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University of Toronto

http://www.archive.org/details/proclusexpositioOOberg

PROCLUS,
EXPOSITION DE SA DOCTRINE,

PABIS.

IMPRIMEBIS DE EOCPGOGNE
rue Jacob, 30.

ra

MARTINET,

A MONSIEUR

^/uuaudle

t/mceviJ

de

ouracM.
tyoup-a

PROVISEUR DU COLLEGE ROYAL DE REIMS.

Tmoignage de reconnaissance

A.

et

d'affection.

BERGER.

PROCLUS,
EXPOSITION DE SA DOCTRINE.

Hritier de la philosophie grecque tout entire, et

devenu matre, par

un travail opinitre, de tout son hritage, Proclus a lgu son sicle et


aux ges suivants une doctrine complte et arrte qui est en mme
temps le dernier mot du platonisme, et un immense rpertoire des opi,

nionTde tous

les

philosophes.

Comparer son systme aux doctrines anmontrer ce

trieures de la philosophie grecque,

comment

il

leur emprunte,

qu'il

modifie, et ce qu'il y ajoute; signaler ce qu'il renferme de

le

commune de

dans l'uvre

vrai, apprcier sa part

une lche magnifique,

et

un

que

peut-tre de tous les philosophes celui

phie ont le plus nglig, ou

le

la

science; ce serait

que Proclus

travail d'autant plus utile,

de

les historiens

la

est

philoso-

plus ddaign. Je n'ai point voulu m'imposer

une tche trop au-dessus de mes forces

je n'essaierai

ni

de comparer

Proclus ses devanciers, ni de juger sa valeur absolue; j'essaierai seu-

lement d'exposer sa doctrine,


pas de

les

apercevoir d'un coup

d'oeil.

Je n'ai d'autre ambition que celle

d'tre exact, je n'ose pas dire complet;

geant que

la

premire,

l'difice dont il a laiss,


un dsordre qui ne permet

de reconstruire

et

je le crois, tous les matriaux, quoique dans

et je

prends courage en son-

qualit qui soit

et peut-tre la seule

ici

nces-

saire, c'est la patience.

Des nombreux

crits

de Proclus qui nous sont parvenus, aucun n'est

consacr exposer l'ensemble de sa doctrine


selon

presque tout entire;

et

dans les

seulement

la

Thologie

Thodice de l'auteur
lments de thologie , les thormes

Platon contient, sous forme symbolique,

la

sont disposs peu prs dans l'ordre o l'on a besoin de les rencontrer,

pour reconstruire
divers
la

suite

en

les

de

la

le

systme. Ce sera donc en runissant des passages

comparant

et

en

les

que nous tablirons toute


mthode prilleuse sans doute

discutant

philosophie de Proclus

mais par laquelle Proclus lui-mme a cru retrouver avec certitude


doctrine de Platon

(1)

et qui n'aura

pas

ici, je l'espre

convnients, parce que les textes sont aussi

?A
I)

Thologie selon Platon. Liv.

I,

ch. 6.

B3

nombreux

la

de graves in-

qu'explicites.

PRELIMINAIRES.
I

Il y a une science philosophique


Quelle est cette science, et quelle place
die occupe dans le dveloppement humain.
Comment un s'y prpare.

Dans toute recherche, on doit commencer, selon Aristote (1), par conde l'objet de la recherche; immdiatement aprs, il

stater l'existence

recommande

faut s'occuper de sa nature. Proclus


fois

il

remarque,

avec raison, ce

et

une chose existe,

si

sance

me

uae certaine connais-

est ncessaire d'en avoir

il

mthode; toute-

cette

semble, qu'avant de se demander

notion confuse, incomplte, qui ne dispense point d'examiner la

question de nature

mais qui permet de rsoudre

question d'exi-

la

stence (2).

une science philosophique? Plusieurs en doutaient, au temps


Il me semble, disait-il son
ami Thodore, qu' force
d'avoir entendu S >crate rpter qu'il ne savait rien, se moquer de ceux
a-t-il

de Proclus:

que plus on s'loigne de l'affrprouver aux sciences les mieux


reconnues qu'elles n'taient pas de vritables sciences, tu en es venu a
douter qu nous puissions aucunement connatre la vrit, croire
qui prtendaient tout savoir, dclarer

mation, plus on s'approche de

la vrit,

que seulement nous pouvions rver


ce sujet une polmique srieuse

dit-il,

connatre (3)!

la

pas

Si

Mais

il

n'engage

nous ne pouvons rien savoir,

nous ne pouvons pas plus nier qu'affirmer

(4).

ne s'chauffe pas davantage contre ceux qui ne voyaient dans

Il

science de 'armnide 5),

comme dans

dparier sans

s'en tient la

rien dire.

propos d'ignorants

comme

(7).

II

Et nanmoins

IVnseigne Platon

(8)

celle

de Socrate

une branche de

ce sont

la dialectique

l'ristique

la

qu'un art

dfense de Socrate

avoue que

il

16)

tant

multitude

la

lgre a pu s'y tromper (9).

L'me p^ut-elle

ici-bas s'lever la contemplation des tres, encha-

ne qu'elle est dans sa lourde prison


Platon avec ses disciples,
sion

s'crie Proclus,

'i'opinion

la

1.
Mialyt. Poster. Liv. II.
l'Alcibiade, T. III, p.
de Pari?.
-,
De la Providence, du Destin et de la Libert c. XXXVIII. T. 1 de l'd. de Paris.

Commentaire sur

'

Ibidem
Plat, in

entretiens secrets de

les

ne dut pas tre longue 10)

il. dit.

Dans

Et

il

C6) Plat, in

(7) Plat, in

ici,

discus-

passages
c'est

un

Phdon.
Thest.

(8) Plat, in Sophis.

Sur tout ce passage, Cnmni. sur le Parmnide. T. IV. p. 50-33 de 1 d. de Pans.


" "'' 'a Providence, du Destin, etc., c
'!)

Pannen.

la

cite les

de Platon cet gard se montre dcouvert:

question avait t souleve; mais

XXXIX.

coryphe parlant du
les tres (1)

des astres

ciel et

ce soin, des

qu' l'ide du bien absolu

hommes

recherchant

et

s'levant

par

la

la

nature de tous

dialectique

jus-

(-2).

une science philosophique

ce point ne lui parat pas susceptible d'tre srieusement contest

Il

el

donc vident pour Proclus

est

qu'il y a

mais quelle est cette science?


Nous sommes entours d'un monde qui nous est rvl par
instable et jamais identique lui-mme

monde

comme

sur nous sont mobiles

en nous ces dsirs impurs

draisonnables

dre

vaines et trompeuses; de

avec sa mobilit, ses

sens,
l'ait

naissent

qui nous entranent, tantt vers des plaisirs

ou contradictoi-

apparences, son dsor-

futiles

ses sductions impies, ne peut tre l'objet d'aucune

et

les

impressions qu'il

tantt vers des actions peu senses

Ce monde

re; (3).

lui

les

science

'

Au

dessus de

sait

que

sensation et des images qu'en s'vanouissant elle d-

la

les

combinent habilement

les sophistes

sensation

la

mes nous reconnaissons ces notions vagues (5) dont on


rendre compte mais que la multitude accepte aveuglment, et

pose dans
ne

4)

raison de la science philosophique.

plus forte

ce n'est

l'imagination y paraissent encore

philosophique

qu'un empirisme,

ce n'est point

science

la

(6).

Ne parlons

Allons plus loin.


l'me la suite de

la

sensation

plus de ces ides qui sont venues dans


et qui

ne reprsentent que

Nous savons que l'me parvient

c'est--dire le variable.

sensible

le

s'en dgager,

s'levant jusqu'au raisonnement, p>se des principes, et en tire les con-

et,

squences ncessaires;

elle fait

mieux encore

ties

disperses ont quelque chose de

gue

(7)

manifeste

elle

tout

fait jaillir

reste

le

point de dpart

le
:

il

admis sans tre


la science

ce n'est point

Mais n'y

la

gomtrie,

vrifis; les conclusions

eux-mmes

les principes

d'o

que ces par-

elle runit, velle distin-

dmonstrations ont

les

nous avons une science.

est clair qu'ici

nature sont l'arithmtique

elle conoit

commun

etc.

Mais

De

les principes

cette

ont t

qu'on en tire sont videntes, mais

sont obscurs et incertains. Ce n'est point encore

philosophie

la

(8).

dans l'me d'autres connaissances que la sensation si


fugitive
l'opinion si trompeuse, le raisonnement et ses procds, incapables de rien fonder par eux-mmes? li y a un autre mode de cona-t-il

a ,n
\\\ ! "
(2) Plat, in

$&
~

0I

Id -

,'"'''''

J-

Rep.
'^ ,cib T
2 -- (i --

f!
11 ' P-

J.V

,-{ Si ,
(o) Plat,

''

opinion.
p 104

,r

in

MI

'

'"P- ,0

Comm. sur le Parm.


sui le T lmee P- 5I
;
Menon. L opinion est la con-

C mrn

'

naissance sans cause


Aristolc, Apodeict. : des
ncessaires, il y a science; des contingents,

(6)
(7,
s 'tion

Proclus,

Comm.

sur

le

Le propre de

comm.

sur l'Alcib. T.

III,

Time.

p. 21.
la science, c'est

et la distinction des ides.

la

coniposur le

Comm.

