invalidit, etc.) mobilise un capital symbolique accumul
dans et par tout le rseau de relations de
recon ais ance qui sont constitutives de l'univers bureaucratique.
Qui certifie la validit du certificat ? Celui qui a sign le
titre donnant licence de certifier. Mais qui le certifie
son tour ? On est entran dans une rgression l'infini,
au terme de laquelle "il faut s'arrter" et l'on peut, la'
faon des thologiens, choisir de donner le nom d'Etat
au dernier (ou au premier) maillon de la longue chane
des actes officiels de conscration20. C'est lui qui,
agissant la faon d'une banque de capital symbolique,
garantit tous les actes d'autorit, actes, la fois arbi-

16 - A. Jouanna, Le Devoir de rvolte, la noblesse franaise et la


gestation de l'tat moderne, 1559-1561, Paris, Fayard, 1989.
17 - R. Mousnier, Les institutions de la France sous la monarchie
absolue, I, Paris, PUF, 1980, p. 94.
18 - Michle Fogel, Modle d'tat et modle social de dpense les
lois somptuaires en France de 1485 1560, in Ph. Genet et M. Le
Men, Gense, op. cit., p. 227-235 (spct. p. 232).
19 - F.W. Maitland, The Constitutional History of England,
Cambridge, Cambridge UP, 1948, p. 429.
20 - J'ai montr, propos de Kafka, comment la vision sociologique
et la vision thologique, malgr l'opposition apparente, se rejoignent
(P. Bourdieu, La dernire instance, in Le sicle de Kafka, Paris,
Centre Georges Pompidou, 1984, p. 268-270)
:

ESPRITS D'ETAT

58

Pierre Bourdieu

traires et mconnus comme tels, d"' imposture


lgitime", comme dit Austin le prsident de la Rpublique
est quelqu'un qui se prend pour le prsident de la
Rpublique mais qui, la diffrence du fou qui se
prend pour Napolon, est reconnu comme fond le
faire.
La nomination ou le certificat appartiennent la
classe des actes ou des discours officiels,
symboliquement efficients parce qu'accomplis en situation
d'autorit par des personnages autoriss, "officiels", agissant
ex officio, en tant que dtenteurs d'un officium (publicurri), d'une fonction ou d'une charge assigne par
l'Etat le verdict du juge ou du professeur, les
procdures d'enregistrement officiel, constats ou
procs-verbaux, les actes destins produire un effet de droit,
comme les actes de l'tat civil, naissance, mariage ou
dcs, ou les actes de vente, instituent, par la magie de
la nomination officielle, dclaration publique,
accomplie dans les formes prescrites, par les agents attitrs,
juge, notaire, huissier, officier d'tat civil, et dment
enregistre dans des registres officiels, des identits
sociales socialement garanties (celle de citoyen,
d'lecteur, de contribuable, de parent, de propritaire, etc.)
ou des unions et des groupes lgitimes (familles,
associations, syndicats, partis, etc.). En nonant avec
autorit ce qu'un tre, chose ou personne, est en vrit
(verdict), dans sa dfinition sociale lgitime, c'est--dire
ce qu'il est autoris tre, ce qu'il est en droit d'tre,
l'tre social qu'il est en droit de revendiquer, de
professer, d'exercer (par opposition l'exercice illgal),
l'Etat exerce un vritable pouvoir crateur, quasi-divin,
et il suffit de penser la forme d'immortalit qu'il
accorde, travers des actes de conscration comme les
commrations ou la canonisation scolaire, pour qu'il
soit permis de dire, en dformant le mot de Hegel, que
"le jugement de l'Etat est le jugement dernier"21.

21 - La publication, au sens de procdure ayant pour objet de


rendre public, de porter la connaissance de tous, enferme toujours
la potentialit d'une usurpation du droit d'exercer la violence
symbolique lgitime qui appartient en propre l'Etat (et qui s'affirme
par exemple dans la publication de mariage ou dans la
promulgation d'une loi) et l'Etat tend toujours rgler toutes les formes de
publication, impression et publication de livres, reprsentations
thtrales, prdication publique, caricature, etc.
22 - P. Bourdieu, Sur le pouvoir symbolique, Annales, 3, juin 1977,
p. 405-441.

