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INTRODUCTION

La premire fois que le futur empereur Tibre apparat dans lHistoire, cest lge de deux ans
lorsque ses parents fuient Rome et lItalie, alors en pleine guerre civile 1. Trente-huit annes plus
tard, il quitte brusquement Rome et la vie politique pour sinstaller Rhodes et y vivre en simple
particulier. Enfin cest Misne quil meurt, en 37 apr. J.-C., dix ans aprs avoir une nouvelle fois
quitt Rome, et sans y avoir remis les pieds depuis son dpart. Ces trois exils, le premier certes
involontaire, le second mystrieux, le troisime manifestement dlibr, semblent rythmer sa vie et
caractriser le personnage. Entre ces trois dparts, il fut ds la fin des guerres civiles un des
principaux
collaborateurs dAuguste, dont il tait devenu le beau-fils par le remariage de sa mre. Il fut encore
son envoy en Armnie en 20 av. J.-C., et lun des chefs militaires romains les plus prestigieux.
Puis, aprs son retour de Rhodes, il devint le fils adoptif du prince, son bras droit, le commandant
en chef effectif de larme, celui qui rtablit la situation sur le Rhin aprs le dsastre de Varus en 9
apr. J.-C. - une des pires dfaites subies par larme romaine avant dtre son successeur
incontest. ce titre, il mrite dtre qualifi de cofondateur, ou de second fondateur, du principat.
Auguste, personnage exceptionnel, arriv au pouvoir par des circonstances exceptionnelles, avait
progressivement cr un rgime politique sa mesure, dont la survie aprs sa mort ntait pas
vidente. Tibre fut le premier des princes ordinaires, et il assura la continuit de ce rgime, qui se
maintint pendant plusieurs sicles et survcut plusieurs crises majeures. Son rgne de vingt-deux
ans et demi est un des deux plus longs, avec celui dAntonin le Pieux (138-161), entre ceux
dAuguste
et de Constantin 2. Tel est le paradoxe du personnage : premire vue, limpression dun chec,
mais quand on aborde les dtails, beaucoup dlments qui, assembls, devraient en faire un acteur
dcisif de lhistoire du monde romain. Cest peuttre ce qui explique lindcision de
lhistoriographie moderne son sujet : entre laristocrate profondment hostile au principat
quvoque Pierre Grenade,
le grand politique injustement incompris que veut dfendre D. Pippidi, le monstre que dpeint
Catherine Salles et the politician, titre gure plus flatteur en anglais quen franais, de Barbara
Levick, on a du mal reconnatre le mme personnage. Tibre semble proposer lhistorien
moderne un mystre redoutable.
Pourtant, il devrait tre un des personnages les mieux connus de
lAntiquit romaine, voir labondance
relative des sources qui nous parlent de
lui. Les trois grands historiens du
premier sicle de notre re, Tacite,
Sutone et Dion Cassius, sont
particulirement prcis. Sy ajoutent, en
particulier, un tmoignage contemporain,
celui de Velleius Paterculus, et des
inscriptions dune importance
exceptionnelle 3. Le hasard de la
conservation des sources a donc
remarquablement privilgi Tibre.
Cest en tout cas vrai
quantitativement. En effet, si ces sources
sont nombreuses, elles lui sont
globalement trs dfavorables. Les trois
grands historiens postrieurs lui sont
tous trs hostiles : Tacite celui

curieusement dont les modernes mettent


le plus volontiers en cause lobjectivit
lest avec toutes sortes de nuances et
de balancements circonspects ; chez
Sutone et Dion Cassius, rien de tel. On
ne peut certes compter sur les blements
dadoration de son contemporain
Velleius Paterculus pour nous rendre
Tibre plus sympathique. Pour prcieux
quils soient, les documents officiels
conservs ne donnent pas suffisamment
dlments pour compenser cette image
ngative. Le second prince de Rome
apparat clairement comme un hritier
incapable dassumer lhritage quil a
reu, qui conduit la mort une bonne
partie du snat romain et de sa propre
famille, comme le premier type du
mauvais prince, au mme titre
quAuguste est le premier modle du
bon.
Face cette quasi-unanimit,
lhistorien moderne subit deux
tentations, cder au suivisme et gloser
plus encore que les historiens anciens
sur la mchancet de Tibre, ou tomber
dans la manie, commune bien des
biographes, de la rhabilitation en se
donnant pour tche de dmontrer que les
anciens avaient grand tort, noble
ambition qui conduit malheureusement
crire finalement une histoire sans
sources aprs avoir discrdit toutes
celles qui existent. Il nous faudra viter
ces deux cueils, quitte limiter nos
prtentions. Que le lecteur ne sattende
pas apprendre, la fin de cet ouvrage,
si Tibre tait en fait bon ou mauvais : la
rponse cette question nest pas la
porte de lhistorien. Je ne chercherai
pas ici juger soit notre personnage,
soit les historiens anciens qui en parlent,
mais comprendre celui-l en analysant
ceux-ci, sine ira et studio quorum
causas procul habeo, sans colre ni
faveur que je nai pas de raison
davoir , comme dit Tacite 4.
Premire partie
DE LA FUITE
LEXIL
Chapitre premier

UN ENFANT DE LA
GUERRE CIVILE
Cest donc en tant que fuyard que le
futur matre du monde romain apparat
dans lHistoire. Son pre, Tiberius
Claudius Nero, sembarque
prcipitamment Naples vers la Sicile,
puis lOrient, pour chapper son futur
beau-pre et pre adoptif. Nous
connaissons cet pisode par Velleius
Paterculus, qui mdite ce propos sur
les bizarreries du destin : Qui pourrait
stonner assez des changements de la
fortune, des tours inattendus que
prennent les affaires des hommes ?
Sutone lvoque galement, et signale
que ses vagissements ont failli trahir ses
parents 5.
Une famille illustre en fuite
Tibre est en effet un enfant de la
guerre civile. Il est n en 42, le
16 novembre, selon Sutone, qui prcise
que dautres auteurs lui donnent un an de
plus ou de moins 6. Il y avait donc deux
ans que lassassinat du dictateur Csar
avait relanc et dchan les guerres que
ses victoires avaient teintes. La crise
des institutions romaines atteint alors
son paroxysme, et ne pourra tre rsolue
que par treize ans daffrontements arms
entre concitoyens, le pire des maux pour
tous les penseurs de lAntiquit 7, sur
des thtres doprations couvrant
lensemble du bassin mditerranen,
domin par la cit du Latium.
On saccorde placer le dbut de
cette crise dans la seconde moiti du
deuxime sicle av. J.-C. Elle est ne de
la contradiction entre les institutions
civiques de Rome, un rgime politique
que les modernes appellent rpublique
mais auquel les Romains ne donnaient
aucun nom particulier 8, fond sur le
pouvoir collectif de quelques dizaines
de grandes familles, runies dans le
snat, et la hirarchisation des citoyens
en fonction de leur fortune, et la
conqute par la cit en un peu plus dun
sicle dun vaste empire, qui avait
entran lapparition darmes
professionnelles en fait sinon en droit, et

donn un poids considrable leurs


chefs. Ces chefs appartenaient au groupe
dominant : on oublie trop souvent quils
taient tous des snateurs. Toutefois,
certains eurent rapidement tendance
utiliser le prestige quils tiraient de
leurs victoires, largent quelles leur
avaient rapport, lattachement de leurs
soldats leur personne, pour
saffranchir des rgles de loligarchie et
simposer leurs collgues. La violence
politique navait certes rien de nouveau
Rome. Mais elle se dchana partir
des tentatives des Gracques de rsoudre
le problme de la terre, entre 131 et 121
av. J.-C., menant la premire guerre
civile quait connue la cit. Ce ntaient
plus des bandes qui saffrontaient
lintrieur de la ville, mais des armes
de citoyens leves par chacun des
rivaux, Marius et Sylla, au dbut du
premier sicle. La victoire sanglante du
second y mit fin, sans que ses rformes
institutionnelles ne rsolvent le
problme du pouvoir Rome. Son
retrait ouvrit une priode dinstabilit et
daffrontements, qui se conclut par le
retour de la guerre civile quand Csar,
rentrant en vainqueur des Gaules,
sempara par les armes du pouvoir
Rome puis poursuivit ses adversaires
dans toute la Mditerrane. Ses victoires
et sa popularit semblaient avoir assur
son pouvoir personnel, les uns rallis,
les autres rsigns. Son assassinat, par
un groupe form danciens adversaires
faussement rconcilis et danciens
fidles dus, en montra la fragilit et
dclencha la plus longue et la plus
violente des guerres civiles, qui
submergea les anciennes institutions
civiques. Lchec des csaricides fut
rapide, et leur dfaite dfinitive face aux
dfenseurs de la mmoire du dictateur
Philippes, en 42 av. J.-C. Laffrontement
stait dplac ds 44 lintrieur du
parti csarien, o lon se disputait son
hritage politique. Antoine, collgue du
dictateur au consulat cette anne-l, et
lun de ses proches lieutenants, lavait
immdiatement revendiqu. Lpide, son

matre de la cavalerie, avait des


ambitions similaires 9. Mais le testament
du dictateur dsignait comme hritier
son petit-neveu Caius Octavius, quil
adoptait de faon posthume 10.
Ce testament na rien de scandaleux
aux yeux des Romains. Ladoption est le
moyen couramment utilis par les
membres de la noblesse qui nont pas de
fils pour viter lextinction de leur
ligne, le droit romain traitant ladopt
exactement comme un fils naturel : en
faisant de son plus proche parent son
fils, Csar ne fait rien doriginal. Il est
galement naturel que lhritier civil soit
aussi lhritier politique : avec la
fortune de son pre, il hrite de sa
clientle et de ses moyens dinfluence.
Rome, depuis des sicles, on est ainsi
snateur ou consul de pre en fils,
naturel ou adoptif. Pourtant, deux choses
donnent cette succession, normale en
soi, un caractre exceptionnel. La
premire est la nature de lhritage :
Csar nest pas un homme politique
comme les autres, mais un monarque de
fait. La seconde est lge de lhritier,
qui na que dix-neuf ans, et semble donc
incapable de recueillir une telle
succession. Cela naurait pas pos de
problme dans le cadre des anciennes
institutions romaines, o les membres
des grandes familles alternaient aux
magistratures et se retrouvaient au snat.
Fort de son hritage, le jeune homme
aurait entam une carrire politique et
militaire avec toutes les raisons
desprer quelle ft brillante. Or, la
nature de lhritage loblige dbuter en
revendiquant pour lui le sommet, ce qui
incite les proches plus expriments de
son pre, eux aussi, bien sr, issus de
grandes familles, le lui contester.
Laccord scell entre eux, aprs de
premiers affrontements, pour venger le
dictateur assassin ne pouvait gure
durer au-del de la bataille de
Philippes. La guerre de Prouse vient le
prouver lanne suivante, qui oppose le
fils de Csar au frre dAntoine, Lucius,
lequel a pris le parti des Italiens spolis

pour donner des terres aux lgionnaires


victorieux.
La fuite de Tibre et de ses parents en
est une consquence directe. Tiberius
Claudius Nero nest pas une
personnalit de premier plan. Nous
ignorerions probablement tout de cet
pisode sil ne concernait pas un futur
prince. Il est cit une seule fois dans le
rcit commenc par Csar et poursuivi
par dautres de la prcdente guerre
civile, comme commandant de la flotte
qui prit Alexandrie en 48 aprs la
victoire de Pharsale sur Pompe 11. Tout
ce que nous savons dautre vient
exclusivement du dbut de la biographie
de son fils par Sutone et du rcit de cet
pisode par Velleius Paterculus 12. Le
biographe prcise ainsi quil tait en 48
questeur, la premire magistrature du
cursus, celle qui donnait en principe
accs au snat. On peut donc supposer
quil tait assez jeune, sans doute g de
moins de trente ans, ce qui explique
quil ne soit jamais mentionn dans La
Guerre des Gaules, soit quil ny ait pas
particip, soit que son rle ft de peu
dimportance. Aprs Alexandrie, il fut
nomm pontife, cest--dire membre
dun des deux collges de prtres les
plus importants Rome, charg
principalement de la prservation du
droit religieux, que Csar lui-mme
dirigeait, en tant que pontifex maximus
13. Le dictateur lenvoya ensuite en
Gaule pour fonder des colonies. Ctait
une mission de confiance : il sagissait
dattribuer des terres aux vtrans de
larme victorieuse pour les
rcompenser de leur fidlit et les
inciter au calme, et dorganiser leurs
communauts au milieu des indignes 14.
Sutone cite, titre dexemples, la
fondation dArles et celle de Narbonne,
en fait une refondation puisque cette
colonie existait depuis 118 15. Il semble
donc quon puisse parler dun dbut de
carrire prometteur. Il le doit certes
son engagement auprs du vainqueur
mais aussi, et peut-tre surtout, son
nom qui, en temps normal, aurait suffi

le destiner tre un des plus grands


personnages de Rome.
Les Claudii 16 sont en effet une des
plus anciennes familles du groupe qui
domine la cit. Selon lhistoire
officielle, cette gens est issue dAttius
Clausus, un riche Sabin qui se serait
install Rome tout de suite aprs
lexpulsion des rois, en 509 av. J.-C. :
on aurait alors, pour lui et ses clients et
en son honneur, cr la tribu Claudia 17.
Le fait est bien sr douteux, comme tout
ce qui concerne cette priode, mais il ne
ltait pas pour les contemporains de
Csar. En tout cas, quune des trentecinq
tribus entre lesquelles taient
rpartis les citoyens romains porte son
nom tmoigne de lanciennet de son
influence. Le plus glorieux des anctres
de Tiberius Claudius Nero est Appius
Claudius Caecus, qui domina la vie
politique romaine la fin du IVe sicle et
au dbut du IIIe et donna son nom la
voie Appienne 18. Il y en eut bien
dautres, dont les noms sont associs,
dans la mmoire collective des
Romains, aux heures glorieuses ou
tragiques de la cit. Multa multorum
Claudiorum egregia merita, multa
etiam sequius admissa in rem publicam
extant. On se rappelle bien des
services insignes rendus la cit par
bien des Claudes, bien des torts deux
envers elle galement , dit Sutone, qui
leur attribue vingt-huit consulats et sept
censures 19. Quand on sait quil y avait
Rome deux consuls par an, deux
censeurs tous les cinq ans, on voit le
poids de la gens sur les quatre cents ans
dhistoire quil survole ainsi. Les fastes
officiels situent le premier consulat dun
Claude en 495 20. Entre le retrait de
Sylla en 79 et le dbut de la guerre
civile en 49, cinq dentre eux ont exerc
la magistrature suprme : un consul sur
douze tait ainsi un Claude. Lenfant
dont les parents fuient lItalie est donc
issu dune des plus grandes familles
romaines.
Il en est mme doublement issu
puisque sa mre, Livia Drusilla, descend

galement en ligne masculine dAppius


Claudius Caecus. Si elle nen porte pas
le nom, cest que son grand-pre a t
adopt par un membre de la gens Liuia,
autre grande famille laquelle Sutone
attribue huit consuls et deux censeurs 21.
Il sagit dune des plus anciennes
familles plbiennes avoir accd aux
magistratures suprieures, aprs leur
ouverture en 367 avant Jsus-Christ :
Marcus Liuius Denter apparat dans les
fastes de 302 et fait partie ensuite des
tout premiers plbiens accder au
pontificat, aprs ladoption en 300 de la
loi Ogulnia qui leur ouvre cette prtrise
22. On note au passage que cette loi tait
due linfluence dAppius Claudius
Caecus, sans savoir si cest une
concidence, ou la preuve que lalliance
entre les deux familles est trs ancienne.
Cest lassassinat en 91 du tribun de la
plbe Marcus Livius Drusus qui
provoque la guerre sociale entre Rome
et ses allis italiens au dbut du premier
sicle 23.
Fils dun vaincu
Fruit de lalliance entre deux grandes
familles patriciennes et plbiennes, cet
enfant aurait eu toutes les chances de
russir une brillante carrire lpoque
o les institutions fonctionnaient
rgulirement. Son ascension sera
encore plus grande grce au changement
provoqu par les guerres civiles. Mais
pour le moment, sa survie est incertaine,
car son pre est au nombre des vaincus.
Sur le rle de celui-ci, nos deux
auteurs donnent deux versions fort
diffrentes. Velleius, aprs avoir racont
la prise de Prouse par le fils de Csar,
rapporte : Vers la mme poque stait
allume en Campanie une guerre
provoque par Tiberius Claudius Nero,
qui avait pris la protection de ceux qui
avaient perdu leurs terres 24.
Selon lui, il ny aurait donc aucun
rapport, sinon le motif et le moment,
entre cette guerre et celle mene par le
frre dAntoine, quil vient de dnoncer
vigoureusement. Le pre de Tibre
aurait sincrement pris la dfense des

propritaires du Sud, tandis que Lucius,


par pure mchancet, prenait prtexte
des malheurs de ceux du Nord pour
sattaquer au fils de Csar. Sutone
donne une version trs diffrente, qui
parat plus vraisemblable. Prteur
lanne prcdente, Claudius Nero, qui
stait rendu Prouse avec Lucius, a
russi chapper au massacre et fuir
vers le Sud, o il a tent de soulever des
esclaves, ce qui, dun point de vue
romain, est certes moins honorable que
de dfendre des propritaires. Son chec
la alors contraint la fuite 25. Velleius
veut manifestement montrer le pre du
prince rgnant en victime des guerres
civiles, et non en partisan dAntoine. Il
se borne dailleurs indiquer la Sicile
comme destination des fugitifs, en se
gardant bien de prciser ce quils
allaient y faire.
Cest par Sutone seulement que nous
savons quil alla y rejoindre Sextus
Pompe, le fils de ladversaire
malheureux de Csar, qui y regroupait
des forces pour faire la guerre
Octavien puis, conduit par lui, passa
Antoine en Grce. Les deux auteurs
divergent aussi sur son caractre :
Velleius le qualifie gnreusement, sans
autre prcision, de magni uir animi
doctissimique ingenii, dhomme de
grande me et desprit trs savant, tandis
que Sutone signale ses hsitations,
relatant en particulier quau moment o
les csaricides semblaient victorieux en
mars 44, il a propos de les
rcompenser pour leur acte.
Nous ne savons rien du rle queut
lexil auprs dAntoine. Un seul
lment nous est donn, toujours par
Sutone, qui semble indiquer que cet
exil ne lui fut pas de tout repos. Il confia
son fils la cit de Sparte, cliente des
Claudii il tait courant pour les
peuples soumis Rome de choisir pour
protecteurs des membres de loligarchie
et, partant, leurs familles. En tout cas,
lexil fut bref : moins dun an plus tard,
en octobre 40, Octavien (ou Octave) et
Antoine se rencontrrent Brindes pour

se rconcilier provisoirement et se
partager le pouvoir, le premier
gouvernant lOccident tandis que le
second partait en Orient poursuivre
loeuvre de Csar contre les Parthes.
Cette paix permit Tiberius Claudius
Nero de revenir Rome avec sa famille.
Il ntait apparemment pas suffisamment
proche dAntoine, ou motiv par les
conqutes lointaines, pour rester auprs
de lui quand il pouvait faire autrement.
trois ans, Tibre retrouve donc la
maison de son pre sur le Palatin et,
apparemment, un sort normal pour un
enfant de laristocratie romaine.
Mais cela ne dure pas. On passe alors
du drame au vaudeville : le matre de
Rome se dclare pris de Livie au point
de vouloir lpouser immdiatement. Il
divorce de sa femme, Scribonia, dont il
avait une fille, et invite les parents de
Tibre en faire autant 26. Si lpoux
bafou a manifest la moindre
rsistance, elle na laiss aucune trace.
Divorces et remariages taient alors
assez frquents dans laristocratie
romaine : le dictateur Csar avait t
mari trois fois 27. Pourtant deux
circonstances donnaient cette affaire
une allure de scandale : dune part, les
positions respectives des deux rivaux,
dautre part la grossesse de Livie,
enceinte de six mois lors de son
remariage, sans doute de son premier
mari. Sur ce dernier point, le triumvir
semble avoir eu un scrupule, moins
quil ait seulement voulu faire taire les
critiques, puisquil consulta le collge
des pontifes, gardiens du droit religieux
romain, pour savoir sil tait vraiment
dcent dpouser une femme enceinte
des oeuvres dun mari lgitime. Bien
videmment, les pontifes lui rpondirent
que ce ltait. On se rappelle que
Claudius Nero avait d la faveur de
Csar den faire partie : il a donc peuttre
particip la dlibration sur ce
point.
On cherche en vain des motivations
politiques au geste dOctavien. On ne
voit pas quel intrt il pouvait avoir

provoquer un tel scandale, et sen


prendre ainsi un Claudius, un ancien
partisan dAntoine qui navait pas suivi
celui-ci. Il faut donc admettre
quAuguste, que nous verrons plus tard
faire et dfaire les mariages des autres,
de Tibre en particulier 28, en fonction
des intrts politiques, a agi uniquement
par amour. Rien ne nous renseigne sur ce
qutaient alors les sentiments de Livie,
plus tard pouse modle du matre du
monde romain : fut-elle contrainte par le
vainqueur ? satisfaite de lui cder ? estce
dlibrment quelle la sduit ?
plus forte raison, nous ignorons ce qua
pu ressentir un enfant de trois ans qui,
aprs avoir subi lexil de son pre,
voyait sa mre labandonner pour celui
qui lavait alors mis en fuite. Adulte, il
afficha toujours, hors la parenthse de
lexil de Rhodes, son attachement
Auguste. Il ne fit jamais rien, une fois
prince, pour honorer la mmoire de son
pre naturel. Mais derrire le choix
politique de safficher comme fils
dAuguste, on ne peut discerner quels
taient ses sentiments rels, ni
linfluence queut le souvenir de son
pre sur ses relations, souvent
orageuses, avec Livie. On peut trouver
significatif que Velleius ne dise rien de
cet vnement. Il nous montre Tibre
fuyant Naples avec ses parents, puis
nous ne le retrouvons quaprs la mort
de Marcellus, en 23, lauteur disant
joliment que sa mre avait pous le
futur Auguste despondente Ti. Nerone,
usant dun verbe qui signifie en
particulier accorder en mariage 29 . Il
avait dj fait allusion ce mariage,
propos de la guerre contre Sextus
Pompe en 36, avec la mme formule 30,
et cest tout ce quil en dit.
Dion Cassius prcise que lenfant, n
chez le triumvir aprs trois mois de
mariage, a t renvoy par lui dans la
maison de son pre. On peut en conclure
que Tibre, lui, ne lavait pas quitte.
Cest donc de sa mre quil se trouve
priv, dans un premier temps. Sutone et
Dion Cassius disent tous les deux que

son pre est mort peu de temps aprs son


divorce. Mais le premier signale que
Tibre a prononc son loge funbre
neuf ans, soit six ans aprs : lerreur ne
peut porter sur son ge, qui semble le
minimum pour pouvoir faire un discours
en public. Nous ignorons donc tout de
ces cinq ou six annes pendant
lesquelles Tibre a t duqu par son
pre, et des positions prises par celui-ci
alors. Il restait snateur et pontife. Sestil
tenu lcart de la politique ? ralli
Octavien ? Est-il rest fidle Antoine,
alors que le foss se creusait entre les
deux matres du monde romain ? Nous
nen saurons jamais rien.
Tibre prononce donc neuf ans un
discours quil na certainement pas crit
pour faire lloge dun pre qui a subi
un double chec, politique et conjugal.
Ce fut sans doute un chef-doeuvre de
tact. Il nest pas impossible quOctavien
ait pouss la complaisance jusqu
linspirer, ou le dicter.
lev dans la maison du
vainqueur
De ce jour, sa situation change
totalement. Son frre, nomm Decimus
Claudius Drusus, du cognomen de son
arrire-grand-pre, le tribun assassin,
et lui rejoignent leur mre et la maison
du triumvir. Cest pour retrouver, sil en
tait jamais sorti, lambiance des
guerres civiles : la rupture est
rapidement consomme entre les deux
allis de Philippes et de Brindes.
Antoine, peu heureux contre les Parthes,
sest install en gypte auprs de la
reine Cloptre, quil a pouse.
Octavien en tire argument pour se poser
en dfenseur des traditions et vertus
romaines contre linfluence grecque et
orientale. Il ne faut pas exagrer cette
opposition idologique : lun et lautre
ont beaucoup dides en commun, une en
particulier qui est cause de leur
affrontement, la volont dtre seul
matre du monde romain 31. Tibre
assiste aux vnements, trop jeune pour
y participer. Jusqu la bataille
dActium en 31, son sort, ceux de sa

mre et de son frre sont nouveau


livrs aux hasards des guerres civiles.
Si aujourdhui la victoire de son beaupre
nous semble tre alle de soi, ce
ntait pas bien sr le sentiment des
contemporains. Ce furent certainement
des moments dangoisse pour Livie, au
moins dincertitude pour son fils.
Pendant ces annes, son ducation fut
probablement celle de tout jeune noble
romain, malgr le contexte troubl.
Dabord, lapprentissage de la lecture et
de lcriture en latin et, trs tt, du grec,
qui tait devenu la seconde langue de
tout Romain cultiv, puis linitiation la
rhtorique, lart de convaincre par la
parole, indispensable lactivit
politique. Il avait eu pour matre,
Thodore de Gadare, un Grec, et pour
modle lorateur latin Corvinus Messala
32. Sans doute a-t-il aussi t initi la
philosophie. Malgr la mfiance que
leur inspirait cette discipline grecque,
les Romains en avaient alors reconnu
lintrt. Velleius Paterculus est plus
loquent, sans pour autant tre plus
prcis. Quand il retrouve Tibre aprs la
mort de Marcellus, il nous dit quil tait
nourri des leons de matres clestes,
un jeune homme trs bien dot quant la
naissance, la beaut, la prestance
physique, les tudes, excellentes, et
lintelligence, suprieure 33 .
Trop jeune pour participer la guerre
civile, il participe la victoire. Sa
premire apparition publique
significative semble avoir eu lieu
loccasion du triomphe de son beau-pre
son retour dgypte, en 29 avant JsusChrist. Cette crmonie traditionnelle,
exaltation quasi divine du chef
victorieux, qui traverse Rome jusquau
Capitole prcd de ses troupes et de
son butin, tait en principe rserve aux
victoires sur ltranger, et exclue en cas
de guerres civiles, qui taient
considres comme source daffliction
mme pour les vainqueurs 34. Aussi
triomphe-t-on officiellement de
lgypte, en traitant Antoine comme un
tratre au service de lennemi. Ce qui ne

veut tromper personne : cest bien la fin


des guerres civiles par la victoire totale
dun camp quon clbre et lentre de
Rome dans une nouvelle re. Tibre y
figure cheval, gauche du char du
triomphateur, tandis que Marcellus,
neveu de celui-ci, est plac droite 35.
Une hirarchie est ainsi affiche aux
yeux de tous. Marcellus fils
quOctavie, la soeur du vainqueur, a eu
en 42 de son premier mariage avec
Claudius Marcellus (encore un Claude)
est logiquement prsent comme
lhritier dOctavien, qui na pas de fils.
Mais Tibre, qui na aucun lien de
parent direct avec lui, se voit attribuer,
au mme ge, le second rang. Cela peut
tre interprt comme une marque
destime envers lui, ou daffection pour
sa mre. Il est vrai aussi quil ny avait
pas alors beaucoup de candidats
possibles une telle place ; il ny avait
gure de jeunes gens lis la famille du
fils de Csar.
Or cest un systme de gouvernement
familial qui se met alors en place. Entre
29 et 23, le vainqueur des guerres
civiles, qui devient Auguste en 27, jette
les fondements dun nouveau rgime
politique, qui vient se substituer non
lancien, disparu depuis longtemps dans
les faits, mais lanarchie des guerres
civiles. On parle couramment en
franais d empire et
d empereur : ces termes ne sont pas
heureux, car ils prtent confusion.
Limperium dsignait la fois Rome le
pouvoir civil et militaire des magistrats
suprieurs, consuls et prteurs, et le
pouvoir exerc par le peuple romain sur
les territoires conquis : il existe de part
et dautre du changement. Le titre
dimperator, littralement dtenteur de
limperium, tait en fait rserv aux
chefs victorieux qui attendaient le
triomphe. Il est port par Auguste et ses
successeurs, qui se le rservent, mais ce
nest quun de leurs titres, non celui qui
caractrise leur position. Pour les
Romains, Auguste est le princeps, le
premier des citoyens, et le rgime quil

a fond le principatus, le principat. Audel


des dbats sur sa dfinition
juridique prcise, que nous ne pouvons
aborder ici 36, il sagit
incontestablement dune monarchie, et
dune monarchie assume comme telle.
Lide, assez rpandue aujourdhui,
quAuguste a prtendu avoir rtabli la
rpublique ne rsiste pas une
lecture srieuse des textes latins. Elle
vient principalement dun contresens sur
la notion de res publica, qui ne dsigne
absolument pas le rgime politique
davant les guerres civiles, ni aucune
forme particulire de rgime politique,
mais quelque chose comme lintrt
commun tous les citoyens.
La position juridique dAuguste, qui
sera aprs sa mort celle de Tibre, est
fonde sur le cumul permanent de
pouvoirs qui, sous lancien rgime,
taient soit partags, soit temporaires.
En 27, le snat lui a confi le
gouvernement denviron la moiti des
provinces, dont toutes celles o taient
stationnes des lgions, lexception de
la province dAfrique (une partie de
lAlgrie et de la Tunisie actuelles),
cest--dire aussi le commandement
direct de la quasi-totalit des forces
armes. Elles sont gouvernes par les
reprsentants quil dsigne et qui
dpendent exclusivement de lui. Mais il
a galement le droit dintervenir dans
les autres, comme la prouv la
dcouverte de certains de ses dits
Cyrne, en Libye, dans une province,
celle de Crte-Cyrnaque, qui ne faisait
pas partie des siennes. Il ne sagit pas
dun partage du pouvoir, mais seulement
de modalits diffrentes de son exercice.
Il dtient un imperium permanent, sans
doute suprieur tous les autres 37.
En 23, il reoit la puissance
tribunitienne, cest--dire, sans en avoir
le titre, qui lui tait dailleurs interdit
puisquil tait patricien, les mmes
pouvoirs que ceux des tribuns de la
plbe, comprenant ceux de sopposer
toute dcision dun magistrat, de
convoquer le snat ou le peuple et de

proposer des lois. Cette potestas avait


t cre au moment o les patriciens
monopolisaient les magistratures, pour
donner la plbe un contre-pouvoir.
Elle tait ensuite devenue, une fois la
diffrence entre patriciens et plbiens
peu prs abolie, un lment perturbateur
dans les institutions de la cit. Donne
un homme qui la cumule avec dautres
pouvoirs, de faon viagre et non plus
annuelle, elle change radicalement de
sens : elle devient ce que Tacite appelle
le summi fastigii uocabulum, un petit
nom pour le pouvoir suprme 38.
Enfin, Auguste appartient tous les
principaux collges de prtres 39, et y a
naturellement une position dominante,
mme sil ne devient pontifex maximus,
chef de celui des pontifes et de toute la
religion romaine, quen 12 avant JsusChrist 40 : le contre-pouvoir quils
pouvaient reprsenter face aux
magistrats se trouve donc neutralis.
Mais, au-del, son pouvoir personnel est
fond sur le simple fait que personne ne
songe le contredire, tous acceptant sa
domination. Cest sans doute ce quil
exprime, dans ses Res gestae, par la
formule auctoritate omnibus praestiti
41, jai t suprieur tous par mon
auctoritas , mme sil ajoute potestatis
autem nihilo amplius habui quam ceteri
qui mihi quoque in magistratu conlegae
fuerunt, je nai pas eu plus de pouvoir
lgal (potestas) que tous ceux qui furent
mes collgues dans les magistratures ,
ce qui laisse sceptique, au vu de ce que
nous venons dnumrer. Cette
auctoritas est manifeste par le
cognomen quil reoit du snat en 27,
Augustus.
Certes, les institutions anciennes, le
snat, les assembles du peuple, les
magistratures subsistent. Cela a pu
contribuer accrditer lide de la
fiction rpublicaine . Mais elles ne
sont pas, pour les Romains, lies un
rgime politique particulier. Selon la
version quasi officielle de lHistoire
qucrit Tite-Live au mme moment, le
snat a t institu par Romulus,

fondateur et premier roi de la cit, les


comices centuriates, forme principale de
lassemble du peuple, par Servius
Tullius, le sixime. Le principat, comme
lancienne royaut telle que se la
reprsentaient les contemporains, est une
monarchie dans un cadre civique : il
nabolit pas les autres institutions, mais
place leur tte un princeps. Le titre de
roi, rex, est vit en raison de lhostilit
quil suscite chez les Romains, au moins
autant cause de lexemple rcent des
royaumes grecs que du souvenir de leurs
anciens rois, mais le fait monarchique
est assum.
Ce rgime est par nature familial,
dynastique. Sur ce point, Auguste navait
pas besoin dinnover. Nous lavons vu
plus haut : les fonctions politiques
taient dj hrditaires Rome, les
magistratures et donc les places au snat
allant presque toujours ceux dont les
pres les avaient dj dtenues. Un
snateur sappuyait sur les membres plus
gs de sa famille et travaillait mettre
en avant les plus jeunes, ce qui reste
dailleurs le cas sous le principat. Il ny
a donc rien de nouveau ou danormal
ce quun triomphateur soit entour
pendant la crmonie des deux jeunes
gens qui lui sont le plus proches
familialement. Linnovation se situe en
amont, dans la position dAuguste : alors
quauparavant le pouvoir tait partag
entre plusieurs familles, son sommet est
dsormais dtenu par une seule.
La suite vient confirmer tout le sens
quavaient les prsences de Marcellus et
Tibre dans le cortge triomphal. Les
deux jeunes gens entament une carrire
militaire et politique, comme il seyait
des Romains de leur naissance, mais en
tant systmatiquement et ouvertement
favoriss, ce qui indique quils sont
vous des destins suprieurs. La
hirarchie du cortge est galement
maintenue : bien quils aient le mme
ge, Marcellus progresse plus vite que
Tibre, qui le suit de prs.
Il y avait pour, un jeune homme
aspirant aux responsabilits politiques,

trois passages ncessaires pour se


signaler : plaider dans des procs pour
montrer son talent rhtorique, servir
larme, donner des jeux pour le peuple.
Tibre passe par ces trois tapes
obliges de faon clatante et prcoce,
grce, bien sr, son beau-pre. Aprs
avoir pris la toge virile, crmonie qui
marquait le passage dun jeune Romain
lge adulte, le 24 avril 27, date donne
par les Fastes de Prneste 42, il donne
des jeux la mmoire de son pre, et
dautres la mmoire de son grand-pre
43. Il ne faut certes pas voir dans cette
manifestation de fidlit sa famille un
acte dindpendance lgard de son
beau-pre. Il ne fait aucun doute que
cest un choix dAuguste pour afficher
galement sa politique de rconciliation
et son respect pour les grandes familles,
tout en mettant en valeur le fils de son
pouse. Nul doute non plus que le prince
ait pourvu une partie des frais, en
utilisant limmense fortune quil tenait
de Csar et quil avait encore augmente
grce aux guerres civiles. Sutone
prcise que des gladiateurs retraits,
vedettes aimes du public, ont t
rappels moyennant une prime de cent
mille sesterces. On mesure limportance
de cette somme si on se rappelle
quAuguste a fix un million de
sesterces la fortune quil tait ncessaire
de possder pour pouvoir prtendre tre
snateur ou le rester. Il est vrai quil
fallait ncessairement beaucoup pour
convaincre des combattants sortis
indemnes et enrichis de larne dy
risquer encore une fois leur vie. Sil est
normal quun jeune orphelin donne des
jeux la mmoire de son pre en
arrivant lge adulte, ceux-l sont donc
dune ampleur exceptionnelle.
Ses dbuts comme orateur sont
galement spectaculaires. Il dfend
notamment le roi Archelaus de
Cappadoce devant Auguste. Il tait
habituel aux reprsentants trangers
sadressant au pouvoir romain de
prendre des avocats sur place pour
mieux se faire entendre (nous avons vu

ainsi Sparte cliente des Claudii). Mais


ce choix trs particulier illustre bien la
situation institutionnelle nouvelle. Il est
vident que le jeune homme nest pas
dsign par son talent, mais par sa
proximit avec celui qui dcidera ; il est
tout aussi vident que cette dsignation
na pu se faire quavec laccord de
celui-ci, sinon sa suggestion. Auguste
avait donc dj dcid de donner raison
Archelaus : le dbat navait plus pour
but que de mettre Tibre en valeur.
Enfin, cest sous le commandement
dAuguste quil fait ses premires
armes, en Espagne, en 25 av. J.-C.
LEspagne a t la premire conqute de
Rome sur la partie occidentale du
continent, qui eut lieu loccasion de la
deuxime guerre punique, plus de
170 ans plus tt. La Pninsule navait
jamais t totalement pacifie, et
certains peuples ont profit des guerres
civiles romaines pour se rvolter.
Celles-ci termines, Auguste quitte
Rome pour rgler personnellement le
problme. Tibre laccompagne comme
tribun des soldats. Ces tribuns, ne pas
confondre avec les tribuns de la plbe,
taient six par lgion (unit denviron
4 000 soldats), et en formaient en
quelque sorte ltat-major 44. Il ne faut
pas cependant exagrer leur
importance : depuis assez longtemps,
cette fonction tait attribue des jeunes
gens qui, comme lui, faisaient leurs
premires armes avant de sengager
dans une carrire politique. Ils
nexeraient pas de commandement
effectif, ce qui tait laffaire des
centurions, lesquels sortaient du rang et
taient expriments. Ils accompagnaient
le chef de la lgion et sinitiaient ainsi
aux affaires militaires. Cest une
particularit de larme romaine, qui se
renforce dailleurs pendant les premiers
sicles du principat. Alors que la troupe
et le commandement subalterne tendent
se professionnaliser, le commandement
suprieur est largement compos
damateurs. La fonction en soi na rien
dextraordinaire, mais deux

particularits lui donnent un caractre


exceptionnel : dune part, le chef est
Auguste, dautre part son titulaire, dixsept
ans, est particulirement jeune. Si
on ne sait rien de son rle effectif
pendant la guerre, on note, l aussi, le
souci dAuguste de le mettre en valeur et
dassurer sa popularit, puisquil est
charg par lui de donner sur place des
jeux pour les soldats aprs la fin des
oprations 45.
Nous avons une trace de ce passage
en Espagne dans une inscription trouve
Carthagne, qui porte :
Ti(berio) Claudio Ti(berii) [f(ilio)] Neroni
patrono coloni,
Tibre Claude, fils de Tibre, Nron, leur
patron, les colons 46.
On ne peut tre certain que cette
ddicace ait t faite pendant son sjour,
ce qui en ferait, notre connaissance,
linscription la plus ancienne le
mentionnant. Labsence de tous les titres
que nous le verrons obtenir plus tard (la
prture, le pontificat, le consulat) plaide
cependant pour une datation haute, mme
sils ntaient pas systmatiquement
mentionns. Il est en revanche trs
vraisemblable que ce soit loccasion
de ce sjour que Carthagne lait choisi
comme son patron, charg donc de
dfendre ses intrts auprs des
autorits romaines, cest--dire en
premier lieu de son beau-pre : cest un
choix de mme nature que celui
dArchelaus, alors que Tibre na pas
encore entam une carrire politique
proprement parler.
Cest ce quil fait son retour
Rome. En 23, il exerce la premire
magistrature du cursus, la questure, qui
donne accs au snat. Les questeurs
taient lorigine chargs du trsor de
la cit : depuis, leur nombre avait
augment et leurs attributions staient
diversifies. Comme il fallait avoir au
moins vingt-cinq ans pour se porter
candidat, le snat, la demande
dAuguste, lui accorda une dispense de
cinq ans, pour cette magistrature et pour
toutes les suivantes 47. Dans ces

conditions, llection par lassemble du


peuple, les comices tributes, quaucun
auteur nvoque, ne fut sans doute
quune formalit : qui aurait pu se
prsenter contre le beau-fils du prince,
recommand par le snat sa demande ?
Au mme moment, Marcellus, qui a t
lui aussi tribun en Espagne, reoit des
privilges plus importants. Il est
directement inscrit au snat parmi les
anciens prteurs et autoris briguer le
consulat avec dix ans davance, soit
23 ans, pour lanne 19. Il tait depuis
peu le gendre dAuguste, mari sa fille
unique, Julie, et donc plus que jamais
affich comme le successeur naturel du
prince.
En 23, quand Auguste, aprs une
maladie dont il a failli mourir, achve la
construction du rgime en prenant la
puissance tribunitienne, le principat
correspond donc dj la dfinition que
Tacite met, cent ans plus tard, dans la
bouche du princeps Galba, unius
familiae quasi hereditas fuimus, nous
avons t comme le bien hrditaire
dune seule famille 48 , et chacun, dans
cette famille, a son rle. Auguste exerce
sur la cit et son empire un pouvoir
incontest. Son ami de jeunesse, son
bras droit pendant les guerres civiles,
Agrippa, est clairement le deuxime
personnage de la cit. Cest lui quil a
remis son anneau quand il sest cru
mourant, pour manifester tous quil
voulait quil prt sa suite. Il ny avait pas
entre eux de lien familial. Il est
significatif de la nature du rgime
quAuguste ait voulu en crer un, en
mariant son ami, sans gard pour la
diffrence dge, Claudia Marcella, sa
nice, soeur de Marcellus. Celui-ci
reprsente lavenir. Agrippa, qui a lge
dAuguste, peut tre son second, non,
sauf accident, son hritier. Cest bien
tort que Dion Cassius stonne que ce
soit lui qui ait reu lanneau du prince
mourant en 23 et en dduit une rivalit
avec Marcellus. Il est normal
quAuguste, se croyant sur le point de
mourir prmaturment, ait prfr son

second son trop jeune neveu. Mais,


sitt rtabli, il envisage les choses
diffremment : Marcellus, son neveu et
gendre, doit logiquement lui succder, et
aprs lui ses enfants, qui seront les
petits-enfants du prince. Dans cette
hirarchie familiale, Tibre vient
immdiatement aprs : nous lavons vu
mis en avant de la mme faon que
Marcellus, mais, chaque fois, un degr
moindre. On peut supposer quAuguste
le destine tre le second de Marcellus,
comme Agrippa a t le sien. Lenfant
des guerres civiles est devenu un
dignitaire du rgime.
Nous navons pu qunumrer les
tapes de son ascension, car cest tout ce
que nous apprennent Velleius, Sutone et
Dion Cassius. Nous ignorons tout des
sentiments de ce jeune homme parvenu
une si haute position, non par ses
mrites, mais par le mariage de sa mre
avec un vainqueur des guerres civiles
nayant pas de fils. tait-il satisfait de sa
position ? bloui ? Avait-il de la
reconnaissance pour son beau-pre ?
Trouvait-il naturel dtre le second de
Marcellus ? Le jalousait-il ? Il serait
fort dangereux de dduire ce qutait son
caractre de ce que nous savons de son
ge mr. Nous ne connaissons de lui que
ses titres et fonctions au moment o un
vnement imprvu va bouleverser la
construction familiale dAuguste.
Chapitre II
UN DIGNITAIRE DU
RGIME
Marcellus noccupa jamais le
consulat qui lui avait t promis. En 23
av. J.-C., il mourut lge de 19 ans,
bouleversant ainsi les projets dAuguste.
Certains accusrent Livie de lavoir
empoisonn pour favoriser Tibre 49,
mais nous ignorons si ce soupon,
auquel on ne peut gure accorder de
crdit, fut contemporain du dcs, ou
postrieur, aprs bien dautres morts
opportunes, lorsque Tibre commena
tre impopulaire. Toujours est-il que
cette mort semble librer la voie pour
ses deux fils, Tibre et Drusus, lequel

commence suivre la mme carrire que


son frre cinq ans dcart. Tibre tait
vou la seconde place derrire
Marcellus : la premire semble sa
porte, puisque personne, aprs Auguste
et Agrippa, nest mieux que lui en
position dassumer lhritage. Le second
tant alors en Orient 50, il a clairement
Rome la position de deuxime
personnage de la famille, et donc de la
cit.
Premiers pas dans lombre
dAuguste et dAgrippa
Toutefois, il apparat trs rapidement
que, pour Auguste, Tibre, nagure
second de Marcellus, ne le remplace pas
dans tous ses rles, commencer par
celui qui tait le plus prometteur de sa
succession : Agrippa est rappel
dOrient ds lanne suivante pour
pouser Julie. Il y avait pourtant au
moins deux bonnes raisons de lui
prfrer Tibre comme gendre : ce
dernier avait lge de son dfunt mari, et
tait, autant que nous le sachions,
clibataire. Mais Auguste ne sarrte
pas ce genre de considrations :
Agrippa est pri de divorcer de son
pouse, pourtant nice dAuguste et
soeur de Marcellus, ce qui est une
curieuse faon dhonorer la mmoire du
dfunt. Quant Julie, cousine germaine
de la rpudie, elle est somme
dpouser un homme qui pourrait tre
son pre. trangement, Dion invoque,
comme raison de ce mariage, la volont
dAuguste de renforcer lautorit
dAgrippa au moment o il le charge de
rtablir lordre Rome aprs quelques
troubles, tandis que lui-mme part pour
lOrient 51. Aucun de nos auteurs
nexplique lviction de Tibre, ni la
faon dont il la ressentie. Mme si nous
nen avons pas de traces, il est peu
probable que cette dcision nait pas t
dbattue. On imagine mal que Livie nait
pas dfendu la cause de son fils. Auguste
avait certes des raisons positives de
choisir son fidle second. Selon Dion,
Mcne, son ami et conseiller, lui aurait
dit : Tu las rendu si grand quil faut

ou en faire ton gendre, ou le mettre


mort. Ce ntait videmment pas une
alternative crdible, la deuxime
ventualit tant exclue. Largument
aurait pu valoir trois ans plus tt, lors du
premier mariage de Julie. Peut-tre le
prince a-t-il tir les consquences de la
situation de 23. lpoque, il avait
dsign Agrippa, alors que Marcellus
avait tous les attributs dun hritier, hors
lge, et conclu quen cas de mort
imprvue il valait mieux un successeur
incontest, prt prendre
immdiatement la relve, quun neveu ou
un beau-fils trop jeune. Mais on ne peut
exclure quil ait eu aussi des raisons,
ngatives, de ne pas vouloir de Tibre.
Nous touchons l lambigut des
relations entre beau-pre et beau-fils,
qui poursuivra Tibre bien au-del de
son adoption et de la mort dAuguste. En
ne choisissant pas son beau-fils, il donne
en tout cas limpression quil a moins
daffection ou destime pour lui que
pour Marcellus.
Cest sans doute peu prs ce
moment que Tibre pouse Vipsania
Agrippina, fille quAgrippa a eue dun
premier mariage avec Pomponia. La
date exacte de cette union est inconnue.
Leur fils, Drusus, est n le 7 octobre 14
ou 13 seulement, mais il semble
impossible que Tibre ait t mari
aprs son jeune frre, dont le fils, le
futur Germanicus, nat le 24 mai 16 ou
15 dAntonia, fille dOctavie et donc
nice dAuguste 52. On voit donc le
systme familial se renforcer par ces
unions, tout en consacrant la
prminence dAgrippa, gendre du
prince, pre de ses fils, beau-pre de
son beau-fils 53.
Tibre se trouve donc dans une
position dlicate. Marcellus disparu, lui
et son frre sont naturellement la tte
de la jeune gnration, sous Auguste et
Agrippa. Si ces deux-l venaient
mourir, il serait le mieux plac pour
prendre la succession. Mais cet espoir
est contrari par la fcondit du mariage
dAgrippa et de Julie. Ds lan 20 av. J.-

C., ils ont un fils, Caius, puis, en 17, un


second, Lucius, qui sont les premiers
descendants mles dAuguste, ce que
celui-ci manifeste en les adoptant tous
les deux cette mme anne 17 54. Il
navait pas adopt Marcellus, mme sil
y avait vraisemblablement pens, sans
doute parce quil esprait encore avoir
un fils de Livie. Par cette adoption, qui
fait des deux enfants des Iulii Caesares,
il indique clairement son souhait pour
lavenir. Ds lors, la position de Tibre
est lie leur survie, et la longvit
dAuguste et dAgrippa : sils meurent
tous les deux avant que Caius arrive
lge adulte, la succession lui
incomberait. Dans le cas contraire, elle
lui chapperait et son sort dpendrait du
bon vouloir du futur prince.
Ni Auguste ni Tibre ne sont Rome
au moment de la naissance de Caius, qui
fut sans aucun doute pour le premier une
source de joie, et que le second ne
pouvait considrer comme une bonne
nouvelle. Ayant rappel Agrippa
Rome, le prince lui a succd en Orient,
de Grce en Syrie, pour rorganiser ces
provinces auparavant gouvernes par
Antoine et prouves par les guerres
civiles, et a emmen avec lui son beaufils
55. Nous ignorons si celui-ci voyage
avec un titre officiel ou une fonction
particulire, car nos auteurs nen disent
rien. Seul Velleius dclare quil fut
envoy par son beau-pre avec une
arme pour inspecter les provinces
dOrient , ce qui semble indiquer quil
y prend la succession dAgrippa. Cest
oublier la prsence dAuguste, dont il
nest que le subordonn.
Cependant cest loccasion de ce
voyage quil reoit pour la premire fois
une responsabilit importante : il est en
effet envoy par Auguste en Armnie
pour remplacer le roi Artaxs par son
frre Tigrane, la demande de ses
sujets. Ce royaume, situ entre lempire
romain et lempire parthe, a une grande
importance pour lun comme pour
lautre, chacun cherchant y imposer un
roi qui lui soit favorable 56. Daprs

Dion, Tigrane venait de Rome. Y tait-il


comme otage ? ambassadeur ? Ou bien
sy tait-il rendu pour solliciter de
laide contre son frre ? En tout cas,
cela suffit en faire le candidat naturel
dAuguste. Velleius et Dion divergent
sur limportance de la mission de
Tibre. Tandis que le premier clbre
lexploit du jeune homme, le second dit
assez mchamment : Il ny eut l
nanmoins aucune action digne des
prparatifs de Tibre [les Armniens, en
effet, avaient tu Artaxs avant son
arrive], ce qui ne lempcha pas de se
montrer aussi fier que sil et accompli
quelque chose par sa valeur, dautant
plus que des sacrifices furent dcrts
cette occasion.
Quoi quil en soit, ces sacrifices,
offerts aux dieux pour les remercier,
montrent quAuguste a voulu y attacher
de limportance, et les prparatifs
voqus que la chose nallait pas a
priori de soi. vingt-deux ans, Tibre
tait pour la premire fois commandant
en chef dune arme. On voit une fois de
plus que, sous le rgime augusten, le
lien familial compte plus que
lexprience.
la mme poque, il aurait aussi
rempli une mission, plus diplomatique
que militaire 57, dune bien plus grande
importance symbolique. Selon Sutone,
il serait parvenu ce que les Parthes
restituent les aigles (les enseignes des
lgions) et les prisonniers romains
capturs lors de la dfaite de Crassus
Carrhes en 53 58. Mais Dion Cassius,
qui raconte assez longuement lpisode,
ne lui attribue aucun rle. Surtout,
Velleius nen dit mot, et sen tient
affirmer que cest parce que les Parthes
ont t impressionns par la victoire de
Tibre en Armnie quils ont envoy des
otages Auguste, sans parler daigles
59 : mme sil nest pas toujours
rigoureux, il serait surprenant quil ait
manqu une telle occasion dexalter son
hros. Enfin, les Res gestae, qui rendent
hommage Tibre pour laffaire
dArmnie, ne le citent pas propos des

aigles de Crassus 60. Le doute demeure


donc sur ce point.
De retour Rome, Tibre reoit les
ornements de prteur 61, ce qui le situe
au mme rang au snat que ceux qui ont
exerc cette magistrature, et lui donne la
possibilit de briguer directement le
consulat lorsquil en aura lge, soit
vingt-huit ans compte tenu de la dispense
de cinq ans qui lui a t accorde six ans
plus tt, en mme temps quon avait
dcern ces mmes ornements
Marcellus, avec une dispense de dix ans
62. Nous ne savons rien de son activit
pendant les annes suivantes. Il semble
quil soit rest Rome auprs dAuguste
et lait assist dans labondante oeuvre
lgislative en matire de moeurs quil
mne alors et dans sa rvision de la liste
des snateurs. Il a certainement figur en
bonne place avec son frre aux jeux
sculaires de 17, clbration religieuse
qui avait lieu tous les 110 ans et dont
Auguste fit le symbole du renouveau de
Rome.
Nous le retrouvons en 16 avec la
charge de prteur urbain, la plus
prestigieuse des prtures 63. Cest une
surprise, puisquil avait t dispens de
cet chelon du cursus. Ce nest pas pour
en exercer les fonctions, puisquil sen
dmet rapidement pour accompagner une
nouvelle fois Auguste, celle-ci en Gaule,
o, comme en Orient, ils succdent
Agrippa, qui y a sjourn en 20 et 19.
Cest son frre Drusus qui, sur dcision
du snat, exerce sa place la prture
sans en avoir le titre. Peut-tre tait-ce
le but de la manoeuvre : montrer que les
deux fils de Livie, qui donnent dailleurs
ensemble des jeux avant le dpart de
lan, se partagent la mme charge.
Aprs lEspagne et les provinces
dOrient, Tibre dcouvre donc les
Gaules, soit par choix dlibr
dAuguste de lui faire connatre tout
lempire, soit par un concours de
circonstances. Cest en tout cas son
dernier voyage comme subordonn.
Dsormais, il sera, et ce pendant toute la
priode suivante, un chef militaire.

Cest contre les Rhtes, peuple spar


de lItalie par les Alpes, de la Gaule par
le Rhin et le lac de Constance, occupant
donc le Sud-Ouest de lAutriche
actuelle, quAuguste lenvoie avec
Drusus probablement tous deux avec
le rang de lgat proprteur 64 pour une
guerre de conqute, visant tendre
lempire vers le nord. La conqute de la
Gaule du Nord, de 58 51, avait t la
premire extension romaine au-del du
bassin mditerranen. Elle ntait pas
motive par des considrations
gopolitiques, mais personnelles : Csar
avait besoin, pour simposer Rome, de
gloire, dargent et dune arme
victorieuse qui lui ft dvoue. Ce nest
pas le cas dAuguste, puisque la
difficult de la tche est sans rapport
avec le bnfice que le vainqueur
pourrait en tirer. Son souci est de
redonner une cohrence gographique
lempire, dabord en soumettant les
peuples des Alpes entre Gaule et Italie,
rests indpendants, puis en poussant
vers le Danube. Avantage du rgime
monarchique, il dispose la fois de la
dure pour mener des guerres ingrates
contre des montagnards ayant lavantage
du terrain, et des moyens de faire
reconnatre de telles victoires comme
glorieuses, nayant pas dadversaire
politique pour les lui contester.
Comme chacun sait, et la Guerre des
Gaules de Csar lillustre 65, les
Romains ne pratiquent que la guerre
dfensive. Celle-l ne fait pas exception.
Dion Cassius en reprend longuement les
motifs : non seulement les Rhtes font de
frquentes incursions dans le territoire
romain, mais ils sy montrent dune
cruaut insupportable, massacrant les
enfants mles jusque dans le sein des
femmes enceintes.
Si Velleius manifeste son
enthousiasme habituel, Dion ne songe
pas cette fois-ci nier limportance des
oprations 66. Aucun des deux nest trs
loquace sur leur droulement. Le
premier parle de nombreuses batailles
ranges victorieuses et dautant de

places enleves, sans prcision aucune.


Le court rcit du second fait plutt
apercevoir une guerre de razzias, face
de petites bandes disperses et mobiles,
certainement avantages par le relief et
le climat. Pour mieux quadriller le
territoire, les deux frres sont la tte
de deux armes distinctes : Auguste
envoie dabord Drusus, depuis lItalie,
puis Tibre, apparemment depuis la
Gaule, puisque Dion parle dun lac
travers la rame, qui doit tre le lac de
Constance. Signalons au passage une
divergence entre nos deux auteurs, qui
ne nous surprendra pas : pour Velleius,
Drusus est ladjoint de Tibre, pour
Dion, ils commandent chacun
sparment. On est pour une fois tent de
donner raison au flatteur car la
diffrence dge et dexprience entre
les deux frres pousse dans ce sens.
Vraisemblablement, les attaques portent
autant contre la population que contre
les bandes de guerriers, pour les priver
de leurs bases et semer la terreur : les
places-fortes enleves dont parle
Velleius devaient tre surtout des
villages razzis. Nous ne savons rien
des effectifs engags, sans doute au
moins une lgion, soit environ
4 000 soldats, pour chacun des deux
chefs, mais ce que Dion nous dit de la
conclusion des oprations illustre la
violence des conqurants : Comme les
Rhtes avaient une nombreuse
population et semblaient disposs faire
quelque nouvelle tentative, Drusus et
Tibre emmenrent la portion la plus
robuste et la plus nombreuse de la
jeunesse, laissant un nombre dhommes
suffisant pour cultiver le pays,
impuissant pour une rvolte.
En ces temps reculs o la guerre
humanitaire navait pas t invente,
personne ne sen meut, bien au
contraire : il reste aux vainqueurs la
gloire davoir port lempire jusquau
Danube et tu beaucoup dennemis.
Certes, la gloire acquise par ce type de
guerre nest pas celle des grands
conqurants du pass, Scipion contre

Carthage, Paul-mile contre le roi de


Macdoine, elle permet nanmoins
Tibre dinscrire son nom leur suite.
Elle lui donne aussi, 26 ans,
lexprience du commandement, et ce
dans des conditions difficiles. La dure
de cette guerre nous est inconnue :
daprs le rcit de Dion, elle semble
tenir dans lanne 15, donc dans la
saison dt, mais nous perdons ensuite
Tibre de vue.
Conscration
Nous le retrouvons Rome, en 13,
comme consul. Il est probable quil y
soit rentr durant lanne prcdente,
pour se faire lire. Ce nest certes pas
que cette lection ait pos le moindre
problme et ncessit une campagne
comme on en faisait cinquante ans plus
tt, telle celle dcrite par Quintus
Cicron dans un manuel lusage de son
frre, qui briguait le consulat en 63 67.
La forme du vote des comices
centuriates, assemble du peuple
hirarchise en fonction de la fortune,
na pas volu. En outre, aucun citoyen
naurait eu lide de ne pas voter pour le
beau-fils du prince, ni aucun ancien
prteur de se prsenter contre lui : ils
lauraient tout aussi bien lu en son
absence. Mais, dans la mesure mme o
le rsultat ne faisait aucun doute,
llection tait une manifestation
symbolique trs forte, une occasion de
safficher que Tibre na
vraisemblablement pas manque,
dautant plus que les absences
dAuguste, encore en Gaule, et
dAgrippa, toujours en Orient, en
faisaient la seule vedette.
Symbolique, la fonction ltait
galement. Le consulat nest plus le
sommet convoit de la carrire des
honneurs pour lequel se battait Cicron.
Les consuls, jadis chefs de larme
avant tout, nont plus de rle militaire,
puisquils doivent demeurer Rome.
Dans la ville mme, cest le prince,
lorsquil est prsent, ou celui quil a
dsign comme son reprsentant en son
absence, qui gouverne. Formellement, sa

puissance tribunitienne lui permet


dopposer son intercession toute
initiative des consuls. En fait, loccasion
den faire usage ne se prsente pas. Le
droit des consuls de proposer des lois
au snat et au peuple nexiste donc plus.
Si lun deux donne son nom une loi,
cest une loi voulue par le prince, et
cest une faveur que celui-ci lui accorde.
Il leur reste donc de donner leur nom
lanne 68, de prsider certaines
crmonies religieuses, des runions des
comices et, plus frquemment, du snat.
Ainsi, la seule fois o nous voyons
Tibre agir en tant que consul, il honore
Balbus, qui vient dinaugurer son
thtre, en lui donnant la parole en
premier lors dune sance du snat sur le
retour dAuguste 69.
Pour autant, on aurait tort den
conclure linutilit du consulat. Dans
le systme augusten, il constitue, pour
les membres de laristocratie, un
passage oblig pour obtenir le rang de
consulaire au snat, ncessaire pour
accder aux charges les plus
importantes, comme le gouvernement
des plus grandes provinces. Sil nest
pas trs prenant dtre consul, il est
indispensable, pour faire une grande
carrire, de lavoir t. Exerc au plus
tt 33 ans plus tardivement autrefois
, le consulat marque la fin de la
priode de formation et lentre dans le
groupe de ceux qui on confie les
charges suprieures, de ceux aussi dont
lavis compte au snat quand ils sont
Rome. Mais, bien videmment, il na
pas ce sens-l pour le beau-fils
dAuguste, pour le gendre dAgrippa,
pour le vainqueur des Rhtes. Pour les
membres de la famille du prince, les
magistratures, nous lavons dj vu, ont
une fonction particulire. Exerces plus
tt, grce aux dispenses dge que le
snat vote avec autant de gnrosit que
denthousiasme, elles soulignent leur
position exceptionnelle, au-dessus du
reste de la nobilitas. Si le consulat
marque aussi pour Tibre la fin dune
priode de formation et larrive lge

des hautes responsabilits, la formation


na pas t la mme, et ce nest pas des
mmes responsabilits quil sagit.
Aprs ses premiers succs en tant que
chef militaire, il lui donne loccasion de
safficher pendant un an Rome comme
le premier personnage de la cit.
ce titre, il peut en ajouter un autre,
viager celui-l. Plusieurs inscriptions
indiquent en effet quil fait dsormais
partie des pontifes, le premier collge
religieux romain, charg en particulier
de veiller au respect des rgles. Nous
ignorons quand il lest devenu : une
inscription de Tarragone, qui mentionne
sa prture, mais non son consulat,
semble indiquer quil ltait dj en 13
70. Cette prtrise est un lment de
prestige supplmentaire, mme si ses
frquents sjours hors de Rome lui ont
sans doute laiss peu de temps pour en
exercer les fonctions. Sil la doit
dabord la volont de son beau-pre,
peut-tre le fait que son pre ait occup
cette fonction a-t-il galement jou.
De cette anne en reprsentation
Rome, Velleius ne dit pas un mot. Dion
relve quAuguste adressa des
reproches Tibre pour avoir, dans les
jeux promis loccasion de son retour,
jeux dont il tait charg, fait asseoir
Caius ct de lui 71 . Auguste
reproche-t-il Tibre davoir
excessivement mis en valeur cet enfant
de sept ans ? De lavoir fait assister aux
jeux ? Cependant Dion rapporte encore
qu loccasion de la ddicace par
Auguste lui-mme du thtre de
Marcellus, la mmoire de son neveu
dfunt, Caius a particip la cavalcade
troyenne parmi les enfants des
patriciens, ce qui semble, vu son ge,
assez prmatur. Son grief est-il au
contraire que Tibre a saisi une
occasion de se poser en protecteur et en
suprieur de lenfant ? Cest en tout cas
un premier lment verser au dossier,
qui salourdira bientt, des relations
entre le beau-fils et le petit-fils adopt.
Cest donc Tibre qui, logiquement,
prside les jeux donns pour le retour

dAuguste, plus sans doute en tant que


beau-fils, en labsence dAgrippa, quen
tant que consul.
Cest encore pour clbrer le retour
dAuguste quest dcide le 4 juillet de
cette anne-l la construction de lAra
pacis augustae, lautel de la paix
auguste 72. La paix, celle qui est obtenue
par la victoire, bien sr, est un des
thmes majeurs de la reprsentation du
pouvoir du prince depuis la fin des
guerres civiles. Il y a donc l
vraisemblablement un hommage la fois
lensemble de son oeuvre, et plus
particulirement la pacification quil
vient de mener en Gaule. Nous ne
pouvons pas tre certains que ce
monument avait plus dimportance pour
les contemporains que dautres
construits dans des circonstances
similaires : sa particularit est quil a
t presque intgralement retrouv. La
clture entourant lautel tait orne de
bas-reliefs sur lesquels il nest pas
inutile de nous attarder, car ils nous
donnent une image officielle du prince et
de sa famille, et donc de la place de
Tibre dans celle-ci.
Ceux des cts est et ouest montrent
des scnes mythologiques fondatrices
la fois pour Rome et pour la famille des
Julii, avec en particulier ne, fils de la
desse Vnus, que ceux-ci revendiquent
comme leur anctre.
Celui de la face sud figure une
procession o on reconnat Auguste,
Agrippa, Tibre et Drusus. On cherche
en vain quand elle a pu avoir lieu. Il ne
peut sagir de la ddicace de lautel,
quatre ans plus tard, le 30 janvier 9,
puisque Agrippa tait mort depuis prs
de trois ans. Il est assez inutile de
dcrter arbitrairement quune
procession a eu lieu au moment du vote
de la construction de lautel : Agrippa
tait encore en Orient, Drusus en Gaule
ou en Germanie. De plus, Auguste
semble reprsent en grand pontife, ce
quil nest devenu que le 6 mars 12. Il
faut donc soit supposer une procession
tenue entre cette date et celle de la mort

dAgrippa, un moment o celui-ci,


Tibre et Drusus se seraient trouvs, par
un heureux hasard, tous les trois Rome,
soit considrer que loeuvre ne
reprsente pas un vnement rel et a
pour but de donner une reprsentation de
la famille dominante telle quelle tait
en 12. Il ne sagit pas forcment dune
vision rtroactive : ce nest pas parce
que lautel na t inaugur quen 9 que
le relief na pas t grav plus tt.
Tous les personnages ne sont pas
identifis avec certitude. La prcision de
leurs traits prouve quils pouvaient tre
reconnus par le public romain, qui
connaissait les modles. Nous navons
pas cette chance, do nos difficults, en
particulier pour les femmes, pour
lesquelles nous avons moins de points
de comparaison, et les enfants, pour qui
nous nen avons pas. Auguste est
incontestablement en tte, coiff de
lauriers. Il est suivi de prtres, dont les
traits sont moins prcis. Vient ensuite un
homme de lge dAuguste, la tte
voile : ce ne peut tre quAgrippa. Un
garon de huit dix ans sagrippe sa
toge, quon identifie naturellement
comme son fils an, Caius. La femme,
voile galement, qui le suit, est
gnralement considre comme Livie :
on attendrait plutt, derrire son mari,
Julie, dont labsence ne serait pas moins
surprenante. On reconnat ensuite Tibre
avec, entre son frre Drusus et lui, une
femme et un enfant nettement plus jeune
que le premier, qui devraient tre
logiquement Vipsania et leur fils.
Lenfant qui tient le manteau de Drusus
serait alors Germanicus, la femme
derrire lui sa mre, Antonia 73. Nous
avons donc l une trs belle
reprsentation de la famille dAuguste,
et de sa hirarchie : si lon sen tient aux
personnages clairement identifis,
Agrippa, Tibre, Drusus, avec une place
significative de Caius juste derrire
Agrippa, devant Tibre, et une absence
surprenante de Lucius 74.
Un joli tableau dune belle famille,
donc, mais qui se trouve rapidement

prim. Au moment o lautel est


ddicac, le 30 janvier 9 75, Agrippa est
dj mort depuis prs de trois ans 76 et
Drusus, alors en Germanie, na plus que
quelques semaines vivre. Ces deux
morts bouleversent une nouvelle fois la
hirarchie de la domus au profit de
Tibre.
Aprs Agrippa, son suprieur par son
ge et par son rle dans la guerre civile,
en tant que gendre dAuguste et son
beau-pre, disparat son jeune frre qui
tait, trois ans prs, son gal et dont la
gloire militaire contrebalanait la
sienne.
Y avait-il pour autant rivalit entre
eux ? Il nous est difficile de comprendre
les relations entre les deux frres car,
hors Velleius qui fait fort honntement
lloge du cadet, lui attribuant une
pulchritudo corporis proxima
fraternae, une beaut galant presque
celle de son frre 77 , certes le plus
beau compliment quil puisse faire,
toutes nos sources sont crites une
poque o Tibre a dfinitivement t
class dans la catgorie des mauvais
princes, tandis que Drusus fait partie de
ceux quon regrette parce quils sont
morts, un ge o ils navaient encore
du personne, comme vingt-sept ans
plus tard son fils Germanicus. Il y a
donc une tendance naturelle considrer
que Drusus tait le meilleur des deux
frres, le prfr dAuguste, le plus
populaire, dont son an tait forcment
jaloux. Nous pouvons lgitimement
avoir des doutes sur ce sujet, mais non
conclure que tout tait forcment faux.
Jusqu la mort de Drusus, leurs deux
carrires ont connu la mme volution,
avec quelques annes davance pour
Tibre, ce qui nindique aucune faveur
pour lun ni pour lautre. Une fois le
consulat atteint par le second, lcart
devenait moins significatif. Tibre avait
pous la fille dAgrippa, Drusus la
nice dAuguste, qui avait cependant le
tort dtre la fille dAntoine. Quant la
gloire militaire, Drusus a lavantage,
pour la postrit, dtre celui qui a

tendu lempire romain jusqu lElbe,


le seul avoir soumis les Germains,
quand Tibre reste celui qui, bien plus
tard, a recul dfinitivement sa frontire
au Rhin 78. Mais il nest pas certain quil
y ait eu pour les contemporains une telle
diffrence entre le front du Rhin et celui
du Danube, o sest illustr Tibre.
Cest lchec dfinitif sur le premier
front qui conduit considrer les
Germains comme des adversaires plus
redoutables, et les victoires remportes
sur eux comme plus glorieuses, tandis
que le succs de la pacification sur le
second peut avoir fait oublier les
difficults de la conqute. Enfin, lide
quon trouve chez Tacite et Sutone, qui
se gardent bien de la reprendre leur
compte selon laquelle Drusus aurait
voulu abolir la monarchie et rtablir
lancien rgime ne parat pas trs
srieuse 79. Il est donc difficile de
savoir si Tibre a sincrement pleur la
mort de son frre, ou sen est
secrtement rjoui, alors quelle le
renforait dans la position de deuxime
personnage du rgime.
Quand son frre meurt, il est en effet
dj clairement install cette place.
Auguste a us, pour la troisime fois, de
son moyen distinctif favori : il la mari
sa fille unique, ds lanne suivant la
mort dAgrippa 80. Tibre a cependant
au moins trois bonnes raisons de ne pas
accorder ce cadeau la valeur quil
aurait eu dix ans plus tt, la mort de
Marcellus.
Premirement, cest une mre de
famille nombreuse quil pouse. Caius
et Lucius se sont ajouts deux filles,
Julie et Agrippine, puis un troisime fils,
n aprs la mort de son pre, appel
Agrippa comme lui. Le souci est
politique, bien sr : plus que gendre
dAuguste, il est promu gardien de ses
petits-enfants, dont les deux ans sont
devenus officiellement ses fils, ce qui
indique clairement ses projets davenir.
Cette position ne lui promet donc quune
sorte dintrim au cas, qui semble alors
probable, o Auguste mourrait avant que

Caius soit arriv lge adulte.