Tim.

p. 236
<8) De la Providence

*xu.

du Destin

etc. c

\\I
'

naissance, plus simple que les trois autres, puisqu'il n'exige l'emploi

d'aucune mthode, de l'analyse


-impie intuition, atteint

que veut

ainsi dire,... c'est ce

telligence qui est

vous dfinir

phnomne;

(4;,

la

la conception; et l'objet

la

raisonnement

ne

lui

Nous

et

dans

la

la dfinition,

du monde

et sa

lui

la

que

Elle est, en

(7).

lui

6), l'tre

un

(8).

philosophie, est purement philosophique

sont point trangers

Ces deux facults

Or

dans la
nous sommes

(5);

c'est l'tre

de substance

l'analyse et la synthse

parvenus

voil

pense

la

^m-

de l'accident ou du

conception persistante et uniforme des universels

Tel est ce qui


le

conception

ici la

de sa recherche,

sous ses deux points de vue, de cause

mot,

ce par quoi nous pou-

tyVn yvS>atq, notion

sommit de

constate Yin-

(l), lorsqu'il

domaine del philosophie. Elle part de

le vrai

donne

l'me, par une

de ses propres yeux, pour

et la dfinit

atteint les essences (3).

elle

synthse

la

voit

Proclus nous signale

une simple notion

rgion de l'intelligible

dans

la

dire Aristote

dans l'homme,

(2).

vont; n'est pas

de

ni

vrit,

la

mais

tous les procds des sciences

Proclus

o^o-c uzzix Xoyou, dit

aprs Platon

9).

sont en effet ncessaires, pour contempler et l'ordre

cause invisible, ce qui est

propre d'une science par-

le

appelant dialectique

que Proclus rpte sous une autre forme, lorsqu'en


infrieure, celle de Zenon, qui argumente dialectique

suprieure, celle de

Parmnide, qui contemple

faite

Et

c'est ce

deux

toutes les

Mais ce

les tres;

il

les

approuve

11).

serait s'abuser,

que de se croire parvenu, avec

philosophie,

la

au terme du dveloppement humain. C'est l'erreur d'Aristote, qui n'a rien


vu au del de

apprend

intellectuelle,

vnrable

l'intuition

le tenait

(il

il

des premiers principes de

la

Platon nous

connaissance

y a une opration de l'me plus le\e encore et plus


se fait muette et silencieuse

i'me se ferme la science

la science.

lui-mme des thologiens) qu'avec

l'intrieur, s'enveloppe

dans son repos, se

fait

une pour contempler, que

dis-je? pour tre l'unit divine, dans laquelle ainsi elle parvient s'ab-

comme

sorber tout entire. Elle connat alors,

les

dieux connaissent,

d'une manire qui ne peut s'exprimer en langage humain

par

la

vertu

mme de Y Unit,

ration vraiment divine, c'est Y enthousiasme

(1) Aristote. Analyt. post. L. I. c. 5.


2 IV la Providence, du Destin, etc. c.
sur le Parin. T. V, p. {'60.
3
'.

C'est par

telligibles
(5)

la

la

c'est--dire
.

Cette op-

contemplation

own que l'on connat les insur le Parm. T. IV, p. 153.


la sommit de la pen-

Comm.

La science n"est pas

se; au-dessus d'elle est l'intelligence. Comm.


sur l'Alcibiade. T. III, p. 105.
6 Comm. Rp., p. 423.
(7) L'tre est cause de ce qui vient aprs lui.

qui est

Thologie selon Platon. L. III c. 14.


Tout
tre est substance par lui-mme. Coinm. sur le
,

XXIII.

Comm.

qui est devenue son essence 12

Time. p. 73.
t* Tholog. selon Platon. L. IV, c.
Comm. sur
9 l'Iat. in Tim.
1

P-

16.
le

Tim.,

"-

'0
1

(12)

Comm.
Comm.
De

la

sur
sur

le

Tim.,

le

Parm.

Providence,

p. 49.

T. IV, p. Il)
etc. c. 24 en entier.

9
suprieure toute philosophie (1), mais laquelle on ne saurait s'lever,
si

philosophe (2).
pour ne plus parler des ides venues par

l'on n'est

Ainsi

opinions acceptes sans motifs,

la

lection d'ides lgitimes par le

ayant acquis valeur de science

lui

et des

raisonnement

runies en un corps

mais dont l'ensemble est fond sur des

principes qui n'ont pas t vrifis

moyens qui

sensation

la

philosophie est suprieure toute col-

parce que

science, avec les seuls

la

sont propres, ne saurait aller jusque

celte lumire cleste et ineffable,

Elle est infrieure

l.

o l'me peut quelquefois atteindre,

elle devient,
le silence des passions et de la raison mme
non pas seulement essence, mais unit pure, et s'identifie avec Dieu. La
philosophie est donc la rgion moyenne du perfectionnement de

lorsque, dans

l'me

En

(3).

distinguant

la

philosophie de ce qui n'est pas

degr des connaissances


revendiquent

le titre

les

moins dignes

de sciences,

en montant par

elle,

nom

ce

drt

et enfin jusqu'

jusqu' celles qui


science philoso-

la

phique elle-mme, nous n'avons pas seulement tabli quelle


route

le

des

hommes,

le, les

vrit 5

que

dit

Proclus, empruntant les paroles de l'tranger d'-

yeux de l'me ne peuvent supporter


.

les

corps

les

mes, donne

est,

disciple

fections

celles-ci

en quelque sorte

les proprits

Le

contemplation de

si

le disciple

qui venait eux

nature, qui

la

une image de l'me,

et

ment de

la

L'homme
avec
(1)

(2

Sur

les

per-

lui toutes les


,

et

il

cite

la

l'lvation d'me, la grce, l'amour et le discerne-

vrit, de la justice,

du courage

et

de

la

temprance

(7).

qui aura ces dispositions naturelles devra rompre sans dlai

la vie extrieure

Comm. sur le Time,


Comm. sur l'Alcib.T.
la

le

(6).

Marinus, numrant

crit sa vie,

qualits dont la runion constitue la capacit philosophique

mmoire,

corps

en laisse apercevoir

qui est dou d'une pntration suffisante

de Proclus qui a

fait les

des organes qui leur conviennent;

de son matre, nous apprend qu'on trouvait en

facilit, la

la

par des signes cherchs dans l'extrieur corpo-

c'tait

pythagoriciens reconnaissaient

pouvait atteindre une vie suprieure. Car

pour

la

Anciennement,
rel

na-

jeune adepte doit suivre pour y parvenir (4). Car d'oser l'aboret sans prparation ce serait folie. Chez la plupart

der sans aptitude


><

est la

mme temps quelle

tureet lerangdc laphilos^phie, nous avons montr en

contemplation,

elle

p. 331

ne peut

et p. 68.

(4)

etp. 105-6.
Thol. selon
Comm. sur le

III, p. 10,

voir

Piat. Liv. I. c 26. L. IV. c. 9.


Parm. T. VI, p. 42 , p. 68, etc. etc.
(3) Comm. sur l'Alcibiacle, T. III, p.
Comm. Tim., p. 68.

10.

offrir

(3)

que trouble

Corara. Alcib., T.
Platon Sophist.
,

l'Alcibiaile, T.
(6;
(7;

(8;

U.

et

que misre

III, p.

103-111.

Proclus, Comm. sur


p. 16,
p. 233. Comm. Tim

H,

p. 101.

T. II,
Vie de Proclus, par Marinus.
s. l'Alcibiade T. II, p. 2J0.

Comm.

(8);

10

honneurs ne sont pas des biens vritables


II de\ra aimer le silence, qui est le
i!s n'en sont que la vaine ombre 1
symbole du mpris que l'on a pour le monde matriel (2). Il de\ ra enfin
sans cela il ne parviendrait point parler la langue
pratiquer la vertu
amis,

les richesses, les

les

des sages

Pour s'affermir dans cette voie, pour s'loigner du sensible et s'approcher de l'intellectuel, rien de plus utile que l'tude des mathmatielles
elles lvent l'esprit et le stimulent en mme temps G
ques 5
;

ont quelque chose qui attire vers l'tre et qui en

fait

souvenir

7i

elles

ne nous disent rien, sans doute, sur le rang et les limites de chaque
tre dans le sein de la Divinit mais elles ne laissent subsister dans
de ces symboles matriels
l'me aucune de ces images grossires
:

qu'elles y avaient trouvs

quer avec

l'intelligence

L'me,

premier signe en

la

double ignorance

elle

de

elle

prparent communi-

secoue sa torpeur

ainsi purifie,

le

elles la purifient, et la

et s'tonne;

philosophique

la vie

i9

'tonnement est

Nagure plonge dans

ne savait pas et croyait savoir;

elle sait

main-

tenant qu'elle ignore (10). Ses yeux vont bientt s'ouvrir la connaissance

des universels; par cela


lations avec

Mais

eux

mme

qu'elle prenne garde. Elle

ici

doit poursuivre

cherche

elle

lui apparatre, plus

min va

qu'elle s'tonne, elle tablit dj des re-

(11).

commence

route qui devra

la

d'un guide va

connatre le but qu'elle

mener plus d'un cheLa posie, la premire,

l'y

s'offrir.

lvera la voix: elle raconte l'histoire des dieux etdes hros (12

mythe

qu'elle tend sur la vrit (car le

transparent pour

profanes (14
ble (15

mes

les

elle n'est

Oui,

mais

passions d'ici-bas

il

drobe

les saints

de

la

le voile

la posie

mystres

que l'enveloppe symbolique de

elle

G);

d'lite,

est de l'essence

la

13

science vrita-

dfigure les dieux et les hros en leur prtant les

ce sont les dtails

mmes de la

fiction, et

non ses pr-

ceptes obscurs, qui nous captivent et que reproduisent nos actions 17


enfin

tout en avouant

que

les

tion est au-dessus des forces

de

la

faut convenir

il

jeunesse

un mauvais moyen d'instruction 19

|N

',

Comm.
Comm.
H. T.

(i

(7)
8

la

Tim

le

Alcib. T.

'

est

(I,

II,

Tim.,

p 270.'

p. 13.

'

T.

III

c.

T.

p. 112-113.

III, p. 51, p.

Onmm.
Comm.

cette opra-

les

mythes sont

Tim., p. 41.
sur la Rpubl.,

drent tous avec son

Et encore

de Platon. Tht.

Comm. A

que

que

p. 360-361.

(13) Id., p. 566.


C'*) I<1., p. 369.
(13) Proclus prend un un les mythes d*Homre, et fait voir, en les expliquant, qu'ils ca-

p. 21

Prov., 'etc., c. XII.

XXXI et \.\XIll.
i9) Comm. Alcib.
mot

i.12
I, c. 2.

38

I.d II,

Comm.
De

sur

(18), et

'

L.

mythes, bien expliqus, ne sont point en

opposition avec la nature des choses,

(1; Id. id., p. 250.

d. id. p. 17".
Ttaot. sel. Platon.

vue des

- Le

Comm

H.

svstme

Rp., p. 368-392.

(I6i Id., p. 360-1.


