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Dr Immanuel Velikovsky

Le Dsordre
des Sicles
Traduit de l'amricain
par Christiane Natale

Le jardin des Livres


Paris
1

Du mme auteur :
- Mondes en Collision, Jardin des Livres, 2003,
dispo.
- Les Grand Bouleversements Terrestres, Jardin
des Livres 2004, dispo.
- dipe et Akhenaton, Robert Laffont, 1986
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Le Dsordre des Sicles
Ages in Chaos 2003 heirs of I. Velikovsky
2005 Le Jardin des Livres pour
la traduction franaise.
ditions Le jardin des Livres
243 bis, Boulevard Pereire Paris 75827 Cedex 17
Attache de Presse : Marie Guillard
ISBN 2-914569-49-1
EAN 9782-914569-491

Toute reproduction, mme partielle par quelque


procd que ce soit, est interdite sans autorisation
pralable. Une copie par xrographie, photographie, support magntique, lectronique ou autre
constitue une contrefaon passible des peines prvues par la loi du 11 mars 1957 et du 3 juillet 1995,
sur la protection des droits d'auteur.
2

Prface

Le Dsordre des Sicles fut conu au moment


o je me suis rendu compte qu'un cataclysme
s'tait produit l'poque de l'Exode biblique et que
cette catastrophe pourrait bien tre le lien entre les
histoires d'Isral et celle d'Egypte, la seule condition que d'anciens textes gyptiens contiennent des
rfrences un vnement similaire.
J'ai trouv ces textes et laborai en peu de
temps la reconstruction de l'histoire antique depuis
l'Exode jusqu' la conqute d'Alexandre le Grand.
Ds le mois d'octobre de la mme anne, j'avais
ralis la nature et l'tendue de ce dsastre. Au
cours des dix ans qui suivirent, je menai de front
deux tches en crivant paralllement Mondes en
Collision1 et Le Dsordre des Sicles, ce qui me rclama un effort titanesque.
Le Dsordre des Sicles couvre largement la priode concerne par Mondes en Collision : les 800
annes comprises depuis l'Exode des juifs jusqu'
l'invasion de la Palestine par Sennachrib en 687
av. JC, et trois sicles et demi supplmentaires jusqu' Alexandre le Grand, soit au total 1200 ans de
l'histoire de l'Orient. A la diffrence du Mondes en
Collision ddi l'aspect matriel de cette priode,
Le Dsordre des Sicles traite des aspects politiques et culturels. Et cette catastrophe naturelle gigantesque permet de reconstruire ici une nouvelle
1

Publi par le Jardin des Livres en 2002. Disponible.

chronologie de l'histoire antique. J'ai analys les archives d'un pays un autre et d'une gnration
une autre, en rassemblant allusions et indices, vidences et preuves.
Me trouvant dans l'obligation de les classer, j'ai
crit ce livre comme un roman policier : il est de notorit publique que dans le travail d'un dtective,
les associations inattendues sont souvent construites sur d'infimes dtails comme les empreintes digitales sur le comptoir d'un bar, un cheveu sur la tablette d'une fentre ou des allumettes dans les
buissons. Des dtails de nature archologique,
chronologique ou palographique peuvent paratre
insignifiants, mais ils reprsentent en fait les empreintes digitales laisses par l'histoire des nombreuses nations et gnrations impliques. Ces rcits ne sont pas inclus dans ce livre pour en rendre
la lecture difficile, mais parce qu'ils sont ncessaires pour poser les bases de la thse majeure de ce
livre. Donc, toute tentative visant lire cet ouvrage
de faon superficielle sera strile.
Aprs la publication de Mondes en Collision qui
dcrit les deux actes d'un drame cleste et terrestre
( restitu d'aprs la mmoire collective ), il eut t
sage de ma part de renforcer ma position en poursuivant par une tude gologique et palontologique des traces laisses par ces mmes vnements sur la terre. Ce fut donc une grande tentation
de poursuivre la rdaction de Mondes en Collision
afin de prouver encore et encore, et sous de nouveaux angles, que des cataclysmes se produisirent
rellement et modifirent en profondeur la lenteur
de l'volution naturelle, organique ou inorganique.
En fait, depuis la publication de Mondes en Collision, j'ai consacr mes efforts mettre en ordre les
preuves gnalogiques et prhistoriques afin de
renforcer l'vidence de la catastrophe cosmique.
J'ai pu alors crire Les Grands Bouleversements
4

Terrestres sans me soucier de la tempte souleve


par mon premier livre.
Mais je constatai que les thses prsentes dans
ce nouveau volume ne suscitaient pas un accueil
favorable, ni mme une simple lecture, en particulier de la part de ceux qui s'y opposaient le plus violemment. Etait-ce bien utile de fournir la hte
d'autres preuves ? Aprs d'autres rflexions sur ma
stratgie, je dcidai d'crire Le Dsordre des Sicles que je considre majeur. Aprs avoir perturb
la complaisante tranquillit d'un groupe puissant
d'astronomes et de scientifiques, je propose prsent un dfi majeur aux historiens avec Le Dsordre des Sicles. Ce travail leur posera autant de
problmes que Mondes en Collision en cra aux astronomes. Les historiens auront sans doute encore
plus de difficults psychologiques revoir leur position face au nouvel ordre de l'histoire antique propos ici. Un tudiant qui a suivi ce travail depuis les
premires bauches fut du mme avis. Il admit
n'avoir aucun argument solide contre cette reconstruction, mais convint qu'il tait pour lui presque impossible, psychologiquement, de modifier des ides
acquises au cours de dizaines d'annes de lecture,
d'criture et d'enseignement.
La tentative de remodeler radicalement l'histoire
du monde antique, soit 1200 ans de la vie de nombreux royaumes, sera svrement censure par
ceux qui, par leurs enseignements et leurs crits, se
sont dj profondment impliqus dans la prcdente conception de l'histoire. Nombre d'entre eux
qui cherchent imposer leur autorit, ne pourront
croire qu'une vrit ait pu demeurer si longtemps
cache, ce dont ils dduiront par consquent qu'elle
ne peut pas tre une vrit. Aurais-je du tenir
compte des propos abusifs dont fit preuve un
groupe de scientifiques en me condamnant en
mme temps que Mondes en Collision ?
5

Incapables de prouver que Mondes en Collision


contenait des erreurs, ou que les documents cits
taient faux, les membres de ce groupe se permirent des colres indignes d'un statut de scientifique.
Ils arrachrent le livre de mon premier diteur en
menaant de boycotter toute sa production scolaire.
Et, alors que Mondes en Collision tait dj sous
presse, l'diteur avait consenti le soumettre la
censure de trois minents scientifiques qui l'avaient
approuv. Quand le nouvel diteur reprit le livre, le
mme groupe usa des mmes menaces pour l'en
empcher. Ils obtinrent mme le renvoi d'un scientifique, ainsi que celui d'un directeur littraire qui prenait ma dfense. En consquence, de nombreux
membres des facults acadmiques furent contraints la clandestinit pour lire Mondes en Collision et correspondre avec son auteur.
Les gardiens du dogme furent et sont toujours vigilants pour craser un nouvel enseignement par
des exorcismes et non par de rels motifs. Mais voici une rgle simple qui permet de savoir si oui ou
non un livre est une imposture : jamais dans l'histoire des sciences une uvre frauduleuse n'a soulev une telle tempte parmi les scientifiques.
Comme toujours lorsqu'une nouvelle ide rvolutionnaire a t propose. A prsent, aucun chapitre
de Mondes en Collision ne requiert d'tre corrig, ni
aucune de ses thses rvoque.
Les changements proposs dans Le Dsordre
des Sicles sont totalement stupfiants.
Je rclame le droit l'erreur dans les dtails et
accueille chaleureusement la critique constructive.
Cependant, avant de proclamer que la structure entire de l'uvre doit s'effondrer parce qu'une objection peut tre faite contre un point ou un autre, le
contestataire devra peser soigneusement ses arguments vis vis de l'ensemble du schma, les
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tayant de toutes les preuves ncessaires. L'historien qui focalise son attention sur la remise en
cause d'un dtail, au point de ngliger l'uvre dans
son ensemble et d'ignorer les nombreuses vidences qui la soutiennent, fera simplement la dmonstration de son troitesse d'esprit dans son approche
de l'histoire. Il sera semblable au savant consciencieux , le professeur Twist en expdition avec
sa femme dans la jungle sur les rives de l'Ogden
Nash. Un jour, un guide l'informa qu'un alligator
avait mang sa femme. Le professeur ne put s'empcher de sourire : Vous voulez dire un crocodile ? .
Je crois que les preuves runies dans Le Dsordre des Sicles garantissent la reconstruction historique propose.
Tt ou tard, et peut tre demain, de nouvelles
dcouvertes archologiques confirmeront la thse
principale de ce livre. Il deviendra alors incontournable, mme au plus paresseux des lecteurs pour
lequel seule une prophtie dj ralise est un argument valable.
La rcente dcouverte de textes bilingues ( hbreu ancien et pictogrammes hittites ) et par consquent d'une cl pour traduire les textes indchiffrables d'Asie Mineure et de Syrie, permet d'esprer la
rvlation de faits extrmement intressants.
N'est-ce pas l'occasion de constater qu'une ide
neuve est tout d'abord juge fausse, et qu'ensuite,
lorsqu'elle est accepte, n'est plus considre
comme neuve ?