La deuxime raison tient la
personnalit de la marie, qui na, si
nous en croyons nos auteurs, que fort peu
des vertus que son pre souhaite voir
pratiquer par toutes les pouses
romaines. Un auteur du IVe sicle,
Macrobe, rapporte une anecdote
significative : Comme des complices
de ses dbauches se demandaient
comment elle pouvait faire des enfants
qui ressemblaient autant Agrippa, elle
qui faisait si bon march de son corps,
elle leur rpondit : Je ne prends de
passager que quand la cale du navire est
pleine ! 81. Apparemment, Agrippa
sen accommodait, pourvu quon lui
garantt la paternit de ses enfants. Mais
pour un poux de trente ans, ce nest
certes pas une situation agrable.
Enfin rappelons que Tibre tait
mari et pre dun fils. Ce genre de
considration narrte dcidment pas
Auguste : le faire divorcer de Vipsania
pour la remplacer par la veuve du pre
de celle-ci ne semble pas lui poser de
problme, ni lide que la fille
dAgrippa perde du mme coup son pre
et son mari lmouvoir. Et Sutone nous
apprend que lheureux divorc remari
ne voyait pas les choses ainsi : Non
seulement il souffrit den tre spar,
aprs son divorce, mais, layant une
seule fois revue au hasard dune
rencontre, il la suivit dun regard si
heureux et si attendri, que dsormais on
prit soin de ne plus la laisser paratre en
sa prsence 82 .
Il songe srement aussi son fils.
Lenfant de trois ans, comme son pre au
mme ge mais dans des circonstances
diffrentes, se trouve ainsi priv de sa
mre et son avenir devient incertain.
Pour Tibre, accepter le rle que lui
donne Auguste, cest aussi sengager
se soucier plus de ses beaux-fils que de
son propre enfant. Mais tout cela ne
suffit manifestement pas linciter la
rbellion. Est-ce par ambition, ou parce
quil ne lui vient pas lide de
sopposer Auguste ? Il sinstalle en

tout cas dans ce rle de second et


hritier titre prcaire.
Chef de guerre
Son activit durant toutes les annes
qui suivirent son consulat fut
essentiellement militaire. En effet, la
paix clbre par lAra pacis augustae
fut encore plus brve que lharmonie
familiale quelle reprsentait.
Agrippa tait revenu dOrient pour
faire la guerre aux Pannoniens, rvolts
presque aussitt que soumis. Aprs sa
mort, cest Tibre qui sen charge, usant
des mmes mthodes que contre les
Rhtes : Par le ravage dune grande
partie de leur territoire et par le mal
quil fit aux habitants, il russit les
dompter, puissamment aid par
lalliance des Scordisques, peuple qui a
les mmes frontires et les mmes
armes. Il enleva les armes aux
Pannoniens et vendit presque toute leur
jeunesse pour tre transporte dans
dautres pays 83.
Il lutte ensuite contre les Dalmates
puis, nouveau, contre les Pannoniens,
dcidment obstins et quil avait
apparemment moins bien dports que
ne le croit Dion. Il doit encore combattre
les Daces, avant de faire face une
rvolte des Dalmates qui refusaient de
payer tribut. Dion nous apprend
incidemment quentre deux guerres, il a
nouveau sjourn en Gaule avec
Auguste. Ils semblent y avoir t encore,
ou nouveau, lanne suivante, quand
Drusus tombe malade en Germanie.
Envoy vers lui par Auguste, Tibre
assiste ses derniers moments et
prside au retour de son corps Rome,
avant de prononcer son loge funbre
sur le forum. Il prend lanne suivante la
succession de son frre sur le Rhin, pour
consolider la domination romaine
jusqu lElbe.
Cette numration de guerres dont
nous ne savons pas grand-chose, contre
des peuples dont nous ne savons peu
prs rien, est certes lassante. Si nous ny
trouvons rien de glorieux, cest en
grande partie parce que nous ne

disposons que des crits de Dion, o


manquent les grands rcits militaires et
des descriptions prcises de batailles,
de siges, des informations sur les
vaincus, un clairage fort sur le rle du
chef, que nous trouvons chez Tite-Live
pour les guerres davant 167 avant
Jsus-Christ ; chez Tacite, pour celles
daprs la mort dAuguste ; chez Csar,
car on nest jamais si bien servi que par
soi-mme, quant la conqute de la
Gaule. Ces rcits, les contemporains les
connaissaient et considraient ceux qui
tendaient et consolidaient les frontires
de lempire vers le nord comme les
continuateurs des grands conqurants du
bassin mditerranen. Ainsi, aprs la
mort dAgrippa, Tibre et Drusus sont,
lun sur le Danube, lautre sur le Rhin,
les deux plus grands chefs militaires de
Rome. Et partir de 9, Tibre reste le
seul.
Comme il est de tradition Rome, les
honneurs suivent les victoires. Selon
Dion, ds ses succs en 11 contre les
Pannoniens, le snat accorde le triomphe
Tibre. Or Auguste sy oppose et ne
lui laisse que les ornements triomphaux
84. Il avait donc t salu imperator par
ses soldats sur le champ de bataille :
cette acclamation, sur le caractre
spontan de laquelle on ne peut bien sr
se prononcer, tait la condition premire
pour prtendre au triomphe, le snat
devant ensuite vrifier si les autres
taient remplies. Auguste ne reconnat
pas non plus cette salutation son
nouveau gendre. Il se lattribue, cette
salutation venant sajouter aux siennes,
qui sont comptabilises sur la titulature
officielle figurant sur les inscriptions qui
lui sont ddies.
Et ceci soulve de nombreux
problmes. Le premier est celui du statut
quavait Tibre pour commander la
guerre. Soit, comme tous les
gouverneurs des provinces dites
impriales, il agissait en tant que
dlgu dsign par le prince, legatus
pro praetore. Soit il avait reu, comme
Agrippa auparavant, un imperium

propre. Dans le premier cas, il semble


normal que la salutation impratoriale
revienne au dtenteur en titre de
limperium et non son dlgu sur le
terrain. Mais il serait aberrant que le
snat lui ait vot un triomphe auquel il
navait aucun droit. Dans le second, on
ne voit pas pourquoi Auguste sest
oppos un triomphe lgitime et sest
appropri une salutation qui ne lui
revenait pas. Il faut donc conclure que
les rgles avaient chang avec le
principat : soit il tait possible quun
simple lgat triompht, pourvu quil et
lautorisation du prince qui lavait
dlgu, soit le prince pouvait
sapproprier la victoire dun dtenteur
dimperium propre, en tant que dtenteur
lui-mme dun imperium suprieur. Une
chose est certaine : Dion Cassius, qui
mentionne celui donn Agrippa, puis
ceux reus par Tibre et Germanicus la
fin de la vie dAuguste, ne dit rien dun
imperium reu par Tibre avant son
dpart pour Rhodes 85. De mme,
Velleius 86, qui numre tous les titres de
Tibre, ne mentionne rien de tel. Certes,
le silence des sources, dont nous
constatons souvent les ngligences, ne
peut tre un argument dcisif contre un
imperium de Tibre : on ne peut en tout
cas en dduire le contraire.
Juridiquement, nous devons en rester
la seule certitude que Tibre avait le
droit dtre salu imperator et autoris
par le snat triompher et quAuguste
avait celui de sy opposer et de prendre
pour lui la salutation 87.
Il faut donc chercher des raisons
politiques ce refus. On peut exclure
que ce soit une marque dhostilit
lendroit de Tibre, que tout le reste
dment. Dailleurs, Drusus est trait
exactement de la mme faon un peu
plus tard 88. En revanche, on constate
une tendance, dans ces annes-l,
limiter le nombre des triomphes. Ils
staient multiplis sous lancien
rgime, dans le cadre des rivalits entre
familles et entre partis, tout politique
charg dune province en cherchant, et

souvent en trouvant, loccasion. Cicron


lui-mme, dont le peu de got et de
talent pour les choses militaires tait
connu, voire revendiqu, a gagn
matire triompher dans son
gouvernement de Cilicie 89. Il y en eut
beaucoup aussi sous le triumvirat,
moyen de rcompenser des amis ou de
sen faire, et encore quelques-uns aprs
celui dAuguste en 29. Mais au moment
o il est vot Tibre, en 11, il ny en
avait plus eu depuis huit ans, Cornelius
Balbus, en tant que proconsul dAfrique
90, tant le dernier bnficiaire en date.
Il restera dailleurs le dernier nonmembre
de la famille du prince avoir
triomph. Agrippa, lui-mme, alors
gendre dAuguste, lavait refus deux
fois, aprs ses victoires de 19 en
Espagne contre les Cantabres et de 14
dans le Bosphore 91. Auguste ne lavait
plus fait depuis 29, et ne le fera plus
jamais, se contentant dadditionner les
salutations pour les victoires remportes
par lui ou par ses subordonns, sans leur
donner cette traduction concrte, jusquel
systmatique. Il voulait donc
clairement donner cette clbration un
caractre exceptionnel. On peut donc
penser quil jugeait que, pour Tibre
comme pour Drusus, il tait trop tt, et
quil fallait tablir une progression dans
les honneurs. Il nest pas certain
dailleurs quil y ait vraiment eu
opposition entre le snat et lui : peuttre
le scnario du vote suivi dun refus
tait-il tabli lavance, en plein
accord. Ce vote tait un premier pas,
concrtis par les ornements, le reste
viendrait plus tard.
En effet, aprs ses victoires sur les
Dalmates et, nouveau, sur les
Pannoniens, juste avant la mort de
Drusus, Tibre reoit lovation 92, sorte
de sous-triomphe (que Velleius lui
compte gnreusement comme un vrai) :
le bnficiaire entre dans Rome
cheval, et non dans un char, comme un
triomphateur, et ne suit pas le parcours
rituel jusquau Capitole. Dion prcise
quil donna cette occasion un repas au

peuple, qui se droula en partie au


Capitole, tandis que Livie et Julie en
offraient un aux femmes. Cette ovation
suppose quil avait t une nouvelle fois
acclam imperator par ses soldats et
que la salutation avait cette fois-ci t
valide : il peut donc lajouter sa
titulature officielle. Auguste, au mme
moment, en ajoute une aux siennes,
devenant imperator XIII 93, ce qui
signifie quil y eut partage.
La campagne contre les Germains en
8 est loccasion de la deuxime
salutation 94 elle aussi partage avec
Auguste, pour qui cest la quatorzime
et, enfin, du triomphe 95. Celui-ci est
accompagn dun deuxime consulat,
dcern en son absence, probablement
en juillet. Nous ignorons si le vote du
triomphe a prcd ou suivi cette
lection, si elle en tait la consquence
ou sil sagissait de deux processus
spars. Autant la gestion du consulat
restait une tape indispensable dans une
carrire et lavait t, en un sens
diffrent, pour Tibre, autant un second
passage par cette magistrature tait
uniquement honorifique et un honneur
exceptionnel, soulignant une position
exceptionnelle. Il ltait dj sous
lancien rgime, du moins aprs la
deuxime guerre punique, lexception
des priodes de troubles. Il ltait
redevenu sous le principat : cest la
premire fois quon lit consul
quelquun qui la dj t, depuis
quAuguste a renonc prendre chaque
anne la magistrature en 23. Tibre se
trouve donc le seul snateur, hors
Auguste, avoir t plus dune fois
consul et pouvoir indiquer dans sa
titulature cos II. Le choix de son
collgue Cnaeus Calpurnius Pison, bien
connu par sa fin tragique vingt-six ans
plus tard, sur laquelle nous reviendrons,
semble doublement significatif. Il est,
comme lui, membre dune des plus
anciennes familles romaines. De plus,
son pre avait combattu le dictateur
Csar en Afrique, puis le futur Auguste
aux cts des csaricides, ne se ralliant

lui quen 23, pour prendre le consulat


que celui-ci lui offrait 96 : cest donc un
symbole de la politique de
rconciliation voulue par le prince.
Par consquent, Tibre rentre Rome
pour un double triomphe en quelque
sorte : la crmonie ainsi nomme et
lexercice du deuxime consulat, et ce
en labsence dAuguste. Il prend
normalement sa charge au 1er janvier 7,
mais sans pntrer dans le centre de la
ville : il runit, en tant que consul, le
snat dans la curie Octavia, situe
lextrieur du pomerium, sa limite
religieuse 97. Cest une faon de se
conformer aux usages anciens. La ville
tant interdite aux armes, sauf les jours
de triomphe, un chef militaire ne pouvait
pntrer lintrieur sans perdre son
commandement, ce qui obligeait le
triomphateur rester lextrieur
jusqu la crmonie, et le snat sy
runir pour dbattre de son triomphe en
sa prsence. Bien sr, ces usages ne
prvoyaient pas quun magistrat gratifi
du triomphe pt aussi prendre des
fonctions de consul pour lanne suivant
ses exploits : ce respect pointilleux
dune habitude est aussi une faon de
souligner le caractre exceptionnel de la
situation du nouveau consul. Celui-ci,
ayant donc laiss Pison exercer seul les
tches du dbut de lanne, ne fait son
entre dans Rome que lors de la
clbration, sans doute quelques jours
plus tard. Dion cite ensuite trois points
qui montrent une volont de donner
cette anne consulaire un clat tout
particulier. Tibre donne aux snateurs
un repas au Capitole, tandis que Livie en
donne un leurs pouses. Il entreprend
la restauration du temple de la
Concorde, un des plus anciens du forum,
ddi une divinit essentielle une
poque o lon voulait conjurer le
spectre des guerres civiles 98. Il le fait
en son nom et en celui de son frre
dfunt : la concorde est dans la famille,
entre le mort et le vivant, comme dans la
cit. Enfin, il inaugure, conjointement
avec sa mre, le portique portant le nom

de celle-ci, qui, selon le pote Ovide,


contient galement un temple cette
desse, voquant plus particulirement
la concorde entre les deux poux 99.
Mais son sjour Rome est
brutalement interrompu par la nouvelle
de troubles en Germanie, qui y rendent
sa prsence ncessaire. Pison termine
donc seul lanne consulaire.
Significativement, cest Caius qui
prside avec Pison les jeux donns pour
le retour dAuguste : il remplace Tibre
dans sa fonction de consul comme, dans
des circonstances diffrentes, Drusus
lavait remplac dans celle de prteur
urbain. Tibre perd donc la majeure
partie de cette anne de consulat qui
devait afficher sa gloire Rome, mais
retrouve son rle favori en mme temps
quil prouve quil y est indispensable.
Il est nouveau Rome lanne
suivante et y reoit, 36 ans, ce qui le
consacre comme adjoint du prince et
deuxime personnage de la cit, la
puissance tribunitienne 100, que dtient
Auguste depuis 23, et quavait eue
Agrippa de 18 sa mort. Dsormais, il
dispose dans la ville des mmes
pouvoirs que le prince : inviolabilit,
droit de convoquer le snat et le peuple,
droit de sopposer tout magistrat.
Certes, il lui reste infrieur par
lauctoritas. linstar dAgrippa, il ne
reoit dailleurs ce pouvoir, dtenu par
son beau-pre titre viager, que pour
cinq ans. Il na aucun moyen de
sopposer lui. Quand ils sont tous deux
Rome, son titre est donc
essentiellement symbolique. Mais il
renforce sa position en labsence
dAuguste. Surtout, en cas de dcs de
celui-ci, il lui donne la possibilit dune
succession quasi automatique, puisquil
sera alors seul dtenteur du principal
pouvoir, en position idale pour se faire
donner les autres. Il est aussitt question
pour lui dun nouveau voyage : la
situation en Armnie, quil avait rgle
en 20, se dgradant nouveau, Auguste
pense logiquement ly envoyer.
Velleius Paterculus le qualifie ainsi :

Tibre Nron, qui avait exerc deux


consulats, remport autant de triomphes,
et tait devenu lgal dAuguste en
partageant avec lui la puissance
tribunitienne, qui lemportait sur tous les
citoyens, sauf sur un seul, et encore
parce quil le voulait bien, [est] le plus
grand des chefs militaires, le plus
clbre par la gloire et la fortune,
vritablement le second oeil et la
seconde tte de la cit 101 .
Lhistorien, pour une fois, nexagre
presque pas. Certes, il triche quant aux
deux triomphes. Certes, la formule et
encore parce quil le voulait bien
(quia uolebat) est typique du flatteur qui
en fait beaucoup trop, au point de
risquer de contrarier son objet, alors que
Tibre, aprs la mort dAuguste, a
toujours tenu souligner quil tait
infrieur lui. Il nen est pas moins dans
une position que son pre, le fugitif de
41, le divorc de 39, naurait sans doute
jamais imagine pour son fils : chef
militaire le plus prestigieux de Rome,
gendre du prince, son collgue dans son
principal pouvoir, son successeur
incontestable. Cest alors quil
abandonne tout cela pour partir
sinstaller Rhodes.
Chapitre III
UN EXIL
Sutone consacre un chapitre de sa
biographie de Tibre citer des
pigrammes faites contre lui sous son
rgne et circulant secrtement. Sur cinq,
deux font allusion son sjour
Rhodes :
Tu nes pas chevalier ; pourquoi ? tu nas pas
cent mille sesterces.
Si tu veux tout savoir, tu nes mme que lexil
de Rhodes.
Romulus, considre lheureux Sylla, mais pour
ton malheur, considre encore, si tu le veux,
Marius, mais son retour. Considre aussi
Antoine, dchanant les guerres civiles, vois ses
mains plus dune fois souilles de crimes, Et dis-toi
cen est fait de Rome ! Ils ont vers des flots de
sang, tous les matres qui nous sont venus dexil
102.
Certes, cela ne vaut pas mme un

sondage dopinion, mais prouve


combien cet pisode a poursuivi Tibre
et lui a nui. Tacite galement observe, au
dbut des Annales, que pendant les
annes mme quil avait passes
Rhodes dans un exil dguis en retraite,
il navait rumin que colre,
dissimulation et dbauches secrtes , et
fait ensuite plusieurs allusions, jamais
en termes aimables, ce sjour 103.
Un dpart surprenant
Le fait est aussi simple que
dconcertant : le deuxime personnage
de la cit, au moment o il a atteint le
sommet des honneurs, quand le prince
compte, une fois de plus, sur lui pour
rgler la question dArmnie, abandonne
la fois toute responsabilit politique et
sa famille, dont son fils de huit ans, et
part sinstaller comme un simple
particulier lautre bout de la
Mditerrane. Se heurtant au refus
dAuguste, il cesse de se nourrir pendant
quatre jours avant dobtenir
lautorisation de partir, ce quil fait
alors immdiatement. Daprs Sutone,
fatigu et rassasi dhonneurs, il a
demand du repos. Pour Dion Cassius, il
prtendait vouloir se consacrer ltude
104. Ces explications nont convaincu ni
les contemporains, ni les modernes, qui
ont cherch dautres causes.
Pour Velleius, lexplication est simple
et toute la gloire de son prince. Elle
tiendrait en un mot, pietas, sil ne tenait
prciser en qualifiant celle-ci de mira,
incredibilis atque innarabilis,
d tonnante, impossible croire,
impossible dcrire . La notion de
pietas en latin na rien en soi de
religieux. Elle dsigne le respect des
devoirs, envers les dieux do le sens
du mot pit en franais mais aussi
envers ses parents, sens qui subsiste
dans lexpression pit filiale , sa
famille, ses chefs quand on est soldat, la
cit pour tout citoyen. Il semble sagir l
de pietas envers Auguste, travers
Caius et Lucius : Comme Caius Csar
avait revtu la toge virile et que Lucius
sapprtait le faire, craignant que

lclat de sa gloire ne ft un obstacle


aux dbuts de ces jeunes gens dans leur
carrire, il sollicita, sans faire connatre
la cause de sa rsolution, de celui dont il
tait la fois le gendre et le beau-fils, la
permission de se reposer de ses travaux
ininterrompus 105.
En somme, Tibre, homme
merveilleux tout point de vue, prend
conscience que, en sa prsence, les
malheureux fils adoptifs dAuguste nont
aucune chance de briller, et il choisit
noblement de leur laisser la place. Cest
effectivement incroyable et sinon
impossible, comme le dit lauteur, du
moins difficile raconter. Quand il
dcrit laffliction quexprima alors toute
la cit et les dsastres quelle subit une
fois prive de son protecteur, le lecteur
ne peut que se demander si Tibre na
pas en fait manqu de pietas envers sa
patrie en labandonnant un si triste
sort.
Il semble que Velleius dforme
jusqu la rendre extravagante ce qui est
la version officielle au moment o il
crit. Selon Sutone, qui cite plusieurs
explications sans prendre parti, Tibre a
expliqu lui-mme, plus tard, avoir
voulu laisser la place aux fils dAuguste,
dsormais adultes. Il sagirait donc, sa
mission dintrim accomplie, de rendre
Caius et Lucius lhritage de leur pre
naturel et laccs direct celui de leur
pre adoptif. Les deux auteurs invoquent
ce propos le dpart dAgrippa pour
lOrient en 23, au moment o Marcellus
arrivait lge adulte, dont Tibre aurait
alors suivi lexemple. Cette version
officielle rsiste mal lexamen des
faits, lanalogie avec Agrippa encore
moins. Nous ignorons sil y a eu une
vritable rivalit entre celui-ci et
Marcellus, et quel rle elle a pu jouer
dans son dpart, mais entre Agrippa
partant pour lOrient pour le gouverner
au nom dAuguste, avec un imperium sur
lensemble de ses provinces, et Tibre
quittant Rome pour vivre en simple
particulier Rhodes, le seul point
commun est la direction prise.

Largument le plus dcisif est donn par


la raction dAuguste qui,
manifestement, napprcie pas comme
Velleius la pietas que lui montre son
beau-fils. Dans un premier temps, il
essaie de le dissuader de partir, dans un
second, comme nous le verrons, il lui
interdira de revenir. Il sestime trahi et
abandonn par celui quil avait choisi
comme second, place que Caius, treize
ans (six de moins que Marcellus en 23),
est bien videmment incapable
dassumer. Tibre ne peut estimer avoir
accompli sa mission de tuteur des jeunes
princes, loin sen faut.
Dion Cassius explique galement le
dpart de Tibre par ses rapports avec
Caius et Lucius, mais de faon assez
diffrente quoique, pour une fois,
favorable au premier. La cause premire
en serait la vanit des jeunes gens et les
marques dadulation quils recevaient,
dont le sommet serait llection de
Caius, avant mme quil et pris la toge
virile, au consulat. Selon lui, Auguste
naurait donn la puissance tribunitienne
et la charge de lArmnie Tibre que
pour rfrner cette vanit, mais aurait
obtenu un rsultat inverse, provoquant la
colre des deux jeunes gens, qui serait la
cause de la fuite de leur beau-pre. Il
sagirait donc dun malentendu entre lui
et Auguste, provoqu par larrogance et
limpatience de Caius et Lucius, contre
lesquelles leur grand-pre aurait t
bizarrement impuissant. Cela parat
hautement invraisemblable. Le mme
Dion crit quAuguste a refus quon
donnt le consulat Caius, mais lui a
accord, treize ans, laccs au snat et
un sacerdoce, dont des inscriptions nous
apprennent quil sagissait du pontificat
106. Est-ce vraiment l une raction de
colre face trop dadulation ? On voit
plutt le prince, comme il la fait pour
Tibre et Drusus, laisser le snat voter
des honneurs excessifs, voire ly
encourager, puis montrer sa modration
en les limitant, mais un niveau dj
fort lev. Il est clair que Caius na pu
tre lu consul contre son avis : plutt

que dune lection, il sagissait


certainement dune dispense dge vote
par le snat, lui permettant de prsenter
sa candidature devant les comices, que
Dion, qui crit une poque o
lassemble du peuple na mme plus le
rle formel quelle avait alors, confond
avec llection elle-mme.
Les extrapolations de commentateurs
modernes sur ce point sont encore plus
invraisemblables. partir de quelques
lignes, on a imagin lopposition de
deux partis Rome, selon le modle
anglo-saxon qui veut quil y ait en tout
lieu, toute poque, des tories et des
whigs. Le clan des Jules, de Caius et
Julie, sopposant celui des Claudes, de
Tibre et Livie, llection suppose de
Caius, obtenue devant le peuple et
contre Auguste, aurait t une victoire du
premier 107. Or il ny avait plus alors
Rome quun seul parti, celui dAuguste,
o les rles taient clairement rpartis.
Depuis les adoptions de 17, Tibre ne
pouvait nourrir aucune illusion sur les
projets davenir du prince. Caius et
Lucius pouvaient manifester quelques
impatiences, mais Auguste avait tous les
moyens de les rfrner. La version de
Dion semble donc encore moins
recevable que la version officielle de
Tibre aprs coup. Si son dpart tait li
ses rapports avec ses beaux-fils, ce
nest ni par volont de leur librer une
place quils taient trop jeunes pour
occuper, ni parce quils taient en train
de la prendre malgr lui et malgr
Auguste. Dion cite aussi, parmi les
raisons donnes par dautres et quil
carte, le fait quAuguste laurait exil
pour complot contre Caius et Lucius, ou
quil serait parti par dpit de ne pas
avoir t nomm Csar, cest--dire
adopt. Il sagit toujours l de ses
rapports avec les deux jeunes gens.
Ce nest certes pas la seule raison qui
ait t envisage par les anciens.
Sutone, sans prendre parti, et Dion
Cassius, pour lcarter, voquent encore
la dtrioration de ses relations avec
Julie. Tacite, lorsquil rapporte la mort

de celle-ci en 14, semble considrer que


ctait la vritable raison du dpart,
mais avec une de ces formules dune
prudente ambigut dont il a le secret :
nec alia tam intima Tiberio causa cur
Rhodum abscederet 108, Tibre navait
pas eu dautre raison si secrte de se
retirer Rhodes. Nous avons vu ce
quil en tait de la rputation de Julie
lorsquelle tait la femme dAgrippa, et
que, selon Sutone, Tibre avait fort mal
pris son divorce. Le mme Sutone
indique pourtant quils vcurent dabord
concorditer et amore mutuo 109, mais
peu de temps, puisquils se sparrent
de corps aprs la mort en bas ge de
leur fils. Il semble que Julie, fidle sa
rputation, soit alle chercher
satisfaction ailleurs. Tibre, ne pouvant
plus la supporter mais nosant divorcer
de la fille dAuguste, aurait alors choisi
la fuite.
Sutone envisage aussi un calcul
politique : son but aurait t quon le
regrette, prouvant combien il tait
indispensable. Si tel tait le cas, la
manoeuvre russit dans un premier
temps, puisque Auguste lui demanda de
rester. Mais on comprend mal son
obstination, jusqu la grve de la faim.
Il serait vain de prtendre trancher un
dbat qui laissait perplexes les
commentateurs antiques. On peut
remarquer tout au plus quaucune des
causes envisages ne semble suffisante,
mais que toutes, une fois cart ce qui
est manifestement invraisemblable,
peuvent converger sur un point : le refus
de continuer tre un jouet entre les
mains dAuguste. Cela comprend son
rapport Caius et Lucius, ses
infortunes conjugales et mme, ce quil a
invoqu dabord sans convaincre
personne, sa lassitude de la politique et
son dsir de se consacrer ltude. Plus
quune cause dcisive, quand rien ne
semble changer dans sa situation, il faut
sans doute plutt voir une accumulation
de rancoeurs. Deux choses restent
surprenantes : le caractre soudain de sa
dcision et la faon dont il abandonne

son fils de huit ans.


Part-il sans espoir de retour ? Une
tentation que lui attribue Sutone : Il
sloignait dOstie et longeait la cte
campanienne, lorsque, la nouvelle dun
affaiblissement dAuguste, il sarrta
quelque temps 110 , pourrait en faire
douter. Mais ce texte peut tre interprt
de diverses manires : il a pu certes
esprer une mort qui le ferait prince,
mais aussi sinquiter du sort de la cit
si Auguste mourait, ou simplement
vouloir tre inform avant de poursuivre
sa route. On ne peut non plus exclure que
cet pisode ait t invent pour
dmontrer son hypocrisie. Il est en tout
cas sans suite.
Un voyageur trs particulier
Cest un singulier voyageur qui sest
embarqu Ostie. Il part pour fuir toute
responsabilit politique, en mme temps
que sa famille, tout en demeurant le
deuxime personnage de la cit. Il
conserve en effet la puissance
tribunitienne qui vient de lui tre
accorde pour cinq ans, ce qui Rome
le fait suprieur tous les magistrats. Il
na apparemment pas demand en tre
dmis. Auguste ne la lui a jamais fait
ter, sans doute pour viter dafficher le
scandale de cet abandon de poste, et
parce quil jugeait que ce pouvoir ne
donnait son dtenteur, hors de Rome,
aucun moyen de lui nuire. Le pouvoir
des tribuns de la plbe tait limit
lintrieur de la ville : il en allait
vraisemblablement de mme de la
tribunicia potestas donne au prince,
qui avait dautres moyens dagir
lextrieur, et donc de celle de Tibre.
On le voit cependant user de son
autorit deux reprises. Pendant son
voyage, selon Dion, il oblige les
citoyens de Paros lui vendre une statue
de la desse Hestia, pour la placer dans
le temple de la Concorde quil vient de
faire restaurer 111. Au cours de son
sjour Rhodes, Sutone rapporte ce
fait :
Voici le seul cas on nen a signal aucun
autre , o il parut manifester sa puissance

tribunitienne. Comme il frquentait assidment les


coles et les salles de confrences des
professeurs, une discussion assez vive stant
leve entre des antisophistes, il sen trouva un
qui, le voyant intervenir et le prenant pour un
chaud partisan de ses adversaires, laccabla
dinjures. tant alors rentr chez lui sans faire
dclat, il reparut tout coup avec des appariteurs,
cita son insulteur son tribunal, par la voix dun
crieur public et le fit traner en prison 112.
Le premier pisode montre son souci
dintervenir encore Rome par un don
qui vient souligner un don prcdent. La
forme exacte de la contrainte exerce
reste floue. Peut-tre simplement les
Pariens nont-ils pas song refuser
cela au gendre dAuguste. Peut-tre
mme nont-ils parl de contrainte
quaprs coup, lpoque de la disgrce
de Tibre. Cela na vraisemblablement
rien voir avec la puissance
tribunitienne.
Le second est plus surprenant
puisquil semble nous montrer Tibre
agissant soudain en magistrat aprs
avoir discut et stre fait insulter en
simple particulier. Il faut en dduire soit
que la sacro-saintet que donnait la
puissance tribunitienne valait dans tout
lempire, soit quil abuse ici de son
autorit : Sutone dit de faon fort
ambigu quil sembla (uisus sit) user de
sa potestas. Il est clair en tous cas quil
navait aucun moyen direct dagir. Le
hraut et le tribunal dont parle le texte ne
pouvant avoir t improviss par lui, il
sagit vraisemblablement dinstitutions
rhodiennes, appeles la rescousse de
sa sacro-saintet outrage. Cet pisode,
dont nous navons pas de raison de
mettre en doute lauthenticit, parat
rvlateur de son caractre, et des
rancoeurs qui lont conduit quitter
Rome. Il sagit apparemment dun fait
isol, qui dut surprendre dautant plus.
Autre signe de lambigut de sa
position, tous les snateurs qui allaient
prendre un poste de gouverneur de
province dans la rgion passaient par
Rhodes pour lui rendre visite. Velleius y
voit la preuve du respect quil inspirait

et des regrets quon avait de son


absence. Sutone le signale aussi, sans
donner dexplications 113. Faut-il
interprter ces escales comme une
marque de prudence quant lavenir ?
Leur but tait-il de surveiller lexil
volontaire et de faire des rapports au
prince ? Leur caractre systmatique
garantit quelles ntaient pas
spontanes, mais voulues par Auguste,
pour lune ou lautre de ces raisons.
Pour le reste, il vcut en simple
particulier, Grec parmi les Grecs,
frquentant le gymnase et les discussions
philosophiques, partageant son domicile
entre une simple maison en ville et une
modeste proprit dans la campagne
proche. Dans un premier temps, il
conserva toutefois un costume romain et
continua pratiquer lquitation et
lescrime, soit quil esprt reprendre
un jour ses fonctions la tte des
armes, soit par got.
Toujours selon Sutone, il avait choisi
cette retraite parce quil avait gard un
bon souvenir de cette cit, o il stait
arrt en revenant dArmnie, en 20
donc. Elle avait lavantage dtre un
centre culturel important, et peu prs
aussi loign de Rome quil tait
possible. Peut-tre considrait-il aussi
sa situation insulaire, au large de la
province dAsie, comme un gage de
tranquillit. Aucun gouverneur romain
ny rsidait, et leurs visites ne devaient
pas tre frquentes, car il sagissait
dune cit libre, statut privilgi dans
lempire romain. Voici ce quen disait le
gographe Strabon quelques annes plus
tt, qui semble justifier pleinement
quon la choisisse comme retraite :
Btie la pointe orientale de lle, la ville de
Rhodes par ses ports, ses rues, ses murs et son
aspect gnral, forme une cit tellement part,
quil ny a pas de ville, ma connaissance, qui
puisse lui tre, je ne dis pas prfre, mais gale
seulement. Jajouterai quon ne peut admirer assez
lexcellence de ses lois et le soin quelle a toujours
apport aux diverses branches de ladministration
et la marine en particulier, ce qui lui a assur
pendant longtemps lempire de la mer et donn les

moyens de dtruire la piraterie et de mriter ainsi


lalliance du peuple romain et de ses amis les rois
grecs dAsie. Or, grce ces allis, elle a pu
maintenir son indpendance, en mme temps
quelle se voyait dcorer par eux dune foule de
monuments ou dobjets dart, dont la plus grande
partie est aujourdhui dans le Dionysium et dans le
Gymnase, tandis que le reste est dispers dans les
diffrents quartiers de la ville. De tous ces
monuments le plus remarquable sans contredit est
la statue colossale du Soleil, oeuvre de Chars
[]. Par malheur le colosse gt maintenant tendu
sur le sol ; renvers par un tremblement de terre, il
sest bris en tombant partir des genoux, et les
Rhodiens, pour obir je ne sais quel oracle, ne
lont point relev. Outre ce monument, qui
surpasse, avons-nous dit, tous les autres (on
saccorde en effet universellement le ranger
parmi les sept merveilles du monde), il convient de
citer aussi les deux tableaux de Protogne,
lIalysus et le Satyre la colonne []. Les
Rhodiens se montrent trs soucieux du bien-tre
du peuple, bien que leur rpublique ne soit pas
proprement parler dmocratique : ils esprent par
l pouvoir contenir la classe si nombreuse des
pauvres. Indpendamment des distributions
priodiques du bl qui leur sont faites au nom de
ltat, les indigents reoivent des riches des
secours de toute nature ; cest l une coutume
traditionnelle laquelle les riches se conforment
toujours 114.
Un tel hte ntait certainement pas de
tout repos pour les Rhodiens. Une
anecdote rapporte par Sutone vient
lillustrer. Ayant un jour manifest son
intention de visiter tous les malades de
la ville, il eut la surprise de se les voir
amener par les autorits. Il leur fit alors
fort civilement des excuses. Si on met
cette anecdote en parallle avec la faon
dont nous lavons vu traiter un
contradicteur, on peut imaginer les
difficults que posait un personnage qui,
semble-t-il, ne supportait ni dtre trait
en simple particulier, ni quon lui donnt
la considration revenant son rang.
Du bannissement officiel au
retour sans gloire
Cest Rhodes, en lan 2, la dernire
anne de sa puissance tribunitienne,
quil apprend un nouveau changement

dans sa situation matrimoniale. Auguste


a demand au snat de condamner Julie,
ob impudicitiam 115, lexil dans lle
de Pandateria, le de trois kilomtres de
large et moins dun de long au large de
lItalie, entre Rome et Naples (Ventotene
aujourdhui), et a en mme temps cass
son mariage, agissant au nom de son
mari. Devenu gendre dAuguste malgr
lui, il cesse de ltre en son absence,
celui-ci disposant une fois de plus
souverainement de la main de sa fille.
Ce nest pas tant le motif de cette
condamnation qui surprend que sa date.
On comprend fort bien que les moeurs de
Julie aient t gnantes pour son pre,
tant parce quelles dfiaient sa politique
de restauration morale que par le
dsordre quelles mettaient dans sa
famille et les consquences politiques
qui pouvaient en rsulter. Mais, si on
accepte la version donne par nos
sources, son infidlit tait dj de
notorit publique lorsquelle tait
lpouse dAgrippa, et cela navait pas
dissuad son pre de la donner Tibre.
Or il feint, daprs Dion 116, de
dcouvrir soudain ce que tout le monde
savait, lexile, casse un mariage qui
nexistait dj plus en fait, fait mettre
mort ou exiler quelques-uns de ses
amants, et affiche partout sa douleur
dtre afflig dune telle fille, attitude
quil conservera jusqu sa mort,
refusant obstinment de la gracier. Selon
Sutone, il dclara un jour au peuple de
Rome qui lui rclamait son rappel : Je
vous souhaite de telles filles et de telles
pouses 117. Il consentit seulement la
transfrer cinq ans plus tard sur la terre
ferme, Regium, sur le dtroit de Sicile
118.
Peut-tre Julie, aprs tant dannes
dimpunit et son mari lautre bout de
la Mditerrane, avait-elle vraiment
dpass les bornes, passant de ladultre
priv la recherche systmatique du
scandale public. Cest ce que laisse
entendre un texte de Snque : Le
divin Auguste exila sa fille dont les
dbordements passaient toutes les

bornes de limpudicit (ultra


impudicitiae maledictum impudicam) et
publia ainsi la honte de la maison du
prince : les amants reus en troupeau ; la
cit parcourue en des orgies nocturnes ;
le forum mme et les rostres, do son
pre avait publi sa loi sur ladultre,
choisis de prfrence par la fille pour
ses prostitutions ; le concours journalier
la statue de Marsyas, lorsque,
dadultre change en prostitue, elle
recherchait, en se livrant des amants
inconnus, le droit de tout oser 119.
Le propos est cependant suspect car,
travers elle, il vise vraisemblablement
Messaline, femme de Claude, qui il
doit son exil. Il nest pas impossible non
plus que ses aventures aient pris soudain
un tour politique, et menaant pour son
pre et pour ses fils. Dion signale, mais
sans y attacher dimportance, que, si un
seul de ses amants, Iullus Antonius, fut
mis mort tandis que les autres taient
exils, ctait quil avait pour but rel
de prendre par cette voie le pouvoir.
Peut-tre aussi lindulgence dAuguste
a-t-elle pris fin quand il a considr que
sa fille navait plus lutilit politique qui
la justifiait. Femme dAgrippa, mre de
deux enfants sur lesquels reposaient ses
projets davenir, elle tait peu prs
intouchable. Cest ensuite par elle que
passait le lien entre le fils de Livie et les
petits-fils dAuguste, vital pour la
construction dynastique. Tibre retir de
la politique, ses fils arrivant lge
adulte, elle tait seulement un objet de
scandale que, dans lintrt mme des
jeunes gens, il valait mieux carter. Sans
savoir quel point elle tait coupable,
nous constatons quelle fait une fois de
plus les frais de la politique dynastique
de son pre.
Plus surprenante encore est la
raction de Tibre. Selon Sutone, en
apprenant la nouvelle, il crivit
Auguste pour plaider la cause de la
condamne et tenter de les rconcilier.
Cela est mis au compte de son
hypocrisie par le biographe, qui
commence par affirmer quil se

rjouissait en fait de la nouvelle. Mais


on comprend mal quel aurait pu tre le
but dune telle hypocrisie. Dans ltat
desprit dAuguste, cette insistance ne
pouvait que lirriter et renforcer ses
griefs contre lui, dautant que le
scandale tait dj consomm quand
Tibre en fut averti et quil tait plus
forte raison impossible de revenir en
arrire quand Auguste reut ses lettres.
Voulait-il ainsi sattirer la sympathie des
fils de Julie ? Si ceux-ci plaidrent pour
leur mre, cela na pas laiss de traces.
Peut-tre Tibre pensait-il sa propre
situation, en ignorant lampleur de la
colre affiche par Auguste Rome :
quoi quil penst de son pouse, elle ne
lencombrait certes pas et le statut de
gendre dAuguste tait un gage de
scurit quil ne perdait pas de bon
coeur.
En effet, en croire Sutone car
Velleius est parfaitement muet sur cette
priode, ce qui est en soi significatif ,
sa situation est en train de changer
radicalement. Jusque-l exil volontaire,
il demanda revenir Rome
lexpiration de ses cinq annes de
puissance tribunitienne, qui navaient
pas t prolonges. Cest alors quil
expliqua son retrait par sa volont de
seffacer devant Caius et Lucius. Il
manifestait aussi le dsir de revoir ses
proches, son fils surtout, sans doute. Il
se heurta alors un refus brutal :
Auguste lui rpondit de cesser de
sinquiter des siens, quil avait mis tant
dardeur abandonner, prouvant quil
navait pas pardonn sa brutale
dsertion et ntait pas dupe du motif
invoqu. Y avait-il, au-del de la
rancune, des motifs politiques ce
refus ? Tibre, aprs cinq annes
dabsence et sans pouvoir dsormais, ne
pouvait tre un danger pour le prince et
ses fils adoptifs. Il avait
vraisemblablement conserv un certain
prestige parmi les soldats quil avait
commands, mais qui ne pouvait
compenser celui du prince et de ses
hritiers qui, en son absence, avaient

progress dans les honneurs et les


responsabilits. Auguste dut juger que
son ancien gendre tait aussi bien
lautre bout de la Mditerrane et en
rester cette ide, au point de rsister
son pouse. Livie plaida pour son fils
mais nobtint pour lui quun titre de lgat
dAuguste, sans responsabilit relle,
qui permettait cependant de justifier son
loignement de Rome et dviter quil
ft officiellement un exil.
Cest pourtant ainsi quil se comporta
partir de ce moment, semblant craindre
pour sa vie. Il refusa dsormais de
recevoir les gouverneurs de province,
dont les visites continuaient, dans un but
qui ntait cette fois-ci certainement pas
amical. Auguste layant averti quon
laccusait de comploter, il lui demanda
de placer prs de lui quelquun pour le
surveiller. Cest alors quil prit lhabit
grec et cessa de sexercer aux armes et
cheval, voulant sans doute montrer quil
navait dautre ambition que de finir sa
vie parmi les Rhodiens. Quand Caius fut
envoy en Orient par Auguste, il se
rendit Samos pour le rencontrer, mais
le trouva fort mal dispos. Sutone
attribue cela linfluence de
M. Lollius ; il y avait bien dautres
raisons, commencer par lhostilit
dAuguste son gard.
Sil ntait pas officiellement exil,
tout le monde semble lavoir considr
comme tel et trait en consquence.
Sutone cite deux exemples pour
lillustrer 120. Dabord, les Nmois
abattirent ses statues et ses images. Il est
trs rare que nous trouvions chez les
historiens romains des allusions aux
honneurs dcerns aux princes et leurs
proches par les communauts locales,
dont les inscriptions et les statues
retrouves sur place nous donnent des
chos. Nous ignorons donc comment
lauteur a eu connaissance de ce fait et
pourquoi il le cite, si cest un cas unique
ou seulement un exemple. Il ne faut
videmment pas en conclure que les
Nmois avaient une hostilit de principe
son endroit : sils ont pu dtruire ces

statues, cest quils les avaient


prcdemment leves. Ils ont
simplement jug, au vu de la situation,
quelles pouvaient leur nuire, et agi en
consquence. Le second exemple, un
flatteur proposant au cours dun repas
Caius de partir pour Rhodes et de lui en
ramener la tte de son ex-beau-pre,
montre bien comme il tait alors
considr.
Deux ans plus tard, il obtient
finalement le droit de revenir Rome.
Selon Sutone, cest la crainte mme
dtre assassin Rhodes qui la pouss
insister. Auguste, press par Livie,
aurait fini par faire de Caius larbitre de
son sort. Celui-ci a donn un avis
favorable parce quil stait entre-temps
fch avec Lollius. Cette permission est
accompagne dune condition : ne pas se
mler de politique.
quarante-trois ans, Tibre peut donc
rentrer Rome et mener nouveau une
vie normale. Normale, du moins, pour un
riche citoyen romain : elle ne lest pas
pour un descendant dAppius Claudius
Caecus, un snateur de rang consulaire,
un pontife, un triomphateur.
Lengagement pris comporte sans aucun
doute celui de ne pas siger au snat, de
ne pas exercer ses fonctions de prtre.
Il retrouve son fils, g de quinze ans,
lge de la prise de la toge virile. Nous
ignorons totalement quel avait t le sort
de Drusus pendant labsence de son
pre, sil avait t lev dans la maison
dAuguste en tant que petit-fils de Livie
et dAgrippa, ou tenu lcart. Sutone
indique quil le fait dbuter au Forum,
premier pas dun jeune Romain vers la
vie publique, puis sabandonne
entirement au repos. Sa situation est
somme toute, infortune conjugale
comprise, assez proche de celle de son
pre aprs la paix de Brindes. Il na plus
rien esprer pour lui, et rien dautre
quune carrire ordinaire pour son fils.
Lucius tait mort lanne mme du
retour de Tibre, le 20 aot 2 aprs
Jsus-Christ 121, Marseille, alors quil
se rendait en Espagne. Nous ignorons si

ctait avant ou aprs ce retour, et rien


nindique que cet vnement ait pes sur
son sort. Caius occupait en effet
pleinement, vingt et un ans, la place de
deuxime personnage de la famille et de
la cit, et de successeur dsign. Envoy
en Orient avec un imperium
proconsulaire, il soccupait de
lternelle question armnienne, et y
avait gagn une salutation comme
imperator qui annonait sans doute un
triomphe son retour. Autant il tait
absurde de la part de Tibre de justifier
son dpart huit ans plus tt en prtendant
que Caius tait alors capable de prendre
sa place, autant ctait alors vrai. Son
absence a fait la preuve quon pouvait se
passer de lui.
Or moins de deux ans plus tard, le
21 fvrier 4, Caius meurt des suites
dune blessure reue quelques mois
auparavant 122. Quatre mois plus tard, le
26 juin 123, Tibre est adopt par
Auguste, avant de recevoir ou aprs
avoir nouveau reu la puissance
tribunitienne, cette fois pour dix ans 124.
Deuxime partie
FILS ET HRITIER
DAUGUSTE
Chapitre IV
LE COLLGUE DU PRINCE
Cest un retournement de situation
comme on en voit rarement dans
lHistoire. Il arrive bien sr que des
exils, des condamns, des oublis
reviennent au premier plan aprs la
chute du pouvoir qui les avait carts.
Mais rien de tel ne sest produit : cest
Auguste, qui avait mis comme condition
au retour de Tibre quil renont tout
souci politique, qui lui fait redonner la
puissance tribunitienne et en fait son fils.
Tibre, qui avait dfi Auguste en
abandonnant ses fonctions et sa famille,
accepte de le devenir. On aimerait
savoir ce que se sont dit les deux
hommes juste avant cette adoption, sils
ont fait assaut dhypocrisie ou ont rgl
franchement leurs comptes avant
daborder une nouvelle phase, mais
aucun historien ancien conserv nen dit

mot.
Choisi par Auguste
On comprend certes que Tibre ait
accept la proposition dAuguste : il y a
des choses qui se refusent difficilement.
Dailleurs, mme sil y avait une part de
sincrit dans le besoin de repos et de
tranquillit quil invoquait en partant
neuf ans plus tt, il avait pu constater
que ce retrait volontaire ne les lui avait
pas procurs, bien au contraire. Pour qui
avait son nom et sa carrire, il fallait
tre dans les premiers de la cit ou bien
en tre exclu. Aprs toutes les
humiliations quil avait subies, Auguste
lui rendait la place quil avait
abandonne, et bien plus, puisque ctait
sans lhypothque quy faisait peser
lexistence de Caius et de Lucius, et
avec cette garantie qutait ladoption. Il
ny a gure de fatigues ou damertumes
qui puissent tenir devant une telle offre.
Mais pourquoi donc Auguste a-t-il
choisi Tibre, quil avait si violemment
rejet ? Velleius a une explication
simple et efficace qui, elle, ne nous
surprendra pas : Tibre tant de loin le
meilleur en tout, il navait pas le choix
125. Pourtant, les circonstances de la fin
de son sjour Rhodes, puis de son
retour Rome dont il ne dit rien sinon
quil combla la patrie dune immense
joie montrent soit quAuguste ntait
pas conscient de ces inestimables
qualits, soit quil estimait pouvoir sen
passer. Les auteurs postrieurs attribuent
ladoption linfluence de Livie sur son
poux 126. Sil est certain quelle a jou,
le mme argument vaut : elle navait pas,
durant la priode prcdente, suffi.
Certes, aucun autre Romain navait la
mme exprience du gouvernement, tant
civil que militaire. Mais celle-ci datait
de dix ans : du fait de son retrait
volontaire dabord, forc ensuite, Tibre
ntait vraisemblablement pas au courant
des affaires rcentes, ni ne connaissait
les hommes parvenus aux
responsabilits depuis. Surtout, sil
avait pu montrer des qualits, son
brusque abandon de poste, par ce quil

rvlait de son caractre, pouvait jouer


contre lui. Au-del de sa rancune
personnelle, Auguste pouvait aussi
penser aux consquences pour la cit et
conclure, ce quil avait apparemment
fait auparavant, que lhomme ntait pas
fiable. Bref, sil cherchait seulement,
Caius disparu, adopter un snateur
ayant un grand nom, lexprience des
responsabilits, des capacits militaires,
il avait bien dautres choix possibles
parmi les anciens consuls. Mais la
question ne se posait pas en ces termes :
aucun deux ntait li sa famille. Nous
retrouvons ici le caractre
fondamentalement familial du rgime et
le jugement du Galba de Tacite dans le
discours dj cit 127 : il ne pouvait
chercher ailleurs, lchec de Galba, qui,
soixante-cinq ans plus tard, prtendait
procder autrement, lillustre en un sens.
Nayant pas de fils, ayant perdu les deux
petits-fils quil avait adopts, il est
logique quil se tourne vers le fils de sa
femme, quelles que soient les raisons
personnelles et politiques quil avait de
lui en vouloir.
Du moins le serait-ce sil navait
dautre choix lintrieur de sa maison.
Or il lui reste un petit-fils, Agrippa
Postumus, n de Julie en 12, aprs la
mort de son pre. Il ladopte le mme
jour que Tibre, mais en tablissant,
selon Sutone et Velleius, une nette
distinction entre les deux, distinction que
la suite des vnements semblera
confirmer. En effet, ce quil dit lors de
la premire adoption Hoc rei publicae
causa facio, je fais cela dans lintrt
de la cit et pour des raisons
politiques , pose clairement son ancien
gendre et nouveau fils comme son
successeur et donne implicitement la
seconde des motifs dordre
exclusivement priv. Lge dAgrippa
pourrait tre une explication. quinze
ans, il est cependant plus vieux que
Caius au dpart de Tibre pour Rhodes,
qui avait alors dj reu par avance le
consulat. Il est possible certes
quAuguste ait tir les consquences de

la priode prcdente. Mais cela ne peut


expliquer quAgrippa ait, de sa
naissance la mort de ses deux frres
ans, t trait fort diffremment deux,
et apparemment tenu lcart. Il navait
pas t adopt, bien quil net plus de
pre sa naissance, et navait pas reu
les privilges quils avaient eus. Cette
exclusion semble due des facults
intellectuelles limites ou juges telles
par son grand-pre. Les auteurs anciens
sont unanimes sur son caractre. Pour
Velleius, cela explique la suite :
Cest peu prs cette poque quAgrippa,
qui avait t adopt par son aeul selon la nature le
mme jour que Tibre et avait dj commenc
apparatre tel quil tait depuis deux ans dj,
sengagea sur la pente du mal avec une tonnante
perversion dme et desprit ; il salina lme de
son pre, qui tait en mme temps son aeul et
bientt, ses vices ne cessant de crotre tous les
jours, il eut une fin digne de son garement.
Sutone, pour sa part, parle dun
esprit grossier et violent (ingenium
sordidum ac ferox), pour Tacite cest
une brute en fait de culture, et un fier-bras
(rudem bonorum artium et robore
corporis stolide ferocem), et Dion
Cassius lui attribue un esprit desclave
et un caractre colreux 128.
La distinction pose le 26 juin 4 entre
les deux adopts semble, plutt quun
choix contre Agrippa, la confirmation
dune dcision dj ancienne de
lcarter des responsabilits politiques,
ladoption ntant quune sorte de
compensation symbolique, une garantie
pour son avenir. Il parat difficile de
soutenir quil a t sacrifi Tibre. Il
nest pas non plus en rivalit avec lui.
Leurs situations respectives nont alors
rien voir avec celles de Tibre et de
Caius avant le dpart pour Rhodes,
quand lun tait le bras droit, lautre le
fils adoptif : tant cette fois-ci la fois
bras droit et fils an (de trente ans !),
Tibre jouit dune position sans
ambigut.
Il semble que ce soit pour ne pas
avoir accept cette situation et lavoir
fait savoir, quAgrippa verra son

adoption annule deux ans plus tard,


sera exil lanne suivante, en 7, et
finalement mis mort juste aprs le
dcs dAuguste, soit sur consigne
donne par lui, soit sur ordre de Tibre,
soit linitiative de Livie : ces trois
versions circulaient dans lAntiquit,
entre lesquelles nous sommes bien
incapables de trancher 129. Il est
possible quAuguste ait dcid de
dbarrasser son successeur non dun
rival, mais dune source possible
dennuis. Il est galement possible quil
sen soit tenu le laisser la merci de
ce successeur, ce qui ntait gure
diffrent : son intention son gard est
tout fait claire.
Son seul rle politique sera posthume
quand, en 17, un de ses affranchis,
Clemens, se fera passer pour lui et
russira rassembler quelques partisans
avant dtre pris et mis mort 130. Cela
ne suffit pas conclure, comme certains
lont fait 131, '6Cexistence Rome dun
parti dAgrippa oppos celui de
Tibre, moins encore une continuit du
parti des Jules et du parti des Claudes
qui se seraient affronts avant le dpart
pour Rhodes. Le succs, dailleurs trs
relatif, de Clemens est d lide dune
rsurrection miraculeuse, au moment o
Tibre, si lon croit Tacite, commenait
tre impopulaire, non lexistence
dun parti dont nous navons aucune
trace. Agrippa na jamais eu de rle
politique, par la volont dAuguste.
Il restait un autre candidat possible, le
seul survivant mle, hors Tibre et son
fils, des personnages que nous croyons
avoir identifis en tte de la procession
sur le relief de lAra pacis, Germanicus,
le fils de Drusus, le neveu de Tibre, qui
avait alors dix-huit ou dix-neuf ans, soit
lge de Caius au moment o ce dernier
fut envoy en Armnie, juste avant dtre
consul. Il tait la fois le petit-fils de
Livie, par son pre, et le petit-neveu
dAuguste, par sa mre, Antonia, fille
dOctavie. Auguste la manifestement
jug trop jeune, soit quil considrt
aprs rflexion que Caius, qui navait

dailleurs t envoy en Armnie qu


cause de la dfection de Tibre, ltait
alors, soit que la filiation directe et
seule compens ses yeux
linconvnient pour celui-ci.
Mais Germanicus, au contraire
dAgrippa, nest pas tenu lcart,
puisquil est, le mme jour, adopt par
Tibre, ce qui en fait le petit-fils
dAuguste. Nous avons toutes les raisons
de croire les historiens postrieurs 132
lorsquils disent que Tibre nagit ainsi
que pour plaire son nouveau pre. Sil
tait tout fait normal pour un Romain
nayant pas de fils naturel dadopter son
neveu pour assurer sa succession, il tait
totalement incongru, pour qui en avait un
de dix-sept ans, de lui donner un frre de
deux ans plus g. Auguste crait ainsi
une concurrence entre fils naturel et fils
adoptif dont nous aurons loccasion de
voir les consquences. Faut-il
interprter cela comme une marque
dhostilit, du moins de mfiance,
envers Tibre, le signe de sa prfrence
pour Germanicus ? Cela nest pas
certain. Il sagit plus vraisemblablement
dune mesure de prcaution : Auguste,
fort bien plac dsormais pour savoir
combien les calculs sur lavenir taient
fragiles, a pu trouver prudent quil y ait
deux hritiers au lieu dun. Dautre part,
carter Germanicus en aurait fait un
rival de Tibre qui, quelques annes
plus tard, aurait pu avoir une assez forte
position contre lui : en faire son fils an
tait le subordonner lui, certes aux
dpens de son fils naturel. Ldifice est
complt, sans doute peu de temps
aprs, par le mariage de Germanicus
avec Agrippine, fille dAgrippa et de
Julie 133, qui restera la seule pouvoir
transmettre le sang dAuguste aprs
lexil de sa soeur ane et de son frre
cadet : leurs enfants seront donc en
mme temps les arrire-petits-enfants
dAuguste et de Livie.
Nous avons un tmoignage
immdiatement contemporain sur la
place de Germanicus dans la nouvelle
organisation, et sur celle-ci en gnral.

Cest lui que le pote Ovide, alors au


sommet de sa gloire, juste avant son
mystrieux exil 134, ddie ses Fastes,
pome consacr au calendrier religieux,
en ces termes :
Reois, Germanicus Csar, avec un visage
apais, cet ouvrage. []
Tu y trouveras souvent mentionn ton pre,
souvent ton grand-pre
Et comment ils ont remport le droit dillustrer
nos fastes
Toi aussi, et ton frre Drusus, remporterez de
telles rcompenses 135.
Auguste et Tibre sont le pass et le
prsent, Germanicus et Drusus lavenir.
Auguste reste donc le champion de la
recomposition familiale que nous avons
dj vu loeuvre. Il est clair alors que,
dans son esprit, Tibre doit lui succder,
puis Germanicus, enfin un de ses
arrire-petits-fils. Cela claire aussi la
position dAgrippa : bien quadopt le
mme jour, il est dores et dj cart de
cette organisation. On stonnerait mme
que le prince nait pas remari Tibre :
la veuve de son frre, Antonia, aurait
fait un beau parti, permettant de
complter encore le systme. Peut-tre,
pour une fois, lintress a-t-il eu son
mot dire, et refus. Le voici en tout cas
parvenu, contre toute attente, grce
deux dcs et la capacit dAuguste
oublier sa colre contre lui, un rang
bien suprieur celui quil avait laiss
en partant pour Rhodes.
La guerre, nouveau
Tibre ne profite pas longtemps de sa
situation Rome. Il semble retrouver sa
tche l o il lavait laisse, puisque,
lanne mme de son adoption, il repart
diriger la guerre sur la frontire nord de
lempire. Lobjet en est toujours le
mme : pacifier les rgions conquises
par son frre et lui quinze ans plus tt,
dont les populations, manifestement,
nacceptaient pas la domination
romaine, et o les rvoltes succdaient
aux rvoltes. Comme dans la priode
prcdente, nous ignorons avec quel
statut juridique il exerce ce
commandement, si cest comme lgat

dAuguste ou avec un imperium propre :


nous avons dj vu que la prsence ou
labsence de salutations impratoriales
ne peut tre considre comme un critre
dterminant. Aucune source ne nous
parle de loctroi dun imperium
proconsulaire avant 11, et le texte de
Dion est trs lacunaire sur cette priode.
Ses premiers adversaires sont les
Germains, entre le Rhin et lElbe, dj
soumis par Drusus avant sa mort en 9,
par lui dans les annes suivantes, mais
apparemment toujours soumettre. Pour
comprendre cela, il faut revenir sur ce
qutait la conception romaine de la
conqute, de la domination et de la
pacification, dont tmoigne la Guerre
des Gaules de Csar. Les Romains
nimposaient pas aux territoires conquis
une prsence permanente et une
domination structure, dont ils nauraient
dailleurs pas eu les moyens. Quand ils
soumettaient une rgion, les peuples qui
lhabitaient conservaient leur
organisation politique, avec
ventuellement quelques modifications
imposes par les vainqueurs, mais
sengageaient leur obir et, sauf
exception, leur payer tribut. Les
lgions ntaient pas rparties en
garnisons sur lensemble du territoire,
mais stationnaient chacune un endroit
prcis, et cest auprs delles que
rsidaient les gouverneurs. Partout
ailleurs, le maintien de la domination
romaine ntait garanti que par la
menace de reprsailles en cas de
dfection, do cette impression dune
conqute toujours recommencer depuis
que Drusus avait t le premier Romain
atteindre lElbe.
Velleius, qui y tait, nous donne un
tableau touchant de ses retrouvailles
avec les lgionnaires :
Les larmes de joie que sa vue arrachait aux
soldats, leur exubrance et leurs transports
dallgresse inous pour le saluer, leur ardeur
toucher sa main alors quils ne pouvaient se retenir
de scrier : Est-ce bien toi que nous voyons,
imperator ? Tavons-nous retrouv sain et sauf ?,
puis Jtais avec toi, imperator, en Armnie,

Moi, en Rhtie, Moi, tu mas rcompens en


Vindlicie, Moi, en Pannonie, Moi, en
Germanie. Cela ne peut sexprimer par des mots
et parat difficile croire 136.
Si on le souponne naturellement
dexagrer, lmotion des soldats
retrouvant leur ancien chef revenu, aprs
une priode de disgrce, plus haut que
jamais, est tout fait vraisemblable. On
sait quun lgionnaire servait vingt ans
en thorie, souvent plus en fait : on peut
donc estimer quune bonne moiti
dentre eux avaient dj eu Tibre pour
chef.
Il mnera deux campagnes en
Germanie, spares par de brefs sjours
Rome durant lhiver, que Velleius
explique par sa pietas envers son pre.
Ces allers et retours, qui impliquent,
chaque fois, le passage des Alpes dans
des conditions climatiques difficiles vu
la saison, donnent une information
prcieuse sur son nouveau statut :
dsormais, sa prsence tait juge aussi
indispensable dans la Ville qu la tte
des armes.
Sur ces campagnes, nous avons deux
versions rigoureusement contradictoires.
Velleius voque longuement des exploits
innombrables. Dion prtend quil
savana jusquau Weser puis lElbe
sans rencontrer de rsistance et semble
juger immrite la troisime salutation
impratoriale reue cette occasion 137.
Nous avons pour une fois loccasion
darbitrer entre eux, en ayant Tibre luimme
pour juge. En effet, Tacite cite une
lettre que dix ans plus tard, devenu
prince, il crivit Germanicus, qui
commandait sur ce front et souhaitait
poursuivre les oprations militaires, o
il dit quenvoy neuf fois l par Auguste,
il avait russi plus souvent par la
ngociation que par la force 138. On peut
donc penser quil sagit dune
promenade militaire, la dmonstration
mene la fois par les lgions, parties
du Rhin, et par la flotte, qui longea les
ctes de la mer du Nord puis remonta
lElbe, ayant suffi ramener les peuples
visits lobissance. Velleius conclut

dailleurs le rcit de la campagne de


lanne 5 en parlant dune arme intacte
et invaincue, incolumis inuiolataque 139,
ce qui est pour lui un titre de gloire,
mais conduit douter de la ralit des
combats. Il ne faut pas pour autant,
comme Dion, sous-estimer limportance
de la tche du chef menant son arme
dans des pays hostiles et peu connus.
La campagne de lanne suivante
sannonait en tout cas plus difficile,
puisquil avait lintention de tourner ses
efforts contre les Marcomans et leur roi
Maroboduus, nagure expulss par
Drusus dans une zone au nord du
Danube, o aucune arme romaine
navait jamais pntr. On voulait donc
pousser encore plus loin des frontires
qui semblaient devoir tre constamment
largies. Velleius insiste longuement sur
la puissance de cet adversaire et la
grandeur de cette expdition qui,
finalement, neut pas lieu. Car, tandis
que Tibre regroupait ses forces sur le
Danube, la Pannonie se rvolta dans son
dos, ce qui mit fin cette troisime
campagne germaine.
Il sagissait cette fois dune rvolte
gnrale de tous les peuples regroups
dans la province, auxquels se joignirent
ceux de Dalmatie, province couvrant la
cte est de lAdriatique et stendant au
sud jusqu la frontire de la
Macdoine. Cest le plus grand
soulvement auquel les Romains aient
t confronts depuis la fin des guerres
contre Mithridate en 63 avant notre re
140, qui concerne une conqute rcente,
la Pannonie, mais aussi des zones
beaucoup plus anciennement domines,
et semble menacer directement la Grce
et, surtout, lItalie. Selon Velleius,
Auguste dclara au snat que lennemi,
si rien ntait fait, pouvait tre Rome
en deux jours 141, ce qui parat exagr
et montre une volont de dramatiser la
situation. Cest bien entendu Tibre
que fut confie la direction de la guerre,
Auguste sinstallant cependant
Ariminum (aujourdhui Rimini) 142 pour
se rapprocher des oprations, ce qui

tait une faon de prouver limportance


quil leur accordait.
Il sagit sans contestation possible de
la plus importante guerre quil ait eu
mener. Velleius parle de dix lgions et
de 70 cohortes, soit plus de 60 000
hommes 143, une arme considrable
pour lpoque, comparable celle avec
laquelle Csar avait conquis les Gaules.
ceux-ci sajoutent des vtrans
remobiliss. Il y avait alors au total,
selon Dion, vingt-trois ou vingt-cinq
lgions dans tout lempire 144 : ctait
donc prs de la moiti de larme
charge de tenir la totalit de celui-ci
qui se trouvait concentre sur les deux
provinces rvoltes. Il fallut quatre
campagnes pour en venir bout, de 6
9. Nul ne nie ici limportance des
oprations, si Dion semble chercher
minimiser le rle de Tibre. Celui-ci
obtint la soumission de la Pannonie en 8,
qui lui rapporta sa quatrime salutation,
puis se tourna contre la Dalmatie, o il
gagna la cinquime : il obtint finalement,
aprs un sige long et difficile de la
place dAndernia, la reddition de leur
chef, le roi Baton, et un retour Rome
en vainqueur promis un triomphe, le
deuxime.
Sil na pas tendu les frontires de
lempire, il peut du moins prtendre les
avoir consolides, de lElbe au Danube.
Mais au moment o il sapprte
triompher, un coup de tonnerre vient
dmentir cette impression. Cinq jours
aprs lannonce de ses victoires, la
nouvelle parvient Rome quau mme
moment, trois lgions ont t dtruites en
Germanie et leur chef, Quinctilius Varus,
tu. Cest sur celui-ci que tous nos
auteurs font porter la responsabilit du
dsastre. Son tort serait davoir t trop
confiant envers les Germains, davoir
dispers ses troupes et de stre
finalement laiss attirer dans un pige.
Velleius stend longuement sur lerreur
de ce personnage, qui prenait les
Germains pour des gens civiliss et
dignes de foi 145, qui considrait comme
paisible une province dont le mme

auteur dcrivait avec enthousiasme la


pacification par Tibre quatre ans plus
tt.
La suite des vnements, nous le
verrons, rend peu crdible cette
interprtation par lincurie dun seul
homme. Mais on comprend le besoin de
recourir de telles explications. Le
moins que lon puisse dire est que les
Romains ntaient pas habitus subir
des dfaites. Nous sommes ici hors du
schma de rvolte de peuples soumis
des campagnes prcdentes, quand le
soulvement a lieu en labsence de
lgions et que, lorsque celles-ci viennent
le rprimer, ce nest quune question de
temps, puisquelles sont rputes
invincibles. Les lgions taient l, elles
ont perdu et ont t dtruites. Pour
trouver un dsastre quivalent, il fallait
remonter la dfaite de Crassus
Carrhes contre les Parthes, en 53 avant
Jsus-Christ.
Il nest bien sr plus question de
triomphe, dautant moins que cest
videmment Tibre quon envoie
redresser la situation. En 10, 11 et 12, il
mne trois nouvelles campagnes contre
les Germains. Ses objectifs semblent
limits, ce qui confirme la gravit de la
situation cre par la perte de Varus. Si
Velleius manifeste le mme
enthousiasme que prcdemment, ce
nest plus du passage du Weser ou de
lElbe quil sagit, mais simplement de
celui, plusieurs reprises, donc avec
des retours en arrire, du Rhin. Le but
semble donc de stabiliser la frontire
sur ce fleuve, en empchant les
vainqueurs de le franchir et en
dissuadant les peuples du nord de la
Gaule de suivre leur exemple, et de se
borner des expditions ponctuelles audel.
Sagit-il dun choix tactique ou
stratgique, de circonstance ou
dfinitif ? Nous aurons loccasion de
revenir sur ce dbat 146. Tibre ny
gagne quune salutation, la sixime, et,
significativement, quand il revient
Rome pour clbrer enfin son triomphe
sur la Pannonie et la Dalmatie, le

23 octobre 12, il ny ajoute pas la


Germanie, ce que Velleius souligne avec
une touchante maladresse : Qui peut en
effet douter [] quaprs le dsastre
subi sous Varus, cette mme Germanie
abattue plus vite encore par une
magnifique victoire aurait d orner le
triomphe dun chef si grand 147.
Si nos deux historiens ne sattardent
pas sur la crmonie, une source
contemporaine nous en donne une
brillante description. Il sagit dOvide,
dsormais exil, qui envoie Rome,
depuis les bords de la mer Noire, des
pomes pour implorer la permission de
revenir. Il y a dj fait de nombreuses
allusions aux succs de Tibre, par
exemple, en anticipant ceux sur les
Germains :
Quil puisse [un voyageur qui viendrait
dItalie] me conter ce quil a entendu des
triomphes de Csar [Tibre] et des voeux rendus
Jupiter par le Latium, et que toi, la rebelle
Germanie, enfin, as pos ta tte sous les pieds de
ce grand chef 148.
Il consacre une lettre entire, adresse
Germanicus, son triomphe :
Mme ici, du triomphe csarien est parvenue la
renomme,
L o vient grand-peine le faible souffle du
Notus puis
Je croyais que rien de doux ne pouvait marriver
au pays des Scythes.
Jai dsormais moins de haine pour cet endroit.
[]
Merci, renomme, grce qui jai pu du triomphe
Bien que retenu parmi les Gtes admirer la
procession.
Par toi, jai appris que rcemment se sont
rassembls
Des peuples immenses pour voir le visage de leur
chef
Et que Rome, qui enferme un immense espace
dans ses murs,
Fut peine assez grande pour les accueillir.
Tu mas racont qualors que pendant des jours
auparavant
LAuster nuageux avait vers des eaux constantes
Grce une divinit cleste, le soleil brilla, serein,
Le jour saccordant au visage du peuple
Et quainsi le vainqueur put, sous les acclamations,

Donner leur rcompense aux soldats qui les


avaient mrites
Puis revtir lhabit brod, insigne clatant,
Avant de dposer lencens aux foyers sacrs.
Apaiser pieusement la Justice de son pre,
Qui a toujours un temple dans son coeur
Partout o il passait, les voeux de bonheur
sajoutaient aux applaudissements,
Et les pavs prenaient la couleur des roses quon y
rpandait.
Devant lui, des murs dargent imitant
Les vastes forteresses barbares, avec des
personnages peints
Les fleuves, les montagnes, les batailles dans de
hautes forts,
Des armes entasses avec des javelots,
Et lor des trophes que brlait le soleil
Faisait paratre dor les toits du forum romain
149.
Il ne sagit certes pas du rcit dun
tmoin oculaire : du moins affirme-t-il
crire daprs ce quon lui a rapport.
Le dtail mtorologique, quil aurait pu
difficilement inventer, plaide pour
lauthenticit du reste. Sans doute
esprait-il, dans ces circonstances
joyeuses, bnficier dune mesure de
clmence. Il le dit dailleurs,
immdiatement aprs avoir signal le
sort de Baton, qui fut graci : Pourquoi
moi ne croirais-je pas pouvoir diminuer
la colre contre moi de la divinit,
quand je vois les dieux tre si doux
envers les ennemis ? Ctait en vain.
Mais on peut voir dans limportance
quil accorde lvnement un reflet de
celle quon lui a donne officiellement
Rome et dans tout lempire.
Avant ce triomphe, un signe dcisif a
t donn de la nouvelle position de
Tibre. Pour la premire fois, des pices
sont frappes son effigie, qui,
mentionnant sa cinquime salutation,
sont donc postrieures lt 9, et
antrieures la victoire sur les
Germains. Certaines, frappes Rome,
citent sa douzime puissance
tribunitienne, entre la mi-10 et la mi-11
150. Dautres, de latelier de Lyon, avec
au revers lautel de Rome et dAuguste
151, ne peuvent tre dates aussi

prcisment et sont contemporaines ou


lgrement antrieures. Le message
quelles donnent est clair. Aucun autre
navait auparavant occup sur une
monnaie dAuguste la place qui tait
normalement celle du prince. Agrippa,
puis Caius et Lucius, ny avaient jamais
figur quau dos de son portrait 152.
Cette innovation en faveur de Tibre
illustre donc que, pour la premire fois,
Auguste sest choisi non un second, mais
un quasi-gal.
gal dAuguste
Le dsastre de Varus a bris lide
que Rome, grce Auguste et avec le
principat, avait trouv la voie de la
prosprit et dune expansion infinie
sans heurts. La situation est dsormais
plus tendue. Ce nest pas forcment
dfavorable Tibre, qui apparat
dautant plus comme lhomme de cette
situation.
Cest vraisemblablement pour cela
que sa position institutionnelle volue
encore. Le snat et le peuple romain,
linitiative de son pre, lui donnrent
par dcret le mme pouvoir sur toutes
les provinces et les armes quavait
celui-ci , dit Velleius 153, sans prciser
la date, mais en la plaant clairement
avant son retour Rome pour triompher.
Il reoit donc un imperium gal celui
dAuguste. Comme nous lavons vu plus
haut, rien ne nous indique sil avait dj
un imperium proconsulaire auparavant,
ou sil agissait en tant que lgat
dAuguste. Nous en avons une attestation
claire au dbut de lanne 11, lorsque
Dion mentionne quil part pour la
Germanie avec Germanicus, auquel il
attribue ce pouvoir : il est vident que
son pre adoptif ne pouvait alors lui tre
infrieur, mais nous ignorons si le dcret
cit par Velleius est antrieur ou
postrieur.
Celui-ci est en tout cas ltape
dcisive pour Tibre. Aprs la
puissance tribunitienne, il reoit lautre
pouvoir caractristique du principat, ce
qui permet Tacite de rsumer au dbut
de ses Annales sa position par rapport

Auguste, par filius, collega imperii,


consors tribuniciae potestatis 154. Il est
donc formellement, peu prs, lgal du
prince, la seule diffrence tant au
niveau des pouvoirs religieux : Auguste
ne partage pas avec lui le grand
pontificat, ce qui aurait t dailleurs
une innovation difficilement acceptable,
et, ce qui est plus significatif, reste le
seul cumuler lappartenance aux quatre
grands collges. Tibre tait dj
pontife. Il devient, au moment de son
adoption, ou peu de temps aprs (il
fallait quune place se librt), augure
155, daprs linscription dun arc en
Italie du Nord, disparue, mais cite par
un manuscrit mdival, qui semble dater
de 7 ou 8 aprs Jsus-Christ 156. Les
quatre prtrises majeures dAuguste y
sont galement cites, ce qui semble
prouver que Tibre navait alors que ces
deux-l. Ce cumul, exceptionnel, le met
clairement sur ce terrain-l dans une
position de supriorit par rapport
tous les autres, mais qui reste infrieure
celle dAuguste.
Au-del de cette diffrence, la
supriorit du pre sur le fils reste
vidente. Mais la question de la
succession ne se pose plus : la mort du
premier, le second naura mme pas
besoin de se faire remettre des pouvoirs
quil dtient dj.
Paralllement, le dveloppement du
systme familial mis en place par les
adoptions de 4 se poursuit. Aprs avoir
t questeur en 7, Germanicus a fait ses
dbuts dans le commandement la fin de
la guerre de Dalmatie, sans doute
comme lgat, soit dAuguste, soit de
Tibre. Cest sans aucun doute par une
reconstruction a posteriori que Dion
voit l une marque de dfiance
dAuguste envers son fils adoptif : il
tait logique quil participt la guerre,
et ce ne pouvait tre que dans une
position clairement subordonne
Tibre. En 9, cest lui qui vient annoncer
Rome la victoire sur Baton : quand le
triomphe est dcern Tibre, il reoit
les ornements triomphaux, le rang

dancien prteur au snat sans avoir


exerc la magistrature et le droit de
briguer le consulat avant lge lgal 157.
En 11, il est le second de Tibre sur le
front du Rhin, avec un imperium
proconsulaire, si on croit le texte de
Dion, qui pose cependant problme 158.
En 12, il passe lanne Rome pour
exercer le consulat, avant de retourner
sur le Rhin lanne suivante, cette fois
pour succder au commandement son
pre adoptif, qui reste dans la Ville
aprs son triomphe. Il y gagne sa
premire salutation comme imperator,
quil partage naturellement avec son
grand-pre et son pre 159. La
ressemblance est frappante entre cette
carrire et celle suivie par Tibre une
vingtaine dannes plus tt. Elle le place
nettement dans le rle de troisime
personnage de la cit.
Quant Drusus, il suit la mme
carrire avec quelques annes de retard.
Il a pous sa cousine germaine Claudia
Livia, fille de son oncle Drusus, soeur de
Germanicus, et veuve de Caius Csar,
sans doute au moment des adoptions de
4 ou trs peu de temps aprs 160. En 9, il
obtient le droit de siger au snat, il est
questeur en 11, reoit son tour en 13 le
droit de briguer le consulat avec cinq
ans davance, pour lanne 15 161. Il a
t trs tt pontife, mme si les sources
littraires ne le mentionnent pas :
linscription, dj cite, du manuscrit
dEinsiedeln lui donne ce titre, sans
aucun autre 162. Un point surprend : il
na pas, apparemment, dexprience
militaire. Il a certainement t tribun des
soldats avant dtre questeur,
probablement auprs de son pre, mais
il semble ensuite tre rest Rome, sans
que nous puissions dire si cest affaire
de circonstances, de choix, ou de
capacits.
La question ne se pose videmment
pas dans les mmes termes pour son
pre, qui est rest dans la Ville aprs
son triomphe. Sil ne retourne pas sur le
Rhin, cest parce que lheure nest pas
loffensive et quil vaut donc mieux

laisser Germanicus y faire ses preuves.