(47) Id., p. 361.
(18) Id
p. 381.
(19; Id. p. 370.

philosophique.

Voil ce qu'on peut allguer pour et contre

on

toutefois,

dans

serait

l'erreur.

unes mritent tout

le bien, les

Distinguons dans

la

trois tats

de l'me

posie

Il

des deux cts,

autres tout

mal qu'on en voudra

le

dire.

posie trois genres principaux, qui s'adressent

premire, que j'appelle enthousiaste, correspond

la

de l'me;

vie divine

la

la

y a plusieurs espces de posie; les

la

deuxime, que j'appelle raisonnable, se rap-

ou posie d'imagination,
La premire, qui selon Socrate, est
une fureur divine; la deuxime, qui rvle les tres, qui annonce l'inpar exemple,
telligence qui enseigne la vertu comme a fait Thognis

porte

philosophique;

la vie

chante pour

la troisime enfin,

vie matrielle

la

(1).

doivent chapper
tre

condamnation-,

la

approuve quand

elle

troisime enfin, qui peut encore

la

donne des images

fidles, doit tre proscrite

pour but que de procurer du plaisir (2). Si toute posie


sans exception tait digne de blme, comment excuser Platon, qui a si
souvent relev la gloire d'Homre 3 ? Et s'il n'y avait de reproches
lorsqu'elle n'a

faire

aucun genre de posie comment encore excuser Platon, qui,


si vivement condamn Homre k ? Il y a mieux

dans sa Rpublique, a
les

dialogues de Platon

et

mme

par leur forme

de

s'y trouvent, ne se rapprochent-ils pas assez

la

par

et

les

mythes qui

posie d'Homre, pour

qu'on ne puisse absoudre ou condamner l'un qu avec l'autre (5)?

Ajoutons qu'Homre

de

pour

Lycurgue et de Solon (6).


Pour conclure, la posie
dans

la

recommandations de Pythagore

lui les

n'est point

absolument bonne en

puisque,

soi,

conception du prototype de l'Etat, elle ne saurait trouver place(7);

absolument mauvaise puisque sous plusieurs de ses


ne mrite aucun reproche. Proclus carte donc des mains

elle n'est point

formes,

elle

comme ceux d'Homre,

plupart des mythes,

des jeunes gens

la

siode, etc. (8);

permet une muse austre

Il

est vident

il

pu

n'a

qui n'inspire que

que Proclus. qui, toute sa vie

mort, chantait les vers d'Orphe

hymnes,

et

(10), qui

se rsoudre sacrifier

moins, l'exemple de Platon,


crdit aux potes,

philosophie (11), et

et

il

ne

lorsqu'il

mme

lui-

et

jusque sur son

mme

compltement

manque aucune

s'agit

lorsqu'il

H-

lit

de

compos plusieurs
la

posie

et

nan-

occasion d'ter tout

des plus hautes

n'est

vertu (9).

la

vrits

de

la

question que d'expliquer la

nature (12).

Mais

si

Proclus, un peu moins svre que Platon, permet encore de

(I) Id., p. 399.


(2i Id.,
p 400-3.
(3)
de S.

I)

Comm.

dans la Rpubl.,
mre.

il

a lou quelques passages d'Ho-

Rpubl., p. 392-3.

(S) Id., p. 394.

406.
362.
370.
361.
(10) Vie de Proclus, par Mari nus,
Id., p.
(7) Id., p.
(8) Id., p.
(9) Id., p.
(fi)

Voyez Platon, Minos Les Lois Apologie


Banquet, Mnon, etc. etc. Et, mme

(Il)

Connu. Tim.,

(12; Id., p. 88.

p. 18.

nommer

la

posie parmi les prludes

nergiquement que son matre


adressez pas eux

(1)

dit-il

les
la

philosophie,

la

sophistes et

ne sauraient exposer

ils

En supposant mme que

cause

la

condamne

et,

aussi

Ne vous

science n'est pas leur partage

rangent habilement des paroles qui n'ont aucun sens


soit

il

sophistique.

la

ils

ar-

de quoi que ce

(2).

potes ou sophistes pussent donner quelque

il y aurait encore la recevoir ainsi plus d'un iny a pour nous deux manires de devenir savants nous
ou, par nos propres
prenons d'autrui la science toute faite [fux&not

partie de la science,

convniei

Il

t.

dcouvrons, nous laborons (euj) (3). Or, cette seconde


videmment suprieure la premire il ne pourrait y avoir
au-dessus d'elle que la rvlation de la vrit par les dieux (4).
L' tvztct; convient un tre qui, comme l'me humaine, vit de sa propre
vie, est la vraie cause de ses actions [5). C'est donc par nous-mmes

forces, nous

mthode

est

que nous devons chercher

Ce

n'est pas

plongs

que, pour

connatre.
sortir

double ignorance,

la

et

de l'engourdissement o nous retient

concevoir

le

dsir d'atteindre

la \rit,

nous n'ayons besoin d'aucune impulsion trangre; avant d'aborder


recherche (bptai),

il

est indispensable

que l'enseignement

(ix.%st;)

la

nous

y ait prpars '6). Mais, outre que cet enseignement ne peut tre qu'une
simple indication de la voie parcourir, et un encouragement y pntrer,

il

faut encore qu'il

nous vienne d'une intelligence amie,

donn par une mthode convenable. De

soit

chez

les

comme

pythagoriciens

le

plus puissant

qui regardaient

la

moyen d'ducation (7)

et qu'il

l'importance de l'Amiti

frquentation des sages


:

de

ces loges que

donne Proclus l'interrogation socratique, par laquelle on est forc,

non seulement de soumettre ses prjugs un examen svre et de


comprendre la ne 'ssit de la science mais encore de travailler soimme pour trouver des rponses, et de commencer ainsi la Recherche
,

philosophique

(8).

maintenant de savoir ce que nous devrons d'abord tudier


pour arriver plus srement au divin et l'universel, en mme temps
que nous serons mieux prpars le saisir et le comprendre. Cet
Il

s'agit

objet de nos premires investigations ne sera pas

difficile

dcouvrir

pour prluder la contemplation des essences, ne saurait mieux faire que de se prendre ellemme pour matire de ses observations (10;. N'entrez pas dans le sanc-

nous-mmes (9). L'me, pour

c'est

(I)
>
~,

'4

Comm.
I

Tim., p. 18.
p 2<

Comm.

9.',.

m.

(8)

Comm. Parm.
Comm. Alcib.

(9)

Pour

T. IV. p. 78.
T. III, p. 4. d.
ceci et ce qui va suivre,
T. II, p. 1-28
(io;w.,id., p. 22.
(71

\loib. T. III. p.
Id., p. 100,
p. 30.

(5)Id..p.r>0.
6 Comm. Alcib. t.

se purifier,

p.

2f)

Comm.

Aie.

i3
vous n'tes

tuaire.si

initis

et purifis, disait-on

dans l'enceinte sacre d'Eleusis. Tvwc


temple de Delphes
la

comme

si

otorv

ceux qui pntraient

du

disait l'inscription

dieu voulait nous apprendre quelle est

le

prparation convenable pour nous lever purs jusqu'

lui (l).

L'tude de l'me par elle-mme n'est pas seulement une excellente


prparation

la

philosophie, et parce qu'elle nous dtache plus compl-

tement du monde
amour de la vrit,

extrieur
le

et

parce qu'elle sert exciter en nous cet

plus puissant auxiliaire de

science, au dire de So-

la

crate (2); l'tude de l'me par elle-mme est quelque chose de plus
est le

commencement

e^t l'intermdiaire par lequel


la

de dpart de

et le vrai point

on arrive

la

philosophie

(3).

connaissance du divin

la

condition, toutefois, de procder scientifiquement

(5),

elle

Elle

(k),

c'est--dire

de

constater d'abord les oprations de l'me, de dterminer ensuite les puis-

sances qu'elle possde, d en venir alors contempler son essence, et de

remonter enfin jusqu'

la

conception des premires causes

(6).

Rcapitulons brivement les diffrentes phases de ces tudes prliminaires, aprs lesquelles,

sophe (car
d'tablir

oti

arm de tous ses moyens de connatre, le philodonner ce nom (7) ) pourra essayer

doit maintenant lui

une thorie.

En nous

retirant du commerce du monde, en nous appliquant triompher des mauvaises passions, nous avons cart les obstacles qui nous

aux spculations philosophiques. En nous

interdisaient l'accs

l'tude des sciences qui font usage


sifications,

du

livrant

raisonnement, tablissent des clas-

nous avons contract l'habitude des exercices qui plus tard

nous seront ncessaires. En fermant


la malice des sophistes,

l'oreille

nous avons vit

aux sductions de

la

mne

route qui

la

posie,

l'erreur.

Enfin, dtermins par les conseils d'Apollon et des sages tudier notre

me

et ses puissances,

nous sommes dans

la

nous pouvons nous assurer par nous-mmes que


bonne voie, puisque, dbutant par les oprations

infrieures de l'me (aiSna;, Sa),

nous avons su nous lever jusqu'

celle qui est plus spcialement la sienne (Xyo), celle

sde en vertu de sa participation l'intelligence


fournissant les notions des causes premires

du Dieu suprme

plation mystrieuse

(1)

(2)

Coram. Alcib. T. Il p. 12-5.


Id., p. 166.
Coram. Pann. T. IV,

84.

prpare cette contem-

la

Id. T. III

p. 143.

Comm

Parin. T IV, p. 72.


Voyez en> C )mm. A,c. T. III p. 103-6.
core la mme doctrine rsume en d'autres termes Comm. Parm. T. V, p. 312.
(7)

Comm.

Alcib. T. II
(4) Id. id. p. 219.
(5)

p.

(3) Id. id. p. 12.

p.

215.

qu'elle pos-

et qui, tout en lui

(8).

(fi)

mme

(voyj<7),

'.

Le

Division

Mthode d'exposition.

II.

remonte des sensibles aux Ides qui

vrai philosophe, dit Proclus,

types intellectuels des sensibles,, et ne s'arrte pas

sont

les

qu

alti

ii

de la philosophie.

faut

il

ign les causi s des ides elles-mmes, causes purement intel-

de leurs

a lisibles et distinctes

effets (1).

