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LA VERSIFICATION MTRIQUE, RYTHME ET SONORITS

INTRODUCTION
La versification est lensemble des rgles et des techniques concernant lcriture
du pome. Vers le milieu du XIX e sicle, les potes se sont affranchis de ces
rgles et ont cr leurs propres normes potiques. Dans le langage ordinaire, les
sons des mots sont secondaires : cest leur sens qui compte. Les potes, eux,
travaillent les sonorits pour quelles contribuent la cration du sens et la
musique des vers. Enfin, le langage potique a souvent recours des
comparaisons et des mtaphores. Ces images rapprochent deux ralits plus ou
moins loignes ; elles sadressent limagination du lecteur. Bref, la posie veut
tre une puissance denchantement qui charme profondment lauditeur ou le
lecteur. Cest pourquoi la posie est conue, ds son apparition, pour tre
chante ou rcite, comme le font au Moyen ge mnestrels et troubadours. Elle
entrane llaboration dun nouveau langage qui repose sur le rythme et les
sonorits, lunit du vers et celle de la strophe
LTUDE DES VERS ET DES STROPHES
1. LA MESURE DES VERS
Pour mesurer un vers, il faut compter les syllabes prononces (ou mtre).
Exemple : Ctait lheure tranquille o les lions vont boire. (Victor Hugo) c /
tait / lheu / re / tran / qui / lle o / les / li / ons / vont / boire. Cependant, il faut
tenir compte de trois particularits : la rgle du e muet, la synrse, la dirse.
1.1.LA RGLE DU E MUET
lintrieur dun vers, on compte la syllabe qui se termine par un e muet si
la syllabe suivante commence par une consonne, on ne la compte pas si la
syllabe suivante commence par une voyelle. la fin dun vers, on ne compte
jamais le e muet.
Exemple : Il tire, trane, geint, tire encore et sarrte.
1.2.LA DIRSE
Deux sons habituellement prononcs groups doivent parfois se prononcer
sparment, en deux syllabes : cest la dirse qui, en ralentissant la
prononciation du mot, ladoucit. Exemple : million | mi | lli | on|, nation | na |
ti | on|
1.3LA SYNRSE
Deux sons habituellement prononcs sparment doivent parfois se prononcer en
une syllabe : cest la synrse, qui abrge le mot, le durcit. Exemple : lion | lion
|
2. LES DIFFRENTS TYPES DE VERS
La dsignation de la plupart des vers provient du dcompte des syllabes :
-monomtre (vers dune syllabe),
-dissyllabe (vers de deux syllabes),
-trisyllabe (vers de trois syllabes),

-quadrisyllabe (vers de quatre syllabes),


-pentamtre (vers de cinq syllabes),
-hexamtre (vers de six syllabes),
-heptamtre (vers de sept syllabes),
-octomtre (vers de huit syllabes),
-masyllabe (vers de neuf syllabes),
-dcasyllabe (vers de dix syllabes),
-hendcasyllabe (vers de onze syllabe),
-alexandrins (vers de douze syllabes).
Les vers ont le plus souvent un mtre pair (les plus frquents ont douze, dix, huit
syllabes)
Le vers de douze syllabes, lalexandrin. Cest le plus long vers rgulier. Il peut
donner du calme ou de la majest au sujet trait.
Le vers de dix syllabes, le dcasyllabe. Cest le vers le plus couramment
employ. Cest un alerte, lger, qui convient surtout des pomes courts.
Le vers de huit syllabes, loctosyllabe. On lemploie encore aujourdhui pour la
posie lgre, pour les chansonnettes.
Les vers de six, quatre, deux syllabes semploient rarement en srie continue.
Ces vers trs courts sont utiliss pour contraster avec des vers plus longs et crer
ainsi un effet de surprise, de brivet. Dans tous les autres cas, on parle de vers
impairs.
3. DU VERS LA STROPHE
3.1. LA STROPHE
La strophe est lensemble constitu par un nombre de vers limit, avec une
disposion fixe des rimes (voir ci-dessous) et des mtres, et, qui peut se
reproduire indfiniment. La strophe comprend en gnral de quatre quatorze
vers. En principe, le pote choisit librement le schma de la premire strophe
quil est tenu de respecter dans la suite du pome.