Cest aussi une faon de montrer
lopinion romaine que la situation est
matrise, puisque sa prsence ny est
plus indispensable. Mais cest surtout
pour se montrer enfin Rome dans sa
situation de coprince. Il consacre donc
lanne 13 et le dbut de lanne 14
mener avec Auguste le cens, le
recensement de tous les citoyens
romains. La tche nest certes plus la
mme que du temps de son anctre
Appius Claudius Caecus, quand chaque
citoyen devait se prsenter devant les
censeurs et dclarer sa fortune. Il y a
beaucoup trop de citoyens Rome et
beaucoup plus encore lextrieur de la
Ville et en dehors de lItalie. Il sagit
donc dun travail de collecte et de
collation de donnes, accompli sans
doute par des esclaves. Mais le cens
comprend aussi la rvision de la liste
des snateurs et comporte un aspect
religieux important, qui en fait
loccasion dune mise en scne du
nouveau pouvoir bicphale.
Tibre ne repart que durant lt 14. Il
se rend en Illyrie, selon Velleius,
consolider par la paix ce quil avait
cras par les armes , ce qui nest
gure prcis, mais exclut quil sagisse
dune nouvelle rvolte.
Les autres auteurs sen tiennent
mentionner quil tait en route quand il
apprit quAuguste tait malade et fit
aussitt demi-tour. Selon la version
officielle, transmise et glose de faon
mouvante par Velleius, il arriva
temps pour avoir un dernier entretien
avec celui qui tait en train de devenir
un prdcesseur. Alors Auguste
saffirma rassur et, son cher Tibre
qui lavait pris dans ses bras, il
recommanda leur oeuvre commune et se
rsigna mourir si les destins
lexigeaient. Tout dabord, cet entretien
avec celui qui lui tait si cher le
rconforta quelque peu 163.
Il y eut bien videmment polmique
ce sujet et lon souponna Livie davoir
retard lannonce de la mort de son

poux. De mme, on suspecta que son


fils nait vu que le cadavre, ce dont les
auteurs postrieurs se font lcho, Tacite
avec sa prudence habituelle, Dion
Cassius sans la moindre nuance, tandis
que Sutone suit la version officielle 164.
Il importe de souligner que Tibre et
Livie ont voulu mettre en valeur cette
dernire rencontre, relle ou fictive, et
lui donner laspect dune passation de
pouvoir. Auguste mort et, officiellement
en tout cas, mort en sa prsence, Tibre
peut, ce 23 aot 14, 55 ans, tre
prince.
Chapitre V
LE SUCCESSEUR
Le second est enfin devenu premier.
Avant de le retrouver dans ce nouveau
rle, il faut observer que ce nest pas,
pour nous, le seul changement qui se
produit cette date. En mme temps que
sa position, les moyens de notre
perception changent aussi : nous perdons
rapidement Velleius, qui borne,
prudemment, la mort dAuguste son
rcit chronologique, nous trouvons
Tacite, qui y fait commencer ses
Annales. Lhistorien moderne gagne
incontestablement au change. Il nest pas
certain que Tibre y perde : troquer un
adorateur naf et maladroit contre un
censeur impitoyable, a priori hostile,
mais qui cherche comprendre et
expliquer ce quil condamne nest pas
forcment une mauvaise affaire. La
question du dbat dinvestiture de
Tibre en donne la meilleure illustration
possible.
Une prise de pouvoir
laborieuse
Nous avons laiss Tibre investi, du
vivant dAuguste, de tous les pouvoirs
quavait celui-ci, et donc prt assumer
sa succession sa mort. Nous le
retrouvons qui, selon Tacite, nagissait
quen passant par les consuls, comme si
on tait sous lancien rgime, comme
sil hsitait rgner 165 . Le lien fait
entre le rle des consuls et la uetus res
publica est significatif, et montre bien
que la caractristique du nouveau rgime

est la prsence dun princeps au-dessus


des magistrats suprieurs.
Devant le snat, Tibre expose ses
doutes et affirme son refus dassumer la
succession dAuguste qui, seul, tait
digne et capable dune telle charge,
tandis que les snateurs, apparemment
unanimes, le supplient de changer
davis. Ce dbat est rapport par Tacite,
et voqu par Dion Cassius. Nous en
avons aussi un cho contemporain,
depuis les rives de la mer Noire, grce
Ovide qui, dans une de ses dernires
lettres, dclare avoir expliqu aux
Scythes quAuguste parti pour les cieux
laisse un fils galant son pre en vertu,
qui, parce quon len priait, a pris les
rnes, quil avait longtemps refuses, de
lempire 166 .
On a pu se demander quel tait lobjet
exact de la runion, puisque Tibre avait
dj la puissance tribunitienne et un
imperium jusque-l gal celui
dAuguste, dsormais donc suprieur
tous. Il ne lui manquait que certaines
fonctions religieuses, qui ne relevaient
pas du snat : il ntait que pontife et
augure et remplaa logiquement et
naturellement Auguste dans les deux
autres collges majeurs, et quelques
autres de moindre importance 167. Nous
savons en revanche par les Fastes de
Prneste quil attendit le 10 mars de
lanne suivante pour se faire lire
grand pontife, laissant la place vacante
pour pouvoir y tre lu le mme mois
que lavait t Auguste vingt-six ans
plus tt 168 : les sources littraires ne sy
intressent pas, sans doute parce quil
est vident pour leurs auteurs que le
grand pontificat va avec le principat.
Pourtant des monnaies ont t
apparemment frappes pour clbrer
cette lection, qui portent lavers le
portrait du prince, au revers une femme
voile, assise sur un trne, avec la
lgende pontif maxim et la mention de la
dix-septime puissance tribunitienne, qui
les date entre juin 15 et juin 16 169.
Certes manquaient aussi, au-del des
pouvoirs, les titres symboliques qui

plaaient clairement son pre au-dessus


de tous les citoyens : le cognomen
dAuguste quon lui avait donn en 27,
lutilisation comme praenomen du titre
dimperator adopte pendant les guerres
civiles, maintenue ensuite, le titre de
pater patriae, pre de la patrie, dcern
en 2 avant Jsus-Christ. Mais il ne
semble pas sagir de cela. Il a sans
aucun doute refus les deux derniers. Il y
aurait une certaine logique ne pas
vouloir tre immdiatement appel pater
patriae, puisqueAuguste navait reu ce
titre que comme suprme couronnement,
vingt-huit ans aprs la fin des guerres
civiles, mais Tibre le refusera toujours
par la suite 170. Le refus du praenomen
indique par contre une volont certaine
de ne pas tre lgal dAuguste, qui seul,
ses yeux, le mritait : lui reste
Tiberius. Quant au cognomen, qui sera
par la suite et jusqu la fin de lempire
le signe distinctif du prince, nous nous
heurtons un surprenant mystre. Alors
que, fort curieusement, Tacite nen dit
mot, Dion Cassius et Sutone 171
affirment lun et lautre quil le refusa
pour les mmes raisons et ne revint
jamais sur ce refus, le biographe
prcisant cependant quil accepta
finalement de lemployer dans ses lettres
aux rois et aux dynastes. Or toutes les
inscriptions officielles, toutes les
monnaies le reprsentant lui donnent le
nom de Tiberius Caesar Augustus, ce qui
ne peut videmment stre fait contre son
gr, ni son insu. Il est donc sr quil a
pris le cognomen trs tt, dans des
circonstances que nous ignorons, comme
nous ignorons pourquoi ces deux auteurs
affirment quelque chose qui est
manifestement faux. Peut-tre ont-ils
confondu un refus dtre appel
couramment par ce nom il semble
quon continue en effet lappeler Csar
quand on sadresse lui avec celui de
le porter officiellement. Loeuvre de
lhistorien Valre-Maxime, crite sous
Tibre, semble en rendre compte. Il
sadresse lui dans sa prface en ces
termes :

Toi qui laccord unanime des hommes et


dieux a voulu donner le gouvernement des mers,
sauveur incontestable de la patrie, Csar, je
madresse toi, dont la providence cleste protge
les vertus dont je vais parler.
Il lappelle Caesar, et non Caesar
Auguste, mais parle plus loin, pour
dsigner Auguste et Tibre de Augustis
duobus rei publicae diuinis oculis,
Les deux Augustes, divins yeux de la
cit 172 , ce qui confirmerait, sil en
tait besoin, que Tibre tait bien
officiellement Auguste.
Il est clair en tout cas que le dbat
rapport par Tacite ne porte pas
essentiellement sur ce cognomen, qui
ny est mme pas cit, mais sur le
principat tout entier. Il ne sagit pas non
plus de pouvoirs quAuguste aurait eus
en sus des deux principaux 173, mais bien
de ceux-l mme ; non que le snat
doive les lui donner, mais parce quil
dclare vouloir sen dmettre. Cest le
seul sens donner au discours que lui
prtent les Annales et lon comprend que
cela ait surpris, dautant que cette
sance a lieu prs dun mois aprs la
mort dAuguste. Tacite la place juste
aprs sa divinisation, que les Fastes
dAmiternum datent du 17 septembre. Ce
dbat a donc lieu soit cette date, durant
la runion mme o celle-ci a t vote,
soit la runion suivante. Pendant ce
mois, Tibre tait pour tout le monde le
successeur naturel du dfunt et, sil
agissait per consules, il sest du moins
comport comme tel sur deux points
essentiels.
Pendant ce mois, la principale
proccupation relve de la pietas. Il
sagit des honneurs posthumes rendus
Auguste qui culminent avec sa mise au
rang des dieux de la cit. Avant celle-ci,
trois tapes ponctuent cet hommage : le
transport de son corps travers lItalie,
sur plus de cent cinquante kilomtres, en
de nombreuses tapes, de Nole Rome
174, la sance du snat consacre la
lecture de son testament et
lorganisation de ses funrailles 175 et,
enfin, la crmonie funbre elle-mme

176. Durant tout ce processus, Tibre se


trouve au premier plan, la fois titre
priv et titre public, puisquil est
loccasion dune interaction, voire dune
confusion, entre les deux domaines, le
deuil tant la fois laffaire de la
famille et celle de la cit, le fils du
dfunt tant aussi le premier des
snateurs. Cest lui qui accompagne le
corps durant son long voyage et, son
arrive Rome, convoque le snat pour
discuter des funrailles, en utilisant pour
cela sa puissance tribunitienne, une
entorse son attitude de retrait derrire
les consuls, selon Tacite 177.
Sur cette runion, les sources sont
contradictoires. Dion nen retient que la
lecture du testament dAuguste, puis de
quatre rouleaux laisss par lui, le
premier prvoyant le droulement de ses
funrailles, le second contenant le rcit
de sa vie graver sur son mausole, les
Res gestae 178, le troisime prsentant
un tat de la situation militaire et
financire, le dernier donnant pour
lavenir des conseils Tibre et la res
publica 179.
Tacite ne parle pas du testament et ne
rapporte quun dbat men par Tibre
sur lorganisation des funrailles, lors
duquel les snateurs nont de cesse de
surenchrir quant aux honneurs
accorder. Il place en revanche aprs la
crmonie, lors de la sance que nous
avons dj voque, la lecture dun
mmoire sur lempire contenant aussi
des conseils pour la suite, correspondant
donc aux troisime et quatrime
rouleaux de Dion. Sutone cite ces deux
aspects. Il faut vraisemblablement lui
donner raison sur ce point. Auguste
ayant certainement fait preuve de retenue
dans la description de ses funrailles, on
a logiquement voulu la complter pour
leur donner un caractre exceptionnel.
Mais il parle de trois rouleaux
seulement, correspondant aux trois
premiers cits par Dion. Lexplication la
plus probable est que le bilan et les
conseils pour lavenir taient en fait sur
le mme rouleau, et que celui-ci na t

lu, comme le dit Tacite, quaprs la


crmonie, quand on a dbattu de
lavenir et non plus de la mmoire du
dfunt. Les trois auteurs divergent aussi
quant au rle des uns et des autres. Chez
Tacite, Tibre mne le dbat et il nest
pas question de Drusus. Chez Dion, le
testament est lu par un affranchi, puis les
rouleaux par Drusus, Tibre
nintervenant pas. Sutone ne donne
aucune prcision dans sa Vie dAuguste,
mais dit dans celle de Tibre qu cette
sance, lmotion a empch celui-ci de
terminer son intervention et quil a d
laisser la parole Drusus. Sagit-il de la
lecture des rouleaux ? Il serait plus
logique quelle lui ait t confie, et son
motion serait alors un bon moyen de
mettre aussi en valeur son fils. On peut
admettre au moins quil y a eu lecture du
testament et de deux annexes, puis dbat
sur les complments apporter ce
quAuguste avait prvu pour ses
funrailles.
Un point est clair : cest Tibre qui
occupe le rle principal, second par
Drusus. Leur tenue le souligne. Dion
prcise quils portent une toge noire,
signe de leur douleur, tandis que les
snateurs ont revtu la toge des
chevaliers et les magistrats celle des
snateurs. Le testament le confirme, qui
fait de Tibre lhritier pour deux tiers
de la fortune dAuguste, hors de
nombreux legs personnels et collectifs,
le dernier tiers allant Livie. Dans le
dbat sur la crmonie, les snateurs
proposent et Tibre choisit parmi leurs
suggestions. Ainsi, le cortge passa par
la porte Triomphale pour se rendre du
Forum au bcher, situ au Champ de
Mars, hors des limites religieuses de la
Ville ; le corps fut port par les
snateurs et ce sont les principaux
chevaliers qui recueillirent les cendres
pour les dposer au mausole aprs la
crmation.
Auparavant, deux discours furent
prononcs au Forum, de deux tribunes
diffrentes, lun par Drusus, lautre par
Tibre. Selon Sutone, Tibre parla le

premier, selon Dion il conclut, ce qui


parat plus vraisemblable daprs le
contenu de ces discours : Drusus loua
Auguste en tant quhomme priv, au nom
de la famille, Tibre en tant quhomme
public, au nom de la cit, la suite dun
snatus-consulte. L encore, la faon
dont priv et public sarticulent pour se
confondre est extrmement
significative : Tibre, qui il revenait
normalement, en tant que fils et principal
hritier du dfunt, de faire son oraison
funbre, laisse sa place son fils, pour
la reprendre ensuite en tant que
reprsentant du snat. Le discours quil
prononce le place clairement en position
de successeur et a certainement t
loccasion pour lui de prsenter,
travers lloge dAuguste, une sorte de
programme de gouvernement.
Malheureusement, la version quen
donne Dion Cassius, manifestement
recompose par lhistorien, est
totalement anachronique.
Les funrailles sont donc suivies par
la consecratio, cest--dire sa
reconnaissance comme dieu sous le nom
de Diuus Augustus, ladjectif, form sur
deus, dsignant son nouveau statut.
Ctait une croyance rpandue depuis
longtemps que les hommes qui staient
montrs exceptionnels durant leur vie
pouvaient aprs leur mort tre admis
parmi les dieux au lieu de sjourner
parmi les ombres 180. Mais la
reconnaissance dun tel dieu par la cit
tait alors un vnement rare. Ce nest
qu partir de Vespasien quelle est
devenue automatique pour tout prince
mourant sans avoir t renvers, puis
presque automatique pour les membres
de leur famille, et que dieux et desses
se sont multiplis. En 14, Rome
reconnaissait trois diviniss dont deux
remontaient lpoque mythique ne,
le fondateur de la race, et Romulus, le
fondateur de la Ville ; le dictateur Csar,
devenu le Diuus Iulius par la volont de
son fils adoptif, tait le seul de cette
nouvelle espce. Auguste devenait donc
le deuxime. Il nest pas certain qu

lpoque on ait envisag que dautres


pourraient suivre 181. Si cet honneur tait
attendu, il ntait donc rien moins que
banal.
Quant au processus suivi, il tait
entirement nouveau puisque la
conscration de Csar, impose dans un
contexte de guerre civile, ne pouvait
servir de modle. Il commence ds la fin
des funrailles : un snateur, ancien
prteur, nomm Numerius Atticus,
certifie avoir vu Auguste senvoler du
bcher pour monter au ciel 182. Il est
videmment vain de se demander ce que
pouvait avoir de sincre et de spontan
un tel tmoignage, le fait est quil fut
reu. La dcision officielle fut prise par
le snat la fin du temps de deuil
public, pendant lequel il ne pouvait se
runir soit, nous lavons vu, le
17 septembre. Cette dcision a un
double sens : elle reconnat quil est un
dieu et linscrit parmi les dieux de la
cit, ceux qui elle rend officiellement
un culte, ce qui suppose quon lui donne
un temple, des prtres, des crmonies
officielles. Si Dion Cassius y consacre
un seul chapitre, immdiatement aprs la
conscration, Tacite semble indiquer que
ce culte est mis en place
progressivement dans la suite de lanne
183. Par consquent, au moment o
Tibre expose aux snateurs quil ne se
juge pas capable dassumer la
succession dAuguste, celui-ci est un
dieu, auquel on sacrifiera comme on
sacrifie Jupiter, Mars et bien
dautres. Son hritier est devenu le fils
dun dieu, au terme dun processus quil
a constamment dirig.
Ce nest pas le seul paradoxe de sa
position alors. Comme Tacite le
souligne, non sans mchancet, il ne
sest pas born, quoi quil prtendt,
soccuper de la mmoire de son pre, il
est aussi devenu, naturellement, et sans
sy opposer, le chef des armes. Ds
lannonce de la mort dAuguste, les
troupes stationnes Rome, les cohortes
prtoriennes et les cohortes urbaines, lui
ont prt serment 184. Les lgions

installes dans les provinces et sur les


frontires ont suivi, au fur et mesure
quelles apprenaient la nouvelle. Ce
sacramentum militaire, traditionnel
depuis lpoque archaque, est un acte
trs fort : il engage personnellement le
soldat obir au chef auquel il prte
serment. Certes, cela sest fait per
consules, du moins Rome puisque ce
sont les consuls de lanne qui ont pris
linitiative de prter ce serment, puis de
le faire prter aux prfets des cohortes.
Dans les provinces, il est vraisemblable
que les lgats ont galement agi
spontanment en apprenant la mort
dAuguste. Mais Tibre na rien fait
pour sy opposer, bien au contraire.
Tacite souligne quil crivit aux lgions
en se prsentant sans ambigut comme
leur chef et quil donnait chaque jour le
mot dordre aux prtoriens comme le
faisait son pre. Il se faisait mme
escorter par ceux-ci dans Rome et quand
il se rendait au snat, ce qui avait t le
privilge du princeps. On comprend
donc que les snateurs aient t surpris
dentendre celui qui, depuis un mois, se
comportait partout en prince sauf au
snat et mme lentre du snat, leur
dclarer quil ne sestimait pas capable
de succder Auguste.
Pour expliquer cette scne, il faut la
comparer une autre. En janvier 27 av.
J.-C., celui qui ntait pas encore tout
fait Auguste, vainqueur des guerres
civiles et matre incontest de la cit,
annonait au snat quil cessait toute
activit politique et ny renona que sur
son insistance unanime. Quarante ans
plus tard, Tibre, qui dtient le pouvoir,
le remet la disposition du snat pour se
le faire confirmer. Octavien devait son
pouvoir la guerre civile, Tibre son
pre adoptif. Dans les deux cas, il sagit
non dy renoncer, moins encore de
rtablir la rpublique , mais
dobtenir, en dclarant vouloir se retirer,
un consensus spontanment exprim des
snateurs, sur lequel sappuyer pour
rester. Cest ce que Tacite exprime en
termes peu aimables mais assez justes :

Il voulait avoir lair davoir t


appel et choisi par la cit (ut uocatus
electusque potius a re publica) plutt
que dtre introduit par des manoeuvres
de femmes (uxorium ambitum) et
ladoption dun vieil homme (senili
adoptione) 185. On peut, comme lui,
juger cette faon de procder hypocrite.
Elle nen tait pas moins utile. Si elle ne
trompait personne, les propos tenus par
ceux qui suppliaient le prince de ne pas
les abandonner ne les engageaient pas
moins.
Tibre agit donc en disciple
dAuguste. Or il nest manifestement pas
compris, et cela pour trois raisons. La
premire tient la diffrence de
contexte. En 27, il sagissait vraiment de
marquer une rupture avec la priode
prcdente, et la remise par le vainqueur
de ses pouvoirs entre les mains du snat
et du peuple avait un sens symbolique
fort : il transformait ainsi en pouvoirs
lgaux ses pouvoirs illgaux, certes
reconnus par le snat, mais dans un
contexte de violence. Le snat auquel
sadresse Tibre ce jour-l est
prcisment celui qui lui a confr la
puissance tribunitienne puis limperium
la demande dAuguste et dlibre dans
des conditions semblables. Pour ses
membres, loin des drames des guerres
civiles, il y a donc une parfaite
continuit dans le rgime, dailleurs
voulue et prpare par Auguste.
Lattitude de Tibre voulant quils lui
confirment spontanment ce quils lui
ont donn alors quils obissaient son
pre leur est donc difficile
comprendre, puisque, pour eux, Tibre a
dores et dj la mme position que
celle de son prdcesseur.
La deuxime raison tient au caractre
du prince, fort diffrent de celui quil
veut imiter. En effet, Tibre redoute le
franc-parler, mais dteste ladulation 186.
Ainsi, exprimer son opinion savre
dlicat et dangereux pour un snateur. Si
Auguste tolrait une certaine libert de
parole et acceptait fort bien, quoiquil
sen dfendt, ladulation de la majorit,

Tibre, quon lattaque ou quon ladore,


se sent agress et ragit souvent avec
brutalit, comme ce fut le cas lors de son
sjour Rhodes 187. Quand il voque
son incapacit succder Auguste, il
parat donc tout aussi dangereux de
lapprouver que de le contredire.
La troisime raison, dcoulant
largement de la deuxime, est quil y a
aussi dans son discours une diffrence
majeure avec celui dOctavien en
janvier 27 une part de sincrit que la
suite confirme et qui lui vaudra bien des
ennuis. Si Tibre nest videmment pas
sincre quand il refuse de succder
Auguste, il lest par contre quand il
affirme lui tre bien infrieur. Cest du
moins la ligne quil tiendra constamment
jusqu sa mort. Son refus de prendre
Imperator comme prnom, dtre appel
pater patriae, son attitude vis--vis du
culte imprial 188 le montrent : Auguste
tait un personnage exceptionnel dans
lhistoire de Rome, auquel on peut
succder, mais sans pouvoir jamais
lgaler, qui reste et restera limperator
par excellence et le seul pre de la
patrie. Cest un genre de nuances que
ceux qui trouvaient naturel daduler
Tibre comme ils avaient adul son pre
ne pouvaient saisir, ce quillustre
loeuvre de Velleius : nous navons
aucun moyen de savoir si Tibre la lue,
mais pouvons tre certain que, dans ce
cas, elle ne lui a pas plu.
Il tait donc fort difficile aux
snateurs de donner au prince une
rponse qui le satisft. Selon Tacite,
plusieurs encoururent sa haine en parlant
trop clairement. Ainsi Asinius Gallus
qui lui demanda, puisquil se dclarait
incapable dassumer la totalit du
pouvoir, quelle partie il en voulait, ou
Quintus Haterius qui sexclama :
Jusqu quand supporteras-tu de ne
pas tre la tte de la cit ? .
Finalement, devant les supplications
de tous, Tibre cesse de refuser, mais
naccepte jamais explicitement. Cette
tentative de rptition dune scne qui
avait t un grand succs pour Auguste

sachve dans un sentiment de malaise.


Tibre est prince, mais ni plus ni moins
quavant de lavoir joue.
Un pouvoir partag ?
A-t-il pour autant la position quavait
Auguste un mois plus tt ? En termes
juridiques, incontestablement. Pourtant
sa situation est loin dtre identique, car
il doit compter avec les autres membres
de la famille. Ce nest certes pas
nouveau : le principat est fond en
premier lieu sur un systme familial.
Mais ce systme change profondment
la mort dAuguste ou plutt, en un
sens, ne change pas. La position de
chacun de ses membres se dfinissait
dabord, et essentiellement, par rapport
au prince. De cela, Tibre nhrite pas et
ne peut hriter. Cest non par rapport
lui mais, toujours, par rapport au
dsormais dieu que la famille
sorganise. Auguste tait la tte du
systme et le dispensateur de toute
lgitimit, en tant que beau-pre, pre,
grand-pre, oncle ou poux : tre rejet
par lui, provisoirement comme Tibre
pendant son sjour Rhodes, ou
dfinitivement comme Julie et Agrippa
Postumus, revenait tre exclu de ce
systme. Tibre, en tant que fils, nest
que le premier dune domus dont la
rfrence reste Auguste, avec cette
diffrence capitale que, du ciel o on la
plac, ce dernier ne peut plus arbitrer
entre ceux qui se rclament de lui. Le
seul membre de la domus augusta lui
tre clairement subordonn est son fils,
Drusus. Les rapports sont beaucoup plus
complexes avec sa mre, et son neveu et
fils adoptif Germanicus.
Fils de Tibre, par la volont
dAuguste, Germanicus avait dabord
t choisi par ce dernier comme petitfils
: il y a donc l un lien direct. Il a
aussi pour lui le souvenir de son pre
naturel Drusus, et de sa mre Antonia,
nice dAuguste, autre lien avec lui.
Surtout, son mariage avec Agrippine,
voulu, lui aussi, par le grand-pre de
celle-ci, fait de lui le pre des arrirepetitsenfants du fondateur du rgime.

Sil occupe dsormais, sous Tibre, la


position que celui-ci avait sous Auguste,
le lien de subordination entre les deux
est nettement moins vident. Il se trouve
alors sur le Rhin, la tte de huit
lgions, par la volont dAuguste. Tacite
nous apprend que Tibre confirme ce
commandement et souligne sa position
de second en demandant pour lui au
snat, qui bien sr le lui accorde, un
imperium proconsulaire 189.
Livie jouait un rle considrable du
vivant dAuguste, en tant qupouse
aime, que symbole de la restauration
morale voulue par son poux, et parce
que Auguste ne cachait pas limportance
quil accordait ses conseils. Il est
naturel quelle entende jouer en tant que
veuve et que mre un rle aussi
important. Cest dailleurs bien cela que
lui promet le testament dAuguste :
celui-ci, qui nen est plus une
bizarrerie familiale prs, ladopte titre
posthume, en fait lhritire du tiers de
sa fortune hors ses legs et lui donne le
cognomen dAugusta. Limportance du
legs est videmment essentiellement
symbolique puisque Auguste ne pouvait
craindre que sa veuve, sous le principat
de son fils, manqut dargent. En en
faisant officiellement son hritire, il lui
assigne un rle politique, que vient
confirmer et souligner le cognomen,
politique et non familial, dAugusta,
fminin dAugustus. On peut se
demander pourquoi il a, aprs avoir tout
fait pour que son fils adoptif lui
succdt, ainsi fragilis sa position.
Trois explications peuvent tre
avances. Il est possible, et cest celle
qui vient lesprit de tous ceux qui sont
hostiles Tibre, quil nait eu quune
confiance limite dans un successeur qui
avait t impos par les vnements
plutt que choisi par lui, et, comptant sur
sa veuve pour exercer une influence
salutaire, quil ait voulu ainsi lui en
donner les moyens. Mais peut-tre aussi
navait-il pas prvu ce que son testament
avait de nuisible pour Tibre, et les
conflits possibles entre la mre et le fils.

Jusqu sa mort, nos sources ne font rien


apparatre de tel, bien au contraire :
Livie dfend son fils au moment de
laffaire de Rhodes, obtient son retour,
lui est si dvoue quelle est
souponne, selon nos auteurs, davoir
fait assassiner Lucius et Caius, voire
Marcellus, pour lui dgager la route. Au
jour de la mort de son mari encore, elle
agit dans lintrt de son fils soit en
permettant la dernire entrevue, soit en
en crant la fiction. Son rle dans
llimination politique puis physique
dAgrippa va dans le mme sens.
Auguste peut donc fort bien avoir cru
renforcer la position de Tibre en
accentuant par son testament celle de
Livie. On ne peut exclure enfin quil ait
agi en toute lucidit, prvoyant les
difficults tout en considrant que sa
veuve aurait ncessairement une position
incontournable, et quil tait prfrable
de la formaliser par un testament qui, au
moins, la mettait en deuxime position
derrire Tibre.
Les inconvnients de cette situation
surgissent ds la fin du dbat sur la
succession. Aprs stre heurts au
mauvais vouloir de Tibre face leur
dsir de lhonorer, les snateurs tournent
naturellement leur bonne volont vers la
nouvelle Augusta, sans penser mal. On
propose de lappeler mater patriae,
mre de la patrie, de lui accorder
lescorte dun licteur, ce qui tait le
propre des magistrats, puis quil soit
ajout au nom officiel de Tibre, qui,
comme celui de tout Romain, mentionne
sa filiation paternelle, dsormais divine,
la mention fils de Iulia , ce qui place
le prince dans une situation difficile 190.
Autant on peut juger honorable de
refuser des honneurs pour soi, ce qui
relve de la vertu que les Romains
appellent moderatio, autant il est
beaucoup plus dlicat dexercer cette
moderatio au nom dautrui. Pourtant, il
ne peut accepter que sa mre reoive
des honneurs suprieurs aux siens, tel
lquivalent fminin du titre de pater
patriae quil vient de refuser, ou la

plaant en position de supriorit, telle


la filiation qui viendrait souligner que
son lien au Diuus Augustus passe par
elle. Son seul argument est quil faut
limiter les honneurs accords aux
femmes, ce qui lui donne un bien
mauvais rle, et le place en
contradiction avec Auguste, qui venait
de lhonorer par son testament. Aucune
source ne mentionne la raction publique
de Livie ces refus opposs par son
fils, et nous ne pouvons pas imaginer ce
quils sen sont dit en priv. Le conflit
ouvert ne viendra que plus tard, les
germes en sont dj l ; et pour lheure,
Tibre doit compter avec sa famille, qui
est dabord celle dAuguste.
Cela apparat bien dans lorganisation
du nouveau culte, la fois civique et
familial. On donne au Diuus Augustus un
collge de prtres, les sodales
augustales, qui est form de vingt
snateurs tirs au sort et de quatre
membres de droit titre familial, Tibre,
Germanicus, Drusus et Claude, frre de
Germanicus et futur prince, qui na pas
alors de responsabilits politiques 191.
En outre, comme pour les plus anciens
dieux de Rome, un prtre spcifique, un
flamen augustalis, est dsign : cest
Germanicus quchoit cette fonction 192,
ainsi que ce qui semble une innovation,
une prtresse : Livie, avec sans doute le
titre de sacerdos diui Augusti 193. Cela
souligne leurs liens directs avec le
nouveau dieu et montre que sa mmoire
est partage entre les principaux
membres de la famille.
Ovide en donne une image dans une
de ses dernires lettres du Pont :
Je leur ai en effet appris que le corps de notre
pre Auguste tait mortel, mais que son me
divine tait partie pour les cieux, quil restait,
galant son pre en vertu, celui qui, parce quon
len priait, a pris les rnes, quil avait longtemps
refuses, de lempire, quil restait, toi, Livie, mre
des chastes vestales, dont il est difficile de dire si
tu es plus digne de ton fils ou de ton poux, que
restaient deux jeunes gens, fermes soutiens de leur
pre, qui ont dj donn des preuves certaines de
leur valeur 194.

On a sans doute une autre illustration


de ce systme familial dans une oeuvre
dart, un came conserv la
Bibliothque nationale de France,
couramment appel le Grand Came de
France, si on accepte lidentification le
plus souvent donne des personnages
195. Au centre, trois personnages
principaux : un militaire, debout, qui
serait Germanicus, sadresse un
homme assis, torse nu, couronn de
lauriers, portant un sceptre, Tibre, et
une femme assise sa gauche, Livie.
Derrire lui, une femme, Agrippine, et
un enfant, leur plus jeune fils sans doute,
le futur empereur Caligula, n le 31 aot
12, lanne du consulat de son pre 196.
Au-dessus de cette scne, dans le ciel,
un ensemble de divinits sur
lidentification desquelles on peut
discuter linfini, mais dont le
personnage central ne peut tre que le
Diuus Augustus 197.
Sous lapparence formelle de la
continuit, cest donc un systme de
pouvoir assez diffrent qui est mis en
place par la mort dAuguste. Au moment
o les dbats au snat sachvent, le
systme subit dj sa premire preuve.
Face la mutinerie des
lgions
Le nouveau prince est en effet
immdiatement confront une crise
grave. Comme souvent, cest du Rhin et
du Danube que proviennent les
mauvaises nouvelles. Il ne sagit pas
cette fois de la rvolte dun peuple
soumis ou dune invasion venue de
lextrieur, ce sont les lgions de
Pannonie et de Germanie qui se
soulvent contre leurs chefs et refusent,
travers eux, dobir Tibre.
Nous navons pas de chronologie
prcise sur ces deux mutineries. Tacite
en traite successivement et sparment,
aprs les funrailles et le dbat au snat,
mais les lie lannonce de la mort
dAuguste et prcise quelles eurent lieu
peu prs simultanment 198, ce que
semble confirmer Velleius 199. La seule
date exacte que nous ayons est celle de

la fin de la rvolte en Pannonie, que


Tacite attribue la panique provoque
par une clipse de lune 200, qui, on a pu
le calculer, a eu lieu dans la nuit du 26
au 27 septembre. On ignore en revanche
quand elles ont commenc. Or il est
vident que cette mutinerie aurait pu
fournir aux snateurs un argument fort
pour presser Tibre de sortir dune
ambigut qui ntait pas de
circonstance. Si vraiment ils nen ont
pas parl, cest que la nouvelle ntait
pas encore parvenue Rome. Mais on
ne peut exclure que Tacite, par
ngligence ou par choix littraire de
srier les problmes, ait omis cet aspect
du dbat. Lvnement avait en tout cas
dj eu lieu, compte tenu des dlais de
transmission des nouvelles, puisque
Drusus a pu se rendre de Rome en
Pannonie avant le 26.
La rapidit de son rglement ne doit
pas conduire sous-estimer la gravit
de la crise. Il y a trois lgions en
Pannonie, toutes rvoltes, et huit sur le
Rhin, dont quatre ne sont pas touches,
mais pourraient se rallier au mouvement.
Cest peu prs la moiti de larme
romaine, celle qui tient les rgions les
plus agites dans la dcennie
prcdente. Cela signifie que les deux
frontires les plus menaces de
lempire, celles du Rhin et du Danube,
ne sont plus dfendues. Ce sont aussi les
plus proches de lItalie et de Rome : si
elles passent du refus dobir laction,
elles peuvent marcher sur la Ville sans
que les cohortes prtoriennes, beaucoup
moins nombreuses, aient les moyens de
sy opposer. Pendant ces quelques
semaines, le spectre des guerres civiles
resurgit.
Lenjeu est capital pour la cit et plus
encore pour son nouveau prince. La
force du principat, llment dcisif de
ladhsion au rgime, avait t sa
capacit en finir avec les guerres
civiles. Auguste mort, la question de la
capacit de son rgime lui survivre est
pose : ces mutineries peuvent donner la
rponse. Circonstance aggravante, ces

soldats rebelles sont avant tout ceux de


Tibre, ceux quil a commands de 4
12, qui montrent ainsi quils ont gard
peu dattachement pour lui.
Daprs Tacite, les revendications des
mutins sont exclusivement matrielles :
ils contestent la duret de la discipline,
la faiblesse de la solde compare celle
des prtoriens qui, stationns Rome, ne
se battent jamais, la dure du service, la
condition faite aux vtrans. Dans un
premier temps, ils ne demandent
Tibre que de satisfaire leurs
revendications.
Mais ces revendications portent en
elles le refus de lordre instaur par
Auguste, fond sur linstallation sur les
frontires dune arme
professionnalise, sans rle politique, et
la nostalgie du temps des guerres
civiles, quaucun des mutins na connu,
quand, lavenir des chefs dpendant de
leurs soldats, ceux-ci pouvaient presque
tout obtenir deux et, la guerre finie,
recevaient des terres en Italie ou dans
les provinces voisines pour
rcompenser leur fidlit et assurer sa
constance. Ceux-l qui, autant que nous
puissions le savoir, sont encore trs
majoritairement des Italiens, nont
dautre perspective quune vingtaine
dannes de service dans des rgions au
climat difficile, avec des guerres
toujours recommencer contre les
barbares des deux cts de la frontire,
puis une installation sur place dans un
pays qui nest pas le leur et o les
conditions de lagriculture sont bien
diffrentes.
Leur donner satisfaction serait donc
pour la cit risquer un dangereux retour
en arrire et pour Tibre faire la preuve
quil est incapable dassumer la
succession dAuguste. On peut craindre
que ces soldats dclenchent de nouvelles
guerres civiles, car ils regrettaient les
avantages quils tiraient dune telle
situation. Pour cela, il ne leur manque
quun chef.
Certains y ont pens puisque, selon
Tacite et Sutone 201, les soldats de

Germanicus lui proposent lempire. Il


serait imprudent dy voir la preuve que,
dj, il tait populaire alors que Tibre
ne ltait pas : le contexte indique plutt
que les mutins souhaitent avoir un prince
fait par eux et dpendant deux, ce que
Tibre nest pas et que Germanicus
serait. Quand celui-ci repousse avec
horreur lide de trahir son pre adoptif,
le mouvement est dans limpasse, car on
ne peut envisager de trouver un prince
ailleurs que dans la famille dAuguste.
Ce nest quen 68, cette famille puise,
que le problme ne se posera plus et que
les lgions pourront se choisir des
princes ailleurs qu Rome, dcouvrant
ce que Tacite appelle alors le secret du
rgime (arcanum imperii) 202. Mais si
Germanicus avait accept, ce secret
aurait t dvoil cinquante ans plus tt.
Cela montre donc aussi les limites du
pouvoir de Tibre, qui na tenu qu la
fidlit, ou la lucidit politique, de son
fils adoptif.
Cest sans doute cette absence de
perspective qui explique la fin rapide du
mouvement. En Pannonie, lclipse de
lune vient opportunment terroriser les
mutins et les rendre lobissance.
Drusus, qui vient darriver de Rome, fait
excuter les meneurs. Sur le Rhin, la
majorit ne se retourne contre les
meneurs quaprs quelques concessions
et surtout aprs que Germanicus a fait
quitter le camp sa femme et ses
enfants, arguant quils seraient plus en
scurit chez les barbares quau milieu
des soldats romains. Tibre ne sest
absolument pas impliqu, laissant ses
deux fils rgler le problme, lun dj
sur place, lautre envoy spcialement,
soit pour leur manifester sa confiance,
soit par prudence.
la fin de cette anne 14, Tibre a
donc russi sinstaller la place
occupe par Auguste, en simposant aux
snateurs trop empresss et une arme
trop rticente. Une fois ces difficults,
largement imprvues, surmontes, le
systme familial voulu par le fondateur
du rgime, o chacun a son rle, semble

solide et durable.
Chapitre VI
GERMANICUS, OU LE
DBUT DES ENNUIS
Succs militaires de
Germanicus et dsaccord
politique
Tibre et Livie Rome, et
Germanicus guerroyant victorieusement
au-del du Rhin, la rpartition des rles
semble brillamment illustre par les
premires annes du rgne.
Aprs avoir rgl le problme de la
mutinerie du Danube, Drusus revient
Rome pour exercer, pendant lanne 15,
le consulat qui lui avait t promis
en 13. Germanicus reste comme prvu
la tte de larme du Rhin, mais, ce qui
ne ltait sans doute pas, franchit le
fleuve et entreprend des hostilits contre
les Germains, malgr le caractre
avanc de la saison. Le but premier de
lopration semble de redonner une
cohsion ses soldats en les ramenant
leur devoir et une perspective
offensive. Le territoire des Marses est
ravag, puis larme sort
victorieusement dune embuscade tendue
par les Bructres, les Tubantes et les
Usiptes, avant de regagner ses quartiers
dhiver sur le Rhin 203. Son chef y gagne
le triomphe 204, mais ne rentre pas
Rome pour le clbrer.
En 15 et en 16, il mne deux
campagnes de grande envergure contre
les Germains, dans lesquelles sont
engages ses huit lgions, en partie sous
son commandement, en partie confies
des lgats, que Tacite raconte
longuement 205. leur dpart, il sagit
apparemment de soutenir, contre le
Chrusque Arminius le vainqueur de
Varus , son compatriote Sgeste,
partisan rsolu et obstin des Romains.
Mais ces campagnes prennent laspect
dun quadrillage intensif de la
Germanie, la fois par voie de terre et
par voie maritime et fluviale. Deux
pisodes sont particulirement
marquants. Durant lt 15, larme
parvient jusquau lieu du dsastre, dans

la fort de Teutobourg, ce qui permet


Germanicus de donner une spulture aux
vaincus et, surtout, de rcuprer deux
des trois aigles des lgions dtruites,
conserves par leurs vainqueurs comme
trophes. La troisime sera retrouve
lanne suivante. Cest un geste forte
signification symbolique et religieuse,
car ces enseignes taient lobjet dun
culte de la part des lgionnaires, qui fait
cho au retour des aigles de Crassus
sous Auguste en 20 206. En 16,
Germanicus dfait sur les bords du
Weser, Inditavisio, une forte coalition
commande par Arminius en personne. Il
peut donc prtendre avoir, en deux
temps, effac la dfaite de 9. Tacite nous
donne le texte de linscription quil fait
placer sur le champ de bataille :
debellatis inter Rhenum Albimque nationibus
exercitum Tiberii Caesaris ea monimenta Marti
et Diuo Augusto sacrauisse,
Ayant cras les peuples entre le Rhin et
lElbe, larme de Tibre Csar a consacr ce
monument Mars et au Divin Auguste 207.
Lhistorien souligne quil ny parlait
pas de lui, par crainte de la jalousie,
ou considrant que les faits suffisaient
en eux-mmes . Cest peut-tre pour la
mme raison que, sur le champ de
bataille, les soldats saluent le prince
imperator, mais non leur chef, alors que
la campagne prcdente lui avait valu sa
deuxime salutation, auctore Tiberio,
linitiative de Tibre 208. Vainqueur des
Germains, il chappe de peu aux
lments, puisque, rentrant par mer avec
la majorit de ses lgions, il subit une
tempte qui dtruit sa flotte 209. Les
pertes humaines sont, daprs Tacite,
relativement limites, et cela ne le
dissuade pas de prparer une troisime
campagne.
Cest ici que se place le premier
conflit parmi les hritiers dAuguste :
Tibre le rappelle Rome et,
apparemment, nobtient pas ce retour
sans rsistance de sa part. Pour Tacite,
le motif est clair : le prince est jaloux
des succs de son fils adoptif et de la
popularit quils lui procurent et veut y

mettre fin 210. Il a dj soulign quau


moment o son fils avait recueilli les
restes des soldats de Varus, Tibre lui
avait reproch davoir, bien qutant
augure, approch des cadavres, ce qui
lui semble une faon mesquine de
minimiser ses exploits 211. Pourtant,
ctait Tibre qui avait choisi de confier
Germanicus une guerre quil aurait fort
bien pu, sil avait t jaloux de gloire
militaire, mener lui-mme, comme tant
dautres auparavant sous Auguste.
En fait, les arguments que cite
lhistorien laissent apercevoir un
dsaccord stratgique entre les deux
hommes quant aux objectifs de la guerre.
Aprs le dsastre de Varus, rien navait
t fait sous le commandement de Tibre
pour reconqurir le territoire entre Rhin
et Elbe, le but semblant la stabilisation
de la frontire sur le premier fleuve.
Quand Germanicus le remplaa, ce
ntait manifestement pas pour
entreprendre de telles oprations. Celles
menes partir de lautomne 14 taient
ambigus : la reprise des hostilits
semble avoir eu pour cause la mutinerie
et la ncessit de lui trouver un
drivatif, leur poursuite lappel de
Sgeste, qui donnait loccasion de
venger Varus. Aprs chaque campagne,
les lgions sont rentres sur le Rhin.
Rien nindiquait donc si le but tait de
tirer une vengeance clatante des
Germains, puis de les laisser euxmmes,
ou de reconqurir dfinitivement
le territoire perdu en 9. Dans sa lettre
Germanicus, Tibre lve cette
ambigut : Lui-mme, neuf fois
envoy par le Divin Auguste en
Germanie, avait plus souvent us de la
ngociation que de la force pour russir
[]. Les Chrusques et les autres
peuples de rebelles pouvaient tre,
puisquon avait assur la vengeance des
Romains, abandonns leurs discordes
internes 212. Pour lui, Varus veng, il
sagit seulement dobtenir des Germains,
de prfrence par la diplomatie, quils
respectent la frontire du Rhin. Il est
donc vraisemblable que Germanicus, qui

demandait encore un an pour achever sa


mission, tenait la position inverse et
voulait rtablir loeuvre de son pre
Drusus et de Tibre lui-mme, qui
avaient port la frontire de lempire
lElbe.
Cette position semble naturelle
Tacite, comme sans doute aux
contemporains, car il ntait pas dans les
habitudes des Romains daccepter de
reculer. Ils navaient jusque-l jamais
renonc une conqute et considraient
volontiers que leur empire avait
vocation toujours stendre, en
appliquant le prcepte que leur donnait
quelques annes plus tt Virgile dans
Lnide : Parcere subiectis et
debellare superbos , pargner ceux
qui se soumettent, combattre jusquau
bout les rebelles orgueilleux 213. Les
superbi qui avaient os dtruire trois
lgions ayant t vaincus, il ny avait a
priori aucune raison de ne pas se
rinstaller l do on avait t chass.
Cest dailleurs ce quon avait fait en
Pannonie aprs chaque rvolte.
La dcision de Tibre marque donc
une rupture dans lhistoire romaine. Pour
la premire fois, on considre quil est
des peuples qui ne doivent pas, qui ne
peuvent pas tre soumis Rome.
Velleius ne nous dit rien du dbat
dalors entre le pre et le fils. Mais son
analyse des causes du dsastre de Varus
montre trs bien quelle tait son opinion
ce sujet : pour lui, en somme, le grand
tort de celui-ci a t de traiter la
Germanie comme une province romaine
et les Germains comme des sujets de
Rome, alors que leur barbarie les
rendait incapables, et donc indignes, de
ltre 214. On pourrait lui objecter que
cette erreur semble ne pas avoir t
propre Varus. Mais lide dominante
correspond manifestement aux
consquences tires du dsastre par
certains, commencer par Tibre.
Celui-ci reste pour la postrit, et
sans doute pour beaucoup de ses
contemporains, le princeps proferendi
incuriosus, le prince qui na pas le

souci dtendre lempire , comme


Tacite le qualifia un peu plus tard 215. Il
faut constater que la suite des
vnements lui donne raison : jamais un
prince nentreprendra la reconqute que
voulait Germanicus, jamais une arme
romaine ne reverra lElbe. Caligula, son
fils, manifestera quelques intentions,
mais nira pas plus loin. Claude, son
frre, portera vers la Bretagne ses
ardeurs conqurantes. Domitien
entreprendra de vritables oprations
sur ce front, mais se bornera ajouter
lempire la rgion situe dans langle
form par le haut Rhin et le haut Danube,
les Champs dcumates. Trajan, le seul
grand conqurant aprs la mort
dAuguste le prince contemporain de
Tacite , prendra le surnom de
Germanicus au dbut de son rgne, mais
se tournera vers la Dacie, puis lOrient.
Le Rhin restera, jusquaux invasions
barbares, la frontire de lempire,
comme Tibre lavait voulu, ou comme
il sy tait rsign. La postrit ne lui
donne pas moins tort, comme si elle ne
lui pardonnait pas cet aveu
dimpuissance, mme justifi par les
faits.
La question est dautant plus
importante quelle renvoie celle de la
gestion de la mmoire dAuguste, qui a
port, plus peut-tre que tout autre avant
lui, lidologie impriale et conqurante
de Rome. Sil na pas t lui-mme un
grand soldat, et, ce qui est plus rare, ne
sen est jamais cach, il a, par Agrippa,
Tibre et Drusus essentiellement,
considrablement tendu lempire. La
formule de Virgile illustre bien et
ctait sans doute son but sa
conception. Ses Res gestae comprennent
une longue liste de conqutes, de succs
militaires et diplomatiques et culminent
en signalant que ses armes ont atteint
lElbe 216 : renoncer sy maintenir tait
donc les contredire ouvertement.
Tibre se rclame pourtant dAuguste
dans sa lettre Germanicus, et peut le
faire dun point de vue plus gnral :
selon Tacite, le mmoire lu au snat

aprs sa mort contenait le conseil de ne


pas tendre lempire 217. Le fondateur du
principat aurait donc considr quil
tait draisonnable de prtendre
lavenir faire mieux que lui, ce que
Tacite explique peu aimablement par
metu siue inuidia, par peur ou par
jalousie . Reste une ambigut : pour
lui la frontire ne pas dpasser taitelle
le Rhin, sur lequel les Romains
taient au moment de sa mort, ou lElbe,
quil cite avec fiert dans les Res gestae
en omettant bien sr de signaler le
dsastre de Varus ? Dans le premier cas,
son conseil tait de ne pas tenter de
reconqurir ce qui avait t perdu, dans
le second, de ne pas pousser au-del
aprs avoir effac les consquences du
dsastre. Nous navons donc aucun
moyen de savoir si Tibre ne faisait
quappliquer une dcision prise par son
prdcesseur ou rompait sur ce point
avec lui. Nous constatons en revanche
quil y avait l matire le mettre en
difficult : dans le dbat entre lui et
Germanicus, ce sont deux conceptions
de lhritage dAuguste qui saffrontent.
Il serait cependant trs excessif de
parler de crise, puisque Germanicus
obit. Comme ladulation du snat pour
Livie lautomne 14, cet pisode ne fait
que souligner la fragilit de la position
de Tibre la tte du systme familial
augusten.
Lenvoi de Germanicus en
Orient
Germanicus revient donc Rome pour
clbrer le 26 mai 17 le triomphe qui lui
avait t dcern ds le dbut de 15,
mais dont lobjet se trouve logiquement
largi toutes ses victoires, puisque
Tacite dit quil triomphe de toutes les
nations tablies jusqu lElbe 218.
Si lhistorien insiste sur lamertume
provoque par son rappel et
limpression quon lui faisait clbrer
une victoire quon lavait empch de
parachever, ce nen est pas moins sa
conscration comme second personnage
du rgime, et loccasion de sa
premire apparition Rome depuis quil

lest devenu. Tibre reproduit avec lui


le schma labor par Auguste pour luimme
: il partage les salutations
impriales pour faire valoir que cest
sous ses auspices que les victoires ont
t remportes, mais laisse le vainqueur
sur le terrain triompher seul. Tibre
avait reu en 7 avant J.-C. la fois le
triomphe et un deuxime consulat :
Germanicus est dsign consul pour
lanne suivante. Le prince innove sur un
point, en dcidant dtre son collgue,
alors quil navait pas pris le consulat
depuis son dpart pour Rhodes ; cest
une faon de montrer, en le partageant,
limportance quil accorde lhonneur
donn son fils adoptif et dafficher leur
accord.
Comme son pre adoptif vingt-trois
ans plus tt, Germanicus nexercera pas
son deuxime consulat Rome. Ce nest
apparemment pas ce qui tait prvu,
puisque Tibre, en le rappelant au dbut
de lanne, lui parlait au contraire de
passer lanne dans la Ville. Ce projet
fut boulevers par des nouvelles venues
dOrient. Se pose encore une fois
lternelle question dArmnie entre
Parthes et Romains et, comme Auguste
avant lui, Tibre juge que la prsence
dun membre de sa famille est
ncessaire et explique au snat que le
choix de Germanicus simpose :
Lagitation en Orient ne pouvait tre
calme que par la sagesse de
Germanicus car lui-mme tait trop g,
Drusus navait pas encore assez de
maturit 219.
Tacite, avec sa bienveillance
habituelle, veut ne voir l quun prtexte
pour se dbarrasser de Germanicus. Il
sagit l, sans aucun doute, dune vision
dforme par la suite des vnements.
En fait, cette mission conforte
Germanicus dans sa position. Alors
quil na jusque-l brill que dans les
provinces occidentales, elle lui donne
loccasion dapparatre dans le monde
grec. Pour ce qui est de ses pouvoirs, il
fut prvu quil et dans toute province
o il se rendrait un imperium suprieur

celui qui la tenait comme proconsul,


pourvu quen toute chose Tibre gardt
un imperium suprieur Germanicus
220 . Il reste apparemment une
ambigut sur les rapports entre
Germanicus et les lgats qui gouvernent
les provinces impriales, mais elle est
leve si on considre le contexte : la
dfinition tant cite pour reprocher
Pison, lgat de Syrie, de ne pas lui avoir
obi, il est vident que, comme le
prcise Tacite 221, elle comprenait la
supriorit sur ceux-ci 222. Germanicus
est donc en position de second de
Tibre, intermdiaire entre lui et les
gouverneurs, dans les provinces o il est
envoy. Le modle est probablement
limperium donn Agrippa, peut-tre
aussi Caius, auxquels il succde dans
cette mission 223.
Cest sans doute de ce moment-l que
date un monument gaulois qui a t
conserv jusqu nos jours, larc de
Saintes, couramment appel, tort, arc
de Germanicus. Il sagit dun arc deux
baies de prs de quinze mtres de haut
qui marquait lentre de la ville,
laboutissement de la route venant de
Lyon. Il porte en son sommet une
inscription donnant, sur trois colonnes,
les noms et titulatures de Tibre (au
centre), Germanicus ( droite) et Drusus
( gauche), puis sur une seule, les noms
et les titres de lauteur du monument, le
notable santon Caius Iulius Rufus 224. Il
est peu prs certain quil tait
surmont des trois statues du prince et
de ses deux fils, aujourdhui disparues.
La mention du second consulat de
Germanicus prouve quil date au plus tt
du 1er janvier 18. Il est peu probable
quil soit postrieur sa mort en octobre
19 : un arc en lhonneur du dfunt ne
laurait pas mis sur le mme plan que
deux vivants, et en position subordonne
225. Ce monument donne donc une image
du pouvoir romain vue de Gaule au
moment du dpart de Germanicus,
savoir : un prince et ses deux fils, la
prdominance de lan tant montre
la fois par sa titulature et par sa position

la droite de son pre.


Le voyage en Orient prend laspect
dune tourne triomphale, au sens
moderne bien sr. Germanicus est
accompagn par sa femme, dailleurs
enceinte, et ses plus jeunes enfants. Il
passe par le site de la bataille dActium,
o il peut voquer, en mme temps que
celui dAuguste, le souvenir de son aeul
Antoine 226, par Athnes, qui reste la
rfrence en matire culturelle, o il est
somptueusement reu, puis, en Asie
Mineure, par le site de lancienne Troie,
quon tenait pour lorigine des Romains
en gnral et de la famille des Jules en
particulier 227.
lissue de ce voyage, le problme
armnien est rsolu, apparemment sans
difficults. Germanicus se rend
Artaxate et couronne un roi, Znon, puis
sentend avec les ambassadeurs du roi
parthe Artaban pour maintenir en exil le
roi dchu, Vonones, qui stait rfugi
auprs du lgat romain de Syrie. Le
principe du rglement a dj servi et
servira encore : les Romains couronnent
le roi de cet tat tampon, ce qui est une
reconnaissance de suzerainet qui les
satisfait, mais ils choisissent avec tact le
candidat des Parthes. Germanicus,
belliqueux sur le Rhin, ne lest plus, soit
quil se soit ralli la position de
Tibre, soit quil juge linterlocuteur
parthe et la situation diffremment.
la fin de lanne 18, il a donc
accompli avec honneur la mission que
lui avait confie Tibre et confort ainsi
sa propre position. Devait-il ensuite
revenir Rome ou se consacrer un
temps au gouvernement de lOrient ?
Cest ce que nous ne saurons jamais, car
les vnements senchanent alors trs
rapidement, jusqu produire une crise
grave dans la famille et dans le rgime.
On en voit les prmices ds le dbut
de lanne 19, lorsque Germanicus se
rend en gypte 228. Daprs Tacite, ce
voyage avait pour motif officiel
lapprovisionnement de ses provinces en
bl, dont lgypte tait le principal
fournisseur, pour but rel une curiosit

bien comprhensible pour ce pays et ses


monuments. On peut y ajouter le souci de
marcher dans les traces de Csar et
dAuguste, voire dAntoine. Tibre
prend cela fort mal et le fait savoir
officiellement, apparemment
publiquement, en rappelant quAuguste
avait interdit tout snateur ou tout
chevalier de haut rang de se rendre en
gypte sans son autorisation.
Cette province, cre aprs la
victoire sur Antoine et Cloptre, avait
en effet un statut trs particulier. Bien
que dote de lgions, elle tait, comme
les plus petites, gouverne par un
chevalier, avec le titre de prfet, et non
par un snateur. La rgion tant vitale
pour lapprovisionnement de Rome,
Auguste aurait redout quun snateur, en
possession dun tel moyen de pression,
se rvoltt et le menat, et pens quun
gouverneur de moindre rang aurait moins
de possibilits de le faire. Cette
interdiction, que nous ne connaissons
que par cet pisode, est une confirmation
de cette explication. Germanicus avait
toutes les raisons de considrer quelle
ne le concernait pas, car il tait
beaucoup plus quun snateur. Tibre le
rappelle brutalement lordre. Il est
difficile de comprendre les motivations
des uns et des autres, car la perception
quen ont les auteurs anciens, dont
dpend la ntre, est brouille par la
suite des vnements. Tibre
souponnait-il son fils adoptif davoir
de mauvaises intentions ? A-t-il
simplement voulu lui rappeler quun
membre de la famille dominante se
devait de respecter les rgles dictes
par elle pour les autres ? Cherchait-il,
par malveillance envers celui
quAuguste lavait contraint adopter,
le prendre en dfaut le plus souvent
possible ? Si celui-ci tait revenu
Rome et avait succd au prince sa
mort comme prvu, lincident aurait sans
doute t vite oubli. Mais, Germanicus
tant mort Antioche, dans les
circonstances et avec les suites que nous
verrons, il sajoute au rappel de

Germanie, aux reproches faits aprs la


crmonie funraire de la fort de
Teutobourg, pour donner des arguments
ceux qui veulent croire que Tibre a
toujours t hostile au fils de son frre.
La mort de Germanicus,
tournant du rgne
Ce qui attend Germanicus son retour
en Syrie est beaucoup plus srieux : le
lgat de la province, Cnaeus Calpurnius
Pison, entre en conflit ouvert avec lui.
Tacite avait dj signal des
manifestations dhostilit ou de
mauvaise volont de sa part. Athnes,
Pison stait lev contre les honneurs
accords Germanicus, et la faon dont
celui-ci les prenait. Ayant reu lordre
denvoyer des lgions en Armnie
lorsque le jeune prince y tait, il ne
lavait pas excut 229. Il tait favorable
Vonones, le roi dArmnie que
laccord entre Romains et Parthes
condamne un exil dfinitif
Pompeiopolis, en Cilicie. Jusque-l,
Germanicus avait apparemment
minimis limportance de cette
opposition. Pourtant, lorsque, de retour
dgypte, il trouve changes toutes les
dispositions quil avait prises
concernant les villes et les lgions, sa
colre clate et, aprs une explication
orageuse, Pison quitte la province, de sa
propre initiative, ce qui est bien sr une
faute trs grave, assimilable un
abandon de poste.
Lgat de la province impriale la plus
importante de la zone confie
Germanicus, Pison a t nomm ce
poste par Tibre et, surtout, la t
spcialement pour accompagner le jeune
prince. Cest au moment o celui-ci a
t charg de lOrient que son pre a
remplac, par celui qui a t son
collgue au consulat vingt-trois ans plus
tt, lancien gouverneur Creticus
Silanus, que Tacite nous dit avoir t un
ami de Germanicus 230. Pour qui tait
port croire quil voulait du mal son
fils adoptif, il tait tentant de penser que
son lgat agissait sur son ordre. Il est
vrai que, si on cartait cette explication,

ce choix tait pour le moins surprenant.


Comme nous lavons dj vu propos
de son consulat commun avec Tibre 231,
Pison tait lhritier dune des plus
grandes familles romaines et son pre ne
stait ralli que tardivement Auguste,
aprs avoir t avec les Pompiens
contre Csar, et avec Brutus et Cassius
contre les triumvirs. Il tait dun
caractre difficile et orgueilleux, ne
reconnaissant qu peine la supriorit
du prince, et peu enclin en accepter
une autre 232. Ctait en tout cas un
homme g, inhabituellement g pour
une telle fonction, et surtout pour tre
plac sous les ordres de son cadet de
trente ans environ, qui avait une dizaine
dannes quand lui avait t le collgue
de Tibre au consulat.
Tacite semble sceptique quand il
voque lhypothse quil aurait agi selon
des ordres secrets du prince. On voit
mal en effet quel aurait t lintrt de
celui-ci, dautant que le soutien
Vonones soppose aux principes de sa
politique de paix. Lhistorien insiste en
revanche sur le rle de sa femme,
Plancine, amie de Livie, que celle-ci
aurait monte contre Agrippine, quelle
dtestait, parat-il. Il croit un
malentendu entre le prince et Pison, qui
aurait pens tort quil le chargeait de
surveiller son fils. Tibre a-t-il voulu
donner celui-ci lappui et le conseil
dun homme dexprience ? Il a alors,
pour le moins, commis une erreur
monumentale quant aux caractres des
deux personnages quil mettait en
prsence. On ne peut exclure quil ait eu
de mauvaises intentions envers
Germanicus, mais il ne peut avoir
souhait ce qui est arriv. Lattitude de
Pison reste inexplicable, en ce quelle
ne servait certes pas Tibre, et ne
pouvait non plus le servir lui-mme. On
ne peut douter que, si Germanicus avait
pu rentrer Rome et prsenter ses griefs
contre lui, il aurait t condamn. Mais
cest parce que le jeune prince ne revint
pas que lpisode a prit un tour
dramatique non seulement pour Pison,

mais pour Tibre, pour lensemble de la


famille et pour le rgime mme.
Cest au moment o le lgat quitte la
Syrie que Germanicus tombe malade
Antioche, capitale de la province. Il y
meurt convaincu, selon Tacite, davoir
t empoisonn par Pison. Si lon ne
peut se prononcer sur cette accusation, il
est un fait indniable : sa veuve et ses
proches nen doutaient pas. Il en est un
autre : toutes nos sources concordent
pour attribuer au suspect un
comportement proprement incroyable,
quil ft innocent ou coupable, moins
explicable encore que son attitude
prcdente 233. lle de Cos, o il se
trouve, il affiche sa joie, soppose aux
manifestations de deuil et, surtout,
prtend, son ennemi disparu, reprendre
sa place de lgat Antioche, alors quun
membre de lentourage de Germanicus,
Sentius, en a pris les fonctions. Il peut
certes sestimer dans son droit, puisquil
est le lgat nomm par Tibre et na plus
de suprieur sur place. Mais cette
prtention ne peut que lui nuire, dautant
quil tente de lappuyer par les armes.
Vaincu sans difficult par Sentius, il est
renvoy en Italie.
ce moment-l, les funrailles de
Germanicus ont dj t clbres
Antioche et, la nouvelle parvenue
Rome, le snat a adopt un texte
accordant au dfunt des honneurs
exceptionnels 234. Les cendres du dfunt
taient dj, sinon Rome, du moins en
route, puisque Tacite nous dit que les
vaisseaux de Pison partant la
reconqute de sa province ont crois
ceux dAgrippine accompagnant les
restes de son mari.
La chronologie des vnements est
loin dtre claire. Tacite, selon son
habitude, procde par annes, sans
donner de date exacte. Nous savons
donc que cest au dbut de 19 que
Germanicus est parti pour lgypte, et
quon tait dj en 20 quand ses cendres
sont arrives Rome,
vraisemblablement peu avant le 4 avril,
puisque ldit de Tibre mettant fin au

deuil annonce la clbration des Jeux


mgalsiens, qui commencent ce jour-l
235. Les Fasti Antiates ministrorum nous
donnent la date exacte de son dcs, le
16 octobre 19, le snatus-consulte sur
Pison pre, qui est dat du 10 dcembre
20, celle de la fin du procs de celui-ci
236.
Le drame stale donc sur plus dun
an. Il ouvre une crise qui coupe
clairement le rgne en deux. Elle change
aussi totalement la perception de ces
premires annes, apparemment
positives. On tend, a posteriori, en
attribuer les succs au dfunt
dAntioche, les quelques heurts entre
Tibre et lui prenant un sens quils
navaient sans doute pas initialement.
Cest lespoir dun rgne heureux,
digne du prcdent, qui est mort
Antioche avec Germanicus.
Chapitre VII
LA CRISE
Ctait la neuvime anne du gouvernement
de Tibre sur la cit, sa maison tait florissante
(Tibre plaait en effet la mort de Germanicus
parmi les bonnes choses), lorsque soudain la
fortune commena tout bouleverser, se
dchanant cruellement elle-mme ou laissant des
hommes se dchaner 237.
Si lanne 23 est effectivement, avec
la mort de Drusus, celle de la
catastrophe pour Tibre, on a du mal
suivre lapprciation de Tacite sur les
prcdentes. En effet, la crise, qui atteint
alors un sommet tragique, a t ouverte
la fin de 19. Quoi que le prince ait pens
au fond de lui-mme de la mort de
Germanicus, il est difficile dadmettre
quil ait pu, ses consquences
constates, la considrer inter prospera.
Lanne 20 marque en effet le tournant
de son principat, avec la remise en
cause du systme familial voulu par
Auguste. Une fois de plus, il apparat
que les combinaisons dynastiques les
plus savantes sont la merci dune mort
imprvue. Lquilibre que crait
lassociation de Germanicus Tibre,
avec promesse implicite de succession,
se trouve rompu. Le rgime entre dans

une phase dinstabilit, marque par des


affrontements lintrieur de la famille,
dont il ne sortira pas, sinon par une
situation de vide dont profitera un temps
Sjan.
Un mort encombrant
Nous navons certes pas de raison de
refuser de faire confiance Tacite quand
il voque la grande popularit du dfunt,
qui avait en effet tout pour plaire aux
Romains : sa jeunesse, ses victoires, son
mariage avec la petite-fille dAuguste,
le souvenir de son pre naturel disparu
en pleine jeunesse et en pleine gloire, et
peut-tre aussi quil ft le petit-fils
dAntoine, ce qui pouvait symboliser la
fin des dernires squelles des guerres
civiles, non une revanche de celui-ci.
Vivant, il tait un rival possible, mais un
soutien certain pour Tibre. Mort, il est
un objet de regrets et, surtout, une cause
de soupon.
Cette mort semble profiter au prince,
puisque cest au profit de sa
descendance naturelle que lquilibre
est rompu : Drusus est dsormais le
deuxime personnage de la cit, et le
successeur naturel de son pre, la veuve
et les enfants, trop jeunes, du disparu
tant relgus au second plan, et dautant
plus que sa femme Livilla vient, aprs
une longue strilit, de lui donner deux
fils jumeaux 238. La liste de
remerciements adresss aux membres de
la domus augusta, qui clt le snatusconsulte
sur Pison, illustre cette
nouvelle situation : trois personnages y
sont nettement distingus en tte, Tibre,
Livie et lui, la famille de la victime,
pourtant directement concerne, ne
venant quensuite 239. Cest plus que
suffisant pour quon le souponne de se
rjouir secrtement de cette mort qui
afflige le peuple romain, quon laccuse,
sinon den tre linstigateur, du moins de
ne pas honorer assez la mmoire de
Germanicus et, surtout, de ne pas mettre
assez dardeur le venger.
Un retour des cendres sans
srnit
Autant il est absurde de parler de

partis sous Auguste, quand tout


dpendait de lui, et improbable quil y
ait eu un parti de Germanicus de son
vivant, autant il semble clair que sa mort
provoque la cristallisation autour
dAgrippine dun ensemble de
mcontents, qui porte une sorte
dopposition Tibre. Les circonstances
taient dfavorables celui-ci, son
attitude ne fera quaggraver sa position.
Le retour des cendres et de la veuve
en Italie, au dbut de lanne 20,
constitue un moment cl de la crise.
Auparavant, le consensus parat gnral
pour pleurer le dfunt et honorer sa
mmoire. voir la liste des honneurs
posthumes qui lui furent alors accords
240, on comprend mal que Tibre ait pu
tre accus de mesquinerie. Son nom,
comme celui dAuguste auparavant, est
insr dans le chant des saliens, une des
prtrises les plus archaques de Rome ;
son image en ivoire est porte en tte de
la procession du cirque, des arcs de
triomphe sont levs Rome et dans tout
lempire ; la procdure du vote annuel
des comices centuriates, qui lisent les
consuls, est modifie, comme elle
lavait dj t lors des morts de Caius
et de Lucius, pour quun rle important
soit jou par des centuries portant son
nom 241. Tibre, pour une fois, approuve
tout ce qui est propos ou presque. Il
refuse nanmoins et mme Tacite ne
songe pas le lui reprocher que le
portrait quon placerait dans la galerie
des grands orateurs de Rome ft en or et
dune dimension exceptionnelle, ce qui
aurait t ridicule. La famille du mort est
honore avec lui ; le texte prvoit
lrection Rome dun arc, ct du
cirque Flaminius :
Au sommet de ce Janus on fera placer la
statue de Germanicus sur un char triomphal avec,
ses cts, les statues de Drusus Germanicus,
son pre, frre par le sang de Tibre Csar
Auguste, dAntonia, sa mre, dAgrippine, son
pouse, de Livie, sa soeur, de Tibre Germanicus,
son frre et celles de ses fils et de ses filles 242.
Un an plus tard, dans le snatusconsulte
sur Pison, elle est clairement

rejete au second plan, loin derrire


Tibre, Drusus et Livie. Il y a l un net
changement.
Cest qu partir du retour fracassant
dAgrippine, la mmoire de Germanicus
est devenue un argument contre Tibre.
Sa bru revient en veuve plore, mais
non abattue, rclamant vengeance et on
lui reproche de nen point faire assez
pour la satisfaire. Quand elle arrive
Brindes avec les cendres de son poux,
Tibre et Livie restent Rome. Cette
attitude semble avoir t trs mal juge.
Pourtant, rien na t pargn pour
honorer le cortge. Le prince a envoy
deux cohortes prtoriennes pour
lescorter, sur les neuf qui constituent la
force militaire principale Rome et en
Italie, soit entre 1 000 et 2 000 hommes
243. Les magistrats de toutes les villes
traverses 244 ont reu de lui lordre de
lui rendre hommage. Drusus,
accompagn des consuls, de Claude,
frre du dfunt, et de ses fils ans, vient
sa rencontre et le rejoint Terracine.
Pourtant, on retient surtout labsence de
Tibre 245.
Cest en particulier propos de la
crmonie finale, quand les cendres sont
portes au mausole dAuguste, que le
prince encourt des reproches. Il ne sagit
pas proprement parler de funrailles,
puisque le corps a dj t brl
Antioche, que le deuil public dcrt
Rome a pris fin depuis longtemps, que
les honneurs posthumes sont dj en
vigueur. Mais cette explication est
insatisfaisante pour tous ceux qui
comparent ce que Tibre fait pour
Germanicus ce quAuguste avait fait
pour le pre de celui-ci, Drusus, prs de
trente ans plus tt. Durant la crmonie,
Agrippine est salue par la foule comme
decus patriae, solum Augusti
sanguinem, unicum antiquitatis
specimen, lhonneur de la patrie, le
vrai sang dAuguste, lunique modle du
pass 246 , ce qui souligne la filiation
naturelle dAgrippine dans une formule
qui dprcie celle par adoption. Quelle
reste la seule du sang dAuguste est un

fait, mais le qualificatif duniquum


antiquitatis specimen, dunique
modle du pass , est forcment une
insulte pour le prince, renvoy une peu
flatteuse modernit. ces deux traits, on
voit bien quel est le point essentiel du
dbat et son enjeu : au-del de la
mmoire de Germanicus, cest lhritage
dAuguste que lon conteste ainsi
Tibre.
Un procs mal peru
Vient ensuite le reproche de faire
traner le chtiment de Pison, accusation
quon comprend mieux depuis quon sait
que le procs ne sest termin quen
dcembre de cette anne 20. Renvoy
libre vers lItalie aprs sa dfaite, celuici
ne semble pas press darriver, et
Tibre ne parat rien faire pour le forcer
se hter. On le souponne donc de
prendre son temps pour dtruire les
preuves de ses crimes, et le prince de le
lui accorder. Concidence fcheuse, ou
lment charge, une empoisonneuse
que Sentius, le nouveau lgat de Syrie,
avait envoye Rome en laccusant
davoir t linstrument de la mort de
Germanicus meurt mystrieusement
pendant son transfert 247. Quand Pison
parvient enfin Rome une date que
nous ignorons , il est accus devant le
snat par les amis de Germanicus,
Tibre se chargeant, la demande
gnrale, de mener les dbats. Dans son
discours 248, il se pose en juge impartial,
envisage toutes les hypothses,
favorables ou dfavorables laccus et
demande quon tablisse clairement les
faits. Il ressort des dbats que rien ne
vient prouver laccusation
dempoisonnement, mais que les autres
sont si graves quelles ne laissent aucun
espoir laccus, qui en tire les
consquences en se suicidant. Le snat
nen rend pas moins un jugement qui
figure sur linscription rcemment
dcouverte en Espagne : on numre les
fautes de Pison contre Germanicus, de
son vivant et aprs sa mort, pour
conclure que cest raison quil sest
tu, mais lon pargne sa veuve et ses

fils, qui ne sont coupables que davoir


obi leur pre.
Pison nest donc pas condamn pour
le rle quon lui a attribu dans la mort
de Germanicus, mais pour son attitude
envers lui de son vivant et, surtout, pour
son comportement inexplicable ensuite :
avoir conduit une arme romaine contre
une autre tait, alors que le traumatisme
des guerres civiles ntait pas effac, un
motif largement suffisant pour mriter la
mort. La formule a pu paratre habile
Tibre. La tte quon lui rclamait est
tombe, sans quon ait eu besoin de
sinterroger sur une accusation
dempoisonnement plus que douteuse.
Mais elle ne satisfait pas les dfenseurs
de la mmoire de Germanicus et
contribue alimenter la rumeur selon
laquelle le prince, ne voulant pas quon
parlt de meurtre, en tait le complice,
voire linspirateur. La clmence pour
Plancine narrange rien, puisque les
mmes la jugeaient plus coupable encore
que son poux, et parce que son amiti
pour Livie tait connue et revendique.
Il nest dailleurs point besoin de
rumeurs pour attribuer cette amiti
lindulgence dont elle bnficie :
En ce qui concernait laffaire de Plancine,
qui taient reprochs des crimes trs nombreux et
trs graves, parce quelle avait confess quelle
plaait tous ses espoirs dans la misricorde de
notre prince et du Snat, et que notre prince,
souvent et avec prvenance, a demand cet
ordre que le Snat, satisfait du chtiment de
Cnaeus Pison pre, pargnt son pouse comme
son fils Marcus, et quil a t suppli en faveur de
Plancine par les prires de sa mre et, parce quil
voulait que sa mre obtienne satisfaction, a
accueilli favorablement les trs justes raisons
quelle lui a prsentes 249.
Mentionner la mre du prince dans
une affaire aussi dlicate nest
clairement pas rendre un hommage son
influence. Cest une faon pour Tibre
de limiter sa responsabilit dans un
acquittement quil sait tre choquant
pour une partie de lopinion, de
souligner quil agit contre son sentiment
sous la pression de Livie. Cela ne fait

quenvenimer les choses : que le prince


attribue sa mre une dcision quil
souhaitait en fait, ou quil lui ait cd
contre ce quil pensait tre la justice, sa
position nest pas trs glorieuse. Cela ne
peut dsarmer les soupons de complot
contre Germanicus, mont par Livie et
Plancine, soit avec laccord, soit avec la
complicit de Tibre.
Tibre victime des
circonstances et de lui-mme
On ne peut donc dcidment suivre
Tacite lorsquil crit au dbut de son
livre IV que Tibre considrait la mort
de son fils inter prospera, comme une
bonne chose. Sil est bien sr
impossible de savoir comment il
ressentit le fait, ses consquences
immdiates furent dsastreuses pour lui.
Il y a un avant et un aprs. Dun ct des
victoires, effectives quoique sans suite
en Occident, symboliques en Orient. De
lautre, la discorde dans la famille et la
cit, lascension et la chute, lune et
lautre douloureuses, de Sjan, le retrait
Capri et le principat laiss plus que
confi un successeur inapte. Cest le
moment o Tibre perd le contrle de la
situation, o le successeur dAuguste,
choisi par lui et reconnu par tous,
devient perscuteur de sa propre
famille, celle dAuguste prcisment.
On se demande comment une mort,
certes navrante mais vraisemblablement
accidentelle, a pu mettre Tibre dans une
situation pareille. La comparaison entre
le rcit de Tacite et le texte du snatusconsulte
permet de constater lampleur
du malentendu entre Tibre et une partie
de lopinion romaine qui perdurera. Il
est peu prs certain que le prince ne
nourrissait aucune mauvaise intention
contre son fils adoptif. Sil est probable,
et ce serait dailleurs logique, quil ait
eu une prfrence pour Drusus, son fils
naturel, quAuguste lavait contraint
placer au second rang, rien nindique
quelle se soit manifeste. La carrire de
Germanicus aprs 14 montre au
contraire quil tait au moins rsign sur
ce point et que, si vraiment Pison a cru

quil tait envoy en Orient pour nuire


son suprieur, il faisait erreur.
Mais, face au deuil qui frappe la
famille et la cit, le prince choisit de
faire une dmonstration de celle des
vertus romaines quil prfrait
manifestement, que nous lavons dj vu
afficher en septembre 14, la moderatio
250. Il lexprime en limitant son deuil et
la manifestation de son affliction, puis
en refusant de laisser le dsir de
vengeance lemporter sur les exigences
de la justice. Cest pour cette moderatio
que le snatus-consulte, conformment
ses voeux, le loue longuement. Or ce
nest clairement pas ce quattendait de
lui Agrippine, dont la moderatio nest
apparemment pas la vertu de
prdilection, bien que le snatusconsulte
loue galement, de faon
involontairement ironique, la sienne 251,
ni ceux qui la soutenaient. Il tait en
principe fort beau, et tout fait dans les
moeurs romaines, quun pre frapp par
la mort de son fils an refust de se
laisser aller la douleur, et de har sans
discernement celui quon accusait de
cette mort. Encore fallait-il quon ne
doutt pas de son affliction, ce qui
conduisait donner son attitude un
sens fort diffrent. Tibre semble
navoir pas compris, ou avoir compris
trop tard, que sa dmonstration dantique
vertu, loin de le servir, renforait les
soupons et le ressentiment, et creusait
un foss entre lui et le glorieux dfunt.
Au-del de cette vidente maladresse,
la crise rvle la fragilit de sa position
et lcart existant entre la dfinition
juridique formelle dun pouvoir et sa
ralit. Formellement, Tibre a hrit de
la position dAuguste. Mais personne
naurait song reprocher Auguste de
ne pas avoir assez pleur Marcellus ou
Drusus : ce quil faisait tait, par
principe, incontestable. chaque fois
quun dcs est venu bouleverser
lquilibre de sa famille, il la rtabli en
promouvant lun ou en abaissant lautre,
selon son seul jugement. Il suffit que
Germanicus meure avant Tibre pour

que le dernier de ces quilibres soit


renvers : il apparat alors que son
hritier na pas la mme latitude pour
reconstruire. La promotion, logique, de
Drusus au rang de deuxime personnage
de la famille et de la cit suscite la
rancoeur dAgrippine et de ses fils. Les
circonstances de lacquittement de
Plancine tmoignent de linfluence de
Livie.
Il est douteux que Tibre ait considr
en 23 la mort de Germanicus comme
heureuse, sinon par le fait, du moins
quant ses consquences. Si cest
effectivement partir de cette date que
les mauvais coups saccumulent pour le
prince, sa famille, le rgime, les causes
en sont dj prsentes depuis la mort de
Germanicus.
Trois camps dans la famille ?
La premire de ces causes est la
division de la domus Caesarum en
camps rsolument hostiles.
Agrippine contre Tibre
Lhostilit dAgrippine au prince est
clairement apparue lanne qui a suivi la
mort de son mari, du retour de ses
cendres au procs de Pison. Elle
persiste manifestement. Il nous est
difficile de la mesurer exactement, car
Tacite, qui est presque notre seule
source sur ce point, la prsente comme
une femme seule et malheureuse, victime
de lhostilit du prince, et consent tout
juste reconnatre quelle aggrave sa
situation par son mauvais caractre.
Une scne quil rapporte est
cependant significative, mme si elle na
lieu que quelques annes plus tard, en 26
252. Sa cousine, Claudia Pulchra, est
poursuivie en justice par un snateur
nomm Domitius Afer, qui laccuse
dadultre, ce qui est grave, et, plus
grave encore, davoir pratiqu la magie
pour nuire Tibre. Tacite laisse
entendre que laccusateur agissait dans
le cadre dun plan pour abattre
Agrippine, il observe cependant quil
sagissait dun ancien prteur, peu connu
et prt tout pour briller. La question de
la culpabilit ou de linnocence de

laccuse, finalement condamne, ne


proccupe absolument pas lhistorien,
qui sintresse uniquement la raction
dAgrippine :
Agrippine, naturellement violente et de
surcrot exaspre alors par le danger de sa
parente, se rend chez Tibre, quelle trouve par
hasard en train de sacrifier son pre (forte
sacrificantem patri). Partant de l dans sa
querelle, elle scrie quon ne saurait en mme
temps immoler des victimes au divin Auguste et
perscuter sa postrit (mactare diuo Augusto
uictimas et posteros eius insectari). Ce ntait
pas dans de muettes reprsentations que stait
rpandu son souffle divin (Non in effigies mutas
diuinum spiritum transfusum) ; mais elle, sa
vritable image, ne de son sang cleste
(imaginem ueram, caelesti sanguine ortam),
comprenait le danger et prenait le deuil 253.
La scne est spectaculaire bien
quelle ne soit sans doute pas publique.
On aimerait pouvoir, lire ce texte,
imaginer Agrippine faisant irruption au
milieu dune crmonie religieuse
officielle et crant un scandale, mais
cela est hautement invraisemblable 254.
Tacite prcise dailleurs que cest par
hasard quelle a trouv Tibre en train
de sacrifier Auguste. Il sagissait en
fait dun sacrifice priv, quil effectuait
dans sa maison en tant que chef de
famille, pour le dieu qui tait le mieux
plac pour protger celle-ci. Il devait
cependant y avoir des tmoins, puisque
Tacite en a eu connaissance 255. Mme
en priv et la violence du discours
dAgrippine le prouve , Tibre se voit
ici contester sa lgitimit comme hritier
dAuguste. Le sang est clairement
oppos ladoption : Agrippine affirme
clairement que cette lgitimit
augustenne est de son ct et que
Tibre ne peut sen rclamer tout en la
perscutant. Certes, pour les Romains, la
filiation adoptive vaut la filiation
naturelle et la remplace : Tibre, choisi
par lui, est le fils dAuguste comme sil
en tait n. Mais la condition de cette
adoption tait celle de Germanicus, qui
faisait des arrire-petits-fils de lun les
petits-fils de lautre. L se trouve sans

doute la porte principale de


largumentation de sa veuve.
Cette scne a lieu en 26, trois ans
aprs la mort de Drusus. Mais ce quelle
nous rvle existait sans aucun doute,
mme si nous nen avons pas de trace
aussi nette, ds la fin de lanne 20,
quand la mort de Germanicus et le
droulement du procs de Pison avaient
bris ldifice conu par Auguste. Ds
ce moment, Tibre trouve en Agrippine
une concurrente hostile sur le terrain sur
lequel il fonde sa lgitimit, la
revendication du souvenir dAuguste.
Elle nest pas la seule, ou cesse
rapidement de ltre.
Tibre contre sa mre
La brouille est en effet rapidement
consomme et publie entre le prince et
sa mre, encore unis en 19-20, si nous
croyons Tacite sur ce point. Nous en
avons dj vu les prmices dans la faon
dont Tibre, en 14, a repouss les
honneurs que le snat voulait accorder
la nouvelle Augusta. Il semble ne pas
accepter que sa mre joue un rle
politique public important. Selon
Sutone 256, la rupture sopre
loccasion dun incendie prs du temple
de Vesta, sur le Forum donc, o Livie
sest montre pour encourager ceux qui
luttaient contre le feu. Son fils lui fit
alors savoir fermement suffisamment
publiquement pour que cela ait laiss
des traces que ce ntait pas la place
dune femme. Puis, alors quelle
demandait une faveur pour un de ses
protgs, savoir linscription parmi les
juges des quatre dcuries 257, le prince
lui dit quil naccepterait qu condition
de mettre sur le registre que cette
dcision lui avait t arrache par sa
mre, ce qui aurait consacr la rupture,
Livie publiant alors des lettres
dAuguste o celui-ci se plaignait du
caractre de son futur successeur.
On a tendance trouver naturelle la
position de Tibre cherchant limiter le
rle et linfluence de sa mre, tant on
croit spontanment que la politique,
avant ces dernires annes, tait

interdite aux femmes. Cest oublier deux


choses, qui prouvent qu lpoque elle
ntait pas quune affaire dhommes.
Dabord, comme le signale Sutone
propos de lincendie, Livie ne
revendiquait rien dautre que le rle
quelle avait tenu sous Auguste, avec
son accord bien sr. Ensuite, ce rle lui
avait t confirm par le testament de
son poux : la comparaison avec les
nombreux cas de reines mres
nacceptant pas de sen tenir au rle de
douairire, quon trouve aux priodes
mdivales et modernes, ne serait pas
pertinente. De plus, si Sutone et Tacite
prsentent Livie comme revendiquant en
vain une position que Tibre lui refuse,
deux documents contemporains nous
montrent quau dbut du rgne, au moins,
elle lui tait reconnue. Dans le texte du
snatus-consulte sur Pison pre, elle est
cite juste aprs Tibre, et avant Drusus,
comme deuxime personnage de la
famille 258. Sur le Grand Came de
France, elle figure aux cts de Tibre,
qui reoit Germanicus victorieux 259. On
en trouve un cho dans une source bien
postrieure. Dion Cassius, qui prend
pour une fois le parti de Tibre, en
saluant ses efforts pour rfrner les
scandaleuses prtentions de sa mre,
signale quau dbut du rgne les lettres
de Tibre portaient aussi son nom 260.
Pour lui, cest un abus, mais il est clair
que ctait alors un droit qui lui tait
reconnu, qui confirme quil y avait au
dpart une quasi-dyarchie du fils et de la
mre. lpoque, celui-ci tait au moins
rsign lui accorder cette place et na
voulu la limiter quensuite, ce quillustre
loeuvre de Velleius, publie juste aprs
sa mort, o elle est grandement loue,
mais na quun rle effac. Cette
brouille pose incontestablement un
problme majeur au prince. Comme
avec Agrippine, mais sur un autre front,
cest sa qualit dhritier dAuguste qui
est en cause. Que Livie choisisse pour
montrer sa colre de publier des lettres
dAuguste blmant son fils est
significatif : Elle tira de ses archives

et lut certains billets quAuguste lui


avait adresss autrefois concernant
lhumeur acaritre et intraitable de son
fils (de acerbitate et intolerantia
morum eius) 261.
La veuve de Germanicus oppose le
sang ladoption. Celle dAuguste
rappelle que cest par elle quest venue
ladoption et que son fils ne peut tre
lhritier du principat sans elle. Il doit
donc faire face deux hostilits,
provenant de deux femmes qui, lune en
tant qupouse, lautre en tant que petitefille,
peuvent revendiquer lhritage.
Rien nindique que ces deux hostilits
aient converg : la haine solide,
renforce par le procs de Pison, entre
les deux femmes semble lexclure. Mais
on ne peut douter que leurs effets se
soient nanmoins conjugus pour
affaiblir la position et lautorit du
prince.
Il est peu prs impossible de
prciser dans quelle mesure elles ont pu
donner lieu quelque chose ressemblant
des oppositions constitues. Les
sources et, en de delles, la nature du
rgime laissent rarement apercevoir
lexistence de groupes ou de partis
politiques. Ce serait une erreur que de
vouloir absolument trouver, caractriser
et dnombrer les partis quon nous cache
dune part, ou nier systmatiquement
leur existence dautre part. Il est certain
que lhostilit, dabord intime puis
publique, de Livie a eu des
consquences sur les comportements
politiques, puisquelle dispose damis et
dobligs. Quant Agrippine, Tacite
nous la montre entoure de nombreux
partisans son retour de Syrie,
probablement les amis de son mari. Il
semble quil lui en soit rest, mme si
lannaliste insiste ensuite sur sa solitude.
Mais il est certain que, dans un systme
o les carrires, et parfois aussi les
condamnations, dpendaient du prince,
toutes les amitis antrieures nont pas
t conserves ou sont devenues
discrtes.
Tibre et Drusus aux

commandes
Car ces deux hostilits ont en commun
de ne proposer aucune alternative. Cest
le paradoxe des institutions romaines o
les femmes peuvent, contrairement ce
quon pense parfois trop vite, avoir un
grand rle politique, et plus encore
aprs le passage la monarchie, mais ne
peuvent exercer aucune fonction : leur
poids ne vaut que sil est mis au service
dun homme, ce que Livie a fait pour
Auguste puis pour Tibre, Agrippine
pour Germanicus. Fche avec son fils,
Livie na pas de solution de rechange.
Veuve, Agrippine ne peut plus rien tant
que ses fils sont trop jeunes, moins de
se remarier, ce dont il nest pas alors
question. Lune et lautre peuvent donc
nuire au prince et parviennent
manifestement affaiblir son autorit,
sans pourtant en tirer profit.
Les conditions implicites pour rgner
tant ce quelles sont (tre li
familialement Auguste, avoir lge
dexercer des magistratures), Tibre est
le seul prince possible, Drusus le seul
hritier possible. Loctroi ce dernier
dun deuxime consulat pour lanne 21,
avec son pre pour collgue, et, surtout,
de la puissance tribunitienne lanne
suivante 262 le manifeste clairement.
Germanicus avait t consul avec Tibre
avant de partir pour lOrient : Drusus lui
succde au cours de lt 20, avant
mme la fin du procs de Pison. Il
semble quil lui ait galement succd
comme flamen augustalis, prtre du
culte dAuguste divinis, fonction
caractristique de la deuxime place
dans la famille et la cit 263. Mais
Germanicus navait pas reu la
puissance tribunitienne, pouvoir
suprme, qui fait de son titulaire le
collgue du prince dans ses fonctions
Rome. tait-elle prvue pour son
retour ? Tibre souhaitait-il, comme le
dit Tacite 264, maintenir la balance aussi
gale que possible entre ses deux fils,
ladopt et le naturel ? Nous ne le
saurons jamais. Toujours est-il que le
survivant, en devenant ce quavaient t