Immanuel Velikovsky

Introduction

Ceci n'est pas une narration historique au sens


usuel du terme. C'est une suite de chapitres dont
chacun est similaire un procs o des tmoins
conduits la barre doivent rfuter une vieille thorie
et certifier l'exactitude d'un nouveau concept de
l'Histoire antique.
En effet, l'ancienne Histoire de l'humanit, jamais
conteste jusqu' prsent, est mise en accusation
et une reconstruction nouvelle est prsente. La
priode concerne couvre plus de 1000 ans et se
termine avec l'arrive d'Alexandre le Grand.
Quand la perspective historique est dforme,
des choses tonnantes se produisent : imaginez ce
qui se passerait si on tudiait l'histoire de l'Europe
et des Etats-Unis avec un dcalage de 600 ans
dans les dates anglaises ! L'Europe et l'Amrique
se trouvant par exemple en l'an 1940 alors que la
Grande Bretagne serait en... 1341. Du coup, le
Winston Churchill de 1341 n'aurait pas pu visiter
l'Amrique puisque Christophe Colomb ne la dcouvrit qu'en 1492. Il aurait donc visit un autre
pays ( dont la localisation serait un sujet de querelle
d'tudiants ) et y aurait rencontr le chef du gouvernement.
Un autre chef d'tat amricain ( et plus le
Franklin Roosevelt de Washington ) aurait vcu
dans l'histoire comme cosignataire d'une charte
avec le Churchill de Grande Bretagne en 1341.
Mais comme les registres amricains ont parl d'un
8

Churchill traversant l'ocan au dbut des annes


quarante du XXe sicle, l'histoire britannique aurait
galement mentionn un Churchill II, 600 ans aprs
le premier. Cromwell se serait ddoubl grce au
mme procd. Il aurait vcu 300 ans avant Winston Churchill mais aussi 300 ans aprs lui, autrement dit 300 ans avant Churchill II.
On se serait battu deux fois lors de la Premire
Guerre mondiale ainsi que de la Seconde. Aprs
575 ans, la Premire Guerre mondiale ( dans sa seconde version ) aurait succd la Seconde
Guerre dans sa premire version.
Dans la mme veine, le dveloppement de la
Constitution, la vie culturelle, les progrs de la technologie et des arts apparatraient chaotiques. Newton en Angleterre, au lieu de suivre Copernic, en
serait devenu l'anctre. Jeanne d'Arc aurait vcu
l'ancienne tradition des suffragettes de l're postvictorienne ; elle aurait t brle deux fois 600
ans d'intervalle ; ou bien, dans la confusion grandissante de l'histoire, elle aurait d faire face aux mmes risques pour souffrir de la mme mort quelques sicles avant le ntre.
Dans le cas prsent, non seulement les les britanniques auraient eu leur histoire ddouble et dforme, mais l'histoire du monde entier aurait subi
le mme sort. Naturellement, cela aurait soulev
des difficults mais elles auraient t balayes
comme des exceptions. Des thories compliques
auraient t proposes et discutes. Si elles
avaient t acceptes, elles seraient devenues elles-mmes de nouveaux et puissants obstacles
une perception correcte de l'histoire.
L'histoire antique est dforme de la mme manire : la synchronisation perturbe transforme de
nombreux personnages historiques en fantmes ou en moitis et en doubles . Souvent
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mme, des vnements sont dupliqus ; de nombreuses batailles deviennent des ombres ; certains
empires eux-mmes des fantasmes.
C'est l'histoire gyptienne qui comporte l'erreur
principale ; son anciennet la coupa de tout contact
rel avec les histoires des autres peuples. Et c'est
partir des annales gyptiennes que les peuples
d'Assyrie, de Babylone et de Mdie relatrent les
vnements o ils furent confronts l'Egypte ;
c'est partir des sources conserves par ces autres peuples que l'histoire gyptienne reprit, pour la
seconde fois, la description des mmes vnements. C'est ainsi que l'histoire de l'Assyrie, de Babylone et de Mdie furent perturbes et gches ;
l'histoire de l'empire hittite est entirement invente ; l'histoire grecque de la priode mycnienne est dplace, la priode prcdant Alexandre est lacre ; les guerriers Spartes et Athniens,
y compris les plus clbres, apparaissent une fois
de plus dans les pages de l'histoire comme des envahisseurs archaques issus des brumes du pass.
Rtablir la chronologie exacte de l'histoire des
peuples antiques est excitant. Sous un nouvel clairage, on peut voir comment de nombreux documents, prsents dans une perspective historique
incorrecte, sont mal interprts. On lira ainsi l'histoire des plaies d'Egypte du temps de l'Exode raconte par un tmoin oculaire gyptien et prserve
sur un papyrus.
On sera capable d'tablir l'identit des mystrieux Hyksos. On pourra galement indiquer le site
de leur forteresse Auaris, probablement la forteresse la plus importante de l'ancien temps.
On lira le rcit que fit la reine de Saba de son
voyage Jrusalem l'poque de Salomon. On
verra des illustrations reprsentant ce voyage ainsi
que les habitants, animaux et mme les plantes palestiniennes.
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On aura sous les yeux des photos de la vaisselle, des meubles et des ustensiles du Temple de
Salomon, gravs dans les bas-reliefs, par un artiste
contemporain.
Suivront ensuite des lettres crites par les rois
juifs de Jrusalem, Jehoshaphat et Achab, le pcheur de Jzabel, ainsi que des lettres signes par
des chefs militaires dont nous connaissons les
noms grce aux textes bibliques.
La rvision des histoires gyptienne, assyrienne
et babylonienne ainsi que celle de la Grce antique
provoque des consquences d'une envergure plus
extraordinaire encore. La chronologie modifie,
sans altrer l'ordre des vnements vcus par les
Hbreux, enrichit considrablement leurs rcits. La
dure de l'histoire de l'Egypte puis celle de Babylone, de l'Assyrie, de la Mdie, de la Phnicie, de la
Crte et de la Grce, en est modifie. Le monde
antique restructur prsente ainsi des architectures
correctement ordonnes dans le temps et l'espace.
Et on se rend compte que des rois furent transforms en leurs propres arrire, arrire petits-fils. On
dcrivit des empires chimriques et on ouvrit des
muses afin d'exposer les uvres d'art issues de
royaumes qui n'ont jamais exist : ces objets d'art
datant d'un autre sicle, ou mme d'un autre millnaire. C'est le cas de l'empire Hittite et de son art.
C'est le cas du peuple Hurrian et de sa langue.
Des universitaires, aprs de laborieux efforts, ont
enregistr des russites en ignorant leur vritable
nature. La langue chaldenne fut dchiffre sans
que les linguistes ralisent qu'ils lisaient du chalden ; de nombreux manuels concernant la langue
carienne furent rdigs sans que les habiles philologues sachent que c'tait du carien.
Quand les faits sont remis leur place exacte
dans l'histoire, une brve introduction ne permet
pas de mettre en exergue tout ce qui apparat alors
11

dans de nouvelles perspectives. Quand les gonds


de l'histoire mondiale sont dverrouills, les faits
concernant peuples et pays, leur art et leur religion,
leurs batailles et leurs trahisons affluent comme
d'une corne d'abondance.
Ce livre a sans doute omis de citer quelques ralits et autant d'analogies, mais un travail de pionnier peut difficilement viter ce genre de dfaut.

Chronologie de l'Egypte
par les historiens classiques
- 5000 - 3000 Prhistoire gyptienne
- 3000 - 2700 Epoque Thinite
- 3000 - 2900 Ire dynastie
- 2900 - 2700 IIe dynastie

- 2700 - 2200 Ancien Empire


- 2700 - 2600 IIIe dynastie
- 2600 - 2500 IVe dynastie
- 2500 - 2400 Ve dynastie
- 2400 - 2200 VIe dynastie

- 2200 - 2060 Priode Intermdiaire N1


- 2200 - 2150 VIIe et VIIIe dynastie
- 2150 - 2100 IXe dynastie
- 2100 - 2060 Xe dynastie, dbut de la XIe

- 2060 - 1785 Moyen Empire


- 2060 - 2000 fin XIe dynastie
- 2700 - 1785 XIIe dynastie

- 1785 - 1580 Priode Intermdiaire N2


- 1785 - 1730 XIIIe dynastie et XIVe dynastie
- 1730 - 1680 XVe dynastie et XVIe dynastie des Hyksos
- 1680 - 1580 XVIIe dynastie vassaux des Hyksos

- 1580 - 1070 Nouvel Empire


- 1580 - 1300 XVIIIe dynastie avec les 4 Amnophis, dont
Akhenaton, les 4 Touthmosis et Toutankhamon.
- 1300 - 1200 XIXe dynastie avec les Ramss I et II
- 1200 - 1070 XXe dynastie avec les Ramss III XI

- 1070 - 715 Priode Intermdiaire N3


- 1070 - 950 XXIe dynastie
- 950 - 730 XXIIe et XXIIIe dynasties libyennes
- 730 - 715 XXIVe dynastie
- 715 - 656 XXVe dynastie thiopienne
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- 656 - 332 Basse Epoque


- 656 - 525 XXVIe dynastie sate
- 525 - 404 XXVIIe dynastie perse
- 404 - 343 XXVIIe la XXXe: fin des rois gyptiens
- 343 - 332 domination perse puis Alexandre

- 332 - 30 Epoque Grecque


- 30 395 Epoque Romaine
395 617 Epoque Byzantine et interdiction de rendre
un culte Amon et aux autres dieux et desses gyptiens. Dbut de l'Islam.

~ chapitre 1 ~
A la recherche d'un lien
entre l'histoire de l'Egypte
et celle d'Isral
~ Deux terres et leur pass
La Palestine et l'Egypte sont des pays voisins.
L'histoire de l'Egypte remonte l'antiquit la plus recule. Quant au peuple Juif, il possde un rcit qui
ambitionne de dcrire la naissance mme de sa nation ainsi que son parcours travers les sicles.
D'aprs ce texte, l'aube de leur histoire, les Isralites, une simple tribu nomade, migrrent de Canaan en Egypte o ils se multiplirent et formrent
un peuple. C'est en Egypte galement qu'ils furent
soumis l'esclavage. Leur fuite mouvemente demeure pour eux un souvenir inestimable : leur tradition la cite un nombre incalculable de fois.
D'aprs les textes gyptiens, aucune trace du sjour des Isralites, ni de leur dpart, ne subsiste.
Nul ne sait quand l'Exode survint, ni mme s'il se
produisit vraiment. Selon certains scientifiques, le
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sjour des Isralites, leur esclavage et leur fuite


sont des rcits purement mythologiques. L'absence
de rfrence directe ces vnements, que ce soit
sur les monuments, ou les papyrus gyptiens, semble en effet confirmer cette thorie. On lui opposa
cependant qu'aucun peuple n'inventerait des lgendes d'esclavage destines nuire au prestige de la
nation et que ce rcit devait donc possder une
base historique. Les historiens sont diviss sur la
date de l'Exode. De nombreuses hypothses ont
t proposes. Depuis plus de 2000 ans cependant, on admet que l'Exode eut lieu durant la priode nomme selon l'actuelle terminologie : le
Nouvel Empire gyptien. L'histoire gyptienne est
divise de la manire suivante :
1 ) La priode prdynastique situe au nolithique ou la fin du dernier Age Glaciaire.
2 ) L'Ancien Empire qui vit la construction de
la plupart des pyramides : celle de Khops sous
la IVe dynastie, celle de Phiops sous la VIe, qui
sont parmi les plus clbres.
3 ) Durant le premier interrgne, ce fut le
chaos : au cours de cette sombre priode, l'autorit centrale fut abolie. On ne connat donc pratiquement rien de la VIIe la Xe dynastie.
4 )Le Moyen Empire suivit. Il inclut les XIe, XIIe
et XIIIe dynasties. C'est sous la XIIe dynastie que
l'Egypte fodale fut unifie. La littrature gyptienne atteignit alors son apoge.
5 ) Vint ensuite une priode de dsordre qui
fut exploite par des envahisseurs appels par
les Egyptiens Amu, et Hyksos par les auteurs
Grecs2. Les rois Hyksos furent les Pharaons de
la XIVe la XVIIe dynastie et leur rgne fut impitoyable3. On ne sait pas quelle tait leur race.
2
Le nom Hyksos souverains de pays trangers se trouve dans le texte gyptien du Papyrus de Turin
et sur quelques scarabes.
3
On considre la XVIIe dynastie comme tant la premire dynastie des Princes soumis qui se rvoltrent contre les Hyksos, les derniers rois de la XVIe dynastie. Mais selon la liste fournie par Julius l'Afri-

