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Pouvoir et chansons populaires au Congo-Brazzaville

Les funrailles comme lieu de la dnonciation politique

Vincent Dississa

Rsum : Cet article porte sur la place quoccupent aujourdhui les funrailles, et en particulier les
veilles funbres (matanga) dans la socit du Congo-Brazzaville. En sinscrivant dans la perspective
du politique par le bas , il souligne la particularit de certaines funrailles congolaises, dans
un contexte de restriction de libert et de crises politiques, o elles se transforment en espace de
la dnonciation et de la contestation politiques. En effet, lors des funrailles de jeunes gens en
particulier, des groupes de jeunes cherchent rgulirement dsormais prendre le contrle des
obsques pour leur donner un style contestataire, o le pouvoir politique se trouve directement
invectiv par le dtournement des paroles de chansons populaires des fins de critique politique.
Ainsi, larticle montre comment les funrailles constituent aujourdhui potentiellement des espaces
de subversion des formes de domination politique vcues par la population au quotidien.
Mots-cls: funrailles, contestation, Congo-Brazzaville, politique par le bas, jeunesse.
Abstract: This article shows the role that funerals play in Congo-Brazzaville today. Taking a
perspective from below, the text highlights the specificities of some Congolese funerals in a
context of limited political freedom, and more general political crisis. Indeed, funerals potentially
become here places of political denunciation and contestation. When youngsters die especially,
groups of young people regularly try to take over the funerals in order to give them a political
style of contestation. They sing popular songs of which they change the lyrics in order to insult and
criticize politicians and the political sphere. Finally, the article shows how funerals can become
spaces where forms of subversion of the everyday political domination occur.
Keywords: funerals, contestation, Congo-Brazzaville, politics from below, youth.

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ans le sillage des travaux qui ont pens le politique par le bas, nous voulons ici
dcrire une forme de mobilisation politique que lon observe dans certaines funrailles
congolaises. Cette mobilisation, parfois trs spontane, transforme certaines funrailles en
vritable espace de la dnonciation ou de la contestation. Les initiateurs, comme tous les
participants du reste, sont pourtant des citoyens congolais qui ont souvent connu la dictature
des rgimes politiques hostiles la libert dexpression. Si pendant la priode coloniale les
funrailles taient, comme nous le rappelle Grootaers, la seule institution tolre par le
colonisateur (1998: 29). Ensuite, mme avec la succession de ses rgimes dictatoriaux,
la priode postcoloniale, nest pas parvenue vincer les comportements qui, dans les
funrailles congolaises, relvent dun positionnement politique.
Ce constat, dont on pourrait penser quil sapplique seulement lancien Congo belge,
vaut pour les deux Congo, car mme les rgimes coloniaux belge et franais prouvaient
dj des difficults grer les problmes lis la proximit gographique entre les deux
pays. De nombreux auteurs nont pas manqu de sintresser aux effets de cette proximit.
Balandier dj, en sintressant aux Brazzaville noires (1955), constate par exemple
une rciprocit dinfluences entre Congo belge et Congo franais. Cette dimension se
retrouve galement thorise dans sa Sociologie actuelle de lAfrique noire o il voque
une circulation et une diffusion des objets, des techniques et des modles socioculturels entre les deux Congo (Balandier 1982: 297). Parmi ces modles socio-culturels
partags, figurent certains rites comme les matanga, les veilles de deuil qui sont aujourdhui
devenues des institutions essentielles des funrailles. Pendant la priode coloniale, au-del
des diffrences entre paternalisme belge et libralisme franais, Charles Didier Gondola
a bien montr comment, au-del de la rigidit des lois coloniales, de la sgrgation entre
blancs et noirs, les cits indignes taient des lieux de rsidence et de repos, mais aussi
de divertissement et de lindiscipline (Gondola 1999 : 90). Et Phyllis Martin a mis en
vidence un assouplissement progressif du code de lindignat , qui allait avoir des
consquences sur des activits socio-culturelles comme les matanga (Martin 2005 : 106).
Cet auteur souligne mme une amlioration plus importante dans les rapports entre blancs et
noirs Brazzaville qu Lopoldville ancienne capitale du Congo belge (2005: 256). Cest
donc depuis lpoque coloniale que danses et tamtams rgionaux, ftes et rites baptme,
communion etc. rythmaient ou canalisaient dj dans les deux colonies ce que Gondola
appelle une spontanit festive des citadins africains (Gondola 1996). Biaya parle, pour
voquer les funrailles congolaises, particulirement dans lex-Zare (actuelle Rpublique
Dmocratique du Congo), de comportements cultivant la joie folle de vivre [] puis le
refuge contre loppression postcoloniale (Biaya 1994 : 89). Au Congo-Brazzaville, la
priode caractrise par ce que Grunais (1998) a dsign comme une pseudo-dmocratie,
par ailleurs interrompue brutalement par un coup dtat qui a ramen au pouvoir un ancien
dirigeant du rgime monopartiste, aura t vraisemblablement celle o se sont accentus
dans les funrailles les comportements traduisant la joie folle de vivre, mais surtout la
transformation de certaines funrailles en lieux du politique.
Pour assumer ce constat, notre contribution propose une description des formes de
dnonciation et de revendication politiques telles quelles sexpriment travers les chansons
populaires dans les funrailles (voir aussi, sur Kinshasa, Vangu Ngimbi 1997). Les incidents
qui ont marqu les funrailles de lancien prsident de lAssemble nationale congolaise,