Agrippa, puis son pre, sous Auguste,


dpasse le disparu. Limportance de
cette promotion, et la faon dont elle le
rapproche du rang de princeps, sont
manifestes par la frappe de monnaie
son effigie 265, un honneur quil navait
jamais eu auparavant, Germanicus non
plus.
Il est dsormais seul capable, dans la
famille, dexercer de grands
commandements militaires, mais nen a
pas loccasion. Quand une partie des
Gaules se rvolte en 21, sous la
direction de lduen Sacrovir et du
Trvire Florus 266, Tibre choisit de
laisser agir les lgats sur place et
nenvoie pas son fils, soit pour ne pas
faire courir de risques son seul
hritier, soit quil estime que la situation
ne le mrite pas et souhaite le faire
savoir.
Cette situation devrait, comme le dit
Tacite, satisfaire Tibre : son fils est son
second, et tout indique quil sera son
hritier. Il faut cependant signaler que
Sutone et Dion Cassius prsentent les
choses diffremment. Le biographe traite
des rapports de Tibre avec sa famille
dans une rubrique qui commence
significativement par odium aduersus
necessitudines, sa haine contre sa
parent , o il inclut Drusus, quil
aurait dtest autant que Livie, que
Germanicus, quAgrippine, en raison de
ses dbauches 267. Dion Cassius va dans
le mme sens 268. Il y aurait alors quatre
camps dans la famille, Tibre tant
dsesprment seul. Toutefois aucun fait
concret ne vient tayer ces assertions. Il
semble donc prfrable de faire
confiance Tacite, le plus proche des
faits chronologiquement, celui aussi qui
les analyse le plus finement, et de penser
que les auteurs postrieurs, entrans par
limage dun Tibre totalement
misanthrope, ont complt le portrait en
le faisant dtester, aussi, son propre fils.
Ce que Tacite nous dit de leur consulat
commun semble confirmer cette
interprtation.
Le prince passe cette anne consulaire

en Campanie, laissant son fils diriger


seul les affaires Rome. Cest peut-tre
lamorce dun retrait progressif en sa
faveur. Cest en tout cas le signe dune
volont de le mettre en valeur, de lui
donner loccasion daccrotre son
exprience du gouvernement et de faire
ses preuves. Selon Tacite, quon ne peut
souponner ici de bienveillance, il y
russit fort bien et se fait aimer des
Romains, ce qui compense un peu le
ressentiment n de la mort de
Germanicus 269.
Tibre, quoique affaibli, voire
dstabilis, par la mort de Germanicus
puis par sa brouille ouverte avec sa
mre, se trouve donc paradoxalement
incontest dans son rle de monarque,
faute dautres possibilits, et peut sans
difficult prparer sa succession pour
Drusus. Les fils de Germanicus ne sont
pas carts des affaires publiques.
Nron prend la toge virile le 7 avril 20,
puis pouse Julie, fille de Drusus 270, sa
cousine germaine par sa mre, issue de
germain par son pre 271, ce qui renforce
sa place dans le systme familial. Leurs
enfants auraient eu Tibre pour arriregrandpre, et Auguste pour trisaeul. Le
prince demande au snat, et obtient bien
sr, de le dispenser de la magistrature
pralable du vigintivirat et de lui donner
le droit de briguer la questure cinq ans
avant lge lgal, soit pour lanne 25 ou
26. En 23, le cadet Drusus accde son
tour officiellement lge adulte et
obtient les mmes honneurs 272. Leur ge
les empche alors de prtendre mieux.
Mais lavenir est incertain pour leur
oncle Drusus : quelle sera leur position
lge adulte ? Si Tibre vit encore
longtemps, peut-tre Nron, en tant
quarrire-petit-fils dAuguste, sera-t-il
en mesure de lui contester la
succession ? Sil succde son pre
avant, le problme se posera du rapport
entre ses fils et ceux de Germanicus. La
situation politique est donc stabilise,
mais de faon prcaire, du fait de
labondance de prtendants potentiels
terme, qui peut faire redouter des

affrontements, voire le retour aux


guerres civiles. On comprend donc
mieux la mfiance de Tibre, que
Sutone traduit par odium aduersus
necessitudines, sa haine contre sa
parent 273. Mais, une nouvelle fois, des
morts prcoces vont bouleverser les
prvisions, et la crise, quon pouvait
attendre dun trop-plein dhritiers,
viendra en fait du vide.
Sjan, cause de tous les
maux ?
Tacite interrompt ici son rcit
chronologique pour prsenter le
personnage quil juge responsable des
vnements dramatiques qui suivront,
Sjan.
Lucius Aelius Seianus, n dans les
environs de Volsinies, vers 20 avant
Jsus-Christ, du chevalier Lucius Seius
Strabo 274, tait alors depuis plusieurs
annes prfet du prtoire, comme
collgue de son pre. En 14, cest ce
titre quil accompagne Drusus lors de la
campagne contre les mutins du Danube
275. Il reste seul titulaire du poste quand
Seius Strabo devient, une date que
nous ignorons, prfet dgypte 276.
La prfecture du prtoire est une des
fonctions caractristiques du principat,
cre par Auguste et rserve un
chevalier. Le prfet commande les neuf
cohortes prtoriennes, soit une force de
4 500 9 000 soldats dlite, selon les
estimations 277, rpartis alors en des
camps proximit de Rome. Labsence
darme permanente Rome et en Italie
avait t un des traits dterminants des
guerres civiles. Les lgions taient
leves pour faire la guerre, toujours
lextrieur de lItalie au cours du
IIe sicle avant Jsus-Christ, et ne
pouvaient, sauf en cas de triomphe,
pntrer en armes sur le sol romain,
tendu toute la pninsule aprs la
guerre sociale 278. Cela favorisait la
violence politique des bandes armes
dans Rome et permettait aussi un chef
darme victorieuse qui violait cette
interdiction de marcher sur Rome sans
rencontrer de rsistance efficace : le

dernier fut Jules Csar. Entre sa mort et


la bataille dActium, personne ne se
soucia plus, bien sr, de cet
interdit. Victorieux, Octavien devenu
Auguste renvoya les lgions dans les
provinces, mais remdia cette
faiblesse de lancien systme par la
cration de ces cohortes.
Comme souvent, linnovation se fait
sous des termes anciens, auxquels on
donne un sens radicalement diffrent : le
prtoire est lorigine, dans le camp
lgionnaire, la tente du commandant en
chef 279, la cohorte prtorienne la petite
troupe charge de sa protection. Les
nouvelles cohortes prtoriennes sont
charges de la protection du prince,
commandant suprme de toutes les
armes romaines, mais elles forment une
vritable arme, mme si on vite pour
elles le terme de lgions, pour les
distinguer des troupes ordinaires. Elles
sont pour le prince un moyen de
maintenir lordre Rome en cas de
troubles graves, et dintimidation en
temps normal, un moyen aussi de se
dfendre contre toute contestation arme
de son pouvoir. La responsabilit de
leur chef est donc considrable, comme
sa facult de nuire sil se tournait contre
le prince. Nous avons vu le rle de ces
cohortes, sur ordre de leur prfet, dans
lavnement de Tibre, que Tacite
mentionne pour montrer lhypocrisie de
son hsitation devant les snateurs 280.
La prfecture du prtoire fait partie
des fonctions essentielles quAuguste a
rserves des chevaliers, en excluant
donc les snateurs. Cest un des
paradoxes connus de la nouvelle
organisation de la cit et de lempire.
Les fonctions suprieures,
gouvernements des grandes provinces,
commandements des lgions,
responsabilits diverses Rome, sont
confies, comme auparavant mais de
manire rationalise, des snateurs.
Presque toutes celles donnes des
chevaliers sont infrieures :
gouvernements de petites provinces, de
troupes auxiliaires, charges financires

auprs des gouverneurs. Auparavant,


ctait prcisment lexercice de
fonctions publiques qui distinguait les
snateurs des chevaliers 281. Auguste
innove en en confiant aussi certains de
ces derniers, pour une raison vidente :
les fonctions tant de plus en plus
nombreuses et le prince voulant limiter
leffectif des snateurs 600 membres
282, ceux-ci ny suffisaient plus. Mais ce
quon appelle les grandes prfectures
questres vient troubler cette
hirarchie : le gouverneur dgypte,
sans doute la province la plus
importante, est un chevalier 283, avec le
titre de prfet, comme le responsable de
lannone, charg du ravitaillement de la
Ville, et donc le prfet du prtoire 284.
Le prince, craignant le pouvoir de
nuisance quelles pourraient donner un
snateur, prfre les confier des
personnages de moindre naissance,
moins fonds donc les utiliser contre
lui.
Le rle politique du prfet, en temps
normal, dpendait aussi entirement de
la volont du prince. Sil tait limit
ses fonctions militaires, ce qui semble
avoir t le cas sous Auguste, il restait
secondaire, moins bien sr quil se
rvoltt. Ce fut lajout, au potentiel de sa
fonction, de la faveur et de la confiance
de Tibre qui donna Sjan un rle
dterminant.
Il nous est difficile aujourdhui
dapprcier justement le personnage. Il a
fait partie des grands perdants de
lHistoire, ceux qui nont absolument
aucune descendance, naturelle ou
politique, pour les dfendre. Pour tous
les historiens postrieurs, et
particulirement Tacite (quon ne peut
souponner de vouloir diminuer la
responsabilit de Tibre), son ambition
dmesure, pour laquelle il ne recule
devant aucun crime, est la cause
principale, voire unique, des malheurs
qui sabattent sur la maison dAuguste
et, par consquent, sur toute la cit,
partir de lanne 23 et jusquau rgne de
Claude, directement tant quil vcut,

indirectement aprs sa mort.


loppos, Velleius Paterculus
termine son oeuvre, crite en 30, par un
vibrant loge du prfet 285, qui prcde
celui du prince, mais qui parat si
convenu quil ny a pas grand-chose en
tirer pour comprendre le personnage. Il
confirme cependant un point : les auteurs
postrieurs qui parlent de son norme
influence et de sa position quasi
officielle de second du prince
nexagrent pas, puisquune source
contemporaine peut le placer au mme
niveau dadulation que lui. On discute,
et on discutera longtemps encore, pour
savoir si cet loge prouve que Velleius
tait un proche de Sjan. Certains
commentateurs objectent justement qu
lpoque o Sjan tait au fate de sa
gloire, il ntait pas besoin den tre
particulirement partisan pour chanter
ses louanges, le flatter tant flatter
encore le prince qui en avait fait son
second 286. Affirmer, parce quon
nentend plus parler de Velleius aprs la
condamnation du prfet, quil a t
victime de la rpression qui sest
abattue sur les fidles de celui-ci nest
gure convaincant car son oeuvre est le
seul tmoignage de son existence. Cette
oeuvre ne prouve quune chose
concernant Sjan, lampleur de sa
position en 30. Sept ans plus tt, en 23,
nous nen sommes quau dbut de son
ascension.
Selon Tacite, son but tait de succder
Tibre. Un tel projet ne serait pas
aussi aberrant quil le parat premire
vue. Il ne sagit pas forcment dune
folle ambition chez un homme de basse
naissance. Agrippa, qui aurait pu, si
Auguste tait mort avant lui, lui
succder, ntait pas mieux n. La
famille de Sjan fait partie de ces
maisons italiennes dont lascension a t
favorise par les guerres civiles. Son
pre ntait quun chevalier, mais
son oncle, Iunius Blaesus, tait devenu
snateur et avait atteint en 21 le
proconsulat dAfrique, sommet de la
carrire 287. On peut mme penser que le

maintien dans lordre questre du fils du


prfet du prtoire dAuguste, alors que
son accs au snat aurait pu tre la suite
logique de lascension de sa famille,
tait un choix de carrire, pour succder
son pre dans cette fonction. Cela fait
plus que nuancer limage dun homme
parvenu de trs bas par lintrigue.
Certes, lcart restait norme entre cette
noblesse rcente et celle des Jules
renforce par celle des Claudes,
remontant toutes deux aux origines de la
cit. Mais, hors de la ligne dAuguste,
il ne restait que peu de choses des
grandes familles romaines : celle-ci
teinte, les prtendants nauraient pas
t nombreux. Vespasien, qui, aprs les
guerres civiles de 68-69, sera le premier
successeur durable dAuguste ne pas
lui tre apparent, ntait pas de plus
noble origine que Sjan.
La famille dAuguste ne semblait pas
devoir steindre au dbut de
lanne 23. Tacite assure que sa quasiextinction
a t le rsultat de
lapplication par Sjan dun plan
dlibr pour souvrir la route du
pouvoir suprme. Nous ne pouvons
quenregistrer cette position, sans
moyens rels de la prouver ou de la
rfuter.
La mort de Drusus le 14 septembre 23
288 est la premire tape, qui ouvre un
large champ aux ambitions du prfet.
Selon Tacite, cette mort nest pas
accidentelle : le fils du prince a t
empoisonn par un affranchi agissant sur
ordre du prfet du prtoire. Linstrument
principal du crime serait Livie, femme
de Drusus, soeur de Germanicus, que
celui-ci aurait sduite dans un double
but : tuer son mari puis, en lpousant,
devenir membre de la famille rgnante.
Nous savons par Dion Cassius quelle
a t effectivement condamne pour cela
aprs la chute de Sjan, la suite des
rvlations faites par la premire femme
du prfet 289. Pourtant, contrairement
celle de Germanicus, la mort du second
hritier de Tibre na provoqu aucun
soupon immdiat dont nous ayons trace.

Nous ne pouvons pas plus nous


prononcer sur la ralit des faits dans ce
cas que dans le prcdent.
Reste que cette mort est le second
vnement dcisif qui fait basculer le
rgne de Tibre et transforme en drame
la crise de rgime provoque par la mort
de Germanicus. Cest ce moment-l
que le fils et hritier dAuguste semble
devenir le modle du mauvais prince.
Troisime partie
LE MODLE DU
MAUVAIS PRINCE ?
Chapitre VIII
LE DSASTRE
Entre les neuf premires annes du
rgne de Tibre et les quatorze
dernires, le contraste parat norme.
une priode dintense activit, sur le
Rhin et en Orient, et de vifs dbats
politiques Rome semble succder un
temps presque sans vnements
marquants, hors llimination dune
partie de la famille, un moment
dimmobilisme que la chute de Sjan ne
fait quinterrompre provisoirement.
Il faut immdiatement prciser que
cette impression est en partie au moins
due nos sources. Nous ne disposons
que de quelques fragments pars de
Dion conservs par des auteurs bien
plus tardifs encore. La quasi-totalit du
livre V et une partie du livre VI des
Annales de Tacite nont pas t
conserves : nous navons rien de lui
entre la fin de 28 et les deux derniers
mois de 31. Les Annales taient
dailleurs beaucoup plus rapides sur
cette priode que sur la prcdente :
trois livres de 14 22, trois aussi,
seulement, de 23 37. Tacite a-t-il
acclr le rythme de sa narration parce
quil y avait effectivement moins de
choses raconter ? parce quelles
lintressaient moins, une fois
Germanicus mort ? ou, tout simplement,
parce quil se trouvait press par le
temps pour finir son oeuvre ? Nous
sommes en tout cas tributaires de ce
choix, dont les raisons nous chappent.
Nous navons pas non plus

dinscriptions comparables aux Res


gestae ou au snatus-consulte sur Pison.
Notre source principale sur la priode
est donc Sutone. Il va sans dire que
notre vision de la prcdente aurait t
fort diffrente si nous navions pu
lappuyer que sur lui.
Cela pos, ces annes nen sont pas
moins celles de lchec de Tibre, qui
se concluent par sa mort loin de Rome,
aprs une absence de plus de dix ans, et
sans quil ait organis sa succession. Le
systme familial voulu par Auguste
aprs la disparition de ses petits-enfants,
branl durant lanne 20, est bien mort
en 23 avec Drusus.
Laggravation de la discorde
dans la famille
Ce dcs aurait pourtant pu, au lieu de
laggraver, rsoudre paradoxalement la
crise ne de la mort de Germanicus.
Il rendait en effet la premire place,
aprs le prince, aux fils ans de celuici,
qui atteignaient lge des honneurs.
Cest bien ainsi que Tibre semble
envisager les choses puisque, avant
mme les funrailles de Drusus, il les
prsente au snat et tient un discours qui,
daprs la version quen donne Tacite,
na aucune ambigut :
Pres conscrits, javais confi ces orphelins
leur oncle en le priant, bien quil et des enfants
lui, de prendre soin deux comme de son propre
sang, de les lever avec lui et les siens. Drusus
ma t arrach : je tourne vers vous mes prires
et, devant les dieux et la patrie, madresse vous.
Ces arrire-petits-fils dAuguste, issus dillustres
aeux (Augusti pronepotes, clarissimis
maioribus genitos), recueillez-les, dirigez-les,
remplissez votre rle et le mien. Voici, Nron et
Drusus, ceux qui vous tiendront lieu de parents.
Vous tes ainsi ns que vos bonheurs et vos
malheurs concernent la cit (Ita nati estis ut
bona malaque uestra ad rem publicam
pertineant) 290.
Le mme auteur affirme que, pendant
la crmonie funbre, certains cachaient
mal leur joie de voir la maison de
Germanicus ainsi releve 291.
Cest encore ce quon lit sur une
inscription trouve Aquila, o deux

diles locaux ddirent un aqueduc en


lhonneur de Tibre Csar Auguste et de
ses petits-enfants et pour lternit
des Csars . La premire mention
montre que lassociation entre eux et
naturelle, la seconde souligne quils sont
lespoir de la dynastie 292.
Pourtant cette concorde prometteuse
ne dure pas. Le premier heurt se produit
ds le dbut de lanne suivante. Tacite
et Dion Cassius notent que Tibre
sindigne que les pontifes aient joint les
noms de ses petits-fils au sien dans leurs
voeux annuels 293. Il semble ainsi renier
le discours par lequel il les
recommandait au snat. Cet incident ne
doit cependant pas tre surinterprt. Il
serait videmment absurde de supposer
que cette initiative ait t prise par les
pontifes dans un esprit dhostilit au
prince. Ils croyaient tout bonnement le
satisfaire en lui prouvant quils
prenaient coeur les recommandations
quil venait dadresser et quils
traitaient dsormais ses petits-fils
comme associs son pouvoir. Comme
rien ne nous est dit de leurs voeux des
annes prcdentes, nous ne pouvons
mesurer la porte exacte de leur
initiative. Sils taient prononcs pour
Tibre et Drusus en 23 et pour Tibre,
Drusus et Germanicus dans les annes
prcdentes, cest quils attribuaient aux
nouveaux hritiers la place des disparus.
Par contre, sils nadressaient
jusqualors leurs voeux qu Tibre seul,
linnovation est plus importante.
Sans que cela permette de rsoudre la
question, ces voeux peuvent tre
compars la formule donne par un
fragment des actes des arvales en 21. Le
11 janvier est solennellement annonce
la date du sacrifice annuel la desse
des arvales, Dea Dia. Cette annonce est
prcde de linvocation suivante :
Que cela soit bon [bnfique, heureux]
et favorable [pour le peuple romain, les
Quirites et les frres] arvales, [pour
Tibre Csar Augu]ste, Iulia [Augusta,
leurs enfants] et petits-enfants 294.
Ainsi, ds avant la mort de Drusus,

les petits-enfants du prince pouvaient


tre cits dans une formule de voeux.
Peut-tre celle des pontifes tait-elle
diffrente. Peut-tre, et plus
probablement, est-ce en les dsignant
nommment plutt que par le collectif
nepotes (qui incluait aussi le fils de
Drusus) quils ont provoqu cette
raction du prince.
En tout cas, une fois de plus, leur
adulation vient mal propos et expose
les pontifes la mauvaise humeur et aux
rebuffades de Tibre. Il nest pas certain
que sa raction soit la marque dun
revirement quant aux deux jeunes gens.
Peut-tre juge-t-il seulement quil est
prmatur daccorder de tels honneurs
un jeune homme de dix-sept ou dix-huit
ans, qui attend encore la questure qui lui
a t promise pour sa vingtime anne,
et son cadet de deux ou trois ans. Mais
la faon dont il ragit rvle son
caractre et ses sentiments. Il ne sen
tient pas demander au snat quon ne
trouble plus lavenir ces jeunes esprits
par des honneurs prmaturs : il
demande encore aux pontifes sils ont
t pousss agir ainsi par Agrippine, si
elle les a supplis ou menacs, et ne se
satisfait pas de leurs dngations.
Derrire un excs dadulation somme
toute banal, quil aurait pu tolrer ou
blmer pour ce quil tait, il voit
immdiatement une action de sa bru pour
le dfier.
Ainsi, les rancoeurs, voire les haines,
nes dans les annes prcdentes,
conduisent maintenir et exacerber un
affrontement qui na plus de raison
dtre, puisque la succession de Tibre,
g de soixante-cinq ans, parat assure
Nron, qui a mme intrt souhaiter
quelle ne vienne que quelques annes
plus tard, lorsquil aura pu exercer des
magistratures. Pour Tacite, il y a deux
responsables cette situation, dont
lissue sera dramatique. Le premier est
Tibre, parce quil dteste sa bru au
moins depuis la mort de Germanicus, et
que son caractre souponneux le
conduit lui attribuer des intentions

quelle na pas. Le second, et le


principal, sans lequel Tibre se serait
probablement rsign, est Sjan, qui sait
parfaitement utiliser la mfiance du
prince, en laccentuant par de fausses
dnonciations et des provocations, pour
parvenir ce qui serait son but : aprs
Drusus, liminer les autres hritiers
dAuguste pour souvrir la route vers le
principat. On a cependant du mal
croire linnocence totale dAgrippine.
Certes, Drusus mort et ses fils
proclams hritiers, elle navait plus de
raison de sen prendre au prince. Mais
elle semble avoir eu le mme
temprament souponneux que lui, que,
contrairement lui, elle exprimait de
faon volcanique. Comme lui, mais dans
un sens inverse, elle a
vraisemblablement accord une grande
importance lincident des voeux, et
peut-tre dj conclu que son beau-pre
prparait sa perte et ntait pas sincre
quand il disait vouloir un de ses fils
pour successeur. Chacun souponnant
lautre et sestimant en tat de lgitime
dfense, lissue ne pouvait tre
favorable.
Ds cette anne 24, Tibre, pouss
par Sjan, sen prend Agrippine
travers ses amis. Cest du moins ce
quaffirme Tacite, pour qui le procs fait
Caius Silius, ancien lgat de Germanie
suprieure, vainqueur de la rvolte de
Sacrovir 295, navait pas dautre but que
de latteindre. Silius aurait t un ami de
Germanicus et sa femme Sosia,
galement accuse, une intime de sa
veuve. On lui reprochait apparemment,
fort classiquement, davoir extorqu de
largent aux cits de sa province et, ce
qui tait plus original et plus grave,
davoir dans un premier temps favoris
la rbellion. Des propos sur la fidlit
de son arme taient interprts comme
menaants pour Tibre : peut-tre est-ce
ce qui permit de justifier une accusation
de maiestate, dautant plus redoutable
quelle tait fort vague. Tacite ne sy
intresse que peu, car il est clair pour
lui que ce ne sont que les prtextes dun

rglement de comptes politique et


familial : il note avec amertume quon
runit le snat avec grand srieux,
comme si ctait lgalement quon
poursuivait Silius, ou que Varron ft
consul, ou que cela ft une affaire
publique (illud res publica esset) 296 .
Silius se suicida, Sosia fut exile, et
leurs biens en partie confisqus. Tacite
ne signale aucune intervention
dAgrippine en sa faveur et nvoque
aucune nouvelle querelle cette anne-l.
Il numre sans les lier Germanicus de
nombreux procs, dont pourtant celui
dun de ses anciens questeurs, Publius
Suilius 297, et ne sort de cette chronique
judiciaire, dont il se plaint amrement,
que pour se rjouir de la victoire des
Romains, en Afrique, sur le Numide
Tacfarinas, remporte par le proconsul
de lanne, Publius Dolabella 298. Il voit
l nanmoins une nouvelle occasion de
dplorer linfluence pernicieuse de
Sjan et la faon dont Tibre y cde.
ses yeux, si on refuse Dolabella les
ornements triomphaux quil avait
mrits, cest pour prserver la gloire
de loncle du prfet, Iunius Blaesus, qui
les a obtenus deux ans plus tt 299.
Lanne 25 est marque par une
affaire qui semble avoir impressionn
les contemporains, et fut retenue par la
postrit comme preuve de linjustice et
de la cruaut de Tibre. Il sagit du
procs et de la condamnation de
lhistorien Cremutius Cordus, connu par
le rcit assez long de Tacite, celui plus
court de Dion Cassius et lloge que
Snque fait de sa fille Marcia, qui a
soutenu le philosophe dont elle a ensuite
cach les crits pour quils chappent au
feu 300. Le tort de Cordus tait davoir
parl favorablement dans son oeuvre de
Brutus et de Cassius, les meurtriers de
Csar vaincus Philippes en 42 par le
futur Auguste et son futur adversaire
Antoine, et qualifi le second de dernier
des Romains. Ce ntait gure aimable
pour tous les contemporains, qui il
dniait cette qualit de Romains. Ce ne
ltait pas du tout pour le rgime, son

fondateur et le successeur de celui-ci.


Laccusation et la condamnation
scandalisrent pourtant. Ctait, sembletil, la premire fois quon condamnait
pour des propos touchant lHistoire,
sans rapport avec lactualit. Si on
risquait gros prendre parti dans les
querelles prsentes, il ntait pas mal
vu, au contraire, de faire lloge aprs
coup des vaincus. Cest ce que rappelle
laccus dans le discours que lui prte
Tacite, quil tient sans illusion avant de
rentrer chez lui pour se laisser mourir de
faim, tandis que le snat ordonne que ses
livres soient brls.
Laccusation fut porte par deux
proches de Sjan : il est donc clair
quelle venait de lui et plus que
probable quil agissait avec laccord de
Tibre, voire sur son ordre. Plutt que
limputer la cruaut du prince, il est
prfrable, pour expliquer cette affaire,
de la replacer dans son contexte
politique, savoir le double
affrontement dans la domus augusta, de
Tibre avec sa mre dune part, avec sa
bru dautre part, affrontement, dont
lenjeu principal, voire unique, tait sa
qualit dhritier lgitime dAuguste.
Dans ce contexte, il ne pouvait
sexposer au soupon de ne pas dfendre
assez la mmoire de son pre adoptif,
do ce genre dexcs.
Mais la dfense de laccus et le
jugement de la postrit illustrent la
difficult de sa position. On oppose au
prince les exemples dhommes illustres
qui supportrent la critique et tolrrent
la libert dexpression, au premier rang
desquels se trouve Auguste. Tacite fait
ainsi dire Cremutius que Tite-Live, le
grand historien du rgne prcdent,
affichait sa sympathie pour Pompe, au
point quAuguste le qualifiait pour cela
de pompien, mais lui conservait son
amiti. La leon est claire et directe.
Pompe a t ladversaire Pharsale du
pre adoptif dAuguste, divinis par lui,
comme Cassius Philippes celui
dAuguste lui-mme, dont le rapport
Tibre est exactement identique. L o

son fils adoptif condamne, le fondateur


du principat plaisantait. Selon Dion,
Auguste avait lu loeuvre de Cremutius et
lavait apprcie, ce qui indiquerait
quelle tait depuis longtemps publie,
et confirmerait que le but du procs tait
politique et li aux circonstances. On na
pas ragi une publication, mais
cherch un moyen de prsenter Tibre
comme dfenseur dAuguste. Or le
prince se trouve pig : sil ne punit pas
ceux qui outragent son prdcesseur, il
est suspect de trahir sa mmoire ; sil les
fait condamner, on lui oppose son
exemple. Dans les deux cas, il donne
force aux arguments de Livie et
dAgrippine contestant sa lgitimit.
Sjan a pu dans cette affaire obtenir un
vote favorable du snat, qui allait de soi
du moment quil avait laccord du
prince, mais sa conclusion dfavorable
comme prvu, laccus, nuit plutt
son matre.
Le prfet subit un nouveau revers la
mme anne, cette fois face Tibre. Le
temps du deuil de Drusus pass, il lui
demande le droit dpouser Livie 301, sa
veuve, sa complice dans le meurtre de
son mari, selon Tacite. Daprs le mme
auteur, ctait prcisment pourquoi il
avait sduit la femme puis empoisonn
le mari : il souhaitait prendre sa place,
devenir le beau-pre du petit-fils naturel
de Tibre et se rapprocher de sa
succession. Cependant, il se heurte un
refus du prince, qui le renvoie sa
position subalterne. Livie, qui a t la
femme de Caius Csar, puis celle de
Drusus, ne peut pouser un simple
chevalier. Comme Sjan invoquait
lexemple dAuguste, qui aurait song
donner sa fille en mariage au chevalier
Caius Proculeius, Tibre lui fait savoir
quil y a justement renonc et a choisi au
contraire Agrippa, puis lui-mme. Il y a
bien sr dans ce dialogue, dont Tacite
prcise quil se fit par crit, ce qui
laisse supposer quil a eu les documents
sous les yeux, une large part de non-dit.
Sjan joue la modestie, se prsente
comme un homme de basse condition

pris de Livie, dsireux de lpouser par


amour, et pour la protger, elle et son
fils, contre Agrippine, sans afficher
aucune ambition et en soulignant au
contraire quil souhaite, une fois mari,
rester dans sa modeste fonction. Il se
garde bien de dire quil est dj mont
trs haut, et que cette union serait pour
lui le moyen de voir beaucoup plus haut
encore. Quil prsente comme preuve de
sa modestie le souhait de garder le
commandement des cohortes
prtoriennes, clef de son ascension, est
assez remarquable. Tibre le prend au
mot en lui rpondant que cette modestie
ne convient pas sa nice, veuve de son
fils, alors quil est tout fait vident que
le modle du prfet nest pas linconnu
Proculeius, mais, bien justement,
Agrippa puis Tibre, pour qui la main de
Julie signifiait la seconde place dans la
cit.
Ce refus est un bon point pour Tibre.
Il prouve quil ntait pas alors aussi
soumis aux volonts de son prfet que
les sources postrieures et, pour des
raisons inverses, Velleius Paterculus le
laissent entendre. Il lui dit clairement
quil lapprcie comme auxiliaire, mais
ne voit pas en lui un successeur
possible, lui faisant mesurer la
diffrence entre sa naissance et la
sienne. Peut-on voir l un refus de
principe ? Est-ce une question de
circonstances, Tibre craignant les
ractions dAgrippine et de Livie ?
Toujours est-il que ce refus montre
quil reste le matre. Peut-tre conduit-il
aussi une acclration des
vnements : Sjan, dsesprant de voir
le prince le prfrer sa famille, na
plus dautre possibilit quliminer
celle-ci.
La rupture entre Tibre et
Agrippine
Nos auteurs ne nous rapportent aucun
incident entre Tibre et Agrippine en
cette anne 25, que Nron a d passer
soit comme questeur dsign, soit
comme questeur, bien quaucune source
ne le mentionne. Par contre, deux

inscriptions une base de statue trouve


Rome prs du Colise, leve par
dcision du snat, donc avant sa
condamnation, et celle place au
mausole dAuguste par son frre Caius
quand, devenu empereur, il la rhabilit
et y a dpos ses cendres 302 , prouvent
quil a t questeur, mais lanne nous
en est inconnue, puisque Tacite nen dit
mot. Lanne suivante est celle de la
rupture.
Cest l que se place lpisode que
nous avons dj vu, caractristique de
lensemble de laffrontement, du procs
fait Claudia Pulchra, et de la scne o
Agrippine saffirme comme la seule
vritable hritire dAuguste. Peu de
temps aprs, elle manifeste, sans
nommer personne, son dsir de se
remarier 303. Tacite prcise quelle
adresse cette demande Tibre en priv,
alors quelle est malade et quil lui rend
visite. Pour elle, cest renoncer son
statut de veuve de Germanicus. Mais
cest se donner et donner ses fils
lappui dun homme dge mr,
susceptible de jouer le rle que Sjan
esprait prendre en pousant Livie.
Tibre voit dans cet poux ventuel un
rival possible : il refuse de rpondre,
nayant pas dargument valable pour
refuser. Sa mfiance contre sa bru en
sort sans doute renforce. Il se demande
aussi comment il pourra rpondre cette
demande si elle lui est prsente
publiquement.
La rupture est publique quand, table
chez Tibre, Agrippine refuse de
manger, craignant dtre empoisonne.
Son hte insiste, lui offre un fruit,
quelle donne un esclave sans mme
lentamer. Tibre aurait pu ne pas
relever lincident. Au contraire, il dit
alors sa mre quil serait tonnant
quil ne se montrt pas dur avec qui
laccusait dempoisonnement 304. Plus
que de faits et dintentions, cette rupture
semble faite de soupons mutuels,
nourrissant une vieille haine. Pour les
Annales, le responsable est toujours le
mme : Sjan aurait fait, par un faux ami

sa solde, avertir Agrippine que son


beau-pre avait prvu de lliminer
loccasion de ce repas, pour provoquer
sa raction et la colre du prince.
On prte alors Agrippine et Nron
des projets de rvolte ouverte contre
Tibre. Tacite et Sutone 305 en
mentionnent deux : senfuir de Rome et
se rfugier auprs des armes du Rhin,
et se placer, Rome mme, sous la
protection de la statue dAuguste du
Forum, un jour de runion du snat. Le
premier revient relancer la guerre
civile, en faisant appel aux soldats qua
commands Germanicus. Le second veut
sadresser au peuple de Rome, en se
rclamant du grand-pre et arriregrandpre, quon considre comme
trahi par son fils adoptif. Il y a dans ces
deux cas de quoi inquiter Tibre, et lui
donner lide de frapper prventivement
celui qui est encore son hritier officiel
et sa mre. Ces accusations sont-elles
fondes ? Sutone ne se prononce pas.
Pour Tacite, il sagit uniquement de
machinations de Sjan, qui place dans
lentourage dAgrippine et de Nron de
faux amis chargs de leur donner de tels
conseils, pour les en accuser ensuite,
bien quils les repoussent. Le prfet
aurait aussi mont Drusus, le cadet,
contre sa mre et son frre an, en
feignant de prendre son parti contre eux,
pour mieux les perdre tous.
Prisonniers de la version de Tacite,
nous ne pouvons savoir si Agrippine et
Nron taient aussi innocents, Tibre
aussi naf dans ses soupons, Sjan aussi
manipulateur quil le dit. Pour lui,
Agrippine est encore plus seule
quauparavant, tous ses amis layant
abandonne ou ayant t condamns, et
victime de la haine de son beau-pre,
aiguillonne par son prfet du prtoire.
Pourtant, cet affrontement mort entre un
prince g et lhritier, trs jeune, quil
reconnaissait comme tel parat
totalement irrationnel, de part et dautre.
Nron navait aucun intrt hter son
avnement. Les soupons de Tibre
lencontre de sa mre et de lui-mme les

ont-ils conduits prendre les devants ?


Nous le savons dautant moins que pour
le dnouement savoir leur
condamnation par le snat la demande
de Tibre , nous ne pouvons plus
compter sur Tacite : le rcit sen trouvait
dans le livre V des Annales, qui
sinterrompt au moment o il est
question de les accuser. Nous navons
rien des arguments alors changs,
ignorons mme si les accuss ont pu se
dfendre, et en quels termes.
La maison se dpeuple
Leur procs aura lieu en labsence de
Tibre. Aprs lincident du repas, le
prince quitte Rome pour se rendre en
Campanie 306. Le motif officiel est la
ddicace de deux temples, lun Jupiter,
Capoue, lautre Auguste, Nole,
dmarche fort sens politique dans ce
contexte. Mais il ne revient pas ensuite
dans la Ville et ny reviendra plus
jamais.
Ce dpart na pas bien sr pour les
contemporains le sens quil a pris pour
nous, et dj pour Tacite, puisquil est
alors prsent comme provisoire. Il a d
nanmoins surprendre. Tibre quitte
Rome dans un contexte de crise, et sans
avoir rien prvu, apparemment, pour le
gouvernement de la Ville en son
absence. Il y avait certes un prcdent :
un sjour prolong en Campanie en 21
307. Mais il laissait alors Rome Drusus
qui, en double qualit de fils et de
consul, jouissait dune autorit
inconteste : ce dpart tait une faon de
lui laisser la place. Cette fois-ci, la
Ville semble livre elle-mme. Ce
nest certainement pas Nron, g de
vingt ans, peine snateur, et suspect de
bien des faons, quil dlgue son
autorit. Certes, il continue gouverner
par lettres et par missaires, mais rien
nest prvu en cas durgence : la seule
autorit lgale est celle, bien faible sous
le principat, des consuls de lanne.
Sjan laccompagne et trouve l
loccasion daugmenter son influence sur
lui. Tacite accorde une grande
importance un accident survenu alors

quils dnaient ensemble dans une grotte.


Celle-ci seffondrant, le prfet sauva, en
lui faisant un rempart de son corps, la
vie du prince, dont la confiance devint
totale en cet auxiliaire dsintress 308.
Quand le livre V des Annales
sinterrompt, deux ans plus tard, au
dbut de lanne 29, il se trouve encore
avec Tibre, qui sest install Capri :
il nest donc pas son reprsentant
Rome, prfrant jouer le rle de
conseiller de son gouvernement
distance. Cette absence et cette
proximit, qui renforcent son influence
sur le prince, ne nuisent manifestement
pas son prestige dans la Ville. la fin
de 28, suite aux succs, que Tacite juge
suspects, remports sur le Rhin contre
une rvolte des Frisons, le snat vote la
construction dun autel lamiti,
flanqu de statues de Tibre et de Sjan.
Cest une reconnaissance officielle de
son rle de second, bien loin de la
modestie quil affichait loccasion de
sa demande dpouser Livie,
reconnaissance appuye sur la
clbration dune vertu extrainstitutionnelle
: lamiti du prince vaut
officiellement plus que le rang ou la
naissance.
Cette anne 28 est galement marque
par une nouvelle offensive judiciaire
indirecte contre Agrippine. Dsireux
daccder au consulat, et pour cela de
plaire Sjan 309, certains de ses agents
(des snateurs de haut rang puisquil
sagissait danciens prteurs) sen
prennent au chevalier Titus Sabinus.
Dans une lettre Tibre, ils laccusent
davoir plaint le sort dAgrippine et tenu
des propos insultants pour lui. Le prince
rpond par une lettre au snat demandant
sa condamnation, quil obtient bien sr,
ce qui provoque une nouvelle lettre, de
remerciements cette fois-ci, dans
laquelle, sans les nommer, il met en
cause Agrippine et Nron. Preuve que le
systme de gouvernement par
correspondance tait oprant.
Lanne 29 est pour Tibre celle de la
fin des problmes familiaux. Elle dbute

par la mort dAugusta, sa mre devenue


son ennemie 310, au point que certains
avaient prtendu que ctait pour la fuir
quil quittait Rome 311. Cette mort ne
suffit pas ly faire revenir. Il ne se
manifeste que par une lettre au snat
pour excuser son absence, en invoquant,
curieusement, limportance de ses
occupations. Dans la mme lettre, il
limite, comme de son vivant, les
honneurs que le snat lui avait accords,
dont nos auteurs ne nous disent rien de
plus. Il exclut galement sa divinisation,
en affirmant quelle-mme ne laurait
pas voulue. Une fois de plus, il affiche
sa moderatio, pour lui comme pour les
autres. Une fois de plus, et plus encore
que prcdemment, il court le risque que
cette moderatio soit mal interprte, et
que lon juge quil manque de pietas
pour sa mre, quil est ingrat envers
celle qui il doit le principat, et que ses
motifs sont ceux dune vengeance
posthume. Selon Dion Cassius, il aurait
galement refus, ce qui est moins
explicable et favorise les interprtations
malveillantes, de payer les legs quelle
avait faits par testament 312.
Vient ensuite la mise en cause directe
dAgrippine et de Nron devant le snat.
Selon Tacite, le lien est direct : la mort
dAugusta a supprim le dernier
obstacle linfluence de Sjan. Cela
peut sembler contradictoire, puisquil a
mentionn prcdemment la brouille
entre le fils et sa mre brouille
confirme par Sutone , et la haine de
celle-ci pour Agrippine. Mais peut-tre
cette haine nallait-elle pas jusqu
vouloir sa perte et celle de Nron,
larrire-petit-fils commun elle et
Auguste, surtout au profit de Sjan. Nous
avons vu que, dans la scne o il est
question de soupon dempoisonnement,
cest vers sa mre que le prince se
tourne pour dire que le comportement de
sa bru justifie sa rigueur envers elle.
tait-ce parce quelle la lui avait
reproche ? Sans elle, il se sent plus
libre dagir sa guise.
Nous ne savons rien de ce qua t

lactivit dAgrippine et de ses deux fils


ans pendant les deux annes
prcdentes. Nron na jamais dpass
la questure, ni reu de mission officielle
hors cursus. La seule fonction officielle
que nous connaissions pour Drusus est la
prfecture de la Ville que mentionne
Tacite en 25 loccasion des Fries
latines 313, et qui est confirme par une
inscription en son honneur trouve
Bordeaux 314. Lors de cette fte, tous les
magistrats de Rome allaient ensemble
sacrifier Jupiter au sommet des monts
Albains, au sud de Rome (aujourdhui
Monte Cavo), considrs comme
lorigine de la race latine. On nommait
alors pour les remplacer un prfet,
traditionnellement choisi parmi les
jeunes gens les plus nobles, qui se
trouvait ce jour-l le seul magistrat
prsent dans Rome. Cet intrim
symbolique tait lannonce dune grande
carrire. Dans le cas de Drusus, cela
prouve quen 25 sa carrire se droulait
encore normalement. On ne peut pas tre
certain quil nait pas t questeur en 29
ou 30, comme cela avait t prvu. Nous
avons vu que la questure de son frre
an, ignore par Tacite et les autres
sources littraires, ntait connue que
par une base de statue et son inscription
funraire. Celle de Drusus, sans aucun
doute place au mme endroit la mme
date par son frre Caius, qui pourrait
seule nous donner une certitude sur sa
carrire complte, na pas t retrouve.
Sil a t questeur juste avant sa
condamnation, il nest pas surprenant
quaucune inscription honorifique
contemporaine nait survcu. Il reste
donc un doute, quune nouvelle
dcouverte tranchera peut-tre un jour.
Nous voyons en revanche apparatre
deux autres des enfants de Germanicus.
Tacite rapporte quen 28 sa fille
Agrippine a pous Cnaeus Domitius
Ahenobarbus, petit-neveu dAuguste,
une alliance qui renforce donc le
systme familial, et prcise que Tibre
tint remettre lui-mme la jeune fille
son fianc, mme sil nassista pas au

mariage 315. Faut-il voir l une volont


dapaisement, le signe quil y a eu une
priode de rconciliation avant le
rglement de compte final ? Sagissait-il
au contraire de sparer la fille de sa
mre ? Tacite, pour une fois, navance
aucune explication, mais commente :
En Domitius, il avait choisi, outre
lanciennet de la race, la proximit du
sang des Csars.
Ce qui semble indiquer quil
considre ce mariage comme favorable
lpouse. Le portrait de lpoux
bross par Sutone au dbut de sa Vie de
Nron donne une toute autre impression :
Du mariage [de L. Domitius] avec
Antonia lane naquit le pre de Nron,
dont la conduite fut de tout point
dtestable : ainsi, ayant accompagn en
Orient le jeune C. Csar, il tua lun de
ses affranchis qui stait refus boire
autant quil le lui ordonnait, et, quoique,
pour ce fait, Gaius let chass du
groupe de ses amis, il ne se conduisit
nullement avec plus de modration ; au
contraire, en faisant galoper tout coup
son attelage dans un bourg de la voie
Appienne, il crasa exprs un enfant, et,
Rome, en plein Forum, il arracha un
oeil un chevalier romain qui lui
adressait des reproches sans se gner ; il
tait, en outre, de si mauvaise foi quil
refusa de payer non seulement aux
banquiers des objets achets lencan,
mais encore aux conducteurs de chars,
durant sa prture, les rcompenses de
leurs victoires ; stigmatis pour ce
double fait mme par une plaisanterie de
sa soeur, devant les plaintes des chefs de
faction, il dicta qu lavenir les prix
seraient pays comptant. Il fut aussi, peu
de temps avant la mort de Tibre, accus
de lse-majest, dadultres et de
relations incestueuses avec sa soeur
Lepida, mais, sauv par le changement
dempereur, il mourut dhydropisie
Pyrges 316.
Ce choix apparat comme malveillant
pour la fille de Germanicus, ainsi allie
un membre discrdit de la famille.
Mais cest prcisment en tant que pre

de Nron, prince des plus dtests, quil


est ainsi dcrit par un auteur qui veut
prouver que le monstre tait issu dun
monstre. Il est donc difficile de savoir si
ce portrait charge correspond lide
que sen faisaient ses contemporains.
Nous pouvons seulement observer quil
est beaucoup plus g que sa jeune
pouse, fille de son cousin germain, ce
qui ntait pas inhabituel dans ce genre
de mariages, et na pas t consul. Il le
sera en 32, quarante-huit ans, ce qui
semble assez tard, et montre quil ntait
pas favoris linstar des proches du
prince, mais quil ntait pas non plus
exclu des honneurs, comme son portrait
par Sutone pourrait le faire penser.
Cette union donnera naissance au dernier
prince de la ligne 317. Cela ne peut tre
prvu alors, mais confirme que ce
rapprochement de sangs voisins avait eu
un fort poids politique, sans nous
clairer sur les intentions de Tibre.
Plus surprenante encore est
lapparition en 29 du dernier de leurs
fils, Caius, le futur empereur Caligula
318, qui, dix-sept ans, est charg de
prononcer lloge funbre de son
arrire-grand-mre Augusta 319. La
dcision a certainement t prise par le
snat, et soumise par lettre laccord de
Tibre en mme temps que les honneurs
dont il a dj t question. Dans des
circonstances normales, en labsence de
Tibre, le rle aurait d revenir
Nron. Il semble donc quil ait dj t
suffisamment mis lcart pour que le
snat ne lenvisaget pas, et se rabattt
sur son plus jeune frre, moins
compromis alors. Il est vrai que les
possibilits ntaient pas nombreuses, si
on voulait rester dans la famille. Selon
Sutone, Caius portait encore la toge
prtexte, celle des enfants 320, ce qui
nest pas un signe de faveur : son frre
Nron avait pris la toge virile quatorze
ans, en 20, Drusus en 23, peu prs au
mme ge. Tibre lui-mme lavait
galement prise beaucoup plus tt :
dix-sept ans, il tait dj tribun des
soldats en Espagne 321.

Le biographe donne dailleurs une


version sensiblement diffrente de celle
de Tacite, que nous avons suivie
jusqualors. Pour lui, Caius a prononc
ce discours aprs la condamnation de sa
mre lexil, donc aprs aussi celle de
son frre an. Il aurait vcu dans la
maison de son arrire-grand-mre aprs
le dpart forc dAgrippine, ce qui
contredit la chronologie de Tacite, pour
qui Augusta meurt avant sa
condamnation. Il semble prfrable de
faire confiance lannaliste, beaucoup
plus prcis dans son rcit, et dont on
voit mal pourquoi ou comment il aurait
invent que cest le premier vnement
qui permet le second, si celui-ci avait
t antrieur. Peut-tre Sutone a-t-il
invent le sjour de Caius chez Augusta
pour expliquer quil ait parl devant son
corps. Peut-tre avait-il quitt la maison
de sa mre au moment o la position de
celle-ci devenait difficile, pour chercher
abri chez Augusta, soit de sa propre
initiative, soit sur dcision de Tibre,
soit mme pouss par Agrippine qui
aurait voulu ainsi le protger.
Selon Tacite, donc, la mort dAugusta
est immdiatement suivie de loffensive
finale contre Agrippine et Nron. Elle
prend la forme dune lettre du prince au
snat, dans laquelle il se plaint de lune
et de lautre, mais sans porter
daccusation dordre politique : non
arma, non rerum nouarum studium,
pas de guerre civile, pas de dsir de
bouleversement des choses 322 , dit
lannaliste. Il reproche Nron son got
pour les jeunes garons et sa
dpravation, Agrippine nosant,
selon Tacite, inventer des choses de
mme sorte son arrogance et son
caractre contestataire. On voit bien l
les avantages du gouvernement par
correspondance : le prince, en se
bornant se plaindre, ne se compromet
pas et compte sur le dvouement des
snateurs pour faire ce quil ne leur
demande mme pas.
Or rien ne se passe comme prvu. Si
une partie des snateurs taient prts

condamner sur cette simple lettre,


dautres rechignent ou hsitent devant
lnormit de la chose. Iunius Rusticus
323, qui passait pour avoir la confiance
de Tibre, soppose toute dcision et
demande aux consuls (qui, en labsence
du prince, prsident la sance) de ne pas
laisser la question lordre du jour.
lextrieur de la curie, o le snat est
runi, sur le Forum, des Romains
manifestent en brandissant des portraits
dAgrippine et de Nron, en proclamant
que la lettre est un faux et quon ment sur
la volont du prince, recours habituel
des opposants en rgime monarchique.
Sjan est explicitement vis et de
fausses dclarations de snateurs
consulaires contre lui circulent. Le snat
se spare sans prendre de dcision.
Les dernires lignes conserves du
livre V des Annales rapportent la fureur
de Sjan, et celle de Tibre, oblig de se
dvoiler. Par un dit, il reproche la
plbe son attitude et crit une nouvelle
lettre au snat, dans laquelle il sindigne
que la manoeuvre dun seul snateur,
Rusticus, ait suffi faire obstacle sa
volont. Sa formule est trs forte : cest
limperatoria maiestas dont on se rit.
On est trs loin du ton et des accusations
de la premire lettre, et fort proche des
limites du courage des snateurs. Le jeu
semble continuer cependant puisque,
sans dbat, ils votrent que, prts
venger le prince, ils en taient empchs
par sa propre force, la lettre prcisant
quaucune dcision ne devait tre prise
sans lui. Les Annales sarrtant
provisoirement l, nous ignorons
comment Tibre prit ce vote qui lui
demandait de prononcer une
condamnation au lieu den soumettre une
son approbation. Nous ne connaissons
que le dnouement, par Sutone 324 :
Agrippine fut exile dans lle de
Pandateria, Nron dans celle de Pontia,
o il mourut lanne suivante. La version
officielle fut quil refusa de se nourrir,
mais on suspecta que cette mort ntait
pas volontaire et quon le privait
daliments sur ordre. Il avait t dclar

hostis publicus, littralement ennemi du


peuple, certainement la condamnation la
plus grave quon pt porter contre un
jeune snateur, a fortiori contre celui-l,
arrire-petit-fils dAuguste, fils de
Germanicus, petit-fils par adoption de
Tibre. Il y a loin entre cette
condamnation et la seule accusation que
nous ayons conserve, de trop aimer les
petits garons. Il nous manque la chane
entre les deux.
Nous savons par le mme passage de
Sutone que son frre cadet subit un sort
identique, ceci prs quil fut
emprisonn Rome et survcut un peu
plus longtemps. Nous ignorons tout des
circonstances de cette condamnation.
Les Annales le laissent en 27 quand,
pouss par Sjan, il se tourne contre sa
mre et son an : il nest pas question
de lui dans laccusation de dbut 29.
Mais, si on admet lide dun plan
dlibr de Sjan, il tait logiquement la
victime suivante, quil ait ou non
maintenu son hostilit contre Agrippine
et Nron.
La plena domus Caesarum dont
parlait Tacite au dbut de son livre IV se
trouve donc, six ans plus tard,
radicalement dpeuple. Restent un
prince de soixante-dix ans, un
adolescent de dix-sept, Caius, maintenu
dans lenfance puisquil na pas pris la
toge virile, un enfant de neuf ans,
Tiberius Gemellus, seul survivant des
deux jumeaux de Drusus 325. Des trois
hritiers quavait alors Tibre, lun est
mort, les deux autres emprisonns dans
des conditions qui semblent exclure une
rhabilitation : si le prince na pas os
aller jusqu les condamner mort, il a
manifestement exclu de les rappeler.
Claude, le frre de Germanicus, a
toujours t jug incapable de toute
responsabilit politique. Les deux
femmes qui avaient marqu le dbut du
rgne, Augusta et Agrippine, sont lune
morte, lautre exile. Aucune des autres
femmes de la domus ne parat en mesure
de revendiquer un rle politique. Certes,
Tibre peut voir l un avantage vident :

ses ennuis familiaux sont termins. Il est


dsormais incontestablement le seul
hritier dAuguste, sans personne pour
lui contester cette qualit. Mais il y a un
inconvnient corollaire. Le systme
familial conu par le fondateur, sur
lequel reposaient la lgitimit et
lquilibre du rgime, a vcu. Cela cre
des difficults pour le prsent, Tibre
nayant plus aucun membre de la famille
sur qui sappuyer, qui confier des
missions telles que celles quavaient
accomplies Germanicus et Drusus au
dbut du rgne, au moment o Nron
atteignait lge den recevoir de
semblables. En outre, il ny a plus de
successeur vident en cas de dcs du
prince.
Chapitre IX
LA PARENTHSE SJAN
Cest donc lheure de Sjan. Si,
comme laffirme Tacite, cette
accumulation de dcs et de
condamnations a t son oeuvre, selon un
plan tabli, il peut se fliciter davoir
remarquablement manoeuvr. Si on
considre que cette ide a t forge
lorsquil sest agi de le condamner, il a
admirablement t servi par les
circonstances.
Sjan : une solution ?
Sa famille hors jeu par dcs, exil, ou
pour raison dge, il ny a manifestement
aucun snateur en qui Tibre ait
suffisamment confiance pour envisager
de lassocier son pouvoir. Il ne reste
que son prfet du prtoire.
Le prince semble avoir oubli ou
reni tout ce quil lui disait cinq ans plus
tt sur linsuffisance de sa naissance. Il
est vrai quil na plus de parent pour la
lui objecter. Ladulation du snat,
manifeste par lautel de lamiti, par la
dcision, une date inconnue, de fter
officiellement son anniversaire,
lrection de nombreuses statues et la
mention de son nom au mme rang que
celui du prince dans les serments 326,
montre sa complaisance, ou du moins sa
rsignation. Surtout, il ny a pas
dalternative : tant le seul en qui il ait

confiance, Sjan est ncessairement le


mieux n.
Comme nous lavons dj not, nous
ignorons quel moment il revient
Rome. Seul un fragment de Dion
Cassius, connu par Pierre le Patrice, un
historien byzantin du VIe sicle,
mentionne ce retour :
Tibre, feignant une maladie, envoya Sjan
Rome en prtendant quil le rejoindrait bientt. Il
disait quon lui arrachait une partie de son corps et
de son me avec ce dpart ; il lembrassait, lui
donnait des baisers pleins de larmes, si bien que
Sjan senflait encore plus 327.
Est-ce avant ou aprs lexil de la
famille de Germanicus ? Sest-il rendu
dans la Ville pour achever leur perte, ou
une fois celle-ci accomplie ? Il est en
tout cas ds ce retour le reprsentant de
Tibre qui y manquait jusque-l, et ce
titre le matre de la Ville.
Il semble clair quil ait considr que
sa position tait plus sre auprs du
prince, comme principal conseiller, tant
que la situation Rome ntait pas
clarifie, et souhait saisir un pouvoir
vacant ds quil ny a plus eu
dobstacle.
Cette position, selon la bonne
tradition augustenne, est confirme et
affiche la fois par un mariage et par
une magistrature. Le mariage nest connu
que par un autre fragment de Dion,
transmis cette fois par Zonaras, selon
lequel Tibre fit de Sjan son parent par
son mariage avec Julie, la fille de
Drusus 328. Il y a doute sur lidentit de
lheureuse lue ; on pense dabord la
petite-fille de Tibre, fille de la victime
suppose du prfet et de celle quon dit
avoir t la matresse de celui-ci, Livie :
elle aurait donc divorc de Nron pour
lpouser, Sjan dplaant ses ambitions
matrimoniales de la mre la fille, par
un processus dont nous ne savons rien.
Mais Tacite ne parle pas dune telle
union quand il mentionne le mariage de
cette Julie avec Rubellius Blandus en 33
329 et Livie avait aussi Iulia comme
nomen et tait galement fille dun
Drusus, le frre de Tibre : il est donc

fort possible, et plus probable, que ce


soit elle que Sjan ait pous,
russissant l o il avait chou un peu
plus tt. Il ny a en revanche aucun doute
possible sur le sens de cette alliance de
Sjan avec la domus augusta, quil
sagisse de la mre, quon lui avait
refuse en 24, ou de la fille.
Il est dsign durant lanne 30,
probablement pendant lt, comme
consul pour lanne 31. Avec cette
magistrature, il sort de la condition de
chevalier et commence par le sommet
une carrire snatoriale 330. Nous
navons rien sur les circonstances dans
lesquelles ce consulat lui fut dcern,
soit que ce quen disait Dion soit perdu,
soit qucrivant au IIIe sicle, une
poque o le prince plaait couramment
par adlectio les chevaliers de haut rang
parmi les snateurs de rang prtorien 331,
le caractre exceptionnel de cette
mesure lui ait alors chapp. Il a
forcment fallu des dispenses pour
permettre un chevalier de devenir
directement consul : on ne doutera pas
que le snat les ait accordes avec
enthousiasme.
Et il sagit de bien plus quun
consulat. Sjan a en effet Tibre pour
collgue, consul pour la cinquime fois.
Cette fonction tait pour lui purement
symbolique, puisquil restait hors de
Rome, et le sens de ce symbole tait
clair. Depuis la mort dAuguste, son
successeur navait pris que deux fois la
magistrature suprme, en 18 et en 21. La
premire fois, il avait pour collgue
Germanicus, la seconde, Drusus. Il ne
peut indiquer plus clairement que Sjan
est, comme ses deux fils successivement,
appel prendre sa place aprs ly
avoir second. Dion nous indique, une
date indtermine, que le snat lui vota
limperium proconsulaire, sans donner
plus de prcisions 332. Sagit-il dun
imperium quivalent celui du prince,
celui que Tibre avait reu dans les
dernires annes du rgne dAuguste, ou
dun imperium subordonn, comme celui
quavait Germanicus sur lOrient ? Quoi

quil en soit, cela le rapproche encore


du pouvoir. Il ne lui manque plus que la
puissance tribunitienne, qui semble
devoir tre ltape suivante.
Mme sans elle, il est en position de
successeur, voire, du fait du retrait de
Tibre Capri, de supplant exerant
effectivement la fonction. Il est, Rome,
pourvu de la confiance du prince, qui ne
voit apparemment que par lui, reconnu
pour cela par les snateurs. Tibre fait
plus que lui promettre sa succession : il
lui laisse dj sa place.
Sans jamais dire quil ne reviendra
plus Rome, le prince semble pourtant
lavoir dcid et, mois aprs mois, les
contemporains ont de moins en moins de
raisons den douter. Cet loignement
ressemble un retrait du pouvoir.
Sutone donne un tableau sans nuances,
et sans dates, de ce retrait :
Une fois revenu dans son le, Tibre se
dsintressa si compltement des affaires
publiques que, partir de cette date, il ne complta
jamais les dcuries des chevaliers, ne fit aucune
mutation parmi les tribuns militaires, les
commandants de cavalerie et les gouverneurs de
province, laissa pendant bon nombre dannes
lEspagne et la Syrie sans lieutenants consulaires,
permit aux Parthes doccuper lArmnie, aux
Daces et aux Sarmates de ravager la Msie et
aux Germains les Gaules, la grande honte, mais
aussi au grand pril de lempire.
Puis il stend longuement sur ses
blmables occupations :
Mais la faveur de la solitude et, pour ainsi
dire, loin des regards de la cit, il laissa enfin
dborder la fois tous ses vices quil avait
longtemps mal dissimuls []. Dans sa retraite de
Capri, il imagina mme dinstaller un local garni de
bancs pour des obscnits secrtes ; l des
troupes de jeunes filles et de jeunes dbauchs
rassembls de toutes parts, et ces inventeurs
daccouplements monstrueux, quil appelait
spintries, formant une triple chane, se prostituaient
entre eux en sa prsence, pour ranimer par ce
spectacle ses dsirs teints. Il orna des chambres,
placs en diffrents endroits dimages et de
statuettes reproduisant les tableaux et les
sculptures les plus lascifs auxquels il joignit les
livres dElephantis, pour que chaque figurant

trouvt toujours le modle des postures quil


ordonnait de prendre. Il eut aussi lide de faire
disposer et l dans les bois et les bosquets des
retraites consacres Vnus et placer dans les
cavernes et dans les grottes des jeunes gens de
lun et lautre sexe qui soffraient au plaisir en
costumes de sylvains et de nymphes : aussi
dsormais tout le monde lappelait-il ouvertement
Caprineus [le vieux Bouc], par un jeu de mots sur
le nom de lle.
On lui prte aussi des turpitudes encore plus
infmes, et telles quon ose peine les dcrire ou
les entendre exposer, et plus forte raison y
croire : il aurait habitu de jeunes enfants quil
appelait ses petits poissons se tenir et jouer
entre ses cuisses pendant quil nageait pour
lexciter peu peu de leur langue et de leurs
morsures ; on dit mme quen guise de sein il
donnait tter ses parties naturelles des enfants
dj passablement vigoureux, mais non encore
sevrs ; ctait assurment ce genre de
jouissance que son got et son ge le portaient le
plus 333.
Il serait totalement vain de chercher
distinguer la vrit de la calomnie, les
faits rels et lexagration. Toujours estil
que le sjour de Tibre Capri a
nourri de telles rumeurs, infondes ou
fondes. En revanche, ce que Sutone dit
propos du gouvernement est en partie
dmenti par Tacite, qui montre pour les
annes 28 et 29, puis de 31 37 de
nombreuses interventions du prince sous
forme de lettres au snat. Il est donc
excessif de parler de dsintrt total.
Mais cette retraite nen est pas moins
surprenante. On a peu dexemples, dans
lHistoire universelle, de personnages
qui, disposant dun pouvoir incontest,
quils ont longtemps recherch, sen
loignent de cette faon 334.
Lexplication est chercher la fois
dans les circonstances, et dans ce que
nous savons du caractre de Tibre. La
mort de son fils Drusus, les
affrontements qui ont suivi et son
incapacit en sortir, la brouille avec sa
mre ont certainement t pour lui des
preuves difficiles supporter. Son
choix de se retirer de Rome et de laisser
au moins une bonne partie de son

pouvoir Sjan se comprend mieux


quand on songe son dpart pour
Rhodes qui, trente ans plus tt, avait lui
aussi surpris. Par deux fois, il ragit
des vnements contrariants, mais non
dcisifs, par un dpart brutal et
inexpliqu. On peut sans doute y voir un
trait de caractre. Il serait absurde de
prtendre quun homme qui la tant
exerc sous diffrentes formes naimait
pas le pouvoir. Mais deux fois, quand il
a senti celui-ci compromis, il a choisi de
se retirer plutt que daffronter des
circonstances difficiles. On peut parler
de fuite devant les difficults, ou de
soumission stoque au destin. En 6 avant
Jsus-Christ, ctait Caius qui en avait
profit. Dsormais, Sjan, qui aime le
pouvoir sans en craindre les difficults,
occupe la place quil avait sollicite en
24, et bien plus.
Durant deux ans, Sjan est le matre
de Rome, ou peu prs. Cette priode
na apparemment pas laiss de bons
souvenirs. Ces annes sont mal connues,
car la partie conserve du rcit de Tacite
reprend aprs sa chute ; certains
passages significatifs de Dion traitent
seulement de la priode qui le prcda ;
tandis que Sutone naccorde pas une
grande importance au personnage. Les
sources pigraphiques et
iconographiques manquent galement, ce
qui ne doit rien au hasard : tout ce qui
avait t lev sa gloire, et nous
pouvons tre certains que cela
reprsentait beaucoup, a t dtruit
aprs sa condamnation. Il est probable
quil ait continu ce quil avait dj
entrepris, liminer tous ceux qui lui
taient hostiles, ou quil souponnait de
ltre. Bien videmment, la postrit ne
met, et ne peut mettre, rien de positif
son crdit. Sil a pris des mesures utiles,
sil avait des vues intressantes sur la
faon de gouverner, nous nen saurons
jamais rien, car la parenthse est
brutalement referme.
Sjan : ennemi public
nouveau, tout ce qui semblait prvu
pour la succession se trouve brutalement

boulevers. Mais il ne sagit pas dune


mort brutale, naturelle ou suspecte, qui
prend le prince au dpourvu. Cest son
initiative que Sjan tombe de la hauteur
o il lavait lev, est condamn et
excut, au moment o tout le monde
attendait quil ret, avec la puissance
tribunitienne, la conscration.
Les faits sont assez bien tablis.
Tibre envoie une lettre au snat pour lui
demander, comme tant dautres
auparavant, cette condamnation, et
lobtient. Daprs Dion, qui donne le
rcit le plus dtaill 335, cest un
chevalier, Marcus Sertorius Macro, qui
est charg de porter cette lettre depuis
Capri. Pour viter quelle soit
intercepte par Sjan, on lui fait croire
quelle contient, enfin, la demande de lui
octroyer la puissance tribunitienne.
Macro sassure pralablement du
soutien du prfet des vigiles Graecius
Laco et du consul P. Memmius Regulus,
mais tient lcart son collgue L.
Fulcinius, jug trop proche du prfet du
prtoire 336. Le snat, runi dans le
temple dApollon sur le Palatin, entend
la lecture de la lettre, qui porte de
graves accusations contre Sjan sans
cependant demander, daprs Dion, sa
condamnation mort. Bien que de
nombreux snateurs se mettent alors
linsulter, le consul, ne voulant pas
prendre le risque dun vote, prend lavis
dun seul dentre eux avant de le faire
emprisonner. Une nouvelle runion du
snat, dans le temple de la Concorde
choix trs significatif, la fois pour la
fonction de cette divinit et le rle
quavait jou Tibre dans la restauration
de ldifice 337 le condamne mort,
sentence qui est immdiatement
excute. Entre-temps, Macro prend le
contrle des cohortes prtoriennes en
rvlant aux soldats quil est, par la
volont du prince, leur nouveau prfet.
En revanche, il est beaucoup moins
facile dexpliquer ce brusque revirement
de Tibre, qui dtruit ce quil a en partie
fait, en partie laiss faire. Sutone,
fidle sa mthode, voit dans cette

condamnation une nouvelle preuve de la


mchancet du prince, qui naurait lev
Sjan que pour lutiliser contre la
famille de Germanicus, avant de
labattre son tour 338. Pour lui, le
dchanement de violence qui suit
montre que le prfet ntait quun
instrument et Tibre le responsable des
violences prcdentes : Cest aprs la
mort de celui-ci quil se montra le plus
cruel (saeuissumus). Ce fut la preuve
manifeste que le rle de Sjan tait
moins de lexciter que de lui fournir les
occasions quil recherchait 339.
Pourtant, quatre chapitres plus loin il
donne une autre version, manifestement
contradictoire :
Quoique Sjan prpart un bouleversement
politique, que dj Tibre vt clbrer
officiellement lanniversaire de sa naissance et
vnrer un peu partout ses images en or, cest
grand-peine quil se dcida enfin le renverser, et
plutt par les artifices de la ruse quavec lautorit
dun prince. Tout dabord, en effet, pour lloigner
de lui sous un prtexte honorable, il le prit comme
collgue dans son cinquime consulat [].
Ensuite, aprs lavoir leurr par lespoir dune
alliance et de la puissance tribunitienne,
limproviste il laccusa dans une honteuse et
pitoyable missive 340.
Elle correspond peu prs celle
quon trouve chez Dion Cassius, le
mpris pour Tibre en moins.
Lascension du prfet se serait faite
malgr le prince, qui aurait longtemps
cherch loccasion de labattre tout en
endormant sa mfiance, avant de le
frapper.
Ces deux versions paraissent
galement invraisemblables sur un point
au moins, dcisif : le consulat donn
Sjan, honneur extraordinaire qui le
faisait changer totalement de statut, que
rien ne justifiait, sinon la faveur du
prince. Sil navait t quun instrument
contre Agrippine et ses fils, il ny aurait
pas eu de raison de lui faire franchir ce
pas norme et dcisif aprs la perte de
ceux-ci. Si Tibre mditait dj sa perte,
il navait aucune raison, a fortiori, de le
faire consul, un rang auquel il ne pouvait

pas aspirer et qui rendait plus difficile


son limination. Il aurait t plus simple
de se dbarrasser de son prfet du
prtoire que de son ancien collgue au
consulat. Lide quil lait fait consul de
mme que son collgue pour pouvoir
lenvoyer de Capri (o il aurait pu
facilement lliminer) Rome (o il lui
donnait tout le pouvoir) parat
particulirement absurde. Ce qui vaut
galement de tous les honneurs reus par
Sjan, puisque cest la protection
affiche du prince qui entrane
ladulation des snateurs. On ne peut
croire que Tibre, qui stait souvent
oppos des honneurs dcerns sa
mre, ses fils ou ses petits-fils, ait laiss
faire ce quil dsapprouvait sagissant
de son prfet du prtoire. Il sagit donc
dune rcriture de lhistoire,
vraisemblablement sous Tibre, pour
dissimuler ce qui est vident quand on
considre la carrire de Sjan, savoir
que le prince la tout fait
consciemment accept comme
successeur avant de brusquement
changer davis.
Lopinion de Tacite, certainement plus
nuance et argumente il ne revient pas
sur ce point dans la partie conserve de
son livre VI , nest pas connue. Cest
un endroit tout fait inattendu que nous
trouvons lexplication la plus
vraisemblable : dans les Antiquits
juives de Flavius Josphe. Cet auteur
juif, devenu citoyen romain sous
Vespasien aprs avoir particip la
grande rvolte de 66, rdige en grec
lhistoire de son peuple et ne sintresse
aux choses romaines que dans la mesure
o elles concernent celle-ci, ne disant
rien, par exemple, de lavnement de
Tibre et fort peu de la mort de
Germanicus, parce quelle a eu lieu
Antioche, proche de la Palestine. Il
rapporte ainsi la visite en Italie en 36 du
prince juif Agrippa, petit-fils dHrode
le Grand, ses difficults avec Tibre, et
la faon dont il fit appel Antonia pour
intercder pour lui. Josphe justifie ainsi
ce recours :