14

6 ) Sous le Premier Empire, ils furent expulss


par Ahms ( Amosis I ) qui fonda la XVIIIe dynastie, la plus intressante de toutes. Elle comprenait la dynastie de Touthmosis I ; la clbre
reine Hatchepsout ; Touthmosis III, le plus grand
des conqurants gyptiens ; Amnophis II ;
Touthmosis IV ; Amnophis III, le constructeur
des magnifiques temples de Louxor et Karnak ;
et Amnophis IV que se fit appeler Akhenaton, le
fameux hrtique. Leurs descendants suivirent ;
parmi eux, le plus clbre fut le jeune roi Toutankhamon, non pas qu'il se soit distingu par
son rgne, lequel fut obscur, mais grce la richesse de son tombeau dcouvert au dbut du
XXe sicle et au mystre qui entoure le lieu de sa
spulture. Les conditions du dclin de la XVIIIe
dynastie sont peu connues. L'histoire rapporte
qu'elle fut suivie par la XIXe dynastie, celle de
Sti le Grand, de Ramss II ( le Grand ) et de
Merenptah. Mais la priode de transition entre la
XIXe et la XXe dynastie reste confuse. Ramss III
fut le plus important des rois de la XXe dynastie
et le dernier grand empereur de l'ancienne
Egypte.
7 ) Les pharaons de la XXVe la XXXe dynastie furent de petits rois qui n'enregistrrent rien
d'important. Leur poque est appele la Basse
poque . On rapporte que certains d'entre eux
conduisirent des armes contre la Palestine et
Babylone ; cependant, ces sources ne sont gnralement pas gyptiennes mais pour la plupart
scripturaires. Certaines de ces dynasties furent
libyennes ou thiopiennes ; plus tard ( partir de
- 525 ) d'autres se trouvrent sous la domination
perse ; plus tard encore, une rbellion clata
contre les Perses. Le dernier roi autochtone fut
dpos par les Perses en - 342. Dix ans plus
cain et Eusbe, la XVIIe dynastie est la dernire des Hyksos.

15

tard, en - 332, l'Egypte fut conquise par Alexandre le Grand.


8 ) La dynastie ptolmaque, issue de Ptolme qui fut un Gnral d'Alexandre, expira avec
Cloptre en - 40.
Ce livre couvre la priode allant de la fin du
Moyen Empire la conqute de l'Egypte par
Alexandre ( voir les paragraphes 5, 6 et 7 ci-dessus ), soit plus de 1000 ans d'histoire du Moyen
Orient. On peut observer, juste titre, que la division en Empires est une formule rcente4; le rpartition en dynasties provient de Manthon, un
prtre gyptien du IIIe sicle av. JC, qui crivait en
grec : ce sont les universitaires modernes qui jugrent bon de nommer les empires : premier ,
deuxime et troisime .
On dit que le Nouvel Empire fut constitu vers
- 1580 ( lors de l'expulsion des Hyksos sous
Kams et Ahmose ) ; selon toute vraisemblance,
Akhenaton rgna de - 1375 - 1358 ; Ramss II de
la XIXe dynastie de - 1300 - 1234 ; et Merenptah
partir de cette dernire anne. Ramses III de la
XXe dynastie dbuta son rgne en - 1200 ou quelques annes plus tard. On considre ces datations
trs importantes pour tablir le moment de l'Exode.
Selon la tradition, partir de l'Exode, l'histoire
d'Isral se rpartit ainsi : tout d'abord, 40 annes de
nomadisme dans le dsert, ensuite environ 400 ans
couvrant la priode de Josu, des Juges et de Sal,
le premier roi, et enfin l'poque des rois de la Maison de David. A partir de - 1000, David constitua
son royaume qui demeura unifi durant une centaine d'annes environ sous les rgnes de Sal,
David et Salomon.
A l'poque des hritiers de Salomon, il fut divis
en deux : Isral au nord et Juda au sud. Vers - 722,
4

La division en empires est moderne mais les Egyptiens eux-mmes avaient des concepts similaires de
leur pass. Comparer H. Ranke dans Chroniques d'Egypte,VI, 1931, 277-86.

16

aprs la capture de leur capitale Samarie par Sargon II d'Assyrie, les Dix Tribus d'Isral furent exiles et ne revinrent pas. En - 587 ou - 586, le peuple de Juda, aprs la destruction de sa capitale Jrusalem par Nabuchodonosor, fut expatri Babylone d'o quelques groupuscules de nationaux
purent revenir aprs que la capitale eut t envahie
par Cyrus le Perse. D'autres groupes retournrent
en Palestine au cours du sicle suivant. Et Alexandre le Grand, en route pour l'Egypte, conquit la Palestine en - 333.
Malgr la proximit de l'Egypte et de la Palestine,
l'Egypte en vrit fournit singulirement peu de
tmoignages en accord avec les rcits bibliques5.
Les Ecritures parlent du sjour d'Isral en Egypte et
de l'Exode mais on ne trouva aucun document
gyptien attestant ces faits. A l'poque des Juges,
aucune mention biblique n'est faite de l'Egypte. Et
cependant, au temps des Rois, la Palestine fut souvent en contact avec l'Egypte - car elle tait attaque par les armes des Pharaons, campagnes
que les pharaons du Xe au VIe sicle ne se donnrent mme pas la peine de mentionner.
On trouve trange que durant plusieurs centaines d'annes, aucun lien rel n'ait exist entre les
histoires d'Egypte et de Palestine. Au moins,
l'Exode des Isralites devrait faire partie des deux
rcits et fournir ainsi un lien entre eux. Il nous faudra donc dterminer quelle date il s'effectua. Ou
bien l'Exode prcda David de 100 ou 200 ans, ou
alors de 300, 400 ou 500 ans. Tout dpend de la
dure de l'errance dans le dsert et du temps des
Juges. En d'autres termes, si les Isralites ont quitt l'Egypte au XVIe, XVe, XIVe, IIIe ou IIe sicle, l'vnement se produisit sous le Nouvel Empire. Aucun
doute ce sujet. Cependant, les universitaires se
demandent toujours sous quel roi du Nouvel Empire
5

T. E. Peet, L'Egypte et l'Ancien Testament, Liverpool, 1922, p. 7.

17

placer l'Exode. Bien que les documents historiques


officiels de l'Egypte n'aient fourni aucune prcision,
ainsi que je l'ai not plus haut, certains dtails prtent discussion.
~ Quelle est la date historique de l'Exode ?
La thorie la plus ancienne situe l'Exode la
date la plus rcente : on assimila les Isralites aux
Hyksos et l'Exode fut confondu avec l'expulsion des
Hyksos, lesquels, selon Manthon, le prtre cit
plus haut, gagnrent ensuite la Syrie et construisirent Jrusalem6.
Flavius Josphe, l'historien juif du Ier sicle, bien
que critiquant les opinions d'Apion le grammairien
et de Manthon ( sa propre source ) accepta nanmoins et soutint l'ide que les Isralites taient les
Hyksos. Jules l'Africain, l'un des Pres de l'Eglise,
se rfrant Apion, nota qu'au temps d'Ahmose,
les juifs, guids par Mose, se rvoltrent7. Un autre
Pre de l'Eglise, Eusbe, qui fit dans son canon
l'loge de Cenchres, l'un des dernier rois de la
XVIIIe dynastie ( dont on ignore l'identit ), crivit :
Vers cette priode, Mose conduisit les Juifs dans
leur fuite hors d'Egypte8. Aprs 1900 ans, ces diffrentes positions sont d'actualit bien que les
scientifiques n'aient pas toujours conscience de
poursuivre une ancienne controverse. La ngligence des sources chrtiennes primitives parat excusable : Augustin ne fait-il pas de Mose et Promthe des contemporains9?
6

Manthon, bien que faisant des Hyksos expulss d'Egypte les constructeurs de Jrusalem, raconte
une autre histoire qu'il attribue une poque ultrieure o il relate que des lpreux, relgus Auaris
la frontire Est gyptienne, usurprent le pouvoir en Egypte avec l'aide des Solymites (le peuple de Jrusalem), furent extrmement cruels, et que leur chef Osarsph, adopta le nom de Mose et, aprs leur
expulsion, les conduisit en Palestine. Josphe ne fait pas de distinction entre les deux rcits.
7
Jules l'Africain Chronographie dans Les Pres Ante-Nicens, Ed. Roberts et Donaldson, NY, 1896,
VI,134, fit une confusion entre Ahmose I, le premier roi du Nouvel Empire, et Ahmose II (Amasis selon
Hrodote), le dernier roi avant la conqute de l'Egypte par Cambyse le Perse. Mais, dans son canon indiquant la liste des dynasties selon Manthon, il complta la liste des rois de la XVIIIe dynastie par l'observation suivante: Le premier d'entre eux fut Ammos (Ahmose), sous le rgne duquel Mose quitta
l'Egypte, ainsi que je l'ai dclar; mais, en raison de l'vidence de ce prsent calcul, il rsulte que lors
de ce rgne, Mose tait encore jeune Manthon (trad. W.G. Waddell ; Loeb Classical Library, Cambridge, Mass. 1941, p. 111).
8
Georges Syncelles, le chronographe byzantin qui recopia Eusbe, ajouta: Seul Eusbe situe sous ce
rgne l'Exode d'Isral la suite de Mose, et ce, sans aucune preuve, bien que tous ses prdcesseurs
aient dfendu un avis diffrent, ainsi qu'il le constate lui-mme .
9
Augustin, La Cit de Dieu, Livre. 18, Chap. 8.