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en juillet 2008 dans la ville de Pointe-Noire, donnent une premire ide de ce phnomne.
Les perturbations visaient alors directement lactuel Prsident de la Rpublique du CongoBrazzaville. Le 7 Juillet 2008 en effet, des meutes ont clat lors des obsques PointeNoire de Jean-Pierre Thystre Tchicaya, ancien prsident de lAssemble nationale
congolaise (2002-2007). Le chef de ltat congolais qui avait fait le dplacement de
Brazzaville Pointe-noire a t conspu par des jeunes meutiers qui avaient du reste oblig
le cortge changer ditinraire. Le vhicule conduisant le couple prsidentiel avait fini
par faire demi-tour. Chantant des chansons hostiles1, ces jeunes nont alors pas hsit
affronter limpressionnant dispositif des forces de lordre qui accompagnent le Prsident
de la Rpublique. Pour ce dernier, ces meutes ont t luvre desprits dangereux qui
souhaitaient crer lirrparable dans cette ville: il a dnonc une stratgie politique de
ses adversaires. Dans le mme temps, certains opposants se rjouissaient en voyant dans cet
vnement un dsaveu de la politique du Prsident. Ainsi, dans une dclaration publie dans
les jours qui ont suivi lvnement, un mouvement politique nomm le COK Collectif
des Originaires du Kouilou reconnaissait explicitement dans lattitude de ces jeunes une
certaine faon de rvler au grand jour une crise politique caractrise par une absence
de dmocratie2. Mais dune manire plus gnrale, de tels comportements sinscrivent dans
une dynamique bien plus large de perturbation des funrailles par les jeunes. Il nest plus rare
dsormais dassister des funrailles pendant lesquelles des groupes de jeunes dtournent
des chansons populaires. Dformant les paroles originales, ils donnent ces chansons un
contenu neuf qui stigmatise les pratiques politiques des dirigeants ou des lites en haut
du haut pour reprendre lexpression de Bayart. Dans une ambiance parfois plus festive
que mortuaire, ces jeunes dnoncent les crimes et/ou autres dlits des dirigeants dun pays
dsormais connu pour tre souvent le thtre daffrontements politico-ethniques.
En dehors des conflits tournant autour de la sorcellerie, ou encore des formes dmulation
sociale entre acteurs ou groupes dacteurs qui utilisent les funrailles comme lieu de
distinction sociale, la particularit des funrailles congolaises comme objet politique tient au
fait quelles sont un lieu important de dnonciation de certaines actions politiques. En effet,
lors de tels vnements, il y a rgulirement, dune part, la circulation de certaines rumeurs
qui visent discrditer le pouvoir en place, et, dautre part, les critiques ou les dnonciations
politiques qui sexpriment travers des chants funraires. Le contenu de ces critiques et/
ou autres formes de dnonciations est souvent luvre de pleureuses exprimentes et
de bandes de jeunes que lon catgorise localement comme voyous . De tels pisodes
prennent place de faon privilgie pendant les matanga, un terme qui dsignait auparavant
les veilles funbres, mais qui semble avoir subi un glissement de sens et voque aujourdhui,
en particulier pour ceux privilgiant dans les obsques la dimension festive, toutes les phases
des funrailles.
1. Cf. larticle Obsques officielles de Jean-Pierre Thystre Tchicaya , publi dans La semaine africaine,
n2806, du 08 Juillet 2008.
2. Sur le site <http://www.zenga-mambu.com>, le collectif des ressortissants du Kouilou, rgion du Congo o
ces obsques avaient lieu, publiait le 25 Juillet 2008, la suite de ces vnements, une dclaration au titre
trs vocateur: Felix qui potuit rerum conocere causas (Heureux celui qui prtend connatre la causalit des
choses). Le COK prcisait clairement dans sa dclaration que les incidents ainsi que les manifestations de rue
autour de ces obsques clairaient la profondeur abyssale de la crisequi mine la jeunesse dans leur rgion
et, plus largement, dans le pays tout entier.

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Dans les pages qui suivent, aprs quelques mots dintroduction sur le contexte politique
congolais aujourdhui, on voquera dabord dans une premire partie le matanga comme lieu
du politique: cest dailleurs cette dimension de linstitution que nous entendons privilgier
dans cette contribution. Ensuite, on pourra plonger le lecteur dans une description empirique
des faits observs avant de revenir sur les significations du matanga dans la conclusion.

Le contexte politique congolais

Ancienne colonie franaise, indpendant depuis 1960, le Congo-Brazzaville se caractrise