Pour comprendre vritablement le pouvoir de l'Etat


dans ce qu'il a de plus spcifique, c'est--dire la forme
particulire d'efficacit symbolique qu'il exerce, il faut,
comme je l'avais suggr dans un article dj ancien22,
intgrer dans un mme modle explicatif des traditions
intellectuelles traditionnellement perues comme
incompatibles. Il faut ainsi dpasser d'abord l'opposi-

ESPRITS D'ETAT

tion entre une vision physicaliste du monde social qui


conoit les rapports sociaux comme des rapports de
force physique, et une vision "cyberntique" ou smiologique qui en fait des rapports de force symbolique,
des rapports de sens, des rapports de communication.
Les rapports de force les plus brutaux sont en mme
temps des rapports symboliques et les actes de
soumission, d'obissance, sont des actes cognitifs qui, en tant
que tels, mettent en oeuvre des structures cognitives,
des formes et des catgories de perception, des
principes de vision et de division les agents sociaux
construisent le monde social travers des structures
cognitives ("formes symboliques", comme dit Cassirer,
formes de classification comme dit Durkheim,
principes de vision et de division, systmes de classement,
autant de manires de dire la mme chose dans des
traditions thoriques plus ou moins spares)
susceptibles d'tre appliques toutes les choses du monde
et, en particulier, aux structures sociales.
Ces structures structurantes sont des formes
historiquement constitues, donc arbitraires, au sens saussurien, conventionnelles, ex instituto, comme disait
Leibniz, dont on peut retracer la gense sociale. Ces
structures cognitives, on peut, en gnralisant
l'hypothse durkheimienne selon laquelle les "formes de
classification" que les "primitifs" appliquent au monde
sont le produit de l'incorporation des structures des
groupes dans lesquels ils sont insrs, en chercher le
principe dans l'action de l'Etat on peut en effet
supposer que, dans les socits diffrencies, l'Etat est en
mesure d'imposer et d'inculquer de manire
universel e, l'chelle d'un certain ressort territorial, un nomos
(de nemo, partager, diviser, constituer des parts
spares), un principe de vision et de division commun,
des structures cognitives et valuatives identiques ou
semblables et qu'il est de ce fait le fondement d'"un
conformisme logique" et d'un "conformisme moral"
(les expressions sont de Durkheim), d'un accord tacite,
prrflexif, immdiat, sur le sens du monde, qui est au
principe de l'exprience du monde comme "monde du

ESPRITS D'ETAT

59

"migrations saisonnires" des socits contemporaines,


garantissent la fois des referents objectifs communs
et des principes de division subjectifs accords,
assurant, par del l'irrductibilit des temps vcus, des
"expriences internes du temps" suffisamment
concordantes pour rendre la vie sociale possible23.
Mais pour comprendre vraiment la soumission
immdiate qu'obtient l'ordre tatique, il faut rompre
avec l'intellectualisme de la tradition no-kantienne et
apercevoir que les structures cognitives ne sont pas
des formes de la conscience mais des dispositions du
corps et que l'obissance que nous accordons aux
injonctions tatiques ne peut tre comprise ni comme
soumission mcanique une force ni comme
consentement conscient un ordre (au double sens). Le
monde social est parsem de rappels l'ordre qui ne
fonctionnent comme tels que pour ceux qui sont
prdisposs les apercevoir, et qui rveillent des
dispositions corporelles profondment enfouies, sans passer
par les voies de la conscience et du calcul. C'est cette
soumission doxique des domins aux structures d'un
ordre social dont leurs structures mentales sont le
produit que le marxisme ne peut comprendre parce qu'il
reste enferm dans la tradition intellectualiste des
philosophies de la conscience dans la notion de "fausse
conscience" qu'il invoque pour rendre compte des
effets de domination symbolique, c'est "conscience"
qui est de trop et parler d"'idologie" c'est situer dans
l'ordre des reprsentations, susceptibles d'tre
transformes par cette conversion intellectuelle que l'on
appel e "prise de conscience", ce qui se situe dans l'ordre
des croyances, c'est--dire au plus profond des
dispositions corporelles. La soumission l'ordre tabli est le
produit de l'accord entre les structures cognitives que
l'histoire collective (phylognse) et individuelle
(ontogense) a inscrites dans les corps et les structures
objectives du monde auquel elles s'appliquent
l'vidence des injonctions de l'Etat ne s'impose aussi
puissamment que parce qu'il a impos les structures
cognitives selon lesquelles il est peru (II faudrait
reprendre, dans cette perspective, une analyse des
conditions qui rendent possible le sacrifice suprme
pro patria mor).
Mais il faut dpasser la tradition no-kantienne,
mme en sa forme durkheimienne, sur un autre point.