Elle avait rendu un trs grand service


Tibre. En effet, une grande conspiration avait t
ourdie contre lui par Sjan, son familier, qui avait
alors le plus grand pouvoir parce quil avait le
commandement de larme. La plupart des
snateurs et des affranchis staient rallis lui ;
larme avait t sduite, lentreprise faisait de
grands progrs et Sjan aurait russi son coup si
Antonia navait montr une audace plus avise
que la perversit de Sjan. Ds quelle apprit ce
qui se machinait contre Tibre, elle lui crivit tout
en dtail et, remettant la lettre Pallas, celui de
ses esclaves dont elle tait le plus sre, lenvoya
auprs de Tibre Capre. Tibre, averti de la
chose, mit mort Sjan et ses complices, tandis
quil honora encore plus Antonia, dj estime par
lui, et lui accorda une confiance entire 341.
Nous navons aucune raison de mettre
en doute ce point, qui a le mrite
dexpliquer le brusque revirement du
prince : cest sur lintervention dune
tierce personne que Tibre abandonne
Sjan. En revanche, Josphe ne dvoile
pas le contenu de cette lettre qui a
chang lhistoire de Rome, ni pourquoi
Antonia la envoye ce moment-l.
Cest la seule intervention politique de
la fille dOctavie et dAntoine, nice
dAuguste, veuve de Drusus, dont nous
ayons trace sous le rgne de Tibre.
Jusque-l, sa discrtion contrastait avec
lactivit et lagitation de deux autres
grandes dames de la maison, Livie et
Agrippine. Elle semble sen tre tenue
au rle de veuve afflige de Drusus,
refusant malgr son jeune ge de se
remarier, auquel elle a ajout trente ans
plus tard celui de mre afflige de
Germanicus. Tacite signale quelle na
pas particip aux manifestations
publiques de deuil au cours desquelles
Agrippine sest signale, et a observ la
mme rserve que Tibre et Augusta 342.
Elle vit depuis Rome, apparemment
sans rle officiel 343, et a recueilli chez
elle son dernier petit-fils, Caius, dont
nous avons dj remarqu le statut
ambigu. On peut donc se demander ce
qui motive cette intervention fracassante.
Est-ce la mort de son petit-fils Nron,
quelle avait apparemment laiss exiler

sans intervenir ? A-t-elle lespoir de


sauver ainsi le second, Drusus, et leur
mre ?
On se demande aussi naturellement ce
quelle a bien pu crire au reclus
volontaire de Capri pour le conduire
abandonner le seul homme en qui il avait
confiance, avec tous les risques que cela
reprsentait pour lui. Josphe parle de
complot contre Tibre, ce quon trouve
aussi, sans mention dAntonia, chez
Sutone et Dion Cassius. Sjan aurait-il
voulu hter son avnement ? Cela
semble bien improbable. Il rgnait de
fait Rome, sous la protection de
Tibre ; il attendait encore et esprait la
puissance tribunitienne qui lui donnerait
formellement le pouvoir en ville. La
mort soudaine du prince aurait plutt
compliqu sa position et lui aurait fait
courir le risque dune raction contre
lui, alors que le temps travaillait en sa
faveur. Dion affirme le contraire et
prtend quil voyait en Caius, que
Tibre aurait favoris, une menace 344.
Cest assez invraisemblable, si on
revient ce report, tout fait anormal,
de la prise de la toge virile. Le
pontificat qui lui est donn avant la chute
de Sjan et qui, selon lhistorien grec,
laurait inquit, semble plutt une
maigre compensation quune marque de
faveur.
On pense naturellement des
rvlations sur les circonstances de la
mort de Drusus, propres plus que toutes
autres dresser Tibre contre son
collgue au consulat. Sutone, qui ne
craint pas de se contredire, aprs avoir
crit quil dtestait son fils comme tous
les autres membres de sa famille,
affirme :
Une dnonciation relative la mort de son fils
Drusus, accrut encore et intensifia sa cruaut. Il
croyait en effet que Drusus tait mort
dintemprance et de maladie, mais lorsquil apprit
enfin quil avait t empoisonn la suite dune
entente criminelle entre sa femme Livilla et Sjan,
les tortures et les supplices ne furent pargns
personne 345.
Mais il ne lie pas cette rvlation la

chute de Sjan. Aucun des auteurs qui


voquent la missive de Tibre au snat
qui lui fut fatale, ni Sutone, ni Dion
Cassius, ni le pote Juvnal, qui voque
lvnement dans une de ses satires 346,
ne mentionnent daccusation
dempoisonnement. Daprs Dion, la
rvlation en fut plutt une
consquence : aprs lexcution des
enfants de Sjan, Apicata, leur mre,
crivit Tibre au sujet des
circonstances de la mort de Drusus,
avant de se tuer 347. Elle ne fut donc
fatale quaux complices de Sjan, en
premier lieu Livilla, que sa mre
Antonia condamna mourir de faim.
Peut-tre les rvlations dAntonia
portaient-elles sur la faon dont avait t
traite la famille de Germanicus.
Sutone rapporte, pour sen indigner,
que Tibre avait lui-mme crit quil
avait puni Sjan parce quil avait
dcouvert sa haine forcene contre les
enfants de Germanicus 348 . Cela nest
pas aussi invraisemblable que le croit le
biographe. On ne peut exclure non plus
que la lettre dAntonia ait contenu de
fausses accusations pour perdre le
prfet, utilisant contre lui le caractre
souponneux du prince, dont il avait si
bien su profiter jusque-l. Son effet fut
en tout cas dcisif.
Les proches de Sjan
condamns
Cet pisode nous en apprend
beaucoup sur Tibre et sur le rgime. On
retrouve l, de faon plus nette encore,
sa capacit changer brutalement de
position, comme lorsquil partit pour
Rhodes, comme vis--vis de Nron et
Drusus. On constate le peu de garanties
que donnait son amiti. Plus que pour
Sjan, qui lavait apparemment tromp,
cest net pour tous ceux qui, ayant suivi
et servi le prfet lorsquil tait son
favori, le paient de leur vie. La violence
de sa raction montre son refus dtre
tromp impunment, malgr le risque
quil prenait.
Cest l laspect le plus intressant.
Sjan tait matre de Rome, Tibre seul

Capri. la tte des cohortes


prtoriennes, seule force arme efficace
en Italie, depuis dix-sept ans, il avait
toutes les raisons de les croire attaches
sa personne. Dion nous dcrit un coup
dtat parfaitement organis pour le
piger, par un envoy du prince qui sait
sadresser aux bonnes personnes. Son
succs rvle la solidit du rgime, et de
la dynastie, et inversement la fragilit de
lascension de Sjan. Il suffit de
quelques mots adresss au snat et aux
cohortes prtoriennes de la part du
prince absent pour que celui qui tait
tout, par son soutien, ne soit plus rien.
Loin de Rome depuis cinq ans, Tibre
peut encore compter sur la fidlit des
snateurs, des soldats, du reste du
peuple. Sa lgitimit est la plus forte,
malgr ce que les auteurs postrieurs
disent de son impopularit. Il est vrai
que cette impopularit tait lie
linfluence de Sjan, et que ceux qui
avaient dplor, sans sy opposer
ouvertement, llimination des fils de
Germanicus et lascension du prfet ne
pouvaient que se rjouir de sa ruine. Audel,
cest sans aucun doute la lgitimit
dynastique qui parle : contre lhritier
dAuguste, un Sjan, qui pouvait tout par
lui, ne peut plus rien.
Le hasard des dcouvertes
pigraphiques a mis au jour plusieurs
traces de clbrations de la chute du
prfet. Interamna, un svir augustal
nomm Faustus Titius Liberalis ddie,
ses frais, en 32 une inscription :
Saluti perpetuae Augustae / libertatique
publicae / populi Romani / Prouidentiae
Ti(berii) Caesaris Augusti nati ad aeternitatem /
Romani nominis, sublato hoste perniciosissimo
p(opuli) R(omani)
Au Salut ternel auguste et la libert
publique du peuple romain, la Providence de
Tibre Csar Auguste, n pour donner lternit
au nom romain, parce quil a limin un ennemi
extrmement nuisible du peuple romain 349.
Gortyne, en Crte, le proconsul
Publius Virasius Naso consacre,
galement ses frais, un monument
la puissance divine (numen) et la

Providence de Tibre Csar Auguste et


du snat, en souvenir de ce quinzime
jour avant les calendes de novembre
350 , soit le 17 octobre, jour de la mort
de Sjan. On peut y ajouter une
inscription trouve Rignano, sur la Via
Flaminia, au nord-ouest de Rome, et
place par le uiator Aulus Fabius
Fortunatus en excution dun voeu :
Tibre Csar Auguste, grand pontife,
consul cinq fois, dans sa trente-quatrime
puissance tribunitienne [soit fin 32 ou dbut 33],
prince excellent et trs juste, conservateur de la
patrie, pour son salut et sa conservation 351.
Lexpression conseruator patriae
renvoie, vu la date, au mme vnement,
et le voeu peut avoir t pris cette
occasion. Les formules employes ne
manquent pas dintrt. Linvocation de
la Libertas signifie que Sjan avait
rduit le peuple romain en esclavage 352,
celle de Salus 353, et lexpression
conseruator patriae, que son existence
mme tait menace. Le plus
remarquable est la qualit attribue
Tibre par les deux premiers textes, le
second y associant le snat, la
prouidentia, cest--dire la capacit
envisager, prvoir, organiser lavenir.
Cest de cette qualit quAuguste a fait
preuve en adoptant Tibre, clbre
Rome par un autel dont nous aurons
reparler 354. Tibre aurait fait preuve de
cette mme qualit en liminant Sjan,
ce qui est pour le moins surprenant : sa
prouidentia semble stre manifeste
fort tardivement, contre un homme quil
avait mis lui-mme la position quil
occupait. Lloge relve donc de la
dngation. On glorifie Tibre davoir
limin lhostis perniciosissimus du
gouvernement de la cit, mais on ne veut
pas savoir qui le lui avait confi.
Il serait vain de chercher quelle tait
la part de la sincrit et celle de la
spontanit dans de telles
manifestations. Il est vident quelles
sinscrivaient dans un discours officiel,
oblig, tout autant que les loges de
Sjan des annes prcdentes. Cela ne
prouve pas que ceux qui y contribuaient

ne se rjouissaient pas de la mort du


prfet.
Sil y a eu soulagement, il ne dure
cependant pas. la violence contre les
ennemis, rels et supposs, de Sjan
succde presque naturellement la
rpression contre tous ceux quon
souponne davoir t ses amis, que les
rvlations sur la mort de Drusus nont
pu quamplifier. Le pire symbole de la
sauvagerie de cette raction est la mise
mort, aprs Sjan, de ses jeunes enfants,
que rien ne justifiait, sauf le dsir
dexterminer la famille de celui qui
avait voulu slever au niveau des
Csars. Tacite que nous retrouvons
ce moment-l rapporte le supplice des
plus jeunes :
On rsolut ensuite de svir contre
les derniers enfants de Sjan, quoique la
colre du peuple comment samortir,
et que les premiers supplices eussent
calm les esprits. On les porte la
prison : le fils prvoyait sa destine ; la
fille la souponnait si peu que souvent
elle demanda quelle tait sa faute, en
quel lieu on la tranait, ajoutant quelle
ne le ferait plus, quon pouvait la chtier
comme on chtie les enfants. Les auteurs
de ce temps rapportent que lusage
semblant dfendre quune vierge subt la
peine des criminels, le bourreau la viola
auprs du lacet fatal. Puis il les trangla
lun et lautre, et les corps de deux
enfants furent jets aux Gmonies 355.
Pour lui, cette double excution
marque lapoge de la rpression. Il
semble qualors Livilla soit dj morte,
puisquil nen dit mot par la suite. Mais
tout au long de lanne suivante, de
nombreux procs ont lieu o lon accuse
des snateurs et des chevaliers davoir
t les amis de Sjan, ce qui leur est
souvent fatal.
La violence de cette rpression est
favorise par labsence du prince, qui
exclut toute modration. Prsent, il
aurait pu y mettre des limites. tant
Capri, chacun craint de nen point faire
assez et de devenir son tour suspect, ce
qui explique la multiplication des

dnonciations. Un chevalier, Marcus


Terentius, est innocent grce un
discours qui, tel que le rapporte Tacite,
rsume bien la situation :
Pres conscrits, dit-il, peut-tre conviendrait-il
mieux ma fortune de repousser laccusation que
de la reconnatre. Mais, quel que puisse tre le
prix de ma franchise, je lavouerai, je fus lami de
Sjan, jaspirai le devenir ; je fus joyeux dy
avoir russi. Je lavais vu commander avec son
pre les cohortes prtoriennes ; je le voyais
remplir la fois les fonctions civiles et militaires.
Ses proches, ses allis, taient combls
dhonneurs ; son amiti tait le titre le plus
puissant celle de Csar ; sa haine plongeait dans
les alarmes et le dsespoir quiconque lavait
encourue. Je ne prends personne pour exemple : je
dfendrai mes seuls prils tous ceux qui, comme
moi, furent innocents de ses derniers complots.
Non, ce ntait pas Sjan de Vulsinies que
sadressaient nos hommages ; ctait la maison
des Claudes et des Jules, dont une double alliance
lavait rendu membre ; ctait ton gendre, Csar,
ton collgue dans le consulat, au dpositaire de
ton autorit. Ce nest pas nous dexaminer qui tu
places sur nos ttes, ni quels sont tes motifs. toi
les dieux ont donn la souveraine dcision de
toutes choses ; obir est la seule gloire qui nous
soit laisse. Or, nos yeux sont frapps de ce quils
ont en spectacle ; ils voient qui tu dispenses les
richesses, les honneurs, o se trouve la plus
grande puissance de servir ou de nuire. Cette
puissance, ces honneurs, on ne peut nier que Sjan
les ait possds. Vouloir deviner les secrtes
penses du prince et ses desseins cachs, est
illicite, dangereux ; le succs dailleurs manquerait
nos recherches. Pres conscrits, ne considrez
pas le dernier jour de Sjan ; pensez plutt seize
ans de sa vie. cause de lui, Satrius mme et
Pomponius obtinrent nos respects. tre connu de
ses affranchis, des esclaves qui veillaient sa
porte, fut rput un prcieux avantage. Que
conclure de ces rflexions ? quelles donnent
galement linnocence tous les amis de Sjan ?
non, sans doute ; il faut faire une juste distinction :
que les complots contre la cit et les attentats la
vie du prince soient punis ; mais quune amiti qui
a fini, Csar, en mme temps que la tienne, nous
soit pardonne comme toi 356.
Mais cela ne signifie pas la fin des
violences, puisque ses accusateurs sont

punis de mort ou dexil.


Tibre demeure donc Capri,
dcevant lattente de ceux qui avaient vu
dans la destitution de Sjan une volont
de reprendre les affaires en main. Ce
nest pas pour reprendre sa place quil a
fait liminer son favori. Ce nest pas non
plus pour rendre la leur Agrippine et
Drusus : ils restent emprisonns et
meurent lun et lautre deux ans plus tard
morts entoures des soupons
habituels en ce cas 357. Ils auraient t
dlibrment privs de nourriture.
Tacite, de mme que Sutone, ajoute que
Drusus a survcu neuf jours en mangeant
la bourre de son lit. On pouvait pourtant
penser que la condamnation de Sjan
entranerait leur rhabilitation. Nous
avons dailleurs vu que, selon Sutone,
le prince lui-mme avait cit leur sort
comme cause de sa colre. Il aurait
ordonn, selon certains, avant de lancer
lopration contre son prfet, de librer
Drusus de sa prison si les choses
tournaient mal, pour quil pt tre un
recours 358. Mais, le coup russi, il les
laisse, lui et sa mre, mourir l o Sjan
lavait fait les envoyer, soit que sa
rancune contre eux persistt malgr tout,
soit quil redoutt des reprsailles. Les
Annales rapportent qu loccasion de
ces deux morts, il crivit au snat pour
accabler encore la mmoire des dfunts,
et souligner quil avait fait preuve de
clmence en laissant Agrippine mourir
naturellement. Celle-ci tant morte le
17 octobre, deux ans exactement aprs
Sjan, il fit le rapprochement entre ses
deux ennemis, et le snat dcida un
sacrifice annuel Jupiter en action de
grces pour ces deux morts.
Avec Sjan, et Livilla disparat
cette fois linitiative du prince une
solution de plus pour sa succession,
alors quil a atteint 72 ans. Mais il ne
semble pas press de la remplacer : la
chute de Sjan a plutt confirm son
dgot des hommes et des affaires
publiques. Il continue gouverner par
lettres depuis Capri et se borne faire
venir prs de lui Caius, aprs lui avoir

enfin fait prendre la toge virile.


Chapitre X
BILAN DUN RGNE
Aprs avoir tent de suivre Tibre,
sinon jour aprs jour (nos sources ne
nous le permettent pas), du moins anne
aprs anne, de Naples Capri, il nous
faut maintenant tenter de dresser un bilan
du personnage et de sa politique, en
tudiant sur la longue dure des aspects
qui chappent lapproche
chronologique, passant de la mthode de
Tacite celle de Sutone, avec lespoir
dviter cependant les gnralisations
abusives et les contradictions dont celuici
est coutumier.
Quand on cherche faire un bilan du
rgne, en mettant de ct les problmes
familiaux qui ont jusque-l fait
lessentiel de nos proccupations, la
premire impression est quil sagit
dune priode dimmobilisme, qui
contraste avec les grands
bouleversements du temps dAuguste.
Limmobilisme comme
doctrine ?
Cette impression est marque dans le
paysage romain. Alors que tous les
grands hommes de lhistoire romaine
rcente y avaient laiss leurs traces par
des monuments offerts la cit, alors
quAuguste avait fait ce quil fallait, sur
ce point comme sur les autres, pour
apparatre comme le plus grand dentre
eux, Tibre ne btit rien, ou presque
rien. Une fois empereur, il ndifia
aucun grand monument, car il laissa
inachevs aprs tant dannes les seuls
ouvrages quil et entrepris, le temple
dAuguste et la restauration du thtre de
Pompe 359. Il ne fait pas plus
lextrieur de la Ville : ni grands
monuments dans les provinces, ni routes,
ni aqueducs.
Rien sur les frontires
Il nest pas plus conqurant que
btisseur. Nous avons dj vu comment
il avait mis fin aux guerres de
Germanicus au-del du Rhin, et pos le
principe, attribu Auguste, que
lempire romain ne devait plus stendre

360. Certes, ses successeurs ne feront


gure mieux que lui en la matire, hors
Claude, qui conquiert la Bretagne, et
Trajan, le seul grand conqurant aprs
Auguste, et lempire romain ne franchira
plus jamais le Rhin. Mais aucun dentre
eux ne revendiquera aussi ouvertement
un choix aussi oppos aux moeurs
romaines. Il ne semble dailleurs pas
plus intress par la gestion de lempire
que par son extension. Auguste avait
totalement modifi lorganisation des
provinces ; sous son successeur, rien ne
change. Alors que lun avait circul dans
tout lempire, lui ne quitte pas, du jour
de 14 o il y revient pour trouver son
prdcesseur mourant ou mort, le centre
de lItalie. Jusquen 23, il envoie en
mission Germanicus et Drusus, ce qui
peut faire penser une rpartition des
rles entre le prince, qui reste Rome,
et ses hritiers, qui voyagent, semblable
celle prvalant la fin du rgne
prcdent, entre Auguste dsormais
sdentaire et Tibre. Aprs la mort de
Drusus, le prince na plus personne
envoyer dans les provinces et laisse agir
les gouverneurs. Sutone et Flavius
Josphe notent tous deux quil laisse
ceux-ci en fonction beaucoup plus
longtemps que le faisait Auguste 361.
Lusage romain tait que ces missions
fussent brves, sauf cas exceptionnels
comme la conduite dune guerre dans la
dure. La premire raison en tait sans
doute quun Romain ntait chez lui qu
Rome, et un snateur dans son rle
premier que lorsquil sigeait au snat :
lloignement tait donc en principe
lexception, et, sil durait, prenait
facilement lair dun exil. En respectant,
voire renforant, cette habitude, Auguste
veillait aussi sa scurit, en vitant
que le mme personnage restt trop
longtemps charg des mmes cits et,
quand il y en avait, la tte des mmes
troupes. Les proconsuls, gouverneurs
des provinces dites snatoriales, ne
restrent dsormais en fonction quun an.
Tibre ne modifie rien. Les lgats,
envoys pour gouverner les provinces

officiellement attribues au prince, ne


dpendaient que de lui, qui dcidait
donc de la dure de leur sjour.
Ctaient ceux qui taient
potentiellement les plus dangereux,
puisque ctait dans leurs provinces que
stationnaient la quasi-totalit des
lgions. Il aurait laiss ceux-l en
fonction beaucoup plus longtemps, ce
que semblent confirmer les quelques
exemples que notre documentation nous
permet dtudier prcisment, mme si
Josphe exagre manifestement en
prtendant que les gouverneurs quil
avait nomms ntaient jamais
remplacs, moins que la mort ne les
surprt .
Pour le biographe, cest une preuve
de ngligence due son retrait Capri.
En revanche, selon lhistorien juif,
ctait un choix dlibr :
Quant aux commandements, il les conservait
longtemps ceux quil avait choisis une fois pour
toutes afin quils fissent preuve de quelque rserve
dans ladministration de leurs sujets. En effet, la
nature de tous ceux qui avaient le pouvoir inclinait
la tyrannie, et ceux qui ne lont pas dune
manire stable, mais pour peu de temps et sans
savoir quand ils en seront privs, sont plus ports
au vol : mais sils sont investis de leurs fonctions
pour plus longtemps, ils seront bientt rassasis de
rapines et leurs gros profits leur inspireront plus de
retenue pour le reste du temps. Au contraire, si on
leur donnait immdiatement des successeurs, les
sujets offerts en proie aux fonctionnaires ne
pourraient jamais leur suffire, parce que ceux-ci
ne verraient pas revenir les occasions qui avaient
permis leurs prdcesseurs de se gorger de butin
et de se relcher ensuite de leur pret au gain,
puisquils seraient dplacs avant davoir profit
de leur chance. Et voici ce que Tibre donnait en
manire dexemple. Un bless gisait terre ; une
quantit de mouches couvrait ses plaies. Un
passant plaignit son infortune et, le croyant
incapable de saider lui-mme, se mit en devoir de
chasser les mouches. Mais lautre lui demanda de
cesser dagir ainsi. Le passant le questionna sur la
raison qui lui faisait ngliger dchapper au mal qui
avait fondu sur lui. Tu me ferais, dit le bless, un
plus grave tort en chassant ces mouches ; car
celles-ci, dj pleines de mon sang, ne sont plus

aussi acharnes me tourmenter et se retiennent


un peu. Mais si dautres, avec des forces intactes
et attires par la faim, semparaient de mon corps
dj puis, elles le conduiraient au trpas.
On a plutt tendance croire Sutone,
dune part parce quon voit rarement
Tibre aller dlibrment contre
lexemple dAuguste, surtout quand il
consacrait une habitude ancienne,
dautre part parce que la doctrine que lui
prte Josphe ne correspond pas son
caractre souponneux. Enfin, le
biographe prcise que Tibre, pour la
mme raison, laissa pendant plusieurs
annes lEspagne et la Syrie sans lgat
consulaire, ce qui ne va certes pas dans
le sens dun souci de stabilit. Peut-tre
la formule que cite Josphe est-elle
seulement une justification a posteriori
dun cas prcis.
Stabilit des institutions
Si nous regardons les institutions
romaines, nous avons la mme
impression dimmobilisme. Dans
lensemble, Tibre se contente de faire
fonctionner les structures institues par
Auguste. Le pouvoir de dcision est au
prince, et lui seul. Les magistrats nont
quun rle technique. Le snat est
toujours le coeur des institutions, il est
consult sur toutes les affaires
importantes, sauf parfois propos de
larme, mais lavis du prince y est en
fait prpondrant. La diffrence avec le
rgne dAuguste est quau dbut du sien,
Tibre est presque toujours prsent ses
runions, lexception de la priode
pendant laquelle il laisse Drusus y tenir
son rle et la fin jamais. Mais nous
avons vu lefficacit de ses lettres. Une
diffrence dun autre ordre tient son
caractre : il manifeste parfois, si nous
croyons Tacite, sa colre ou son mpris
envers les snateurs. Nous lavons vu
loccasion de son dbat dinvestiture en
14 : alors quAuguste prenait lune et
lautre avec bienveillance, il supporte
aussi mal la critique de certains dentre
eux que la servilit de leur ensemble.
On peut noter trois innovations dans
le gouvernement de la cit. La premire

vient ds 14 :
Alors, pour la premire fois, les comices
passrent du Champ de Mars au snat : car, si
jusqu ce jour le prince avait dispos des plus
importantes lections, quelques-unes cependant
taient encore abandonnes aux suffrages des
tribus. Le peuple, dpouill de son droit, ne fit
entendre que de vains murmures ; et le snat se
saisit volontiers dune prrogative qui lui pargnait
des largesses ruineuses et des prires humiliantes
362.
Cette innovation semble capitale : les
magistrats ne seraient plus lus par les
comices, assemble du peuple, mais par
le snat. Il faut immdiatement prciser
quil ny avait plus alors la moindre
comptition lectorale : le prince
dsignait les candidats, qui taient
naturellement lus. Le symbole parat
quand mme fort. Mais ce texte de Tacite
est moins simple interprter quil ny
parat. En effet, prs dun sicle plus
tard, Pline le Jeune mentionne des
comices pour llection de Trajan son
troisime consulat 363. On a pu croire
que ces comices ne concernaient que les
snateurs, jusqu la dcouverte au
milieu du XXe sicle de la Tabula
Hebana 364, bronze sur lequel est grave
une partie du snatus-consulte numrant
les honneurs posthumes vots pour
Germanicus 365. Parmi ceux-ci, on
trouve une modification du systme de
vote des comices lisant les consuls,
pour donner un rle prpondrant des
centuries dites destinatrices, qui
portaient le nom du dfunt. Cela
demande la mme prcision : en
labsence de comptition, la procdure
lectorale ne peut avoir dinfluence sur
le choix des consuls, fait lavance.
Mais cela prouve quil y avait toujours
en 19 une assemble centuriate pour
lire formellement ceux-ci. Peut-tre la
rforme signale par Tacite ne concernetelle que les autres magistratures, de la
questure la prture, et a-t-on gard,
pour la plus prestigieuse, la procdure
symbolique du vote des comices. Il
serait dangereux dafficher des
certitudes sur ce point. La seule chose

sre est que, ds lanne de lavnement


de Tibre, le rle des comices a t
diminu au profit du snat. Le but tait
sans doute plus pratique que politique :
viter ou limiter des runions lourdes
organiser pour un rsultat connu
davance. Mais la porte symbolique
demeurait, et il est surprenant quune
telle dcision soit prise tout fait au
dbut du rgne. Il est tentant de supposer
quelle lavait dj t du vivant
dAuguste, au dbut de lanne, et que
Tibre ne fait que lappliquer.
La seconde innovation tient au
regroupement des cohortes prtoriennes
en un seul camp, Rome, alors quelles
taient sous Auguste disperses sa
priphrie. La postrit lattribue
Sjan et semble reprocher Tibre de
ne pas sy tre oppos. Elle ne sera
pourtant jamais remise en cause. Audel
du problme particulier des
ambitions de Sjan qui les cohortes
ne furent dailleurs daucun secours
lorsque Tibre dcida sa perte , il
sagit dun renforcement des moyens
militaires dont le prince dispose pour
assurer son pouvoir et dun nouveau pas
par rapport Auguste. Celui-ci avait
install une arme permanente ses
ordres au centre de lItalie, mais navait
pas voulu, ou pas os, la regrouper
Rome. Tibre le fait, ou le laisse faire.
Enfin, linnovation la plus surprenante
est le passage dun imperium dcennal
un imperium viager. Le pouvoir attribu
Auguste sur les provinces tait
renouvel tous les dix ans. Nous navons
aucune mention dun tel renouvellement
dcennal pour Tibre, Dion Cassius
affirmant au contraire qu il ne voulait
pas avoir un pouvoir en pices
dtaches comme Auguste 366 . Certains
commentateurs modernes veulent lui
trouver un dmenti dans Tacite, qui crit
quen 23, aprs la mort de Drusus,
Tibre manifeste son intention de se
retirer 367. Ce serait la trace dun tel
renouvellement, accompagn de
lhabituelle scne du refus, que
lannaliste aurait mal interprte. Mais

cela est hautement invraisemblable :


Tacite prsente clairement une offre
affiche de dmission et ne cache pas le
mpris quelle lui inspire, et on voit mal
comment il aurait pu faire une telle
confusion.
Cela non plus nest jamais remis en
cause par la suite : limperium du prince
est dsormais, tant que dure le rgime,
viager. Il sagit, comme dans le cas des
comices, de supprimer une crmonie
porte uniquement symbolique, puisque,
comme personne navait jamais envisag
de refuser ce renouvellement Auguste,
personne ne laurait contest Tibre.
Cela surprend encore plus, dans la
mesure o Auguste faisait clairement de
ces renouvellements priodiques un des
fondements de sa lgitimit.
Lexplication de Dion na absolument
rien de convaincant et relve la fois de
lanachronisme et de lhostilit Tibre.
Nous ignorons si cette dcision tait
dj prise en 14, ou si elle ne la t
qu la date, incertaine dailleurs 368, o
ce renouvellement aurait d avoir lieu.
Ces trois innovations vont dans le
mme sens : affermir la monarchie,
prendre du recul par rapport aux usages
de lancien rgime. On comprend donc
quelles naient pas contribu la
popularit de Tibre auprs dun public
rsign au gouvernement dun seul, mais
attach aux anciennes traditions. Elles
restent cependant minces. Pour le reste,
Tibre maintient les institutions lgues
par Auguste.
Fidlit loeuvre dAuguste
L semble tre la ligne principale,
voire unique, de sa politique, qui peut
expliquer limpression dimmobilisme
que nous ressentions. Il na dautre
ambition que dtre le successeur
dAuguste. L o celui-ci a constamment
innov, il ne cherche qu maintenir.
Dans un discours rapport par Tacite
propos dun temple quon lui propose de
btir en 23, il justifie sa position par son
exemple et dclare omnia facta
dictaque eius uice legis obseruem,
Tous ses actes et paroles, je les

respecte comme des lois 369.


Pourtant le successeur ne prtend pas
tre lgal. Sil a assum tous les
pouvoirs qua eus Auguste, il refuse un
certain nombre dhonneurs : nous
lavons vu hsiter sur le cognomen
dAuguste, refuser le prnom
dimperator et le titre de pater patriae.
Dion Cassius rapporte la rponse
significative quil fit lorsque le snat
voulut donner son nom un mois de
lanne, comme juillet avait celui du
dictateur Csar et aot celui dAuguste :
Et que ferez-vous sil doit y avoir
trente Csars 370 ? Au-del du mpris
pour ses interlocuteurs, que nous avons
dj soulign, il y a l une rflexion
politique lourde de sens. Il ne faut certes
pas y voir une condamnation de
lhonneur reu et accept par Auguste,
mais une nette distinction entre le
fondateur, justement trait de faon
exceptionnelle, et le successeur, qui nen
mrite et nen demande pas tant et pense
tre le premier dune longue srie de
princes ordinaires.
Cest pour cela sans doute quil ne
change presque rien ni ltendue de
lempire, ni au gouvernement des
provinces, ni la ville de Rome, ni aux
institutions. Comme le calendrier, tout
doit rester tel quAuguste la tabli : lui
na dautre ambition que le maintenir.
Cette position, qui semble de facilit,
nest en fait pas des plus simples tenir.
En revendiquant totalement et en
magnifiant loeuvre dAuguste, tout en
refusant absolument et fermement dtre
identifi lui, il sexpose lui tre
compar son dtriment, la diffrence
de caractre narrangeant videmment
rien. Cette difficult, qui fut au coeur de
ses problmes familiaux, apparat dans
lensemble de son oeuvre politique, et
plus particulirement dans deux
domaines o il se trouve contraint
innover : la religion de la cit et la
protection judiciaire de la mmoire de
son prdcesseur.
La religion, ou lobligation
dinnover

Il nous faut ici ouvrir une parenthse


sur la religion personnelle de Tibre.
Sutone laccuse davoir mpris les
dieux et lui prte une passion exclusive
pour lastrologie 371. La premire
accusation ne mrite pas que nous lui
accordions beaucoup dattention : cest
ce quon dit couramment Rome des
mchants, et Tibre, pour le biographe,
ou en tout cas pour la majorit des
sources quil recopie sans esprit
critique, est incontestablement un
mchant. Son got pour lastrologie est
beaucoup plus vraisemblable, sans tre
absolument incompatible avec le respect
des dieux romains. Les Romains ont un
rapport complexe lastrologie, comme
toutes les pratiques et les thories
venues dOrient, entre le mpris, la
fascination, la mfiance et le souci dune
utilisation raisonne. Il nest donc pas
tonnant que Tibre sy soit intress,
pas tonnant non plus que ceux qui
avaient dautres raisons de lui en
vouloir en aient tir grief contre lui. La
religion romaine navait, au contraire
des religions modernes, rien dexclusif,
tant fonde sur le rite non sur un dogme.
Un Romain, plus forte raison sil tait
magistrat, devait accomplir ses devoirs
envers les dieux de Rome et pouvait fort
bien avoir, titre priv, dautres
pratiques. Sur ce point, Tibre parat
irrprochable.
Un conservatisme logique pour
un Romain
Sil est un domaine o aucun Romain
naurait song lui reprocher son
immobilisme, cest bien celui-l. Le
conservatisme est en effet, avec le
ritualisme, un trait fondamental de leur
religion. La pit envers les dieux
consiste leur rendre les devoirs quon
leur a toujours rendus, toute
modification, mme mineure, pouvant
provoquer leur colre. On peut
ventuellement crer des cultes pour de
nouveaux dieux, mais il est hors de
question de changer quoi que ce soit aux
anciens. Loeuvre dAuguste en la
matire avait t considrable 372, une

oeuvre de restauration, ou du moins


prsente comme telle. Durant la
priode de troubles et de guerres
civiles, les cultes avaient t ngligs,
beaucoup taient tombs en dsutude.
On y voyait naturellement une des causes
des malheurs qui avaient frapp la cit,
abandonne par les dieux quelle avait
oublis. En restaurant les temples, en
rtablissant les cultes, en refondant
danciennes prtrises longtemps non
pourvues, Auguste rconciliait Rome
avec ses dieux et justifiait ses
innovations politiques par le retour la
continuit religieuse que lancien rgime
navait pas su maintenir. Il y a
certainement eu des approximations et
des simplifications dans cette politique,
mais qui passrent inaperues. On ne
comparait pas la situation ainsi cre
avec le pass lointain quelle prtendait
faire revivre, mais avec le dsordre de
la priode prcdente.
Nous navons que peu de traces de
dbats sur la religion, hors le cas
particulier que nous allons aborder, sous
Tibre. Tacite en signale deux, lun en
20 sur le flamen dialis, lautre en 32
sur les livres sibyllins 373.
Le premier concerne une des prtrises
anciennes restaures par Auguste, un
aspect significatif de sa politique
religieuse. Le flamen dialis, prtre
ddi Jupiter, qui devait tre patricien,
tait soumis toutes sortes dinterdits,
qui lui compliquaient singulirement la
vie et lui interdisaient peu prs toute
carrire politique 374, ce pourquoi sans
doute sa fonction tait reste vacante au
cours du Ier sicle avant Jsus-Christ.
Auguste lavait rtablie, en
assouplissant certaines prescriptions,
mais en raffirmant les autres. Quand le
flamen demande au snat le droit de
postuler pour le proconsulat dAsie,
cest--dire de sabsenter de Rome pour
un an, Tibre rpond quil ny a rien
changer ce qua dcid Auguste.
Les livres sibyllins, attribus la
sibylle de Cumes, taient censs
contenir des prophties et prescriptions

utiles la cit, et confis un collge de


prtres quon chargeait de les consulter
en cas de crise, les quindcemvirs
sacris faciundis 375. Ces livres ayant t
dtruits lors de lincendie du Capitole
de 83 avant Jsus-Christ, on avait
reconstitu leur corpus par des
recherches dans le monde grec 376. En
32, un des quindcemvirs affirma en
avoir dcouvert un nouveau, dont il
obtint du snat quil ft reconnu comme
tel. Une lettre de Capri, se rclamant de
la prudence dAuguste en la matire,
blma cette dcision, ce qui provoqua un
retour en arrire des snateurs. Dans ces
deux seuls cas attests, le prince pse
donc dans le sens du maintien de
lacquis. Nous avons dj vu que Tibre
navait construit aucun nouveau temple
Rome.
L encore, sa conception de la
continuit avec Auguste cre un
contraste entre leurs activits. Pour
Tibre, loeuvre de restauration ayant t
mene par son prdcesseur, il ne sagit
plus pour lui que de la maintenir. Mais il
est un point sur lequel il se trouve
contraint, par la diffrence de situation,
innover : il sagit de ce que les
modernes appellent couramment culte
imprial , terme fort vague dsignant
lensemble des manifestations
religieuses lies au rgime, au prince,
ses prdcesseurs, aux membres de sa
famille.
Un nouveau dieu
Il sagit en premier lieu dintgrer
dans la religion romaine un nouveau
dieu, qui y prendra ncessairement une
place essentielle. En soi, cela ne pose
pas de problme. Nous avons dj vu la
faon dont les choses se sont droules
aprs la mort dAuguste. Cette
divinisation tait prvue et annonce de
longue date, et il suffisait dorganiser ce
nouveau culte sur le modle des anciens.
Cette organisation montre
limportance quon lui accorde. Le culte
dun dieu tait assur Rome soit par un
prtre spcifique, le flamen, soit par un
collge de prtres. Les dieux qui avaient

un flamen ntaient pas toujours les plus


importants, mais ctaient les plus
anciens : la liste des quinze flamines
navait pas, au dbut des guerres civiles,
volu depuis des temps immmoriaux
377. Les dieux ajouts plus rcemment
avaient t confis un collge dj
existant, ou cr pour loccasion. Ainsi
Apollon, venu du monde grec trop tard
pour avoir un flamen, est honor par les
Quindecemuiri sacris faciundis.
Auguste reoit lun et lautre : on rouvre
pour lui la vieille liste des flamines 378,
on cre en outre un collge, les sodales
augustales 379. Sajoute aussi une
prtresse, Julia Augusta, la fois veuve
et fille adoptive du dieu, sacerdos diui
Augusti. Il y a donc l un triple
dispositif cultuel, dont les sources ne
nous permettent pas de voir comment il
fonctionnait, mais qui prouve un souci
dhonorer exceptionnellement le
nouveau dieu, qui prend place parmi les
plus grands de la cit. Germanicus lui
consacre un monument sur le terrain de
sa victoire dInditavisio, o il est mis
sur le mme plan que Mars 380.
Nous navons donc presque rien
conserv sur son culte sous le rgne de
Tibre, cependant les monnaies du
prince illustrent son omniprsence.
Toutes ses effigies y portent la lgende
Diui Augusti filius. Beaucoup de ses
monnaies reprsentent le nouveau dieu,
et nous donnent ainsi des lments sur
son image officielle. Les plus
significatives sont celles portant dun
ct le prince, de lautre son pre
divinis 381 : on ne saurait mieux
illustrer le lien entre lun et lautre.
Mais ce ne sont pas, de loin, les plus
nombreuses. Une part importante des
monnaies de Tibre portent pour seule
image celle du Divus Augustus, ce qui
semble correspondre sa tendance
seffacer derrire son prdcesseur.
Certaines portent sur lautre face une
partie de la titulature du prince, sans
effigie, ce qui tablit un lien entre eux,
tout en affichant la supriorit du dieu.
Dautres ne le mentionnent mme pas.

Sur les premires, le dieu est


reprsent assis, de deux faons : tenant
un sceptre dans la main gauche et une
patre dans la droite 382, devant un autel,
ou sur un char tran par quatre
lphants 383. Le premier type voque
clairement un contexte religieux, sousentendant
que le dieu est devant un autel
qui lui est ddi, le second un triomphe,
mais un triomphe qui nest pas humain,
puisque les chevaux, qui y figurent
normalement, sont remplacs par des
lphants. Cest ainsi que dfilaient les
images des dieux lors de la procession
des jeux du Cirque.
Les autres portent la tte dAuguste,
qui occupe donc la place du monarque,
tel quil tait sur les monnaies frappes
de son vivant, mais avec des accessoires
dont le but est sans aucun doute de
manifester son caractre dsormais
divin : des rayons autour de sa tte 384,
parfois complts par une toile et un
clair de foudre 385. Le dieu a gard son
image dhomme : le changement est son
sjour cleste, quon symbolise ainsi.
Les revers de ces monnaies
compltent leffigie, soit en voquant
son pass terrestre, avec une victoire 386
ou une couronne de chne 387, soit avec
des symboles divins, une aigle, un
foudre ail, un temple 388.
Un type se distingue et nous ramne au
rapport entre le nouveau dieu et son
successeur dans ses anciennes fonctions
terrestres. Il reprsente un autel, avec la
lgende Prouidentiae SC, la
Providence, par snatus-consulte 389, qui
permet de lidentifier lAra
Prouidentiae Augustae. La prouidentia
est, nous lavons vu propos de la mort
de Sjan 390, la capacit prvoir et
organiser lavenir, la qualit dont
Auguste a fait preuve en adoptant
Tibre. Le lien entre le monument et
cette adoption parat confirm par un
fragment des Actes des Arvales de
lanne 38, mentionnant un sacrifice
auprs de lautel de la Providence
auguste, au champ dAgrippa 391 , le
26 juin, jour anniversaire de celle-ci 392.

Il y a tout lieu de croire que ce sacrifice


tait fait annuellement depuis la
fondation de lautel et lui tait li : nous
navons aucun fragment des actes pour
ce jour avant 38, qui pourrait le prouver
ou le dmentir, mais on voit mal
pourquoi Caligula aurait instaur une
telle commmoration.
Cet autel est mentionn par le snatusconsulte
sur Pison pre, qui, parmi les
mesures prises pour abolir la mmoire
du coupable, signale que son nom
serait enlev de linscription de la
statue de Germanicus Csar que les
sodales augustales lui avaient fait
lever au Champ de Mars, lautel de la
Providence 393 , qui confirme son lien
avec le culte du divin Auguste et certifie
quil existait dj en 20. On le date
gnralement de la fin du rgne
dAuguste, aprs ladoption de Tibre
394. Il semble plus vraisemblable de
lattribuer celui-ci 395. Il aurait t en
effet imprudent de la part dAuguste de
clbrer sa Prouidentia alors quil
tentait une fois de plus dorganiser sa
succession, tous ses plans prcdents
ayant t contraris par des dcs
imprvus. Au contraire, Tibre avait
toutes les raisons de lui rendre hommage
aprs quelle eut t prouve par
lvnement : la prouidentia fait partie
des qualits quil vaut mieux clbrer a
posteriori. On supposera donc
volontiers que la construction de cet
autel est lie la mise en place du
nouveau culte, et que les pices en
montrent limportance malgr le silence
des sources littraires. Elles datent
probablement du dbut du rgne, mme
si on ne peut avoir aucune certitude sur
ce point.
Ces pices, comme toutes celles
consacres au nouveau dieu sans
allusion Tibre, ne portent aucun
lment de datation. Seules celles qui
mentionnent la puissance tribunitienne
du prince dans sa titulature font
exception : elles peuvent ainsi tre
dates de 22-23, 34-35, 35-36, et 36-37
396. Le nouveau dieu figura donc sur les

monnaies jusqu la fin du rgne, mais


cela ne prouve pas quil ny tait pas au
dbut, auquel il faut attribuer une bonne
partie des monnaies non dates.
Ces monnaies illustrent bien le choix
de Tibre de se placer sous la protection
de son prdcesseur et de se rclamer
de son modle. La plupart portent la
lgende Diuus Augustus Pater, qui
voque son titre de pater patriae, mais
aussi et surtout son lien familial au
prince rgnant, qui manifeste ainsi sa
pietas.
Un point surprend cependant, qui
semble contredire ce qui prcde sur le
nouveau culte : le temple, naturellement
vot en mme temps que la conscration
en 14, nest jamais achev, en tout cas
jamais officiellement ddi. Selon
Sutone, Tibre le laissa inachev ;
selon Dion Cassius, il ne linaugura pas
397. Cest Caligula qui fera de cette
ddicace un moment marquant du dbut
de son rgne, profitant de loccasion
pour afficher, contre son prdcesseur,
sa pit envers son arrire-grand-pre
divinis 398.
En labsence dautres lments, nous
ne pouvons trouver dexplication
convaincante ce qui apparat comme
une ngligence, en totale contradiction
avec la politique constante de Tibre de
safficher comme le fidle hritier de
son pre adoptif. A-t-il vu des avantages
maintenir son culte l o il avait t
tabli provisoirement, dans le temple de
Mars Ultor, plac par le futur dieu au
centre de son forum 399 ? Linauguration
a-t-elle t reporte constamment en
raison des soubresauts politiques et des
deuils ? Il est certain quaprs le dpart
du prince de Rome, elle ntait plus
possible, puisquil ne voulait
manifestement pas revenir dans la Ville,
et ne pouvait videmment pas dlguer
cette tche capitale un autre. Mais a-til
vraiment fallu plus de quatorze ans
pour btir ce temple ? Comme il na pas
t conserv, ni retrouv ce jour, nous
ne pouvons pas tirer dindice de sa
taille, bien quune telle dure semble

extraordinaire. Nous en sommes donc


rduits constater que cest un mauvais
point, un de plus, pour Tibre, aux yeux
de la postrit, et que cela ne peut tre
d une volont dlibre de ngliger le
culte dAuguste, pour lequel il a tant fait
par ailleurs.
tre ou ne pas tre un dieu
vivant
Il sagit aussi de dfinir les rapports
du nouveau dieu avec les vivants, Tibre
et sa famille, ce qui pose en particulier
la dlicate question du culte du prince
vivant. Cette question na pas t
dlicate que pour les Romains :
beaucoup de commentateurs modernes
lvacuent en posant que ceux-ci taient
par principe hostiles tout culte divin
rendu un mortel vivant, quAuguste
sest toujours oppos ce quon ladort
ainsi, et que seuls les mauvais
empereurs, que cette attitude contribue
caractriser, ont exig den bnficier.
Les influences successives, et pour une
fois non contradictoires, du
christianisme et du rationalisme ont
contribu obscurcir cette question.
Il est clair, pourtant, au vu des
sources, quAuguste a reu un culte
divin en de nombreux lieux de lempire.
Cest particulirement vrai dans sa
partie orientale, o le culte du souverain
tait une vieille habitude. Les rois,
hritiers et successeurs dAlexandre,
taient honors comme des dieux par les
cits de leurs royaumes. Quand Rome
remplaa ces rois, elles passrent au
culte de la desse Rome et trs souvent,
des gouverneurs romains. Quand la cit
impriale eut un monarque, elles
revinrent naturellement son culte. Mais
on ne peut opposer sur ce point lOrient
hellnis et lOccident en voie de
latinisation, sinon pour lanciennet des
pratiques. Le fameux autel de Lyon,
autour duquel se rassemblaient une fois
lan, le premier aot, les dlgus de
toutes les cits des Trois Gaules, avait
t ddi en 12 avant Jsus-Christ par
Drusus, frre de Tibre, Romae et
Augusto, Rome et Auguste 400.

Certes, le prince partageait lhonneur


avec Rome, ce qui tait une faon de
souligner quil sadressait la puissance
dominante en tant que telle, plus qu sa
personne. Mais, en lassociant une
desse incontestable, on soulignait aussi
quon le traitait en dieu. On trouve aussi
des attestations de culte Auguste vivant
en Espagne. Un passage du trait de
rhtorique de Quintilien prouve quun
autel lui avait t consacr Tarraco
(aujourdhui Tarragone) lors dun de ses
sjours. Des monnaies de cette cit le
reprsentent avec la lgende Deo
Augusto. On considre gnralement
quelles datent daprs sa mort, mais on
attendrait alors son nom officiel de dieu,
Divus Augustus : une telle erreur serait
difficilement explicable. Il semble donc
plus juste de supposer quelles ont t
frappes de son vivant, pour signifier
que ctait en tant que dieu quon lui
rendait hommage 401.
En Italie mme, deux dcrets adopts
par la colonie de Pise en lhonneur de
Lucius et Caius Csar aprs leur mort
mentionnent un Augusteum, qui ne peut
tre quun temple dAuguste, et un
flamen augustalis 402, qui ne peut tre
quun prtre consacr au culte
dAuguste, comme le flamen dialis lest
celui de Jupiter Rome. Cela vient
clairer un commentaire prt par Tacite
ceux qui assistaient ses funrailles :
Aucun honneur ntait plus rserv aux
dieux, puisquil voulait recevoir un culte
de flamines et de prtres, par des
temples et des images divines 403.
Ce nest pas une anticipation sur sa
divinisation post mortem mais une
vocation de ce quon trouvait, sinon
Rome mme, du moins Pise et
certainement dans beaucoup dautres
endroits dItalie de son vivant.
Quand les sources nous disent
quAuguste a refus avec obstination
dtre ador comme un dieu de son
vivant, il faut comprendre que ctait
Rome, et Rome uniquement. Quil ait
eu besoin de le rejeter ainsi montre
dailleurs que beaucoup de Romains

taient prts le faire. Il la permis aux


provinciaux. Dans un cas au moins, on a
fait plus que le permettre, puisque
lautel de Lyon na pas t fond
linitiative des Gaulois, mais celle du
beau-fils et lgat du prince, Drusus.
Lopposition semble tre entre les
Romains, qui ne doivent pas sabaisser
traiter un homme comme un dieu, et les
peuples quils ont soumis, qui cela est
non seulement permis, mais mme
recommand. La frontire nest
cependant pas nette puisque beaucoup
dindignes ont reu la citoyennet
romaine, surtout parmi les notables.
Ainsi, le premier prtre de lautel de
Lyon, dont le rsum de Tite-Live nous
donne le nom, lduen Caius Iulius
Vercondaridubnus 404, est un citoyen
romain qui peut nanmoins sacrifier
Rome et Auguste en tant que Gaulois
reprsentant sa cit. Les Pisans sont,
comme tous les Italiens depuis le dbut
du Ier sicle, citoyens romains. La
communaut peut cependant rendre un
culte Auguste. Il ny a qu Rome quil
doit tre trait uniquement comme un
homme, du moins officiellement, car les
potes ne se gnent pas pour le qualifier
de dieu, sans risquer, manifestement, de
lui dplaire 405.
Tibre succdant Auguste, il tait
logique quon lui rendt les mmes
honneurs, dautant que ctait beaucoup
plus la fonction que lhomme quon
divinisait ainsi. Ctait trs certainement
le sentiment de tous ceux qui, dans tout
lempire, avaient clbr Auguste
comme un dieu et taient prts traiter
de la mme faon son hritier. Mais le
nouveau prince ne voyait pas les choses
ainsi. Nous avons trace dans les Annales
de deux prises de position ce sujet,
manifestement contradictoires. En 23,
la suite de la condamnation de leur
ancien proconsul Silanus puis du
procurateur Lucilius Capito, les cits
dAsie dcidrent dlever un temple
Tibre, sa mre et au snat, et en
reurent lautorisation 406. Nous
trouvons dans la suite du livre IV, en 26,

le rsultat de la comptition entre onze


de ces villes pour lhonneur daccueillir
ce temple, finalement remporte par
Smyrne 407, ce qui montre une lenteur
certaine dans lapplication de la
dcision.
Entre-temps, la province dEspagne
ultrieure a son tour, en 24, demand
le droit driger un temple Tibre et
sa mre, en se rclamant explicitement
de lexemple de lAsie 408 et sest
heurte un refus du prince. Celui-ci
entreprend de justifier devant le snat la
diffrence quil fait entre les deux
provinces. Dans le discours que
rapporte Tacite, cest surtout sur son
acceptation prcdente quil cherche
sexpliquer. Il se rclame
principalement de lexemple dAuguste
qui avait accept que la province dAsie
lui construist un tel temple Pergame.
Cest ce propos quon trouve la
fameuse phrase, que nous avons dj
cite : Tous ses actes et paroles, je les
respecte comme des lois. Il justifie
aussi son accord par lassociation sa
divinit de celle du snat, ce qui
distingue la demande de lAsie de celle
de lEspagne, mais semble
contradictoire, puisquon ne voit rien de
tel Pergame. Auguste, lui, avait
accept de bonne grce son culte en
Espagne comme en Asie. Il aurait
dailleurs t facile, plutt que de
refuser le temple espagnol, de mettre
comme condition lajout du snat parmi
ses bnficiaires. Tibre ne le fait pas.
Vient enfin un troisime argument, qui
claire le mieux sa pense : Lhonneur
accord Auguste perdrait toute valeur
sil tait banalis par des adulations
varies , prcis par un dveloppement
qui commence par : Quant moi, pres
conscrits, je suis un mortel et occupe des
fonctions humaines (mortalem esse et
hominum officia fungi), et serai satisfait
si je remplis mon rle de prince, je vous
le certifie et veux que la postrit sen
souvienne.
Tibre refuse dtre un dieu dans le
prsent, et mme dans lavenir, et le dit

clairement. Sans ce qui prcde, on


pourrait voir l une condamnation
dAuguste, dont lattitude fut fort
diffrente. Il sagit en fait, encore une
fois, dune distinction entre son pre
adoptif et lui : celui-l, tant un dieu,
navait pas de raisons de ne pas
accepter dtre trait comme tel, lui
refuse dtre pris pour ce quil nest pas.
On le trouve donc, sur ce point encore
plus que sur dautres, pris entre sa
volont dimiter Auguste et son refus
dtre son gal. Face la demande de
lAsie, il a suivi le premier rflexe
mais, voyant que de telles propositions
risquaient de se multiplier, il change
dattitude et se met en contradiction avec
lui-mme.
Un troisime document, pigraphique,
prouve que ce nest pas une diffrence
entre Orient et Occident, entre Grecs et
romaniss, quil veut faire, et confirme
quil y a chez lui hsitation, non
volution. Une inscription retrouve
Gytheion, en Grce, porte le texte dun
dcret instituant un culte pour Auguste,
Tibre, Livie, Germanicus et Drusus, et
la rponse que lui a faite Tibre :
Tout en vous en faisant compliment, je suis
davis quil convient que tous les hommes en
gnral et votre cit en particulier conservent
intacts les honneurs divins dus la grandeur des
bienfaits que mon pre a rendus lunivers entier ;
mais pour moi, je me contente dhonneurs plus
mesurs et humains 409.
Nous sommes ici dans la partie
orientale de lempire et dans la seizime
puissance tribunitienne de Tibre, soit
lanne de son avnement, en 14 ou 15 :
cest vraisemblablement la nouvelle
de celui-ci que la cit a dcid
dinstaurer ce culte et de le faire savoir
au nouveau prince. Tibre avait donc
refus alors ce que nous lavons vu chez
Tacite accepter en 23, puis refuser
nouveau lanne suivante.
Ce sont les trois seules traces que
nous ayons de demandes faites par des
provinciaux de lui rendre un culte. Bien
videmment, rien ne prouve quelles
aient t les seules. Celle de Gytheion

ne nous est connue que par le hasard


dune dcouverte pigraphique, sur une
anne dont Tacite nous donne pourtant un
rcit particulirement dtaill. Il faut
donc conclure soit que toutes les
demandes ntaient pas traites devant le
snat, soit que Tacite na pas mentionn
tous les dbats ce sujet. Les deux dont
il parle ont la particularit davoir t
faites au nom de provinces, et non de
cits : cela peut justifier limportance
qui leur est accorde soit par le prince
et les snateurs, soit par lhistorien.
Elles sont en effet exceptionnelles. Pour
lessentiel, les cultes taient laffaire de
chaque cit, ce dont le dcret de
Gytheion nous donne un exemple qui
ntait certainement pas isol. Il nest
mme pas certain que lautorisation du
prince ait t ncessaire, puisque rien
nindique si cest parce quelle ne peut
se passer de son accord que la cit
grecque lui crit, ou simplement pour
linformer de son dvouement.
Ce qui est douteux pour les
communauts politiques ne lest pas
sagissant des individus, ou des
associations prives : il est vident
quun pre de famille peut sacrifier au
prince dans le cadre de sa maison, et
quun collge professionnel le peut
galement. Le pilier des Nautes de
Lutce, aujourdhui expos au muse de
Cluny Paris 410, nous donne
vraisemblablement un exemple de ce
dernier cas, mme si ce nest pas
linterprtation la plus couramment
admise. Ce monument, denviron cinq
mtres de haut, tait form de blocs de
pierres sculpts, reprsentant des
divinits gauloises et romaines mles,
avec cette ddicace :
Tib Caesare / Aug / Ioui Optumo / Maxsumo /
Nautae Parisiaci /
publice / Posieru / n[t].
Le sens de la fin du texte ne pose
aucun problme :
Jupiter Trs Bon et Trs Grand, les
bateliers de la cit des Parisii 411 ont lev ce
monument, en public.
Les dieux gaulois et romains sont

mls sur le pilier, mais cest au grand


dieu de Rome, invoqu avec lpithte
utilise au temple du Capitole, le plus
important de la ville, quest ddi le
monument. Le dbut pose problme,
puisque le nom du prince semble
lablatif 412, ce qui na aucun sens
vident. La plupart des commentateurs le
traduisent par sous le rgne de Tibre
413 , en sous entendant principe, ce qui
est difficile admettre car on na aucun
autre exemple dune telle faon de dater
une inscription. Ils cartent a priori la
possibilit que ce monument soit ddi
la fois Jupiter et Tibre, plac sur le
mme plan que le dieu, au nom du
dogme qui interdit quun culte divin soit
rendu un prince de son vivant. Or nous
avons vu que ce dogme tait moderne et
non antique, ce que lexemple du temple
de la province dAsie Smyrne suffit
dmontrer. Il semble donc beaucoup plus
vraisemblable quil sagisse dune faute
de syntaxe, ou peut-tre dun archasme,
du graveur ou du rdacteur du texte 414,
et quil faille corriger Caesare en
Caesari, datif, et voir l un exemple
dun culte divin rendu Tibre en
Gaule.
Il ne sagit certes que dun seul
exemple, et contest cause du
problme grammatical. Mais on peut
verser ce dossier deux autres pices,
caractre officiel. La premire est une
inscription trouve en 1961 Csare
Maritime, en Palestine, dcouverte qui a
eu un cho considrable car elle donnait
la premire, la seule ce jour,
attestation pigraphique de Pilate, celui
qui, selon les vangiles, a fait mettre
mort le Christ 415. Le texte en est trs
mutil, ne donnant que trois lignes,
incompltes, mais il est clair quil sagit
de la ddicace par Pilate dun monument
appel Tiberieum (le seul mot
entirement conserv, outre le
cognomen), soit un temple consacr
Tibre, ce qui implique presque coup
sr un culte divin. La seconde est un dit
pris par Germanicus lors de son sjour
en gypte, conserv par un papyrus, o

il dclare :
Jaccepte les tmoignages de votre affection
que vous mofffrez chaque fois que vous me
voyez, mais je refuse absolument ces acclamations
odieuses qui sadressent un dieu. Elles ne
conviennent qu celui qui est rellement le
Sauveur et le Bienfaiteur de tout le genre humain,
mon pre, et sa mre qui est ma grand-mre
416.
Le jeune prince refuse fermement
dtre honor comme un dieu, ce qui
voque la rponse de Tibre ldit de
Gytheion. Mais Germanicus explique
que ce culte est rserv Tibre et
Livie, quand cette lettre de son pre le
rservait Auguste.
Il y en eut sans doute beaucoup
dautres exemples, dont nous navons
pas gard trace. Il serait en effet logique
que les provinciaux, y compris ceux qui
avaient t faits citoyens romains, aient
trait Tibre comme ils traitaient
Auguste : en dieu. Une volont
dinterdiction se serait heurte une
impossibilit pratique : on ne dira
jamais assez combien tait faible la
prsence de lautorit romaine dans la
plupart des provinces. Pour revenir
lexemple de Lutce, son plus proche
reprsentant tait le lgat proprteur de
Lyon, dont la province stendait alors
de la Bretagne actuelle au lac de
Constance. On voit mal comment il
aurait pu envisager mme de contrler
ce que faisaient les nautes parisiens, et
bien dautres sans doute. Les exemples
de Pilate Csare Maritime,
apparemment, et de Germanicus
Alexandrie, sans aucun doute, montrent
dailleurs deux gouverneurs de
province, lun au bas de lchelle,
lautre fils du prince et envoy par lui
gouverner tout lOrient, encourageant au
contraire ce culte. Cela nest gure
surprenant. Quand Tibre refuse dtre
trait en dieu, il veut montrer sa
moderatio. Si un de ses subordonns
prenait linitiative dinterdire un tel
culte, cela pourrait tre interprt fort
diffremment, mme par le prince.
Il est raisonnable de supposer que les

cas qui furent soumis au prince ou au


snat, sur lesquels nous avons vu Tibre
hsiter et se contredire, furent trs
minoritaires, et dus la volont de
certains de ceux qui voulaient rendre un
tel culte dattirer lattention de son
bnficiaire ; partout ailleurs, la
question ne se posait vraisemblablement
pas.
Tibre, en voulant la fois suivre
Auguste en tout et rester rsolument son
infrieur, se prend dans une
contradiction inextricable, qui lexpose
la critique. Pour preuve, la raction
que rapporte Tacite son refus dun
temple en Espagne :
Les meilleurs des mortels avaient dsir un
sort plus lev. Ainsi Hercule et Libre chez les
Grecs, Quirinus chez nous 417, avaient-ils t
ajouts au nombre des dieux. Auguste avait mieux
agi, en mettant l son espoir (melius Augustum,
qui sperauerit). Tout le reste est donn aux
princes automatiquement. La seule chose quil
doivent rechercher sans rpit, cest quon garde
deux un souvenir glorieux. Le mpris de la
renomme conduit mpriser la vertu.
afficher ce point sa modestie, on
finit par convaincre quon est rellement
infrieur. La difficult qui apparat ici
est encore plus importante quand il
sagit des consquences judiciaires du
culte imprial.
Sanguinaire malgr lui ? La
lex maiestatis
Limage de Tibre qui se dgage de la
lecture des historiens antiques, sauf bien
sr Velleius, est celle dun prince
sanguinaire, dont le rgne fut une longue
suite de condamnations mort, dont la
plupart paraissent, dj un sicle aprs,
bien peu justifies. Cest sans doute
laspect principal de son chec, aux
yeux de la postrit, succder
Auguste.
Une loi oublie refait surface
La plupart de ces condamnations
furent prononces en application dune
loi ancienne, la lex de maiestate. Tacite
et Sutone, pour une fois daccord,
mentionnent, presque dans les mmes
termes, le moment o un prteur

demanda Tibre si elle devait tre


applique. Pour le premier, cest en 15
que Tibre rpondit au prteur Pompeius
Macer, qui lui demandait sil fallait
juger pour maiestas, que les lois
devaient tre appliques (exercendas
esse leges). Le second, sans donner de
date, affirme que, vers la mme poque,
un prteur qui lui demandait sil fallait
juger pour maiestas, il rpondit que les
lois devaient tre appliques et
lappliqua trs cruellement (atrocissime
exercuit) 418.
Le biographe illustre ainsi ce quil
considre comme la mchancet
foncire de son personnage. Lannaliste
voit l une preuve de son hypocrisie.
Pourtant, on voit mal ce quil aurait bien
pu rpondre dautre. On comprend
difficilement, dailleurs, que la question
lui ait t pose, tant la rponse parat
tre alle de soi.
Cette loi datait de la fin du IIe sicle
avant Jsus-Christ, une priode trouble
sur laquelle il y a peu de sources
prcises 419. Nous savons nanmoins,
par son nom, ce quelle sanctionnait :
latteinte la maiestas du peuple
romain. Il est prfrable doublier le
sens qua pris en franais le mot
majest, et de ne surtout pas traduire
laccusation de maiestate par lsemajest
. Maiestas est le nom form
sur maior, comparatif de ladjectif
magnus, qui signifie grand. Le mot
dsigne donc, au sens premier, une
supriorit, relative puisquil sagit dun
comparatif. On le trouve dans les traits
ingaux que Rome passait avec ses
allis. Volontaires ou forcs, ils devaient
reconnatre la maiestas populi Romani,
cest--dire la supriorit sur eux du
peuple romain, ce qui entranait, en fait
dalliance, leur sujtion. Il sagit l de
maiestas applique aux relations
extrieures de la cit. La lex de
maiestate, elle, utilise la notion
lintrieur, dans un contexte
daffrontement politique. Elle visait
apparemment les magistrats ou
responsables qui outrageaient

lassemble du peuple. Elle relve donc


de proccupations bien loignes de
celles de la priode qui nous intresse,
et on voit mal a priori pourquoi ce
prteur de 15 sen proccupe et
interroge Tibre ce sujet.
Avec un objet tout nouveau
On comprend mieux cette remise en
vigueur quand on regarde les motifs de
condamnation de maiestate partir de
ce moment. Cette loi est utilise contre
tous ceux qui sont accuss davoir
outrag la mmoire dAuguste,
dsormais divinis. On pose donc quen
sen prenant lui, cest le peuple romain
tout entier quon outrage. Il ne sagit pas
tant de la remise en vigueur dune loi
dsute, un moment o lassemble du
peuple na plus quun rle formel et o
personne ne songe le contester, que de
son dtournement pour rpondre la
situation nouvelle cre par la
divinisation dAuguste 420. Le but est de
combler un vide : le dlit religieux
nexistait pas en droit romain. Celui qui
sen prenait aux dieux sexposait leur
vengeance, non celle de la justice de la
cit. On trouve certes dans lhistoire
romaine des poursuites et des
condamnations lies des questions
religieuses, mais la religion nen est
jamais le motif. Le rcit par Tite-Live de
laffaire des Bacchanales en 186 av. J.C. 421, par exemple, montre clairement
que ce culte a t dtruit et ses adeptes
perscuts pour des raisons dordre
public, non de religion. Ce genre
daccusation fut insensiblement port si
loin quon fit un crime capital mme
davoir battu un esclave ou chang de
vtements prs dune statue dAuguste,
davoir t aux latrines ou dans un lieu
de dbauche avec une pice de monnaie
ou une bague portant son effigie, davoir
critiqu lune de ses paroles ou de ses
actions. Enfin, on alla jusqu faire prir
un citoyen qui stait laiss investir
dune magistrature dans sa colonie, le
mme jour o lon avait autrefois
dcern des charges Auguste 422.
De cette numration dexemples par

Sutone, on retire limpression dun


dchanement totalement irrationnel de
terreur aveugle. Pour le biographe, il ny
a aucun doute : tout cela a t
dlibrment voulu par Tibre et illustre
sa cruaut. Or Tacite, peut-tre malgr
lauteur qui nest pas moins hostile
Tibre, donne une vision assez
diffrente, parce quil respecte la
chronologie et cite les arguments.
Une drive progressive, non
voulue par Tibre
Les premires accusations viennent
tout de suite aprs la rponse de Tibre
au prteur 423. On reproche un certain
Falanius davoir, en vendant ses jardins,
vendu en mme temps une statue
dAuguste qui sy trouvait, et dautre
part davoir admis clbrer son culte
dans sa maison un mime que ses moeurs
en rendaient indigne. Un certain Rubrius
se voit accuser davoir commis un
parjure aprs stre engag sur le nom
dAuguste. De tels procs, ntant pas
jugs au snat, ne concernaient pas le
prince. Pourtant Tibre prend linitiative
dcrire aux consuls en termes
remarquablement clairs : On navait
pas vot le ciel son pre pour que cela
tournt la perte de citoyens. Le mime
Cossius, dit-il, assiste tout aussi bien
aux jeux publics en lhonneur dAuguste.
Les statues dAuguste peuvent tre
vendues, comme celles des autres dieux.
Pour ce qui est du serment viol, il
fallait en juger exactement comme si
ctait Jupiter quon avait ainsi bafou :
aux dieux la vengeance des outrages
faits aux dieux (deorum iniurias dis
curae) . Il sagit donc dun refus de
telles poursuites, solidement argument,
en invoquant les usages romains. Cette
argumentation ne manque pas dhabilet.
Alors que le ressort des poursuites tait
la volont de prendre la divinit
dAuguste au srieux, le prince montre
que, prcisment, le nouveau dieu doit
tre trait exactement comme les
anciens, et quil serait impie de le juger
incapable de venger seul les offenses
quil reoit. Tacite, la lueur de ce qui

suit, ne voit l quhypocrisie et moyen


pour le prince dintroduire
insidieusement ce quil prtend refuser.
Mais il est difficile de le suivre sur ce
point. Le fait est que les deux accuss
chappent aux poursuites et quun refus
ferme de telles accusations est formul.
En 18, les Annales mentionnent un
nouveau procs : il frappe Appuleia
Varilla, une petite-nice dAuguste 424,
qui un dlateur reproche, outre son
adultre, davoir tenu des propos
railleurs sur le Divus Augustus, Tibre
et sa mre. Le prince intervient
galement fermement, mais dans un sens
trs diffrent : Quant au chef de
maiestas, Csar exigea une distinction :
quon la condamnt si elle avait parl
dAuguste en termes sacrilges, mais les
traits lancs contre lui-mme ne devaient
pas tre poursuivis 425.
Il prcise la sance suivante quil en
est pour sa mre comme pour lui, sans
doute aprs lavoir consulte. Laccuse
est finalement absoute de maiestate et
exile pour adultre, mais nous
constatons une volution nette, en
contradiction avec les dclarations de
15. Il est dsormais jug normal quon
poursuive pour de simples propos
outrageant le nouveau dieu, auquel il
nest donc plus question de laisser le
soin de sa vengeance. Par contre,
Tibre, sil hsite quant sa mre, sans
doute en ce quelle touche par son
mariage et son adoption posthume au
nouveau dieu, ne veut pas tre lui-mme
protg par la lex de maiestate.
Laffaire Cremutius Cordus, que nous
avons dj tudie 426, constitue une
nouvelle tape. Dans sa dfense,
lhistorien dclare en effet : Ce sont
mes paroles, pres conscrits, quon
incrimine, tant mes actes sont innocents.
Mais elles-mmes ne visent pas le
prince ou un ascendant du prince,
quembrasse la loi de majest 427. Il
semble donc admis que le prince est
galement protg par la loi.
Daprs les Annales mme, Tibre
parat plutt voluer, et se contredire,

sous la pression des circonstances et de


la multiplication des accusations. On
sait qu Rome, en labsence de
ministre public comme nous en
connaissons aujourdhui, laccusation
tait une activit prive, potentiellement
lucrative, puisque le dlateur tait
rtribu sur les biens du condamn. Il
nest donc pas surprenant que ceux qui
la pratiquaient se soient, dans un
contexte dexaltation obsessionnelle de
la mmoire dAuguste, mis la
recherche de qui loutrageait, ou en tout
cas pouvait, comme Falanius, qui
semble plutt victime de son zle, tre
accus de lavoir fait. Le prince na pas
linitiative des poursuites et ne peut quy
ragir, ce quil fait dans un premier
temps, pour inciter leur abandon. Mais
il se trouve alors suspect de ne pas
dfendre la mmoire de son pre
adoptif, dont il se rclame constamment.
Aprs avoir admir la subtilit de son
argumentation, nous devons conclure
quelle tait trop subtile pour convaincre
ceux qui navaient pas sa finesse. Le
contexte daffrontements lintrieur de
la domus augusta pour la possession de
la mmoire du fondateur rend
videmment sa position bien plus
difficile. Cest pourquoi sans doute il
cde progressivement et se rsigne
avoir, en envoyant son pre au ciel,
caus la perte dun certain nombre de
ses concitoyens, se trouvant ainsi pris
dans un engrenage qui le conduit
accepter galement de poursuivre de
maiestate les attaques contre lui, aprs
avoir dans un premier temps affect de
les mpriser.
Cette volution reconstitue, Tibre
napparat plus du tout comme le tyran
cruel et sanguinaire que dpeignent
Sutone, Dion Cassius, et, avec plus de
nuances cependant, Tacite. Il nen est
pas pour autant rhabilit. Il semble
avoir subi une drive quil na pu
matriser. Cette incapacit sexplique
dabord par la difficult de sa position.
Il tait en soi dlicat dtre le
successeur dun personnage incontest

dans les quarante dernires annes de sa


vie, que presque tous considraient
comme le plus grand homme de
lhistoire de Rome, laquelle pourtant en
comptait beaucoup et prfrait
habituellement vnrer les vertus
passes que les contemporaines. Il
ltait dautant plus pour un fils adoptif
choisi par dfaut, quand toutes les autres
solutions envisages avaient chou. La
situation familiale, la position de
concurrence avec sa mre, avec
Germanicus, sans doute malgr celui-ci
tant quil vcut, puis avec sa veuve,
dlibrment et ouvertement de sa part,
narrangeaient certes rien.
Une telle position aurait t difficile
pour nimporte quel monarque. Elle lest
encore plus pour Tibre en raison de son
caractre. Inquiet, renferm, port au
mpris des hommes, il a sans doute les
qualits dun chef militaire, peut-tre
dun bon administrateur, mais non celles
qui lui auraient permis dassumer de
telles responsabilits, que personne,
hors Auguste, navait eues avant lui dans
lhistoire de Rome. Ce caractre le rend
incapable de rsister efficacement aux
pressions et lincite naturellement, une
fois la rpression lance, la laisser
sintensifier, par peur des haines quelle
provoque.
La politique de Tibre parat domine
par langoisse de ne pas tre digne
dAuguste, en mme temps quil refuse
et mprise le jugement de ses
contemporains. Chaque fois quil en a la
possibilit, il choisit limmobilisme,
sous couleur dimitation de son
prdcesseur. Quand il est contraint par
la situation innover, comme sur le culte
de sa personne ou sur les outrages rels
ou invents la mmoire de son pre, il
hsite, tergiverse, et finalement se laisse
entraner dans le premier cas une
politique contradictoire qui multiplie les
mcontentements, dans le second une
rpression toujours plus importante. On
comprend alors pourquoi le retrait
Capri lui a paru prfrable. Mais il ne
lest pas pour la postrit, qui le juge

svrement, en partie sur des critres


anachroniques, car tablis une poque
o le rgime monarchique est stabilis.
Chapitre XI
MORT ET CONDAMN PAR
LA POSTRIT
Nous retrouvons donc Tibre l o
nous lavons laiss, Capri, aprs ce
retour en arrire qui nous aura permis de
mieux comprendre son obstination ne
plus revenir Rome. La chute de Sjan,
nous lavons vu, ny a rien chang. Mais
avec elle, elle prend clairement son
sens. Si son retrait pouvait signifier le
choix de laisser la place celui en qui il
mettait sa confiance, son brusque
revirement, et ses consquences
tragiques pour Sjan et ses proches,
crent un vide qui nest pas combl, et
quil ne cherche pas combler. Son
absence est bien due au dgot, non au
souci de mnager une transition.
Dernires annes
Il ne vit pas en reclus dans son le.
Dbut 32, selon Tacite, il quitte Capri et
approche de Rome jusqu se rendre
dans des jardins quil possdait prs du
Tibre, puis sen retourne 428. Le mme
signale en 35 quil est tout proche de
Rome, ce qui facilite les changes
pistolaires avec le snat. En 36, selon
Flavius Josphe, cest Tusculum,
quelques kilomtres au sud-est de la
Ville, quil a avec Agrippa lentrevue
que nous avons dj eu loccasion
dvoquer, puisque cest cette
occasion que nous apprenons le rle
dAntonia dans la fin de Sjan 429. Cest
la Ville quil vite, mme sil ne
prsente jamais cela comme une
dcision dfinitive. Il est plusieurs fois
question de son retour, plusieurs fois le
snat envisage les mesures prendre
pour laccueillir. Mais il ne revient
jamais.
Il ne sagit pas cependant dun
dsintrt total pour le gouvernement. Le
prince continue intervenir par des
lettres au snat, apparemment toujours
suivies deffet, et apprcier les
avantages de cette monarchie distance.