par une histoire politique marque par de nombreuses crises politiques et sociales. La
plupart des expriences dmocratiques, depuis lindpendance, ont t neutralises par des
coups dtat militaires qui amnent au pouvoir des rgimes politiques qui recourent la
dictature comme moyen de gouverner. Ces rgimes rduisent souvent au silence toute forme
dopposition et instaurent frquemment la censure dans les rares mdias qui existent.
En 1991, leffervescence politique engendre par une confrence nationale met fin
au rgime monopartiste. Institu depuis 1963, le rgime monopartiste au Congo a connu
quatre chefs dtat dont le Prsident actuel, Sassou Nguesso, au pouvoir depuis 1997. Le
rgime dmocratique exig lors de la confrence nationale de 1991 fut adopt lissue dun
rfrendum constitutionnel, le 15 mars 1992. Mais trs vite, le rgime de Pascal Lissouba,
rgime qui accumule son tour tous les excs politiques et sociaux, notamment lannihilation
des liberts primaires, le clientlisme, la corruption, la gabegie, sera renvers par un coup
dtat militaire le 5 juin 1997. En dpit de labondance de ses ressources minires et de la
richesse de sa faune et de sa flore, les tares de lethnicit dont les acteurs sont porteurs
(Ngoe-Ngalla 1999 : 30) semblent avoir un impact sur le comportement des hommes
politiques et fragilisent souvent ladministration tatique. Les antagonismes ethniques et
autres conflits dintrt au sein de la classe politique accentuent linstabilit politique et
favorisent le dlabrement structurel ainsi que le renforcement des ingalits sociales. Les
changements institutionnels sous la forme militaire (par exemple le coup dtat de Sassou
Nguesso) les crises politiques et les conflits arms ont depuis la fin des annes 1990
profondment remis en question les acquis dmocratiques et ont contribu lavnement
dune nouvelle forme de gestion de ltat caractrise par le banditisme politique et la
lgitimation lectorale (Ngodi 2009: 9). Plus encore, la logique de laccumulation, telle
que Jean-Franois Bayart (1989) lexpose dans une approche du politique par le bas ,
et dautres excs du pouvoir qui caractrisent le monde politique congolais nourrissent les
critiques des opposants et certaines catgories de la population, victimes de lexclusion et
des ingalits.
Face aux menaces du pouvoir et labsence de vritables dbats, les opposants sexpriment
travers des modes populaires de revendication politique (Bayart 1989). La situation
politique souvent dcrie par les opposants illustre alors une caractristique fondamentale
de ltat en Afrique selon Bayart, savoir la captation de la rente au profit des gestionnaires
(Bayart 1989 : 119). Dans ces circonstances, la participation au pouvoir devient un enjeu
essentiellement parce quil donne une emprisesur lconomie et dtermine dans la foule,
le statut social, le pouvoir conomique et matriel du participant. Les hommes politiques au
pouvoir acquirent alors la capacit de senrichir et de dominer le champ social (Bayart
1989:119). Or, les avantages lis la dtention dune position publique au Congo sont si
ostensiblement exprims quils suscitent visiblement la colre et le mcontentement des

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dirigs et autres exclus du systme. Ainsi, les excs lis la position politique conduisent
la plupart de temps les dirigeants congolais verser dans la corruption, le clientlisme, le
npotisme, la gabegie, la tyrannie et autres dfauts dans lexercice du pouvoir.

Le matanga comme lieu de pratiques politiques populaires

En langues nationales congolaises3, la veille mortuaire se dit matanga. Bien quil


existe dautres mots pour dsigner cette ralit, notamment le terme de mafua, le mot
matanga reste le plus usit dans le langage courant; mme les journalistes des journaux
radio-tlvises ou les prsentateurs des missions en langues nationales lutilisent pour
dsigner les funrailles. Toutefois, il est important de souligner que lusage de ce mot avec
rigueur dsigne plutt une seule phase du processus funraire: celle qui marque la fin du
deuil. Cest dailleurs ce que confirment Mouanda-Mbambi (1991) ou Moukoko (1992)
qui ont tent de dfinir cette notion. La phase du processus funraire que lon dsigne par
matanga est avant tout une crmonie caractrise par une ambiance de fte. Cependant,
nos observations nous ont permis de constater quaujourdhui cette ambiance de fte semble
gagner dautres phases du processus funraire en milieu urbain. Aujourdhui, en rapport
avec les contextes socio-politiques postcoloniaux, on peut aussi sinterroger sur la tolrance
des pouvoirs politiques face certains comportements qui dbordent parfois le cadre des
funrailles. Et certains ont galement vu dans ces dbordements une remise en cause du
rle prpondrant des matanga dans la solidification du rseau social (De Boeck
1998: 163). Aujourdhui, au nom du matanga, certains acteurs ne portent pas exclusivement
atteinte lordre public ou ceux qui incarnent les institutions formelles, mais aussi aux
simples citoyens.
Cependant, certains auteurs qui se sont intresss lambiance actuelle qui prvaut dans
les funrailles congolaises en milieu urbain ont fait le rapprochement entre le lieu du deuil et
les bars. Grootaers (1998) par exemple constate que lambiance est un lment commun ces
deux espaces. Il nest donc pas tonnant quau Congo-Brazzaville, on observe quaujourdhui
dans les matanga les acteurs semblent de plus en plus privilgier la dimension du loisir.
Et il nest dailleurs pas rare que des crmonies de leve de deuil soient explicitement
organises dans des bars (Tonda 2000). Cest surtout le divertissement qui est recherch au
dtriment de la rigueur des rites de la mort. Do cette rupture des frontires entre les bars
et les funrailles version matanga, o prdominent actuellement, non seulement lambiance
de fte, mais aussi lexpression des pratiques politiques populaires . Jadis, de telles
pratiques taient du reste dj observes dans ces bars informels appels nganda. Rmy
BazenguissaNganga (1997) par exemple, dcrit comment les Congolais, privs de libert
dexpression dans les priodes de dictature post-coloniale, faonnaient lopinion publique
dans ces espces de bars illgaux o ils commentaient aussi les vnements politiques. La
transposition de certains comportements politiques dun espace vers un autre marque alors
la rupture des frontires entre les bars ou nganda et les matanga. Aujourdhui, cette ralit
suggre une question essentielle sur la possible relation au Congo-Brazzaville entre absence
de dmocratie et utilisation des espaces de la mort comme lieu du politique.
3. La population du Congo constitue de plus ou moins 2.800.000 habitants parle de nombreuses langues
(52environ), dont deux sont reconnues comme langues nationales, le munukutuba ou kikongo et le lingala,
alors que la langue officielle reste le franais.