18

La similitude des Isralites et des Hyksos10 fut


frquemment reconnue mais rejete encore plus
souvent. Aujourd'hui, certains historiens maintiennent que l'Exode se produisit au dbut de la XVIIIe
dynastie. Pour eux, ce rcit n'est rien de plus que
l'cho de l'expulsion des Hyksos11. Mais en observant l'esclavage des Isralites en Egypte et celui
des Egyptiens sous les Hyksos, il parat vident
qu'assimiler les esclaves martyriss aux cruels tyrans fut une hypothse outre. On proposa donc
une variante : selon cette nouvelle thorie, la nation
Isralite ne sjourna jamais en Egypte, ce sont les
Hyksos qui, en revanche, s'y tablirent avant leur
dpart. On ajouta que les Isralites, ayant eut connaissance des traditions de ce peuple trange, les
adaptrent aux vnements de leur propre pass.
Mise part l'incongruit d'identifier les Hyksos
aux Isralites et les tyrans aux opprims, une difficult de plus surgit, due au fait qu'aucun moment
favorable ne se prsenta aux Isralites fuyant
l'Egypte, pour envahir la Palestine qui se trouvait
alors occupe par des rois puissants, les pharaons
successeurs d'Ahmose. On utilisa le mme argument pour soutenir que l'Exode se produisit en
- 1580, date de l'expulsion des Hyksos :
Si l'expulsion des Hyksos est trop loigne
de l'Exode, o donc pouvons-nous trouver dans
l'histoire de la puissante XVIIIe dynastie, un moment disponible pour un vnement qui, selon
l'Exode, prsuppose une Egypte affaiblie aux prises des troubles internes, et ce jusqu'au rgne
d'Akhenaton ?12.
A l'poque o rgnaient les pharaons dans toute
leur puissance, il fut impossible aux Isralites d'en10

Voir par exemple, A.T. Olmstead, Histoire de la Syrie et de la Palestine New York, 1931, p. 128
H.R.Hall, Isral et les Nations voisines dans Le Peuple et le Livre, ed. A.S. Peake, Oxford, 1925 p.
3; Sir Budge, Egypt, New york, 1925,p.110; A.H. Gardiner, dans Etudes Champollion,1922, p. 205 ;
Journal d'archologie gyptienne, X (1924) 88.
12
Hall, dans Le Peuple et le Livre, ed. Peake, p.7.
11

19

trer en Palestine ; comment seraient-ils parvenus


secouer le joug de l'esclavage sous des pharaons
tout aussi importants ?
De nombreux rudits pensent qu'une autre poque offre la cl permettant de prciser la date de
l'Exode. Au XIXe sicle dans la valle du Nil, en un
lieu nomm Tell el-Amarna, les archologues mirent au jour des tablettes d'argile contenant une
correspondance date de l'poque d'Amnophis III
et de son fils Akhenaton. Certaines d'entre elles
taient des lettres anxieuses provenant de Jrusalem ( Urusalim ). Elles avertissaient le pharaon de
l'invasion des Habiru ( Khaburu)13 arrivant de
Transjordanie.
En admettant que les Habiru soient les Hbreux,
cela place ipso facto l'Exode une ou deux gnrations plus tt14. La Bible rapporte en effet ( I Rois
6:1 ) que le Temple de Salomon fut construit 408
ans aprs l'Exode, ce qui pointe le milieu du XVe
sicle. On fixe parfois la date de l'Exode - 1447.
Cette anne correspondrait au rgne d'Amnophis
II, et les invasions de la Palestine en - 1407 concideraient avec l'poque des lettres d'el-Amarna.
Les rsultats des fouilles de Jricho apportrent
la preuve de l'agression des Hbreux par les Habiru. Les murs de l'antique cit rvlrent des traces
de tremblements de terre et des signes d'incendie
que les archologues datrent d'environ - 1407,
c'est--dire l'poque de la correspondance d'elAmarna15. Ce sisme pourrait avoir caus la chute
des murs de Jricho assig par les Isralites aprs
qu'ils eurent travers le Jourdain.
On tenta d'amnager ces deux propositions :
13

Les tudiants crivant en anglais n'ont pas de mthodes concordantes pour traduire les lettres gutturales des langues smitiques. L'histoire Ancienne de Cambridge reconnat une certaine incohrence
entre l'usage de l'orthographe correcte des mots anglais, et parfois l'utilisation de proches quivalences
phontiques
14
Eduard Meyer, Geschishte des Altertums, Vol. 2, 2e ed.; Stuttgart, 1931, p. 214.
15
John Garstang, Les Fondations de l'Histoire de la Bible, New-York, 1931: L'invasion Israelite... correspond une priode d'apathie sous Amehotep III .

20

d'une part, Isral quitta l'Egypte au moment de l'expulsion des Hyksos et atteignit la Palestine, comme
le firent les Habiru, sous le rgne d'Akhenaton.
Mais cette hypothse ncessite plus de 200 ans de
nomadisme dans le dsert, au lieu des 40 ans cits
par les Ecritures, ce qui la rend hautement improbable16. D'autre part, un Exode sous Amnophis II ne
prsente pas ce genre de difficult et pourrait donc
convenir la chronologie de la Bible. Nanmoins,
selon les gyptologues, cette mme poque ne
semble pas du tout adapte une telle aventure :
Les gyptologues estiment en effet que parmi
toutes les thories proposes, celle qui consiste
placer l'Exode sous le rgne d'Amnophis II, afin
qu'il concide avec les dates traditionnelles, semble
la moins probable17.
On mit galement l'accent sur le fait que la Palestine fut assujettie l'Egypte jusqu'aux dsordres
de - 1358 qui mirent fin au rgne d'Akhenaton :
Durant sa conqute, Josu ne rencontra pas
d'opposition gyptienne18. La fin du rgne d'Akhenaton et la clture de la XVIIIe dynastie sous Toutankhamon et Aye19 augurrent une priode favorable pour la rbellion et la fuite des esclaves. On ne
trouve aucune rfrence pouvant tre interprte
comme l'ombre d'un Exode au cours de l'interrgne
situ entre la XVIIIe et la XIXe dynastie. Seul une situation dramatique, qui aurait permis un Exode, favorise cette hypothse.
L'ide fit son chemin dans l'esprit de Sigmund
Freud, qui, la suite de certains historiens20 tenta
de dmontrer que Mose fut un prince gyptien, pupille d'Akhenaton, lui-mme fondateur de l'idal monothiste. Au terme de son rgne, quand son
schisme fut condamn, Mose sauva ses enseigne16

Peet, L'Egypte et l'Ancien Testament, p. 74-75.


Hall, dans Le Peuple et le Livre, ed. Peake, p. 7.
Sir Flinders Petrie, Palestine et Isral Londres 1934, p. 56.
19
Ou A ou Ay.
20
Freud, Mose et le Monothisme New York, 1939. Comparer Strabon, La Gographie, XVI, 2, 35.

17

18

21

ments en les transmettant aux esclaves et s'enfuit


d'Egypte avec eux. Une autre thorie fait remonter
la date de l'Exode une priode ultrieure : la stle
de Merenptah en est la pierre angulaire. Ce roi de
la XIXe dynastie a dit de la Palestine c'est une
veuve et que la semence d'Isral est dtruite .
On considre ce texte comme la premire mention
d'Isral dans un document gyptien ; cependant,
Merenptah ne prit pas noy, il ne subit pas une
dbcle, mais, de toute vidence, il infligea une dfaite Isral et ravagea la Palestine.
La tradition isralite ne relate pas ces circonstances, mais, puisqu'il s'agit de la premire mention
d'Isral, on considre Merenptah comme le Pharaon de l'Exode ( environ - 1220 ), et Ramss II,
son prdcesseur comme celui de l'oppression21.
Cependant, d'autres rudits pensent que la prsence du peuple d'Isral en Palestine non seulement ne confirme pas, mais rfute l'ide que Menerptah fut le Pharaon de l'Exode22. Comment aurait-il pu en tre tmoin et guerroyer en mme
temps contre Isral en Palestine ?
On mit en exergue un nouvel obstacle concernant la date de l'Exode sous Merenptah. Si ce dernier fut vraiment le pharaon de l'Exode, les Isralites entrrent en Palestine une gnration plus tard,
entre - 1190 et - 1180 au moins. Sous cet angle, un
sicle seulement demeure alors disponible pour les
vnements dcrits dans les Juges : Jusqu'ici, situer l'Exode sous le rgne de Merenptah ( 1220 av.
JC ) fut gnralement considr comme une simple
21

On trouve ce point de vue dans Lepsus Extraits de la Chronologie des Egyptiens dans ses Lettres
d'Egypte, Ethiopie et Pninsule du Sina Londres 1853, p. 449. Avant que la dcouverte de la stle de
Merenptah, nombre d'universitaires l'avaient identifi comme le pharaon de l'Exode car Ramss II l'tait
comme celui de l'oppression; ce rle tant attribu Ramss II car le Livre de L'Exode mentionne la
cit de Ramss. Les adeptes de la thorie Habiru ne soutiennent pas cet argument Plusieurs historiens remarquant que ces deux villes Ramss et Pithom sont antrieurs Ramss II, estiment que ces
travaux ont pu tre ordonns par un roi de la XVIIIe dynastie . P. Montet , Le Drame d'Avaris Paris,
1941, p. 144. Sur la statue de Merenptah, dans le hall du Mtropolitan de New York, une main moderne
crivit: Pharaon de l'Exode , et sur celle de Ramss II, Pharaon de l'oppression . Voir H.E. Winlock, Le pharaon de l'Exode, Mtropolitan, Bulletin 17 New York, 1922, p. 226-34.
22
Si Isral quitta l'Egypte sous le rgne de Menerptah, et s'il lui fallut 40 ans pour atteindre la Palestine, comment Menreptah les a-t-il vaincu en Palestine dans la troisime anne de son rgne ? S.A.B.
Mercer, Tutan khamen et l'Egyptologie Milwaukee, 1923, p.48.

22

supposition ; on lui reprocha toujours d'indiquer une


date trop tardive23.
D'autres scientifiques soutinrent que l'Exode se
produisit par vagues successives24. Une combinaison des spculations Habiru et des thories
de Merenptah situe les vnements dans l'ordre
suivant : Quand les Hbreux entrrent en Canaan, les Isralites se trouvaient encore en
Egypte... Tous les Isralites taient des Hbreux,
mais tous les Hbreux n'taient pas des Isralites.
En consquence, alors que les Isralites des tribus
de Jacob vivaient en Egypte, d'autres tribus Hbraques cognaient aux portes de Canaan25. Certains
acadmiciens conciliants proposrent mme la solution suivante : Quelques Hbreux restrent en
Egypte aprs l'Exode de l'ensemble d'entre eux26.
Plus tard encore, Ramss III de la XXe dynastie
conduisit une guerre contre les Pereset ou Peleset
en Palestine. On les assimila aux Philistins. Dans la
mesure o les rapports dtaills de ces batailles ne
mentionnent pas les Isralites, nombre d'rudits
supposent qu'ils n'taient pas encore arrivs en Palestine. On croit qu'ils ont quitt l'Egypte sous
Merenptah ( bien que sa stle signale qu'Isral tait
alors dj en Canaan ) mais ils ne prcdrent pas
en Palestine les envahisseurs philistins, auxquels
Ramss III fit la guerre27. En consquence, on place
l'invasion de la Palestine par les Philistins environ
50 ans aprs l'Exode et quelques annes avant la
conqute de Canaan par Isral.
Le fait que les Isralites aient atteint la Palestine
sous le rgne de Merenptah ou, plus improbable
23

Hall, dans Le Peuple et le Livre, Peake, p. 7.


Dans une inscription de Ramss II, et dans l'une de son prdcesseur Sti, on mentionne Asher en
Palestine, nom de l'une des Douze Tribus. Cette rfrence et d'autre similaires permettent de supposer
que l'Exode s'effectua en vagues successives.
25
S.A.B. Mercer, Sources Extra-bibliques de l'Histoire des Hbreux et des Juifs, New York, 1913. Il
identifia les Habiru aux Hbreux, et le pharaon de l'oppression Ramss II, cent ans plus tard.
26
Peet, l'Egypte et l'Ancien Testament, p. 124, se rfrant la thorie du conducteur et autres thories.
27
W.F. Albright, L'Archologie en Palestine et la Bible New York, 1932 p. 144, attribuant l'Exode au dbut du XIIIe sicle. Cependant, Albright plaide pour le sjour des Isralites en Egypte au temps des
Hyksos.

