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oj-

CONNECTICUT

BOOK 172.4.6746 c 1
BREHIER # PENDANT LA GUERRE

T1S3 ODObETSfl

Date Due

>

lin

An

5Pendant

la Siuerre
PAR

Emile

BRHIER

/^/

<-

>1*^
'OM

Ces courtes uvres ont t crites par

un

soldat,

laissait la

pendant

que

lui

guerre de tranches.

Cette guerre est


vit

les loisirs

pour

une srie d'efforts

le

soldat qui la

violents, spars

par des priodes de repos o

Un penseur

la volont.

se

dbande

qui passe pour

fort subtil a crit que la guerre dveloppait la sensibilit


.

d'autres,

n'est

homme
l'a

aux dpens de
mre de

Cette erreur,

telligence

l'in-

tant

pas tonnante chez un

qui a connu la guerre mais ne

pas vcue; en jait la guerre exige

de tous,

officiers et soldats,

une tension

de l'intelligence, une subtilit d'esprit


souvent suprieures celles que leur

rle social a rclames d'eux jusqu'alors ;

je ne parle pas des connaissances techniques que

demande

l'appareil indus-

d'une guerre moderne; mais

triel

si

une des fonctions des plus essentielles


de l'intelligence
signes

les

est

de dcouvrir sous

les choses

signifies,

il

est

certain que le dveloppement de cette

fonction n'est nulle part plus ncessaire

que sur un champ de


une question de

c'est

victoire

bataille
vie

moderne;

ou de mort, de

ou de dfaite, de savoir recon-

natre la valeur des moindres indices

dans
qui

les

lignes

saisit les

ennemies; l'attention

plus lgres modifications,

l'intelligence qui les interprte, le sens

psychologique qui dcouvre

les

inten-

tions de l'adversaire et ses habitudes se

dveloppent singulirement par la contrainte de l'exercice rpt.


.

Cette contrainte disparat

au repos;

alors la sertsibilit longtemps refoule,


,

s'exalte

son tour. Les motions sur-

gissent et le

surmenage de

la sensibilit

serait fatal si elles ne se dchargeaient

en une innocente
d'enfants,

insouciante gaiet

et

qui

la

bride

est

enfin

lche.

Par donner a-t-on un

soldat qui

fait ses humanits d'avoir

voulu,

lui

aussi, se dtendre sa manire ? Ces


petits crits sont des
le

jeux,

et, si

srieux se mle l'ironie,

parfois

c'est

que

l'cho des souvenirs si proches, qui doi-

vent tre la ralit de demain, retentit

encore dans sa conscience.

Le plus naturellement du monde, la


forme du pastiche s'est souvent prsente V auteur ; peut-tre cette forme lui
fut-elle impose par de longues habitumais peut-tre

des

d'esprit,

par

la nostalgie d'tudes

et plutt

abandonnes

dont

le

souvenir revit pendant

les

jour-

nes calmes passes loin des obus.

Ce pastiche ne prtend pas V imitation fidle

que

veut exprimer autre chose

il

les ides

des auteurs qu'il imite et

s'essaye les mettre en contradiction

avec eux-mmes.
Il
ni

ne faut chercher dans ces opuscules

une

suite logique,

ni une doctrine

fixe; tout au plus un sentiment dominateur, presque inconscient d'abord et

que l'auteur a dgag peu peu en


lui

mesure qu'il crivait.

ment,
vants

surtout dans a

visible
, c'est

Ce

senti-

les

Sui-

celui de la fragilit des

valeurs qui sont considres

comme

l'armature de la socit; ce n'est pas

une vue de

l'esprit,

ni

l'objet

d'une

dmonstration, mais une sorte d'exprience trop certaine et

du canon qui

comme

la hantise

dtruit aveuglment les

tres

les

plus nobles

comme

les

tars, qui fait crouler l'humble

comme

les

monuments

les

plus

masure

plus sacrs.

De

la

Guerre

W 'ai entendu des sages qui parlaient


de

\_J

la

jamais

n'avait

guerre

Aucun d'eux

port le casque

ni la

cuirasse.

L'un
elle

La guerre est une preuve;


l'homme qui sait en sur-

disait

grandit

monter

les obstacles

elle lui fait

l'me

plus noble et plus pure.

Un

autre dfendait son dieu

en ces

La guerre est une image humaine du sacrifice de Dieu son pre.


Le guerrier est, la fois, prtre sacrificateur et victime. La guerre n'est pas
termes

un argument contre
une preuve de sa

la

vrit.
11

religion,

mais

Et puis encore
dentielle;

bonne nouvelle.
Et un autre,
veilles

La guerre

est provi-

prpare les voies

elle

front pli

le

La guerre accomplit

par

la

les

la destine

des peuples. La guerre consiste dtruire

pour assimiler. C'est

tout tre vivant

et

la

coutume de

un peuple

est

un

tre

vivant qui, pour grandir, doit absorber

peuples moins

et digrer les

Et encore

Un

ple guerrier. Car


autres, si l'on

l'on

forts.

sol ingrat fait


il

un peu-

faut bien exiger des

ne veut mourir, ce que

ne peut trouver sur son propre

sol.