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Considrer les matanga comme lieu du politique constitue ici une hypothse qui articule
un contexte de restriction de certaines liberts et un point de vue sur les funrailles selon
lequel celles-ci constituent un espace marginal qui chappe au contrle formel des rgimes
politiques. Cette hypothse sinscrit parfaitement dans une approche qui consiste ne pas
cder la tentation de vouloir expliquer par exemple la tolrance des politiques lgard des
funrailles comme une expression du respect pour les morts. Ce raccourci nous exposerait au
risque de souscrire aux thses implicitement volutionnistes de Louis-Vincent Thomas sur
les funrailles en Afrique4. Il les a dailleurs, trs souvent, considres comme le parangon
du respect pour les morts par comparaison aux funrailles occidentales. Une approche qui
pourrait conduire considrer certains comportements dopposition politique, simplement
comme des rituels dinversion. Or, les conditions de leur mergence invitent dpasser
une explication aussi rductrice. En effet, une telle interprtation semble ne pas prendre
en compte le contexte politique des priodes o se dploie un usage dtourn de certaines
chansons populaires qui revtent ds lors une signification politique; dnonant les abus ou
les manquements dun rgime politique et de ceux qui lincarnent. Les pratiques auxquelles
nous faisons rfrence dans cette contribution, notamment les conflits, les contestations ou
les dnonciations exprimes travers les chansons populaires, ne sont aucunement le fait
de rituels dinversion. Ds lors, notre contribution consiste davantage en une description de
certains comportements qui particularisent les funrailles congolaises en milieu urbain, et ce
en rapport avec les contextes politiques dun pays en pleine mutation. Ce qui permet donc de
dpasser les approches qui rduisent les funrailles africaines aux simples rituels o lide du
respect pour les morts essentialiserait les comportements des participants.
Pour soutenir notre argumentation, nous nous inspirerons plutt de ceux qui ont dcrit
dans les dernires dcennies les formes de mobilisations que dclenche la mort dans les
villes africaines. Cest davantage dans ce type de travaux que se trouvent condenses des
perspectives suggestives pour penser les rapports de pouvoir, de dpendance, mais aussi
dinterdpendance que donnent voir les funrailles africaines contemporaines (voir
notamment Vidal 1986; Gilbert 1988; Grootaers 1998; De Witte 2001; Droz et Maupeu
2003; Grunais 2003; Noret 2004, 2005). cet gard, la littrature rcente sur les funrailles
en Afrique centrale sest tout particulirement focalise sur les transformations des rapports
entre gnrations et entre les genres dans les grandes villes de la rgion (notamment Vangu
Ngimbi 1997; Tonda 2000; Dississa 2003; De Boeck 2009).
Cest donc partir des matanga comme rituel de la mort, en particulier dans les grandes
villes congolaises o il se caractrise de plus de plus comme lieu de la contestation et de la
dnonciation, que nous allons construire ici cette perspective socio-anthropologique. Pour
donner la priorit aux matriaux empiriques, les deux cas ethnographiques qui vont suivre

4. Pour tre explicite, on peut voquer cette comparaison, visiblement rcurrente chez lauteur, entre les ralits
funraires africaines et occidentales. Celle-ci consacre une perspective qui conclut sur un appauvrissement
des rituels funraires dans les socits occidentales. Dans son ouvrage intitul Rites de morts, pour la paix des
vivants (1985), Louis-Vincent Thomas voque par exemple une dsocialisation de la mort en Occident. Pour
lui, celle-ci serait une consquence de lacclration des politiques conomiques de la socit de production et
du profit qui caractrisent les socits occidentales contemporaines. Il dnonce la privatisation des obsques
en Occident; alors que dans les socits africaines, sous-entendu moins-dveloppes, voire archaques selon
sa propre terminologie, la tendance est plutt la communautarisation des funrailles (1985: 65). LouisVincent Thomas va donc sinscrire ici dans un registre qui plaide pour une redcouverte de la mort.

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donnent une image plus concrte des funrailles congolaises comme lieu de la contestation
ou comme arne politique.

Les funrailles dun yankee

Il tait 13 heures, un samedi du mois davril 2006, et dans une heure le corps dun jeune
homme dune trentaine dannes devait quitter le domicile familial pour lglise o une
messe tait prvue avant son inhumation au cimetire de Mont Kamba dans la ville de PointeNoire. Ce jeune homme dont les causes de la mort restaient encore inconnues avait t trouv
agonisant dans une rue de la ville de Pointe-Noire. Transporte lHpital Adolphe Ciss,
la victime qui portait sur son corps des blessures par balles aurait succomb suite une
hmorragie. Seulement, le jour de linhumation, le programme tabli par la famille aura bien
des difficults tre respect, car le jeune homme dfunt tait un yankee, cest--dire un
jeune peru comme un voyou, et ses amis avaient dcid de sapproprier cette crmonie
dinhumation leur faon.
Les parents, qui avaient pourtant prvu une messe avant linhumation de leur dfunt fils,
devraient en fait affronter la colre des yankees. Contre toute attente, et juste avant le dpart
pour lglise, un groupe de jeunes que les parents croyaient suffisamment affects par la mort
pour ne pas perturber les funrailles de leur ami sempare brusquement du cercueil. Un des
instigateurs lance solennellement aux parents du dfuntqui tentent en vain de les dissuader
que :
Ecoutez-moi et que cela soit clair pour tout le monde : notre ami ne partait plus
lglise, ctait fini cette affaire et ceci bien avant sa mort []. Cette histoire daller
lglise vous regarde, de toute faon ce nest pas l-bas quon saura la vrit sur sa
mort. Parce que la vrit est entre les mains de la police et des autorits de la ville [].
Sil y a des gens qui veulent aller lglise ils nont qu partir aprs lenterrement