24

23

encore, sous celui de Ramss III aprs sa campagne en - 1186, ne laisse aucun espace de temps
disponible pour les vnements situs sous les Juges. Ceux-ci guidrent le peuple durant les 400 ans
prcdant Sal et David ( - 1000 ). Une cole d'historiens argumenta en faveur de la thorie suivante :
L'arrive... n'a pu s'effectuer qu'aprs la dernire
guerre des Egyptiens par Rameses ( Ramss ) III,
1186 av. JC. Ce qui laisse peu de place l'incertitude28.
Des considrations archologiques soutinrent ce
point de vue. On prtendit que les fouilles de Bethel
en Palestine dmontrent l'occupation continue
des autochtones jusqu' la conqute des Isralites
partir de - 1200 . On en conclut donc qu'aucune date plus recule ne pouvait tre envisage29
pour l'invasion de la Palestine par Isral.
Les dsaccords s'accenturent. On estima la
date de l'Exode sous le rgne de Merenptah incroyablement tardive puis un universitaire dfia
tous ses confrres en avanant l'hypothse que les
Isralites ne sortirent pas , mais entrrent en
Egypte l'poque de Merenptah30. Durant ce rgne,
en effet, des Asiatiques passrent la frontire et furent enregistrs comme immigrants par les autorits.
L'expulsion des Hyksos, l'invasion des Habiru, la
dfaite d'Isral sous Menerptah, ce sont les trois
vnements qui servent de base aux diverses coles d'historiens pour appuyer leurs thories respectives. Chaque groupe souligne les distorsions que
se permettent ses rivaux : 200 ans dans le dsert
dtruit une thorie ; 100 ans pour la priode des Juges en sape une autre, et ainsi de suite. Chacune
d'entre elles doit surmonter le mme et unique obs28

Petrie, Palestine et Isral, P. 58.


Albritt, cit par Petrie, Palestine et Isral, p. 57. Bethel tomba environ dans la premire moiti du
XIIIe sicle, selon Albright , Wright, L'pope d'une conqute Archologue de la Bible, III,1940, p.
36.
30
B.D. Eerdmans, Alttestamentliche Studien Giessen,1908, II, 67.
29

24

tacle : Quel que soit le systme chronologique


raisonnablement avanc, la date de l'invasion et de
la colonisation d'Isral tombe dans la priode situe
entre [ 1500 et 1100 avant notre re ] alors que le
pays se trouvait dirig par l'Egypte en tant que partie essentielle de son Empire Syrien31.
Mais s'il en est ainsi, comment les Isralites parvinrent-ils quitter l'Egypte, et, l'ayant quitte, comment russirent-ils entrer en Palestine ?
De plus, pourquoi les Livres de Josu et des Juges, qui couvrent 400 ans ont-ils ignor la domination gyptienne et, en vrit, pourquoi n'ont-ils pas
du tout mentionn l'Egypte ?
On parvint expliquer pourquoi Isral avait quitt
l'Egypte sous la domination de puissants pharaons,
mais on ne dcouvrit aucune raison l'trange silence des Livres de Josu et des Juges. Les Pharaons taient trs influents, et l'Exode ne fut sans
doute que le simple passage quotidien de Bdouins
la frontire gyptienne. Quand la scheresse
poussa les Isralites vers la frontire, ils y furent accueillis mais durent travailler au bnfice de l'Etat
pour payer l'hospitalit dont ils jouirent ainsi que
leurs troupeaux. Quand ils quittrent l'Egypte, un officier leur dlivra une autorisation, et il se peut qu'il
en ait pris note, mais c'tait un vnement trop insignifiant pour tre inscrit sur un monument : Dans
l'histoire de cette priode, l'Exode fut apparemment
un fait journalier banal, si mineur en vrit que
l'Egypte, la nation la plus concerne aprs les Juifs
eux-mmes, ne prit jamais la peine d'en parler32.
On doit simplement garder l'esprit ce que cet
vnement signifie, ou plutt, ce qu'il ne signifie
pas pour l'Egypte33. Si ce point de vue s'avre
exact, les archologues ne peuvent gure esprer
31

Garstang, Les Fondations de l'Histoire de la Bible, p. 51.


S.W. Baron, Une histoire sociale et religieuse des Juifs New York, 1937, I, 16.
Hugo Winckler, Kritissche Schriften, Berlin, 1901, I, 27. Voir galement Peet, L'Egypte et l'Ancien
Testament, p. 21: Le sjour peut avoir t sur une si petite chelle que les Egyptiens n'ont jamais
pens qu'il valait la peine d'tre mentionn .
32
33

25

trouver en Egypte un parallle au Livre de l'Exode,


et les historiens n'ont aucune base pour situer la
date d'un vnement dnu de signification. Si les
gyptiens ne se soucirent pas de noter le dpart
des Isralites, la recherche de ce qui passa inaperu aux yeux des contemporains, ne peut que reprsenter une perte de temps et d'effort.
~ Plaies et prsages
Selon la Bible en revanche, le dpart d'Egypte ne
fut pas un fait banal mais plutt un vnement rarissime accompagn de violents bouleversements de
la nature. De graves signes et des mauvais augures
prcdrent l'Exode : des nuages de poussire et
de fume obscurcirent le ciel ; sous leur passage,
l'eau se teinta de rouge sang. La poussire corcha
la peau des hommes et des btes ; dans le rougeoiement torride, diverses espces de vermines et
de reptiles se mirent pulluler et envahirent aussi
bien l'air que les terres ; des btes sauvages, blesses par le sable et les cendres sortirent du dsert
et s'approchrent des maisons. Une pluie terrible
de grlons tomba et un feu sauvage courut sur le
sol ; une tempte souleva des essaims de sauterelles ; des nuages de cendres soufflrent vague
aprs vague, jour et nuit, nuit et jour, l'obscurit provoqua une nuit prolonge et sa noirceur teignit
toute lumire. Alors vint la 10e plaie, la plus mystrieuse : l'Ange du Seigneur passa au-dessus des
maisons des enfants d'Isral (...) frappa les Egyptiens et pargna nos demeures ( Exode 12:27 ).
Les esclaves, sauvs par l'Ange de la Destruction,
implorrent au milieu des larmes et des gmissements l'autorisation de fuir cette terre la nuit mme.
Aux lueurs grises de l'aube, la multitude se mit en
mouvement, laissant ici des champs roussis et des
ruines l o quelques heures auparavant se trouvaient des habitations urbaines et rurales. Les rudits proposent deux interprtations du rcit des
26

plaies dcrites dans la Bible34. D'une part, ils le tiennent pour un conte de fe35, d'autre part, aprs
avoir sorti l'histoire de son contexte et l'avoir analyse, ils dcouvrirent qu' l'origine, la lgende racontait la mort d'un prince de sang royal, et que le dcs d'une seule personne fut ensuite assimil
tous les premier-ns36. Plus tard, d'une plaie on en
fit trois, mais les conteurs toujours insatisfaits, continurent drouler leur histoire jusqu' obtenir un
rcit en 10 pisodes. On peut discerner avec prcision la paternit des Elohistes et des Yahwistes :
Aucune lgende n'a de vrit historique sa
source. Les plaies furent tardivement substitues
des miracles ultrieurs. Cependant, il n'y eut
jamais de miracle nulle part37. Et, ds lors que ni
les plaies, ni les miracles n'ont de fondement historique, aucune conclusion ne peut tre tire
concernant la date de l'Exode38.
Aprs une analyse purement raliste, on dcouvrit la technique intelligente des narrateurs : Selon les rudits : la grle ne dtruisit que le lin et
l'orge, car ils taient dj mrs, le bl et le seigle
qui arrivaient maturation plus tard furent pargns. Cette astuce fut ajoute afin que la plaie suivante laisse aux sauterelles quelque chose dvorer : etwas zu fressen haben39. La matrise de ces
conteurs inventifs fut parfois prise en dfaut, ainsi
que le dmontre l'histoire des furoncles : les furoncles ne se rpandent pas dans l'air comme les
cendres, et cependant... Mose fut charg de faire
jaillir les cendres de la fournaise et ''d'en arroser le
34

On trouve des variations dans les psaumes 78 et 105, avec quelques squences diffrentes concernant les plaies.
35
Les dtails du rcit doivent tre considrs tout aussi mythiques que les dtails de la Cration ainsi
qu'ils sont rapports dans la Gense.
36
Eduard Meyer dit que dans la premire version de la lgende, la seule plaie fut celle des sauterelles;
Die Israeliten und Nachbachstmme Halle, 1906, p. 30. Il dit aussi: Il n'y a aucune tradition folklorique
dans le conte des plaies . Elles sont la cration du narrateur (p. 31).
37
H. Gressmann, Mose et son Temps, Gttingen, 1913, p. 107.
38
Ibid. p. 108.
39
Ibid. p. 73.

27

ciel''40.
L'autre interprtation s'effora de donner aux
plaies une explication naturelle ; en Egypte c'est en
automne et au printemps que souffle le sirocco ; le
vent chaud est aussi appel khamsin, signifiant
cinquante car ce souffle du dsert soulve des
nuages de poussire 50 jours par an. Nous avons
des images du ciel obscurci quand souffle le khamsin. Le vent du dsert peut aussi soulever des nuages de sauterelles ; elles couvrent alors le ciel
comme un cran, si bien que durant leur passage,
le disque solaire est obscurci. Les touristes connaissent bien le ton bruntre des eaux du fleuve,
surtout avant ses crues. On dcrivit par ailleurs en
dtails certaines observations intressantes faites
auprs des cataractes du Nil41.
Des auteurs respects tudirent attentivement
insectes, mouches et grenouilles de l'Egypte contemporaine. Ils insistrent sur le fait que l'ordre des
plaies dcrit dans le Livre de l'Exode est exactement similaire l'ordre des inconforts annuels provoqus par le climat et les insectes sous le rgne
des Turcs, et que cela reste largement identique
aujourd'hui. L'tude du problme pos par les
plaies d'Egypte conclut leur rptition annuelle.
Ce n'est donc pas surprenant qu'elles n'impressionnrent pas plus les Egyptiens que les arrives et les
dparts rguliers de quelques Bdouins avec leur
troupeaux.
Au cours de centaines d'annes, des milliers
d'rudits ont d s'incliner devant l'histoire des
plaies. Pieux, ils ne posrent pas de questions ; instruits, ils dclarrent que les merveilles racontes
dans le rcit n'taient que des vnements ordinaires ; critiques, ils nirent l'histoire, l'expliquant
40

Ibid p. 92
Vansleeb (1677) observa que les eaux du Nil se coloraient du vert l'ocre rouge. Quand le Nil
commence monter vers la fin juin, les marnes rouges draines des monts d'Abyssinie fonaient la
couleur de l'eau qui luisait comme du sang dans la lumire du soleil . A.H.Sayce, L'Histoire Ancienne
des Hbreux Londres, 1897 p. 168.
41

28

comme un mythe d'origine relativement rcente.