Ce passage rsume, en les


l'ait voir comment, selon

confirmant, tous ceux par lesquels nous avons


Proclus, on acquiert

science philosophique.

la

Mais, cette science une

comme

de vue infrieurs, pour

Ou

toutes?

finir

bien, partant

arrte dans notre esprit, lexposons-nous

fois

nous l'avons acquise,

en commenant par

c'est dire

par

causes premires, et

les

du principe suprme, ce qui

la

serait

les points

premire de

conforme

la

nature des choses, descendons-nous par degrs aux intermdiaires et

aux derniers anneaux de

enfin

thode
Il

avant de poser

fallait, toutefois,

premier principe

le

quels exercices l'me devenait capable de

de ce monde

dans tous

les dtails

comme

remarque Proclus, avait

le

porte son

nom

Il

principe,

qu'il

montrer par

concevoir, et de

suivre

le

produit ternellement. Time,

qu'il

suivi cette voie

dans

le

dialogue qui

(Novoca); puis

justifie et

il

conoit et pose d'abord

commente

(vo)

le

de

la

ensuite par les procds

La conclusion lui apparat ainsi avant la dmonstrace qui arrive aux Enthousiastes, qui voient d'abord synth-

science (Xoyscpo;).

lion

c'est

tiquement l'universel;

le

se replie sur lui-mme, s'observe et s'interroge, en

un mot, raisonne

m-

chane universelle? La seconde

la

est la plus se enlifique (2).

scientifiquement

la

Nous avons accompli


reste

descendant de

puis,

monde

nature du

donc exposer

l'acte

la

l'intelligible,

il

prparatoire de cette mthode;

thorie

expose

[3).

elle-mme

nous

il

en commenant par ce

qu'elle contient de plus lev, de plus gnral, pour finir par l'infrieur
et le particulier.

Or,

le

monde

est

double

(i)

que l'image d'un autre, meilleur


dont l'immuable
actives

8)

(6)

(t)

,2
.-

'.

de tout ce qui existe

ses ministres (9).

Comm. Rp. p. 123.


Comm. Alcib. T. II
Comm. Tim. p. 86.
Comm. Tim., p
l.

Il

monde

monde

p.

cleste,

n'est

suprieur

o se pressent autour
les

ordres

y aura donc deux parties dans


(6)

nous rvlent

les sens

ternelle harmonie,

183.

(7)

Comm.
Thol. s. Platon. Liv I, c. 20.
Comm. Tim., p. 29.
Parai. T. IV. p. 116.
"i

que

et plus parfait

unit (7; renferme les types distincts et les causes

du Dieu suprme, dans une


dieux

celui

Thol.

Comm.
Comm.

sain'.s

Platon, Liv. I, c. 16, c.


Tim., p. 6, 12, 16, etc.
Tim.. p. 9, 27, 28, 29.

s.

Parra. T. V, p. 227.
(9 Tho!, selon Platon.

des

la science

7, c. 19.

Comm.

l'une, parlant

del cause premire, expliquant

qui en drivent

dveloppant des ides que

hirarchie des causes

la

la

seule intelligence peut

atteindre, s'appellera Thorie dos intelligibles (vo^twv), ou, d'un


prcis encore, Thologie (1)

du Tout par

les

l'autre

ou mieux

la

composent

Physiologie

le

Time

et,

si

l'on

dans ces deux dialogues


Mais on comprend

la vie universelle, et

parler des seconds

en croit

le divin

la

Parmnide, Vautre
Jamblique
tout Platon est
le

(3).

qu'ils

empitent ncessairement l'un sur l'autre.

de dcrire

des existen-

Ces deux parties comprennent

(2).

en effet, de poser des tres

serait impossible,

Il

plus

sera la Thorie des Cosmiques [y-

philosophie tout entire. L'une est expose dans

dans

nom

rendant compte de l'organisation

puissances divines, de

ces particulires qui la


xoaui'wv),

comme

premiers, sans

et faire connatre des causes, sans tou-

le Parmnide conduit les causes jusqu'


Time commence avant l'organisation, ou, pour parler
langue, avant la dmiurgie du monde (4).

cher leurs produits. Aussi


leurs effets

sa

et le

PREMIERE PARTIE.
THOLOGIE.

le

premier principe

est

l'Un.

Les tres, considrs dans leur nature, ne


d'lments essentiellement divers
sont-ils

les principes soient

de chaque tre sont

un

qu'il soit

toujours et

et

seulement un

et

enfin, faut-il

l'Unit, qui produit

En premier

lieu

et

admettre
conserve

indpendants

Thol.

()

Comm.

elles

s'efface

au sein de

l'unit

abso-

des tres, sous l'empire de

et dirige (5) ?

nous ne saurions concevoir comment subsisterait

Platon. L. I, c. 3.
Tim., p. 4, 3.
Thol. s. Platon, Liv.

uns des autres

ce point identiques entre elles

la multiplicit

s.

(3) Id. Ibid.

les

tous les tres ensemble ne sont-ils qu'un

multiple absolument priv d'unit.


(<)

qu'un assemblage

seul tre, dans lequel toute distinction

Ou

sont-ils

envisages dans leur ensemble

comme dans chacune en particulier,


ncessairement multiples? Ou bien, toutes

l'universalit des choses

les parties

et

encore tellement distincts

que dans

lue?

du multiple ;

Ncessit de V existence corrlative de l'Un et

I.

I,

c. 7.

Nous ne pourrions
(4)

Comm.

(5)

Thol.

Tim., p. 4, 5.
Platon. Liv.

sel.

le

plus, en effet,

II,

ch.

\.

i6
assigner aux tres ni leur cause

ni leur

fin

car cette cause et c^tte

fin

seraient multiples aussi, et les dcompositions n'auraient point de terme.

Rien de

signaler des rapports de ressemblance ou


en gnral, connatre ou dfinir, deviendrait im-

fixe n'existant plus

de dissemblance
possible. Enfin,
tion d'units,

et

le

multiple ne nous apparaissantque

comment bannir

principe unique de toutes choses

le

de l'un

l'ide

pour

Faut-il au contraire, acceptant l'unit, rejeter

le

multiple? Mais cette

principe et de

fin,

la

prcdente. L'U-

ne pourrait avoir aucun mode; car toute

nit, si elle existait seule,

et

collec-

du multiple pur

autre solution exclusive n'est pas plus admissible que

dification est diversit

comme une

faire

ds lors

de figure, de eh ngement, de comparaison,

etc.,

n'au-

raient plus rien de rel. Cette unit incomprhensible ne peut nous


tisfaire.

est

11

du multiple

et

donc ncessaire d'admettre

en ont

le multiple sont-ils

S'ils

est celui qui,

quel

quel est celui qui

chacun

comme

comme second

sans rapports entre eux? Et,

premier, constitue

participe,

<i-ciyu,

le

au premier

second

existaienten face l'un de l'autre, dans une indpendanceabsolue.


serait l'gard

ramnerions

les

de l'autre

comme

s'il

n'existait pas

et

nous

hypothses que nous venons de dtruire.

Dirons nous que tous deux

principes au

l'autre avec une parfaite galit? Mais,


ils

s;\

l'existence simultane de l'Un

(1).

Maintenant, l'Un et
s'ils

mo-

ides de total et de parties, de

les

ne peuvent se dsirer mutuellement

s'ils
il

mme

titre,

participent l'un

sont essentiellement divers,

faudrait admettre un troisime

principe, qui aurait pour fonction d'unir les

deux premiers.

Reconnaissons donc que l'un des deux estsuprieur l'autre. Et puisque


nous avons dmontr que le multiple ne saurait subsister par lui-mme,
parce qu'il manquerait de base, tandis que l'unit solitaire ne nous a
paru impossible, que parce qu'elle excluait tout dveloppement , disons

que l'Un

est le suprieur et le

rieurement
tion l'Un

lui

que

premier; que rien ne peut exister ant-

multiple, tout en acqurant, par sa participa-

le

cette unit qui

lui

est ncessaire,

n'empche pas que l'Un-

en-soi ne subsiste pur et imparlicipable {ipiBtxroq) Rien n'est avant l'Un;


.

mais tout dpend de


tion

lui

car rien ne peut tre

sans tre un. La nga-

du multiple n'est point la ngation de l'existence; elle est plutt


de l'unit la ngation de l'unit est en mme temps celle

l'affirmation

de toute existence
(^

ld.,

(2).

ibidem.

il-146, o il reproduit en son propre nom


p.
ce que nous venons d'exposer. Voyez encore
p. 121-2, 206. V.'p. 22.2-o:x. ^eoX. piop. I, II,
Connu. Alcib. T. II, p. 323,
y, xi, XX, etc.
e t c ., etc. Thol. s. P. Ljv. I, ch. 20.
I

Tout ce passage est un extrait, le plus


souvent textuel, du i<r cli. du 2e livre de la
La mime doctrine se trouve
Thol. s. Plat.
Comm. Parm. T. IV, p. 101, 103-4, o Proclus
et
refait l'argumentation entire de Zenon
(2)

Cette argumentation
le

comme on

7
le voit

Premier principe est?m; mais encore

effet

l'ide qu'en

les
si

qui

(1);

l'

Un

lui

cette

dont l'origine remonte aux mystres orphi-

philosophes d'Italie

clairement dans

(2)

que Platon a dveloppe d'une manire

la

premire hypothse de son Parmnide,

le

Sophiste

(3);

(5)

Dieu en

VUn

allons parler de

poser un systme sur Y Un,

soi, ou l'Un.

et l'Un est

et l'Un

ineffable (6); nous allons exne peut tre pour ses infrieurs ni la

mme l'objet

d'une simple opinion

matire d'une science,

ni

point

raisonnement, ou

sensation

le

qui nous amnent l'Un

objets nous pourrions rendre compte.


les oprations

mme

(7).