Et toutes ces opinions se croisaient


et elles bruissaient

mne

mes

oreilles

comme

ruche d'abeilles par un jour de grand

soleil.

Et je dis
le

O hommes

de pense, sur

charnier de la guerre poussent des

fleurs

leur jeu frais et color cache la

Gomme

pourriture.

vous

les butinez et

des abeilles, vous


tirez d'elles le

miel

de vos penses.

Une de
d'me

de cette

Une

vous

et

ces fleurs, c'est la noblesse

autre, c'est le sacrifice

nouvelle

et

vous

guerre cause de cette fleur.

Une autre,

c'est

et

l'annonce de

vous

cause de cette

justifiez la

la

bonne

guerre

fleur.

autre, c'est l'accomplissement

la destine

la

guerre cause

fleur.

justifiez la

Une

justifiez la

d'un peuple;

et

vous

de

justifiez

guerre cause de cette fleur.

Une

autre,

c'est la persistance

peuple qui veut vivre;

et

vous

d'un

justifiez la

guerre cause de cette fleur.


Telle est votre habitude,

pense

hommes de

car vous aimez poser

une

valeur sur toute chose. Mais pour poser

une

valeur,

il

faut choisir

13

pour choisir

il

faut abstraire et

pour abstraire

faut

il

Vous pensez la guerre, hommes

penser.

de pense,

et c'est

pourquoi vous pouvez

abstraire, choisir, et poser

Mais

veux vous

je

sages, les laideurs de

une valeur.

faire connatre,

l'homme dans

la

Pourrez-vous alors surmonter

guerre.

votre dgot et votre piti ?

Et comment auriez-vous

surmonter votre
souffrez

pas

de

est le

la

la

commune

remords de

droit de

puisque vous n'en

piti,

Car

pas ?

le

piti

souflrance;

celui

autres souffrent elle est


;

ne vient
elle

pour qui

les

un effort de votre

volont de justice pour rtablir l'quilibre des souffrances.

Et de quel

droit

voire dgot ? Car

surmonteriez-vous
il

faut goter d'un

mtier pour cesser d'en tre dgot


et je

l la

suis

joyeux en pensant que

ranon de votre sagesse.

14

c'est

Vp Fragment
d'atf

Commentaire anonyme

d'Homre

avons
dans un comNousmentateur
anonyme d'Homre
trouv

fragment suivant;

le

il

doit tre

em-

prunt un de ces nombreux opuscules


d'allgories mythologiques

que

les Sto-

ciens ont crits pour rechercher la trace

de leurs doctrines dans


les cultes

mythes

singulier

tradition,

du

et

hommage

vrai.

naf rendu

Le fragment

et

mais

tmoignage du respect de

sincre

l'unit

hellniques

les

la

est entre-

ml des rflexions du commentateur


chrtien,

En

quelque moine de Byzance.

voici la traduction

Pourquoi

la

desse Athn est-elle

17

arme
de

et

casque ? Athn est le symbole

la sagesse, issue

sage.

Or

c'est

de l'intelligence du

un dogme chez

les Sto-

ciens que le sage doit faire la guerre

pourquoi

c'est

du

un peu

dogme de

la

qu'un

))

politiques

il

s'il

politiques,

sec,

dmontraient ce

faon suivante

est sage,

il

Si quel-

exerce les fonctions

exerce les fonctions

veut conserver la

veut conserver la

cit

s'il

dfendre contre ceux qui veulent


;

s'il

cit,

il

ceux qui veulent

dfendre contre ceux qui veulent

par

dfendre

De

les

ainsi,

il

la dtruire,

armes

il

s'il

veut la
la

veut la

veut faire la guerre.

un
essay de mon-

plus rcents Stociens, dans

style plus
trer

la

veut la dfendre contre

dtruire

veut la

dtruire

et

Les anciens Stociens, dans

guerrier.

leur style

sagesse a les attributs

la

abondant, ont

comment

se reliaient les diffrentes

18

raisonnement

parties de ce

Platon,

de

dit l'un d'eux, attribue la volont

une certaine passion

la guerre

queuse

en

qu'il loge

tait ainsi, le

de faire

nir

dans

belli-

la poitrine. S'il

sage devrait s'abste-

guerre puisqu'il est

la

sans passion et qu'il est conduit uni-

quement par

pas

difficile

un des buts

effet,

dtruire

une

habitants
richir

par

cit

il

n'est

de dmontrer que Platon

pas bien parl.

n'a

Mais

la raison.

La guerre

suivants

cit et

en esclavage
le pillage

vaincue

emmener
;

a,

en

ou bien
tous les

ou bien

s'en-

des dpouilles de

on bien assujlir

la

))

la

))

cit

)>

tribut.