Le Livre de l'Exode dcrit la poursuite des Isralites par l'arme du roi qui regrettait leur fuite. C'est
alors qu'ils furent pris en tau entre les montagnes
et la mer. La nuit fut effrayante. Un lourd nuage
obscurcissait le ciel stri d'clairs incessants. Un
ouragan fit rage toute la nuit et l'aube la mer fut
fissure, les eaux dchires par un double courant
de force gigantesque. Les esclaves traversrent ;
les poursuivants suivirent en chariots, mais les eaux
reflurent et les Egyptiens prirent noys avec leur
roi. On tenta aussi d'expliquer cette histoire par un
phnomne naturel. Il semblait difficile d'ajouter foi
son ct miraculeux ; mais la vivante description
de la nuit, l'ouragan et les vagues hautes comme
des montagnes laissent supposer qu'un vnement
se produisit dont le souvenir fut plus tard enjoliv de
fantastiques complications42. Au fil des sicles, le
retour rcurrent des juifs l'ide d'une exprience
vcue au bord de la mer, suggra que l'histoire entire n'aurait pu tre invente. Selon les historiens,
la tradition la plus inapprciable du peuple naquit
sur les rives du Jam-Suf, gnralement traduit par
mer Rouge .
Un passage ouvert au milieu d'une rivire ou
d'une mer est un frquent motif de folklore. Les
poursuivants furent probablement confronts une
catastrophe, non pas cause du partage de la mer
en deux, mais la suite d'une norme vague gonfle par la tempte. Mais il est vident qu'une explication base sur les flux et reflux des eaux n'est
pas valable. Ou bien la Mer du Passage fut le Golfe
de Suez ou le Golfe d'Aqaba sur la mer Rouge, ou
le Lac Sirbonis ( Serbon43) reli la Mditerrane,
ou quelque autre lac ( le Lac des Crocodiles ) le Lac
42

Gressmann, Mose et son Temps: Le tableau est dessin si clairement que chaque dtail apparat,
et l'on pourrait croire la description raliste d'un vnement historique, except les miracles. Une description aussi vivante est aussi la marque d'une saga .
43
A.H. Gardiner, Etudes Champollion, 1922, p. 205; Journal de l'Archologie gyptienne, X, 1924, 82.

29

Sal, dont les eaux permettent aujourd'hui le passage des bateaux de la Mditerrane la mer
Rouge ( aucun mouvement de flux et reflux n'tant
perceptible la surface de ces eaux ) ; ou bien il
s'agit de la Mditerrane ou de la mer Rouge ou,
naturellement, des lacs intrieurs.
Une explication plus logique ignorerait donc la
mare et se contenterait de la tempte. Dans leur
course, les Egyptiens perdirent quelques chars qui
s'enfoncrent dans l'eau quand la mer dferla sur le
rivage. C'est alors que les Isralites entonnrent
leur chant de dlivrance, ou reurent l'inspiration
qui donna naissance plus tard une image exagre de la catastrophe.
Comment pourrait-il en tre autrement quand les
annales gyptiennes ignorent tout d'un roi et de ses
chars engloutis dans la mer et quand les descendants des fugitifs se glorifient d'une histoire de tempte miraculeuse dont l'Egypte n'a laiss aucun tmoignage ? Est-ce utile alors de dmontrer qu'un
fort vent d'est, soufflant du matin au soir, contraignit
la mer se retirer, et qu'un changement dans la direction du vent perturba une arme en marche ?
Quelle trange obstination en effet du peuple juif
s'accrocher ce rcit, l'utilisant comme le dbut et
en mme temps le plus dramatique pisode de son
histoire nationale.
Aprs leur fuite, ils arrivrent dans le dsert, une
terre dsole. Le Livre de l'Exode raconte qu'une
colonne de nue se tint devant eux le jour et une
colonne de feu la nuit. On trouva une explication
simple cette lgende : la tte des caravanes, on
lve en gnral une torche pour indiquer la route
aux marcheurs.
Etant donn la chaleur du jour, les caravanes
prfrent se dplacer la nuit, et les signaux de
flamme et de fume sont destins empcher que
certains s'garent et aussi effrayer les animaux
30

sauvages44. Bien que cette explication soit unanimement reconnue et cite dans de nombreux dictionnaires de la Bible, elle est trop simple : la colonne de nue et de feu impressionna profondment les Isralites ; ils dirent que c'tait l'Ange de
Dieu. Ne connaissaient-ils pas les coutumes des
caravanes voyageant dans le dsert ? Furent-ils
ce point impressionns par de banales habitudes et
tellement avides de merveilleux qu'une torche dans
la main d'un conducteur devint pour eux un Ange ?
Il se pourrait que non seulement la colonne de nue
et de feu ne fut pas une illusion, mais plus grave
encore, qu'elle fut invente par des affabulateurs.
Au sicle dernier, Charles Beke, un Anglais aux
ides originales publia un pamphlet intitul Mount
Sina, a Volcano45. Sur la page de garde, il plaa
deux citations, l'une tire du Livre de l'Exode, l'autre
du pote grec Pindare. Le verset de l'Exode 13:21
dclare : le jour, dans une colonne de nue pour
leur indiquer la route, la nuit dans une colonne de
feu . Le texte de Pindare ( Odes, Pythie, I, 22-24 )
dcrit ainsi l'Etna : le jour, un courant brlant de
fume, la nuit, un tourbillon de flamme rougeoyant . A partir de cette comparaison suivie du
rcit biblique de la remise des Tables de la Loi,
Beke aboutit la surprenante conclusion suivante :
Et le troisime jour, ds le matin, il y eut des
coups de tonnerre, des clairs et une paisse
nue sur la montagne et un puissant son de
trompe ; et dans le camp, tout le monde
trembla... La montagne du Sina tait toute fumante... la fume s'en levait comme d'une fournaise et le mont tout entier tremblait
violemment... Et tout le peuple, voyant ces coups
de tonnerre, ces lueurs, ce son de trompe, et la
44

Voir, par exemple, S.R. Driver, Le Livre de l'Exode dans sa Version Rvise Cambridge, England,
191, p. 113: On confirme de sources varies la coutume d'un brasier form d'un bois enflamm port
la tte d'une caravane de plerins .
45
London, 1873.

31

montagne fumante, eut peur et se tint distance46.


Selon Beke, la colonne de feu fut simplement
une ruption volcanique forme de cendres et de
vapeurs. Il cita des exemples de rgions o ces
phnomnes produisent des nuages de cendres
noires balays parfois de grandes distances et
accompagns de grondements provenant des entrailles de la terre.
Tremblements de terre et ruptions surviennent
gnralement ensemble. Si un sisme secoue le
fond de la mer, il cre un raz-de-mare qui peut se
retirer de la rive pour revenir ensuite engloutir les
terres en ne laissant que destruction sur son parcours. D'aprs cette thorie, les rives de la Mer du
Passage auraient t ravages par un tremblement
de terre. La mention des chariots incapables de
bouger ( Exode 14:25 ) est similaire la description
du sisme qui accompagna l'ruption du Vsuve en
l'an 79, quand Pompi et Herculanum furent englouties. Une description en fut prserve dans une
lettre de Pline le Jeune Tacite ( Eptres, 6:20 ) :
Nous tions debout, immobiles, au milieu
d'une scne pouvantable, extrmement dangereuse. Nous avions ordonn de sortir les chars
mais nous ne pouvions les immobiliser tant ils
taient agits d'avant en arrire bien qu'ils soient
sur un terrain surlev et lests de lourdes pierres .
Les rudits bibliques s'opposent avec vigueur et
mpris l'ide que les merveilleux vnements de
la Mer du Passage et du Mont Sina soient interprts comme des phnomnes de nature sismique et
volcanique : Chacun sait qu'aucune ruption volcanique justifiant de tels phnomnes n'existe dans
le dsert. En fait, les auteurs sacrs utilisent toutes
46

Exode 19:16, 18; et 20:18.

32

les expressions employes dans les Saintes Ecritures pour dcrire un orage47.
Selon Beke, les hauteurs du Sina ne sont pas le
Mont Sina de la Bible. Il avait dj publi un travail
dfendant la notion fallacieuse que le Mizram des
Ecritures n'tait pas l'Egypte, mais un royaume disparu de la pninsule du Sina ; dans leur fuite, les
Isralites traversrent la pointe du Golfe d'Aqaba
pour arriver sur la rive arabe de ce golfe. Il annona
qu'il risquait sa rputation de voyageur et de spcialiste de la Bible, et qu'avec la permission de l'assistance, il placerait le Mont Sina dans le Harra
Radjla, qui fut autrefois en activit, mais se trouve
teint depuis des ges . Je me considre
comme un vieil homme , poursuivit-il, marchant
sur les pas du prophte Elie, qui fit lui aussi son plerinage dans les montagnes du dsert . A son retour, il dclara que le Mont Sina est en fait Har-Nur,
le Mont du feu , situ l'est de Ghor, un sommet
parmi d'autres, aurol d'un halo mais qui ne fut apparemment jamais un volcan ; il reconnut qu'il fit
avec respect, une insigne erreur concernant le
caractre volcanique du Mont Sina48.
Sa confession dnue d'humour fut publie dans
un volume dor sur tranche, d'aspect trs diffrent
du Mont Sina, un volcan. Dans un compte rendu
de son voyage, il crit : Je suis donc contraint de
confesser que je fus dans l'erreur quant aux caractristiques physiques du Mont Sina et que les manifestations dcrites dans les Ecritures furent aussi
peu volcaniques qu'orageuses49. Trente ans
aprs, cette thorie fut adopte par un universitaire50 et dix ans plus tard d'autres suivirent51; prsent, on nonce souvent l'ide que Yahweh fut le
dieu local d'un volcan. Cependant, cette commu47

Dean Arthur P. Stanley,Dcouvertes du Sina en Arabie et de Midian, New York ,1863-76, p. 561.
Charles Beke, Dcouvertes du Sinai en Arabie et de Midian, Londres, 1878, p. 561.
Ibid. p. 436.
50
H. Gunkel, Deutsche Literaturzeitung, 24, 1903, col. 3058.
51
Meyer, Die Israeliten und ihre Nachbarstmme, p. 69; H. Gressmann, Der Ursprung der israelitishjdischen Eschatologie Gttingen, 1905, p. 31; aussi Gressmann, Mose und seine Zeit, p. 417. Musil
identifia le Mont Sina avec le volcan teint al-Bedr.
48
49