Le
Le
Le
Le
Le
Le
Le
Le

Nom de la strophe
distique
tercet
quatrain
quintil
sizain
septain
huitain
dizain

Nombres de vers
2 vers
3 vers
4 vers
5 vers
6 vers
7 vers
8 vers
10 vers

3.2. LA FORME DE LA STROPHE


Des strophes carres : (composes de 6 vers de 6 syllabes, 8 octosyllabes,
10 dcasyllabes, 12 alexandrins) qui donnent limpression de la force, de la
plnitude et de la cohsion.
Des strophes horizontales : (composes de 4, 5 ou la rigueur 6
alexandrins) qui donnent limpression de la dure, de ltendue, de la majest.
Cest la strophe de la nostalgie, des regrets, cest la stance des adieux la vie.
Des strophes verticales : (par exemple: 8 vers de deux syllabes, 10 vers de
trois syllabes, 12 vers de 4 syllabes) qui donnent limpression dun coulement

rapide, dune succession dactes prcipits, parfois fougueux et violents et


parfois badins et lgers. Cest la strophe de la clochette et de la cascatelle.
La strophe htromtrique : elle est gnralement en forme de cne
renvers cest--dire qui va des vers longs aux vers courts. La phrase tend
sachever sur les vers qui reprsentent comme lpuisement du souffle.
4. LARCHITECTURE SONORE : LTUDE DES SONORITS
4.1. LA RIME : CAS PARTICULIER DCHO SONORE
4.1.1. DFINITION DE LA RIME
Homophonie (identit des sons) de la dernire voyelle accentue du vers, ainsi
que des phonmes qui, ventuellement la suivent. Elle est en elle-mme une
sorte particulire daccent, en tant quelle est constitue de sons remarqus ou
remarquables : elle est un accent phontique. Cest--dire que la rime ne saurait
se contenter de sonorits banales et qui passent inaperues, sans trahir sa
mission qui est de se faire entendre, de ponctuer le vers soit en frappant soit en
charmant loreille.
4.1.2. QUALIT DE LA RIME
Rimes pauvres : elles sont constitues dun seul phonme commun (un seul
son-voyelle) comme dans matin et chemin, pas et plats
Rimes suffisantes : elles sont constitues de deux phonmes (deux sons)
communs comme dans brve et sve / ville et agile
Rimes riches : elles sont constitues de trois phonmes (trois sons) et plus
comme dans image et hommage / patin et matin
4.1.3. LE GENRE DES RIMES ET LEUR ALTERNANCE
On appelle rime fminine celle qui se termine par un e (joue, loue), mme si
aprs le -e- figure dans une marque du pluriel : s, nt (tues, ignorent). On appelle
rime masculine toutes les autres rimes (doux, vous). La versification classique
impose la rgle de lalternance des rimes fminines et masculines. Les potes
modernes prfrent faire alterner les rimes vocaliques (joue, nous) et les rimes
consonantiques (goutte, route).
4.1.4.LA DISPOSITION DES RIMES
Elle est dtermine par leur succession.
Rimes plates ou suivies
Rimes croises
Rimes embrasses

Plusieurs combinaisons sont possibles.