))

que l'homme qui a une conduite sage

j)

ne puisse chercher atteindre. Car

vaincue, en

Or

il

lui faisant

n'est

payer un

aucun de ces buts

la

sagesse est dominatrice et souveraine


or le

sage

fait

ncessairement partie
19

d'une

cit

sage

sans quoi

s'abstien-

il

drait d'tre citoyen et prfrerait quit-

ter la vie, puisqu'il ne pourrait accom plir toutes ses fonctions.


vouloir

les

que sa

autres

et

cit

que

Donc

guerrire,

me

donc

citoyens

les

autres cits soient esclaves

sage.

doit

Il

l'emporte sur toutes

de

des

la cit

ce n'est pas par passion

mais par raison que l'hom-

doit faire la guerre

donc

le sage,

sans passion, doit faire la guerre.


))

Un

bafou
dit,

autre Stocien, qui a

connu

et

de notre sainte religion,

les lois

en cherchant persuader un adver-

saire

suppos

Vous ne voulez pas

faire la guerre, dites-vous, parce

vous tes citoyen du monde

monde

est

une

cit

et

que

que

le

unique, ferme en

elle-mme, parfaitement harmonieuse


tre

en dissentiment ni

avec elle-mme, ni

avec aucune autre.

et qui

ne peut

20

Etes-vous donc du troupeau de ces

qui subissent des

w timides Galilens

non seulement sans

injustices

mais encore avec une sorte de

ter,

passion folle ?
le

Le monde, en

modle de ce que

bien gouverne

vous ne

mauvais citoyens

une

cit

Il

dans

la force

le

des mauvaises

et

donc d'une me

est

si

des

luttez contre la rsistance

d'employer

dre

effet, est

mais vous ne pourrez

cits.

doit tre

un bon gouvernement,

atteindre

protes-

virile

pour mettre

l'or-

dsordre.

L'dition princeps de ce commentaire


est

du

l'a

dit parle

L'rudit italien qui

XVI' sicle.

en ces termes de notre

fragment: Ppur moi,


l'opinion de Platon
est distincte

de

la

dit-il, je

suis

de

la vertu guerrire

raison, bien qu'elle


21

puisse tre conduite et discipline par


elle

la

nos jeunes Florentins qui aiment

bonne chre

et les

femmes

sang est bouillant, ont


folle,

et

le

un peu

la tte

mais sont de meilleurs

dont

hommes de

guerre que les sages du grand conseil.

La guerre

n'est-elle

pas avant tout

la

plus belle preuve d'nergie, d'adresse


et

de vigueur, choses qui ne convien-

nent pas la prudence sage et refroidie ?

Une

dition

parue aux

allemande,

premires annes de notre


gre

au commentateur

flexions notables.

sicle,

plusieurs

montre

Il

divers textes stociens

que

l'ge

sugr-

des

cite l'auteur

le

premier revient au stocisme ancien

le

second doit tre de l'poque du

cisme

moyen,

comme

tendance identifier

22

le

)>

l'indique

sto-

sa

sage et la cit

sage

une

le troisime enfin est

de l'poque impriale,

diatribe

manire de

la

Musonius.
Enfin

le

docte personnage se permet

un moment d'enthousiasme
mthode

Bien que

nous

ait

enseign apprcier objectivement

les

la

historique,

dit-il,

conditions de vie diflerentes des ntres,


il

est

cependant incontestable que

Stociens ont eu,

comme

les

travers un

voile, le pressentiment d'une vrit

dont

nos jours taient destins voir


plein et entier dveloppement.

en

vrai,

instruits

effet,

armes

et

se qui, issue
t

ont pour mission

monde par

la force

de rpandre ainsi

du cerveau de

et,

le

est

peuples sages,

dpose en eux par

Providence
faut

les

cultivs

et

d'organiser le
lem's

que

Il

la

de

pen-

Jupiter, a

les lois

de

pour atteindre ce but,

employer non seulement

23

le

la
il

casque

et la cuirasse

pour nous dfendre contre

toute agression, mais encore la lance qui

perce l'ennemi.

romain, que

semble que l'empire

Il

les derniers Stociens virent

se dvelopper sous leurs yeux, fui l'exp-

qui

dcisive

rience

leur

profonde

humanit de

conqute,

et qu'ils

vux un peuple
en

mme

guerre

de

en gardant

du peuple romain,

temps un centre

grande science
Il

la

appelaient de leurs

qui, tout

caractre guerrier

la

voir

fit

le

ft

de plus

de plus haute culture.

et

n'chappera aucune personne de

bonne

foi

que

peuple allemand est

le

peuple sage destin raliser

le

les plus

hauts espoirs des penseurs hellnes.