Il

Ce

n'est

l'intuition intellectuelle

de toutes ces manires de connatre

(4),

que Proclus enfin nous a


la mieux arrte.

et

transmise dans sa forme la plus complte et

II.

dj plus

et

qui fut reprise et constitue par Plotin

enseigne par Porphyre et Jamblique

la

en

et c'est,

plus tard, fut mise dans un demi-jour par Pythagore et

obscure dans

Nous

seulement que

en soi

veut donner Proclus. Nous abordons avec

thorie clbre de

ques

n'tablit pas

qu'il est l'Un

et

de leurs

faut, au contraire, que, toutes

de l'me tant suspendues

l'

Un

qui est en elle s'excite

pour que nous entrions en communication avec l'Un suprme


cach (8). Or, comment exprimer un tel tat de l'me, et ce qu'il nous

et s'exalte,
et

? Comment dire ce que nous savons de l'Un ? Comment oser dire


que nous en savons quelque chose (9] ?
Le nom mme que nous donnons l'Un le seul qu'il convienne aux
hommes de lui donner, comme nous le montrerons tout--l'heure ce

rvle

nom

est indigne

de

lui

car aucun

nom

ne saurait

ton et Parmnide l'ont formellement dclar


qu' demander grce pour

nature ou

les

la

Il

langue, qui emploiera

manations de l'Un,

des tres infrieurs

(il).

lui

les

termes dont

convenir (10). Plane nous reste donc


,

pour dsigner

elle se sert

la

en parlant

(12).

que nous affirmerons quelque chose de l'Un


nous parlerons par analogie Platon l'a fait lui-mme (13). Mais le plus
Ainsi, toutes les fois

(i)

Comm

Parm. T. V,

p. 22.

dOrph. Hermann Orphica,

p.

Voyez
436.

te pass.

Et

le

Comm. Parm. passim.


(2 Comm. Parm. T. VI, p. 230. Comm.
Tiin., p. 289. Comm. Parm., VI, p. H8.
Comm. Tim., p 40.
1,3;

Plat, in

(4) Plotin.

Parm.

In

Sophist.

Ennead.

Platon. Liv. II, ch. 4. Origne


refusait d'admettre l'Un, et disait que l'Intelligence tait le Premier, ihidem.
(5)

Thol.

s.

(6)

Thol.

s.

Platon, Liv.

ch. 6, et locis

II,

innumeris.
(7j

Comm. Parm.

T.

VI,

p. 80.

Comm.

Rp., p. 428.
(8 Thol.s P. Liv.I, c.3 Comm.Rp ,p428
(9) Comm. Tim., p. 92.
(40 Thol. s. P. Liv. II, ch. 6.
(H Thol. s. P. Liv. 1. ch. 30.
(12) Thol. s. P. Liv, II, ch. 6-10.
Comm.
Parmen. T. VI, p. 189, p. 200.
Comm. Tim.,
1

p. 106.

(13) Thol.

s.

P. Liv.

II, c. 5.

.8
souvent

l'exemple aussi

de Platon

de Parmnide

et

dfaire sentir ce qu'est l'Un, en disant ce qu'il n'est pas

que

expressive que

ngation

de

la

faire servir la

qu'il y a

il

peu conforme

est

forme de langage

semble, au

une manire de parler plus

l'affirmation tant

premier coup d'il

nous tcherons

(1). Il

la

nature des choses

moins releve l'expression de ce


et de plus vnrable. Mais qu'on
y

la

de plus haut, de plus saint

prenne garde. Pour tous les tres finis, l'affirmation sans doute est le mode
mais pour les tres que la pense ne peut
qui peint le mieux l'existence
comprendre
ce qu'on peut faire de plus convenable,
saisir, dfinir et
;

par

c'est d'en carter,

d'impuissance

(2,.

Au

ngation, toute ide de limite, de coercition et

la

fond, de pareilles ngations ne sont pas privatives;

elles sont les vritables affirmations

sous

que de

ser l'Un, et lui porteratteinte,


telle facult,

dont nous avons

c'est lui retrancher [k). C'est


tre nature,

lui

la

donc un peu

cause

de

lui

ajouter,

faiblesse de r?o-

la

nature de l'Un, que nous prenons,

la

(5).

longuement sur

pour montrer que l'Un

tence,

des

attribuer par affirmation telle ou

lui

forme ngative

est superflu d'insister

contraire, ce serait rabais-

notion certaine et complte

mais surtout cause de

en parlant de
Il

la

seule forme possible

la

Au

qualits contraires ce qu'elles nient (3).

les

modes

infrieurs de l'exis-

de semblable. L'Un

n'est rien

n'est point

un corps (6). Comment ranger le Premier parmi les corps, qui ne sause produire et se conserver eux-mmes et dont
raient nous le voyons
,

gnration,

la

comme

la

dure, est toujours

le

produit d'une force incor-

qui ne peuvent se sous


porelle (7); qui sont tendus et divisibles '8
qui
naissent
meurent
et
qui
(10) ; en un mot,
traire l'action du mal (9);
;

qui ne sont rellement pas

(1

1)?

Non

Premier

le

n'est point

un corps

nous n'acceptons pas cette erreur des stociens (12).

Nous n'accepterons pas davantage

me

incorporelle

13).

Sans vouloir

d'Anaxagore, qui en

celle

ici, et

prmaturment

faisait

une

approfondir

ce que nous en savons par les croyances gnrales


pour nous empcher de confondre l'Un avec elle. L'me est immortelle (14), sans doute, mais elle est engendre (15); on peut admi-

nature de l'me

la

suffira

rer dans quelle merveilleuse unit l'me est la fois tre, vie, intelli-

gence (16)

mais

elle n'est ni

Vunit en

c. 10. Comm. Parm.


Comm. Rp.. p.
(2) Comm. Parm., ibidem. Et p. 39.
(1)

Ibidem.

lit.,

'."0.

T. VI, p. 45.
'5

Thol.

s.

P. L.

II, c. 10.

T. VI, p. 251. Th.


Th. prop. VIII.
(5) Comm. Parm. T. VI, p. 53.
-fi
Comm. Parm. T. VI, p. 217.
'<

Liv

[7]

Comm. Parm.

III, c.

20.

Elm.

Comm, Tim.

p. 90.

s.

P.

soi, ni Xtre

(8)

ni la vie, ni Y in tell i-

Cnram. Parm. T. V,

p. 9.

Comm. Rp. p. 359.


(10) Comm. Tim., p. 77.
(9)

H
(12
(13)

Ibidem.

Comm. Parm.

T. VI, p. 217.

Ibidem.

(14) 2toi X . 3eo\. prop. 187.


(15) Id. prop. 192.
16)

Id. prop.197.

9
yence

Or,

(1)

que

le

unis qu'on les suppose (4)

l'expression

mme

d'lments divers

lui

et qu'il

c'est avec

eux

de toute intelligence

effet
(9).

et l'inteiligence,

et

(8)?

non avec

Avec

l'essence,

l'ternit (10); tout ce qui

munique

Premier, c'est l'Intelligence im-

le

que l'Un ineffable

en

surtout d'tre confondu

de

quelque inliniement

ne peut tre question du temps,' l

du Premier

faire

faire voir clairement

bles

$)'.

(3)

L'Intelligence, trs vnrable et trs divine (7), suffit-elle

qu'on doit se

l'ide

de

(6) ?

temps

d'ternit n'est pas suffisante (5).

Croirons-nous, avec Aristote, que

mobile

le

Premier est suprieure toute gnration

qu'on ne saurait dcouvrir en

mesure par

enfin, toute action d l'me est

est trop clair

il

est d'une

Il

haute importance
des tres

est distinct

corps ou l'me

le

l'Intelligence, nous sortons

puissance

la

du temps;

et l'action coexistent

peut participer

son tour, revt de beaut

(11); elle n'a point besoin,

intelligi-

qu'il risque

les tres

comme

au sein

elle l'aime et la dsire

qui elle se

com-

science qui est le propre

ia

de l'me, de procds plus ou moins indirects pour atteindre la vrit


une intuition immdiate qu'elle connat et comprend (12); c'est
elle enfin qui contemple l'Un (13); mais elle n'est pas cet Un qu'elle contemple (14). ^L'Intelligence n'est qu'ternelle lUn est suprieur l'ter:

c'est par

nit (15); l'intelligence est une, existe

en

mais elle n'est pas seulement unit. Deux points de vue sont manifestes en elle un sujet qui
conoit, un objet conu (17); un sujet ternellement en repos, car l'intellisoi (16),

gence

est toujours identique

telligence est

donc un

et plusieurs (19).

concevoir et de juger
les

elle-mme

un objet ternellement mo-

conceptions de l'intelligence sont infiniment varies (18);

bile, car les

conserve

les tres

ce qui est

le

Le propre de

pas qu'elle

ceci n'implique

propre du Premier (20);

l'in-

de

l'intelligence est

et l'on

les dirige et

ne saurait

mme

jusqu' dire que l'Intelligence est l'image du Premier; ce serait rabaisser l'Un jusqu'au rang d'une ide ou type de la forme pour ses infaller

rieurs

Que

ce qui est absolument impossible (21).

si

l'Intelligence

elle-mme

rfuter ceux qui le placent


fl)

au

n'est pas le

sein des ides,

L'me occupe un rang intermdiaire en-

tre les corps et les genres suprieurs.


Aie. T. III, p. 79. 80.

(2) Stoiy.

*-

Comm.

prop. 200.

La gnration est plus prs de l'extrmit infrieure que de l'autre. Comm. Aie.
(5)

T.

III, p. 118.

(4)

Comm. Parm.

(H)

q
(9)

Sto.v.

(0 \.

p,op.

*toy

3i

nrn XXII

rl^m
Comm.

(10) 2toiy.

Aie. T.

II,

toh

p. 263.

vi
VI, nip. 60.
prop. CLXIX.

il

est inutile

de

l'intelligence (22).

(11) Comm. Alcib. T. III , p. 20t. C'est


citation d'Aristote, de Anima, III, tu.

d2) Comm. Tim., p. 75.


(13) Comm. Parm. T. IV,
(M) Comm. Parm. T. VI,

une

p. 115.
p. 217.

(13) Id., p. 241.


(16) Id., p. 119.
Tim., p. 80, p. 102.
(17)
Parm. T. VI, p. 142-216.
(18)
(19) Id. T. IV, p. 198.

<??) Id -

CXXIX.

{2

t PtT.
Parm.
t,

de

Comm.
Comm.

T. VI, p. 49.

(5) Id. T. VI, p. 241.


(6) Id. T. VI p . 217.

(7)

Premier,

filles

T VI
-

Comm.

P-

V Co "" n pT,mL -

v - Tho1 s Thol. prop.