Ces paroles prononces sur un ton menaant, finirent par dissuader les membres de la
parentle du dfunt qui se rsolurent donc, lunanimit, laisser faire cette jeunesse dont
la mauvaise rputation est bien connue dans la ville. Une fois dbarrasss de la parentle
du dfunt, les jeunes entamrent une procession avec le cercueil en chantant en lingala :
Mbula oyo bo ko boma bo ko lemba. Ce refrain est rpt dans une ambiance tout fait
particulire car certains jeunes sont bien sous leffet de lalcool et/ou de la drogue, dont la
plupart des yankees sont du reste de grands consommateurs. Le refrain peut se traduire en
franais par : Cette anne vous tuerez autant que vous voudrez, et vous finirez par vous
lasser . En effet, la tension dans ces funrailles tait lie au fait quil y avait deux versions
contradictoires autour de la mort de ce jeune homme. Daucuns, particulirement les amis du
dfunt, accusaient la police dtre lorigine de ce meurtre. Selon eux, les autorits de la ville
taient en train de couvrir une fois de plus un meurtre commis par certains de leurs protgs,
et en particulier les membres des forces de lordre, qui nont jamais cach leur antipathie
envers la jeunesseet particulirement les yankees. Lautre version au contraire, soutenue
par ailleurs par les autorits de la ville, disait plutt quil sagissait dun rglement de compte
entre bandes rivales.
Aprs avoir parcouru quelques ruelles en exhibant le cercueil de leur condisciple, les
jeunes dcidrent dinterrompre leur procession car le vhicule funbre (corbillard) qui
devait transporter le cadavre au cimetire tait dj prsent. Ils dposrent directement le
cercueil dans le corbillard et embarqurent dans les bus et taxis quils avaient eux-mmes
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lous pour la circonstance. Une fois lintrieur des vhicules qui avaient par ailleurs form
un long cortge, certains jeunes, filles comme garons, les fesses parfois colores en vert,
jaune, rouge, couleurs du drapeau congolais, baissaient leurs culottes pour exposer les fesses
travers les portires. Des nombreux chants de dfi compltaient lambiance irrvrencieuse
quimposait cette jeunesse bien excite par lalcool et la drogue. Un chant populaire avait par
ailleurs retenu notre attention puisque la transformation du sens de certains mots ainsi que le
remplacement du nom dun saint par celui dun homme politique visaient le chef de ltat.
Les yankees sen prenaient au prsident congolais laccusant dtre lorigine des maux qui
les exterminent. Alors que dans la version originale de ce chant chrtien, les religieux
congolais expriment leur attachement au Christ, les yankees avaient ici substitu au nom
du Christ celui de Sassou, et au verbe sauver, le verbe exterminer. Ils reprenaient alors un
refrain provocateur qui disait en lari (langue parle dans le sud du Congo): Nani!... Nani!...
Nani lenda kutu fukissa Sassou kaka lenda kutu fukissa Eh beto bala mu yahula tuene
yaya Nani lenda kutu fukissa!. Ce refrain peut se traduire en franais par : Qui pourra
nous exterminer! seul Sassou pourra nous exterminernous les enfants sommes dj
entrain de crier de douleur!
Au-del du comportement provocateur des jeunes, cette situation illustre aussi les rapports
de force entre plusieurs catgories dacteurs autour de la mort. Tout dabord, il faut peut-tre
signaler que dans certaines circonstances, des groupes de jeunes sont parfois manipuls ou
incits par dautres hommes politiques qui profitent de lambiance des matanga pour sen
prendre leurs adversaires. Ensuite, il faut aussi souligner que les rapports de forces entre
les jeunes et les parents du dfunt sinscrivent galement dans le contexte des conflits de
gnration et celui des tensions entre ans et cadets. Ici, dans le contexte des funrailles
congolaises en milieu urbain, les parents du dfunt ne pouvaient que se soumettre parce
que conscients de la rputation que la jeunesse congolaise sest forge dans les funrailles.
Cette rputation concerne en particulier deux catgories de jeunes, les voyous et les
yankees, qui agressent rgulirement, voire assassinent des personnes ges souponnes
de sorcellerie loccasion de funrailles (Dississa 2003). Dans le cas qui nous intresse ici,
on peut interprter le comportement des membres de la parentle comme une posture de
repli destine se mettre labri de la violence des yankees, surexcits et dtermins
faire entendre leur opposition aux pratiques des forces de lordre et des autorits de la ville.
Lopposition radicale des membres de la parentle cette procession les aurait exposs
des accusations de complicit avec les forces de lordre et/ou les autorits politiques. En
sopposant aux jeunes en colre, les membres de la parentle risquaient bien dtre agresss,
et en pareille circonstance, rares sont les personnes qui interviennent pour prendre la dfense
des victimes et ce surtout dans une situation o les vrais responsables de la mort restaient
inconnus, et o de nombreuses personnes semblaient peu peu pouser la thse dune
bavure policire. Les autorits de la ville ainsi que les forces de lordre de leur ct ont
vraisemblablement laiss faire les yankees ds lors quils ntaient pas encore en mesure
dtablir la vrit sur les circonstances de ce dcs. La qualit et lefficacit de leurs services
taient ici en outre radicalement remises en cause. Les forces de lordre cherchaient ainsi
viter laffrontement avec une catgorie de jeunes dont ils savent que certains possdent des
armes de guerre, et sont bien capables den faire usage dans un contexte de funrailles, o
se trouveraient par ailleurs impliques des nombreuses personnes innocentes et vulnrables.