J'estime

Renaissance

que

le

et le

platonicien

de

la

savant pangermaniste

de nos jours ont mis beaucoup de leur

pense dans leur interprtation


stocien

n'est

le

sage

pas un tre glac

par

24

l'ge, elles Stociens

mme
la

de

ce que serait

loin,

prussienne

interprtes.

un

Etat

J'oserai prendre,

mme

faon, la

n'ont pas pressenti,

Je

libert

ma

que ces deux

prfre,

pour moi,

le

style sec et abstrait des anciens Stociens

l'amphigouri

deux derniers

des plus rcents

textes, cits

les

par l'auteur

byzantin, paraissent tre d'un caractre

plus mystique que politique

onne

le

je soup-

dernier d'exprimer seulement,

en symbole,

la supriorit

que

gence doit avoir dans l'me


parties infrieures

l'intelli-

sur

les

l'avant dernier texte

exprime un idal plus platonicien que


stocien sur

le

gouvernement de

la cit

par les sages.

Gomme

je retrouve

claire et ensoleille

ments

une atmosphre

dans

les raisonne-

presss des vieux Stociens. Ils

sont purs de tout

mythe

et

de toute

mystique. Seulement, suivant


grecque,

la

manire

dmontrent minutieusement

ils

ce qui est clair et passent fort vite sur


ce qui est obscur.
est possible

Il

et cela rsulte

moins
citoyen

clair
;

de

est,

Il

s'il

au citoyen de dfendre

cit contre la destruction,

citoyen.

que,

est clair

il

la

doit le faire

la dfinition

au contraire, beaucoup

que

le

sage

car la sagesse est

doive

une

tre

acquisi-

tion d'origine et de nature personnelles


et l'on voit

mme du

mal ce

qu'elle a faire avec

l'organisation politique et la lutte des


partis.

4&f

26

Les Suivants

UN

jour, Zarathustra se renia lui-

mme

mes

en ces termes

frres, j'ai dit

et la duret consiste dire

tence

Soyons durs,

non

l'exis-

y a des non hypocrites, c'est


non du clair de lune qui s'insinue
Il

objets dans une

le

et

lumire

baigne

les

laiteuse

o leurs contours s'moussent.

Ce

non de ma duret
non du guerrier qui brise

n'est pas le

celui-ci est le

son adversaire.
))

J'ai dit

encore

l'aftirmation

un oui

et

J'apporte au

monde

chaque chose je dis

allgre et joyeux.

29

mon

Et

oui n'est pas le la de Tne,

pauvre bte toujours battue toujours

la

contente.

Ce

davantage

n'est pas

le

oui tn-

breux, plein de haine rageuse et impuissante

je

ne veux pas

tablir

mon

pouvoir d'affirmer sur l'esprance d'un


arrire-monde.

Mon

oui est le oui crateur qui

fait

sauter chaque chose sur ses jambes.

Mais hlas

oui ou

mes

non qu'

frres,

on ne

dit

ce qui existe dj.

Nous autres, gens de l'aube, nous


sommes comme les suivants d'un roi.

Certains de ces suivants le flattent,

approuvent toutes ses dcisions.

ils

D'autres inventent des raisons qui


les justifient et ils introduisent la justice

dans son royaume.

et

Beaucoup
ils

blment en leur cur

le

imaginent

un royaume o
30

ils

seraient les matres.


Il

))

en

qui

est

critiquent ouver-

le

tement, ce sont les indpendants

et les

libres.

Mais

bation

lui se

comme

moque de
de

la

dsappro-

l'approbation

volonts sont d'acier,

et

ses

ce n'est pas en

conseil qu'elles sont dlibres.


Notre oui

ne

les cre

pas et notre

non ne les dtruit pas.


Ceux qui se promnent dans

les

fourrs de la connaissance pensent que

non

oui ou le

le

choses

mais

s'lve

des

crent

l'esprit,

marais

non pas

cette

bulle

pestilentiels

les

qui

pour

crever la surface et se perdre toujours


plus haut.
))

Gardez-vous de ces rdeurs, de ces

chercheurs de pierre philosophale qui


veulent transmuer
esprit

bon ou

le

monde en

esprit,

esprit mauvais,

31

pourvu

qu'il soit esprit et qu'il puisse juger.

Glorifions-nous d'tre superficiels et

de croire que notre oui

et

notre

non

tranent impuissants sur les choses.

32

se

Pro Pace

m
Vcx Pcpali
Prire des Enfants

OUE

peut,

Seigneur

notre

blesse contre tant de

accumules

Que

fai-

forces

peut notre volont

contre la volont de nos parents qui

nous devons obissance ? Mais nous


avons de

la peine,

avons de

la

d'entre

mon

Dieu, nous

peine parce que beaucoup

nous ne peverront jamais leur

pre, et parce
le front

que nous voyons souvent

de nos mres barr d'une ride

soucieuse. Ecartez de nous cette peine,

33

mon

Dieu, vous qui avez vcu une

de votre vie terrestre sous

partie

la

forme d'un enfant obissant, plein de


tendresse pour vos parents.
famille,

dont nous ne

passer, reste intacte

nous vivons nous

soit

notre

pouvons nous

Que

Que

le

foyer o

rendu tout entier

Prire des Vieillards

Nous

voici devant vous,

mon

Dieu,

comme des enfants, mais non


innocents comme eux, nous dont la

faibles

pas

tte est

Car

charge d'une grave accusation.