'

***

*>.

Et sur tout ccci


Elm. de
3 et 4.

XX.

(22) Comm.
T. VI, p. 212.

Parm.

T. V. p. 17, p. 189-190.

20
Nous sommes

de penser que

loin

unes des autres

tinctes les

les ides

quoique parfaitement dis-

existent sparment

nous saxons au con-

que toutes sont dans toutes, et constituent une seule unit, non
pas logique mais relle (1). Mais celte unit est videmment infrieure
l'intelligence, et, plus forte raison n'est pas le Premier (2).
traire

Au-dessus de

l'Intelligence

nous apparat

Vie

la

mais nous ne

'3);

le mouvechangement (5); tout ceci rpugne ce


l'Un suprme (6); ensuite, la Vie dans sa
plus haute expression, c'est l'ternit (.7). L'ternit est une vie immormme ainsi conue,
telle, qui se manifeste tout entire la fois (8). Or
il y a donc
et le prsuppose (9)
la Vie est une manation de l'tre

pouvons dans

la

Vie reconnatre

ment ('<); le mouvement


que nous pressentons de

Un. D'abord

Vie, c'est

la

est

quelque chose d'antrieur l'ternit


mier

Vie n'est pas

la

(10,;

Pre-

le

(11).

levons-nous donc plus haut.

l'Intelligence,

gence

(13;

par

la

mme

Vie au-dessus de

(14).

Ne sommes-nous

n'est-il

pas

le croire. Il est

par lui-mme

o se

n'est pas l'Intelli-

raison, au-dessus de l'Intelligence et de la Vie,

de nos recherches? L'tre

Gardons-nous de

Vie se remarque

la

nous devons placer l'tre

et

la

puisque l'Intelligence ne peut se rencontrer que

Vie, tandis qu.

la

mme

le

pourquoi, tout--l'heure, nous mettions

et voil

trouve

du rang que les causes ont


nombre de leurs effets (12);

faut juger

Il

entre elles, par l'tendue de leur action et

le

point arrivs au terme

Premier?

bien vrai que l'tre existe en lui-

(au8uwo<rraTi&) (15)

que sa notion le place au


que ses manations ne

les Intelligibles ,16j, tandis

premier rang parmi

s'arrtent qu'aux dernires limites de la nature corporelle (17)

dure

entre lui et
nit (19)

la

gnration,

qu'il

le

mme abme

qu'entre

joue vis--vis de ses infrieurs

Temps

le

-W.

Irotx-

CLXXVI.

Prop.

$:S?;^:\.
:
TH
,
:V
iv";

")

,2)

"*
(4!

(6)
I, c.

(7)

^^;

f:

P.
p. 209 T. 1

Thol

s.

I\

Comm.

Parai. T.

Sur Dieu immuable,


16

s.

c.

18. C'est
,

I,

Liv

I,

lo

;. g

citation

0imm

,-

P. Liv.

TbQ{

Thol.
r )lnm

s.

(20)' Thol.

s.

|fi

H.
c. n

le

s.

Comm. Parm.

17)

de Plotm.

.,.

Thol. s.

9
, uel

Lordre dans

Corps, l'Ame, l'Intelligence,

^ tQQi au

Th

q1

6
j

m p- 7j
p^ Ljy

ffl

Plat Liv. El, c 2i.


Tim D --.
XLLX) et

^'j^^;
.

J
v

T. VI,

l*.

inmmeris

"us rangeons

p. t4o.

p. 294.
v. Theol.

il, c. 3.

_ f

une

Liv.

participe, et le

Elem. deTbeol. prop. CI.


Klm. de Tbol. prop.
m CI.

13

P. Liv. IH, c. 16.

,6
9)
u- '
V,
(10) Theol s. P

M-

ter-

il

*&. --W ProP

20

19

Theol.

(8) Ibid.

Comm.

r''mi P-,
t VI
vi p.
n 212
2\2
Parm. T.
Comm.
Z-a X Stel. prap. CI, et loas innume_a
.,
TLiv .
mmm
- Comm.
\
c 08.

Parm. T.
S

et

d'une vritable

le rle

cause, et non d'un simple paradigme (20); qu'enfin

(1)

qu'il

maintient ce qu'il est, par sa propre vertu (18); qu'il y a

et se

Plat. Liv. III, c. 14.

_ Id
id .

prop> L

'il

premier,

nature divine

la

Est-ce en

lui

que nous rencontrons

mme (9).

n'est point Dieu lui

il

cette unit

cette simplicit inef-

l'adoration et le silence, et nous avertissent

commandent

fables, qui

(1)

mais

nous sommes en prsence de Dieu

(3) ?

Loin de

un

est

il

et

sieurs (4). L'essence est en lui distincte de la puissance (5)

que
plu-

vrit

que Plotin reconnat, lorsque, empruntant les expressions de ses devanciers, il admet dans l'Etre la duanon seulement
lit de la forme et de la matire (6). Et ce n'est pas tout
admise par tous

philosophes,

les

et

son essence ne se confond point avec sa puissance, mais cette puissance

mme

de son acte

est distincte

est manifeste

dans l'tre

(7).

sous cinq points de vue

et la

D'o

^r^oa-a

il

Triade Essence, Puissance, Acte,

suit

encore qu'on peut l'envisager

diffrents

considr abstraclive-

ment et en lui-mme, il est Essence sous le rapport de sa puissance et


de son acte, il est mme et autre, mouvement et repos (8). Assurment,
s'il nous rpugne de concevoir le Premier comme une puissance d'action (9); si, quand nous pensons lui, toute ide de partage et de morcellement nous effraie (10), nous ne saurions nous arrter l'Etre. L'Etre
;

ne peut rien sans l'Un

Ce que
en

mme

(11), et lui est

dcidment infrieur
dans sa notion

l'Etre en soi, c'est--dire l'tre

temps que

(12).

la

plus leve

plus pure, ne nous a pas donn, l'irons-nous

la

chercher dans l'universalit des tres (13)? L'Un suprme ne

serait-il

qu'une sorte de rsultante gnrale des forces particulires

qu'une

telle

ide rpugne toute la

Outre

doctrine de notre matre Platon (14),

cette confusion, ce ple-mle d'o sortirait l'Unit, nous parat essen-

tiellement contraire la nature des choses (15)

cherchons

n'est pas

tOUte multiplicit

Un

o^

Premier que nous

le

rsultant de plusieurs, mais l'Un prexistant

tou 7roXXwv

v, XX'

7rpo 7roX>.tov (16).

la collection comquand nous la nommons le Tout rb ttSv


nous entendons
forme un tout (SXov), dans le sens particulier du mot (17); ce Tout,

Mais l'universalit des tres n'en est pas seulement


plte

qu'elle

et

quelle qu'en soit

nature, et quelques rapports qu'il soutienne avec

la

le

Premier, n'est constitu, conserv, rgi, que par l'influence divine (18);

(1) Elm. Thol. prop. CXX-XVm.


(2; Thol. s. Plat. Liv. II, c. 5.
(3) Trait de la Prov., de la Fatal., c. XXIV.
(4) Comm. Parm. T. IV, p. 6, 7, 112, 113.
(5,> Thol. s. P. Liv. III, C. 9.
(6) Id. Ibid.

Comm

Tim., p. 181.

(7)
(8)

Comm. Tim.

(9)

Trait sur le .Mal

p. 180.
,

c.

H.

Thol.

Comm Parm. T. VI,


Parm. T. VI, p. 41.
(H) Trait de l'Exist.du mal, c. I.

Liv. II, c. 7.
(10) Comm.

P.

p. 159.

Comm.

(12) Id. Ibid. cl, II, III.


p. 43, 69, 71, 78, 189.
Comm.

s.

Tim.,

Parm. T. V,

p. 325.

Tho!
27, c.

Comm.

p. 426, 428. Elm. de


Thol. P. Liv. c.
El locis innumeris.
Th. s.P. Liv. III
etc.

Rp.,
prop. CXIX.

H.

Liv.

s.

I,

II, c. 2.

(13) Dix Doutes,

I.

C. 20.

(U) Thol.

s.

P. Liv.

I,

c. 10.

(15) Id. Ibid.


(16. Comm. Tim., p. 32.
(17) Comm. Parm. T. IV, p. 114. T. VI, p. 37.
Th. s. P.
Comm. Alcib. T. III , p. 66.
Liv. III, c. 20.
(18; Id., p. 113,224. Elm. de Thol. prop.
Alcib. T. H, p. 145,
CXX, CLVIII.

etc. etc.

Comm
Trait de Provid., etc
la

11
une manation de Dieu
possde

lui

bont,

l'unit, la

parvient,

la

il

beaut,

s'unit elle, et c'est ainsi qu'il

ment de l'Un, qui se communique l'Etre, et


peut se dsigner sous le nom de l'L'n-Etre

nombre de philosophes

mme

Un,

n'entendait pas autrement cet

3,

rb

5*

Parmnide

la

conception de

dialogue qu'il a

le

intitul

(4,.

L'Un-Etre

n'est pas Dieu

est le divin (5

,il

dveloppement du Premier

est le

principe

primordiale et du change-

dans

distinct des Etres,

absolument

comme

qu'il opposait

la multiplicit

vant son expression dernire, est parvenu jusqu'


l'Un

un grand

(2), et

Platon qui, purant cette doctrine et l'le-

et c'est

persiste dans cette alliance,

n'ont rien voulu voir au-del. Parmnide lui-

des choses aux partisans de

ment perptuel

Ce premier abaisse-

l'ternit (lj.

des Units l'Etre 7

le

il

n'est pas le

n'est pas l'Un

il

Mais Dieu, ou

quelque nom qu'on veuille


toute essence (8);

(6)

le

il

Premier,

il

est la transition

Premier, ou l'Un, ou

le

Bien, par

dsigner, Dieu est profondment distinct de

l'Un-Eire lui-mme, en tantque divin, possde une

puissance propre, qui reflte celle de l'Unit, et qui doit tre considr

comme

sous ce point de vue

supra-essentielle

(9).

nier de l'Un tout ce qu'on peut affirmer des Etres (10)

fallait

Il

ne reste plus pour consommer

nous

avons os

le faire.