sens commun" (les phnomnologues, qui ont port


au jour cette exprience, et les ethnomthodologues
qui se donnent pour projet de la dcrire, ne se
donnent pas les moyens de la foncier, d'en rendre raison
ils omettent de poser la question de la construction
sociale des principes de construction de la ralit
sociale qu'ils s'efforcent d'expliciter et de s'interroger
sur la contribution de l'Etat la constitution des
principes de constitution que les agents appliquent
l'ordre social).
Dans les socits peu diffrencies, c'est travers
toute l'organisation spatiale et temporelle de la vie
sociale et, plus spcialement, travers les rites
d'institution tablissant des diffrences dfinitives entre ceux
qui ont subi le rite et ceux qui ne l'ont pas subi que
s'instituent dans les esprits (ou dans les corps) les
principes de vision et de division communs (dont le
paradigme est l'opposition entre le masculin et le fminin).
Dans nos socits, l'Etat contribue pour une part
dterminante la production et la reproduction des
instruments de construction de la ralit sociale. En tant
que structure organisationnelle et instance rgulatrice
des pratiques, il exerce en permanence une action
formatrice de dispositions durables, travers toutes les
contraintes et les disciplines corporelles et mentales
qu'il impose uniformment l'ensemble des agents. En
outre, il impose et inculque tous les principes de
classement fondamentaux, selon le sexe, selon l'ge, selon
la "comptence", etc., et il est au principe de l'efficacit
symbolique de tous les rites d'institution, de tous ceux
qui sont au fondement de la famille par exemple, et
aussi de tous ceux qui s'exercent travers le
fonctionnement du systme scolaire, lieu de conscration o
s'instituent, entre les lus et les limins, des
diffrences durables, souvent dfinitives, la faon de celles
qu'instituait le rituel d'adoubement de la noblesse.
La construction de l'Etat s'accompagne de la
construction d'une sorte de transcendantal historique
commun, immanent tous ses "sujets". A travers
l'encadrement qu'il impose aux pratiques, l'Etat
instaure et inculque des formes et des catgories de
perception et de pense communes, des cadres sociaux de la
perception, de l'entendement ou de la mmoire, des
structures mentales, des formes tatiques de
clas ification. Par l, il cre les conditions d'une sorte
d'orchestration immdiate des habitus qui est elle-mme le
fondement d'une sorte de consensus sur cet ensemble
d'vidences partages qui sont constitutives du sens
commun. C'est ainsi par exemple que les grands
rythmes du calendrier social, et en particulier la
structure des vacances scolaires, qui dtermine les grandes

23 - Un autre exemple est la division du monde universitaire' et


scientifique en disciplines qui s'inscrit dans les esprits sous forme
d'habitus disciplinaires gnrateurs de rapports distordus entre les
reprsentants des diffrentes disciplines et aussi de limitations et de
mutilations dans les reprsentations et les pratiques

Pierre Bourdieu

pour l'essentiel, l'ordre tabli ne fait pas problme ;