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En fait, de manire plus gnrale, cette jeunesse dont certains membres ont longtemps
ctoy la violence lors des guerres civilesparce quils ont parfois servi comme miliciens,
constitue aujourdhui une proccupation pour les pouvoirs publics au Congo. Grunais
(2003) a su dcrire de faon remarquable dailleurs les enjeux politiques qua fait natre
lexistence de cette jeunesse militarise, en oprant une formidable entre par les funrailles
dun hros aux statuts multiples, dont celui de chef de guerre (Grunais 2003: 103).
Lauteur montre ainsi comment cette jeunesse apparat aujourdhui comme une pine dans le
pied du gouvernement congolais.
Il est vident que le comportement provocateur des jeunes sinscrit dans une logique de
contestation et de revendication. Les jeunes sopposent autant leurs ans quaux dirigeants
du pays. Ils sen prennent aux ans, mais surtout aux hommes politiques qui les payent
parfois en monnaie de singe, dans la mesure o pour certains dentre eux, ex-guerriers de
surcrot, aprs de bons et loyaux services dans les milices prives, le chmage semble tre la
seule rcompense qui leur a t rserve au lendemain de la victoire des uns et de la dfaite
des autres. Cette jeunesse, qui reprsente donc pour les hommes politiques un potentiel
norme dnergie, devient aussi, et trop facilement dailleurs, une charge explosive, force
de frustrations (Lauras-Locoh 1992: 78). On ne peut donc pas stonner quaujourdhui
encore, des groupes de jeunes puissent guetter la moindre occasion pour safficher aux
premiers rangs des manifestants et de la protestation politique par le bas.

Le monde politique congolais lpreuve des matanga

La deuxime illustration de larticulation entre matanga et protestation politique que


nous voudrions introduire porte sur la critique populaire de retournements dalliances. En
1992, Pascal Lissouba, qui vient dtre lu prsident de la Rpublique du Congo, se brouille
avec son alli Sassou Nguesso, le prsident sortant. Ce dernier, mcontent de navoir pas
obtenu les postes ministriels souhaits, fait alliance avec son adversaire et ennemi dhier,
par ailleurs second au deuxime tour de llection prsidentielle aprs Pascal Lissouba :
Bernard Kolelas. Un exemple parmi beaucoup dautres du phnomne dont il sera question
dans les pages venir: cet vnement est rappel par les paroles dune chanson funraire
populaire, pourtant souvent entonne pour honorer la mmoire des disparus, mais dont les
paroles ont alors t transformes pour stigmatiser ce retournement dalliances. Le nom de
Kolelas fut insr dans le refrain pour dnoncer lattitude des hommes politiques congolais
que daucuns accusaient dj lpoque dtre des vrais assoiffs du pouvoir . Ces
hommes politiques navaient en effet pas hsit conclure une alliance qui apparaissait par
ailleurs, selon les prcisions dun auteur congolais, comme une alliance contre nature
(Ndaki 1997: 113). En effet, le mouvement congolais pour la dmocratie et le dveloppement
intgral (MCDDI) de Bernard Kolelas tait un parti dobdience librale alors que le Parti
congolais du travail (PCT) de Sassou Nguesso tait une formation politique sappuyant sur
une idologie dinspiration marxiste. Dans les annes qui ont suivi 1992, mme dans le fief
de Bernard Kolelas, notamment le quartier populaire de Bacongo Brazzaville, les jeunes
entonnaient allgrement dans les veilles mortuaires, particulirement lors des enterrements,
la chanson qui stigmatisait le comportement du leader charismatique de cette zone urbaine
pourtant acquise sa cause. Une attitude qui ne pouvait que susciter des interrogations sur
cette tolrance lgard de la jeunesse des quartiers sud de Brazzaville, dans la mesure o
cette mme poque, Bernard Kolelas disposait dj dune milice prive qui avait par ailleurs
Civilisations vol. LVIII, no 2 Intimits et inimitis du religieux et du politique en Afrique

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Vincent Dississa

la rputation de rprimer violemment toute action en dfaveur de celui que ses partisans
avaient par chauvinisme surnomm: Mose, en rfrence ce personnage biblique venu
pour sauver son peuple de la servitude que lui imposait le rgime des pharaons.
La chanson entonne dans la langue maternelle mme de Kolelas, le lari lune des
langues du sud du Congo -, disaitdans le refrain : Kolelas soll munturia Yandi bne
munturia wna . Ce qui veut dire : Kolelas a choisi pour alli une sangsuealors par
consquent lui-mme en est aussi une [sangsue]. Lusage de la sangsue dans le contexte
politique congolais de cette poque tait considr comme une insulte envers la personne
que lon comparait cet animal. Et Kolelas fut dailleurs le premier homme politique
traiter ainsi ses adversaires, en loccurrence celui avec qui il venait de faire alliance. Traiter
les hommes politiques de sangsues est, pour de nombreux Congolais, une faon daccuser
leurs gouvernants dtre lorigine du dsastre conomique et social dont le peuple est la
principale victime.
cette poque dite de la transition dmocratique , les critiques fusent lgard
des gouvernants de lre monopartiste: les leaders de lopposition les accusaient dtre de
vritables prdateurs. Les gouvernants du rgime monopartiste taient alors constamment
attaqus pour stre enrichis aux dpens du peuple congolais. Dj, la Confrence Nationale
souveraine de 1991, les hommes politiques qui avaient particip au pouvoir avec Sassou
Nguesso taient compars aux sangsues. Bernard Kolelas, lpoque figure emblmatique
de lopposition, ainsi que ses allis, reprochaient au camp de Sassou Nguesso sa mauvaise
gestion du pays et surtout le pillage des deniers publics ; et en particulier des recettes de
lexploitation du ptrole qui est la principale source de devises du Congo. Les critiques les
plus fortes sur la gestion du pouvoir par le prsident Sassou Nguesso utilisaient mme une
expression fortement ethniciste. On parlait de la mbochinisation du ptrole en rfrence
aux origines ethniques du prsident Sassou Nguesso et de son entourage. En effet, le prsident
Sassou est dorigine ethnique mbochi et nombreux parmi ses collaborateurs taient alors
de la mme ethnie. Leurs dtracteurs de lpoque considraient que le rgime du prsident
Sassou Nguesso ainsi que ses collaborateurs staient accrochs au pouvoir pour piller le
pays jusqu la dernire goutte de ptrole. Plus encore, ils auraient vers le sang de nombreux
compatriotes victimes de lintolrance dun rgime par ailleurs accus dtre dictatorial. En
tout cas, le moins que lon puisse dire du contexte politique qui avait prcd de quelques
mois seulement la conclusion dune alliance entre Kolelas et Sassou Nguesso, cest quune
grande partie de la classe politique congolaise, particulirement Bernard Kolelas et ses allis,
ntait pas tendre dans ses critiques face au rgime du prsident Sassou. On comprend mieux
ds lors comment, dans les funrailles, le refrain dsignant Bernard Kolelas comme une
sangsue a pu merger, notamment dans les quartiers sud de Brazzaville o ce dernier et sa
milice prive exeraient pourtant une influence considrable sur les populations. Ce refrain a
ensuite gagn dautres villes du pays, comme Pointe-Noire, et tait repris aprs 1992 dans de
nombreuses veilles mortuaires, ainsi que lors des crmonies dinhumation.
En 1994, toujours sous le rgime du Prsident Pascal Lissouba, le contexte politique fut
aussi marqu entre autres par la propagation de rumeurs qui voquaient le dtournement de
fonds publics auquel se seraient livrs des personnages influents de ladministration du pays,
notamment les ministres et les hauts fonctionnaires. Cest alors que les paroles dune chanson
populaire, lorigine destine lanimation dans les funrailles, vont tre transformes en
propos contre le pouvoir de Lissouba. Un refrain particulirement pamphltaire va du reste se