les

dents

de nos enfants

sont

agaces du raisin vert que nous avons

mang

Dieu,

pour

Qu'avons-nous
viter

fait,

nos

fils

mon
cette

preuve ? Et que n'avons-nous pas

pour

la

fait

rendre invitable ? N'est-ce pas

36

nous qui leur avons appris

cette soif

de

richesse et de jouissance qui dresse les

nations

unes contre

les

N'est-ce pas

les

autres ?

nous qui avons rabaiss

le

savoir la science, la science Tiadustrie et qui avons mis l'industrie au

service des plus viles passions ? N'est-ce

pas nous qui avons essay de donner


nous-mmes et nos enfants une
bonne conscience en appelant cet tat

de choses progrs

mon

veau

la

Nous,

et civilisation ?

Dieu, qui avons introduit noubarbarie dans les murs.

Nos pchs sont grands, Seigneur


et la

mesure

est

comble. Toutes les

for-

ces monstrueuses que nous avions accu-

mules dans
plaisir et

de

les

machines en vue du

la

jouissance sont main-

tenant lches contre nos enfants

ne

sert rien

de dompter

car

il

la matire, si

nous ne restons pas matres de nous.


-

37

Ce cataclysme que nous avons dchan,


nous ne pouvons l'arrter, et c'est
pourquoi nous supplions notre misricorde de nous venir en aide.

Prire des Jeunes Filles

Gomment vous prier,


comment ne pas vous

mon

Dieu,

Quelles

prier ?

prires vous adresser dont notre

ne

soit

admiration,

nos

et ineffable

nos an-

et

doit

demeurer

c'est notre

profond

pour nous, notre

instinct qui prie

vie

exprimer notre

craintes

goisses ? Notre prire

tinct

pudeur

pas alarme ? Et comment, sans

atteinte notre dignit,

muette

et

ins-

qui veut conserver l'tincelle de


c'est tout l'avenir

des

hommes

par

coutez

gmissement de

le

nous,

38

qui

mon Dieu

intercde

la vie

me-

nace qui s'lve en nous sans notre


volont
fruit
le

pargnez

qui deviendra

la fleur

savoureux; ne laissez pas se

germe dont

la

fltrir

destine tait de s'pa-

nouir.

Vex Dei
Le Dieu d'Heraclite.

La

c'est la paix; la paix, c'est la

Hommes

futiles, c'est

vous n'y russirez pas

mme

en

les

moissons

guerre

en vain que vous

vous acharnez dtruire

est

guerre,

la vie

mais

car toute mort

temps une gnration;


seront

39

et

bientt rcolles

dans

champs o sont tombs

les

les

braves.

Le Dieu d'Empdocle.
runit, la dispute spare

pour que

l'une et l'au-

ncessaires

alternativement

sont

tre

la

L'amiti

destine des tres s'accom-

plisse.

Le Dieu des
est

parmi

les

Stociens.

La guerre

choses qui ne dpendent

pas de nous.

Le

TiQUES.

Premier Principe

des Gnos-

Je suis ce qui n'est pas

or

ce qui n'est pas, n'est pas cause; mais


le

dmiurge

est cause.

Le

La guerre est un beau et

Dmiurge.
divin spec-

tacle.

Le Dieu des Thologiens.

Je n'ai

pas faire cesser la guerre, puisque la


volont de l'homme est libre,

me

justifier

drait

de l'avoir permise.

mais
Il

fau-

pour cela de longs discours. Ge-

40

pendant,

vous mditez avec une

si

suffi-

sante application, vous verrez qu'il ne

pas

faut

considrer

les

phnomnes

dans leur isolement, mais dans l'ensemble de l'univers.

Vous verrez

vos souffrances

et

seulement

alors

que

vos malheurs sont

comme une

tache

d'ombre

destine faire ressortir, par contraste,

beaut de l'ensemble. Je puis donc

la

continuer

me

meilleur des

mondes

vanter d'avoir cr

le

possibles.

Tout

Le Dieu de Spinoza.
cessaire
sois un sage,

est n-

et tu seras heu-

leux.

La Volont de Schopenhauer.
Seules, les apparences sont
la ralit est

en guerre;

une.

Le Dieu des Sociologues. Comment pourrais-je vous exaucer, moi qui


ne
dez

suis pas encore, et


la

dont vous

retar-

naissance, en contrevenant aux

41

lois

poses par

Le Dieu de
nez-leur; car

mon

sacerdoce.

l'vangile.
ils

Pardon-

ne savent ce

lont.

\^^

42

qu'ils

On nouveau fragment
des Lcis de Platon

L'tranger.

Telles sont

il faut que
hommes, pren-

relatives la gueire

femmes,

les

comme

les

nent part aux exercices de

que

afin

dfendre

le

peuple tout

la cit si elle est

des voisins injustes.


t-il

si

notre

cit,

les lois

la

entier

guerre,

puisse

attaque par

Mais qu'arrivera-

avec ses cinq mille

quarante habitants, est attaque par une

arme innombrable

? Faudra-t-il qu'elle

prisse ?