que, en dehors des situations de crise, la question de
la lgitimit de l'Etat, et de l'ordre qu'il institue, ne se
pose pas. L'Etat n'a pas ncessairement besoin de
donner des ordres, et d'exercer une coercition physique,
pour produire un monde social ordonn cela aussi
longtemps qu'il est en mesure de produire des
structures cognitives incorpores qui soient accordes aux
structures objectives et d'assurer ainsi la croyance dont
parlait Hume, la soumission doxique l'ordre tabli.
Cela dit, il ne faut pas oublier que cette croyance
politique primordiale, cette doxa, est une orthodoxie,
une vision droite, dominante, qui s'est souvent
impose au terme de luttes contre des visions concurrentes
et que "l'attitude naturelle" dont parlent les phnomnologues, c'est--dire l'exprience premire du monde
du sens commun, est un rapport politiquement
construit, comme les catgories de perception qui la
rendent possible. Ce qui se prsente aujourd'hui sur le
mode de l'vidence, en de de la conscience et du
choix, a t, bien souvent, l'enjeu de luttes et ne s'est
institu qu'au terme d'affrontements entre dominants et
domins. L'effet majeur de l'volution historique est
d'abolir l'histoire, en renvoyant au pass, c'est--dire
l'inconscient, les possibles latraux qui se sont trouvs
carts. L'analyse de la gense de l'Etat comme
fondement des principes de vision et de division en vigueur
dans l'tendue de son ressort permet de comprendre
la fois l'adhsion doxique l'ordre tabli par l'Etat et
aussi les fondements proprement politiques de cette
adhsion d'apparence naturelle. La doxa est un point
de vue particulier, le point de vue des dominants, qui
se prsente et s'impose comme point de vue
universel ; le point de vue de ceux qui dominent en
dominant l'Etat et qui ont constitu leur point de vue en
point de vue universel en faisant l'Etat.
Ainsi, pour rendre raison compltement de la
dimension proprement symbolique du pouvoir
tatique, on peut s'aider de la contribution dcisive que
Max Weber a apporte, dans ses crits sur la religion,
la thorie des systmes symboliques, en rintroduisant
les agents spcialiss et leurs intrts spcifiques. En
effet, s'il a en commun avec Marx de s'intresser moins
la structure des systmes symboliques (qu'il n'appelle
d'ailleurs pas ainsi) qu' leur fonction, il a le mrite
d'attirer l'attention sur les producteurs de ces produits
particuliers (les agents religieux, dans le cas qui Pint-

Si en privilgiant Y opus operatum, il se condamne


ignorer la dimension active de la production
symbolique, mythique notamment, c'est--dire la question du
modus operandi, de la "grammaire generative", dans le
langage de Chomsky, le structuralisme symbolique la
manire de Lvi-Strauss (ou du Foucault de Les mots et
les choses), a le mrite de s'attacher dgager la
cohrence des systmes symboliques, considrs comme
tels, c'est--dire un des principes majeurs de leur
efficacit (comme on le voit bien dans le cas du droit, o
elle est dlibrment recherche, mais aussi dans le
cas du mythe et de la religion). L'ordre symbolique
repose sur l'imposition l'ensemble des agents de
structures structurantes qui doivent une part de leur
consistance et de leur rsistance au fait qu'elles sont,
en apparence au moins, cohrentes et systmatiques et
qu'elles sont objectivement accordes aux structures
objectives du monde social. C'est cet accord immdiat
et tacite (en tout oppos un contrat explicite) qui
fonde la relation de soumission doxique qui nous lie,
par tous les liens de l'inconscient, l'ordre tabli. La
reconnaissance de la lgitimit n'est pas, comme le
croit Max Weber, un acte libre de la conscience claire.
Elle s'enracine dans l'accord immdiat entre les
structures incorpores, devenues inconscientes, comme
celles qui organisent les rythmes temporels (par
exemple la division en heures, tout fait arbitraire, de
l'emploi du temps scolaire), et les structures objectives.
C'est cet accord prrflexif qui explique la facilit,
en dfinitive trs tonnante, avec laquelle les
dominants imposent leur domination "Rien n'est plus
surprenant pour ceux qui considrent les affaires
humaines avec un oeil philosophique que de voir la
facilit avec laquelle les plus nombreux {the many)
sont gouverns par les moins nombreux (the few) et
d'observer la soumission implicite avec laquelle les
hommes rvoquent leurs propres sentiments et
passions en faveur de leurs dirigeants. Quand nous nous
demandons par quels moyens cette chose tonnante
est ralise, nous trouvons que, comme la force est
toujours du ct des gouverns, les gouvernants n'ont
rien pour les soutenir que l'opinion. C'est donc sur
l'opinion seule que le gouvernement est fond et cette
maxime s'tend aux gouvernements les plus
despotiques et les plus militaires aussi bien qu'aux plus
libres et aux plus populaires"24. L'tonnement de Hume
fait surgir la question fondamentale de toute
philosophie politique, question que l'on occulte,
paradoxalement, en posant un problme qui ne se pose pas
vraiment comme tel dans l'existence ordinaire, celui de
la lgitimit. En effet, ce qui fait problme, c'est que,

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24 - David Hume, On the First Principles of Government, Essays and


Treatises on Several Subjects, 1758.