Nous avons vu, au dbut de son sjour


insulaire, que Sutone laccusait davoir
laiss les Germains envahir la Gaule et
les Parthes 430. Sur le premier point,
nous navons aucun autre lment : ni
Tacite, ni Dion Cassius nen parlent. Ou
bien cette invasion est situe dans la
lacune de Tacite, entre la mort de Livie
et la chute de Sjan, ou bien il sagit en
fait dincursions sporadiques qui nont
pas attir son intrt. En revanche, les
Annales nous donnent en 35 un long rcit
des vnements dOrient auxquels fait
allusion Sutone, qui dment largement
ses allgations contre Tibre : si le
rsultat nest pas favorable aux
Romains, ce nest pas faute dintrt de
sa part 431. Dans ses discussions et sa
brouille avec Agrippa 432, on ne
retrouve pas non plus le dsintrt total
dont laccuse Sutone, en mme temps
quon constate que cette affaire
concernant une petite province na pas
intress les auteurs romains, mais
seulement celui qui tait originaire de
cette province. Comme nous navons pas
de raisons de supposer Tibre un
intrt particulier pour la Palestine, il
est lgitime de penser quil a trait de la
mme manire beaucoup dautres
affaires dont nous navons pas gard la
moindre trace, faute dhistoriens locaux.
Pour le reste, lessentiel du livre VI
des Annales est consacr une longue
numration de procs, de
condamnations ou de suicides prvenant
une condamnation, stendant fort peu
sur leurs motifs. Un point est certain : la
chute de Sjan na pas mis fin au rgime
de terreur, bien au contraire, et la
popularit que Tibre avait pu y gagner
a t rapidement perdue. Le nouveau
prfet du prtoire, Macron, reprend dans
ce domaine le rle du prdcesseur quil
a abattu et semble tre jug pire que lui.
Il na pas en revanche les mmes
prtentions la succession. De ce ctl,
rien nest fait.
Sil est en effet un point o Tibre
rompt clairement avec le modle
dAuguste, cest bien la faon dont il

considre cette question. Nous avons vu


quel point cela avait t un souci
constant pour le fondateur du principat,
ds 23 avant Jsus-Christ, et comment,
chaque fois quun dcs avait
boulevers ses plans, il en avait
immdiatement conu dautres et pris les
mesures dordre familial et dordre
institutionnel pour leur donner force.
Son hritier avait suivi cet exemple en
soulignant, aprs son avnement, la
position de Germanicus comme
deuxime personnage de la famille et du
rgime puis, aprs la mort de celui-ci,
en renforant celle de Drusus. Ses deux
fils disparus, il avait mis en avant les
ans de ses petits-fils, Nron et Drusus,
puis, aprs sa rupture avec eux,
construit, ce qui certes nallait pas de
soi, Sjan comme second et donc
successeur potentiel.
De la domus plena Caesarum dont
parlait Tacite en 23, il ne lui reste plus,
comme mles, aprs la mort en captivit
du second fils de Germanicus, que deux
petits-fils : Caius, dernier survivant des
trois orphelins laisss par le mort
dAntioche, et Tiberius Gemellus, celui
des deux jumeaux de Drusus et Livie qui
a vcu. Ce dernier na, en 33, que
quatorze ans. Caius en a vingt et un, ce
qui est bien jeune pour en faire un
successeur, dautant plus quil na,
contrairement ses ans cet ge,
aucune exprience politique.
Il lui reste aussi un neveu, Claude, fils
de son frre Drusus, frre donc de
Germanicus, qui nest pas proprement
parler un Csar, puisquil na jamais t
adopt dans la gens Iulia, mais pourrait
aisment le devenir. Daprs Tacite, il y
a pens, quod is composita aetate
bonarum artium cupiens erat, parce
quil tait dge mr et de bonne
volont, mais ne sy est pas arrt en
raison de sa faible intelligence,
imminuta mens 433. Cela rejoint le
jugement dAuguste, qui lavait cart
de toute charge publique, bien quil ft
le petit-fils de sa femme Livie, et sen
expliquait dans des lettres celle-ci que

nous connaissons par Sutone, qui les


cite au dbut de la biographie quil
consacre Claude 434, dont les
circonstances de la mort de son neveu
Caligula firent le second successeur de
Tibre. Mais il nen est alors
manifestement pas question.
En ne prenant aucune initiative
contraire, Tibre favorise
incontestablement Caius, vers qui tous
se tourneront naturellement sa mort.
Peut-on dire pour autant quil lait
choisi ? Son testament le fera son
hritier pour moiti seulement, lautre
allant son cousin Tiberius Gemellus.
On connat le lien entre hritage priv et
hritage public : la fortune du prince,
sans commune mesure avec celle dun
particulier, tait son premier moyen
daction politique. Ce testament semble
donc manifester le souhait que les deux
cousins rgnent ensemble, solution dont
son auteur ne peut ignorer la quasiimpossibilit
: Gemellus sera dans un
premier temps spoli de sa part
dhritage, dans un second limin par
Caius 435.
Il semble que Tibre ait laiss Caius
lui succder plutt quil lait choisi. Il
change certes dattitude envers lui aprs
la chute de Sjan, puisquil le fait venir
auprs de lui Capri. Jusque-l, le
dernier fils de Germanicus habitait
Rome auprs de sa grand-mre Antonia :
le prince semblait lignorer. Il le laisse,
enfin, prendre la toge virile, le marie en
33 la fille de Marcus Iunius Silanus,
Claudia selon Tacite, Iunia Claudilla
selon Sutone 436, et le fait nommer
questeur pour lanne 34, si on croit
Dion qui place ce point juste aprs les
morts dAgrippine et de Drusus, en
prcisant que ce ne fut pas dans les
premiers rangs 437. Sans quaucun auteur
le dise explicitement, il fut
probablement dispens des fonctions
pralables du vigintivirat et du tribunat
des soldats. Il a en tout cas reu une
dispense dge, puisquil na que vingt
et un ans quand lge lgal tait de vingtcinq,
comme ses frres donc, mais dans

des conditions bien diffrentes, puisque


eux avaient eu cette dispense beaucoup
plus tt. Il nexerce pas cette
magistrature, puisquil reste Capri : il
accdera donc au principat sans jamais
avoir eu de rle public, ni mme sig
au snat, contrairement tous ceux qui
avant lui, sous Auguste et sous Tibre,
avaient occup la place de successeur
dsign, contrairement aussi tous ses
successeurs 438. Daprs Dion, Tibre
lui a promis loccasion de sa questure
une dispense de cinq ans pour toutes les
magistratures suivantes : il aurait donc
d tre dsign prteur en 36 ou 37, ce
dont il nest pas question par la suite.
On a donc limpression que, si Tibre
sintresse Caius et le fait venir prs
de lui, ce nest pas tant par souci de le
prparer lui succder que par crainte
de laisser Rome un hritier de
Germanicus arrivant lge adulte,
source possible dennuis pour lui. Le
jeune homme parat tre Capri
beaucoup plus un prisonnier quun
hritier, craignant constamment pour sa
vie. Selon nos auteurs, il sy consacre
flatter son grand-pre et y apprend la
dissimulation. Sutone voque ainsi son
sjour dans lle :
L, expos tous les piges de ceux qui
lincitaient et le poussaient se plaindre, il ny
tomba jamais, comme sil avait oubli le sort des
siens et que rien ntait arriv aucun deux,
accueillant ce quil subissait lui-mme avec une
incroyable dissimulation, se montrant si soumis
son grand-pre et ses proches quon a pu dire
avec raison quil ny eut jamais ni meilleur esclave,
ni pire matre 439.
Il faut bien sr faire la part, dans ce
que Sutone et Tacite disent de son
caractre, de linfluence qua sur leur
perception la suite des vnements, et de
la faon dont il rgna. Il est cependant
indniable, quoi quon pense de son
possible drglement mental, que son
enfance et sa jeunesse ne le prparaient
pas occuper sereinement la place de
matre de Rome et de lempire. Une
anecdote rapporte par Flavius Josphe
indique cependant quil sy prparait.

Agrippa, le petit-fils dHrode,


sjournant en Italie pour plaider sa
cause devant Tibre 440, faisait de trs
grands progrs dans lamiti de Caius.
Un jour quils causaient en voiture au
sujet de Tibre, Agrippa se mit
souhaiter car ils taient seuls que
Tibre laisst au plus vite le pouvoir
Caius qui en tait plus digne en tous
points. Ces paroles furent entendues par
Eutychus, affranchi et cocher
dAgrippa .
Tibre en fut inform par ce dernier,
mais ne ragit pas 441.
Arrtons-nous un instant sur la
situation de Rome et du monde romain
durant ces dernires annes de Tibre.
Elle est assez tonnante. Capri, un
vieillard apparemment dgot de la
socit des hommes attend la mort, qui
on prte, tort ou raison, des
dbauches coupables. Auprs de lui, un
jeune homme, son petit-fils par
ladoption, petit-neveu par le sang, vit
dans la crainte de lui dplaire et lespoir
de lui succder. Rome, les institutions
fonctionnent normalement, en apparence,
avec un snat et des magistrats, mais
tous les acteurs politiques dpendent
dun mot venu de lle. Dans tout
lempire, des hommes gouvernent au
nom de Tibre et rendent compte, lui
ou au snat. Si on en croit les auteurs
postrieurs, tous esprent sa fin, mais
aucun ne songe contester son autorit.
Cette fin tarde venir. Dbut 37, il y a
plus de dix ans que Tibre na pas mis
les pieds Rome, plus de cinq quil a
fait abattre Sjan. Elle vient alors enfin,
assez subitement daprs nos sources.
Lors dun sjour sur le continent,
Misne, Tibre, alors quil tait table,
manque soudain de force et salite pour
ne plus se relever. soixante-dix-huit
ans, une telle mort na rien de
surprenant. Elle a pourtant suscit des
soupons. Selon Sutone, on aurait
accus Caius de lavoir empoisonn. Le
biographe cite aussi une autre version,
que Tacite donne pour vridique : alors
que tout le monde le croyait mort et

traitait Caius en prince, Tibre aurait


repris connaissance et aurait alors t
trangl sous un oreiller sur ordre de
Macron 442. On ne peut videmment
mettre un jugement dfinitif sur ces
allgations, dans un sens ou dans
lautre : elles ne font quajouter un ct
sordide la mort de Tibre, limage
de sa vie en gnral et de ses dernires
annes en particulier. son destin
posthume aussi.
Un successeur qui joue la
rupture
Nous navons pas de raison de ne pas
croire Sutone lorsquil nous dit que
lannonce de la mort de Tibre donna
lieu des manifestations de joie
Rome. Selon lui, on y manifesta aux cris
de Tibre au Tibre ! , jeu de mot
facile qui illustrait fort bien le refus
dhonorer la mmoire du dfunt. Si son
successeur ne va pas jusqu lui refuser
des funrailles, la suite des vnements
officialise ce rejet.
Il faut prciser ici qu nouveau,
Tacite nous manque. Le livre VI des
Annales sachve sur la mort de Tibre,
sans mme mentionner lavnement de
Caius, et les quatre suivants sont perdus.
Le livre XI ne reprend que bien plus
tard, en 47, sous le principat de Claude.
Le regard de lannaliste, si prcieux,
nous lavons vu, malgr son hostilit
dlibre Tibre, pour apporter des
nuances ce que disent Sutone et Dion
Cassius, fait donc dfaut pour apprcier
le rgne de Caius en gnral, et son
rapport la mmoire de Tibre en
particulier.
Car, comme prvu, Caius est aussitt
reconnu unanimement comme le
successeur de Tibre. Cela montre la
force du principe dynastique. Alors que
rien ne lavait prpar assumer cette
charge, tous se tournent spontanment
vers celui qui est la fois le plus proche
parent du dfunt et larrire-petit-fils
dAuguste. Rien ne nous indique quune
autre solution ait t envisage. Son
retour Rome depuis Misne prend
laspect dune marche triomphale. Aprs

avoir subi un prince g, loign, on


espre beaucoup de ce jeune homme qui
vient prendre sa place dans la Ville. De
mme que le premier souci de Tibre,
vingt-trois ans plus tt, avait t la
gestion de la mmoire dAuguste, celui
de Caius est de dfinir son rapport son
prdcesseur. Il laborde en des termes
trs diffrents.
En effet, il semble clair que son but
est dapparatre le moins possible
comme lhritier de Tibre, mais plutt
comme le fils de Germanicus. Sil doit
sa popularit sa jeunesse, lespoir de
changement quil reprsente, celle-ci est
videmment renforce par sa filiation
avec celui qui, ayant donn les mmes
espoirs vingt ans plus tt, restait un objet
de regret. Il fait tout pour revendiquer
cette position et, ce qui est plus
remarquable, le fait presque ouvertement
contre la mmoire de son prdcesseur.
Il ny avait rien de contradictoire
honorer Germanicus en tant le
successeur de Tibre, puisque lui-mme
lavait fait, quelles que fussent les
accusations portes contre lui par la
rumeur publique. Toutefois le nouveau
prince lui associe toute sa famille qui,
elle, avait t condamne par son
prdcesseur. Un de ses premiers actes,
rapport par Sutone et Dion Cassius
443, est daller recueillir les cendres de
sa mre et des deux frres ans dans les
prisons o ils sont morts et de les
dposer en grande pompe au mausole
dAuguste. Cette rhabilitation est bien
sr une mise en cause implicite de celui
qui les avait exclus de la famille et de la
cit. Elle ne sarrte pas la pit
envers leurs cendres. Les monnaies de
Caius les reprsentent, alors que Tibre
ny apparat jamais et ny est mme pas
mentionn dans sa titulature. Sur ses
pices, il est soit fils de Germanicus,
soit arrire-petit-fils du divin Auguste.
Car, contrairement ce quont cru et
fait croire les auteurs postrieurs, Caius
se rclame, autant que de son pre, du
fondateur du rgime. Trs rapidement, il
procde linauguration de son temple

444, que Tibre navait pas faite pour des


raisons que nous avons d renoncer
claircir : cest clairement opposer la
ngligence de ce dernier sa propre
pietas. Sur deux autres points, il se
distingue de son prdcesseur. Il paie
les legs prvus par le testament
dAugusta, que celui-ci navait pas
honor, et, surtout, il annonce quil ny
aura plus de poursuites de maiestate 445.
Le prince met donc volontairement en
retrait son prdcesseur dans sa ligne,
pour tablir une dynastie o Germanicus
et Agrippine sont les intermdiaires
entre Auguste et lui. Selon Dion Cassius,
cela apparat ds les funrailles de
Tibre : Il pronona lui-mme lloge
funbre, mais fit moins lloge du dfunt
que le rappel auprs du peuple des
souvenirs dAuguste et de Germanicus,
en se comparant lui-mme eux 446.
Tibre nest pas pour autant reni, ni
totalement effac. Sur les inscriptions
officielles de Caius o, la diffrence
des monnaies, sa filiation complte est
mentionne, il est fils de Germanicus,
petit-fils de Tibre, arrire-petit-fils
dAuguste. Caius ne peut ni ne veut
condamner la mmoire de celui dont il
tient le pouvoir. Mais il sen rclame le
moins possible et se distingue
ouvertement de lui dans ses actes. Il est
difficile de dterminer si cest un choix
dlibr de sa part, ou une attitude
opportuniste devant les ractions que
provoque le dcs de Tibre. En tout
cas, cela a clairement contribu sa
popularit. Dion Cassius lui attribue
cependant un changement dattitude plus
tard 447, alors que cette popularit tait
dj compromise. Dans un long
discours, il aurait reproch aux
snateurs le mal quils disaient de
Tibre, aprs lavoir servi et vnr de
son vivant, et mme fait parler son
prdcesseur devant eux. Il est difficile,
partir de cette seule source,
dapprcier vritablement cet pisode. Il
est certain que, pour Dion, cest un
soulagement de voir Caius, mchant, se
rclamer de Tibre, galement mchant,

plutt que de Germanicus, gentil. On


peut douter de la ralit du fait. On peut
aussi voir dans ce discours la volont
daccuser les snateurs, avec qui ses
relations sont mauvaises, davoir pouss
Tibre mal agir, plutt que celle de le
rhabiliter. De fait, on ne note aucun
changement dans les monnaies, qui
expriment toujours la mme ligne quau
dbut du rgne.
On nest donc gure surpris que
Tibre nait pas t divinis. Selon
Dion, Caius y songea dabord, puis y
renona devant la mauvaise volont du
snat 448. Cela tendrait confirmer que
son hostilit affiche son prdcesseur
na t quune rponse celle du public
romain. Mais il y a une autre
interprtation possible de labsence de
conscration : il semble que Tibre ne
lait ni prvue, ni souhaite. Nous avons
vu combien il tenait faire la distinction
entre Auguste, qui tait un dieu, et lui,
qui ntait quun simple mortel et
refusait dtre trait en dieu ou mme,
comme son pre adoptif lavait t
Rome, en futur dieu. Il avait refus la
divinisation Livie et ne lenvisageait
probablement pas plus pour lui-mme,
considrant sans doute la liste des diui
comme close aprs le dictateur Csar et
Auguste. On trouve un cho dune telle
conception dans un pome qui nous est
parvenu sans nom dauteur, une
consolation adresse Livie pour la
mort de son fils Drusus, qui date donc,
sil est authentique, de 9 avant JsusChrist. Le pote, qui dplore que Drusus
ne devienne pas un dieu, prte Mars un
discours o il explique au Tibre quil a
jadis suppli les Parques pour que
Rmus devnt un dieu, et rapporte leur
rponse : seul Romulus le sera, car hic
tibi, mox Veneri Caesar promissus
uterque : hos debet solos Martia Roma
deos 449, celui-l test promis, puis les
deux Csars Vnus : ceux-l seuls de
la Rome de Mars doivent devenir
dieux . Si la divinisation est promise
Auguste, il est clairement dit quaprs
lui, il ne devra plus en tre question.

Dion, qui crit une poque o la


divinisation des princes est, sauf en cas
de condamnation posthume,
systmatique, ne peut qutre surpris de
son absence. Il est possible quil invente
une tentative de Caius, qui peut tre
inspire par les difficults qua eues
cent ans plus tard Antonin obtenir du
snat la conscration dHadrien 450.
Peut-tre na-t-on tout simplement pas
envisag de faire de Tibre un dieu, sans
que cela impliqut la moindre
condamnation. Sur ce point plus encore
que sur les autres, nous pouvons
regretter la perte de Tacite, qui racontait
certainement au dbut de son livre VII
les funrailles et les dbats quelles
avaient provoqus, comme il le fait pour
Auguste et pour Claude.
Une condamnation qui nest
pas immdiate
Le rejet de la mmoire de Tibre par
son successeur nest donc que relatif.
Celui de la postrit, tel quil nous est
parvenu, semble peu prs absolu.
Un mauvais prince pour les
historiens des sicles suivants
Pour Sutone et Dion Cassius, Tibre
est un tyran sanguinaire, et toutes ses
actions sexpliquent par sa mchancet.
Si Tacite est plus nuanc et, surtout,
donne plus darguments qui ont pu nous
permettre dapercevoir, sous son rcit,
le point de vue de Tibre, son opinion
sur lui nen est pas moins clairement
ngative. Tibre doit ses trois
principaux historiens dapparatre
comme le premier de la srie des
mauvais empereurs, avant Caligula,
Nron, Domitien, comme Auguste est
le premier des bons, que suivent
Vespasien, Trajan, Hadrien, Antoine,
Marc-Aurle
Deux oeuvres du IVe sicle nous
donnent laboutissement de cette
construction. Il sagit de deux abrgs
dhistoire romaine, parvenus sous les
noms dEutrope et dAurelius Victor 451.
Leur genre veut quils ne consacrent que
quelques mots chaque prince. Ce
quils disent de Tibre est significatif :

Tibre exera le pouvoir avec une immense


paresse, une cruaut pesante, une avarice
coupable, des dbauches honteuses (ingenti
socordia imperium gessit, graui crudelitate,
scelesta auaritia, turpi libidine). Il ne combattit
jamais en personne : il fit mener les guerres par
ses lgats. Certains rois, attirs auprs de lui par
des paroles aimables, ne purent jamais repartir,
parmi lesquels Archelaus de Cappadoce : il
rduisit son royaume en province et ordonna
dappeler de son nom sa plus grande ville,
aujourdhui Csare, auparavant. Aprs avoir
rgn vingt-trois ans et vcu soixante-dix-huit, il
mourut en Campanie, provoquant une joie
immense 452.
Puis Claudius Nero, devenu, de beau-fils
dAuguste, lun de ses enfants par adoption, quand
il vit suffisamment assure une situation qui lui
inspirait des craintes, prit le pouvoir, tout en en
refusant le nom par ruse. Fourbe et dissimulateur,
il feignait souvent lhostilit ce quil dsirait
profondment, et ladhsion ce quil rejetait ; son
esprit tait beaucoup plus vif dans limprovisation ;
aprs de bons dbuts, il fut nuisible, sadonnant
aux dbauches les plus recherches presque sans
distinction dge et de sexe, punissant cruellement
innocents et coupables, parmi les siens comme
parmi les trangers. De plus, comme il avait pris
en haine les villes et les agglomrations, il avait
trouv lle de Capri pour y dissimuler ses
turpitudes. Cest pourquoi, la valeur de larme se
relchant, une grande partie de lempire romain fut
ravage ; seule la Cappadoce, et cela au dbut du
rgne, rduite en province, son roi Archelaus
chass ; on rprima aussi les brigandages des
Gtules qui, sous le commandement de Tacfarinas,
menaient des raids ici et l. En mme temps,
Maroboduus, roi des Suves, fut circonvenu par la
ruse. Surtout, il rassembla les cohortes
prtoriennes, jusque-l disperses dans les
municipes ou Rome, et logeant dans des
maisons, dans un camp prs de la ville. Il cra ou
renfora la prfecture du prtoire, qui les
commandait. En effet les autres gardes et leurs
commandements avaient t crs par Auguste
453.
Il est a priori difficile dimputer
lattitude de Caius cette mauvaise
rputation, puisque le rejet de sa
mmoire fut total, aprs quatre annes de
rgne sanglant qui sachevrent par son

assassinat. Si son avnement avait t


salu par tous ceux qui, las de Tibre,
espraient un renouveau, la suite et d
logiquement faire regretter son
prdcesseur et contribuer sa
rhabilitation au moins partielle.
Nous nous heurtons un hiatus de
plusieurs dcennies entre la mort de
Tibre et les premires oeuvres
historiques conserves traitant du
personnage aprs celle de Velleius.
Tacite perdu, et vu labsence dintrt de
Sutone pour la question, Dion Cassius
est notre seule source sur lattitude de
Caligula envers lui, avec deux sicles de
recul. Du moins les monnaies de ce
prince confirment-elles sa volont de se
rclamer dAuguste et de Germanicus
plus que de Tibre.
Une rfrence peu frquente,
mais positive, au Ier sicle
Mais pour tenter dapprcier ce quon
pensait de lui sous les princes qui se
sont succd de Claude Trajan, nous
navons que peu dlments. Il est
certain que des historiens ont alors
publi des oeuvres sur son rgne, qui en
donnant leur opinion propre refltaient
au moins en partie lopinion commune :
rien ne nous en est parvenu.
De ce qui a t conserv du discours
officiel des princes, travers les
monnaies, les inscriptions et le
tmoignage des historiens postrieurs,
nous pouvons retenir une chose : il ny
tient pas une grande place. Sous Claude
et Nron, les rfrences principales sont
encore Auguste et Germanicus, sous
Vespasien, Auguste et Claude, sous
Trajan, Auguste et Vespasien, ensuite,
Auguste et Trajan et, dans une moindre
mesure, Vespasien. On peut cependant
trouver quelques exceptions
significatives. Dans le discours quil
prononce en 48 pour appuyer la
revendication des Gaulois de voir
certains dentre eux siger au snat 454,
Claude se rclame de loeuvre de son
grand-oncle (auunculus) Auguste, mais
aussi de son oncle (patruus) Tibre 455.
On en trouve un cho intressant dans la

Consolation Polybe, de Snque,


oeuvre dont le but affich est de consoler
cet affranchi de Claude de la perte de
son frre, proccupation fort stocienne,
mais qui, crite alors que son auteur est
exil en Corse, est un monument de
flagornerie lgard du prince, dans
lespoir manifeste den obtenir une
grce. Les consolations quil prsente
Polybe sont les exemples de Claude luimme,
et des membres de sa famille,
parmi lesquels figurent lauunculus,
Auguste, et le patruus, Tibre, qui
supporta si dignement la perte de son
frre Drusus 456. Si Caligula est cit,
propos de sa folle douleur la mort de
sa soeur Drusilla, comme lexemple de
ce quil ne faut pas faire, Tibre, lui, fait
partie des modles positifs. Lallusion
du discours de Claude est confirme par
le dveloppement de ladresse du
flatteur, ce qui nous permet de conclure
quon navait pas alors officiellement la
vision de Tibre que donnent les sources
des deuxime et troisime sicles.
Nous navons relev aucune allusion
significative notre personnage sous
Nron. Il napparat pas non plus dans
les sources sur lanne des quatre
empereurs, quand la mort, en 68, du
dernier hritier dAuguste provoque le
retour de la guerre civile, et que Galba,
Othon, puis Vitellius chouent prendre
la succession, avant que Vespasien
simpose, ni comme rfrence, ni comme
repoussoir. Quand Iulius Vindex,
gouverneur de Gaule lyonnaise, se
rvolte le premier contre Nron, il le
dnonce alors, selon Dion Cassius,
comme usurpant les noms de Csar et
dAuguste, quAuguste et Claude ont
ports 457. Il omet donc Tibre, si du
moins on considre que Dion rapporte
fidlement ses propos. Nanmoins
Galba a pu un moment se rclamer
dune prdiction que lui aurait faite
Tibre dans sa jeunesse. Tacite la
mentionne dans son rcit des dernires
annes de celui-ci Capri 458 et, quelle
soit vraie ou fausse, on voit mal
comment elle aurait pu tre conserve,

sinon parce que son bnficiaire sen


serait rclam. Signe que sa mmoire
ntait pas alors rejete comme elle lest
par Sutone, puis par Eutrope.
Vespasien a deux modles, Auguste
surtout, quil sefforce dimiter en tout,
se prsentant comme celui qui, comme
lui, met fin aux guerres civiles et impose
la paix, Claude accessoirement. Tibre
semble, l encore, nglig. Il apparat
toutefois dans un texte de loi
partiellement conserv, qui attribue
certains pouvoirs au prince, couramment
appel, sans doute tort, Lex de imperio
Vespasiani 459. Sil nest pas question
daborder ici les nombreux dbats que
ce texte a provoqus, et les questions
quil pose quant la nature juridique du
principat, reste que cinq des huit
rubriques conserves citent des
prcdents pour justifier le droit
quelles accordent Vespasien : une
seule, qui lui donne le droit dtendre la
pomerium, la frontire religieuse de la
ville de Rome, ne cite que Claude, les
quatre autres citent, ensemble, le Diuus
Augustus, Tibre et Claude, qui sont
donc les trois rfrences pour le
nouveau prince. Il est clair en effet que
ces rappels nont pas quune fonction
formelle ou historique, mais sont aussi
une expression dordre idologique, un
choix dlibr parmi ses neuf
prdcesseurs. Les absences de Nron,
Othon et Vitellius, dont la mmoire est
condamne, sont logiques : toute trace
deux disparat, en thorie du moins,
comme sils navaient jamais exist. On
ne peut gure tre surpris que Caius,
mme sil na pas t formellement
condamn de cette manire, soit trait
comme sil lavait t. En revanche, il
est remarquable que Galba ne soit pas
mentionn, alors que, logiquement
condamn par son vainqueur Othon, il
avait t rhabilit par Vespasien ds
son entre dans la guerre civile 460. On a
longtemps cru pouvoir lexpliquer par
une formule de Sutone affirmant que
cette rhabilitation avait t annule 461,
mais la dcouverte en Espagne de tables

de bronze portant la loi de fondation du


municipe dIrni, datant du rgne de
Domitien, est venue le dmentir. En
effet, elle fait plusieurs reprises
rfrence aux lois, plbiscites, snatusconsultes
:
du Diuus Augustus, de Tibre Jules Csar, de
Tibre Claude Csar Auguste, dImperator Galba
Csar Auguste, dImperator Vespasien Csar
Auguste, dImperator Titus Csar Vespasien
Auguste, dImperator Csar Domitien Auguste
462.
Ce qui prouve que la mmoire de
Galba ntait pas alors condamne, et
donc que sa rhabilitation avait t
dfinitive. Galba aurait donc fort bien
pu, et logiquement d, tre cit au mme
titre quAuguste, Tibre et Claude, par
la loi sur les pouvoirs de Vespasien .
Sil ne lest pas, cest quil a t jug
indsirable, pour des raisons politiques,
non de droit. Vespasien, prenant les
armes contre Vitellius, avait estim
avoir intrt se rclamer de lui, que le
snat avait, sinon choisi, du moins
accept peu prs librement pour
succder Nron. Vainqueur, et prenant
dsormais Auguste pour modle, il juge
inopportun le patronage dun vaincu. Un
autre point montre que le texte de la loi a
une porte politique au moins autant que
juridique : seul Auguste y est qualifi de
Diuus, alors que Claude ltait et que
Vespasien ne songeait pas le nier,
puisque ce fut lui qui construisit son
temple sur le Caelius 463. Il sagit donc
de distinguer, parmi les trois rfrences,
celle au fondateur du rgime, et de
mettre au second plan ensemble Claude,
qui a t divinis, et Tibre, qui ne la
pas t. Cest par un choix conscient que
notre personnage est mentionn : il fait,
en 69, partie des princes dont on juge
bon de se rclamer. Dans loeuvre de
Flavius Josphe, proche, comme son
nom et sa vie lindiquent, de Vespasien,
il est trait plutt positivement, sans
enthousiasme, mais sans la hargne des
historiens postrieurs.
Nous le perdons ensuite de vue
pendant trente ans. Il est vrai que les

sources sur le rgne de Vespasien et


ceux de ses deux fils sont
particulirement lgres, Tacite nous
manquant, cette fois dfinitivement, Dion
ntant connu que par les abrgs
byzantins, Sutone moins prcis que
jamais.
Changement sous Trajan
Nous le retrouvons dans le texte dit
Pangyrique de Trajan, version publie
du discours prononc par Pline le Jeune
lorsquil accda au consulat en
septembre 100. Il ny est mentionn
quune seule fois, ce qui confirme son
relatif effacement. On ne peut tre
surpris que ce ne soit pas en bien :
lobjet du discours est de magnifier
Trajan, optimus princeps, en dprciant
tous ses prdcesseurs, la seule
exception dAuguste, auquel lorateur
nose sattaquer, mais quil vite de
citer. Or cet unique argument contre lui
est explicite. Pline loue Trajan davoir
divinis son prdcesseur et sefforce
de montrer, contre toute vidence
dailleurs, le caractre exceptionnel de
cet acte, en soutenant que, certes,
beaucoup avaient fait la mme chose
avant lui, mais tous pour de mauvaises
raisons 464. On note en passant que, dans
cette distribution de mauvais points, il
vite soigneusement le cas du futur
Auguste plaant Csar au ciel, sur lequel
il aurait pourtant eu des arguments. Il est
videmment absurde de prtendre que
Tibre na fait dAuguste un dieu que
pour pouvoir appliquer la lex maiestatis
: cest bien sr mconnatre totalement,
et dlibrment, lenchanement des
causes et des consquences. Pour
aberrante quelle soit, cette accusation
fait pourtant cho ce que nous avons
trouv et analys sur cette loi chez
Tacite et Sutone. Pour la premire fois,
Tibre est caractris par lusage quil
fit, ou laissa faire, de la lex maiestatis :
la seule mention quen fait le discours
de Pline est ce sujet. Il serait bien sr
fort imprudent dattribuer cet auteur la
paternit de cette association dont nous
avons vu le succs, tant donn les

faiblesses et les lacunes de nos sources.


Il nest cependant pas indiffrent que sa
premire attestation conserve vienne
plus de soixante ans aprs sa mort, au
terme dune priode o les rares
mentions Tibre le traitent soit en bon
prince, soit de faon neutre. Il semble
donc bien quun pas dcisif ait t
franchi dont Pline rend compte entre
le dbut du rgne de Vespasien et celui
de Trajan. Dix ou quinze ans plus tard,
Tacite donne une grande importance la
lex maiestatis. Une trentaine dannes
plus tard, Sutone peint Tibre comme
un tyran sanguinaire, ce que confirme
Dion Cassius un sicle encore aprs, ce
quont enregistr Eutrope et Aurelius
Victor en le plaant parmi les mauvais
princes, comme Caligula et comme
Nron.
Un Tibre chrtien ?
Il faut signaler, sans pouvoir
lexpliquer, une exception cette
rprobation unanime de la postrit. On
trouve en effet dans lApologtique de
Tertullien, crite vers 200, que Tibre,
aprs lexcution de Jsus Jrusalem,
convaincu par les tmoignages sur sa
rsurrection, demanda au snat de le
reconnatre comme dieu 465. Lpisode
est repris et dvelopp par Eusbe de
Csare dans son Histoire
ecclsiastique 466, compilation de faits
concernant les chrtiens crite aprs la
fin des perscutions au IVe sicle, puis
par Orose dans son Histoire contre les
paens au Ve sicle, qui ajoute que cette
tentative a chou cause de
lopposition de Sjan 467. Il nest pas
mme besoin dinsister sur
linvraisemblance de cet pisode. Que
Tibre ait t tenu au courant de
lexcution du Christ est en soi fort
improbable, quil ait pris son parti, et
celui des chrtiens, un moment o il
nen existait certainement pas Rome,
parat peu prs impossible, quil se
soit converti, ou peu prs, sans que
cela ait laiss la moindre trace par la
suite, tout fait invraisemblable. Sans
doute certains auteurs chrtiens ont-ils

dduit, tout fait abusivement, du fait,


certain, que leur religion navait t
officiellement perscute que sous
Nron, que Tibre lui avait t
favorable, alors quil ignorait presque
coup sr son existence. Reste que, pour
Tertullien, au dbut du IIIe sicle, Tibre
est une rfrence positive, puisquil met
en avant son soutien suppos au
christianisme. Il va de soi que personne
naurait song tirer argument dune
approbation de Caligula, de Nron ou de
Domitien. Pour lui, Tibre nest donc
manifestement pas le tyran sanguinaire
quon trouve chez Sutone. Nous avons
donc l la trace dune autre vision de
notre personnage, qui persistait au
IIIe sicle. On ne peut tirer la mme
certitude pour les IVe et Ve dEusbe et
dOrose, qui ne font probablement que
recopier et gloser Tertullien. Quand
Eutrope et Aurelius Victor crivent, il ne
semble plus rien en rester. Tibre fait,
dfinitivement, partie des mauvais
princes.
Tibre a donc eu en quelque sorte
plusieurs vies aprs sa mort. Sous
Caligula, il est globalement rejet, le
plus souvent pass sous silence, sans
tre jamais condamn. De Claude
Vespasien, il reste dans lombre, nest
que peu cit, et, quand il lest, cest un
prince respectable. Il devient ensuite un
tyran presque comparable Caligula et
Nron. Une chose lui a sans doute nui, et
peut contribuer expliquer cette
assimilation relativement tardive : il
nest pas un dieu. Lui-mme navait sans
doute pas voulu le devenir, souhaitant
rserver cet honneur Auguste. Mais, un
ou deux sicles plus tard, la perception
de la conscration du prince dfunt est
bien diffrente. Claude a t divinis
sa mort en 54, certes dans des
circonstances curieuses 468. partir de
Vespasien, tous les princes dont la
mmoire nest pas condamne
deviennent des dieux : il sagit
dsormais dune alternative stricte. On
aurait tort de voir l un jugement
posthume redoutable : tous ceux qui

meurent naturellement et sont remplacs


par le successeur quils avaient
pressenti sont proclams diui, ceux qui
sont renverss et mis mort condamns.
Tibre se trouve ainsi le seul navoir
t ni divinis ni condamn, si on
considre que Caligula la t au moins
implicitement et quon oublie le
malheureux Galba. Ntant pas diuus, il
est donc facilement assimil aux
damnati, victime encore une fois, titre
posthume, de la moderatio qui lui causa
tant de torts de son vivant.
CONCLUSION
Tibre est dcidment surprenant,
mme au-del de la mort. Alors que
nous partions de lide que la mmoire
de ce prince avait t, tort ou raison,
unanimement condamne, nous
constatons que cette condamnation nest
pas alle de soi, mais est le rsultat
dune construction sur une assez longue
dure, que le caractre lacunaire de nos
sources nous dissimule largement.
Ce nest certes pas assez pour
prtendre lavoir rhabilit. Nous
avions commenc en soulignant quil ne
faudrait rien attendre de tel de ce livre,
ni non plus une condamnation. Nous
avons seulement cherch, car cest tout
ce que peut faire lhistorien, le mieux
comprendre, en le suivant au travers des
sources et en les comparant pour les
critiquer.
De ce parcours avec lui, un fait
essentiel semble ressortir. Tibre a un
problme, Auguste. Auguste le
condamne tre le second. Il est pendant
de nombreuses annes son second, de la
mort dAgrippa la sienne, hors la
parenthse de son sjour Rhodes. Il
nest ensuite, et ne peut tre, que le
second prince aprs lui, toujours expos
une comparaison qui ne peut lui tre
favorable.
Cette figure nest pas originale dans
lHistoire : bien dautres illustrent
combien il est difficile de succder au
fondateur, ou au rnovateur, dun rgime.
Le XXe sicle donne au moins deux
exemples marquants de telles

successions, celle de Lnine en Russie


sovitique, celle du gnral de Gaulle en
France. Dans ces deux cas, les hritiers
du fondateur ont, comme Tibre, comme
Caligula ensuite, pein se dfinir par
rapport lui. Le familier des sources sur
Tibre est frapp en particulier par le
rcit que fait Michel Debr dune
apostrophe de Georges Pompidou au
bureau du groupe UDR la Chambre en
1973 :
Cest en moi quils doivent avoir confiance,
parce que, de tous, je suis celui dont le gaullisme
est le moins discutable. Lhistoire du mouvement
gaulliste ne compte plus les dfections : ceux qui
ont t ministres sous la IVe Rpublique, de Laniel
Mends France ceci est pour Chaban, son
voisin de gauche. Ceux qui ont t fonctionnaires
dun autre rgime ceci est pour Couve de
Murville. Et mme mi-voix parlementaires
ceci est pour moi. Personnellement, je nai jamais
rien t, sauf partir du moment o le gnral de
Gaulle est revenu au pouvoir 469.
Ne croirait-on pas entendre Tibre
sexpliquant avec Livie, Germanicus,
Agrippine ? On pourrait mme voir l
quelque analogie avec la revendication
du sjour Rhodes comme preuve de
pietas. Bien videmment,
lidentification nest pas, et ne peut pas
tre, parfaite. Georges Pompidou est
mort rapidement, tandis que Tibre a eu
un long rgne. Tous ceux quil mettait en
cause ici lui ont survcu : lpoque tait
moins sanguinaire. Mais il reste, prs
de vingt sicles de distance, un cho
surprenant.
Il serait totalement vain de prtendre
juger de la sincrit de Tibre quand il
exprimait son dvouement Auguste de
son vivant, son attachement total sa
mmoire et son exemple ensuite. Cest
dailleurs, encore, un point commun
entre Georges Pompidou et lui. Mais
cest un fait quil na jamais pu, jamais
voulu peut-tre, dailleurs, se librer de
son ombre, que beaucoup de ses
dcisions les plus contestes ont t
imposes par elle, et que cest ainsi
quil sest enfonc dans des
contradictions qui ont conduit la

postrit , finalement, le condamner.


Nous ne pouvons cependant terminer
sans souligner un fait favorable notre
personnage, qui passe largement
inaperu : le principat lui a survcu.
Vingt sicles plus tard, la chose semble
tre alle de soi. Nous sommes habitus
envisager ce rgime dans la dure, et
Tibre comme le deuxime dune longue
suite de princes. Pourtant ce ntait pas
le cas en 14 de notre re, quand Auguste,
personnage exceptionnel qui avait fond
un rgime politique sa mesure, mourait
en laissant un successeur dont tout,
mme ses Res gestae, indiquait quil
ntait pas celui quil aurait voulu. Le
rgime monarchique avait t impos
Rome, qui lavait jusque-l si fermement
refus, par des circonstances
exceptionnelles dont un homme
exceptionnel avait su profiter : la
monarchie dAuguste avait t la
solution au drame des guerres civiles.
On pouvait douter de sa viabilit sans
lui. Vingt-trois ans plus tard, Tibre
meurt, dtest selon nos sources, mais en
ayant prserv loeuvre institutionnelle
dAuguste. Il na pas russi se faire
aimer le souhaitait-il, dailleurs ?
mais, premier prince ordinaire, il est
celui qui a tabli le rgime dans la
dure. Il fallait rendre cet hommage final
sa moderatio.
ANNEXES
Annexe I
LES NOMS DES ROMAINS
ET CEUX DU PRINCE
Chez la plupart des peuples de
lAntiquit, chaque individu navait
quun seul nom, reu sa naissance,
quon prcisait ventuellement, pour
distinguer les homonymes, par celui de
son pre. Cest le cas des Grecs, des
Juifs et des Gaulois.
Les Romains se sont distingus en
adoptant, trs tt semble-t-il, un systme
de dsignation beaucoup plus labor.
Lonomastique du citoyen
romain
Le citoyen romain mle porte trois
noms : le praenomen, le nomen et le

cognomen.
Le nomen fonctionne, pour les
hommes du moins, comme notre nom de
famille : il est transmis de pre en fils
470. Il a presque toujours une terminaison
en -ius, comme les deux plus clbres
que nous avons rencontrs, Claudius et
Iulius.
Le praenomen (du prfixe prae-, qui
se trouve en avant) avait pour fonction,
comme aujourdhui, de distinguer entre
les individus dune mme famille. Mais
le nombre de prnoms est rest
strictement limit : on en connat une
douzaine, qui sont presque
systmatiquement abrgs par leur
initiale, pour certains par leurs deux
premires lettres, dans les textes. Il est
donc souvent prcis par le prnom du
pre. Mais lusage semble stre institu
trs vite de donner presque
systmatiquement au fils an le prnom
de son pre.
Cest sans aucun doute pour distinguer
les Romains ayant mmes nomen et
praenomen quest apparu un troisime
nom, le cognomen. On traduit
gnralement ce mot en franais par
surnom, ce qui correspond son
tymologie (cum-nomen, qui va avec le
nom) mais non sa nature. Le cognomen
est en effet un lment du nom officiel du
citoyen romain. lorigine, la plupart
des cognomina semblent avoir t
attribus, lge adulte, en fonction de
particularits physiques ou morales.
Ainsi lanctre de Tibre, Appius
Claudius Caecus, a-t-il t ainsi dsign
aprs tre devenu aveugle (caecus).
Mais, trs rapidement, ils se sont aussi
transmis hrditairement. Ainsi, si
cicero signifie pois chiche, et voque
vraisemblablement une verrue sur le
visage, nous ne pouvons rien en tirer
quant au physique du grand orateur, car
son frre, son pre et son grand-pre
sappelaient galement Cicron : cest
donc un de ses anctres qui avait reu ce
cognomen vraisemblablement pour cette
raison, et lavait transmis sa
descendance. Il ny a cependant pas de

rgle gnrale. Dans certaines familles,


tous les fils hritent du cognomen de
leur pre : cest le cas chez les Tullii
Cicerones, cest aussi le cas chez les
Iulii, qui sappellent tous Csar. Ils sont
alors distingus par leurs prnoms
comme Marcus Tullius Cicero, lorateur,
et Quintus, son frre, ou Caius et Lucius
Caesar, les fils adoptifs dAuguste. On
utilise aussi parfois un deuxime
cognomen. Cest le cas pour les fils
ans de Germanicus, qui au nom de
Iulius et au cognomen de Caesar
ajoutent ceux, repris de leurs anctres
Claudii, de Nero et Drusus.
Mais cela nest pas systmatique.
Tibre reoit sa naissance les trois
noms de son pre, Tiberius Claudius
Nero, mais son frre cadet porte, lui, le
cognomen de son anctre maternel,
Drusus. Le cognomen est donc ce qui
ressemble le plus nos prnoms
daujourdhui : il en existe un trs grand
nombre, qui sont donns sans rgle fixe,
mais on voit souvent revenir les mmes
dans une mme famille. Cest en gnral
lui quon utilise pour interpeller une
personne dans une conversation. Tibre
est ainsi le plus souvent appel Nero
avant son adoption par Auguste, Caesar
ensuite. En revanche, les historiens
postrieurs le dsignent le plus souvent
par son prnom pour le distinguer des
autres Csars.
Les femmes, elles, nont pas de
praenomen, seulement un nomen et,
ventuellement, mais moins
systmatiquement, un cognomen. Le
nomen donn la naissance est soit
celui du pre mis au fminin, soit celui
de la mre. Ainsi, la premire pouse de
Tibre, fille de Marcus Vipsanius
Agrippa et de Pomponia, sappelle-telle
Vipsania, du nom de son pre,
tandis que les filles que le mme a eues
de son mariage avec Iulia, fille
dAuguste, se nomment Iulia Agrippina
(avec un cognomen form sur celui du
pre) et Iulia (sans cognomen connu),
comme leur mre. Nous ignorons sil y
avait des rgles en la matire ou sil

sagissait dun choix arbitraire des


parents. La femme romaine ne change
pas de nom en se mariant : Livie reste
Livia Drusilla en pousant
successivement Tiberius Claudius Nero
et le futur Auguste, et ne devient Iulia
Augusta quen 14, la mort dAuguste,
mais parce que celui-ci la adopte par
testament.
En effet, en cas dadoption, les noms
reus la naissance sont logiquement
changs. Ladopt prend toujours le
nomen de ladoptant. Ainsi Octauius estil
devenu Iulius en 44, et Tibre le
devient-il, de Claudius en 4. Il peut
prendre aussi son praenomen, mais cela
nest pas systmatique, comme lillustre
lexemple de notre personnage, qui
garde le sien. Il abandonne aussi en
gnral son cognomen de naissance :
Tibre cesse ainsi dtre Nero. Le plus
souvent, il le remplace par un nouveau
form sur son ancien nomen, avec un
suffixe en -anus, pour le rappeler. Mais,
chez les Iulii, les adopts prennent
systmatiquement le cognomen de
Caesar. Nous ne savons si Octave et
Tibre en ont aussi adopt un second,
Octauianus pour lun, Claudianus pour
lautre : en tout cas, ils nont pas t
couramment utiliss, et vite oublis.
Germanicus est une exception certaine :
adopt en 4 par Tibre, il garde son
cognomen de naissance, en le faisant
prcder de Caesar.
Le prince, cas particulier
Les rgles que nous venons dnoncer
ont t bouleverses sagissant des
princes et, dans une moindre mesure, de
leur famille. Cest Auguste qui en a
donn lexemple. Devenu Caius Iulius
Caii filius Caesar (Octauianus ?) par
ladoption posthume de son grand-oncle,
il a dabord, aprs avoir fait reconnatre
celui-ci comme un dieu, modifi sa
filiation en diui filius, faisant de
lpithte divine le prnom de son pre
adoptif. Au dbut des annes trente avant
Jsus-Christ, il a abandonn son prnom,
Caius, pour le remplacer par Imperator,
le titre donn aux chefs militaires

triomphateurs, devenant ainsi


limperator par excellence. En 27, il a
reu du snat le cognomen Augustus. Il
est partir de ce moment-l, sur les
inscriptions officielles, Imperator
Caesar Diui filius Augustus. Le nom de
Iulius disparat donc, mais nest pas
pour autant aboli, puisquil le donne
ceux quil adopte. Quand il adopte
Tiberius Claudius Nero en 4, celui-ci
devient, normalement, Tiberius Iulius
Caesar (Claudianus ?) mais avec une
filiation anormale, puisquil est donn
comme Augusti filius, le cognomen
remplaant le prnom. En 14, il refuse le
prnom dImperator mais accepte, dans
des conditions mal connues, le
cognomen dAuguste, et devient
Tiberius Caesar Diui Augusti filius, sa
filiation sadaptant la divinisation de
son prdcesseur. Les membres de la
famille restent, eux, des Iulii Caesares,
mais on constate une tendance utiliser
leur second cognomen comme prnom :
cest le cas pour Germanicus, pour son
fils Nron, pour les trois Drusus.
Quand Claude succde Caligula, il
est le premier prince qui ne soit pas un
Iulius, puisquil na jamais t adopt
par lun dentre eux. Il conserve son
nomen de Claudius, mais prend le
cognomen de Caesar : il est Claudius
Caesar Augustus. Tous les princes
partir de Vespasien, une fois teinte la
ligne dAuguste, prennent le cognomen
de Caesar et le donnent aussi leurs fils,
ce qui tend en faire un titre distinguant
le prince et sa famille plus quune partie
du nom. Mais ce nest bien sr pas
encore le cas sous Tibre.
La titulature, complment des
noms du prince
On appelle titulature impriale, dune
expression moderne, lensemble des
titres que porte le prince, tels quils
apparaissent sur les inscriptions et, dans
une moindre mesure, sur les monnaies.
Le principat, comme nous lavons
abondamment vu, sil est en fait une
monarchie hrditaire, se manifeste en
droit par le cumul dun certain nombre

de titres, fonctions et pouvoirs, dont la


plupart existaient prcdemment,
certains sont nouveaux, certains,
anciens, ont pris avec lui un sens
radicalement nouveau.
Lusage sest impos ds Auguste de
mentionner la plupart dentre eux sur les
inscriptions citant le prince, du moins
les inscriptions latines, quil sagisse de
bases de statue le reprsentant, de
ddicaces de monuments quil a
financs, ou des bornes milliaires des
voies romaines. Cest pour lhistorien
une source prcieuse dinformations qui
dune part peut nous clairer sur des
titres que les sources littraires
ngligent, dautre part contient des
lments utiles de datation.
On peut prendre comme exemple une
des dernires inscriptions consacres
Tibre de son vivant qui nous soit
parvenue :
Ti(berio) Caesari diui
Augusti f(ilio) diui Iuli(i)
nepoti Aug(usto) pontifici
maximo co(n)suli V
imp(erator) VIII tr(ibunicia) pot(estate)
XXXVIII
auguri XVuir(o) sacr(is)
faciend(is) VIIuir(o) epulon(um)
L(ucius) Scribonius L(ucii) f(ilius) Vo(l)t(inia
tribu) Celer
aedilis ex d(ecreto) d(ecurionum)
pro ludis 471.
Elle a t trouve Antium. Cest
loeuvre dun dile local, Lucius
Scribonius Celer, dont le nom est
prsent de faon complte, sous la
forme habituelle : son praenomen, sa
filiation indique par celui de son pre,
son nomen, la tribu dans laquelle il est
inscrit 472, et son cognomen. Il agit en
application dun dcret des dcurions.
La mention pro ludis, pour des jeux,
semble indiquer que le monument est
ddi Tibre par la communaut pour
le remercier davoir financ un
spectacle Antium.
Elle commence par le nom du prince,
au datif, cas du complment
dattribution, qui indique que cest pour

lui quest fait le monument. Ce nom est


prsent de faon dveloppe, comme
celui du ddicant, mais avec les
quelques particularits que nous avons
dj vues. Manque, avant le cognomen,
la mention de la tribu. Le nomen est
Caesar, qui tait lorigine un
cognomen : le vritable, Iulius, que
Tibre avait conserv, puisque ses fils,
et galement ses affranchis, le portent,
est omis, comme il ltait pour Auguste.
Le cognomen est Augustus, reu du snat
en septembre 14 : nous avons vu que les
inscriptions prouvaient, contre les
sources littraires qui affirment le
contraire, que Tibre lavait finalement
accept. La filiation est sa place
normale, aprs le praenomen, mais sous
une forme anormale : Auguste avait
remplac le prnom de son pre adoptif,
Caius, par ladjectif diuus, trait en
somme comme son prnom de dieu ;
Tibre prcise, maintenant quil y en a
deux, de quel dieu il sagit, avec son
nom complet. Sajoute ici la mention du
grand-pre, le Diuus Iulius : elle est
exceptionnelle dans les titulatures de ce
prince.
Le premier titre cit est religieux,
celui de pontifex maximus. Ce nest pas
le plus important, mais ctait, sous
lancien rgime, le plus prestigieux
parce que le plus rare : alors quil y
avait deux consuls chaque anne, il ny
avait quun grand pontife, lu vie.
Cest aussi, depuis peu, le seul titre qui
caractrise le princeps, puisquil lui est
dsormais rserv.
Vient ensuite le nombre de consulats,
lancien sommet de la carrire des
honneurs, qui a pris partir dAuguste
un sens trs diffrent davant, trs
diffrent aussi pour le prince et pour sa
famille : pour tous les autres snateurs,
ce nest plus quune tape avant des
responsabilits importantes, pour Tibre
comme pour Auguste avant lui, cest
laccumulation des consulats qui fait
sens, qui les distingue de tous les autres.
Alors que trs souvent les inscriptions
ddies des snateurs citent toutes les

tapes de leur carrire, pour le prince,


les magistratures prcdentes sont
systmatiquement passes sous silence.
Le nombre de salutations comme
imperator, qui suit, est clairement une
innovation : sous lancien rgime, un
snateur ne pouvait porter ce titre
quentre le moment o il lavait reu et
la clbration du triomphe auquel il lui
donnait droit, et ne laffichait donc
jamais quau singulier, et toujours
provisoirement. Dsormais, le prince les
collectionne et affiche ainsi son
charisme victorieux.
Puis vient ce que Tacite appelle,
comme nous lavons vu, le summi
fastigii uocabulum 473, la puissance
tribunitienne. Cette mention est la plus
rjouissante pour lhistorien moderne,
parce quelle permet de dater
linscription un an prs, tant compte
par annes. Tibre avait reu ce pouvoir
pour cinq ans juste avant de partir pour
Rhodes et lavait conserv sans
lexercer durant ces cinq annes. Il la
retrouv en 4 aprs Jsus-Christ, peu
avant ou peu aprs son adoption le
26 juin, entrant alors dans sa sixime
puissance tribunitienne. Sa trentehuitime,
que mentionne cette
inscription, a donc commenc en juin ou
juillet 36, et a pris fin, prmaturment,
sa mort le 14 mars 37. Nous sommes
dans la dernire anne de son rgne. Les
consulats, qui commencent au
1er janvier, et les salutations, quand nous
en connaissons le mois, permettent
parfois daffiner la datation : ce nest
pas le cas ici, puisque Tibre na reu
aucun nouveau titre dans cette anne.
Cette mention clt le plus souvent la
titulature du prince. Cette inscription
mentionne en outre trois autres de ses
prtrises, qui sont le plus souvent
omises : laugurat, le quindcemvirat
sacris faciendis, et le septemvirat
epulonum. Avec le pontificat, il sagit
des quatre sacerdoces collgiaux
majeurs de la cit, selon lexpression
dAuguste dans ses Res gestae 474. Nous
avons eu loccasion de parler des

pontifes, gardiens du droit religieux, des


augures, interprtes de la volont des
dieux, et des quindcemvirs, chargs des
livres sibyllins. Les septemvirs
epulonum, de cration plus rcente,
taient chargs doffrir le banquet sacr
(epulo) Jupiter et aux dieux. Le prince
appartenait bien dautres collges
sacerdotaux qui ne sont, eux, presque
jamais mentionns : les nouveaux
sodales augustales, bien sr, les
arvales, fameux par leurs actes, les
ftiaux, prtres des dclarations de
guerre Il nest gure utile de prciser
quil tait vraisemblablement peu assidu
leurs runions, mme quand il tait
Rome. Nous en avons dailleurs vu un
exemple, propos pourtant des pontifes,
quand il leur reproche a posteriori, en
24, davoir inclus ses petits-fils dans
leurs voeux de nouvelle anne, ce qui
prouve quil ntait pas prsent quand
ils lont fait 475. Mais ce cumul, outre
quil contribue son prestige religieux
476, le garantit contre toute tentation
quaurait un de ces collges de
reprendre le rle de contre-pouvoir
quils avaient parfois sous lancien
rgime.
Annexe II
LES SOURCES SUR TIBRE
ET SON POQUE
On oublie trop souvent que nous
savons fort peu de choses de lhistoire
de lAntiquit, faute de documents, et
que lhistorien daujourdhui ne peut
crire cette histoire quen commentant
ceux qui nous sont parvenus, et en en
constatant modestement les lacunes. Le
principe vaut certes pour tout historien :
une fois quil a eu lieu, lvnement
nexiste plus, seuls existent les
documents qui le mentionnent. Mais
tandis que lhistorien des priodes
rcentes, devant labondance des
sources traitant dun vnement, peut
souvent oublier ce principe, celui de
lAntiquit y est constamment ramen. Il
ne peut se rfrer aux archives
officielles : si nous savons, par quelques
allusions, que les Romains en

conservaient, rien nen a survcu. Les


seuls documents authentiques et
originaux sont les quelques monuments
conservs et ceux exhums par les
fouilles modernes, les inscriptions quils
portent, les objets quils contiennent, un
ensemble trs limit et, surtout,
totalement discontinu, qui peut donner
des lments pour illustrer et prciser
une histoire vnementielle, mais non
pour llaborer.
Celle-ci dpend presque totalement
de ce quil est convenu dappeler les
sources littraires, cest--dire ce qui
nous est parvenu des livres publis dans
lAntiquit, en premier lieu bien sr les
ouvrages historiques. Il sagit donc
presque toujours de rcits de seconde
main, dauteurs dont nous ne pouvons
savoir avec certitude comment ils
utilisaient les documents officiels que
nous navons plus, car ils ignoraient
bien sr lusage de la note de bas de
page. Encore ne sagit-il pas, loin de l,
de toute la littrature antique : les
originaux ayant disparu, nous nen
connaissons, par des manuscrits
mdivaux, que ce qui en a t recopi
rgulirement jusqu linvention de
limprimerie, en fonction du choix des
copistes, presque toujours des moines,
dont les critres ntaient pas les ntres,
et souvent sans doute du hasard. Cela a
deux consquences douloureuses pour
lhistorien moderne : dune part, bien
des faits tenus pour incontestables ne
nous sont connus que par deux ou trois
auteurs, voire un seul, dautre part, il
nous faut souvent faire confiance, faute
de mieux, des tmoins vivant et
crivant plusieurs gnrations aprs les
faits quils dcrivent en sinspirant
douvrages que nous avons perdus.
Ainsi, si nous savons bien sr quil y a
eu au premier sicle de notre re
Rome des historiens, nous ne
connaissons que les noms de certains
dentre eux et ne pouvons construire
notre connaissance de lpoque de
Tibre quen lisant des auteurs des
deuxime et troisime sicles. Ces

limites poses, notre personnage et sa


priode semblent relativement favoriss.
Trois grands historiens,
particulirement bien
conservs
Nos connaissances sur le premier
sicle romain reposent principalement
sur trois auteurs.
Tacite
Le premier, et le plus important bien
des titres, est Tacite 477, qui, sil nous est
connu presque uniquement comme
historien, fut dabord un praticien de la
politique romaine : n vers 55 478, il
pousa la fille dun des plus grands
chefs militaires dalors, Agricola, et
mena sous cinq princes, Vespasien,
Titus, Domitien, Nerva et Trajan, une
carrire qui le conduisit une des
fonctions les plus prestigieuses pour un
snateur, le gouvernement de la province
dAsie, vers 116 (ce qui fait paratre
surprenante lobstination de certains
modernes en faire un opposant
irrductible au rgime). Pass la
quarantaine, il entreprit paralllement
une oeuvre historique, dont les deux
principaux titres, les Annales et les
Histoires, taient un rcit anne par
anne (do le nom dannales),
commenant lavnement de Tibre en
14 de notre re, aprs un bref rsum du
rgne dAuguste, et se terminant la
mort de Domitien en 96. Des trois
auteurs, il est le plus proche
chronologiquement des faits, le mieux
plac pour les comprendre et aussi,
incontestablement, le meilleur crivain,
donc le mieux mme de les exposer.
Sutone
Le second, Sutone, la gnration
suivante, est aussi un acteur politique,
mais un niveau moindre : il nest pas
snateur, et occupe diffrents postes
rservs des chevaliers, jusqu celui
de responsable de la correspondance
latine dHadrien. Il est lauteur de douze
biographies, du dictateur Csar,
dAuguste et de ses dix premiers
successeurs, de Tibre Domitien 479.
On a pris lhabitude dappeler leur

recueil Vies des douze Csars, ce qui


nest pas trs heureux, car les
successeurs de Domitien ntaient pas
moins des Csars : Vies de douze
Csars serait plus judicieux. Pour lui,
comme pour tous les Anciens, la
biographie tait un genre part, distinct
de lHistoire : il ne sagissait pas tant
dun rcit de la vie du personnage que
dun portrait moral, o les vnements
napparaissaient quen tant
quarguments. Ainsi, dans ses Vies, on
trouve, aprs un expos de lorigine et
de la jeunesse du personnage, un plan en
deux parties, distinguant la vie publique
et la vie prive, chacune traite par
chapitres thmatiques, les faits tant
ainsi aligns, mais trs rarement dats.
Cette mthode peut surprendre, en
particulier quand elle numre dans des
passages diffrents qualits et dfauts
sans les confronter, mais ne manque pas
dintrt, surtout quand un rcit
chronologique dun autre auteur offre
des points de comparaison.
Dion Cassius
Dion Cassius, enfin, a un certain
nombre de points communs avec Tacite.
Comme lui, plus que lui mme, il a fait
une brillante carrire snatoriale, qui la
conduit tre le collgue au consulat de
lempereur Svre Alexandre en 229.
Comme lui, il a crit paralllement un
rcit chronologique, plus monumental
encore, puisquil traitait de la totalit de
lhistoire romaine 480. Mais il est
beaucoup plus loign des faits quil
dcrit, double titre : dabord il crit
plus de cent ans plus tard, une poque
o lempire romain avait bien chang,
ensuite cest un Grec, de Prusias, en
Bithynie, au fond de lAsie Mineure, qui
crit et pense en grec, et dont la culture
nest pas celle dun Romain. Quun Grec
ait pu atteindre ainsi, sans dailleurs tre
une exception alors, le sommet de
lordre snatorial illustre bien le
changement, par rapport au snat de
Trajan ou de Tibre : cela ne lui donne
certes pas la proximit qua Tacite avec
les dbats et les mentalits du premier

sicle. Pour les priodes traites par


Tacite, il noffre gure,
occasionnellement, quun complment.
Mais pour les autres, dont celle domine
par Auguste, donc les 55 premires
annes de la vie de Tibre, il nous donne
le seul rcit chronologique dont nous
disposions, le seul point de comparaison
donc avec les Vies de Sutone.
Or nous sommes renseigns par ces
auteurs sur lpoque de Tibre plus que
sur tout le reste du premier sicle. La
slection faite par les copistes du Moyen
ge na pas seulement fait disparatre la
majorit des auteurs latins : mme les
oeuvres ainsi privilgies nont le plus
souvent t conserves quen partie.
Ainsi, sur les trente livres que
comportait probablement loeuvre de
Tacite 481, seuls dix-sept nous sont
parvenus, dont cinq sont incomplets :
nous navons, par exemple, absolument
rien de ce quil a crit sur les rgnes de
Caligula (37-41), Titus (78-81) et
Domitien (81-96). Quant Dion
Cassius, la majorit de son oeuvre ne
nous est connue que par les rsums
quen ont donns au IXe et au Xe sicles
deux Byzantins, Zonaras et Xiphillin. Il
se trouve que ces mutilations ont
presque pargn la priode qui nous
intresse : des six livres consacrs par
Tacite au rgne de Tibre, nous avons
les quatre premiers, un fragment du
cinquime et la majorit du sixime ;
pour la priode allant de la mort de
Csar, en 44 avant Jsus-Christ, peu
avant la naissance de Tibre, celle de
son successeur Caligula, en 41 aprs, les
seize livres de Dion Cassius nous sont
presque intgralement parvenus. De
plus, si loeuvre de Sutone a t
totalement pargne, ses trois premires
biographies, dont deux nous intressent
ici, sont de loin les plus longues et les
plus dtailles. Nous disposons donc,
luxe rare pour lhistorien de lAntiquit,
de trois points de vue diffrents, tous les
trois consquents, sur notre personnage.
Dimportants tmoignages
contemporains

Mais, si cest lessentiel, ce nest pas


tout. Nous avons aussi, luxe encore plus
rare, des tmoignages contemporains sur
lui.
Un historien, Velleius
Paterculus
Le principal est une source littraire,
et mme un historien, Velleius Paterculus
482. Il ne peut certes tre mis au mme
rang que les trois prcdemment cits :
ni loeuvre, ni lcrivain nont une
envergure comparable. Comme deux des
trois grands historiens, cest un snateur,
dune famille italienne promue pendant
les guerres civiles. Mais nous navons
de lui quun rapide abrg de lhistoire
romaine, prcd dun survol de celle
de la Grce, relativement plus long
cependant sur les vnements les plus
rcents. Il fait plusieurs fois allusion
une oeuvre plus consquente quil
prpare, dont celle-l nest que le
prodrome : nous nen avons aucune
trace, et ignorons donc sil la jamais
crite. Enfin, bien que le livre date de
30 aprs Jsus-Christ, le rcit
chronologique sarrte lavnement de
Tibre en 14, pour laisser la place un
loge du prince, puis de celui qui tait
encore pour quelques mois son bras
droit, Sjan. Toute la partie sur la fin du
rgne dAuguste est dailleurs dj plus
un loge de notre personnage quun
expos des vnements. On ne peut donc
en esprer beaucoup dinformations sur
les faits eux-mmes. Il nous donne en
revanche un point de vue contemporain,
certes imprcis, sur ces faits que nous
connaissons de faon dtaille par des
auteurs postrieurs, en illustrant fort
bien ce que Tacite dnonce sous le nom
dadulatio, ladoration quasi servile du
prince rgnant. Ce nest pas pour autant
un point de vue officiel : le montre son
vidente maladresse, qui le conduit
laisser entendre souvent que Tibre est
bien suprieur Auguste, ce que le
prince, nous avons souvent eu loccasion
de le voir, refusait absolument
denvisager ; le montre aussi la
comparaison avec les textes, eux

officiels, qui nous sont parvenus.


Des inscriptions
exceptionnelles
Sur ce point, la priode qui nous
intresse se distingue plus encore. Faute
darchives, les seuls documents officiels
que nous ayons sont ceux qui ont t
gravs sur pierre ou sur bronze pour tre
affichs publiquement, et conservs ou
retrouvs, fort peu nombreux et souvent
trs brefs. Le hasard des dcouvertes
fait que nous possdons deux textes
capitaux sur un des vnements
essentiels du rgne de Tibre, la mort de
son fils adoptif Germanicus : une grande
partie de la loi dcrivant les honneurs
posthumes quon lui a attribus, connue
par deux inscriptions, appeles Tabula
Hebana et Tabula Siarensis daprs les
lieux de leurs dcouvertes, et, surtout, la
totalit du snatus-consulte qui a conclu
le procs fait celui quon accusait
dtre responsable de sa mort, Pison,
grce plusieurs fragments dcouverts
en Espagne dans les annes 1980 483.
Nous avons l, dans un contexte de crise
aigu, un exemple de discours officiel
qui soit vient de Tibre lui-mme, soit a
reu son agrment, qui peut prciser et
modifier la vision que nous avons de
lpisode et du personnage.
Tibre est aussi bien sr un des
personnages cits par la plus clbre
des inscriptions latines, les Res gestae
Diui Augusti, texte crit par Auguste
pour figurer sur son mausole, texte
connu depuis le XVIe sicle par une
copie qui tait affiche Ankara, o
nous pouvons voir comment il prsentait
son successeur 484. On mesure
limportance exceptionnelle de cette
documentation quand on constate que,
sur lensemble du premier sicle de
notre re, seulement deux autres textes
pigraphiques concernant la politique
romaine, la Table claudienne de Lyon et
la loi dite de Imperio Vespasiani,
peuvent tre compars ces trois-l.
Les autres sources
ces sources exceptionnelles, il faut
bien sr en ajouter dautres moins

importantes ou moins originales. Sur


cette poque comme sur toutes les
autres, nous avons un certain nombre
dallusions dans dautres textes
littraires, des inscriptions retrouves
dans tout lempire, et des monnaies.
Allusions dans des oeuvres
littraires
Presque rien na t conserv de la
littrature contemporaine, hors Velleius
Paterculus, dj cit. Aprs le rgne
dAuguste, qui parat un ge dor de la
littrature latine, illustr en particulier
par Virgile, Horace, Tite-Live, celui de
Tibre semble bien vide en ce domaine.
La tradition manuscrite accrot ce
contraste : il y avait bien sr des potes
et des historiens sous Tibre, mais ils
ont disparu faute davoir t recopis,
en partie au moins parce quils taient
moins rputs.
Deux auteurs doivent cependant tre
cits, un pote et un historien. Le pote,
Ovide, relve plutt du rgne prcdent,
sous lequel il a crit la majorit de son
oeuvre, mais il a vcu au-del de
lavnement de Tibre et a donc connu
ses annes comme second dAuguste,
puis les premires de son rgne. Il les a
vcues distance, puisquil se trouvait
alors exil sur les bords de la mer
Noire, par la volont dAuguste, pour
des raisons qui, malgr les efforts
dimagination dploys par les
modernes, resteront sans doute toujours
obscures 485. Ses Tristes et ses
Pontiques, crits pour se plaindre de
son sort et implorer le droit de revenir
Rome, nous donnent quelques lments
utiles, dans la faon dont ils reprsentent
la famille du prince, et la place quils
donnent Tibre. Lhistorien, ValreMaxime, nous a laiss un recueil de
Faits et dits mmorables, srie
danecdotes classes par thme,
illustrant les vertus de Romains, surtout,
et de certains trangers : il est
rsolument tourn vers le pass, mais
fait quelques rares allusions au prsent.
Entre cette maigre littrature
contemporaine et les trois grands

historiens de la priode, Tacite, Sutone


et Dion Cassius, il y a un hiatus de plus
dun demi-sicle. Nous savons quil y
eut alors des historiens du rgne de
Tibre, dont ceux-ci ont pu sinspirer,
mais ils ne nous ont pas t conservs.
On trouve cependant des allusions ce
rgne chez des auteurs traitant dautres
sujets.
Parmi ceux-ci, il en est un qui mrite
que nous nous attardions sur lui, parce
quil donne un point de vue tout fait
original. Flavius Josphe, alors quil
tait un des chefs de la grande rvolte
juive de 66 contre Rome, se rallia dans
des conditions assez rocambolesques au
lgat charg de la combattre, Vespasien
(Titus Flavius Vespasianus), et obtint
finalement de celui-ci, devenu empereur,
la citoyennet romaine, do son nom de
Flavius. Il crivit ensuite une oeuvre
monumentale, dabord sur cette guerre,
La Guerre des Juifs, puis sur lhistoire
de son peuple depuis les origines, Les
Antiquits juives 486. Ces livres, crits
par un Juif, en grec, pour des Romains
487, nous donnent le seul exemple que
nous ayons de lhistoire dune partie de
lempire du point de vue des domins.
Nous avons ainsi des lments sur la
faon dont tait gouverne la Palestine
sous Auguste et Tibre, et galement sur
lhistoire politique romaine, quand elle
croise celle de sa province : ainsi,
propos des aventures du petit-fils
dHrode le Grand, Agrippa, en Italie, il
voque le rle dAntonia dans la chute
de Sjan, que nous ignorerions sans lui.
Lapport des inscriptions
ces sources littraires, il faut
ajouter les inscriptions contemporaines
mentionnant Tibre ou ses proches, outre
les textes exceptionnels dont nous avons
dj parl. Elles ont lavantage sur les
textes littraires dtre des documents
parvenus directement, sans la mdiation
dun auteur, puis de copistes. Mais leur
conservation est encore beaucoup plus
alatoire : nous navons quune infime
minorit des textes qui ont t gravs et
affichs dans lespace public

lpoque, quelques-uns conservs l o


ils avaient t placs, beaucoup
remploys ailleurs au cours des sicles
suivants, rests en surface ou mis au jour
par des fouilles 488. La discontinuit est
donc la rgle, puisque ces textes nous
parviennent en dehors de tout contexte,
quelques rares exceptions prs, savoir
ceux quon peut, comme les Res gestae
ou le dossier sur la mort de Germanicus,
mettre en rapport avec un texte littraire,
et ceux qui sont intgrs dans un
ensemble monumental rest cohrent.
Cest pourquoi il parat vain
dessayer den tirer des informations
statistiques sur la faon dont notre
personnage apparaissait dans lespace
public. Elles nous permettent en
revanche parfois de prciser des faits
connus par les sources littraires, nous
en apprennent certains que celles-ci
ignorent, comme les commmorations de
la chute de Sjan. Elles nous font aussi
connatre des formules utilises pour
qualifier le prince ou les membres de sa
famille, dune part ce qui relve de la
titulature impriale, que nous tudions
par ailleurs, dautre part des
qualifications plus originales, lies aux
circonstances ou au choix des ddicants.
Il faut citer part un type particulier
dinscription, trs diffrent, auquel nous
avons eu souvent recours : les
calendriers gravs, appels en latin
Fasti 489. Il semble que de tels
calendriers taient frquemment affichs
sur le forum des villes de lempire, du
moins en Italie, o on en a retrouv de
nombreux fragments. Leur but tait
extrmement pratique : indiquer les
dates de jours de fte (dies nefasti) et
celles o les affaires pouvaient se
drouler normalement (dies fasti) 490. Ils
ont pour lhistorien moderne une tout
autre utilit : ils indiquent les dates
prcises des vnements, heureux ou
lugubres, qui sont commmors par des
jours de fte, ce que les sources
littraires ngligent presque
systmatiquement.
Un autre document, tout fait

exceptionnel, a aussi cet avantage, et


bien dautres galement : les
commentarii des frres arvales 491.
Ceux-ci sont un des nombreux collges
sacerdotaux romains, remontant, daprs
la tradition, Romulus, certainement pas
lun des plus importants, bien que le
prince en ft systmatiquement partie,
comme de beaucoup dautres. Ces
prtres faisaient graver, sur des plaques
de marbre affiches dans leur sanctuaire,
le compte rendu de tous leurs actes
rituels, avec une partie au moins des
formulaires employs. Ils ntaient sans
doute pas les seuls le faire, mais leur
particularit et que des fragments
importants de leurs actes ont t
retrouvs, quand tous les autres ont
disparu. Nous avons donc ainsi les dates
dun certain nombre de
commmorations, qui confirment ou
compltent celles que nous connaissons
par des fastes, mais aussi et surtout un
tmoignage unique par son importance
sur les rituels dun collge de prtres.
Six fragments, ou groupes de fragments
pouvant tre colls, de ces actes sous
Tibre nous sont parvenus, dont les plus
significatifs sont des annes 14 et 21
(sur deux colonnes, dune part mai et
dcembre 14, de lautre janvier et mai
21), de 27 (mmes mois), de fin 33
dbut 34 et fin 35 dbut 36 (sur deux
colonnes galement).
Les monnaies
Un dernier type de source est citer :
les monnaies frappes par Tibre 492.
Contrairement aux documents littraires
et pigraphiques, cette source peut tre
considre comme peu prs continue :
si le hasard des dcouvertes a le mme
poids sur la connaissance de chaque
exemplaire que pour les inscriptions,
limportance des missions de chaque
type permet de supposer que nous les
connaissons presque tous, et pouvons
donc raisonner sur la politique de
chaque prince en la matire.
On ignore totalement comment les
images et les lgendes figurant sur
chaque pice taient choisies, et quelle

attention le public leur prtait. Mais il


est impossible de douter que ceux qui
les choisissaient leur donnaient une
signification politique, et donc faisaient
cela avec soin : le prouve
indubitablement la grande varit des
types, qui distingue cette priode de
beaucoup dautres, la ntre par exemple.
Si on avait considr cela comme
indiffrent, on aurait frapp des pices
identiques en ne changeant les types que
quand on changeait de prince. Il y a une
claire volont de faire passer des
messages par ce moyen, mme si nous ne
savons ni comment ils taient perus, ni
comment ils taient labors. Le prince
tait-il consult sur chaque type ? Rien
ne nous lindique, rien ne nous permet
de lexclure. On ne peut exclure non plus
que ce choix ait t laiss au personnel
des ateliers, charg dinterprter en
thmes montaires les grandes lignes de
la politique de leur matre. Sil est
prudent dviter toute surinterprtation,
il est indniable que les lments
politiques que contiennent les monnaies
mritent analyse.
Cela pos, il nous faut constater que
les monnaies de Tibre sont, pour
lhistorien, relativement dcevantes si
on les compare celles de son
prdcesseur, et '63elles de ses
successeurs.
Les types sont assez peu nombreux. Le
catalogue de la Bibliothque nationale
de France recense 173 monnaies pour
les vingt-quatre annes de son rgne,
peine plus que pour les quatre de
Caligula, beaucoup moins que les 307
pour les treize de Claude, et sans
commune mesure avec les 1 799
dAuguste entre 29 avant Jsus-Christ et
sa mort en 14. Ces chiffres nont pas de
valeur statistique absolue : lampleur de
lcart nen est pas moins significative.
En labsence de toute mention des
questions montaires par dautres
sources, on ne peut prtendre
lexpliquer. Le nombre des frappes a-t-il
t limit pour des raisons conomiques
et financires inconnues de nous ?