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Pouvoir et chansons populaires au Congo-Brazzaville

propager de ville en ville. Celui-ci stigmatise alors directement une ethnie que les opposants
au pouvoir de Pascal Lissouba considraient comme responsable de la gabegie financire
et autres abus du pouvoir. En effet, tandis que dans la version originale de la chanson les
pleureuses exprimentes pouvaient par exemple sen prendre aux lignages souponns de
sorcellerie, dans la version transforme, cest une ethnie que sen prenaient les auteurs
du refrain pamphltaire. Prcisons quil tait aussi vrai que, dans la version originale de la
chanson, les pleureuses exprimentes pouvaient associer au refrain le nom dune ethnie
ou dun clan quelles considraient comme auteurs de pratiques sorcellaires. Lethnie ou
le clan attaqu tait alors prsent comme un groupe social dangereux quil fallait surtout
ne jamais frquenter. Dans le refrain, les pleureuses considraient mme quune alliance
avec un tel groupe serait un sacrilge ou une incapacit sociale oprer le bon choix.
Cest prcisment ce refrain que certains Congolais avaient alors transform, en y ajoutant
certains propos, afin de mieux critiquer lethnie majoritaire des rgions connues localement
comme du nibolek5. En effet, selon certaines rumeurs, lethnie bemb majoritaire au
sein de ces rgions du nibolek occupait pendant la prsidence de Lissouba la plupart des
postes stratgiques dans les institutions gouvernementales ou tatiques. Les Congolais, dont
les reprsentations sur le pouvoir puisent le plus souvent dans un rpertoire idologique
ramenant tout lethnie, ont trs vite concentr leurs critiques sur les Bmb. Ceux-ci furent
accuss entre autres davoir pris en otage le chef de ltat congolais, Pascal Lissouba, issu
dune des ethnies minoritaires au sein du nibolek. lpoque, les ressortissants bemb
subissaient la plupart des critiques portant sur laction gouvernementale ou politique du
pouvoir de Lissouba. Ils taient constamment accuss dtre lorigine des crises politiques
et conomiques que traversait le pays. Cependant, le Prsident de la rpublique ntant pas
lui-mme bmb, au-del de ces dnonciations sur les ressortissants bmb, il fallait aussi
voir l une critique qui visait directement ses choix personnels. Notamment ses capacits
faire les bons choix, mais aussi diriger le pays avec efficacit dans les actions politiques
souvent annonces. Ainsi, dans une ambiance propre aux matanga, un refrain pamphltaire
transform aux dpens de lethnie bmb donnait alors en langue nationale (kikongo) les
paroles suivantes: Mam eh yuw eh! Si ngu kula mubmb ngu kl Azuakat. Ce
qui veut dire en franais, Maman, prte loreille et coute! Si tu pouses un Bmb alors tu
es plus quun incapable. Formul ainsi, le refrain rejette farouchement le groupe ethnique
bmb et met en garde contre celui-ci; critiqu et dsormais prsent comme condensant
lui seul plusieurs dfauts, notamment ceux qui auraient conduit aux nombreuses crises
politiques et sociales dans le pays. Les Bmb se seraient empars de tous les postes-cls de
la haute administration et auraient entran le pays dans un dsastre. La guerre civile de 1993
et le bombardement des quartiers sud de Brazzaville taient lpoque constamment voqus
comme preuves des incohrences dans les actions politiques du Prsident de la Rpublique.
La chanson populaire qui aboutissait ce refrain tait abondamment entonne dans les
funrailles un moment o le rgime de Pascal Lissouba tentait de sortir dune crise politique
aux consquences majeures marque par: (a) la dmission de son premier gouvernement,
vinc par une motion de censure (en 1992); (b) la dissolution du parlement et la guerre
civile de 1993. Cette chanson va connatre un relatif succs puisquelle est lpoque
5. Propos contenus dans la dclaration du Collectif des originaires du Kouilou publie le 25 Juillet 2008 sur le site
<www.Zenga-mambu.com>