Clinias.

Tu dis

une chose

ble; mais les cits voisines,


elles
la

si

terri-

mme

ont une arme plus nombreuse que

ntre, l'ont

moins bien prpare

moins bien quipe.

4o

et

L'Etranger.

danger, cher ami,

Elle chapperait au
elle n'avait affaire

si

qu'aux autres cits hellnes

mais

si elle

doit rsister au flot d'une multitude bar-

bare?
Glinias.

O tranger

n'avons-nous

pas plac la cit loin de la mer, de faon


ce qu'elle ait rarement

autres cits, bien loin qu'elle soit

les

atteinte

par

les

mon

cher,

terraine

une

cit

olympienne ni sou-

Peut-tre faudra-t-il qu'elle se

aux autres

en vue de

mun

barbares

Ce n'est pourtant pas,

L'tranger.

lie

commerce avec

de tous

par des conventions

cits

la lutte

contre l'ennemi comHellnes. Mais

les

il

me

semble que des conventions de ce genre


vont corrompre
notre

cit,

rait fait la

et

finalement dtruire

plus srement que ne l'au-

puissance des armes barba-

res.

46

Gomment?
L'tranger. O Clinias,
Clinias.

que,

si les

penses-tu

Perses ou d'autres barbares

inconnus attaquaient encore les Hellnes, ceux-ci pourraient rsister


ils

l'ont fait

sous

le

comme

dj une fois, en laissant

commandement de

chefs dis-

tincts et indpendants l'arme des Ath-

niens, celle des Lacdmoniens, et cha-

cune des autres

aussi.

Ou

bien

n'est-il

pas vrai que, sauf des chances heureuses,

chacune sparment ne pourra

ter le flot
serait-il

des barbares? Et

arr-

comment

possible de l'arrter sinon de la

faon suivante?

Laquelle ?
L'tranger. En soumettant toutes
Clinias.

ces armes spares

un chef unique.

Mais quelqu'un pourrait nous dire

Vieil-

lards, cela n'est-il pas contraire tontes

vos suppositions. Car

s'il

n'y a qu'un

seul chef,

n'y a qu'une seule arme.

il

Mais une seule arme


fendre une seule

que votre

siez

par ses

lois,

vernement.

en

soit

Or vous suppo-

cit.

cit tait isole

coutumes

ses

pour d-

Gomment est-il

et

des autres

son gou-

possible qu'il

encore ainsi ?

Clinias.

monstre trange,
les

est faite

tranger, tu dis
et

me

il

semble avoir

yeux tout troubls car


;

un

il

me

semble

voir notre cit disparatre avec les autres

dans une sorte de gouffre.

L'tranger.

mon

cher,

ments car
;

les

que

Il

n'est pas tonnant,

tu aies des blouisse-

les suppositions sont

yeux du discours,

a perdues est

et

comme un

comme

quiconque

les

aveugle errant

en pleines tnbres. Mais combien notre


situation serait-elle ridicule,

qui

sommes des hommes

ne pouvions rsoudre

48

nous tous

gs,

si

nous

cette difficult

MGiLLE.

Trs ridicule,

Je vais donc me hasar-

L'tranger.
der,
tir

moi

de

un

le

plus jeune, vous faire sor-

embarras. Si tous

cet

seul stratge,

a encore,
cit

on ne peut

en Grce, des

Grecs ont

les

dire qu'il

cits

y
une

car

commande

qui n'a plus une arme

par un

la vrit.

chef indpendant des autres ne

mrite plus

nom

le

de

Alors la

cit.

Grce ne formerait plus qu'une seule

masse confuse
tincte des

et

ne

serait

pays barbares.

en rien

Il

dis-

ne faudrait

plus parler de guerre des barbares contre les Hellnes,

mais de guerre des bar-

bares contre d'autres barbares

Grce sans
si

l'on

car

une

cits n'est plus la Grce.

Et

que

la

nous

objecte peut-tre

guerre contre les barbares doit pourtant

amener

cette corruption

rpondrons

de

Il est vrai, et

la cit,

nous

nos supposi-

tions primitives ne peuvent tre admises

49

que
pas

si

les

barbares ne nous attaquent

mais, dirons-nous, est-ce la seule,

parmi

admises pour fon-

les conditions

der notre

que nous ayons aban-

cit,

donne une chance heureuse

et la

faveur des dieux? Car nous avons dit


aussi

que nous avions besoin, pour

construire notre
et

d'hommes de

cit,

tel

telle et telle

nous faudra donc


par chance,

de

et tel lieu,

nature

il

encore ajouter que,

elle est

l'abri de l'attaque

des barbares.
Glinias.

Trs juste.