33

nion d'ide n'empcha pas certains d'entre eux de


nier la ralit historique de la visite des Isralites au
Mont Sina52.
~ Cataclysme
Si nous dpassons les commentaires du Livre
de l'Exode prtendant que le Mont Sina fut un volcan dont l'activit impressionna les Isralites, et si
nous prtons attention aux descriptions de l'Exode
faites dans les textes saints, nous serons contraints
d'avouer que, les mots signifiant ce qu'ils disent,
l'envergure de la catastrophe excda de loin les ennuis provoqus par une simple volcan en ruption.
L'activit volcanique se rpand vite et loin, et le
Mont Sina ne fut qu'une fournaise dans une immense plaine couverte de brasiers fumants. Terre,
mer et ciel participaient au bouleversement. La mer
inondait les terres, la lave jaillissait des failles du
sol. La Bible dcrit le tumulte des lments dchans :
La terre s'branla et chancela ; les
assises... des collines frmirent et furent secoues... Fume... et feu... des charbons s'enflammrent... les lits des mers apparurent et les
fondations du monde furent mises jour53!
Lors de cette grande catastrophe gologique, le
fond des mers s'effondra. Les eaux se rurent dans
les abmes. La terre trembla, les volcans lancrent
feux et flammes, des falaises furent arraches, de
la roche fondue coula dans les valles, la terre
ferme se transforma en mer, les entrailles des montagnes grondrent, et les cieux tonnaient sans cesse : Ses clairs illuminrent le monde : la terre les
vit, et trembla... Les montagnes fondirent comme la
52

Meyer, Geschichte des Altertums, Vol.II, p.210: So kann kein Zweifel bestehen, dass der Sina in einem der zahlreichen jetzt erloshenen Vulkane der Harra's zu suchen ist ; comparer p. 205 Il est possible que la saga de l'exprience du Sina appartint d'abord une tribu de la pninsule du Sina et fut
ensuite reprise par les Isralites comme une action grandiose de Yahwe . Gressmann (Mose und
seine Zeit, p. 418) nia galement la visite des Isralites au Mont Sina.
53
Psaumes 18:7-8, 15.

34

cire54. Des strates tectoniques s'effondrrent. Le


profil des paysages fut modifi de faon importante : ( il ) dplaa les montagnes... ( il) les renversa
dans sa colre, ( il ) branla la terre de son assise55. On attribue constamment ces activits sismiques et volcaniques la priode o les Isralites
sortirent d'Egypte : la terre trembla... les montagnes fondirent... de mme le Sina56. La dernire
citation est tire du Chant de Deborah, l'un des plus
anciens textes des Ecritures. Selon l'imagination
pieuse, ces dclarations sont des mtaphores. Pour
certains critiques, elles expriment des effusions extatiques. Peut-on dcouvrir quoi l'allgorie pourrait
alors s'appliquer ? Le texte suivant offre-t-il une
description de flux et de reflux dans les marais sals d'Egypte : on voyait le lit de la mer, et les fondations du monde 57? Le folklore ne fonctionne pas
de faon aussi aveugle. Ces histoires de bouleversements gologiques, rptes avec persistance
dans de nombreux passages du Livre de l'Exode,
doivent tre issus d'preuves que le folklore modela
et remodela. A en croire l'Ancien Testament, l'exprience fut si majestueuse et terrible que mme
aprs une longue ligne de gnrations successives, on ne put l'oublier :
Dans la nuit, mon chant implore ton souvenir... Est-ce pour les sicles que le Seigneur me
rejette ? Dieu a-t-il oubli d'tre favorable ? Je
me souviens... Tes merveilles passes... Les
abmes aussi s'agitaient... Les clairs illuminaient
le monde : la terre se secouait et tremblait... Tu
guidas ton peuple comme un troupeau par la
main de Mose et d'Aaron58.
Une nuit, le pote auteur de ce psaume eut une
vision du pass, quand des merveilles se drou54

Psaumes 97: 4 -5.


Job 9: 5- 6.
Juges 5: 4-5.
57
Psaumes 18:15.
58
Psaumes 77.
55
56

35

laient dans la mer et dans les tendues sauvages,


sous les yeux d'un peuple ayant fui l'esclavage. Les
fugitifs furent mus jusqu' l'exaltation par les turbulences et les grondements de la nature dans le dsert :
Tu as fait trembler la terre, tu l'as fendue ;
guris ses brches ; car elle chancelle.
Tu en fis voir des dures ton peuple, tu
nous fis boire un vin de stupeur59.
Sous le ciel dchan du dsert, dchir d'clairs
incessants, quand coulaient les laves enflammes,
que les collines se diluaient, les nuits furent inoubliables. Durant les longues annes passes ensuite sur leur terre, les Isralites se souvinrent toujours des convulsions du dsert, de l'explosion des
montagnes en flammes, de la furie des eaux. Les
vnements endurs au cours de ces semaines ou
mois, alors que la surface de la terre subissait de
violents changements dans sa structure tectonique,
formrent la tradition la plus importante de cette nation. Les Ecritures persistent dire qu'avant qu'ils
aient quitt l'Egypte, celle-ci fut assaillie par des
plaies, prcurseurs d'un grand holocauste caus
par les lments au comble de la frnsie. Lors de
leur dpart, les Isralites furent tmoins d'un gigantesque raz-de-mare ; plus tard, dans le dsert, ils
subirent les mouvements spasmodiques de la surface de la terre, et une activit volcanique grande
chelle, avec la lave jaillissant des fissures du sol
ouvert sur des abmes bants60; et les sources disparaissaient ou devenaient amres61.
On peut poser avec logique, la question suivante : ce tmoignage est-il entirement faux ? Et s'il
n'est pas une collection d'inventions trompeuses,
comment est-ce possible que rien n'ait t mentionn par les Egyptiens ? Si un dsastre s'abattit sur
59
60
61

Psaumes 60: 2-3.


Nombres 16:32.
Exode 15:23; Psaumes 107:33-35.

36

leur terre, sommes-nous sur la bonne voie en cherchant synchroniser les histoires juives et gyptiennes ? Un dsert proche de l'Egypte fut convuls
par des tremblements de terre. Ces dsordres sismiques de grande magnitude furent-ils confins
une surface relativement exigu ? Les annales
gyptiennes ne relatent-elles aucun sisme ? Aucune mention de sisme ni de plaie n'est inclue
dans les travaux sur l'histoire de l'Egypte.
Nanmoins, nous considrons que quelque
chose d'important est en jeu et cela renforce notre
obstination. Si nous pouvions aider le tmoin la
barre ( les annales de l'Egypte antique ) afin qu'il se
souvienne d'une catastrophe, nous pourrions, avec
un peu de chance, rsoudre un problme obscur
dont on discute depuis plus de deux mille ans sans
parvenir une solution.
~ Un Egyptien, tmoin oculaire des plaies
Dans ce procs de l'Histoire, le jugement dpendra des dclarations suivantes et sa fiabilit de leur
examen serr. Ce fut un gigantesque cataclysme
naturel dont les consquences perdurrent des annes. Il marqua profondment les esprits. Son histoire fut transmise de gnration en gnration. Il
rsonna et retentit dans la Bible et de nombreux autres textes. Les documents gyptiens n'y font-ils
vraiment aucune rfrence ?
L'Exode ne fut-il rien d'autre que le rcit d'une
traverse insignifiante des frontires par un simple
groupe de nomades sous le contrle de collecteurs
d'impts royaux ? S'il en est ainsi, comment devintil le souvenir le plus passionnant du peuple juif ?
D'o leur vinrent ces visions d'un bouleversement
qui remua mer et terre ? Les tablettes gyptiennes
ne confirment-elles pas les troubles qui agitrent la
terre, les rivires, la mer et le dsert ? Que les catastrophes naturelles n'aient pas t mentionnes
dans les travaux effectus sur l'histoire de l'Egypte
37

dmontre un chec qui nous conduit tudier les


sources anciennes.
On ignore dans quelles circonstances le Papyrus
d'Ipuwer fut dcouvert. Selon son premier propritaire ( Anastasi ), on le trouva Memphis qui signifie sans doute le voisinage des pyramides de
Saqqara. En 1828, le Muse de Leiden aux PaysBas acquit ce papyrus et le classa dans le catalogue sous le numro Leiden 344. Il est crit des
deux cts. Le sens des fibres du tissu permet de
diffrencier le recto du verso ; l'histoire d'Ipuwer est
crite au recto, alors que le verso contient un
hymne un dieu. Une reproduction des deux textes
fut publie par les autorits du muse ainsi que
d'autres documents gyptiens62.
Le texte d'Ipuwer se trouve prsent dans un livre de 17 pages avec en gnral 14 lignes par page
de signes hiratiques, l'criture courante des scribes, diffrente des hiroglyphes classiques. Sur la
premire page, la dernire partie de 11 lignes est
conserve ; les pages 9 16 sont en trs mauvais
tat puisqu'il n'y a que quelques lignes en haut et
au bas des pages, et sur la 17, il ne subsiste que le
dbut des deux premires lignes.
La premire interprtation du texte d'Ipuwer, prsente ici63, considre que 8 pages du recto relatent
des proverbes, et que les pages suivantes seraient
des extraits d'un ouvrage philosophique. L'auteur
qui tenta ensuite de traduire le texte ( les 9 premires pages seulement ) les interprta comme une
collection de proverbes et dictons usage didactique64. Un autre scientifique65 dcrta que le papyrus
tait une collection de devinettes. Au dbut de ce
sicle, on fit quand mme l'effort de traduire le texte
62

C. Leemans, Aegyptisghe Monmenten van het Nederlandsche Museum van Oudheden te Leiden Leiden, 1846.
63
Par F. Chabas, rimprim la Bibliothque gyptienne, X, Paris, 1902, 133, particulirement 139-40.
64
F. J. Lauth, Altaegyptische Lehrsprche Sitzungberichte der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-philologische und historische Classe 1872.
65
H.K. Brugsch, cit par Lange.

38

entier d'Ipuwer66. On lui attribua un caractre prophtique : il prdisait une priode de malheur au
peuple de l'Egypte. Mais le prophte aurait pu s'inspirer de situations similaires s'tant produites avant
l'inauguration de la XIIe dynastie. En 1909, le texte
fut traduit nouveau et publi par Alan Gardiner
sous le titre Les Admonitions d'un Sage gyptien
selon le Papyrus Hiratique de Leiden67. D'aprs
Gardiner, le texte signale le caractre historique de
la situation. La dtresse avait envahi l'Egypte ; le
systme social tait dsorganis ; la violence rgnait partout ; des envahisseurs attaquaient la population sans dfense ; les riches taient dpouills
et dormaient dehors, et les pauvres les dpossdaient :
On ne dcrit pas ici quelques simples ennuis localiss mais un dsastre national, crasant et dmesur68.
Gardiner, la suite de Lange, interprte le texte
comme si les paroles du Sage nomm Ipuwer
s'adressaient directement un roi, le blmant pour
son inaction qui conduisait la confusion, l'inscurit et la souffrance du peuple. Le Tout Puissant
auquel Ipuwer s'adresse est l'appellation donne
habituellement aux grands dieux69. Les noms de
l'auteur et de ses lecteurs sont absents de l'introduction du papyrus et la prsence du roi l'coute
du Sage est dduite des concordances du texte
avec d'autres formes littraires utilises au Moyen
Empire. En relation avec cette interprtation, le papyrus contenant les paroles d'Ipuwer, est intitul,
dans l'dition de Gardiner Exhortations d'un Sage
gyptien.