AABB
ABAB
ABBA

4.1.5LA RIME INTRIEURE ET LES RGULARITS SONORES DU VERS


LIBRE
Elle rpte au milieu du vers la rime situe la fin du vers. Elle cre un cho
sonore dans le vers. Les vers libres ne respectent pas les rgles concernant les
rimes. Ils leur substituent dautres rgularits sonores, variables selon les potes.
4.2. LUNIT SONORE
4.2.1. DFINITION

Lunit sonore est la runion dallitrations et dassonances dans un ensemble de


mots ou de vers. Elle met en vidence une unit de sens et peut opposer un
ensemble de mots ou vers un autre ensemble, ce qui cre des effets de sens.
-LALLITRATION est la rptition du mme son-consonne. Son rle essentiel est
de rythmer le vers, de constituer une trame sonore du pome. Elle peut crer une
harmonie imitative : elle voque alors le bruit que ferait ce dont le pome parle.
Elle peut aussi suggrer une impression: cest lharmonie suggestive. Elle peut
enfin produire un effet humoristique. Lallitration sert dabord mettre en
vidence une unit de sons.
Exemple : Enfin avec le flux nous fait voir trente voile (Pierre Corneille).
Lallitration en f et en v exprime le bruit des bateaux sur leau.
-LASSONANCE est la rptition du mme son-voyelle. Elle instaure des chos
entre les mots et, par l-mme, installe des correspondances de sens entre eux.
Combine lallitration, elle cre une musique des vers et met en vidence une
unit de sons. Exemple : Les mes du Liban sont une symphonie (Charles Corm).
Les voyelles nasales an, on, ym voquent une musique clatante.
-Le HIATUS consiste dans la rencontre de deux voyelles appartenant au mme
mot (cest lhiatus interne) ou deux mots successifs (cest lhiatus externe).
Exemple : po|te, ma|s.
5. LE RYTHME DU TEXTE EN VERS
lorigine, la posie tait toujours accompagne de musique. Les vers ont
conserv ensuite le rythme, donn par le jeu de laccent, la coupe,
lenjambement, le rejet et le contre-rejet.
5.1. LACCENT
Cest laugmentation de lintensit de la voix sur une syllabe. En franais, il porte
sur la dernire syllabe non muette dun mot long ou dun groupe de mots courts.
Par ailleurs, dans un groupe nominal ou verbal, le mot le plus important porte un
accent de coupe. Le nombre et la place des accents sont dterminants pour le
rythme. On distingue deux genres daccents :
5.1.1. LACCENT FIXE
Au XVII e sicle, le vers classique supportait deux accents : lun en son milieu qui
est la csure et lautre sa fin qui est la rime. Ces deux accents divisent le vers
en deux parties quon appelle hmistiches. Mais au XIX e sicle le vers ne
supporte plus de csure.
Exemple :
Un jour sur ses longs pieds, // allait je ne sais o/
Le hron au long bec, // emmanch dun long cou /
(La Fontaine)
La partie en gras est la 1e hmistiche. La partie qui nest pas en gras est la 2e
hmistiche Les deux tirets obliques // sont la csure. Le seul tiret oblique /
est la rime.
5.1.2. LACCENT MOBILE
Le rythme est le mouvement du pome ; il peut tre limage musicale du
mouvement de la pense.
Le rythme rgulier peut tre binaire lorquil est coup en deux par la csure
(cest le cas de lalexandrin classique), ternaire (comporte trois accents) ou