ESPRITS D'TAT

resse) et sur leurs interactions (conflit, concurrence,


etc.). A la diffrence des marxistes qui, mme si l'on
peut invoquer tel texte de Engels disant que, pour
comprendre le droit, il faut s'intresser au corps des
juristes, passent sous silence l'existence d'agents
spcialiss de production, Weber rappelle que, pour
comprendre la religion, il ne suffit pas d'tudier les formes
symboliques de type religieux, comme Cassirer, ou
Durkheim, ni mme la structure immanente du
mes age religieux ou du corpus mythologique, comme les
structuralistes ; il s'attache aux producteurs du message
religieux, aux intrts spcifiques qui les animent, aux
stratgies qu'ils emploient dans leurs luttes
(l'excommunication par exemple). Et il suffit alors d'appliquer
le mode de pense structuraliste (qui lui est tout fait
tranger) non seulement aux systmes symboliques ou,
mieux, l'espace des prises de position symboliques
dans un domaine de la pratique dtermin (e.g. les
messages religieux) mais aussi au systme des agents
qui les produisent ou, mieux, l'espace des positions
qu'ils occupent (ce que j'appelle le champ religieux
par exemple) dans la concurrence qui les oppose,
pour se donner le moyen de comprendre ces systmes
symboliques la fois dans leur fonction, leur structure
et leur gense.
Il en va de mme pour l'Etat. Pour comprendre la
dimension symbolique de l'effet de l'Etat, et en
particulier ce que l'on peut appeler l'effet d'universel, il faut
comprendre le fonctionnement spcifique du
microcosme bureaucratique, donc analyser la gense et la
structure de cet univers d'agents de l'Etat qui se sont
constitus en noblesse d'Etat en instituant l'Etat, et, en
particulier, en produisant le discours performatif sur
l'Etat qui, sous apparence de dire ce qu'est l'Etat, faisait
tre l'Etat en disant ce qu'il devrait tre, donc ce que
devait tre la position des producteurs de ce discours
dans la division du travail de domination. Il faut
s'attacher tout particulirement la structure du champ
juridique, porter au jour les intrts gnriques du corps
des dtenteurs de cette forme particulire de capital
culturel, prdispos fonctionner comme capital
symbolique, qu'est la comptence juridique, et les intrts
spcifiques qui s'imposaient chacun d'eux en
fonction de sa position dans un champ juridique encore
faiblement autonome, c'est--dire, pour l'essentiel, par
rapport au pouvoir royal. Et pour rendre compte des
effets d'universalit ou de rationalit que j'ai voqus,
il faut aussi comprendre pourquoi ces agents avaient
intrt donner une forme universelle l'expression
de leurs intrts particuliers, faire une thorie du
service public, de l'ordre public et travailler ainsi auto-

nomiser la raison d'Etat par rapport la raison


dynastique, la "maison du roi", inventer la "Res publica",
puis la rpublique comme instance transcendante aux
agents - s'agirait-il du Roi - qui en sont l'incarnation
provisoire. Comprendre comment, en vertu et cause
de leur capital spcifique, et de leurs intrts
particuliers, ils ont t conduits produire un discours d'Etat
qui, tout en leur offrant des justifications de leur
position, constituait l'Etat, fictio juris qui cessait peu peu
d'tre une simple fiction de juristes pour devenir un
ordre autonome, capable d'imposer trs largement la
soumission ses fonctions et son fonctionnement et
la reconnaissance de ses principes.