66
H. O. Lange, Prophezeiungen eines aegyptischen Weisen Sitzungberichen Akademie der Wissenschaften, 1903, p. 606-10.
67
Publi Leipzig.
68
Gardiner, Exhortations, note 1:8.
69
Er steht vor dem Allhersher, was sonnst ein Epitheton der gGoetter ist, hier aber wohl den Knig
bezeichnet. Lange, Sitzungberichte der Preussischen Akademie der Wissenshaften, 1903, p. 602.

39

~ L'Egypte et le Cataclysme
Le Papyrus Ipuwer n'est pas une collection de
proverbes selon les dires de Lauth et de Chabas, ni
de devinettes ( Brugsch ) ; il n'est pas non plus une
prophtie ( Lange ), ni un sermon sur les profonds
changements de la socit ( Gardiner, Sethe ).
C'est la version gyptienne d'une grande catastrophe. Le Papyrus est un rcit de lamentations, une
description de ruines et d'horreur ( papyrus 2 ):
En vrit, la terre se retourna comme la
roue d'un potier.
Les villes sont dtruites.
La haute Egypte est assche ( gche ? )
Tout est en ruine !
La rsidence s'est retourne d'un coup.
Des annes de vacarme. Le bruit n'en finit
pas .
Que signifie vacarme et annes de
bruit ? Le traducteur crivit : Il est clair que le
phonme hrw ( bruit ) cache un jeu de mots dont le
sens nous chappe . S'agit-il d'un tremblement
de terre et d'annes de sismes 70? Les tremblements de terre sont souvent accompagns de
bruits sourds, grondements et rugissements souterrains, et le phnomne acoustique dfinit le bouleversement lui-mme. Apparemment, les secousses
se rptrent encore et encore, le pays fut couvert
de ruines, la puissance de l'Etat dclina brusquement et la vie devint insupportable. Ipuwer dit ( papyrus 6:1 ) :
Oh, que la terre cesse de faire du bruit, et
qu'il n'y ait plus de tumulte .
C'est donc bien la terre qui produisait tout ce
bruit et ce tumulte. Seul, un puissant sisme avait
pu renverser la rsidence royale d'un coup et en
70

L'autre mot hbreu pour bruit shaon, signifie aussi tremblement de terre . Voir S. Krauss
Tremblement de terre , L'Encyclopdie Juive, New York, 1901-6.

40

faire une ruine. La catastrophe semble avoir aussi


provoqu des ravages en haute mer o des tourbillons coulrent les bateaux ; le passage indiquant
que les villes taient dtruites , prcise aussi
que les navires allaient la drive. Le Papyrus
d'Ipuwer apporte la preuve d'une catastrophe naturelle accompagne de tremblements de terre et tmoigne de l'apparition des faits survenus cette
poque. Je tiens comparer certains passages du
Livre de l'Exode et du papyrus. Avant la publication
de Mondes en Collision et du Dsordre des Sicles,
aucune comparaison n'avait t effectue entre la
Bible et le Papyrus d'Ipuwer. Le traducteur du papyrus ne pouvait donc en aucun cas avoir t influenc par le dsir de faire correspondre sa traduction
au texte biblique71.
Papyrus 2:5-6 La terre est couverte de plaies.
Il y a du sang partout.
Exode 7:21 Il y avait du sang sur toute la terre
d'Egypte.
Ceci fut la premire plaie.
Papyrus 2:10 La rivire est en sang.
Exode 7:20 Toutes les eaux des rivires furent
changes en sang.
Cette eau tait dgotante et les gens ne purent
la boire.
Papyrus 2:10 Les hommes se refusaient
goter - les tres humains, et avaient soif d'eau.
Exode 7:24 Et tous les Egyptiens creusrent
autour des rivires pour trouver de l'eau ; car ils
ne pouvaient pas boire l'eau de la rivire.
Dans la rivire, les poissons moururent, mais
vers, insectes et reptiles se multiplirent.
Exode 7:21 Et la rivire empestait.
71

Les citations de la Bible sont issues de la version anglaise King James ; les citations du papyrus sont
tires de la traduction de Gardiner.

41

Papyrus 3:10-13 Voil notre eau ! Voil notre


bonheur ! Qu'allons-nous faire ? Tout est en ruine !
Les mots suivants relatent la destruction des
champs (SUITE DANS LE LIVRE)

Table des Matires


5 Prface
11 Introduction
15 Chronologies des historiens officiels
16 Cartes originales
21 Chapitre 1: A la recherche d'un lien entre
l'histoire de l'Egypte et celle d'Isral
21 Deux Terres et Leur Pass - 25 Quelle est la
date historique de l'Exode ? - 32 Plaies et Prsages - 39 Cataclysme - 41 Un Egyptien, tmoin
oculaire des Plaies - 44 L'Egypte et le Cataclysme - 48 La Dernire Nuit avant l'Exode - 51
Premier N ou Elu - 53 Rvolte et Fuite - 56 L'Invasion de l'Egypte par les Hyksos - 58 Pi-ha-Khiroth - 64 Le Papyrus de l'Ermitage - 66 Deux
Questions se posent - 69 La Crte
72 Chapitre 2: Les Hyksos
72 Qui taient les Hyksos ? - 74 Les Isralites
Rencontrent les Hyksos - 77 Le Cataclysme en
Arabie - 80 Les Pharaons Amalcites selon les
traditions Arabes - 83 Les Hyksos en Egypte - 85
Malakhei-Roim Rois-Bergers - 87 La Palestine
sous la domination des Hyksos - 91 Dure de la
Priode Hyksos - 92 L'Expulsion des Hyksos
dans les Annales Egyptiennes et Hbraques 96 La Retraite des Hyksos Iduma - 101 La
reine Tahpenes - 102 L'Emplacement d'Auaris 104 Parallles entre Hyksos et Amalcites - 108
Comment la Confusion des Hyksos et des Israli42

tes correspond au dbut de l'anti-smitisme - 113


L'Equilibre de l'Histoire du Monde
117 Chapitre 3: La reine de Saba
117 Deux Souverains - 119 D'o venait la reine
de Saba ? - 122 O donc se rendit la reine Hatshepsout ? - 126 La Route de Thbes Jrusalem - 127 Paruah rencontre le hraut de la reine 129 Hatshepsout conduit l'expdition en Terre
Sainte - 132 La glorieuse rgion de la Terre de
Dieu - 135 Les Dsirs de la reine de Saba - 144
Les Navires sont Arrivs Thbes - 144 Les Terrasses aux Arbres d'Algummim - 148 Imitation du
Temple et de son Service - 150 L'Origine des
mots Pontife et Pount - 153 Make-da et
Make-ra - 157 Hatshepsout visita-t-elle la terre
de la reine de Saba ?
160 Chapitre 4: Le Temple de Jrusalem
160 Thoutmosis III prpare la destruction du
Temple de Jrusalem - 165 Thoutmosis III envahit la Palestine - 167 Kadesh en Juda - 171 Les
Vases et le Mobilier du Temple de Salomon 183 Collections zoologique et botanique de Palestine - 186 Genoubath, roi d'Edom - 188 Princesse Ano - 188 La stupfiante civilisation - 190
La Terre de Dieu et Rezenu - 194 Sosenk - 196
Rsum
199 Chapitre 5: Ras Shamra
199 Le Calendrier de la Culture minoenne et mycnienne - 202 Les chambres Funraires - 204
Elments Grecs dans les textes de Ras Shamra
- 207 Elments Hbreux. Parallle entre deux cits et deux poques - 213 La Critique de la Bible
et les documents de Ras Shamra - 216 Troglodytes ou Cariens ? - 221 Le langage des Cariens 225 Amnophis II - 231 Le Pome de Keret - 239
La Fin d'Ugarit - 240 Echos Tardifs

43

242 Chapitre 6: Les Lettres d'el-Amarna


242 Les lettres d'el-Amarna et l'poque o on les
crivit - 249 Jerusalem, Samarie et Jezreel - 252
Les cinq rois - 258 Les lettres des capitaines de
Josaphat - 261 Adaia, le Dput - 262 Les princes des villes - 263 Amon, le Gouverneur de Samarie - 265 Le Premier Sige de Samarie par le
roi de Damas - 269 La capture et la libration du
roi de Damas par le roi de Samarie - 271 Navires, chefs de clans, ou lgions ? - 273 Le roi de
Samarie cherche un alli contre le roi de Damas
- 274 Achab ou Jhoram: deux versions dans les
Ecritures
281 Chapitre 7: Les Lettres d'el-Armana ( suite )
281 Famine - 286 La Rebellion de Mesha - 290
La Grande Indignation : une Reconstruction
de la partie mystrieuse absente de la Stle de
Mesha - 295 Arza, le courtisan - 296 Jrusalem
en Pril - 300 La rvolte des Sodomites - 301 Le
second sige de Samarie - 303 Naaman, plnipotentiaire en Syrie - 307 Les Lettres de la
Grande Femme de Shunem - 309 Le roi de
Damas conspire contre la vie du roi de Samarie 310 Le roi de Damas assassin alors qu'il est
malade - 312 Hazal le Chien brle les forteresses d'Isral - 316 Les Dernires Lettres
d'Achab
320 Chapitre 8: Les Lettres d'el-Amarna ( Conclusion )
320 Iarimuta - 322 Samarie/Sumur sous l'oligarchie - 323 Sumur la Ville Royale - 325 Salmanasar III expulse le roi Nikmed - 331 Salmanasar III est attaqu par une coalition syrienne
sous les ordres de Biridri ( Biridria ), le commandant de Megiddo - 326 Salmanasar III envahit la
terre d'Amuru et affronte le roi de Damas - 333
Les Phniciens partent la recherche d'une
nouvelle demeure - 336 Qui fut le redoutable Roi
44

de Hatti de la correspondance d'el-Amarna ? 340 Idiomes des Lettres d'el-Amarna - 343


L'Epoque de l'Ivoire - 348 Conclusions - 352 A
mi-chemin...
358 Remerciements

Illustrations
20 Illustration: Hatchepsout
46 Illustration: Une page du Papyrus d'Ipuwer
138 Illustration: Prsentation des cadeaux
142 Illustration: L'armement des bateaux gyptiens
146 Illustration: Les arbres Almuggim
176 Illustration: Photo de la vaisselle sacre du
Temple de Jrusalem
178 Illustration: Le dtail des fournitures et de la
vaisselle

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