Dieu

nature intelligible ou sensible, qu' enlever celle-ci tout ce

et la

qui semblerait

le

la

Premier qui

est

forcs de reconnatre

son

hensible pournous que

commencement

de Dieu ne peut admettre en


persiste en lui

mette

Ce

le

mme

'15

lui rien

qu'il est

mot, itnparticipable 16)

serait

Comm

etc.,

(5)

(4)
;

(6)
:

Tim., p. 46, 83, 91,

P. Liv. I, c. 27.
P;irni. T. IV, p. 17, 27.
Comm. Parm T. IV, p. 30, 31.
Thol. s. P. Liv. 1. c. 27.
Comm. Parm. T. IV. p. 31.
Thol. -. P Liv III. c. 2.
Thol. s. P. Liv. Il
c. 2.

101

Ht,

s.

Comm

incompr-

quela puret inaltrable

monde
,

et,

(14)

que Dieu

qu'on nous per-

Comm. Parm.

Voyez en

T. VI. p. 119.

Liv2,c. 6

ou des qualits des

T. VI, p. 92. C'est une citation de Platon


des
Lois.
13 Thol. s. P. Liv. II, c. 6.
14 Tbol. s. P. Liv. I, c. 13. Comm. Parni.
T. VI, p. 173.
Comm. Alcib. T. II, p. 333-6.
,

P. Liv. I, c 28.
Elm. de
Thol. s. P. Liv. III, c. I.
Comm. Tim., p. HO,
prop. CXXIII.

ThoL

Theol

les

'12) Thol. s. P.

la constitution

passages cits p 20, note 7, etc., etc.


Tim., p. 120.
(9) Elm. de Tbol. prop. CXVIII.
10 Comm. Parm. T. VI, p 38.
1

(12), est aussi

qui vienne du

15
16

Comm.
1

fm

avec l'Un (11).

rapport de l'Univers avec

donc une trange erreur que d'imaginer en Dieu rien d'ana-

outre

sparation enlre

a.

etc.

Thol.

et sa

le

incommunicable

logue ce que nous pouvons savoir de

H",

que

Premier lui-mme (13

le

la

communication

mettre en contact, en

sommes

Or, nous

Il

-Comm.

Parm.

s.

etc., etc., etc.


a. J'aime mieux

hasarder les mots imparticipable, parlicipable, particip, participant,


que d'avoir sans cesse recours a de gnantes
priphrases pour rendre uuexro; , fXEtxro,
ereyouvoe, utrf/w,.
x

^'

"'

9.5

tres

de tous

les

rapports sous lesquels nous les envisageons,

n'en

il

aucun qui s'applique Dieu. Lorsqu'en prsence d'un objet, nous


concevons l'ide de grandeur, il nous vient aussitt l'esprit que la grandeur peut diminuer ou s'tendre, se diviser en parties plus ou moins
est

nombreuses,

de Dieu

etc.; qui oserait dire

dveloppe,

qu'il se

peut

qu'il

se distinguer en lments divers? Qui oserait y voir une opposition, un

nombre, une simple dyade


tres, et

prit d'tre
nit

Temps

point de vue de

la

dure

tous

ceux qui ont seulement

les

pro-

la

mus, ne connaissent que deux mesures, le Temps et l'Eterni le Temps ne mesurent la dure de l'Un (3). Le

quand nous ne distinguerions en lui


la pense le dcompose
Pass et le Futur, qui n'ont rien de com-

est divisible l'infini (4); et,

grandes poques dans lesquelles

trois

les

invitablement,

mun

Au

la vie, et

ni l'Eternit

();

que

(1)?

ceux qui jouissent de

avec

il

en est doux,

le

Premier, puisque, selon Time, on ne peut les reconnatre

le

que dans la dure des phnomnes, et non dans celle des Etres rellement dignes de ce nom (5). Ceux-ci, pour mesure de leur existence, ont
l'ternit (61 mais l'ternit n'est qu'une forme de la Vie (7); la Vie n'est
qu'une manation de l'tre (8) et il faut monter plus haut encore, nous
;

l'avons dj vu, pour arriver l'Un

raisons, toute ide de repos ou de

telle est l'ineffable

dire de

mouvement (13). L'Un


une ide (14);

il

et

pour

les

mmes

ce qui est immobile,

temps pour mesure

le

(12);

mme

immutabilit du Premier, qu'il ne faut pas

nommer

telle est

son

le

plus infatigable des tres en

n'est point, vis--vis

de ses infrieurs, un genre ou

ne faut pas

qu'il

(10

plus inbranlable des tres en repos

lui qu'il est le

acthit,

Ecartons aussi,

mouvement, a

est ternel (tl); ce qui est en

mais

(9).

mouvement

le

mme

n'est pas le

Enfin, puisqu'il n'est point

qu'eux, et

n'est pas autre (15).

il

une essence borne, une existence indivi-

duelle (16), on ne peut le prsenter comme tant de telle ou telle manire (17),

ayant

telles

les facults

ou

telles

formes 18

des tres suprieurs,

autres puissances de l'me (19);

mme, puisque

(I)

Comm. Parm

la

T. VI, p. 49,

m. Thol- prop. LIV.


(5) Comm. Parm. T. VI, p.
Provid., c. XXIV.
(5)

171, 214.

241.

De

la

Elm. de Physique Liv. I. prop. XI.


Comm. Parm. T. VI p. 219 240. Elm.
,

Thol. prop. LI.


(fi) Elm. Thol. prop.
<7) Thol. S. Plat. Liv.
d
C

SvSy?p
(10)
(

il

il

de

connaissance,

lui

III,

conoit lui-

qu'il se

Y'iro'jTacrc

ovaiS-fi.

Comm.

le

Tim.

110

(17)I?? [; lbid.
($ 2 X <"?- Comm. Parm. T. VI p.

que
1

qu'il

Comm

iS'

T. VI, p. 217.
n'y a de vraiment immobile

et

divin, Thol. s. Plat. Liv. I, c. 19; et l'ternit


est l'immortalit du divin. Ibid. c 27.
(12^ Elm. de Physiq. Liv. I, prop XVII.
(15 Comm. Parm. T. VI, p 165.
(14) Comm. Parm. T. IV, 197.
Parm.
(15) Comm. RVpubl., p. 430.
T. VI, p 171. 180, 184-5-6.

^g)
16.

mme

attribuer

par exemple, et les

ne faut pas dire

XLIX.

Cmm.'parm.

H) Car

faut s'abstenir

conception est l'acte propre de l'intelligence,

(2 El

(4)

il

la

Conlm

A'cib. T.
publ., p. 427, 429.
(<?)

III, p.

49.

66Comm.

R-

*4
suprieur aux intelligibles

est

volont, libert, sont des expour peindre ce qu'il ne faut pas


et, quoique nous sachions d'avance que sans lui
donnons pas le nom de Pre, qui implique dans
(1)

force,

pressions insuffisantes et inexactes

appeler son action

(3)

rien n'existerait, ne lui


le

de

(2)

force et de l'intelligence 4).

producteur

la division

On

Dieu n'est souill par aucun rapport, aucun contact, au-

le voit

cune association avec

la

monde

le

(5;

en sorte qu'on peut aller jusqu'

dire qu'il n'est nulle part, et d'aucune manire

obSafxo

$,. Mais si,

pour mieux distinguer son existence mystrieuse de l'existence des


nous affirmons de

que nous ne

pas

lui qu'il n'est

^m

rduisons pas au nant

tres,

importe de remarquer

il

nous ne sacrifions
) (7)
pour n'en conserver que le nom, et rendre une
parole creuse, un symbole vain, les hommages qui sont dus au propas

le

et

au conservateur de l'univers

l'auteur de toutes choses, et sans avoir

nommer

qu'il est l'Un et

Dieu en

tres (11).

Disons donc, pour dsigner

(8;.
la

prtention audacieuse de

ne peut tre que l'Un, source de

le

la divinit,

seul et vrai Dieu (10). Disons encore avec Platon


le Bien suprme, principe et fin de tous les

soi (9),

qu'il est le

o&v

divine

la ralit

ducteur

Premier, ou
est clair,

11

en

effet,

que relativement aux ordres infrieurs,


mme puissance (12) Le Bien est

l'Un, le Bien, sont une seule et

conservateur des tres,

galement

sence. Ainsi,

concevons en

et tous aspirent lui

mais l'Un

les

conserve

car sans essence, point d'tres, et sans unit, point d'es-

rait-il tre l

quand nous disons qu'un

mme
o

temps

l'Unit

tre participe au Bien,

qu'il participe l'unit

ne serait pas? D'un autre ct,

prsence, fait de diverses parties un tout et un

nous

car le bien pour-

mme

si

l'Un, par sa

tre,

il

donne

ainsi cet tre la premire et la plus indispensable de ses perfections

premier des Biens. La Bont est donc Unification

il

pour

est

le

lui

Y Unification est

Bont; l'Un n'est autre que

Voil donc plusieurs

nomm
s'il

[\b).

Bien (13). Et l'Un, ou

s'agissait

noms pour dsigner

de parler du Premier en vue de lui-mme,

(1)

Corara. Parm. T. VI, p. 87.

;2)

Comm.

Tim., p. 110,

et

ineffable,

et Comm.

A'cib.

Comm. Parm.

T. VI,

III. p. 66.

3 Trait,
p. 161.

du

4 Comm.

Mal., c.

II

Parm. T.

Comm.

VI. p. 41.
T. VI, p. 119.

Comm. Parm.

T. VI, p. 34.

Parm.
(5)
'6 Ibid.. et p. 26.
[7

(8) Ibid., p. 39.


'9
Parm.

Comm

l'Un qui ne doit pas tre

Mais on explique sans peine cette contradiction apparente

absolument incomprhensible

T.

le

Bien, n'est autre que Dieu (14).

le

faudrait s'abstenir

il

est

mais

(10) Coinm. Tim., p. 302.


(11) L'Un, du Sophiste; le Premier, des F.ettrs; le Bien du Philbe du Phdon , et de la
Comm. Tim., p. 110.
Rpublique
12 Comm. Parm., T. VI, p. 70, 71.
(13 'Elm.de Thol.,prop. XIII. et prop.XX.

(14; Elm. deThrol. prop. CXXX1II Voyez


Corn.
encore Th il. s. Plat. Liv. II, c. 4, 5, 6.
lx Doutes
Tim., p. 110, et en mille endroits.