LA MONOPOLISATION DU
MONOPOLE ET LA NOBLESSE D'ETAT

La construction du monopole tatique de la violence


physique et symbolique est insparablement
construction du champ de luttes pour le monopole des
avantages attachs ce monopole. L'unification et
l'universalisation relative qui est associe l'mergence
de l'Etat a pour contrepartie la monopolisation par
quelques-uns des ressources universelles qu'il produit
et procure (Weber, comme Elias aprs lui, ont ignor
le processus de constitution d'un capital tatique et le
processus de monopolisation de ce capital par la
noblesse d'Etat qui a contribu le produire, ou,
mieux, qui s'est produite comme telle en le
produisant). Mais ce monopole de l'universel ne peut tre
obtenu qu'au prix d'une soumission (au moins
apparente) l'universel et d'une reconnaissance universelle
de la reprsentation universaliste de la domination,
prsente comme domination lgitime, dsintresse.
Ceux qui, comme Marx, inversent l'image officielle que
la bureaucratie entend donner d'elle-mme et
dcrivent les bureaucrates comme des usurpateurs de
l'universel, agissant en propritaires privs des ressources
publiques, ignorent les effets bien rels de la rfrence
oblige aux valeurs de neutralit et de dvouement
dsintress au bien public qui s'impose avec une
force croissante aux fonctionnaires d'Etat mesure
qu'avance l'histoire du long travail de construction
symbolique au terme duquel s'invente et s'impose la
reprsentation officielle de l'Etat comme lieu de
l'universalit et du service de l'intrt gnral.

tressement, institue le soupon l'gard de la


gnrosit en principe pratique de l'valuation des pratiques
"l'administration ne fait pas de cadeaux" l'action
administrative qui bnficie de manire individualise
une personne prive est suspecte, voire illicite.
Le profit d'universalisation est sans doute un des
moteurs historiques du progrs de l'universel. Ceci
dans la mesure o il favorise la cration d'univers o
sont au moins verbalement reconnues des valeurs
universelles (raison, vertu, etc.) et o s'instaure un
processus de renforcement circulaire entre les stratgies
d'universalisation visant obtenir les profits (au moins
ngatifs) associs la conformit aux rgles
universelles et les structures de ces univers officiellement
consacrs l'universel. La vision sociologique ne peut
pas ignorer l'cart entre la norme officielle telle qu'elle
s'nonce dans le droit administratif, la ralit de la
pratique administrative, avec tous les manquements
l'obligation de dsintressement, tous les cas d'"utilisation privative du service public" (dtournement de
biens ou de services publics, corruption ou trafic
d'influence, etc.) ou, de manire plus perverse, tous les
"passe-droits", tolrances administratives, drogations,
trafics de fonction, qui consistent tirer profit de la
non-application ou de la transgression du droit. Mais
elle ne peut pas rester aveugle pour autant aux effets
de cette norme qui demande aux agents de sacrifier
leurs intrts privs aux obligations inscrites dans leur
fonction ("l'agent se doit tout entier sa fonction") ou,
de manire plus raliste, aux effets de l'intrt au
dsintressement et de toutes les formes de "pieuse
hypocrisie" que la logique paradoxale du champ
bureaucratique peut favoriser.

La monopolisation de l'universel est le rsultat d'un


travail d'universalisation qui s'accomplit notamment au
sein mme du champ bureaucratique. Comme le
montre l'analyse du fonctionnement de cette institution
trange que l'on appelle commission, ensemble de
personnes qui sont investies d'une mission d'intrt
gnral et invites transcender leurs intrts
particuliers pour produire des propositions universelles, les
personnages officiels doivent sans cesse travailler sinon
sacrifier leur point de vue particulier "au point de
vue de la socit", du moins constituer leur point de
vue en point de vue lgitime, c'est--dire universel,
notamment par le recours une rhtorique de l'officiel.
L'universel est l'objet d'une reconnaissance
universelle et le sacrifice des intrts gostes (tout
spcialement conomiques) est universellement reconnu
comme lgitime (le jugement collectif ne pouvant
qu'apercevoir et approuver dans l'effort pour s'lever
du point de vue singulier et goste de l'individu au
point de vue du groupe une manifestation de
reconnaissance de la valeur du groupe et du groupe luimme comme fondateur de toute valeur, donc un
passage du is au ought). Cela implique que tous les
univers sociaux tendent offrir, des degrs
diffrents, des profits matriels ou symboliques
d'universalisation (ceux-l mme que poursuivent les stratgies
visant "se mettre en rgle"). Et que les univers qui,
comme le champ bureaucratique, demandent avec le
plus d'insistance la soumission l'universel, sont
particulirement favorables l'obtention de tels profits. Il
est significatif que le droit administratif qui, visant
instaurer un univers de dvouement l'intrt gnral,
se donne pour loi fondamentale l'obligation de

Pierre Bourdieu

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