ttramtre (comporte quatre accents). Mais le rythme peut tre aussi


entrecoup, lent, rapide, progressif et peut exprimer la rgularit, la monotonie
ou la tristesse
Exemple :
Et vous donc Kadicha, multiple amphithtre,
O le cur sabandonne au vertige des cieux (Charles Corm).
Et vous donc, Kadicha, multiple amphithtre, O le cur sabandon ne au
vertige des cieux
Cest un ttramtre de rythme rgulier qui exprime le calme dans la grotte de
Kadicha . Les dsignent les accents mobiles.
5.1.5. LA COUPE
Cest un repos, une pause dans le vers. Elle se situe aprs chaque syllabe
accentue et marque la fin dune mesure. Les vers longs comportent plusieurs
coupes: la plus importante place au milieu est appele csure (voir lexemple
de laccent fixe). Dans lalexandrin classique, la csure se situe aprs la sixime
syllabe prononce. Chacune des deux moitis de lalexandrin sappelle un
hmistiche comme on a dj vu dans laccent fixe ci-dessus.
5.1.6. LENJAMBEMENT
Quand la pause finale naccomplit pas le sens du vers et que lon doive le
continuer dans le vers suivant, on dit quil y a enjambement.
Exemple :
Depuis huit jours, javais dchir mes bottines
Aux cailloux des chemins. Jentrais Charleroi. (Arthur Rimbaud)
5.1.7. LE REJET ET LE CONTRE-REJET
On dit quil y a rejet lorsque le sens du vers se termine au dbut du vers suivant.
Exemple :
Il est pris. Oh ! Quel nom sur ses lvres muettes
Tressaille ? Quel regret implacable le mord ? (Arthur Rimbaud)
Lorsque le sens du vers commence la fin du vers prcdent, on dit quil y a
contre-rejet.
Exemple :
Souvenir, souvenir, que me veux-tu ? Lautomne
Faisait voler la grive travers lair atone. (Paul Verlaine)
6. LES IMAGES POTIQUES
Contrairement au discours scientifique qui utilise les images pour expliquer et /
ou pour ramener linconnu au connu, la posie emploie pour court-circuiter le
langage ordinaire, ou pour restituer dans toute sa force une motion, une
impression que le langage ordinaire ne peut exprimer. La nouveaut et
loriginalit des images potiques crent un effet de surprise.
6.1. LA COMPARAISON EN POSIE
La comparaison rapproche deux ralits partir dune caractristique
commune: le compar, ce dont il est question, et le comparant, ce dont on

rapproche le compar. Elle est une image explicite, marque par un mot prcis
indiquant la comparaison.
Exemple : Jaime la lune, ardente et rouge comme lor. (Victor Hugo)
6.2. LA MTAPHORE EN POSIE
Elle tablit une analogie entre deux ralits diffrentes partir dune
caractristique commune que le pote peut parfois rendre inattendue. En effet,
pour avoir un fort pouvoir de suggestion, la mtaphore potique doit surprendre.
La mtaphore avec prsence du compar.
Elle met en rapport direct le compar et le comparant au moyen dune attribution
(A est B), dune apposition (A, B ou B, A), ou dun complment de nom (A de B ou
B de A). Elle ne sapplique donc qu des noms.
La mtaphore avec absence du compar.
Le compar est compltement effac; seul reste le comparant qui lui laisse
deviner ce quil reprsente. Plus difficile reprer, cette mtaphore se signale
par un cart entre le champ lexical auquel appartiennent le comparant et les
autres champs lexicaux du pome.
La mtaphore file est une mtaphore qui se prolonge dans plusieurs vers
ou plusieurs phrases avec des termes appartenant au mme rseau lexical.
Les fonctions de la mtaphore.
Sous une forme condense et plus brillante que la comparaison, la mtaphore
cre une analogie. Elle peut tre descriptive et pittoresque quand lanalogie porte
sur la forme, la taille, la couleur, le mouvement de lobjet dcrit. Elle peut tre
esthtique et sensuelle quand lanalogie porte sur une impression ou une
sensation. Elle peut enfin tre clairante et profonde quand lanalogie porte sur
des ides et rend compte dune vision du monde et des croyances du pote.
Exemple de mtaphore : Tu fais des bulles de silence dans le dsert des bruits.
(Paul luard) La personnification et lallgorie
6.3. LA PERSONNIFICATION
Cest un procd consistant faire dun tre inanim ou dune ide abstraite un
personnage rel, dou de vie et de sentiments. Elle cre limpression que les
choses vivent et pensent, que les ides ont une existence autonome,
indpendamment des hommes.
Exemple : Mes rveuses penses pieds nus vont en soire. (Guillaume
Apollinaire)
6.4. LALLGORIE
Cest un procd consistant reprsenter une ide, une abstraction, sous une
forme concrte, le plus souvent un personnage ou un animal. Lallgorie rend les
ides moins abstraites, plus accessibles ; elle donne un sens symbolique ou
allusif au pome.
Exemple : douleur ! douleur ! Le temps mange la vie (Charles Baudelaire)