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Los arquelogos han descubierto la primera evidencia fsica de canibalismopor colonos ingleses

desesperados impulsados ????por el hambre durante las hambrunas de 1609-1610, en


Jamestown, Virginia, el primer asentamiento permanente de ingleses en el Nuevo Mundo.
El anuncio fue hecho por un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural, el
histrico Jamestowne, y la Fundacin Colonial de Williamsburg en rueda de prensa el 1 de mayo en
Washington, DC.

Segn James Horn, vicepresidente de investigacin de la Fundacin Colonial Williamsburg, "Es la nica
evidencia artefactual de canibalismo por los europeos en cualquier colonia europea-Espaol, Francs,
Ingls o Holands-durante todo el perodo colonial de alrededor de 1500 a 1800."

Las porciones del crneo descuartizado y la tibia de una joven de 14 aos de edad, de Inglaterra,
conocida como "Jane" por los investigadores, fueron desenterrados por los arquelogos de Jamestown
ao pasado. Encontraron los restos en un depsito de basura del siglo 17 en el stano de un edificio
construido en 1608 en el sitio de Fort James.

Los resultados responden a una pregunta de larga data entre los historiadores acerca de la incidencia de
canibalismo en la liquidacin, durante el invierno de 1609, cuando el 80 por ciento de los colonos muri.
Uno de los antroplogos forenses ms importantes del mundo, Owsley describe marcas de corte en el
crneo de la nia que se hicieron por uno o ms agresores despus de su muerte. "Estaban muy
interesados ????en la carne de la mejilla, los msculos de la cara, la lengua y el cerebro", dijo. No se
quit el pelo de Jane.

"Las circunstancias desesperadas y abrumadora que enfrentan los colonos Fort James durante el invierno
de 1609-1610 se reflejan en el tratamiento post-mortem del cuerpo de esta chica", agreg Owsley.
Aunque slo una parte del crneo est todava intacta, los investigadores fueron capaces de producir una
reconstruccin facial de Jane digitalmente mediante la creacin de un crneo 3D.

Vuelta atrs
Dado que slo el diez por ciento del esqueleto de Jane se ha recuperado, los investigadores no han sido
capaces de decir mucho ms sobre su historia, pero examinando su espinilla llegaron a la conclusin de
que tena 14 aos de edad.

Con base a los estudios de istopos de su tercer molar, el alto contenido de nitrgeno significaba que
Jane pudo haber sido de una familia de alto estatus o que les serva de criada.

Los niveles de nitrgeno elevados indican que comi una gran cantidad de protenas, algo que antes era
escaso y caro, dijo Bruwlheide Kari, un antroplogo fsico en el Smithsonian, que trabaja con Owsley.

Los investigadores tambin saben que ella era, probablemente, de la costa sur de Inglaterra, en base a
una comparacin de los istopos de oxgeno en su diente y los istopos de oxgeno que se encuentran en

muestras de agua subterrnea de la zona. El agua que consume, mientras que los dientes permanentes
se forman durante la infancia.

Una situacin desesperada

Segn Horn, de la Fundacin Colonial Williamsburg, Jane probablemente lleg a Jamestown en agosto de
1609 en uno de los seis barcos desde Inglaterra que sobrevivi a un huracn durante su travesa.

Los colonos de Jamestown ya se estaban muriendo de hambre cuando llegaron 300 nuevos colonos,
despus de haber sufrido de enfermedades y escasez de alimentos.
La creciente demanda de alimentos de las tribus indias vecinas, junto con condiciones de sequa severa,
causaron problemas con los indios Powhatan, un poderoso cacicazgo que se extendi en gran parte de la
regin de la costa de Virginia.

El lder de la colonia, el capitn John Smith, que haba sido herido en una explosin, sali con la flota en
su viaje de regreso a Inglaterra, dejando a un lado a Jamestown.
En noviembre, los Powhatans lanzaron una guerra contra los ingleses, sitiando a Jamestown y cortaron
cualquier tipo de ayuda a los colonos. "Las condiciones se hicieron cada vez ms desesperantes", dijo
Horn.

Al principio, los colonos comieron sus caballos, y luego sus perros y gatos.Tambin coman ratas, ratones
y culebras, segn un relato de primera mano de George Percy, que se convirti en lder provisional de la
colonia al irse John Smith.
Percy escribe que algunos colonos se comieron sus botas, zapatos o cualquier cosa de cuero que
pudieron encontrar. Otros abandonaron la fortaleza para buscar races en el bosque, pero fueron
asesinados por guerreros Powhatan.

"Nada se salv"

El asedio continu en el invierno, y Percy escribi en un relato de un testigo: "Y ahora, el hambre empieza
a parecer horrible y plida en cada rostro. Se desenterraron cadveres fuera de las tumbas y los
comamos, y algunos han lamido la sangre de sus compaeros ms dbiles".

"Slo en la ms desesperada de las circunstancias el Ingls se converti al canibalismo", dijo Horn. En la


primavera de 1610, slo alrededor de 60 personas que vivan en la fortaleza haban sobrevivido, segn
los clculos de Kelso.
"Este descubrimiento pone de relieve los desafos increbles a los que cada colono se enfrentaba en el
establecimiento en el Nuevo Mundo. Haba montones que no duraron ms de 6 a 12 meses."

Una exposicin pblica sobre el descubrimiento y la investigacin de los restos de Jane, junto con la
evidencia de canibalismo, la reconstruccin facial, y las circunstancias que llevaron a la hora muerta de
hambre se abrir en el Archaearium at Historic Jamestowne, en Jamestown Island, el 3 de mayo.

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