L'tranger.
drait feindre

ration

une

Sans quoi

une autre

ft plus

cit.

nous fau-

sorte d'agglom-

humaine qui ne

Glinias.

il

Trs vrai.

du

tout

A^r

CE
cipe

qu'est le stocisme.

C'est

prcisment l'antithse du prin-

de l'adaptation au milieu

cette

adaptation, c'est la lchet contre laquelle


il

lutte

il

sent que notre intrt profond

que dans

est ailleurs

la

tche que les

circonstances lui imposent


la

se sent

pour

un

elle

pour

un arrachement
va pas sans

plus d'indiffrence

le sentir,

violent.

le

53

se

L'hrosme ne
;

il

n'est

don de soi-mme

plus complexe

il

avoir subi

cette indiffrence

certainement pas
est

il

jeu de la volont auquel

plat. Il faut,

il

mais

remplir d'autant mieux qu'il

cur de
c'est

il

est

le

refus

complet,

total,

mouvoir par ce qui

est

la vie intrieure.

matisme

on

se

laisser

vraiment trop

ne peut rentrer

extrieur, par ce qui

dans

de

formel

Hrosme

et auto-

voit sa propre vie de loin,

et l'on se recueille.

L'action, dit-on, est la marque, l'ex-

pression de la personnalit
C'est seulement par

oui et non.

une interprtation

aprs coup que vous rattachez l'action


votre

moi

agissez,

moment o vous

mais au

vous sentez

intrieure qui

comme une pousse

ne vous

laisse

pas tre

vous-mme, qui ne vous permet pas de


rester ce

que vous

transforme

nouvel
cette

tes.

et, si elle

tre, elle est,

raison,

vous faonne un
prcisment pour

pour

trange

54

L'action vous

l'tre

que

vous

L'action apparat rflchie,

tiez.

raisonnable,

vraiment vtre

et

plutt

par l'cho qu'elle produit en vous que

Toute action forte

par elle-mme.

comme

puissante est

bule

tout se

interne,

celle

et

d'un somnam-

par une sorte d'effort

fait

mais un

vous

auquel

effort

croyez assister plus que vous ne croyez


le

produire. Ce qui agit n'est pas ou

moins

n'est pas

peut-tre le

encore

moi

c'est

moi en formation, en ges-

Votre moi

tation.

le

du

est toujours ainsi

en

retard sur votre action, loin d'en tre la

source

pour
qui

le

moi

n'est

qu'une expression

qualifier les rsultats

le

dpasse.

S5

d'un devenir

Vie et puissance.

Il

faut distinguer

entre la vie et la puissance.

La

que

la

matire sur laquelle

la

vie n'est

puissance

s'exerce, le jouet de la puissance, jouet


qu'elle

propre

doit

parfois

briser

dans

son

Toute bassesse vient de

intrt.

ce que l'on considre la vie

comme

la

valeur absolue, la mesure de la valeur.


Il

faut tre suprieur

que

le

au devoir.

Il

faut

devoir ne soit pas une consigne

pnible remplir, mais un simple jeu

aux rgles duquel on se complait avec


indulgence
simple

le

devoir doit devenir

officiiiin,

naturelle, qui

un

une simple fonction

ne regarde pas l'essence

intime de la volont, mais n'est qu'une


manifestation extrieure de sa puissance.

Pas de devoir

la

manire

de cette tension de
actes

qui doivent

sement

et

un

la volont,
lui

jeu.

pitiste

36

tre

pas

pour des

un

dlas-

Le romantisme

fanatisme moral

et le

voisinent l'un avec l'autre


a mis

son idal dans

naturel de la vie,
effort

il

le

faut

lorsque l'on

mouvement
un terrible

pour y rsister, et cette tension


la morale son allure rigide et

donne

compasse.
la

volont

morale

y aurait deux volonts

Il

naturelle
;

et la

volont

volont naturelle,

la

celle

qui obit aux motions et aux passions


n'est qu'une

sorte

l'instinct vital

la

la

volont morale est

la

du

volont

complter

de continuation de

devoir,

et

elle

doit

premire. Je ne veux rien

connatre d'une pareille tension.

Pourquoi

la

rellement dans

puissance
le

mme

57

irait-elle

natu-

sens que la vie.

dans

le

sens de la conservation et de

ac croissement de

la vie ?

Se supplicier soi-mme.

La

diff-

rence avec

l'ascte. L'ascte se tte, se

donne en

spectacle lui-mme

action

manque de

pour nous,

son

navet. Mais l'action,

n'est pas

une preuve.

Deux conceptions psychologiques de


l'action.

dre

soit

L'action peut tre consi-

comme

chose de nouveau,

quelque

effectuant

comme

soit

manifes-

tation et jeu d'une certaine puissance.

De

deux interprtations psycholo-

giques

dans

le rsultat

la

premire on appelle but

de l'action,

58

et l'on

cherche

expliquer l'action par son bul

un

s'attache

ce but

marqu par

certain intrt,

l'atmosphre de sentiments

et

d'motions

qui entourent l'ide que l'on en a


qu'il

ce

de primordial dans l'action

parait tre alors l'intention, la volont

de ce but qui prcde

intrieure
la

manifestation de la volont

l'acte.