Tibre a-t-il tout simplement nglig ce


mode dexpression ? A-t-il, au contraire,
choisi dlibrment de laisser circuler
les monnaies dAuguste de prfrence
aux siennes, dans le cadre de sa
politique gnrale deffacement derrire
son divin prdcesseur ? Rien ne permet
de le savoir.
Le fait est l : nous avons beaucoup
moins dinformations par les monnaies
de Tibre que par celles dAuguste et de
Caligula, dautant moins quassez peu de
leurs thmes ont une signification
politique au-del de laffichage du
portrait du prince et dune partie de sa
titulature. Llment le plus intressant,
comme nous lavons vu, est la place
importante donne au Diuus Augustus, et
la faon dont il est reprsent. Nous
avons not aussi la prsence sur
certaines de la moderatio, vertu que
Tibre a hautement revendique, parfois
ses dpens, et quil est le seul prince
afficher ainsi sur ses monnaies. Pour le
reste, nous avons paradoxalement plus
dinformations utiles sur notre
personnage grce aux dernires
monnaies dAuguste, qui le reprsentent
dans son rle de second, et celles de
Caligula qui illustrent sa politique de
rhabilitation de la famille de
Germanicus ses dpens, et sa faon de
se rclamer dAuguste contre lui, que
grce aux siennes.
Malgr ce dernier point, il est clair
que labondance relative des sources sur
Tibre devrait en faire le mieux connu
des princes qui se sont succd entre
Auguste et Constantin.
NOTES
Notes de lintroduction, p. 11
1. VELLEIUS PATERCULUS, Histoire
romaine, II, LXXV.
2. Auguste meurt en 14 alors quil
tait matre du monde romain depuis 30
av. J.-C., et princeps au sens o lont t
ses successeurs depuis 27 ou 23, soit de
36 43 ans de rgne selon celle de ces
trois dates quon retient. Antonin, qui
avait succd Hadrien le 10 juillet 138
(Histoire auguste, Vie dHadrien, XXV,

6), est mort le 7 mars 161 : il a donc


rgn vingt-deux ans et huit mois,
quelques semaines de plus que Tibre.
Aucun des successeurs dAuguste na
fait mieux avant Constantin qui fut
proclam Auguste en 306 et mourut en
337 (mais il ne fut le seul empereur qu
partir de 324).
3. Pour une prsentation plus dtaille
de ces sources, voir lannexe qui leur est
consacre, Annexe 2, p. 235 sq.
4. TACITE, Annales, I, I.
Notes du chapitre premier,
p. 17
5. VELLEIUS PATERCULUS, II, LXXV ;
SUTONE, Vie de Tibre, IV ; DION
CASSIUS, XLVIII, XV.
6. SUTONE, Vie de Tibre, V. Lauteur
affirme que la date de 42 est celle que
donnent les documents officiels. Nous la
retiendrons par la suite quand nous
aurons donner lge de Tibre.
7. Ce thme a t tudi, pour ce qui
est de Rome, par P. JAL, La Guerre
civile Rome, Paris, 1963.
8. Res publica signifie le bien
commun la communaut, quel que soit
le rgime politique. Contrairement aux
Grecs, les Romains nont pas de
vocabulaire prcis pour dcrire la
diversit de ces rgimes. Ils parlent
parfois de rei publicae status ou de rei
publicae forma. Jai trait de ces
questions dans E. LYASSE, La notion de
libertas dans le discours politique
romain dAuguste Trajan , Ktma, 28,
2003, p. 63-69 et Les Romains et la
notion de changement de rgime
politique , paratre dans MEFRA.
9. La dictature tait une magistrature
exceptionnelle confie pour six mois
un seul homme, avec les pleins
pouvoirs, quand la gravit de la situation
exigeait cette entorse au principe de
collgialit qui caractrisait les
institutions romaines tous les niveaux.
Ce dictateur avait nanmoins un
assistant, qui portait le titre de matre de
la cavalerie (magister equitum),
hritage lointain qui ne correspondait
pas la ralit de ses fonctions. La

dictature tait tombe en dsutude au


IIe sicle av. J.-C. Sylla, puis Csar,
lont ressuscite, mais en en changeant
compltement le sens, puisquils lont
prise sans limitation de dure. Les
magistrats ordinaires, dont les deux
consuls taient les plus importants,
restaient en place.
10. On trouvera des rcits facilement
accessibles de la priode que nous
venons de rsumer, par exemple dans
M. LE GLAY, Rome, grandeur et dclin
de la Rpublique, Paris, Perrin, 1990,
p. 185-279 ou, plus dtaill, dans
F. HINARD (dir.), Histoire romaine,
tome 1 : des origines Auguste, Paris,
Fayard, 2000, p. 531-823.
11. PSEUDO CSAR, Guerre
dAlexandrie, XXV.
12. SUTONE, Vie de Tibre, IV ;
VELLEIUS PATERCULUS, II, LXXV.
13. Il ny avait Rome aucune
sparation entre le politique et le
religieux. Les magistrats avaient des
fonctions religieuses. Les prtres taient
essentiellement chargs de les assister
dans celles-ci. Hors quelques fonctions
anciennes, et marginalises, comme les
flamines, consacrs chacun un dieu,
dont nous aurons reparler, la plupart
des prtrises taient collgiales : comme
la prsence de tous les membres du
collge chaque runion ntait pas
indispensable, elles ntaient
absolument pas incompatibles avec les
responsabilits politiques, mme hors de
Rome. Les membres les plus importants
taient recruts parmi les snateurs. Les
prtrises avaient la particularit dtre
viagres, quand les magistratures taient
annuelles : tre intgr dans un de ces
collges tait donc un lment important
de prestige. On trouvera une mise au
point ce sujet dans J. SCHEID, Le
prtre , dans A. GIARDINA (dir.),
LHomme romain, Paris, Le Seuil, coll.
Univers historique , 1992, p. 79-106.
Les deux collges les plus importants
taient les pontifes et les augures. Les
augures taient spcialiss dans un acte
essentiel, la prise dauspices, cest-dire

la consultation des dieux avant tout


acte de la vie publique, dont le rsultat
ngatif entranait son report ou son
annulation. Les pontifes avaient un rle
beaucoup plus gnral de gardies de
lensemble de la religion, qui faisait du
premier dentre eux, le pontifex
maximus, lu vie, le chef officieux de
la religion de la cit. On peut consulter
ce sujet D. PORTE, Le Prtre Rome,
Paris, Petite Bibliothque Payot, 1995,
p. 122-127 et 131-144 ; et sur les
augures, p. 154-160.
14. Le mot colonie na pas alors le
sens quil a pris la fin du XIXe sicle,
mais celui quil conservait encore
lpoque moderne : il sagit dune
installation de Romains qui forment une
nouvelle cit sur un territoire en
principe vide ou vid de ses habitants.
On trouvera une mise au point sur la
colonisation romaine en Italie dans C.
NICOLET, Rome et la conqute du
monde mditerranen, Paris, Puf, coll.
Nouvelle Clio , 19914, I, p. 277-280
et une tude dtaille dans E. T.
SALMON, Roman colonization under the
Republic, Londres, 1969.
15. Narbonne fut fonde lissue de
la conqute du sud de la Gaule par les
Romains. La date est donne par
VELLEIUS PATERCULUS, II, VII, 8. Voir C.
GOUDINEAU, La Gaule transalpine ,
dans C. NICOLET (dir.), Rome et la
conqute du monde mditerranen,
tome 2, coll. Nouvelle Clio, 19913,
p. 689-692.
16. En latin, les noms masculins en us font leur pluriel en -i. On parle donc
des Claudii, ou de la gens (la famille)
Claudia, o il sagit dun adjectif
fminin en -a form sur le nom. Voir
annexe I sur les noms des Romains,
p. 227-228.
17. TITE-LIVE, II, XVI. lpoque, les
citoyens romains sont rpartis en trentecinq
tribus, qui sont des units de vote
pour certains scrutins (chacun vote
lintrieur de sa tribu, puis chaque tribu
compte ensuite pour une voix dans le
total). Jusquau dbut du premier sicle

av. J.-C., elles correspondent des


divisions gographiques du territoire
romain. Selon la tradition, il ny en avait
que quatre lorigine, et leur nombre a
augment avec ce territoire, comme
lillustre le cas de la Claudia. Quand
toute lItalie reoit la citoyennet
romaine au dbut du premier sicle av.
J.-C., on ne cre pas de nouvelles tribus
mais on rpartit les nouveaux citoyens
dans les trente-cinq prexistantes.
18. Il est le sujet de la thse de
M. HUMM, Appius Claudius Caecus. La
Rpublique accomplie, Rome (BEFAR),
2005, 779 pages.
19. SUTONE, Vie de Tibre, II.
20. TITE-LIVE, II, XXI.
21. SUTONE, Vie de Tibre, III.
22. TITE-LIVE, X, I et IX.
23. VELLEIUS PATERCULUS, II, XIIIXIV.
24. VELLEIUS PATERCULUS, II, LXXV.
25. SUTONE, Vie de Tibre, IV.
26. SUTONE, Vie dAuguste, LXII et
Vie de Tibre, IV ; DION CASSIUS,
XXXVIII, XLIV ; TACITE, Annales, I, X.
27. SUTONE, Vie du Divin Jules, VI
et XXI. Veuf de Cornelia, il pousa
Pompeia, dont il divora, puis
Calpurnia.
28. Voir infra, p. 47.
29. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIII.
30. VELLEIUS PATERCULUS, II, LXXIX.
31. La grande faiblesse des travaux
sur l idologie antonienne (en
particulier COLL., Marc Antoine, son
idologie et sa descendance, actes du
colloque organis Lyon le jeudi
28 juin 1990, Paris, De Boccard, 1993)
est que la plupart des traits quils prtent
cette idologie correspondent tout
aussi bien celle dAuguste.
32. SUTONE, Vie de Tibre, LVII et
LXX..
33. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIV.
34. VALRE-MAXIME, II, VIII, 7.
35. SUTONE, Vie de Tibre, VI. DION
CASSIUS ne cite ni Tibre, ni Marcellus
dans sa description du triomphe (LI,
XXI),VELLEIUS PATERCULUS, II, LXXXIX
non plus, ce qui est plus surprenant.
36. Des mises au point sur ces dbats

ont t faites dans les volumes de la


collection Nouvelle Clio consacrs
cette priode, P. PETIT, La Paix
romaine, Paris (PUF), 1967, p. 209-230,
puis J. SCHEID, F. JACQUES, Rome et
lintgration de lempire, tome 1, Paris
(PUF), 1990, p. 14-37, La question a t
rcemment reprise par J.-L. FERRARY,
propos des pouvoirs dAuguste ,
Cahiers du Centre Gustave Glotz, 10
(2001), p. 101-154.
37. Les dbats entre commentateurs
modernes portent principalement sur la
nature exacte de cet imperium et son
volution dans le temps.
38. TACITE, Annales, III, LVI (
propos de son octroi Drusus, fils de
Tibre, en 22, voir infra, p. 131).
39. Sur ces collges, voir supra,
chap. I, note 9, et lannexe sur la
titulature impriale, infra, p. 231 sq.
40. Il a en effet refus de destituer
Lpide, lu aprs la mort de Csar, et
attendu sa mort. Il le souligne dans ses
Res gestae, X, 1. Voir galement
SUTONE, Vie dAuguste, XXXI, DION
CASSIUS, LIV, XXVII et la note de
J. SCHEID dans son dition des Res
gestae, p. 45-46. La date exacte de son
lection, le 6 mars, est connue par trois
inscriptions : le Feriale Cumanum (ILS,
279), les Fastes de Prneste (Inscr. It.
XIII, 2, p. 120-121) et les Fasti
Maffeiani (Inscr. It. XIII, 2, p. 74).
41. AUGUSTE, Res gestae, XXXIV.
42. Fastes de Prneste, p. 130-131.
43. SUTONE, Vie de Tibre, VII.
44. Voir Y. LE BOHEC, LArme
romaine, Paris (Picard), 1990, p. 37-44.
45. DION CASSIUS, LIII, XXVI.
46. ILS, 145. Carthagne, fonde,
comme son nom lindique, par les
Carthaginois lorsquils dominaient
lEspagne, tait alors une colonie
romaine (voir la dfinition de ce terme
supra, chap. I, note 10), do
lutilisation de coloni pour dsigner sa
population.
47. DION CASSIUS, LIII, XXVIII.
VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIV.
48. TACITE, Histoires, I, XVI, 1-3.

Galba prononce ce discours pour


expliquer son choix dadopter Pison, qui
ne lui est pas apparent mais quil juge
le meilleur pour lui succder. On a
souvent considr, sans raison valable,
que ce discours refltait lopinion de
lhistorien et concernait en fait
ladoption de Trajan par Nerva (Voir E.
LYASSE, Le Principat et son fondateur,
Bruxelles, Latomus, no 311, 2008,
p. 288-291).
Notes du chapitre II, p. 35
49. DION CASSIUS, LIV, XXXIII.
50. Agrippa est parti pour lOrient
lautomne 23, juste avant la mort de
Marcellus. DION CASSIUS, LIV, XXXII ;
VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIII.
51. DION CASSIUS, LIV, VI.
52. Les jours et mois de naissance de
Germanicus et Drusus sont connus par
des inscriptions attestant leur
commmoration (le Feriale Duranum et
les Actes des arvales pour le premier, le
Feriale Cumanum pour le second).
Leurs annes de naissance ne sont en
revanche attestes nulle part, et sont
donc dduites approximativement des
tapes de leurs carrires.
53. Voir Gnalogie, p. 283
54. DION CASSIUS, LIII, XVIII.
55. DION CASSIUS, LIV, IX ; SUTONE,
Vie de Tibre, IX ; VELLEIUS
PATERCULUS, II, XCIV.
56. On trouvera une mise au point sur
cette question dans M.-L. CHAUMONT,
LArmnie entre Rome et lIran, I. De
lavnement dAuguste lavnement
de Diocltien, dans Aufstieg und
Niedergang der Rmischen Welt, II, 9,
1 (1976), p. 71-194.
57. SUTONE, Vie de Tibre, IX.
58. Tandis que Csar conqurait la
Gaule et que Pompe, alors son alli,
restait Rome, Crassus, li galement
aux deux premiers, partait en Orient la
conqute de lempire parthe. Il fut battu
et tu, ce qui laissa Csar et Pompe
face face.
59. DION CASSIUS, LIV, VIII ;
VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIV.
60. AUGUSTE, Res gestae, XXVII

(Armnie) et XXIX (Parthes).


61. DION CASSIUS, LIV, X.
62. DION CASSIUS, LIII, XXVIII. Voir
supra, p. 32.
63. DION CASSIUS, LIV, XIX.
lorigine de la magistrature, elle navait
quun titulaire, charg de rendre la
justice en ville. On a ensuite cr des
prteurs spcialiss, mais le prteur
urbain, hritier du prteur unique, avait
le pas sur eux.
64. Cest le titre que portaient les
chefs militaires et gouverneurs de
province auxquels le prince dlguait
lexercice de limperium quil possdait
sur une partie des provinces et la quasitotalit
des lgions.
65. Voir, en particulier, M. RAMBAUD,
LArt de la dformation historique dans
les Commentaires de Csar, Paris,
1966.
66. DION CASSIUS, LIV, XXII ;
VELLEIUS PATERCULUS, II, XCV.
67. Cette sorte de manuel du candidat
au consulat est prsente comme une
lettre adresse Marcus par son frre
Quintus avant les lections pour
lanne 63 avant Jsus-Christ. Ldition
franaise de rfrence est le recueil
chronologique de la correspondance de
Cicron dans la Collection des
universits de France (Bud) au tome I,
lettre XII. Deux traductions rcentes
destination du grand public en ont t
publies, sous le titre Petit manuel de
campagne lectorale, lune de J.-Y.
BORIAUD par les ditions Arla,
collection poche Retour aux grands
textes ) en 1992, lautre de Nicolas
WAQUET, aux ditions Rivages en 2007
( Rivages poche no 559).
68. Rome, chaque anne tait
dsigne par les noms de ses deux
consuls plutt que par un nombre (le
dcompte des ans depuis la fondation de
la ville tait trs rarement employ, et
seulement pour des dates anciennes).
69. DION CASSIUS, LIV, XXV.
70. ILS, 142. Le texte sinterrompt
aprs la mention du pontificat et de la
prture. Mais aucune inscription

Tibre ne mentionne la fois la prture


et le consulat : du moment quil a t
consul, la magistrature infrieure est
oublie. On ne peut cependant exclure
que celle-ci ait t une exception.
71. DION CASSIUS, LIV, XXVII.
72. Lanne est connue par AUGUSTE,
Res gestae, XII, le jour par les Fastes
dAmiternum, p. 188-189.
73. Pour dautres, la femme qui suit
Tibre serait Antonia, et lenfant son fils
Germanicus (ainsi M. TARPIN, Roma
fortunata, Paris, In folio, 2001, p. 222228), et lenfant qui suit Domitius. Il est
clair quon ne peut avoir aucune
certitude pour ce qui est des femmes et
des enfants et que toutes les hypothses,
ou presque, sont lgitimes, pourvu quon
garde lesprit que ce sont des
hypothses, et quon ne cherche pas
construire sur elles.
74. Certains le reconnaissent sur le
relief oppos, qui semble reprsenter la
suite de la mme procession, mais une
position aussi loigne sexplique aussi
mal quune absence. Comme on ignore
totalement la part de la reprsentation
raliste, celle de linterprtation
politique et celle de lart, on ne peut
exclure, mais sans aucune certitude une
fois de plus, que lartiste nait donn
quun fils Agrippa et Julie pour
respecter lalternance entre hommes,
femmes et enfants sur la frise.
75. La date exacte est donne par
OVIDE, Fastes, I, 709-710.
76. DION CASSIUS, LIV, XXVIII,
permet de dater la mort dAgrippa de la
deuxime quinzaine de mars 12,
puisquil la lie la fte des Quinquatries
(F. HURLET, Les Collgues du prince
sous Auguste et Tibre, de la lgalit
rpublicaine la lgitimit dynastique,
Rome, 1997, p. 78).
77. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCVII.
78. Voir infra, chap. VI, p. 109-112.
79. SUTONE, Vie de Claude, I ;
TACITE, Annales, I, XXXIII.
80. SUTONE, Vie de Tibre, VII.
81. MACROBE, Saturnales, II, V.
82. SUTONE, Vie de Tibre, VII.

83. DION CASSIUS, LIV, XXXI.


84. DION CASSIUS, LIV, XXXI.
85. DION CASSIUS, LIV, XXVIII pour
Agrippa, LVI, XXV pour Germanicus et
Tibre. Il mentionne en revanche loctroi
dun imperium proconsulaire Drusus
lanne avant sa mort (LIV, XXXIII :
Ces exploits lui valurent les ornements
du triomphe, la permission de faire
cheval son entre dans Rome et la
puissance proconsulaire au sortir de la
prture. Le titre dimperator fut alors
dcern par les soldats Drusus, comme
il lavait t Tibre auparavant, mais il
ne lui fut pas confirm par Auguste, bien
quil et lui-mme, la suite de chacun
des exploits de lun et de lautre,
augment le nombre de ses titres
dimperator ). Il semble certain que, ce
que reoit alors le cadet, lan lavait
dj eu. Mais cette mention est
surprenante, car limperium y est
prsent comme une rcompense, alors
quil est dhabitude donn comme moyen
daccomplir une mission, ce qui permet
un doute. Quoi quil en soit, on ne peut
en tirer aucune conclusion sur la dure
de limperium de Drusus quelle cite, ni
de celui de Tibre quelle conduit
supposer.
86. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIX.
87. F. HURLET, Les Collgues du
prince sous Auguste et sous Tibre. De
la lgalit rpublicaine la lgitimit
dynastique, Rome, 1997, p. 96,
considre au contraire que la dcision
du snat tait illgale.
88. DION CASSIUS, LIV, XXXII (cit
supra, note 37).
89. PLUTARQUE, Vie de Cicron,
XXXVI et XXXVII. Proconsul en
Cilicie en 51 et 50 avant Jsus-Christ,
Cicron combat victorieusement des
brigands, ce qui lui vaut dtre salu
imperator par ses soldats. Le snat lui
vote le triomphe, qui semble ne pas
avoir t clbr.
90. Ce triomphe est mentionn par
PLINE LANCIEN, V, 6. DION CASSIUS, LIV,
XXV, mentionne linauguration par
Balbus, en 13 avant Jsus-Christ, du

thtre quil avait fait construire, sans


citer son triomphe.
91. DION CASSIUS, LIV, XI et XXIV.
92. DION CASSIUS, LV, II ; VELLEIUS
PATERCULUS, II, XCVI ; SUTONE, Vie de
Tibre, IX.
93. Elle apparat dans sa titulature sur
deux inscriptions dates entre juillet 9 et
juin 8, lune Rome (CIL, VI, 457 =
ILS, 93) lautre Suse (CIL, V, 7231 =
ILS, 94). On na en revanche conserv
aucune inscription de cette poque
qualifiant Tibre dimperator.
94. Celle-ci est atteste par une
inscription de Rome, trouve au Champ
de Mars (ILS, 95 = CIL, VI, 385), datant
de 7 ou de dbut 6, puisquelle
mentionne le deuxime consulat, mais
non la puissance tribunitienne. La
quatorzime salutation dAuguste est
mentionne par une inscription de
Lepcis Magna en Tripolitaine (AE, 1951,
205 = AE, 1998, 1513 = IRT, 319) date
entre juillet 9 et juillet 8 par la
quinzime puissance tribunitienne, et,
plus tard, deux inscriptions de Rome,
lune sur un arc de lAqua Marcia, un
aqueduc de Rome (ILS, 98 = CIL, VI,
1244), lautre sur une base de statue du
forum (ILS, 99 = CIL, VI, 56), dates
entre 5 et 4 par la dix-neuvime, et
dautres par la suite.
95. DION CASSIUS, LV, VI.
96. Nous connaissons cela par la
prsentation que Tacite fait de Pison au
moment o il est adjoint Germanicus
en Orient en 17 (TACITE, Annales, II,
XLIII).
97. DION CASSIUS, LV, VIII.
98. Ce temple aurait t difi la
suite dun voeu fait par le dictateur
Camille en 367 avant Jsus-Christ pour
marquer la fin de la lutte entre patriciens
et plbiens, avec les lois liciniosextiennes
ouvrant en particulier le
consulat aux plbiens (PLUTARQUE, Vie
de Camille, XLII ; OVIDE, Fastes, I,
637 ; en revanche le livre V de TITELIVE,
qui raconte ces vnements, ne le
mentionne pas). On en voit aujourdhui
le podium, lextrmit nord-ouest du

Forum romain, qui date


vraisemblablement de la restauration de
Tibre.
99. OVIDE, Fastes, I, 637-648. Ce
portique avait t construit sur
lEsquilin lemplacement de la maison
lgue Auguste par Vedius Pollio, mort
en 15 avant Jsus-Christ (DION CASSIUS,
LIV, XXIII). Nous nen avons aucun
vestige, mais connaissons son
emplacement et ses dimensions (95 sur
120 mtres) par un fragment de la
Forma Urbis, plan de Rome grav
dpoque svrienne.
100. DION CASSIUS, LV, IX.
101. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIX.
Notes du chapitre III, p. 55
102. SUTONE, Vie de Tibre, LIX, 23.
103. TACITE, Annales, I, IV, 4. Les
trois autres allusions sont en Annales, I,
LIII, 1-2 ; II, XLII, 3 ; IV, LVII, 2.
104. SUTONE, Vie de Tibre, X. DION
CASSIUS, LV, IX.
105. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIX,
1-2.
106. DION CASSIUS, LV, IX. Le
pontificat est mentionn, par exemple,
par linscription dune base de statue de
Caius trouve Rome sur le Forum
Boarium (CIL, VI, 897 = ILS, 131).
107. Cette hypothse est dveloppe
par B. LEVICK, Tiberius Retirement to
Rhodes in 6 BC, dans Latomus 31,
1972, p. 779-813 (et rsume dans son
Tiberius, the Politician, Londres New
York, 1993, p. 38-39). Elle est suivie
par F. HURLET, Les Collgues du prince
sous Auguste et sous Tibre. De la
lgalit rpublicaine la lgitimit
dynastique, Rome, 1997, p. 107-108.
108. TACITE, Annales, I, LIII.
109. SUTONE, Vie de Tibre, VII.
110. SUTONE, Vie de Tibre, XI.
111. DION CASSIUS, LV, IX.
112. SUTONE, Vie de Tibre, X I, 5-6.
113. VELLEIUS PATERCULUS, II, XCIX ;
SUTONE, Vie de Tibre, XII.
114. STRABON, XIV, II, 5.
115. TACITE, Annales, I, LIII.
116. DION CASSIUS, LV, X.

117. SUTONE, Vie dAuguste, LXV.


118. Lintervalle de temps est donn
par SUTONE, le lieu par Tacite, dans les
passages cits ci-dessus.
119. SNQUE, De beneficiis, VI,
XXXII.
120. SUTONE, Vie de Tibre, XIII.
121. Nous connaissons la date exacte
par les Fasti Antiates ministrorum
domus Augustae.
122. DION CASSIUS, LV, X. La date
exacte de sa mort est donne par les
Fasti Verulani (Inscr. It., XIII, 2,
p. 164-165), les Fasti Gabini (Inscr. It.,
XIII, 1, p. 258) et le dcret vot par les
Pisans en lhonneur du dfunt (Inscr. It.,
VII, I, 7 = CIL, XI, 1421 = ILS, 140).
123. VELLEIUS PATERCULUS, II, CIII,
donne le 27 juin (cinquime jour avant
les calendes de juillet), mais cest
manifestement une erreur, soit de sa part,
soit, beaucoup plus vraisemblablement
dun copiste qui a crit V au lieu de VI.
Le 26 juin est donn par les Fastes
dAmiternum et semble confirm par les
Actes des arvales, qui mentionnent
trente-quatre ans plus tard, le 26 juin 38,
un sacrifice lAutel de la Providence
qui commmore trs vraisemblablement
cette adoption (voir infra, p. 186-187).
124. DION CASSIUS, LV, XIII.
SUTONE, Vie de Tibre, XVI, parle de
cinq ans seulement, mais, comme il ny a
aucune trace de renouvellement en 9, on
prfre la version de Dion. VELLEIUS
PATERCULUS, II, CIII, nindique pas de
dure. La date exacte ne nous est pas
parvenue : Velleius place nettement la
puissance tribunitienne avant ladoption,
Sutone la rapporte aprs (mais on sait
que son rcit nest pas chronologique),
Dion Cassius est ambigu.
Notes du chapitre IV, p. 71
125. VELLEIUS PATERCULUS, II, CIII, 2.
126. TACITE, Annales, I, III ;
SUTONE, Vie de Tibre, XXI (le cite
comme une opinion, sans le reprendre
son compte).
127. Voir supra, p. 33.
128. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXII ;
SUTONE, Vie dAuguste, LXV ; TACITE,

Annales, I, III ; DION CASSIUS, LV,


XXXII.
129. TACITE, Annales, I, VI ;
SUTONE, Vie de Tibre, XXII, ; DION
CASSIUS, LVII, III. Pour Tacite et Dion, il
semble clair que Tibre a donn lordre
puis la attribu Auguste, tandis que
Sutone reste ambigu. Cest Dion qui
signale quon a galement accus Livie
de linitiative. Jai dvelopp plus
longuement cette question dans E.
LYASSE, Le Principat et son fondateur,
op. cit., p. 51-60, auquel je renvoie pour
la bibliographie.
130. TACITE, Annales, II, XXXIX-XL.
131. En particulier I. COGITORE,
Mancipii unius audacia : le faux
Agrippa face au pouvoir de Tibre, dans
REL 68, 1990, p. 123-135, qui je
renvoie pour la bibliographie
prcdente.
132. TACITE, Annales, I, III ; DION
CASSIUS, LV, XIII.
133. Aucune source ne rapporte ce
mariage. Agrippine napparat comme
lpouse de Germanicus quau dbut des
Annales, en 14 donc, quand elle est dj
mre dune nombreuse famille, au
moment de la mutinerie des lgions (et
de mme chez DION CASSIUS, LVII, V).
Mais la carrire de leur fils an permet
de dater sa naissance de 5 ou 6, ce qui
semble confirmer le lien entre leur
mariage et la double adoption.
134. Voir Annexe sur les sources,
infra, p. 235 sq.
135. OVIDE, Fastes, I, 3-4 et 10-12.
136. VELLEIUS PATERCULUS, II, CIV.
137. DION CASSIUS, LV, XXVIII. Deux
inscriptions qualifient Tibre
dimperator III : lune en Italie,
Ticinum ou Pavie (ILS, 107 = CIL, V,
6416, non conserve, connue par un
manuscrit carolingien, voir infra, p. 84
et chap. IV, note 32), lautre Ruscino,
prs de Perpignan (Inscriptions latines
de la Gaule narbonnaise, 616).
138. TACITE, Annales, II, XXVI. Voir
infra, p. 109.
139. VELLEIUS PATERCULUS, II, CVII.
140. Mithridate, roi du Pont, a t

pendant vingt-cinq ans, partir de 88


avant Jsus-Christ, lennemi le plus
dtermin de la domination romaine sur
lOrient. Voir, par exemple, F. HINARD
(dir.), Histoire romaine, tome 1 : des
origines Auguste, Paris, Fayard, 2000,
p. 628-630 ; 647-656 ; 704-712.
141. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXI.
142. DION CASSIUS, LV, XXXIV.
143. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXIII.
144. DION CASSIUS, L, XXIII, qui
donne ensuite la liste des dix-neuf de ces
lgions subsistant lpoque o il crit.
145. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXVIIXVIII.
146. Infra, p. 159-163.
147. VELLEIUS PATERCULUS, II,
CXXII.
148. OVIDE, Tristes, III, XII, 37-44.
149. OVIDE, Pontiques, II, I.
150. J.-B. GIARD, Monnaies de
lempire romain, Auguste, 878-882.
151. J.-B. GIARD, Auguste, 17371760. De nouvelles missions sont faites
avec la septime salutation, soit dans les
derniers mois de la vie dAuguste
(1761-1795).
152. J.-B. GIARD, Auguste, 521
(Auguste et Agrippa debout) ; 531, 533536 et 548-550 (tte dAgrippa) ; 537541 (Auguste et Agrippa assis) ; 551554 (statue questre dAgrippa) ; 14571469 (Caius cheval) ; 1648-1666
(Caius et Lucius debout face face). Les
descriptions ci-dessus sont celles des
revers : toutes portent la tte dAuguste
lavers.
153. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXXI.
154. TACITE, Annales, I, III.
155. Sur cette prtrise, voir D. PORTE,
Le Prtre Rome, Paris, Petite
Bibliothque Payot, 1995, p. 154-160.
156. ILS, 107 = CIL, V, 6416. Ce
manuscrit du Xe sicle, retrouv
labbaye dEinsiedeln en Suisse par
Mabillon en 1683, contient un rcit de
plerinage Rome crit un ou deux
sicles plus tt, o lauteur a recopi de
nombreuses inscriptions latines quil a
rencontres sur son chemin (R. DE LA
BLANCHRE, Histoire de lpigraphie
latine , dans Revue archologique,

1886, p. 48-51). Celle-ci appartient


une srie de ddicace aux membres de la
famille dAuguste, vivants et morts
(Auguste, Livie, Tibre, Caius, Lucius,
Germanicus, Drusus et Claude), sur un
arc qui se trouvait, daprs sa position
dans le recueil, Pavie ou Ticinum. La
date exacte en est incertaine, car la
copie donne Tibre dans sa huitime
puissance tribunitienne, soit entre juin 6
et juin 7, et Auguste dans sa trentime,
soit entre juillet 7 et juillet 8. Lerreur
du copiste porte vraisemblablement sur
Tibre, car il est plus facile de
confondre VIIII et VIII que XXXI et
XXX.
157. DION CASSIUS, LVI, XVII.
158. DION CASSIUS, LVI, XXV. Il reste
un doute sur ce point, car la formule du
texte de Dion, Tibre avec
Germanicus, qui avait limperium
proconsulaire est surprenante : prise
au pied de la lettre, elle signifierait que
Tibre, lui, ne lavait pas, ce qui serait
absurde. Il est possible que Dion ne le
signale que pour le second car, pour le
premier, cela lui parat aller de soi.
Mais il est galement possible que le
texte ait t corrompu par lerreur dun
copiste et que Dion ait en fait crit
Tibre, qui avait limperium
proconsulaire, avec Germanicus . Cette
hypothse est renforce par un passage
de Tacite (voir infra, p. 97-98), qui
indique que limperium a t donn
Germanicus aprs la mort dAuguste.
159. Cest la septime pour Tibre et
la vingt et unime, et dernire, pour
Auguste. Tibre est qualifi dimperator
VII par une borne milliaire espagnole
entre mars et juin 15 (elle mentionne la
seizime puissance tribunitienne, qui
prend fin en juin, et le grand pontificat,
obtenu en mars, voir infra, p. 90). Le
nombre total de salutations reues par
Auguste est cit par ses Res gestae, IV,
et par TACITE, Annales, I, IX,
loccasion de ses funrailles.
160. Claudia Livia (ou Livilla)
napparat dans nos sources comme
femme de Drusus quaprs lavnement

de Tibre. Mais, leur fille ane Julie


tant marie au fils an de Germanicus
en 20, le mariage de ses parents ne peut
avoir eu lieu longtemps aprs 4.
161. DION CASSIUS, LVI, XXVIII.
162. ILS, 107 = CIL, V, 6416. Voir
supra, chap. IV, note 32.
163. VELLEIUS PATERCULUS, II,
CXXIII, 2.
164. TACITE, Annales, I, V, 3 (
peine entr en Illyricum, Tibre est
rappel par une lettre pressante de sa
mre ; et on ne sait si Auguste respirait
encore ou sil avait rendu lme quand il
le rejoignit Nole ). DION CASSIUS,
LVI, XXXI, 1 ( Sa mort cependant ne
fut pas connue sur-le-champ : Livie,
dans la crainte que, Tibre tant encore
en Dalmatie, il ny et quelque
soulvement, la dissimula jusqu son
arrive. Tel est le rcit des crivains les
plus nombreux et les plus dignes de foi ;
car il y en a qui ont rapport que Tibre
tait arriv auprs dAuguste malade, et
quil reut de lui certaines
instructions ). SUTONE, Vie de Tibre,
XXI, 2 ( Rappel aussitt, en cours de
route, il trouva Auguste dj bien
affaibli, mais respirant encore, et passa
une journe entire seul seul avec
lui ).
Notes du chapitre V, p. 89
165. Cuncta per consules incipiebat,
tamquam uetere re publica et ambiguus
imperandi, TACITE, Annales, I, VII.
166. TACITE, Annales, I, XI-XIII ;
DION CASSIUS, LVII, II ; OVIDE,
Pontiques, IV, XIII, 27-28.
167. Le prince semble avoir t
membre de tous les collges de prtres
rservs aux snateurs. Comme ils ne
sont pas systmatiquement cits sur les
inscriptions, nous ne pouvons savoir
ceux auxquels il appartenait avant son
avnement, et ceux o il a pris la place
laisse vacante par Auguste. La seule
exception est le collge des frres
arvales : un fragment de leurs actes du
14 mai 14 nous apprend que Tibre en
tait dj membre (J. SCHEID,
Commentarii fratrum Arualium qui

supersunt. Les Copies pigraphiques


des protocoles annuels de la confrrie
arvale (21 av.-304 apr. J.-C.), Rome,
1998, 2, l. 16).
168. Fastes de Prneste, p. 120-121.
169. J.-B. GIARD, Monnaies de
lempire romain, Tibre, 39 43. Sur la
datation par la puissance tribunitienne,
voir annexe sur la titulature impriale,
infra, p. 231-234.
Il sagit das (monnaie de bronze). Il
est probable que les pices dor et
dargent (Tibre, 13 34), portant
galement une figure fminine et la
lgende pontif maxim, mais sans
datation par la puissance tribunitienne
(faute de place sans doute, ces pices
tant beaucoup plus petites), soient de la
mme anne.
170. Pour ce qui est du titre de pater
patriae, TACITE, Annales, I, LXXII, qui
prcise quil le refusa saepe, souvent. Il
ne donne quun exemple dun tel refus en
19, quand on le lui propose la suite de
son action lors dune pnurie de bl
(TACITE, Annales, II, LXXXVII). DION
CASSIUS, LVIII, XII signale un nouveau
refus aprs la chute de Sjan en 31. Pour
le refus du praenomen, DION CASSIUS,
LVII, VIII.
171. DION CASSIUS, LVII, II. SUTONE,
Vie de Tibre, XXVI.
172. VALRE-MAXIME, Faits et dits
mmorables, prface et IV, III, 3.
173. On a parfois pens quil
sagissait de lui confrer un certain
nombre de pouvoirs particuliers connus
par un texte pigraphique postrieur, dit
( tort) Lex de imperio Vespasiani, qui,
en les donnant ce prince, indique pour
une partie dentre eux quAuguste,
Tibre et Claude les avaient aussi. Mais
rien dans le texte de Tacite ne va dans ce
sens. Nous ne pouvons dailleurs tre
certains que ces pouvoirs, groups dans
une seule loi pour Vespasien, navaient
pas t donns sparment aux
prdcesseurs que cette loi cite.
174. DION CASSIUS, LVI, XXXI ;
SUTONE, Vie dAuguste, C.
175. TACITE, Annales, I, VIII ;

SUTONE, Vie dAuguste, C-CI ; DION


CASSIUS, LVI, XXXII-XXXIII.
176. DION CASSIUS, LVI, XXXIV et
XLII, en donne une description assez
prcise, coupe par un long discours
quil attribue Tibre (XXXV XLI) ;
SUTONE, Vie dAuguste, C, est plus
bref ; TACITE, Annales, I, IX-X, nglige
presque totalement la crmonie pour
rapporter des discussions (trs
vraisemblablement reconstitues par lui)
dans le public sur la personne et laction
dAuguste.
177. TACITE, Annales, I, VII ;
SUTONE, Vie de Tibre, XXIII.
178. Voir Annexe sur les sources,
p. 235 sq.
179. En grec to(i) koino(i),
littralement ce qui est commun ,
formule couramment utilise pour
traduire res publica, qui na pas
dquivalent dans cette langue (voir E.
LYASSE, Les notions de res publica et
de ciuitas dans la pense romaine de la
cit et de lempire , Latomus, 66,
2007, p. 587-589).
180. Ainsi CICRON, De la
rpublique, VI, 9-29, lenvisage-t-il
pour Scipion milien, qui prit et
dtruisit Carthage en 146 avant JsusChrist. Le mme thorise, dans De la
nature des dieux, III, 39-60, le passage
de la condition humaine la condition
divine.
181. Nous reviendrons sur ce point
quand nous parlerons des honneurs
posthumes de Tibre, infra, p. 211-212.
182. DION CASSIUS, LVI, XLVI ;
SUTONE, Vie dAuguste, C (qui ne le
nomme pas, mais le dsigne seulement
comme snateur de rang prtorien).
183. Infra, p. 185.
184. TACITE, Annales, I, VII.
185. TACITE, Annales, I, VII. DION
CASSIUS, LVII, III, dit peu prs la
mme chose : On ma racont aussi
que Livie prtendant lavoir fait arriver
lempire malgr Auguste, il usait de ce
stratagme, afin de paratre le tenir non
pas de sa mre (il tait vivement irrit
contre elle), mais du snat, qui lui aurait

fait violence, cause de la supriorit


de son mrite.
186. Cest ce qucrit Tacite,
propos dun dbat qui eut lieu cinq ans
plus tard. TACITE, Annales, II, LXXVII.
187. Voir supra, p. 61.
188. Infra, p. 171.
189. TACITE, Annales, I, XIV. Cela
semble contradictoire avec le texte de
Dion qui attribue Germanicus
limperium dj en 11 (voir supra,
p. 85). Il faudrait donc croire soit que
celui-ci avait une dure limite trois
ans, soit que, dpendant dune manire
ou dune autre dAuguste, il avait pris
fin sa mort, ou bien, ce qui semble plus
vraisemblable, conclure une erreur
dans le texte de Dion. F. HURLET, Les
Collgues du prince sous Auguste et
sous Tibre. De la lgalit rpublicaine
la lgitimit dynastique, Rome, 1997,
p. 168-169, qui veut que Germanicus ait
reu en 11 limperium pour cinq ans,
considre pour sa part quen 14 il ny a
quune modification de cet imperium,
qui ne change rien sa continuit et sa
dure, ce qui semble curieux au vu du
texte de Tacite.
190. TACITE, Annales, I, XIV ;
SUTONE, Vie de Tibre, L (qui parle,
tort sans aucun doute, de filius Liuiae et
non Iuliae) ; DION CASSIUS, LVII, XII.
191. TACITE, Annales, I, LIV, qui
qualifie les vingt tirs au sort de
primores ciuiatis, ce qui laisse entendre
que seuls les snateurs de plus haut rang
pouvaient participer au tirage au sort.
192. Ce titre nest connu que par une
allusion de TACITE (Annales, II,
LXXXIII) au moment de sa mort, et par
les inscriptions qui le lui donnent
systmatiquement. Jai essay de faire
une mise au point ce sujet dans
E. LYASSE, Germanicus flamen
Augustalis et la cration de nouveaux
flaminats Rome , Gerin, 25, 2007,
p. 305-328.
193. On ne connat cette prtrise que
par le passage de VELLEIUS PATERCULUS
par lequel nous avons commenc (II,
LXXV, 3), qui, pour stonner de son

exil au dpart de Naples, mentionne


quelle sera plus tard sacerdos diui
Augusti et par DION CASSIUS (LXI, III,
IV), qui parle en grec de hiereian tou
Augustou, qui en est la traduction
grecque mot pour mot. On pourrait
hsiter voir l le titre officiel qui lui
est donn, sacerdos pouvant dsigner en
gnral nimporte quel prtre. Mais des
monnaies de Claude (MER, Claude, 1517 et 112-113) donnent Antonia ce titre
de sacerdos diui Augusti : on peut
supposer sans grand risque quelle a
succd Livie dans cette fonction, et
que ctait donc bien son titre officiel.
194. OVIDE, Pontiques, IV, XIII, 2532.
195. Il sagit dune pice qui nous est
parvenue hors de tout contexte, mais
dont on suppose bon droit soit quelle
avait un caractre officiel, soit quelle
refltait limagerie officielle. Voir J.-B.
GIARD, Le Grand Came de France,
Paris, 1998, publication avec photos en
couleurs, et un point rapide sur les
connaissances. galement H. GUIRAUD,
Intailles et cames romains, Paris,
1996. Les interprtations en ont t
nombreuses et varies. Je retiens ici
linterprtation donne par J. GAG, La
uictoria Augusti et les auspices de
Tibre , dans RA 32, 1930, p. 1-35
(suivie par J.-B. Giard un personnage
prs), qui me parat de loin la plus
convaincante (bien que J. Gag lait
ensuite renie), pour des raisons que jai
exposes dans ma thse laquelle je
renvoie pour plus de dtails (Le
Principat et son fondateur, p. 116126).
196. SUTONE, Vie de Caius, VIII.
197. J.-B. GIARD y voit le Diuus
Iulius, et relgue Auguste sur les cts,
ce qui parat impossible quand on
considre la place quil a alors dans la
reprsentation du pouvoir de Tibre.
198. TACITE, Annales, I, XIV XXX,
pour la rvolte du Danube, puis XXXI
XLIX, pour celle du Rhin isdem ferme
diebus, presque dans les mmes jours.
199. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXXV

(simul, en mme temps).


200. TACITE, Annales, I, XXVIII.
201. TACITE, Annales, I, XXXV ;
SUTONE, Vie de Caligula, I (le dbut de
cette biographie rsume la vie de
Germanicus, pre de Caligula).
202. TACITE, Histoires, I, IV, 2.
Notes du chapitre VI, p. 107
203. TACITE, Annales, I, LI.
204. TACITE, Annales, I, LV.
205. TACITE, Annales, I, LI LXXI et
II, V XXVI.
206. Voir supra, p. 38-39.
207. TACITE, Annales, II, XXII, avec
la correction propose par O.
HIRSCHFELD (Bermerkungen zu Tacitus,
dans Wiener Studien 5, 1883, p. 119 sq.,
repris dans ID., Kleine Schrifften,
Berlin, 1913, p. 846-854), aux
manuscrits qui donnent Mars,
Jupiter et Auguste , ce qui pose un
double problme : labsence de
ladjectif diuus dune part, la place de
Jupiter entre Mars et Auguste dautre
part, quon attendrait logiquement en
tte. Pour plus de dtails sur cette
question, voir E. LYASSE, Le Principat
et son fondateur, op. cit., p. 124, note
26.
208. TACITE, Annales, I, LVIII. Pour F.
HURLET, Les Collgues du prince sous
Auguste et sous Tibre. De la lgalit
rpublicaine la lgitimit dynastique,
Rome, 1997, p. 176-177, cest parce que
son imperium, donn pour cinq ans en
11, avait expir, ce qui suppose un
certain nombre dhypothses
arbitraires : que cet imperium ait dur
cinq ans, que le vote de 14 mentionn
par Tacite ny ait rien chang, quil nait
pu tre renouvel hors de Rome, et
semble contredit par le triomphe de 17,
qui concerne lensemble de ses
victoires.
209. TACITE, Annales, II, XXIIIXXIV.
210. TACITE, Annales, II, XXVI.
211. TACITE, Annales, I, LXII.
212. TACITE, II, XXVI.
213. VIRGILE, nide, VI, 853.
214. VELLEIUS PATERCULUS, II, CXVIIXVIII.
Supra, p. 80.

215. TACITE, Annales, IV, XXXII :


Nul ne saurait comparer nos annales
avec les crits de ceux qui ont racont
lhistoire ancienne du peuple romain. De
grandes guerres, des prises de villes,
des rois dfaits et capturs, ou bien,
sils donnaient la prfrence aux affaires
intrieures, les querelles des consuls
avec les tribuns, les lois agraires et
frumentaires, les luttes de la plbe et des
aristocrates offraient leurs rcits une
libre carrire. Notre tche est ltroit
et sans gloire, avec une paix immuable
ou modrment trouble, la Ville pleine
de scnes affligeantes, un prince sans
souci dtendre lempire.
216. AUGUSTE, Res gestae, XXVI.
217. TACITE, Annales, I, XI, Augustus
addideratque consilium coercendi intra
terminos imperii, incertum metu an per
inuidiam ( Auguste ajoutait la
recommandation de limiter lempire
ses frontires dalors, soit par prudence,
soit par jalousie ). Ni Sutone, ni Dion
Cassius nen parlent. Dans la Vie
dAgricola (XIII, 3), Tacite semble
voquer ce conseil, cette fois-ci
propos de la Bretagne : On oublia
longtemps la Bretagne. Le Divin Auguste
appelait cela une recommandation,
Tibre un principe (consilium id diuus
Augustus uocabat, Tiberius
praeceptum) .
218. TACITE, Annales, II, XLI. Ce
point, comme nous lavons dj vu,
soppose la construction de F.
HURLET, Les Collgues du prince sous
Auguste et sous Tibre. De la lgalit
rpublicaine la lgitimit dynastique,
Rome, 1997, p. 176-177, pour qui
Germanicus na plus dimperium
propre, et plus de droit triompher,
durant la dernire campagne.
219. TACITE, Annales, II, XLIII.
220. Snatus-consulte sur Pison
pre, 33-36 : in quamcumq(ue)
prouinciam uenisset, maius ei imperium
| quam ei qui eam prouinciam
proco(n)s(ule) optineret, esset, dum in
omni re maius imperi | um Ti. Caesari
Aug(usto) quam Germanico Caesari

esset .
221. TACITE, Annales, II, XLIII (tunc
decreto patrum permissae Germanico
prouinciae quae mari diuiduntur,
maiusque imperium, quoquo adisset,
quam iis qui sorte aut missu principis
obtinerent, alors un dcret des pres
confia Germanicus les provinces audel
de la mer, et un imperium
suprieur, o quil allt ceux reus par
le sort ou par dlgation du prince ).
222. Il faut donc conclure soit quun
imperium proconsulaire tait par nature
suprieur celui des lgats proprteurs,
ce qui rendait la prcision inutile, soit
que proconsule dsigne ici tout
gouverneur de province. F. HURLET, Les
Collgues du prince sous Auguste et
sous Tibre. De la lgalit rpublicaine
la lgitimit dynastique, Rome, 1997,
p. 196-97 et G. ZECCHINI, Regime e
opposizioni nel 20 d. C. dans
M. SORDI (ED.), Fazioni e congiure nel
mondo antico (CISA), 25, Milan, 1999,
p. 316-317, qui croient une
dformation favorable Germanicus
dans Tacite, semblent ngliger le
contexte du snatus-consulte.
223. DION CASSIUS, LIV, XXVIII,
parle pour Agrippa dun imperium
suprieur celui des proconsuls. La
dcouverte sur un papyrus (P. Colon,
inv. 4791 et 4722 recto, repris dans V.
EHRENBERG, A JONES (ED.), Documents
illustrating the Reigns of Augustus and
Tiberius, Oxford, 1955, no 366) de son
loge funbre par Auguste, o il dclare
au dfunt dans toutes les provinces o
la cit romaine tenvoyait, nul navait un
imperium suprieur au tien , a conduit
forger la thorie de limperium
aequum : le pouvoir dAgrippa naurait
t qugal celui de tous les
proconsuls, sa seule supriorit tant
quil ntait pas limit une seule
province (E. W. Gray, The Imperium of
Agrippa , dans ZPE, 6, 1970, p. 227238 ; F. HURLET, Les Collgues du
prince sous Auguste et Tibre De la
lgalit rpublicaine la lgitimit
dynastique, Rome, 1997, p. 38-52).

Mais la formule dAuguste peut tout


aussi bien dsigner de faon allusive un
imperium maius, et ce nouveau
document quest le snatus-consulte
pousse dans ce sens, car Tibre a
vraisemblablement prfr suivre le
modle de son prdcesseur plutt
quinnover.
224. Larc se trouve aujourdhui sur le
quai, o il a t dplac au milieu du
XIXe sicle lors de la destruction du pont
qui le portait. On a pris lhabitude de
lappeler de Germanicus , parce que
le nom de Germanicus tait le seul
facilement lisible depuis le sol. Sur ce
monument, voir R. BEDON,
R. CHEVALLIER, P. PINON, Architecture et
urbanisme en Gaule romaine, tome 1,
Paris, Errance, 1988, p. 196-197 et L.
MAURIN, M. THAUR, Saintes antique,
Paris, Imprimerie nationale, coll. Guides
archologiques de la France, no 29,
1994 ; sur les inscriptions, L. MAURIN
(DIR.), Inscriptions latines dAquitaine.
Santons, Bordeaux, 1994, no 7 et 18. Le
ddicant est un personnage
particulirement intressant : il a un nom
qui montre une citoyennet rcente (voir
Annexe I, supra, p. 280, note 1), un
cognomen romain extrmement banal, la
filiation longue quil donne montre que
son pre et son grand-pre taient dj
citoyens, mais avec des cognomina
celtiques, il a t prtre lautel de
Lyon, et une inscription trouve
lamphithtre des Trois Gaules en cette
ville (Inscriptions latines des Trois
Gaules, 217) nous apprend quil a
financ ce monument, ou du moins une
partie. Il parat donc typique des grands
notables gaulois de cette poque, dont
les anctres ont reu la citoyennet de
Csar au moment de la conqute.
225. Certains commentateurs
modernes ont cependant soutenu la
position oppose. Pour une mise au
point et la bibliographie sur cette
question, voir E. ROSSO, Prsence de
la domus impriale julio-claudienne
Saintes : statuaire et pigraphie , dans
Aquitania 17, 2000, p. 121-149 (qui ne

tranche pas sur ce point).


226. TACITE, Annales, II, LIII.
227. TACITE, Annales, II, LIV. Selon
la lgende, que Virgile dveloppe dans
Lnide mais qui est atteste
antrieurement, lorigine des peuples
latins serait linstallation en Italie de
Troyens fuyant leurs vainqueurs grecs,
avec leur tte ne, gendre du roi
Priam et fils de la desse Vnus. La
gens Iulia descendrait du fils de celuici,
Iule.
228. TACITE, Annales, II, LIX-LX.
229. TACITE, Annales, II, LV et LVII.
230. TACITE, Annales, II, XLIII.
231. Supra, p. 52-53.
232. Selon Tacite, qui certes est peuttre
influenc par la suite des
vnements.
233. TACITE, Annales, II, LXXVLXXXI
; Snatus-consulte sur Pison
pre, 57-70.
234. La liste donne par TACITE,
Annales, II, LXXXIII, est incomplte,
comme le montrent les deux inscriptions,
la Tabula Hebana et la Tabula
Siarensis, qui nous donnent des passages
du texte original (voir annexe sur les
sources, p. 235 sq.).
235. TACITE, Annales, III, VI.
236. Avant sa dcouverte, on la datait
de bien plus tt dans lanne, partir
des Fastes dOstie, qui signalent le
26 mai une clbration de louatio par
Drusus (Inscr. It., XIII, 1, p. 187), que
les Annales placent aprs la fin du
procs aprs avoir indiqu quelle avait
t reporte en raison des vnements. Il
faut sans doute conclure que les fastes
donnent la date initialement prvue, et
non la date relle, ou supposer une
erreur de Tacite. La date donne par le
snatus-consulte est difficilement
contestable, et dailleurs beaucoup plus
vraisemblable, compte tenu du temps
mis par Pison revenir de Syrie.
Notes du chapitre VII, p. 119
237. TACITE, Annales, IV, I : nonus
Tiberio annus erat compositae rei
publicae, florentis domus (nam
Germanici mortem inter prospera

ducebat), cum repente turbare fortuna


coepit, saeuire ipse aut saeuientibus
uiris praebere .
238. TACITE, Annales, II, LXXXIV.
239. Je renvoie mon article sur cette
liste, E. LYASSE, La domus plena
Caesarum dans le snatus-consulte sur
Pison pre , dans Gerin, 28, 2010,
p. 95-125.
240. Voir supra, p. 179.
241. Voir, pour une traduction du texte
et un commentaire, J. BRANGER, La
dmocratie sous lempire romain ; les
oprations lectorales de la Tabula
Hebana et la destinatio , article publi
en 1957, repris dans ID., Principatus.
tudes de notions et dhistoire
politiques dans lAntiquit grcoromaine,
Genve, 1973, p. 209-241.
242. Tab. Siar., I, l. 18-21. Voir M.
ROEHMER, Der Bogen als
Staatsmonument. Zur politischen
Bedeutung der rmischen Ehrenbogen
des 1. Jhs. n. Chr., Munich, 1997,
p. 132-134.
243. On ne connat pas leffectif exact
de chaque cohorte cette poque : cinq
cents hommes pour certains auteurs,
mille pour dautres. Voir Y. LE BOHEC,
LArme romaine, Paris, 1989, p. 20.
244. Chaque ville italienne tait la
capitale dune communaut civique,
municipe ou colonie, qui avait des
institutions sur le mme modle que
celles de Rome (avant Auguste), avec
des magistrats annuels hirarchiss et un
conseil, appel (sauf exception) ordre
des dcurions, comprenant titre viager
les anciens magistrats, et ventuellement
dautres personnes ne layant pas t.
Les magistrats suprieurs portent
gnralement le titre de quatuorvirs
(dans les municipes) ou de duumvirs
(dans les colonies), les infrieurs ont
souvent les titres romains de questeurs et
ddiles. Ces institutions ont fait lobjet
de nombreuses tudes locales et
rgionales, mais non, ma connaissance,
dune synthse portant sur toute lItalie.
Parmi ces tudes, on peut citer la thse
de M. CBEILLAC-GERVASONI, Les

Magistrats des cits italiennes de la


seconde guerre punique Auguste,
Rome, BEFAR, 1998, et les nombreux
colloques sur le sujet quelle a organiss
depuis 1981. Plus accessible,
M. CBEILLAC-GERVASONI, M.-L.
CALDELLI, F. ZEVI, pigraphie latine,
Paris, 2006, manuel fond sur les
inscriptions dOstie, consacre une partie
(p. 286-299) aux institutions locales.
245. TACITE, Annales, III, I-III.
246. TACITE, Annales, III, IV.
247. TACITE, Annales, III, VII.
248. TACITE, Annales, III, XII.
249. Snatus-consulte sur Pison
pre, 109-115.
250. On trouve dans ses monnaies une
trace de cette prdilection puisque nous
avons des dupondii de lui dont les
revers invoquent cette vertu (J.B. GIARD, Monnaies de lempire
romain, Tibre, 127-130). Le seul
lment de titulature quelles portent est
la huitime salutation comme
imperator : il est donc impossible de les
dater entre 16 et 37, et de savoir
laquelle des nombreuses manifestations
de moderatio de notre personnage elles
se rattachent (pour J.-B. GIARD, cest
aprs la mort de Sjan et la
condamnation dAgrippine, mais ce
pourrait tre aussi bien le procs de
Pison ou bien dautres choses). Un
point est significatif : Tibre est le seul
prince du Ier sicle dont les monnaies
mentionnent cette vertu.
251. Snatus-consulte sur Pison
pre, 137-139.
252. TACITE, Annales, IV, LII.
253. TACITE, Annales, IV, LII.
254. Cela semble tre linterprtation
de R. SEAGER, Tiberius, Londres, 1972,
p. 201, qui parle de public scene.
255. Il est vrai quil cite plus bas les
mmoires dAgrippine, fille de celle-ci
(la mre de Nron), propos dun projet
de mariage de sa mre. Mais il prcise
justement l quil na pas trouv trace du
fait ailleurs, ce qui donc ne semble pas
tre le cas ici.
256. SUTONE, Vie de Tibre, L.

257. Les juges, choisis parmi les


chevaliers, taient avant Auguste
rpartis en trois dcuries. Celui-ci en
cra une quatrime, ouverte aux nonchevaliers,
et qui pouvait donc tre un
moyen de se rapprocher de lordre
questre (SUTONE, Vie dAuguste,
XXXII).
258. Voir supra, p. 185.
259. Voir supra, p. 102, et note 31.
260. DION CASSIUS, LVII, XII.
261. SUTONE, Vie de Tibre, LI.
262. TACITE, Annales, III, LVI-LVII.
263. Ce titre ne lui est donn que par
une seule inscription, en Suisse (CIL,
XII, 147 = ILS, 169 = G. WALSER, RIS,
260), mais semble vraisemblable. Voir
mon tude sur le sujet, E. LYASSE,
Germanicus flamen Augustalis et la
cration de nouveaux flaminats
Rome , Gerin, 25, 2007, p. 323-325.
264. TACITE, Annales, III, LVI.
265. J.-B. GIARD, Monnaies de
lempire romain, Tibre, 72-83.
266. Voir le rcit de TACITE, Annales,
III, XL-XLVII.
267. SUTONE, Vie de Tibre, LII.
268. DION CASSIUS, LVII, XIII, 1-2.
269. TACITE, Annales, III, XXXI.
270. TACITE, III, XXIX. La date
exacte de la prise de la toge virile est
connue par les Fastes dOstie (Inscr. It.,
XIII, 1, p. 187).
271. Rappelons que Drusus tait le
cousin germain de Germanicus, et avait
pous la soeur de celui-ci, Livie, sa
cousine, donc.
272. TACITE, Annales, IV, IV.
273. SUTONE, Vie de Tibre, L.
274. Son nom indique quil a t
adopt ensuite par un Aelius. Nous nen
savons pas plus.
275. TACITE, Annales, I, XXII. Tacite
dit alors quil a t donn pour collgue
son pre, sans prciser si ce fut cette
occasion, ou auparavant. Un mois plus
tt (I, VII), il ne cite que le pre comme
prtant serment Tibre sitt Auguste
mort, mais ce nest pas une preuve
dcisive.
276. DION CASSIUS, LVII, XIX.

277. Voir supra, p. 122, note 7.


278. La guerre sociale a oppos
Rome ses allis (socii) italiens au
dbut du premier sicle avant notre re.
Rome, victorieuse, a nanmoins concd
sa citoyennet toute lItalie, qui ne
forme dsormais plus quune seule cit.
279. Praetorium, de praetor, prteur.
Dans la priode historique, le prteur
Rome est dabord un magistrat
judiciaire, les chefs militaires tant les
consuls. Mais ltymologie du mot, qui
signifie celui qui est plac en avant
(prae) semble indiquer que lorigine de
la magistrature tait militaire.
280. Voir supra, p. 95.
281. lorigine, les chevaliers
taient les Romains qui combattaient
cheval, les plus riches, donc. Le cheval
leur tait fourni par la collectivit (do
sa qualification dequus publicus,
cheval public), mais lentretien en tait
leur charge. Quand la cit a adopt une
organisation lectorale fonde sur
lorganisation militaire, en rpartissant
les citoyens en centuries selon leurs
fortunes (sous le roi Servius Tullius
daprs la tradition), cest devenu un
titre, correspondant un certain niveau
de fortune, appel cens
(400 000 sesterces au premier sicle
avant Jsus-Christ). Il fallait tre
chevalier (on ignore si ctait une loi ou
un usage) pour tre lu magistrat, et donc
devenir snateur. Les snateurs taient
donc une minorit parmi les chevaliers,
jusqu 129 avant Jsus-Christ, o une
loi vote '70ar la plbe (un plbiscite)
leur a demand de rendre le cheval
public, et donc de sortir de lordre
questre, consacrant la distinction entre
les deux ordres. Un chevalier tait donc
au premier sicle avant Jsus-Christ un
citoyen riche qui nexerait pas de
fonction publique.
Auguste a chang cela en fixant un
cens snatorial suprieur au cens
questre (un million de sesterces),
instaurant donc une hirarchie de
fortune, et en donnant des fonctions
publiques certains chevaliers. Il reste

une diffrence fondamentale entre les


deux ordres : lappartenance lordre
snatorial est lie la fonction de
snateur, alors que le titre de chevalier
est avant tout honorifique, seule une
minorit dentre eux tant concerne par
les nouvelles fonctions questres. Dans
les deux cas, possder le cens requis est
ncessaire, mais non suffisant : le cheval
public est dcern par le prince (le plus
souvent bien sr sur recommandation),
et ne revient pas automatiquement ceux
qui possdent 400 000 sesterces.
282. SUTONE, Vie dAuguste,
XXXV ; DION CASSIUS, LIV, XIII-XIV.
283. Voir supra, p. 115.
284. Le cas de la troisime prfecture
questre de Rome, celle des vigiles,
chargs de lutter contre les incendies,
est moins vident, car son importance
est moins nette. Peut-tre tait-ce parce
quelle comportait le commandement
dune troupe dans la ville (sinon arme,
du moins qui pouvait ltre) quelle
ntait pas donne un snateur, mais
peut-tre aussi parce quil sagissait,
comme toutes les autres fonctions
questres, dune responsabilit
infrieure.
285. VELLEIUS PATERCULUS, II,
CXXVII-CXXVIII.
286. J. HELLEGOUARCH, Lloge de
Sjan dans lHistoria romana de
Velleius Paterculus, dans Colloque
Histoire et historiographie Clio
(Caesarodunum XVb), Paris, 1980,
p. 143-155.
287. TACITE, Annales, III, XXXV.
288. La date exacte est donne par les
Fasti uiae dei Serpenti, p. 215, et les
Fasti Antiates ministrorum Domus
Augustae, p. 209.
289. DION CASSIUS, LVIII, XI. Voir
infra, p. 169.
Notes du chapitre VIII, p. 141
290. TACITE, Annales, IV, VIII. Cette
prsentation au snat est galement
mentionne par DION CASSIUS, LVII,
XXII, 4 : Ainsi prit [Drusus]. Tibre
vint alors au Snat et se lamenta, puis il
confia Nron et Drusus, les fils de

Germanicus, lAssemble des


snateurs.
291. TACITE, Annales, IV, XII.
292. ILS, 163 = CIL, IX, 4209. Si elle
est forcment postrieure la mort de
Drusus, on ne peut tre certain quelle
date prcisment de cette anne 23 :
Tacite nous apprend que la brouille fut
rapide, mais elle ne fut probablement
pas immdiatement perue par les
Italiens et les provinciaux.
293. TACITE, Annales, IV, XVII. On
remarque au passage que le prince, chef
du collge des pontifes, les avait laisss
agir sans lui, puisque sa raction vient a
posteriori.
294. J. SCHEID, Commentarii fratrum
Arualium qui supersunt. Les copies
pigraphiques des protocoles annuels
de la confrrie arvale (21 av.-304 apr.
J.-C.), Rome, collection Roma Antica,
cole franaise de
Rome/Soprintendenza archeologica di
Roma, 1998, 4, l. 14-19. Limportance
des passages entre crochets, qui ne sont
que des hypothses pour complter le
texte, montre combien le fragment est
mutil. Mais la formule est certaine, car
nous avons de nombreux parallles, les
mentions de Tibre, Augusta et des
nepotes galement. Le seul doute porte
sur liberis quand Drusus tait le seul fils
vivant de Tibre. Deux choses sont
sres : il ntait pas nomm, car il ny a
pas assez de place, et le mot manquant
sur la pierre entre Augusta et les petitsenfants
de Tibre le dsignait
ncessairement.
295. Prosopographia Imperii Romani
2, S 718. Il avait t consul en 13 et
lgat partir de 14 (TACITE, Annales, I,
XXXI). Il avait donc assist la rvolte
de 14 puis particip aux campagnes de
Germanicus, recevant les ornements
triomphaux en 15 (TACITE, Annales, I,
LXXII). En tant que chef de larme la
plus proche, cest lui qui intervient en
Gaule lyonnaise contre les rvolts
gaulois mens par Sacrovir (TACITE,
Annales, III, XLII-XLVI).
296. TACITE, Annales, IV, XIX. Res

publica est prendre ici au sens premier


daffaire publique.
297. TACITE, Annales, IV, XXXI.
298. La province dAfrique, couvrant
en partie la Tunisie et lAlgrie
actuelles, tait confie chaque anne
un ancien consul, avec ce titre. Ce
proconsulat tait, avec celui dAsie, le
sommet de la carrire pour un snateur.
299. TACITE, Annales, III, LXII.
300. TACITE, Annales, IV, XXXV ;
DION CASSIUS, LVII, XXIV ; SNQUE,
Consolation Marcia, I, 2. SUTONE,
Vie de Tibre, LXI, 10, y fait une
allusion sans nommer lhistorien.
301. TACITE, Annales, IV, XXXIXXL.
302. Respectivement ILS, 182 = CIL,
VI, 913 et ILS, 183 = CIL, VI, 40373 (=
887). Le retour Rome des cendres
dAgrippine et de Nron, morts en exil
comme nous le verrons (infra, p. 157 et
174), est racont par SUTONE, Vie de
Caligula, XV et DION CASSIUS, LIX, III,
selon qui ce fut un des premiers actes de
Caius quand il succda Tibre en 37.
Sur les inscriptions du mausole
dAuguste, voir H. VON HESBERG, S.
PANCIERA, Das Mausoleum des
Augustus. Der Bau und seine
Inschriften, Munich, 1994.
303. TACITE, Annales, IV, LIII. Tacite
ajoute quil nen a trouv aucune trace
ailleurs que dans les mmoires de la
fille dAgrippine.
304. TACITE, Annales, IV, LIV.
305. TACITE, Annales, IV, LXVII ;
SUTONE, Vie de Tibre, LIII.
306. TACITE, Annales, IV, LVII.
307. Supra, p. 132.
308. TACITE, Annales, IV, LIX.
309. TACITE, Annales, IV, LXVIII, qui
confirme que le choix des consuls
dpendait alors exclusivement de la
volont du prince, et insinue que celle-ci
tait totalement soumise Sjan.
310. TACITE, Annales, V, I. Aucune
source na conserv la date exacte de ce
dcs, mais sa position dans le rcit des
Annales semble indiquer quil sest
produit au dbut de lanne.
311. SUTONE, Vie de Tibre, LI

(chapitre consacr laffrontement entre


le fils et la mre) : ut quidam putent
inter causas secessus hanc ei uel
praecipuam fuisse, Ainsi certains
pensent que, parmi les causes de son
dpart, ce fut la principale.
312. DION CASSIUS, LIX, I, 4 (
propos de la faon dont Caligula traite
le testament de son prdcesseur,
analogie avec le sort que celui-ci aurait
fait celui de Livie). Tacite nen dit rien
dans son rcit de la mort dAugusta et
ses suites. Peut-tre sagit-il seulement
de certains legs.
313. TACITE, Annales, IV, XXXVI.
Les Fries latines taient une crmonie
religieuse trs ancienne, dont la
fondation tait attribue au roi Tarquin
lAncien, remontant lpoque o Rome
ntait quune des cits du Latium. Le
sacrifice tait offert en commun par les
reprsentants (rels ou fictifs) des trente
peuples latins dalors. On les connat en
particulier par les Antiquits romaines
de DENYS DHALICARNASSE (Grec
crivant sous Auguste), et de
nombreuses allusions dans toute la
littrature latine. Voir ce sujet la mise
au point ancienne, mais toujours utile (en
tout cas pour les rfrences aux sources)
de C. JULLIAN, article Feriae Latinae,
dans C. DAREMBERG, E. SAGLIO,
Dictionnaire des Antiquits grecques et
romaines, tome II, 2, Paris, 1896,
p. 1066-1073.
314. ILS, 186.
315. TACITE, Annales, IV, LXXV.
316. SUTONE, Vie de Nron, V.
317. Certes, cest en tant que fils
adoptif de Claude que Nron lui
succde. Mais il est certain que si
Claude avait pous Agrippine et adopt
son fils, au risque (vrifi) de spolier
son fils naturel Britannicus, ctait en
partie au moins parce quils taient lun
et lautre du sang dAuguste. Agissant
ainsi, il renforait sa lgitimit, et
salliait des rivaux potentiels.
318. Ce sobriquet, diminutif de
caliga, la chaussure du lgionnaire, sous
lequel on le dsigne couramment en

franais aujourdhui, na jamais eu de


caractre officiel. Selon SUTONE, Vie
de Caligula, IX, il lui avait t donn
durant son enfance par les soldats que
commandait son pre.
319. TACITE, Annales, V, I ; SUTONE,
Vie de Caligula, X.
320. SUTONE, Vie de Caligula, X.
321. Supra, p. 31.
322. TACITE, Annales, V, III. Il est
toujours dlicat de traduire res nouae du
latin au franais. Pour un Romain,
foncirement conservateur, vouloir
changer les choses tait en soi criminel,
ce qui ne correspond certes pas la
mentalit daujourdhui. Adopter le
simple mot mot ne rend pas du tout
compte de la porte de cette accusation.
En revanche, la traduction par
rvolution , frquente, force
nettement le sens du mot latin. Cest
pourquoi il me semble prfrable de
parler de bouleversement des
choses , qui rend assez bien la
connotation ngative de lexpression
latine.
323. Sa notice dans la
Prosopographia Imperii Romani 2 (I,
813) indique quil est inconnu par
ailleurs.
324. SUTONE, Vie de Tibre, LIII.
325. Son frre est mort en bas ge peu
aprs leur pre (TACITE, Annales, IV,
XV).
Notes du chapitre IX, p. 159
326. DION CASSIUS, LVIII, II, 7-8
(fragment connu par labrviateur
Xiphillin).
327. DION CASSIUS, LVIII, IV, 9 =
PIERRE LE PATRICE, Exc. Vat., X.
328. DION CASSIUS, LVIII, III, 9 =
ZONARAS, XI, II.
329. TACITE, Annales, VI, XXXIII.
330. SUTONE, Vie de Tibre, LXV.
331. Voir A. CHASTAGNOL, Adlectio et
latus clauus sous le Haut-Empire, dans
ID., Le Snat romain lpoque
impriale, Paris, Les Belles-Lettres,
1992, p. 97-120, avec p. 116-120 la
liste des adlecti connus : quatre sous
rgne de Claude, tous parmi les anciens

tribuns (ce qui donne le droit de briguer


la prture), puis vingt-deux sous
Vespasien, dont certains parmi les
prtoriens.
332. DION CASSIUS, LVIII, VII.
333. SUTONE, Vie de Tibre, XLI
XLIV.
334. On ne voit quun exemple dans
lhistoire de Rome, celui de Sylla (ou
Sulla) qui se retira de la dictature quil
avait obtenue par la guerre civile aprs
avoir rform les institutions. On discute
sur ses motivations : a-t-il renonc au
pouvoir personnel parce quil se heurtait
des oppositions, ou parce quil lavait
toujours considr comme provisoire et
jugeait que son oeuvre tait accomplie.
La diffrence avec Tibre est en tout cas
vidente : lui se retire totalement de la
vie politique. Voir, par exemple, F.
HINARD (dir.), Histoire romaine,
tome 1 : des origines Auguste, Paris,
Fayard, 2000, p. 663-678.
335. DION CASSIUS, LVIII, IX-XI.
336. Sur cette fonction, voir supra,
chap. VII, note 48.
337. Supra, p. 53.
338. SUTONE, Vie de Tibre, LV.
339. SUTONE, Vie de Tibre, LXI.
340. SUTONE, Vie de Tibre, LXV.
341. FLAVIUS JOSPHE, Antiquits
juives, XVIII, 181-182.
342. TACITE, Annales, III, III. Voir
supra, p. 122.
343. Nous avons vu (supra, chap. V,
note 29) que des monnaies de son fils
Claude, aprs sa mort, lui donnaient le
titre de sacerdos diui Augusti. Elle a
donc succd Livie dans cette
fonction, mais rien nindique si cest la
mort de celle-ci, ou lavnement de
son petit-fils Caius, aprs huit ans de
vacance, ce qui parat plus
vraisemblable.
344. DION CASSIUS, LVIII, VIII.
345. SUTONE, Vie de Tibre, LXII.
346. JUVNAL, Satires, X. Juvnal est
un pote romain du dbut du IIe sicle
aprs Jsus-Christ.
347. DION CASSIUS, LVIII, XI, 6-7.
Dion la qualifie de femme de Sjan. Il

faut sans doute comprendre ex-femme, si


on ne met pas en doute son remariage
dans la maison du prince.
348. SUTONE, Vie de Tibre, LXI.
349. ILS, 157 = CIL, XI, 4170.
350. ILS, 158.
351. ILS, 159 = CIL, XI, 3872.
352. La libertas nest pas Rome une
notion politique dsignant un rgime ou
un type de rgime prcis (comme le
soutient C. WIRSZUBSKI, Libertas as a
political idea at Rome during the late
Republic and early principate,
Cambridge, 1950). Au sens propre, elle
est le statut du citoyen libre oppos
celui de lesclave. Dans le discours
politique, elle est employe
mtaphoriquement, et toujours de faon
polmique. Un opposant au principat
peut lidentifier la perte de la libertas.
Mais ce nest videmment pas ce dont il
sagit ici. Jai abord cette question
dans E. LYASSE, La notion de libertas
dans le discours politique romain
dAuguste Trajan , Ktma, 28, 2003,
p. 63-69.
353. Salus est un nom commun
fminin dsignant la sant et, par
extension, le fait davoir la vie sauve en
bon tat physique et moral. Les Romains
en ont fait aussi une divinit, comme de
beaucoup de qualits abstraites. Cest le
cas ici : Libertas et Salus sont traites
en desses. Lajout de ladjectif
auguste pour qualifier une
abstraction divinise, trs frquent sous
le principat, est une faon de la lier au
prince et sa famille.
354. Infra, p. 186-187.
355. TACITE, Annales, V, IX. Cest
sans doute sa tendance la
gnralisation qui pousse SUTONE, Vie
de Tibre, LXI, prsenter ce viol de
vierge avant strangulation, que Tacite
donne comme un fait incertain dans ce
cas prcis, comme une pratique
systmatique de la fin du rgne de
Tibre illustrant sa cruaut.
356. TACITE, Annales, VI, VIII.
357. SUTONE, Vie de Tibre, LIII
(Agrippine) et LIV (Drusus) ; TACITE,

Annales, VI, XXIII (Drusus) et XXV


(Agrippine) ; DION CASSIUS, LVIII, XXII.
358. TACITE, Annales, VI, XXIII.
Notes du chapitre X, p. 175
359. SUTONE, Vie de Tibre, XLVII.
360. Voir supra, p. 109-112.
361. SUTONE, Vie de Tibre, XLI, cit
supra p. 150 ; FLAVIUS JOSPHE,
Antiquits juives, XVIII, 170-178.
362. TACITE, Annales, I, XV.
363. PLINE LE JEUNE, Pangyrique de
Trajan, LXIII.
364. Voir supra, p. 116.
365. Pour une explication dtaille de
ce systme, voir larticle de J.
BRANGER cit supra, p. 264, note 5.
366. DION CASSIUS, LVII, XXIV.
367. TACITE, Annales, IV, IX.
368. Rien ne nous indique en effet si
le dcompte de dix ans partait de la date
du premier octroi de limperium
Tibre aprs son adoption, de celle o
cet imperium tait devenu gal celui
dAuguste, ou de celle de son
avnement, les deux premires tant
dailleurs fort incertaines. Les
nombreuses reconstructions proposes
ce sujet par des commentateurs
modernes ne doivent tre considres
que comme des hypothses.
369. TACITE, Annales, IV, XXXVII.
Sur ce temple, voir infra, p. 191.
370. DION CASSIUS, LVII, XVIII.
371. SUTONE, Vie de Tibre, LXIX ;
galement, TACITE, Annales, VI, XXXXII.
372. On trouvera une mise au point
rcente dans J. SCHEID, Les
restaurations religieuses
dOctavien/Auguste , dans F. HURLET,
B. MINO (dir.), Le Principat dAuguste.
Ralits et reprsentations du pouvoir.
Autour de la res publica restituta,
Rennes, 2009, p. 119-128.
373. TACITE, Annales, III, LVIII et VI,
XII.
374. Une liste en est donne par un
compilateur du IIe sicle aprs JsusChrist, AULU-GELLE, Nuits attiques, X,
XV. Il en est aussi question dans
PLUTARQUE, Questions romaines, 44 ;
50 ; 109 ; 110 ; 111 ; 112 ; 113. Le

problme de la quasi-impossibilit
dune carrire politique est illustr par
le cas du flamen dialis C. Valerius
Flaccus, connu par deux dbats
rapports par TITE-LIVE : quand il se fait
lire dile pour 199 avant Jsus-Christ
(XXXI, L) et loccasion de sa prture
en 183 (LIV., XXXIX, XXXIX et XLV).
On peut consulter ce sujet D. PORTE, Le
Prtre Rome, Paris, Petite
Bibliothque Payot, 1995, p. 83-85 et
mes remarques dans E. LYASSE,
Germanicus flamen Augustalis et la
cration de nouveaux flaminats
Rome , Gerin, 25, 2007, p. 307-310.
375. Sur ces prtres, voir, par
exemple, D. PORTE, Le Prtre Rome,
p. 144-149.
376. Cet incendie est mentionn par
Tacite dans ce passage. On le connat
aussi par DENYS DHALICARNASSE, IV,
LXII et LACTANCE, Institutions divines,
I, VI, 14 (auteur chrtien du IVe sicle).
377. Elle est donne en partie par le
grammairien du Ier sicle avant JsusChrist, VARRON, De la langue latine, V,
XV et VII, III, qui en cite, propos
dtymologie, huit au total dans ces deux
passages. Le nombre de quinze est connu
par FESTUS, p. 144-145 de ldition de
W. LINDSAY pour Teubner (1913) qui
nen donne pas la liste. Il semble quun
certain nombre de ces dieux aient t
obscurs pour les contemporains euxmmes,
mais le conservatisme des
Romains en matire de religion exigeait
que leurs prtrises fussent conserves.
378. Il est possible, mais non certain,
quil y ait eu un prcdent pour le
dictateur Csar. Jai tent de montrer
ailleurs que le flaminat que les sources
attribuent Antoine du vivant de celui-ci
tait fort diffrent, et que rien ne prouve
quil ait perdur aprs sa mort (E.
LYASSE, Germanicus flamen Augustalis
et la cration de nouveaux flaminats
Rome , Gerin, 25, 2007, p. 310-314).
379. Le cas nest pas unique, puisque
Mars tait la fois honor par son
flamen, et par les saliens, mais il est
exceptionnel, surtout sagissant dun

culte cr ex nihilo.
380. Voir supra, p. 108.
381. J.-B. GIARD, Monnaies de
lempire romain, Tibre, 1, 2, 2.
382. J.-B. GIARD, Tibre, 50-51. La
patre est une coupe servant pour les
sacrifices.
383. J.-B. GIARD, Tibre, 84-85, 90,
111-115.
384. J.-B. GIARD, Tibre, 131-143,
145-157.
385. J.-B. GIARD, Tibre, 44-49. Sur
1, 2 et 2, une toile seulement audessus
de la tte, sans rayons.
386. J.-B. GIARD, Tibre, 145.
387. J.-B. GIARD, Tibre, 150-157. En
34-36, vers la fin du rgne, des sesterces
(92-102) portent lavers la titulature
du prince, au revers une couronne de
chne avec la lgende ob ciues
seruatos, pour avoir sauv des
citoyens , qui lidentifie la couronne
civique, donne au citoyen qui en avait
sauv un autre dans un combat, prcise
par au Divin Auguste, le snat et le
peuple romain , qui confirme quil
sagit de celle donne Auguste par le
snat en 27 (AUGUSTE, Res gestae,
XXXIV, 2).
388. Respectivement J.-B. GIARD,
Tibre, 136-140 ; 141-143 ; 146-149. Le
temple ne peut tre celui dAuguste
Rome, alors en construction. Il sagit
dun temple rond, alors que les
monnaies frappes sous Caligula
(Caligula, 51) pour linauguration de
celui-ci prouvent quil tait
rectangulaire. Cest donc soit un temple
consacr Auguste ailleurs, soit une
reprsentation symbolique sans
rfrence prcise.
389. J.-B. GIARD, Tibre, 131-135.
390. Supra, p. 172.
391. J. SCHEID, Commentarii fratrum
Arualium qui supersunt. Les copies
pigraphiques des protocoles annuels
de la confrrie arvale (21 av.-304
apr.J.-C.), Rome, 1998, 12d, 55-59.
392. Supra, p. 35.
393. Snatus-consulte sur Pison
pre, 82-84.