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ostensiblement reprise dans les funraillesalors que dans la mme priode les journalistes
proches de lopposition nont de cesse de dnoncer la censure dans les mdias dtat.
Il est vident que les instigateurs, ou les auteurs de cette forme dopposition au pouvoir,
inscrivent par ailleurs leurs actions dans une logique de contre-pouvoir. Sans vouloir ici
pousser trop loin notre analyse, cette forme dopposition participe incontestablement la
transformation de lespace des funrailles en une vritable arne politique. En fait, comme
le souligne Bayart (1989) dans son analyse du politique en Afrique, le murmure de
telles pratiques sociales vise produire un impact sur laction politique des institutions ou
lidologie au pouvoir. Dailleurs, propos des interactions entre les en haut du haut et
les en bas du bas, et dans un contexte presque similaire - marqu par les embargos de
la censure -, Bayart prcise que ces murmures ainsi que les pratiques sociales des acteurs
djouent avec insolence les embargos de la censure et abrogent de leur humour impitoyable
les vises totalisatrices du pouvoir et de sa problmatique lgitime: nulle posture officielle
qui ne soit aussitt dcrypte dans les quartiers, nul slogan qui ne soit immdiatement
transform de faon assassine, nul discours qui ne soit corrod par la chimie de la drision,
nulle sance danimation qui ne soit secoue de fous rires (Bayart 1989: 308). Ainsi, dans
le cadre des funrailles congolaises, du moins telles quelles se donnent parfois observer en
milieu urbain, on peut mme formuler lhypothse que les acteurs profitent dun espace qui
chappe au contrle du pouvoir pour stigmatiser, critiquer ou dnoncer les pratiques ou les
actions politiques des en haut du haut. Cest dans ce contexte que notre analyse suggre
une autre hypothse non moins ngligeable, qui pose les funrailles congolaises comme un
espace de la rinvention du politique. Comme pour enrichir notre propos, on peut dans la
foule pousser plus loin cette interprtation des logiques du rituel de la mort en milieu urbain
congolais. Nos observations montrent en effet quil est aujourdhui possible denvisager une
rflexion qui tente dtablir la relation entre dune part ce contexte politique successivement
marqu par la prsence des rgimes hostiles la libert dexpression,et dautre part cette
dynamique sociale qui se joue systmatiquement du contrle des institutions officielles et de
leurs gestionnaires. Une dynamique sociale parfois au service de certains acteurs qui, bien
inspirs et suffisamment informs sur les pratiques des en haut du haut, sapproprient
certains espaces comme celui des funrailles pour en faire des espaces de libert ou
des lieux du politique . Or, lintrt de cette dimension est indniable car elle enrichit
davantage une nouvelle approche des funrailles africaines comme rituel politique dans le
contexte de la modernit congolaise.

Conclusion

Autant cette contribution soutient la ncessit dune nouvelle approche des funrailles
africaines, autant elle soulve des questions qui visent enrichir le dbat sur les formes
dopposition politique en Afrique contemporaine. Les funrailles comme espace des rapports
de pouvoir ne restent-elles pas tout aussi ouvertes aux pratiques que Bayart (1989) considre
comme faonnant, dtournant, rodant les institutions et les idologies fabriques par les
en haut du haut ? Comme nous venons de le voir, il na finalement pas t question
ici de rites limits une simple pratique rptitive et codifie. Notre contribution est bien
davantage une description o la mise en lien entre politique et rituel funraire a permis de
saisir comment, mme dans la socit postcoloniale, le politique souvent vacu des scnes
institutionnellement constitues pour abriter les dbats contradictoires, continue dmerger

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Pouvoir et chansons populaires au Congo-Brazzaville

et de saffirmer dans des espaces apparemment non-appropris. Sagit-il uniquement


dune incapacit de ltat postcolonial sortir dun systme qui rappelle souvent un pass
colonial? Il serait peut tre intressant que lon sinterroge attentivement sur les relations
entre les comportements subversifs de la jeunesse dans les funrailles et les insuffisances de
la dmocratie congolaise. Car quel sens attribuer aux rcents vnements du 7 Juillet 2008
dans la ville de Pointe-Noire, lorsquaux funrailles de lancien prsident de lAssemble,
lactuel prsident de la Rpublique a t conspu et son cortge contraintde faire demitour 6 ; et que plus tard, un mouvement politique dnomm COK reconnatra dans les
incidents voqus une rponse aux irrgularits dans les lections, au chmage des
jeunes, la fracture sociale et larrogance des responsables politiques locaux7.
Quant la situation de ces jeunes qui semblent tre chaque fois au centre de la
contestation, une question simpose : celle de savoir quel type de relations le pouvoir
politique entretient-il avec cette jeunesse ? Gamandzori qui stait intress aux rapports
entre la jeunesse congolaise et ltat, parle entre autres dun rapport de soumission/rvolte
(Gamandzori 1992: 324). Ce qui suggre donc dautres interrogations dont celle de limpact
dune telle relation sur cette dynamique impliquant politiques et jeunes dans les matanga,
dynamique qui semble subvertir les formes de domination et doppression politique vcues
par les Congolais au quotidien.

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6. Cf : La Semaine africaine du 08 Juillet 2008, p. 10.


7. Propos contenus dans la dclaration du Collectif des originaires du Kouilou publi le 25 Juillet 2008 sur le site
<www.Zenga-mambu.com>

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Presse congolaise

La Semaine africaine (2806) du Mardi 08 Juillet 2008.


Site internet, <http://www.Zenga-mambu. com>.

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