L'acte est jug d'aprs cette

explique

dans

et

intention.

Sous

le

second aspect,

l'action

manifesterait seulement

une puissance,

dgage des intentions

et

des buts,

et

qui joue avec elle-mme. Sa condescen-

dance entrer dans des formes d'actes


asservis

un but

de matrise de

timum de

la

est le plus

soi, le

summum

puissance.

conception est celle de


l'intention,

qu'elle

de

la

grand signe
et l'op-

La premire
la

morale de

morale chrtienne

cherche surtout,

c'est

un

ce

prin-

cipe pour juger l'action. Sous le second

59

aspect au contraire, l'action rpudie tout

Jugement;

elle n'a

pas de valeur en et

pour elle-mme, dans son contenu

elle

est indif rrenie.

Scepticisme.
livresque

prit

en

scepticisme

amne

Seuls

des gens d'es-

peuvent

croire

matire

l'hsitation

ou

que

le

intellectuelle

l'incertitude

dans

l'action.

s'arrte l'action.

activit spculative,

pense qui

en

est

une
dans

un

est fort loin

mme

le

y a une

Il

exercice de la

de

l'action, qui

contrepied, qui

sorte de dtente,

une

marche

comme

pnible,

retourne pour contempler

GO

le

marque
lorsque,
l'on

se

pays que

l'on vient de parcourir. C'est

une des

plus singulires prtentions de la philo-

sophie moderne de nier l'existence auto-

nome de

fonction

cette

spculative

prtention qui s'appuie surtout sur les


rsultats

de

la

psychologie qui trouve

des rsidus d'action dans toute pense

mais ces rsidus ne sont peut-tre que


des impurets dont on n'est pas arriv
et

dont on n'arrivera pas

compltement

on

les

l'lment constitutif.

dans

la

prend k
Il

tort

pour

y a cependant

pense spculative un lment

tout fait original et distinctif

un

nettoyer

la

savoir

certain rythme qui lui est particulier

l'activit spculative est

une

activit qui

vient et revient sur elle-mme, qui a le

temps, tout

le

temps devant

n'est presse par


sit

elle,

qui

aucune autre nces-

que sa propre ncessit interne, sa

spontanit.

61

Croire

LES

catastrophes sociales amnent

y a une part de

l'ide qu'il
la destine

me dans
du

humaine qui

est toute renfer-

non

sociale. L'ide

salut individuel n'est

qu'une image

l'individu,

concrte de l'attitude d'abstraction qui


existe chez le penseur.

Le sentiment
res
et

de

lo

une

bonne,

refoul;

deux

caract-

sorte de souffrance paisible

la joie

la rsistance,

de l'preuve

de

65

le plaisir

la lutte victorieuse

avec soi-mme qui amen au jour un

moi plus profond

ment

stocien

du

le plaisir

mais

c'est l seule;

il

y a S une

en

sorte de tension, d'attente, de mise

rserve de la sensibilit

cette

espce de

recueillement de la sensibilit, qui est

que

tout autre chose

calme de

le

l'apa-

thique.

Le sentiment,

en lui-mme,

rtract

devient quelque chose de plus idal

semble

qu'il fait partie

que

monde

le

Il

y a un

trs

fait,

chez cer-

c'est

la

cette guerre,

absurdit,

psychologique

d'attribuer

je l'ai

c'est

une grosse

descence simplement

mort prochaine;

66

que
fait

recrudescence du

sentiment religieux selon moi,


simple

la folie.

remarquable,

dans

l'on a constat

indniable

tat,

presque confiner

tains, doit

il

d'un inonde autre

Cet

rel.

la

cette

une

erreur
recru-

peur de

vu chez

la

les plus

braves, et je ne

chez

l'ai

nullement constat

les lches.

y avoir autre chose


l'explication en est celle-ci
Il

doit

future

dont

la

religion

selon moi,

la destine

affirme l'exis-

tence est une espce de drivatif toute


la

sensibilit

une

refoule; c'est

de satisfaction idale, alors

qu'il

sorte

ne peut

plus y avoir satisfaction relle, une

mation de l'accord qui


ralit la

les

besoins

sensibilit et la ralit.

lent

supprim ce
dans

la

plus profonde et la plus per-

manente, entre

est

existe,

affir-

dans

l'tat

qu'il

De

de

notre

cette faon

y a de trop

vio-

de contrainte o nous

placent les exigences de l'action.

67

TABLE DES MATIERES

Pages

Prface

De la Guerre
Un Fragment

d'un Commentaire

anonyme

d'Homre

15

Les Suivants

27

Pro Pace

33

Vox Populi

35

Vox Dei

Un nouveau Fragment
Agir

39

des Lois de Platon.

Croire

43
51

63

Imprimerie A. Destout Aink


8,

Rue Paul-Bert

&

Bordeaux

C"

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