394. La dcouverte du snatusconsulte


sur Pison est venue invalider
lhypothse de J.-P. MARTIN, Prouidentia
deorum. Recherches sur certains
aspects religieux du pouvoir romain,
Rome, 1982 p. 106-115, qui repoussait
lrection de lautel la date de la chute
de Sjan (nous avons vu linvocation de
la Prouidentia ce propos, supra,
p. 171). Pour J. SCHEID, Commentarii
fratrum Arualium qui supersunt. Les
copies pigraphiques des protocoles
annuels de la confrrie arvale (21
av.-304 apr. J.-C.), Rome, 1998, p. 35,
sa fondation doit tre lie ladoption
de Tibre par Auguste le 26 juin 4 apr.
J.-C. . Dans le mme sens, avec plus de
nuances, F. HURLET, Les Collgues du
prince sous Auguste et Tibre, de la
lgalit rpublicaine la lgitimit
dynastique, Rome, 1997, p. 485-486.
395. Dans ce sens, M. TORELLI,
Topografia e iconologia : arco di
Portogallo, ara pacis, ara
prouidentiae, templum solis, dans
Ostraka 1, 1992, p. 109 et Prouidentia,
ara, dans E. M. STEINBY (ED), Lexicon
topographicum Vrbis Romae, Rome,
1995-1999, IV, p. 165-166, pour qui la
ddicace de cet autel est lie
lapothose dAuguste, A. CABALLOS, W.
ECK, F. FERNNDEZ, El senadoconsulto
de Gneo Pisn padre, Sville, 1996,
p. 183-184, qui notent son absence dans
les Res gestae, et suggrent de le lier
la proposition du snat dun Ara
Adoptionis, refuse par Tibre, en 14.
noter aussi que la dmonstration de J.-P.
MARTIN, Prouidentia, p. 67-102, sur
Auguste ou labsence de la
providence nous parat garder, elle,
toute sa validit.
396. Respectivement J.-B. GIARD,
Tibre, 50-51 ; 84-85 ; 90 et 93-102 ;
111-115. Sur la datation par la puissance
tribunitienne, voir annexe sur la
titulature impriale, p. 231.
397. SUTONE, Vie de Tibre, XLVII,
1. DION CASSIUS, LVII, X, 2.
398. DION CASSIUS., LIX, VII. Voir
infra, p. 210.

399. Cest lhypothse que jai


avance dans ma thse, E. LYASSE, Le
Principat et son fondateur, op. cit.,
p. 88-91, qui me parat bien fragile
aujourdhui.
400. DION CASSIUS, LIV, XXXII, 1.
Cette fondation est galement
mentionne par deux contemporains
dAuguste, TITE-LIVE, Per. CXXXIX
(rsum tardif dun livre dont le texte
complet est perdu) et le gographe grec
STRABON, IV, III, 2, ainsi que par
SUTONE, Vie de Claude, I ( propos de
la date de naissance de ce prince). Voir
W. VAN ANDRINGA, La Religion en
Gaule romaine. Pit et politique (Ier IIIe sicle apr. J.-C.), Paris, 2002, p. 3339 sur le culte du confluent, p. 33 sur
son objet, et 171-173 sur la question du
culte de lempereur vivant dans les
cits.
401. QUINTILIEN, Institution oratoire,
VI, III, 77. A. BURNETT, Roman
Provincial Coinage, tome 1, (Londres
Paris, 1998), Tarraco, 222-224. Sur le
culte dAuguste en Espagne de son
vivant, voir R. TIENNE, Le Culte
imprial dans la pninsule ibrique,
Rome, BEFAR, no191, 1974, p 355-405
(p. 367 sur le passage de Quintilien,
p. 368 sur les monnaies, quil attribue au
rgne de Tibre).
402. Inscr. It., VII, 1, 6 = CIL XI,
1420 = ILS, 139, l. 1 et Inscr. It., VII, 1,
7 = CIL XI, 1421 = ILS, 140, l. 42-43 et
48.
403. TACITE, Annales, I, X. Jai
dvelopp plus longuement ce point
dans E. LYASSE, Germanicus flamen
Augustalis et la cration de nouveaux
flaminats Rome , Gerin, 25, 2007,
p. 314-315.
404. LIV., Per., CXXXIX.
405. Ainsi par exemple, peu de temps
avant la mort dAuguste, OVIDE le
qualifie de dieu : Nescit enim Caesar,
quamuis deus omnia norit (Pontiques,
I, I, 71, Csar ignore en effet, bien
quun dieu sache tout ). VIRGILE, ds la
premire bucolique, durant les guerres
civiles fait dire Tityre O Meliboe,

deus nobis haec otia fecit :/ Namque


erit ille mihi semper deus (Bucoliques,
I, 6-7, O Mlibe, cest un dieu que
nous devons ces loisirs ; car Il sera pour
moi, toujours, un dieu ). Au dbut des
Gorgiques, termines en 30 selon ses
biographes antiques (voir lintroduction
dE. DE SAINT DENIS son dition de
1956 pour la CUF, p. VI-VII), il
envisage dj formellement sa future
apothose : aprs avoir invoqu les
principaux dieux ruraux et cit la
fonction de chacun, il enchane ainsi
Tuque adeo, quem mox quae sint
habitura deorum / concilia incertum
est, urbisne inuisere, Caesar /
terrarumque uelis curam, et te maximus
orbis / auctorem frugum
tempestatemque potentem / accipiat
(VIRG., Georg., I, 24-30 Et toi, oui toi,
Csar, qui dois un jour siger dans les
conseils des dieux, dans lesquels ? on ne
sait : voudras-tu visiter les villes et
prendre soin des terres, et le vaste
univers taccueillera-t-il comme lauteur
des moissons et le seigneur des
saisons ? ). J. M. ANDR, La
Conception de ltat et de lEmpire
dans la pense grco-romaine des deux
premiers sicles de notre re, Aufstieg
und Niedergang der Rmischen Welt, II,
30, 1, 1, p. 12, montre bien la diffrence
entre cette conception dune apothose
future et la thocratie orientale, le
rgne du roi-dieu .
406. TACITE, Annales, IV, XV.
407. TACITE, Annales, IV, LV-LVI.
408. TACITE, Annales, IV, XXXVIIXXXVIII.
409. SEG, XI, 922-23, traduction
reprise de P. PETIT (ED.). Le Premier
Sicle de notre re, Paris, 1968, no 34b.
410. La revue Archeologia a publi
un dossier de F. SARAGOZA sur ce
monument loccasion de sa
restauration (no 398, mars 2003, p. 1527), galement diffus en brochure sous
le titre Le pilier des nautes retrouvs.
Histoire dune mtamorphose (16
pages), avec des photos de tous les
reliefs.
411. Les Parisii taient le peuple

gaulois qui avait Lutce pour capitale.


Comme cest le cas le plus frquent en
Gaule, la ville a fini par prendre le nom
du peuple (ainsi Autricum, capitale des
Carnutes, est-elle devenue Chartres, et
Condate, des Ridons, Rennes).
412. Rappelons quen latin, comme
dans la plupart des langues anciennes et
quelques langues modernes, les noms se
dclinent, cest--dire ont des formes
diffrentes selon leur fonction dans la
phrase. Ioui est un datif, cas du
complment dattribution, do la
traduction Jupiter . Caesare est
normalement un ablatif, cas du
complment de moyen galement utilis
pour certains complments
circonstanciels.
413. Ainsi, F. SARAGOZA dans
larticle dArcheologia cit ci-dessus.
414. La forme ancienne du datif tait
Caesarei, devenu Caesari. Il est donc
thoriquement possible quon ait l un
archasme, la dernire lettre ayant t
omise. Mais la faute de syntaxe est
beaucoup plus probable (fonde sur le
fait que beaucoup de mots latins ont la
mme forme au datif et lablatif).
Quon ait pour le verbe posierunt quand
la bonne forme est posuerunt semble
confirmer une faible matrise de la
langue.
415. AE, 1963, 104. Il nen tait pas
besoin pour confirmer lexistence de
Pilate et de son gouvernement de Jude,
bien attests par Flavius Josphe. En
revanche, elle nous a appris que son titre
officiel tait prfet, et non procurateur
comme on le trouve chez lhistorien juif
comme dans les vangiles (sans doute
par confusion avec celui des
gouverneurs de Jude la gnration
suivante). Le fragment retrouv ne donne
pas son prnom, qui reste donc inconnu,
et porte seulement les quatre dernires
lettres de son nom tius ce qui va dans le
sens de Tacite ( propos de la premire
perscution des chrtiens sous Nron,
Annales, XV, XLIV) et des textes
chrtiens bien plus tardifs, qui lui
donnent celui de Pontius.

416. . Traduction donne par P.


PETIT (d.). Le Premier Sicle de notre
re, Paris, 1968, no 62, 2, p. 181-182.
417. Les Romains de lpoque
historique considraient que Romulus,
fondateur de leur cit, tait devenu un
dieu sous ce nom de Quirinus. On pense
aujourdhui que cette assimilation est
venue tardivement et que Quirinus tait
en fait un dieu archaque dont la fonction
dorigine avait alors t oublie. G.
Dumzil a voulu y voir le dieu de la
troisime fonction de sa fameuse
tripartition indo-europenne, dont
lapplication Rome pose problme
beaucoup. Voir sur Quirinus la mise au
point de D. PORTE, Romulus-Quirinus,
prince et dieu, dieu des princes. tude
sur le personnage de Quirinus et sur son
volution des origines Auguste ,
ANRW, II, 17 ; 1 (1981), p. 300-342.
418. TACITE, Annales, I, LXXII ;
SUTONE, Vie de Tibre, LVIII.
419. . Sur le contexte, on peut voir,
par exemple, F. HINARD (dir.), Histoire
romaine, Paris, Fayard, 2000, p. 569609. Sur la loi, J.-L. FERRARY, Les
origines de la loi de majest Rome ,
dans CRAI, 127, 1983, p. 556-572 ;
Y. THOMAS, Linstitution de la
majest , dans Revue de synthse, IVe
srie, 3-4, juil dc. 1991, p. 332-382.
420. Selon Tacite (loc. cit. ci-dessus)
il y avait eu un prcdent sous Auguste,
qui lavait utilis une fois pour rprimer
des propos outrageants contre des
citoyens de haut rang, non contre lui ou
un dieu.
421. TITE-LIVE, XXXIX, VIII-XXII.
Voir J. M. PAILLER, Bacchanalia. La
rpression de 186 av. J.-C. Rome et
en Italie, Rome, 1988, et, sur la question
du dlit religieux Rome, J. SCHEID, Le
Dlit religieux dans la Rome tardorpublicaine,
dans M. TORELLI ET AL., Le
Dlit religieux dans la cit antique,
Rome 1981, p. 117-171.
422. SUTONE, Vie de Tibre, LVIII.
423. TACITE, Annales, I, LXXIII.
424. Fille de la fille ane dAntoine
et dOctavie, Antonia ( ne pas

confondre avec la mre de Germanicus,


sa cadette), et de Sextus Appuleius,
consul en 29 avant Jsus-Christ. Cest la
seule mention certaine que nous ayons
delle (Prosopographia Imperii Romani
2, A, 968).
425. TACITE, Annales, II, L.
426. Supra, p. 146 sq.
427. TACITE, Annales, IV, XXXIV.
Notes du chapitre XI, p. 203
428. TACITE, Annales, VI, I.
429. FLAVIUS JOSPHE, Antiquits
juives, XVIII, 179.
430. SUTONE, Vie de Tibre, XLI.
Supra, p. 162.
431. TACITE, Annales, VI, XXXIXXXVII.
432. FLAVIUS JOSPHE, Antiquits
juives, XVIII, 161-204.
433. TACITE, Annales, VI, XLVI.
434. SUTONE, Vie de Claude, IV.
435. DION CASSIUS, LIX, VIII.
436. TACITE, Annales, VI, XX ;
SUTONE, Vie de Caligula, XI.
437. DION CASSIUS, LVIII, XXIII.
438. Claude, que nous avons vu
carter de toute charge publique par
Auguste puis Tibre, fut fait consul par
son neveu Caius, et tait donc snateur
consulaire quand il lui succda. Malgr
son jeune ge, Nron, succdant
Claude en 54, tait dj consul dsign
(pour sa vingtime anne), dtenteur de
limperium proconsulaire (TACITE,
Annales, XII, XLI) et membre des quatre
principaux collges sacerdotaux, ce
quindiquent des monnaies (J.-B. GIARD,
Monnaies de lempire romain, Claude,
91-93).
439. SUTONE, Vie de Caligula, X.
440. Supra, p. 168.
441. FLAVIUS JOSPHE, Antiquits
juives, XVIII, 168-169.
442. SUTONE, Vie de Tibre,
LXXIV ; TACITE, Annales, VI, LVI.
443. SUTONE, Vie de Caligula, XV ;
DION CASSIUS, LIX, III.
444. DION CASSIUS, LIX, VII.
445. DION CASSIUS, LIX, II, 4 et VI, 2.
446. DION CASSIUS, LIX, III, 8.
447. DION CASSIUS, LIX, XVI.
448. DION CASSIUS, LIX, III ( Il

dcida que Tibre, quil appelait son


aeul, obtiendrait du Conseil les mmes
honneurs quAuguste ; mais ensuite,
comme ces honneurs ntaient pas
immdiatement dcrts (les snateurs
ne voulaient pas assumer la
responsabilit dhonorer Tibre mais
nosaient pas non plus le taxer dinfamie
car ils ne connaissaient pas clairement
les ides du jeune homme ; aussi
retardaient-ils tout jusqu son arrive),
il ne dcida rien dautre que des
funrailles officielles ).
449. Consolation Livie, 243-246.
450. Histoire dAuguste, Vie
dAntonin le Pieux, III, 5 et V.
451. Sur ces auteurs, voir M.-P.
ARNAUD-LINDET, Histoire et politique
Rome, Paris, Bral, 2001 p. 322-324 et
336-338.
452. EUTROPE, Abrg dhistoire
romaine, VII, XI.
453. AURELIUS VICTOR, Livre des
Csars, II.
454. Une grande partie de ce discours
est conserve par une inscription (dont il
manque le haut), trouve Lyon et
expose au muse de Fourvire, la
fameuse table claudienne. Le texte latin
se trouve dans le corpus (CIL, XIII,
1668 = ILS, 212). Ldition de
rfrence, avec traduction et
commentaire, reste celle de P. FABIA, La
Table claudienne de Lyon, Paris, 1929.
TACITE, Annales, XI, XXIII-XXIV, en
donne un rsum trs approximatif et
permet de le replacer dans son contexte.
455. Il tait le fils de Drusus, frre de
Tibre, et dAntonia, fille dOctavie et
donc nice dAuguste.
456. SNQUE, Consolation Polybe,
XXV, 4. Le mme, dans sa Consolation
Marcia, russit faire lloge de
Cremutius Cordus sans jamais sen
prendre Tibre, accusant seulement
Sjan de sa mort sans jamais nommer le
prince.
457. DION CASSIUS, LXIII, XXII.
458. TACITE, Annales, VI, XXXVII.
Cest sans doute tort que SUTONE, Vie
de Galba, IV, attribue cette prdiction

Auguste.
459. Inscription trouve Rome au
XVe sicle, expose au muse du
Capitole, publie au CIL, VI, 930 (=
ILS, 244), et dernirement par
M. H. CRAWFORD et al., Roman Statutes,
I, London, 1996, p. 549-553, n. 39,
auquel nous renvoyons pour la
bibliographie abondante son sujet. On
en trouvera une traduction franaise dans
P. PETIT (d.). Le Premier Sicle de
notre re, Paris, 1968, no 51, p. 163165.
460. TACITE, Histoires, III, VII, 2.
461. SUTONE, Vie de Galba, XXIII
( Le snat, aussitt que la chose fut
possible, lui avait vot une statue qui
devait tre dresse sur une colonne
rostrale dans la partie du Forum o il fut
tu, mais le dcret fut annul par
Vespasien, qui croyait que Galba lui
avait secrtement envoy des assassins
dEspagne en Jude ).
462. Cette loi a t publie par J.
GONZLEZ, The lex Irnitana : a new
copy of the flavian municipal law ,
dans JRS 76, 1986, et reprise avec
traduction franaise dans LAnne
pigraphique, 1986, 333.
463. SUTONE, Vie de Vespasien, IX.
464. PLINE LE JEUNE, Pangyrique de
Trajan, XI, 1 ( Cet empereur, tu las
dabord honor de tes larmes, comme il
convenait un fils, ensuite de temples,
sans imiter ceux qui ont agi de mme,
mais avec dautres intentions. Tibre a
donn lapothose Auguste, mais pour
introduire laccusation de lse-majest,
Claude Nron, mais par raillerie,
Vespasien Titus, Titus Domitien, mais
celui-l pour paratre le fils, celui-ci le
frre dun dieu. Toi, si tu as fait ton
pre une place dans les astres, ce nest
pas pour effrayer les Romains, ni pour
insulter les puissances suprieures, ni
pour te faire valoir ; cest parce que tu
le crois dieu ).
465. TERTULLIEN, Apologtique, I, IV.
466. EUSBE DE CSARE, Histoire
ecclsiastique, I, II.
467. OROSE, Histoires, l. VII, 4. Il

semble clair quil ne fait que reprendre


Tertullien et Eusbe, et que
lintervention de Sjan, bien sa place
dans le rle du mchant, est une
invention postrieure pour justifier que
cette conversion de Tibre nait pas eu
de suite. Sur Orose, voir M.-P. ARNAUDLINDET,
Histoire et politique Rome,
Paris, Bral, 2001 p. 355-357.
468. Selon Tacite, Sutone et Dion
Cassius, sa veuve Agrippine la fait
diviniser aprs lavoir empoisonn,
pour porter au pouvoir Nron, fils de
son premier mariage avec Domitius
Ahenobarbus, dont nous avons eu
loccasion de parler, que Claude avait
adopt.
Notes de la conclusion, p. 221
469. M. DEBR, Entretiens avec
Georges Pompidou, 1971-1974, Paris,
Albin Michel, 1996, p. 147-148. Cette
scne a lieu lors dun djeuner
llyse le 23 mai 1973. Les incises
prcisant chaque fois qui est agress
sont, bien sr, de Michel Debr.
Notes de lannexe I, p. 227
470. Prcisons cependant que le
nomen ne suffit pas caractriser une
ligne. En effet, un non-citoyen qui
devient romain, quil sagisse dun
esclave affranchi ou dun tranger quun
magistrat fait citoyen, prend en gnral
le nomen de celui qui il doit cette
citoyennet. Un Iulius rencontr sur une
inscription, sil peut tre un membre de
la famille du prince, est beaucoup plus
souvent un citoyen trs rcent,
descendant dun affranchi du dictateur
Csar, dAuguste ou de Tibre, ou dun
prgrin, Gaulois ou Espagnol par
exemple, fait citoyen par lun deux.
471. ILS, 160 = CIL, VI, 903.
472. Sur les tribus romaines, voir
supra, chap. I, note 13.
473. TACITE, Annales, III, LVI. Supra,
p. 28 et 131.
474. AUGUSTE, Res gestae, IX.
475. Voir supra, p. 143.
476. J. BAYET a parl ce sujet de
prdivinisation impriale (J. BAYET,
Les sacerdoces dAuguste et la

prdivinisation impriale et Prodromes


sacerdotaux de la divinisation
impriale , publis en 1955 et 1958,
repris dans ID., Croyances et rites dans
la Rome antique, Paris, 1971, p. 275336 et 337-353).
Notes de lannexe II, p. 235
477. Il est un des auteurs les plus
dits et traduits en France. Ldition
bilingue de rfrence des Annales est
celle de P. WUILLEUMIER pour la
Collection des universits de France,
Paris, Les Belles-Lettres, 1974 1978,
en quatre tomes dont les deux premiers
couvrent le rgne de Tibre, qui a
remplac lancienne dition en trois
tomes de H. GOELZER entre les deux
guerres. P. GRIMAL a publi une
traduction de ses oeuvres compltes dans
la Bibliothque de la Pliade (Paris,
Gallimard, 1990). Citons aussi, comme
la plus facile daccs, la traduction
ancienne des Annales de H. BORNECQUE
daprs R. BURNOUF, reprise dans la
collection Garnier Flammarion, o elle
est toujours disponible.
478. Nous savons, par une allusion
quil fait lui-mme, quil exera la
fonction de prteur en 88, magistrature
quun snateur recevait peu aprs trente
ans. En revanche, nous ignorons tout de
ses origines : le patriotisme qui a
conduit certains commentateurs en
faire un Gaulois est louable, mais sans
fondement.
479. Ldition franaise bilingue de
rfrence reste celle, avec trs peu de
notes, en trois tomes de H. AILLOUD pour
la Collection des universits de France
(1931/1932), qui na jamais t
remplace. La vie de Tibre est au
tome 2, celle dAuguste au tome 1. Sa
traduction a t reprise dans la
collection Folio Classiques de
Gallimard en 1975. Les Belles-Lettres
lont rcemment rdite en poche, en
version bilingue, avec introductions et
notes nouvelles (Collection Classiques
en poche, Vies de Tibre et de Caligula
en 2000, Vies de Csar et dAuguste en
2008).

480. Dion Cassius est le plus mal


servi par les diteurs modernes des trois
grands historiens du Haut-Empire,
comme le sont dune manire gnrale
presque tous les auteurs grecs de la
priode romaine. La seule dition
complte en franais reste celle,
bilingue, de E. GROS et V. BOISSE au
milieu du XIXe sicle. La CUF a
entrepris de lditer depuis une
vingtaine dannes, mais na pas encore
atteint les livres qui concernent Tibre.
La collection La roue livres, galement
aux Belles-Lettres, a publi en 1995 une
traduction des livres LVII LIX,
concernant les rgnes de Tibre et
Caligula, par J. AUBERGER, avec des
notes abondantes. La seule dition
complte du texte grec au XXe sicle est
celle de E. CARY dans la collection
bilingue anglo-saxonne Loeb Classical
Library (tome VII pour la fin du rgne
dAuguste et celui de Tibre).
481. Cest le chiffre que donne saint
Jrme au Ve sicle.
482. Il est consulter dans ldition
bilingue de J. HELLEGOUARCH, VELLEIUS
PATERCULUS, Histoire romaine, deux
tomes, Paris, Collection des universits
de France, Les Belles-Lettres, 1982. Le
second tome comprend le livre II, dont
la fin concerne Auguste et Tibre, avec
des notes abondantes, le premier le livre
I et une prface trs dtaille sur
lauteur et loeuvre.
483. Ces textes ne sont pas facilement
accessibles. La Tabula Hebana, trouve
en trurie au milieu du XXe sicle, a t
publie sans traduction par LAnne
pigraphique de 1949 (no 215) et
traduite en franais dans J. BRANGER,
La dmocratie sous lempire romain ;
les oprations lectorales de la Tabula
Hebana et la destinatio , article publi
en 1957, repris dans ID., Principatus.
tudes de notions et dhistoire
politiques dans lAntiquit grcoromaine,
Genve, 1973, p. 209-241. La
Tabula Siarensis, trouve en Espagne, a
t publie par P. LE ROUX dans LAnne
pigraphique de 1984 (no 508), avec

traduction franaise. Le snatus-consulte


sur Pison pre est publi dans LAnne
pigraphique de 1996 (no 885), par le
mme.
484. J. SCHEID en a donn rcemment
(en 2007) une dition avec traduction
franaise et dabondants commentaires
dans la Collection des universits de
France, qui succde ldition (sans
traduction) de J. GAG dans les
annes 1930 (dernier tirage par Les
Belles-Lettres en 1976).
485. On trouvera une mise au point
sur ce sujet dans J.-M. ANDR, Le sicle
dAuguste, Paris (Payot), 1974, p. 28488, ancienne, mais toujours pertinente,
puisquon a gure fait depuis que tourner
en rond.
486. Ses oeuvres compltes ont t
publies, avec traduction franaise, de
1900 1932, par la Socit des tudes
juives, sous la direction de TH. REINACH.
Les ditions du Cerf ont entrepris en
1992 la publication dune dition
critique des Antiquits juives, qui
natteint actuellement que le livre XI,
bien avant donc ceux concernant les
rgnes dAuguste et de Tibre. Les cinq
premiers livres de la Guerre des Juifs
(qui en compte sept) ont t publis par
A. PELLETIER dans la Collection des
universits de France (Bud) des
Belles-Lettres entre 1975 et 1982. Une
traduction franaise complte de cette
oeuvre par P. SAVINEL est parue aux
ditions de Minuit en 1977.
487. Rappelons qu cette poque,
tout Romain cultiv tait bilingue.
488. Le Corpus inscriptionum
latinarum (CIL), oeuvre monumentale de
lUniversit allemande de la fin du XIXe
sicle, regroupe, avec un classement
principalement gographique, toutes les
inscriptions connues alors. Les
Inscriptiones Latinae Selectae (ILS) de
H. DESSAU, en donnent un choix par
thme : le deuxime chapitre du tome 1
concerne les princes et leur famille, par
ordre chronologique. La revue franaise
LAnne pigraphique a publi depuis,
chaque anne, les nouvelles

dcouvertes, et les nouvelles lectures


dinscriptions dj connues. De
nombreux corpus rgionaux ou
thmatiques ont galement t publis,
quon ne peut bien sr citer (on se
rfrera FRANOIS BRARD, DENIS
FEISSEL, PIERRE PETITMENGIN, et al.,
Guide de lpigraphiste : bibliographie
choisie des pigraphies antiques et
mdivales, Paris, Presses de lcole
normale suprieure, dernire dition en
2000).
489. Ceux trouvs en Italie sont
regroups dans le tome XIII des
Inscriptiones Italiae.
490. Cest tout fait paradoxalement
que lexpression jour faste a fini par
dsigner en franais un jour de fte.
Rome, le jour faste tait celui o on
pouvait avoir des activits normales, le
jour nfaste celui o ctait interdit
(nefas).
491. dition, traduction franaise et
commentaire dans J. SCHEID,
Commentarii fratrum Arualium qui
supersunt. Les Copies pigraphiques
des protocoles annuels de la confrrie
arvale (21 av.-304 apr. J.-C.), Rome,
collection Roma Antica, cole franaise
de Rome / Soprintendenza archeologica
di Roma, 1998, daprs laquelle sont
donnes les rfrences.
492. On trouve les monnaies romaines
frappes sous les premiers princes dans
les Monnaies de lempire romain de la
Bibliothque nationale de France par J.B. GIARD, tome 1, Paris, 20013, pour
Auguste ; tome 2, Paris, 1988, de Tibre
Nron.

CHRONOLOGIE
Vers 75 av. J.-C. : Naissance de
Tiberius Claudius Nero
48 : Tiberius Claudius Nero, questeur,
commande la flotte qui prend
Alexandrie. son retour Rome, il
devient pontife
45 : Tiberius Claudius Nero fonde ou
refonde des colonies en Gaule, dont

Arles et Narbonne
15 mars 44 : Assassinat du dictateur
Csar
42 : Tiberius Claudius Nero est
prteur
Octobre 42 : bataille de Philippes
16 novembre 42 : Naissance de
Tibre
Fvrier 40 : Guerre de Prouse. Les
parents de Tibre fuient lItalie avec
leur fils, qui est finalement confi aux
Spartiates
Octobre 40 : Paix de Brindes entre
Octavien et Antoine. La famille de
Tibre rentre Rome
17 janvier 38 : Mariage de Livie et
dOctavien. Naissance en mars de
Drusus, frre de Tibre
Vers 33 : Mort du pre de Tibre, qui
passe dans la maison dOctavien
Septembre 31 : Victoire dOctavien
sur Antoine et Cloptre Actium
13-15 aot 29 : Triomphe
dOctavien, auquel Tibre participe
Janvier 27 : Octavien remet ses
pouvoirs au snat, reoit le cognomen
dAuguste et le gouvernement de fait de
la cit et de lempire
24 avril 27 : Tibre prend la toge
virile
27-26 : Tibre est tribun des soldats
en Espagne
25 : Mariage de Marcellus avec Julie,
fille dAuguste
24 : Tibre est autoris briguer les
magistratures cinq ans avant lge
normal
23 : Questure de Tibre
23 : Mort de Marcellus
22 ou 21 : Mariage dAgrippa et de
Julie. Mariage sans doute peu aprs de
Tibre avec Vipsania, fille dAgrippa et
de Pomponia
21-19 : Tibre voyage en Orient avec
Auguste et le reprsente en Armnie.
son retour Rome, il reoit les
ornements prtoriens
12 mai 20 : Les Parthes rendent les
enseignes prises Crassus (selon
Sutone, Tibre)
20 : Naissance de Caius, fils

dAgrippa et de Julie
17 : Naissance de Lucius, fils
dAgrippa et de Julie. Son frre an et
lui sont adopts par Auguste
16 : Tibre est prteur urbain
24 mai 16 (?) : naissance du futur
Germanicus, fils de Drusus et dAntonia,
neveu de Tibre
16-14 : sjour en Gaule puis
campagnes contre les Rhtes
7 octobre 14 (?) : naissance de
Drusus, fils de Tibre et de Vipsania
Avant 13 : Tibre est pontife
13 : Premier consulat de Tibre
4 juillet 13 : Vote de la construction
de lAra pacis
13-9 : Campagnes de Drusus en
Germanie
12-9 : Campagnes de Tibre en
Pannonie et Illyrie
12 : Le triomphe, vot par le snat
Tibre, est refus par Auguste et
remplac par les ornements triomphaux
Mars 12 : Mort dAgrippa. Naissance
peu aprs de son dernier fils, Agrippa
Postumus
1er aot 12 : Drusus fonde lautel de
Rome et dAuguste prs de Lyon
Vers 11 : Tibre divorce de Vipsania,
et pouse Julie, fille dAuguste
30 janvier 9 : Ddicace de lAra
pacis
9 : Tibre reoit lovation
9 (fin de lanne) : Mort de Drusus,
frre de Tibre
8 : Campagne de Tibre en Germanie
7 : Deuxime consulat de Tibre, avec
Cn Calpurnius Piso comme collgue.
Triomphe en janvier, puis nouvelle
campagne en Germanie
6 : Tibre reoit la puissance
tribunitienne pour cinq ans. Dpart pour
Rhodes
2 : Julie est condamne et son mariage
avec Tibre annul par Auguste
1 av. J.-C. : Fin de la puissance
tribunitienne de Tibre
2 apr. J.-C. : Retour de Tibre
Rome
20 aot 2 : Mort de Lucius Csar
21 fvrier 4 : Mort de Caius Csar

26 juin 4 : Adoption par Auguste de


Tibre et dAgrippa Postumus, adoption
par Tibre de Germanicus
Vers le 26 juin 4 : Tibre reoit
nouveau la puissance tribunitienne
4 ou 5 : Mariage de Germanicus avec
Agrippine, fille dAgrippa et de Julie
(leurs fils Nron et Drusus naissent dans
les annes qui suivent)
4 ou 5 : Mariage de Drusus avec
Claudia Livia (ou Livilla), soeur de
Germanicus
4-5 : Campagnes de Tibre en
Germanie
Entre 4 et 8 : Tibre devient augure
6-9 : Campagnes de Tibre en Illyrie,
Pannonie et Dalmatie
6 : Annulation de ladoption
(abdicatio) dAgrippa Postumus
7 : Exil dAgrippa Postumus
7 : Questure de Germanicus
9 : Dsastre de Varus. Tibre
commande en Germanie jusquen 12
12 : Premier consulat de Germanicus
Vers 12 : Tibre reoit un imperium
gal celui dAuguste
23 octobre 12 : Triomphe de Tibre
sur lIllyrie (report cause du dsastre
de Varus). Germanicus lui a succd au
commandement en Germanie
31 aot 12 : Naissance de Caius, fils
de Germanicus et dAgrippine
Janvier 13 mai 14 : Auguste et
Tibre effectuent le cens Rome
t 14 : Tibre part pour lIllyrie, et
fait demi-tour en apprenant la maladie
dAuguste
19 aot 14 : Mort dAuguste, suivie
de la mise mort dAgrippa Postumus
17 septembre 14 : Divinisation
dAuguste
Septembre 14 : Dbat au snat sur la
succession dAuguste, que Tibre
dclare dabord refuser. Il finit par
prendre le cognomen dAuguste, mais
refuse le prnom dImperator et le titre
de pre de la patrie
Septembre 14 : Le snat vote
Germanicus un imperium proconsulaire,
la demande de Tibre
Aot (?) septembre 14 : mutinerie

des lgions du Danube et du Rhin.


Drusus met fin celle du Danube le
26 septembre (clipse de lune),
Germanicus celle du Rhin peu aprs
Fin 14 : Selon Tacite, les comices
sont transfrs au snat
Fin 14-16 : Campagnes de
Germanicus au-del du Rhin.
Rcupration des aigles de Varus.
Victoire dIdistaviso durant lt 16
14 ou 15 : Tibre refuse le culte que
lui a vot la cit grecque de Gytheion
15 : Premier consulat de Drusus, fils
de Tibre
10 mars 15 : Tibre devient pontifex
maximus
15 : En rponse une question qui lui
est pose au snat, Tibre dit que la lex
maiestatis doit tre applique
Printemps 17 : Tibre rappelle
Germanicus Rome et dcide de borner
lempire au Rhin
26 mai 17 : Triomphe de Germanicus,
qui part ensuite pour lOrient avec un
imperium proconsulaire
17-19 : Campagnes de Drusus en
Illyrie
18 : Troisime consulat de Tibre,
avec Germanicus pour collgue
18 : Sjour de Germanicus en Grce,
puis passage en Armnie, o il rgle la
question du roi
18 : Procs de maiestate dAppuleia
Varilla
Dbut 19 : Germanicus en gypte.
Tibre lui reproche ce voyage
10 octobre 19 : Mort de Germanicus
Antioche
Fin 19 : Naissance de deux fils
jumeaux de Drusus et de Livie
Avant le 4 avril 20 : Arrive des
cendres et de la veuve de Germanicus
Rome
7 avril 20 : Nron, fils de Germanicus
et dAgrippine prend la toge virile, est
dispens du vigintivirat, reoit le droit
de briguer la questure avec cinq ans
davance, et pouse Julie, fille de
Drusus
10 dcembre 20 : Publication du
snatus-consulte condamnant Pison

20 : Tibre refuse dassouplir le statut


du flamen dialis
21 : Quatrime consulat de Tibre,
avec son fils Drusus pour collgue.
Sjour de Tibre en Campanie
21 : En Gaule, rvolte dirige par le
Trvire Florus et lduen Sacrovir
22 : Drusus reoit la puissance
tribunitienne
23 : Drusus, fils de Germanicus et
dAgrippine, prend la toge virile et
reoit les mmes dispenses que son frre
an en 20
14 septembre 23 : Mort de Drusus
Rome. Tibre prsente Nron et Drusus,
fils de Germanicus, au snat
23 : La province dAsie demande et
obtient la permission dlever un temple
Tibre, sa mre et au snat
Janvier 24 : Les pontifes associent
dans leurs voeux Nron et Drusus
Tibre, qui les en blme
24 : La province dEspagne ultrieure
demande la permission dlever un
temple Tibre et sa mre. Refus du
prince
24 : Procs de Caius Silius
25 : Procs de lhistorien Cremutius
Cordus
26 : Procs de Claudia Pulchra et
scne violente entre Tibre et Agrippine.
Tibre quitte Rome
26 : Smyrne est choisie comme lieu
du temple de la province dAsie
Tibre, sa mre et au snat
27 : Tibre sinstalle Capri
28 : Mariage dAgrippine, fille de
Germanicus et dAgrippine, avec Cn
Domitius Ahenobarbus
29 : Mort de Livie
29 : Condamnation dAgrippine et de
son fils Nron, puis de son fils Drusus.
Agrippine est relgue dans lle de
Pandateria, Nron Pontia, Drusus,
condamn peu aprs, est emprisonn
Rome
30 : Mort de Nron Pontia
31 : Cinquime consulat de Tibre,
avec Sjan pour collgue
Octobre 31 : Chute, condamnation et
excution (le 18 octobre) de Sjan

31 ou 32 : Caius, fils de Germanicus,


prend la toge virile et rejoint Tibre
Capri
31-33 : Poursuites contre les
complices rels ou supposs de Sjan
32 : Un nouveau livre sibyllin est
propos au snat, qui le rejette la
demande de Tibre
Dbut 33 : Mariage de Caius avec
Claudia, fille de M. Iunius Silanus
(selon Tacite. Iunia Claudilla pour
Sutone)
33 : Mort de Drusus, fils de
Germanicus, dans sa prison
18 octobre 33 : Mort dAgrippine,
Pandateria
Fin 33 : Mariage de Julie, fille de
Drusus, avec Rubelius Blandus
34 (?) : Questure de Caius
35-36 : Troubles en Armnie et dans
lempire parthe
17 mars 37 : Mort de Tibre
Aprs mars 37 : Caius dpose les
cendres de sa mre et de ses frres au
mausole dAuguste, et ddie le temple
du Diuus Augustus
48 : Dans son discours sur laccs des
Gaulois au snat, Claude se rclame des
exemples de Tibre et dAuguste. Tibre
figure aussi parmi les modles que
donne Snque dans la Consolation
Polybe
69 (ou 70 ?) : Tibre fait partie des
princes cits dans la loi dite de Imperio
Vespasiani
Aprs 70 : Loeuvre de Flavius
Josphe donne une image assez positive
de Tibre
100 : Dans le Pangyrique de Trajan,
de Pline le Jeune, Tibre fait partie des
contre exemples
Vers 110-120 : Tacite crit ses
Annales
Vers 130 : Sutone crit ses Vies
Vers 200 : Dans lApologtique,
Tertullien affirme que Tibre a reconnu
la divinit du Christ
Vers 230 : Dion Cassius crit son
Histoire romaine
Vers 360 : Les abrgs dAurelius
Victor et dEutrope condamnent

radicalement le rgne de Tibre


BIBLIOGRAPHIE
Cette bibliographie ne prtend pas,
bien sr, tre exhaustive sur le sujet.
Elle a pour but de donner qui souhaite
aller plus loin des ouvrages de rfrence
sur son cadre gnral et sur les
diffrents points abords.
Sur les sources
Pour ce qui est des sources littraires,
le grand classique reste J. BAYET,
Littrature latine, qui a connu de trs
nombreuses ditions. Une alternative a
t propose par H. ZEHNACKER/J.-C.
FREDOUILLE, Littrature latine, Paris
(PUF, coll. 1er Cycle), 1993. Les
sources proprement historiques sont
tudies plus prcisment par M.-P.
ARNAUD-LINDET, Histoire et politique
Rome. Les historiens romains, Paris,
Bral, 2001. Sur deux de nos principaux
auteurs, on peut citer la biographie de P.
GRIMAL, Tacite, Paris, Fayard, 1990, et
la thse de J. GASCOU, Sutone
historien, Rome, BEFAR, 1984. Enfin,
une synthse trs utile sur les
conceptions politiques des auteurs est
donne par J.-M. ANDR, La Conception
de ltat et de lEmpire dans la pense
grco-romaine des deux premiers
sicles de notre re, dans ANRW, II, 30,
1, 1, p. 3-73.
Sur les inscriptions latines, on peut
consulter le rcent manuel M. CBEILLACGERVASONI,
M.-L. CALDELLI, F. ZEVI,
pigraphie latine, Paris, 2006, qui a la
particularit de fonder sa prsentation
sur les inscriptions dOstie, ou P.
CORBIER, Lpigraphie latine, Paris,
1999.
Sur les monnaies, une prsentation
commode est donne par un petit
ouvrage, A. BURNETT, La Numismatique
romaine, Paris, Errance, 1988.
Sur Tibre et son poque
Voici la liste des biographies de
Tibre prcdentes que jai pu consulter,
que je me garderai bien, bien sr, de
commenter.
V. DURUY, De Tiberio imperatore
(thse en latin), Paris, Hachette, 1853.

D. PIPPIDI, Autour de Tibre,


Bucarest, 1944.
E. KORNEMANN, Tibre, trad. fr. Paris,
1962 (crit avant 1948).
R. SEAGER, Tiberius, Londres, 1972.
L. STORONI MAZZOLANI, Tibre ou la
spirale du pouvoir, Paris, 1986 (d. or.
Milan, 1981).
C. SALLES, Tibre, le second Csar,
Paris, Robert Laffont, 1985.
B. LEVICK, Tiberius, the
Politician, Londres New York, 19993.
Autres personnages
Sur Auguste, deux ouvrages rcents,
P. COSME, Auguste, Paris, Perrin, 2005,
et W. ECK, Augustus und seine Zeit,
Munich, 20072, trad. anglaise The Age of
Augustus, Oxford, 2007. galement, J. P.
NRAUDAU, Auguste, Paris, BellesLettres, 1996.
Sur Agrippa, la thse de J.
M. RODDAZ, Marcus Agrippa, Rome,
1984.
Sur le successeur de Tibre, la seule
biographie disponible en franais reste
D. NONY, Caligula, Paris, Fayard, 1986.
B. LEVICK, Tiberius Retirement to
Rhodes in 6 BC, dans Latomus 31,
1972, p. 779-813.
J. GAG, La uictoria Augusti et les
auspices de Tibre, dans RA 32, 1930,
p. 1-35.
M. CORBIER, propos de la Tabula
Siarensis : le Snat, Germanicus et la
domus Augusta , dans J. GONZLEZ
FERNNDEZ (ED), Roma y las
provincias : realidad administrativa e
ideologa imperial, Madrid, 1994,
p. 39-85.
J. HELLEGOUARCH, Lloge de Sjan
dans lHistoria romana de Velleius
Paterculus, dans Colloque Histoire et
historiographie Clio (Caesarodunum
XVb), Paris, 1980, p. 143-155.
J. HELLEGOUARCH, Tibre chez Tacite
et Velleius Paterculus, dans Mlanges
P. Wuilleumier, Paris, 1980, p. 167185.
E. LYASSE, Germanicus flamen
Augustalis et la cration de nouveaux
flaminats Rome , Gerin, 25, 2007,

p. 305-328.
E. LYASSE, La domus plena
Caesarum dans le snatus-consulte sur
Pison pre , dans Gerin, 28, 2010,
p. 95-125.
Ouvrages gnraux dhistoire
romaine
Parmi les nombreux manuels rcents,
on peut consulter, par exemple,
M. CBEILLAC, J.-P. MARTIN, A.
CHAUVOT, Histoire romaine, Paris, A
Colin, coll. U, 2001. Pour un rcit plus
dtaill des vnements, sur la priode
du Haut-Empire, louvrage de rfrence
est J. LE GALL / M. LE GLAY, LEmpire
romain, tome 1 (31 av. J.-C. 235 apr.
J.-C.), Paris (PUF, coll. Peuples et
civilisations), 1987. On trouvera un
autre point de vue, dans P. PETIT,
Histoire gnrale de lEmpire romain,
Paris, Seuil, coll. Univers historique,
1974, rdit en trois tomes dans la
collection Points Histoire, dont le
premier est consacr la priode 31
avant Jsus-Christ - 161.
Sur les structures, le point thme par
thme est fait par F. JACQUES / J. SCHEID,
Rome et lintgration de lEmpire (31
av. J.-C. 280 apr. J.-C.), tome 1, Paris,
PUF, coll. Nouvelle Clio, 1990. On peut
aussi consulter lancienne version de ce
volume, plus lgre, P. PETIT, La Paix
romaine, Paris, PUF, coll. Nouvelle
Clio, 1967, red. PUF, 1996. On
trouvera un autre point de vue, qui fait
plus de place aux provinces, dans P. LE
ROUX, Le Haut-Empire romain en
Occident dAuguste aux Svres, Paris,
Seuil, coll. Points Histoire, no 219,
1998.
Sur la priode prcdente, un rcit
prcis est donn dans F. HINARD (DIR.),
Histoire romaine, tome 1 : des origines
Auguste, Paris, Fayard, 2000, un autre
un peu plus bref par M. LE GLAY, Rome,
grandeur et dclin de la Rpublique,
Paris, Perrin, 1990.
Sur des points particuliers
Sur le principat comme rgime
politique
Cest la question essentielle, et la

plus controverse. Il nexiste pas, ma


connaissance, douvrage facile daccs
donnant une synthse, et il nest pas
question ici de citer tout ce qui a t
crit sur la question.
Sur laspect juridique, on trouvera
des mises au point sur les dbats qui ont
t faites dans les volumes de la
collection Nouvelle Clio consacrs
cette priode, dj cits ci-dessus,
P. PETIT, La Paix romaine, Paris, PUF,
1967, p. 209-230, puis J. SCHEID, F.
JACQUES, Rome et lintgration de
lempire, tome 1, Paris, PUF, 1990,
p. 14-37. La question a t rcemment
reprise par J.-L. FERRARY, propos
des pouvoirs dAuguste , Cahiers du
Centre Gustave Glotz, 10, 2001, p. 101154. Enfin, un bilan des dbats rcents a
t fait par F. HURLET, Une dcennie de
recherches sur Auguste. Bilan
historiographique (1996-2006) , dans
Anabases, 6, 2007, p. 187-218.
Il faut citer galement, sur les rgnes
dAuguste et de Tibre, et sur une
question qui concerne particulirement
notre personnage, la thse du mme F.
HURLET, Les Collgues du prince sous
Auguste et Tibre, de la lgalit
rpublicaine la lgitimit dynastique,
Rome, Collection de lEFR, no 227,
1997. Quoi quon pense de ses
interprtations et de ses conclusions,
cest une mine dinformation
indispensable.
Paralllement lapproche juridique
sen est dveloppe au XXe sicle une
autre, quon a dabord appele
idologique puis, ce terme semblant
galvaud, de la reprsentation du
principat (expression qui na pas tard
tre tout aussi galvaude). Cette
approche a t illustre en particulier
par deux auteurs, trop souvent oublis
aujourdhui, et qui mont t prcieux. J.
GAG a publi autour de 1930 de
nombreux articles capitaux, qui nont
malheureusement jamais t recueillis en
un livre. Voici les principaux : Divus
Augustus, dans RA 34, 1931, p. 1-35 ; La
Thologie de la victoire impriale, dans

RH 171, 1933, p. 1-43 ; Romulus


Augustus, dans MEFR 47, 1930, p. 138181. J. BRANGER a intitul
significativement sa thse Recherches
sur laspect idologique du principat,
Ble, 1953, et la complte par de
nombreux articles publis avant et aprs,
recueillis (hors les plus rcents) dans
Principatus. tudes de notions et
dhistoire politiques dans lAntiquit
grco-romaine, Genve, 1973 (en
particulier : LHrdit du principat.
Note sur la transmission du pouvoir
imprial aux deux premiers sicles,
p. 137-152 ; La prvoyance
(providentia) impriale et Tacite
Annales, I, 8, p. 331-352 ; Le refus du
pouvoir, p. 165-190 ; Diagnostic du
principat : lempereur romain, chef de
parti, p. 259-280).
J. P. MARTIN a donn sur ces questions
une mise au point courte mais
particulirement utile : Le pouvoir
imprial romain : sa spcificit
idologique , dans COLL., LIdologie
du pouvoir monarchique dans
lAntiquit, Paris, 1991, p. 77-89.
Cest dans cette ligne que jai tent
dinscrire mes propres travaux, ma thse
sur Le Principat et son fondateur,
Bruxelles, Coll. Latomus, no 311, 2008,
et diffrents articles, parmi lesquels il
me semble utile de citer ici La notion
de libertas dans le discours politique
romain dAuguste Trajan , dans
Ktma, 28, 2003, p. 63-69 ; Les notions
de res publica et de ciuitas dans la
pense romaine de la cit et de lempire,
dans Latomus, 66, 2007, p. 580-605 ;
Tacite, Auguste et le principat,
quelques remarque , dans Latomus, 67,
2008, p. 977-984 ; La construction du
personnage dAuguste des Res gestae
Tacite et Sutone , dans Latomus, 69,
2010, p. 709-722.
Sur la religion
Parmi les nombreux ouvrages de J.
SCHEID, on consultera en priorit
Religion et pit Rome, Paris, 20012
et La Religion des Romains, Paris, A.
Colin, coll. Cursus, 1998 (livre assez

prcis et ardu, bien que publi dans une


collection de manuels de base). On
pourra trouver deux autres points de vue,
complmentaires, dans D. PORTE, Les
Donneurs de sacr, Paris, BellesLettres, 1989 [= Le Prtre Rome,
Paris, Payot, 1995] et R. TURCAN, Rome
et ses dieux, Paris, Hachette, La vie
quotidienne, 1998. Enfin, la thse de W.
VAN ANDRINGA, La Religion en Gaule
romaine. Pit et politique (IerIIIe sicle apr. J.-C.), Paris, 2002, donne
un exemple remarquable dtude de la
religion dans un espace provincial.
Sur larme romaine
Un manuel commode, Y. LE BOHEC,
LArme romaine, Paris, Picard, 1990
(plusieurs rditions).
Sur la ville de Rome
Un ouvrage de rfrence,
indispensable et trs maniable,
F. COARELLI, Guide archologique de
Rome, Paris, 1995 (d. originale Rome,
1980). Une prsentation moins complte
mais plus construite, M. TARPIN, Roma
fortunata, Identit et mutations dune
ville ternelle, Paris, 2000. Pour aller
plus loin sur un point prcis, on
consultera le monumental ouvrage
collectif E. M. STEINBY (ED), Lexicon
topographicum Vrbis Romae, Rome,
1995-1999, qui traite de chaque
monument connu, par ordre
alphabtique.
REMERCIEMENTS
Au moment de mettre la dernire main
ce livre, ma reconnaissance va
dabord, bien sr, mes diteurs, Henri
Bovet, qui en a eu lide et ma
encourag dans cette voie, CharlesHenri de Boissieu et Nicolas GrasPayen, qui mont pouss persvrer, et
Anne-Laure Bonnet, qui se trouve la
conclusion. Elle va aussi FranoisXavier Nrard, qui a su me diriger vers
Tallandier, et a fait beaucoup pour que
jy sois bien accueilli.
Je naurais pu lcrire en tant loin de
toute bibliothque universitaire sans la
gentillesse de Jean-Pierre Reboul, qui a
bien voulu rechercher et me transmettre

les documents dont javais besoin, en y


joignant des conseils et remarques
toujours utiles.
Ma famille a fait beaucoup pour que
je puisse faire ce travail dans de bonnes
conditions. Merci tous, merci en
particulier Papa, qui naura pas vcu
assez longtemps pour en voir le rsultat.
Merci, enfin, Jean-Pierre Martin,
Franois Richard et Mireille Cbeillac,
dont le soutien ne ma jamais manqu.
INDEX DES NOMS DE
PERSONNES
A
Agrippa,33, 35, 36, 37, 39, 42, 43,
44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51, 54, 57,
59, 64, 65, 68, 73, 74, 75, 76, 83, 99,
100, 111, 113, 131, 136, 148, 167, 187,
203, 204, 207, 221, 229, 242, 251, 252,
253, 256, 257, 262, 263
Agrippa Postumus,73, 99
Agrippine, femme de Germanicus,47,
76, 99, 102, 117, 118, 120, 121, 122,
125, 126, 127, 128, 129, 130, 131, 132,
144, 145, 147, 148, 149, 150, 152, 153,
156, 157, 158, 166, 168, 174, 206, 210,
222, 256, 265, 268, 269, 272, 279
Agrippine la Jeune, fille de
Germanicus,154, 155
Antoine,19, 22, 23, 24, 25, 26, 37, 46,
55, 114, 115, 120, 146, 167, 212, 250,
273, 277
Antonia,37, 45, 75, 76, 99, 121, 167,
168, 169, 203, 206, 242, 252, 260, 277,
278
Antonin le Pieux,12, 278
Apicata, femme de Sjan,169
Appius Claudius Caecus,21, 67, 86,
228, 249
Arminius, vainqueur de Varus,107
Auguste,11, 12, 13, 24, 27, 28, 29, 30,
31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39, 40,
42, 43, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51,
52, 53, 54, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62,
64, 65, 66, 67, 68, 69, 71, 72, 73, 74,
75, 76, 77, 79, 80, 83, 84, 85, 86, 87,
89, 105, 108, 109, 111, 112, 113, 114,
115, 117, 119, 120, 121, 122, 125, 126,
127, 128, 129, 130, 131, 133, 134, 135,
136, 137, 142, 143, 144, 146, 147, 148,
149, 150, 151, 153, 154, 157, 158, 161,

167, 170, 171, 175, 176, 178, 180-192,


195, 196, 197, 198, 199, 200, 201, 205,
206, 209, 210, 211, 212, 213, 214, 215,
216, 217, 218, 219, 221, 222, 223, 228,
229, 230, 231, 232, 233, 237, 238, 239,
240, 241, 242, 245, 246, 247, 248, 249,
250, 251, 252, 253, 254, 255, 256, 257,
258, 259, 260, 261, 262, 263, 265, 266,
267, 269, 270, 271, 272, 273, 274, 275,
277, 278, 279, 280, 281, 282, 293, 294
C
Caius Csar,85, 147
Caius, fils dAgrippa,113, 121
Caligula, empereur, voir aussi Caius,
fils de Germanicus,102, 110, 155, 187,
188, 205, 212, 214, 215, 218, 219, 220,
222, 230, 238, 239, 245- 246, 261, 268,
269, 270, 274, 277, 278, 281
Csar,17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24,
27, 30, 40, 49, 52, 56, 59, 76, 77, 80,
82, 91, 95, 108, 115, 117, 134, 143, 146,
170, 171, 173, 181, 187, 190, 199, 205,
211, 215, 218, 228, 237, 239, 248, 250,
251, 263, 273, 275, 280, 281
Claude, neveu de Tibre,176, 205,
209, 212, 214, 215, 216, 217, 219, 220,
230, 245
Claudia Livia, ou Livilla, femme de
Drusus,85, 120, 121, 169, 172, 174
Cloptre,25, 115
Cnaeus Domitius Ahenobarbus, pre
de Nron,154
Constantin,12, 246, 247
Corvinus Messala,26
Crassus,38, 39, 81, 108, 251
D
Decimus Claudius Drusus, frre de
Tibre,25, 35, 39, 40, 41, 44, 45, 46, 47,
49, 50, 51, 53, 58, 68, 75, 76, 77, 78,
79, 85, 99, 103, 105, 107, 109, 111, 119,
121, 122, 126, 128, 143, 160, 168, 189,
190, 192, 205, 211, 215, 228, 251
Dion Cassius,12, 25, 33, 34, 36, 38,
40, 41, 43, 49, 50, 51, 53, 56, 57, 58,
59, 60, 65, 74, 80, 87, 90, 91, 94, 95,
129, 132, 137, 143, 146, 153, 160, 166,
168, 169, 180, 181, 188, 200, 204, 209,
210, 211, 212, 214, 215, 218, 238, 239,
242, 247, 249, 250, 251, 252, 253, 254,
255, 256, 257, 258, 259, 260, 262, 266,
267, 268, 269, 270, 271, 272, 274, 275,

277, 278, 279, 281


Drusus, fils de Germanicus,133, 150,
168, 174, 206
Drusus, fils de Tibre,36, 76, 85, 93,
94, 99, 101, 113, 120, 122, 125, 126,
129, 130, 131, 132, 133, 137, 142, 143,
144, 147, 148, 151, 153, 156, 158, 160,
161, 163, 168, 169, 172, 176, 178, 180,
205
F
Flavius Josphe,167, 168, 176, 177,
178, 203, 207, 217, 242, 271, 272, 276,
277, 278
G
Germanicus, neveu de Tibre,37, 45,
46, 50, 75, 76, 78, 82, 84, 85, 86, 99,
101, 102, 104, 105, 107, 108, 109, 110,
111, 112, 113, 114, 115, 116, 117, 118,
119, 120, 121, 122, 123, 124, 125, 126,
128, 129, 130, 131, 132, 133, 137, 141,
142, 143, 144, 145, 149, 150, 154, 155,
157, 158, 160, 161, 165, 167, 168, 169,
170, 176, 179, 185, 187, 192, 194, 195,
201, 205, 206, 207, 209, 210, 211, 214,
222, 228, 229, 230, 240, 243, 246, 251,
252, 253, 254, 256, 257, 260, 261, 262,
263, 266, 267, 268, 273, 275, 277
Graecius Laco, prfet des vigiles,165
I
Iunius Rusticus,157
L
L. Fulcinius, consul,165
Livia Drusilla,21, 229
Livie, mre de Tibre,23, 24
Lucius, fils dAgrippa,121
M
Marcellus, fils dOctavie,24, 26, 27,
30, 33, 34, 35, 36, 37, 39, 43, 47, 57,
100, 126, 250, 251
Marcus Liuius Denter,21
Marcus Livius Drusus,22
Marius,18
N
Nron, empereur,154, 155, 156
O
Octavie,27, 37, 75, 167, 277, 278
Octavien,23, 24, 25, 27, 96, 97, 134,
272
P
P. Memmius Regulus, consul,165
Pison, senatus-consul,52, 53, 113,

116, 117, 118, 120, 121, 122, 123, 124,


125, 126, 128, 129, 130, 131, 141, 187,
240, 250, 254, 262, 264, 265, 274, 281
Pompe,20, 23, 25, 147, 176, 251
S
Scribonia, premire femme
dAuguste,23
Sgeste,108, 109
Sjan,119, 125, 133, 135, 136, 137,
141, 144, 145, 146, 147, 148, 149, 150,
151, 152, 153, 157, 158, 159, 160, 161,
163, 164, 165, 166, 167, 168, 169, 170,
171, 172, 173, 174, 180, 186, 203, 204,
205, 206, 208, 219, 239, 242, 243, 258,
265, 267, 269, 271, 274, 278, 279
Sentius,118
Sutone,12, 17, 20, 21, 22, 23, 25, 30,
34, 38, 47, 48, 55, 56, 57, 59, 60, 61,
62, 63, 64, 65, 66, 67, 68, 73, 74, 87,
91, 93, 94, 104, 128, 129, 132, 133,
141, 150, 153, 154, 155, 156, 157, 158,
162, 163, 164, 165, 168, 169, 174, 175,
176, 178, 182, 188, 196, 198, 200, 204,
205, 206, 207, 208, 209, 210, 212, 214,
215, 216, 217, 218, 219, 237, 238, 239,
242, 255, 270, 271, 272, 274, 275, 277,
278, 279, 294
Sylla,18
T
Tacite,12, 13, 28, 33, 47, 49, 55, 59,
72, 74, 78, 84, 87, 89, 90, 91, 92, 93,
95, 96, 98, 99, 102, 103, 104, 105, 107,
108, 109, 110, 111, 112, 113, 115, 116,
117, 118, 120, 121, 124, 125, 126, 127,
128, 129, 130, 131, 132, 133, 134, 135,
136, 137, 141, 142, 143, 144, 145, 146,
147, 148, 149, 150, 151, 152, 153, 154,
156, 158, 159, 160, 163, 164, 167, 168,
172, 173, 174, 175, 178, 179, 180, 181,
183, 190, 191, 192, 193, 195, 196, 198,
199, 200, 203, 204, 205, 206, 207, 208,
209, 212, 214, 215, 217, 218, 233, 236,
238, 239, 240, 242, 247, 249, 250, 252,
254, 255, 256, 257, 258, 259, 260, 261,
262, 263, 264, 265, 266, 267, 268, 269,
270, 271, 272, 273, 275, 276, 277, 278,
279, 280, 293, 294
Thodore de Gadare,26
Tiberius Claudius Nero,17, 20, 21,
22, 23, 228, 229, 230
Tiberius Gemellus,158, 205, 206

V
Varus,11, 80, 81, 83, 108, 109, 110,
111
Velleius Paterculus,12, 17, 20, 26, 54,
136, 148, 239, 241, 247, 248, 249, 250,
251, 252, 253, 254, 255, 256, 257, 258,
260, 261, 267, 281, 291
Vespasien, empereur,94, 137, 167,
212, 214, 215, 216, 217, 218, 219, 220,
230, 236, 242, 259, 270, 279
INDEX DES TITRES,
LIEUX ET INSTITUTIONS
tapes de la carrire politique
Rome
Consulat,33, 39, 43, 44, 52, 53, 58,
85, 89, 96, 107, 112, 121, 122, 131,
151, 152, 157, 161, 165, 166, 179, 199,
232
Prture,27, 33, 39, 85, 95, 127, 152,
155, 179, 196, 207
Prise de la toge virile,30, 56, 67, 132,
156, 168, 174
Questure,32, 85, 133, 144, 145, 149,
153, 179, 206
Snat,28, 29, 30, 39, 42, 49, 53, 58,
61, 64, 67, 79, 84, 85, 86, 90, 92, 95,
99, 102, 113, 115, 118, 123, 127, 133,
136, 142, 145, 149, 152, 156, 161, 164,
174, 178, 179, 184, 191, 204, 211, 212,
214, 218
Tribun des soldats,31, 85
Titres, pouvoirs, honneurs
reus par les princes
et les membres de leur famille
Augurat,84, 90, 109, 233
Augusta (cognomen),99
Augustus (cognomen),29, 90, 91, 230
Caesar (nomen ou cognomen),37, 91,
228, 229
Imperator (prnom),90, 98, 181, 230
Imperator (salutation),27, 49, 52, 68,
85, 108, 230, 233
Imperium,27, 28, 50, 68, 77, 84, 85,
90, 99, 113, 161, 180
Pater patriae,90, 91, 98, 101, 181,
188
Puissance tribunitienne,28, 33, 42, 58,
60, 61, 66, 68, 71, 84, 90, 92, 131, 164,
168, 233
Triomphe,26, 49, 51, 80, 81, 107,
112, 186, 233

Choses religieuses
Culte imprial dAuguste (mort), 92,
95, 185, 188
Culte imprial dAuguste (vivant),
189, 191
Culte imprial de Tibre, 191, 196
Culte imprial de Tibre (absence de
divinisation), 211, 212, 219
Flaminat,101, 131, 184, 185, 190
Pontificat,24, 28, 43, 45, 58, 84, 85,
90, 143, 168, 232
Choses militaires et affaires
hors de Rome
Cohortes prtoriennes, 95, 103, 122,
134, 165, 180
Colonie,190
Gouverneurs de province,40, 51, 96,
113, 114, 115, 116, 118, 133, 136, 145,
171, 177, 184, 191, 195, 276
Lgions,28, 31, 41, 77, 79, 80, 96, 99,
102, 105, 107, 108, 115, 116, 134, 135,
177
Provinces : Achae (Grce),23, 37,
114, 192
Provinces : Afrique,51, 136, 145
Provinces : Alpes,40
Provinces : Asie,62, 184, 191
Provinces : Crte,171
Provinces : Dalmatie,79
Provinces : gypte,25, 26, 115, 116,
133, 135, 194
Provinces : Espagnes,31, 51, 68, 123,
162, 189, 191, 216
Provinces : Gaule,68, 193
Provinces : Gaules,39, 40, 44, 49, 81,
102, 105, 113, 131, 189, 204
Provinces : Illyrie,86
Provinces : Jude,218, 276
Provinces : Pannonie,48, 51, 79, 80,
102, 105
Provinces : Syrie,37, 116, 118, 162
Thtres extrieurs lempire :
Empire parthe,23, 38, 113, 114, 204
Thtres extrieurs lempire :
Germanie,45, 46, 49, 53, 78, 80, 84,
107, 112
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SOMMAIRE
Couverture
Du mme auteur

Titre
Copyright
Introduction
Premire partie De la fuite lexil
Chapitre premier Un enfant de la
guerre civile
Une famille illustre en fuite
Fils dun vaincu
lev dans la maison du vainqueur
Chapitre II Un dignitaire du rgime
Premiers pas dans lombre
dAuguste et dAgrippa
Conscration
Chef de guerre
Chapitre III Un exil
Un dpart surprenant
Un voyageur trs particulier
Du bannissement officiel au retour
sans gloire
Deuxime partie Fils et hritier
dAuguste
Chapitre IV Le collgue du prince
Choisi par Auguste
La guerre, nouveau
gal dAuguste
Chapitre V Le successeur
Une prise de pouvoir laborieuse
Un pouvoir partag ?
Face la mutinerie des lgions
Chapitre VI Germanicus, ou le dbut
des ennuis
Succs militaires de Germanicus et
dsaccord politique
Lenvoi de Germanicus en Orient
La mort de Germanicus, tournant du
rgne
Chapitre VII La crise
Un mort encombrant
Trois camps dans la famille ?
Sjan, cause de tous les maux ?
Troisime partie Le modle du
mauvais prince ?
Chapitre VIII Le dsastre
Laggravation de la discorde dans
la famille
La rupture entre Tibre et
Agrippine
La maison se dpeuple
Chapitre IX La parenthse Sjan
Sjan : une solution ?
Sjan : ennemi public

Les proches de Sjan condamns


Chapitre X Bilan dun rgne
Limmobilisme comme doctrine ?
La religion, ou lobligation
dinnover
Sanguinaire malgr lui ? La lex
maiestatis
Chapitre XI Mort et condamn par la
postrit
Dernires annes
Un successeur qui joue la rupture
Une condamnation qui nest pas
immdiate
Conclusion
Annexes
Annexe I Les noms des romains et
ceux du prince
Lonomastique du citoyen romain
Le prince, cas particulier
La titulature, complment des noms
du prince
Annexe II Les sources sur Tibre et
son poque
Trois grands historiens,
particulirement bien conservs
Dimportants tmoignages
contemporains
Les autres sources
Notes
Notes de lintroduction , p. 11
Notes du chapitre premier, p. 17
Notes du chapitre II, p. 35
Notes du chapitre III, p. 55
Notes du chapitre IV, p. 71
Notes du chapitre V, p. 89
Notes du chapitre VI, p. 107
Notes du chapitre VII, p. 119
Notes du chapitre VIII, p. 141
Notes du chapitre IX, p. 159
Notes du chapitre X, p. 175
Notes du chapitre XI, p. 203
Notes de la conclusion, p. 221
Notes de lannexe I, p. 227
Notes de lannexe II, p. 235
Gnalogie
Chronologie
Bibliographie
Sur les sources
Sur Tibre et son poque
Ouvrages gnraux dhistoire romaine
Sur des points particuliers

Remerciements
Index des noms de personnes
Index des titres, lieux et institutions
tapes de la carrire politique
Rome
Titres, pouvoirs, honneurs reus par
les princes et les membres de leur
famille
Choses religieuses
Choses militaires et affaires hors de
Rome
INDEX
A
Agrippa, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36
37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72
73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91
Agrippa Postumus, 1 2
Agrippine, femme de Germanicus, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46
47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64
65 66 67 68 69 70 71 72 73 74
Agrippine la Jeune, fille de Germanicus, 1 2
Antoine, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
Antonia, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21
Antonin le Pieux, 1 2
Apicata, femme de Sjan, 1
Appius Claudius Caecus, 1 2 3 4 5 6 7
Arminius, vainqueur de Varus, 1
Augurat 1 2 3 4
Augusta (cognomen) 1
Auguste, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36
37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72
73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105
106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131
132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144
145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157
158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170
171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183
184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196
197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209
210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222

223 224 225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 235
236 237 238 239 240 241 242 243 244 245 246 247 248
249 250 251 252 253 254 255 256 257 258 259 260 261
262 263 264 265 266 267 268 269 270 271 272 273 274
275 276 277 278 279 280 281 282 283 284 285 286 287
288 289 290 291 292 293 294 295 296 297 298 299 300
301 302 303 304 305 306 307 308 309 310 311 312 313
314 315 316 317 318 319 320 321 322 323 324 325 326
327 328 329 330 331 332 333 334 335 336 337 338 339
340 341 342 343 344 345 346 347 348 349 350 351 352
353 354 355 356 357 358 359 360 361 362 363 364 365
366 367 368 369 370 371 372 373 374 375 376 377 378
379 380 381 382 383 384 385 386 387 388 389 390 391
392 393 394 395 396 397 398 399 400 401 402 403 404
405 406 407 408 409 410 411 412 413 414 415 416 417
418 419 420 421 422 423 424 425 426 427 428 429 430
431 432 433 434 435 436 437 438 439 440 441 442 443
444 445 446 447 448 449 450 451 452 453 454 455 456
457 458 459 460 461 462 463 464 465 466 467 468 469
470 471 472 473 474 475 476 477 478 479 480 481 482
483 484 485 486 487 488 489 490 491 492 493 494 495
496 497 498 499 500 501 502 503 504 505 506 507 508
509 510 511 512 513 514 515 516 517 518 519 520 521
522 523 524 525 526 527 528 529 530 531 532 533 534
535 536 537 538 539 540 541 542 543 544 545 546 547
548 549 550 551 552 553 554 555 556 557 558 559 560
561 562 563 564 565 566 567 568 569 570 571 572 573
574 575 576 577 578 579 580 581 582 583 584 585 586
587 588 589 590 591 592 593 594 595 596 597 598 599
600 601 602
Augustus (cognomen) 1 2 3 4
C
Caesar (nomen ou cognomen) 1 2 3 4
Caius, fils dAgrippa, 1 2
Caius Csar, 1 2
Caligula, empereur, voir aussi Caius, fils de
Germanicus, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
Csar, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37
38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62 63 64 65
Claude, neveu de Tibre, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20 21
Claudia Livia, ou Livilla, femme de Drusus, 1 2 3 4 5 6
7
Cloptre, 1 2
Cnaeus Domitius Ahenobarbus, pre de Nron, 1
Cohortes prtoriennes 1 2 3 4 5 6
Colonie 1
Constantin 1 2 3

Consulat 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
Corvinus Messala, 1
Crassus, 1 2 3 4 5
Culte imprial
de Tibre 1 2
de Tibre (absence de divinisation) 1 2 3
dAuguste (mort) 1 2 3 4
dAuguste (vivant) 1 2
D
Decimus Claudius Drusus, frre de Tibre, 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43
44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59
Dion Cassius, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53
54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71
72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104
105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117
118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130
131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143
144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156
157 158 159 160 161 162
Drusus, fils de Germanicus, 1 2 3 4 5 6 7
Drusus, fils de Tibre, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59
F
Flaminat 1 2 3 4 5
Flavius Josphe, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
17 18
G
Germanicus, neveu de Tibre, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65
66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83
84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100
101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113
114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126
127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139
140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165
166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178
179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191
192
Gouverneurs de province 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19

Graecius Laco, prfet des vigiles, 1


I
imperator (prnom) 1 2 3 4
imperator (salutation) 1 2 3 4 5 6 7 8
Imperium 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Iunius Rusticus, 1
L
L. Fulcinius, consul, 1
Lgions 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Livia Drusilla, 1 2
Livie, mre de Tibre, 1 2
Lucius, fils dAgrippa, 1
M
Marcellus, fils dOctavie, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
32
Marcus Liuius Denter, 1
Marcus Livius Drusus, 1
Marius, 1
N
Nron, empereur, 1 2 3 4 5 6
O
Octavie, 1 2 3 4 5 6
Octavien, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
P
P. Memmius Regulus, consul, 1
Pater patriae 1 2 3 4 5 6
Pison, senatus-consul, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44
Pompe, 1 2 3 4 5 6 7 8
pontificat 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Prture 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Prise de la toge virile 1 2 3 4 5 6 7
Provinces
Achae (Grce) 1 2 3 4
Afrique 1 2 3
Alpes 1
Asie 1 2 3
Crte 1
Dalmatie 1
gypte 1 2 3 4 5 6 7
Espagnes 1 2 3 4 5 6 7 8
Gaule 1 2
Gaules 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Illyrie 1
Jude 1 2
Pannonie 1 2 3 4 5 6
Syrie 1 2 3 4
puissance tribunitienne 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
15 16

Q
Questure 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
S
Scribonia, premire femme dAuguste, 1
Sgeste, 1 2
Sjan, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37
38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73
74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91
92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106
107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118
snat 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37
38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
Sentius, 1
Sutone, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36
37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72
73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105
106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131
132 133 134
Sylla, 1
T
Tacite, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37
38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55
56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73
74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91
92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106
107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119
120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132
133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145
146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158
159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171
172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184
185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197
198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210
211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222 223
224 225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 235 236
237 238 239 240 241 242 243 244 245 246 247 248 249
250 251 252 253 254 255 256 257 258 259 260 261 262
263 264 265 266 267 268 269 270 271 272 273 274 275
276 277 278 279 280 281 282 283 284 285 286 287 288
289 290 291 292 293 294 295 296 297 298 299 300 301
302 303 304 305 306 307 308 309 310 311 312 313
Thtres extrieurs lempire
Empire parthe 1 2 3 4 5 6

Germanie 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Thodore de Gadare, 1
Tiberius Claudius Nero, 1 2 3 4 5 6 7 8
Tiberius Gemellus, 1 2 3
tribun des soldats 1 2
Triomphe 1 2 3 4 5 6 7 8 9
V
Varus, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Velleius Paterculus, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
Vespasien, empereur, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29