Provid., c. 3.
^13) Thol. s. P. Liv.

sur
T. VI, p. 66 et 86.

il

comme

la

II, c. 6.

20
de satisfaire cet imprieux besoin

s'agit

il

me

ce penchant irrsistible'de

qui veut savoir quelque chose de Dieu (1)

il s'agit de donner
une base nos thories des tres (2) et ds lors il faut au moins poser
le principe avant d'aborder les consquences indiquer le Crateur avant
1

noms au moins
Premier dans ses rapports avec ses
tout ce qui existe dcoule de lui (irpoo&j) (4)
celui de qui

d'tudier son ouvrage (3). Sous ce point de vue, deux

pour dsigner

taient ncessaires

infrieurs

le

tout descend, sera !'/. Cette appellation est d'autant meilleure, qu'il

importe

en parlant des crations

tiellement distinct (5)


elle l'unit qui

en est

d'en maintenir le Crateur essen-

en s'occupantde

source

la

(6).

s'y rattacher, fait retour vers lui


qu'il a franchis

son principe

nom

pour descendre

(ir7rpoy*i) (7)

comme

que nous considrons en Dieu

Nanmoins

Dieu ineffable

le
,

comme

les

degrs

sa fin le Dieu qui est

que tout tre dsire sera le Bien. Quel


humaines lui pourraient-elles donner (8)?

dernier terme de la chane universelle,

mais toujours

de placer devant
du Premier aspire

celui

plus heureux les langues

Ainsi, selon

est sorti

parcourt en remontant

cherche

et

la multiplicit

Tout ce qui

point de dpart, ou le
pour nous l'Un ou le Bien,
le

est

il

(9).

principe et

fin

de tout ce qui existe

cet aspect dtermin, peut devenir l'objet de notre tude.

Dieu

sous

Nous n'igno-

rons pas qu'il est impossible aux tres infrieurs d'atteindre la connaissance de ceux qui les prcdent (10); nous savons, en outre, que
'Un se drobe d'autant plus compltement nos recherches, qu'il est plus
lev au-dessus des autres causes (11). Mais, si toute investigation directe

nous

produits

est

interdite

ici

ne pouvons-nous, par

arriver quelque notion sur l'auteur (12)

que par une cause,

et subsiste

en

elle (13)

certains effets conformes sa nature (IV

propres l'unit qui

la

fonde

la

considration des

Tout

effet n'existe

toute cause ne produit que


toute srie possde les qualits
;

et toute unit

ressemble

et se rattache

donc admettre que la connaissance des


manations nous apprend quelque chose sur l'Etre dont elles dcouantrieure (15)

la srie

lent (16

il

faut

il

faut admettre qu'au travers des tres crs, nous pourrons

Comm. Parm.

T. VI, p. 189.
P. Liv. II, c. 6.
Alcib. T. II p. 183.
Parm. T. IV, p. 86,
et Elm.
(4
Th. prop. XXV, XXVI, CI.
Th. s. P. Liv. II,
c 5 d.
Elm. Th.
(5) Comm. Parm. T. V, p. 16.
prop. LXXV.
Th. s. P. Liv. II, c. 3, 6.
(6) Ibid., et Comm. Parm. T. IV. p. Ul-2.
(1)
(2)
(o)

Tho!,

s.

Comm.

Comm

>

(7)

Elm. de Thol. prop.

Comm.
T -/ T-

Alcib. T. III, p. 216.

?mm

39

"tT F
UuJ- P Lm
(9) Ibid.
fi

,n

\Y\1 et XXXVIH.

P.'

Comm.

Tim '' P 65 ' 4


-

"' c 6
-

'

Parm.

(IO)Comm. Alcib. T. II, p. 223.


Elm. de Tb. prop. CXXIII.

(II)
(12)
(15)

Elm. Thol. prop. CLXII.

Th

s.

P. Liv.

Elm. de Thol. prop.


(H)

Comm. Parm.

Liv VI e A

51

c.

XXXV.

p. 79.

T. VI,

- Comm.' Tira
223 - Elm de

T h. prop. XCVII, CXXXV.-ThVs P


c . 13.

Livm
'

Elm. de Th.

CIX CX
CXII, CXIII. Comm. Parm T Vl'n lu' 19
,6) Comm Tim
P a Comm. cib. T. IL
(13)

P. 193.

-Comm.

prop

CVIII

Parm. T.

VI, r
p. 16.

'

s6
unes des puissances de

dmler quelques
Essayons donc de dcrire

non Dieu

pntrable pour nous), mais Dieu

S'il

divinit cratrice
(

mystre est im-

le

se manifeste.

toi qu'il

Dieu crateur, ou

III.

la

tel qu'il est

Units divines.

les

d'avouer que Dieu n'a aucune ressemblance, pro-

est ncessaire

chaine ou loigne, avec les Etres qui nous .-ont connus; si la nature, et
mme l'action divine, se drobent nos regards sous un voile que

l'homme ne soulvera jamais (2) il est galement ncessaire de reconque si l'existence de l'univers est
natre que l'Un n'est point infertile (3)
incomprhensible sans l'Un, l'Unit premire son tour suppose une
multiplicit, qu'elle produit, ordonne et conserve (4); et que nous de:

vons, par consquent

(5)

aprs

Providence

une

C'est

le

dissemblable

solitaire et

cach, pur de tout rap-

Dieu crateur et conservateur do toutes


le

Bien s'panchant sur

les tres,

ou

la

le

terme

le

genre

Or, qu'y

le

principe de tout ordre pro-

le

degr de ressemblance d'un tre avec

le

degr de son lvation dans

la

dtermine

a-t-il

le

de plus semblable

l'Un

que

les

Units;

Dieux (8/? C'est donc immdiatement aprs Dieu, un et

que

parfait,

que doivent

les

de l'Un, que

plus semblable lui, et, en dernier lieu, le plus

en sorte que

mme

(7).

aux dveloppements de toutes

universelle, et qui prside

Dieu,

Tchons

Dieu

[6).

loi

duise d'abord

Premier du

le

Bien en soi,

les sries, sans excepter celle

hirarchie

le

monde, concevoir

port avec le

choses

aprs

se placer les Units, parfaites et divines '9).

d'tablir

d'une manire prcise en quoi

les Units restent

semblables l'Un, en quoi elles en diffrent. Et avant tout, que cette expression les Units, ne nous fasse pas croire notre insu que de l'Un su-

prme,

et sans transition, l'on arrive la multitude.

question de

la multiplicit

nous n'en sommes pas

ne saurait tre

Il

l'tre (10

Ue^ Units

ne font qu'un (11); tou- les Dieux sont dans tous (12). Comme !'Un dont
elles procdent, elles sont suprieures l'essence (13), et, par consquent,
mais rien
(\) Quelques unes des puixsanees,
sur l'essence. Comm. Alcib. T. H. p. 217-s.
Parm.
Gomm.
Elra de Th. prop. CXXin.
T vi p 3; T. V, p. 505.
>
prcdent
Voyez tout' le
5 Elto. Thol. prop. XXI.
1. fie cette section, et tous les
i
Voyez

'

Thol. s. P. liv. III. c. t.


llnd c 2.
Comm Tim p. 69, etc., etc.
tout leu, en tant que Dieu, est
Dnit; car rien n'est difi que par Ton. Comm.
Parm T. VI, p. 86.
Elm. de Thol. prop.
(8
(9

CXIV.

"

passases
;

T. iv, p

124

19"; t. \

Comm. Tim. p. 27.


p. 6;
Thol s P. liv II c. 5fi
Connu. Tim. p H.
7
Th. s. P. liv. III. c. 1. et liv VI c. 1.
Comm. Parm.
Elm. de Thol prop. XXVIII.
Comm. Tim. p 8.
Tom. IV, p. 162.
p 309 T. VI

T.

III

13

Thol.

s.

P. liv.

c. 4.

" Comm. Parm. T. VI, p. H.


12 Comm. Tlm. p. 6, 12, 16.Comm.

cit.-.

Comm. Parm.

Ainsi,

P- liv

m. Thol. prop.

c. 27.

Comm. Tim

Parm. T. VI.

Du

qui ne dsigne

'

les

s.

p. 16.

Mal. c. 2.

de distinguer Evxoc;
que les Dieux et

ici le

ts

lieu

CXV CXIW TH

Comm.

p. 40, 69.

c'est
.

Alcib.

S'..

p
Kl!

Uni-

fxovSti;

V
l'ternit

que

le

Dieu

(1).

Bien

(5)

(3)

Comme

l'Un, elles sont ineffables

(-2).

Bont

(4).

lUnit n'est autre que

des Units drivent

de l'Un;

qu'elles conservent

la

L'Un

toutes les essences (6

Voil les traits

maintenant par o

voici

n'est autre

Tout mane de
s'en distin-

elles

guent.

L'Un

est

absolument imparticipable

Units peuvent, quedis-je!

les

communiquer (7) chacune d'elles devient le


diffrente (8). Pour exprimer la persistance myst-

doivent ncessairement se
principe d'une srie

rieuse de l'Un, nous n'osions pas

non seulement

mme

les Units existent

produit immdiat (10)

en

dire qu'il existait en lui-mme

dans l'Un, mais encore,

mme temps

(9)':

comme

tout

demeurent dans leur

qu'elles

cause, elles s'en sparent pour se manifester au dehors (11). Les units

sont assez leves au-dessus des tres, pour que d'elles aussi l'on dise

qu 'elles ne sont pas

mais

de tout mlange avec

tion providentielle (13).

non mlange
particulire

(14)

il

Toutes sont dans toutes: mais

chacune

faut aj >uter qu'elles sont partout (12).

Pures

l'univers, sans cesse elles exercent sur lui leur acil

y a union, et

conserve pas moins sa proprit

d'elles n'en

chacune reste soi-mme en s'unissant aux autres

(15). Elles

sont ineffables (16): et moins pourtant que l'Un suprme (17). Premire

manation de Dieu,

chappent compltement, sous ce point de vue,

elles

notre connaissance; mais,

commencement du dveloppement universel,

faisant pressentir les Etres, et dj inclinant vers eux, elles rentrent,

nous

cet gard, dans ce qu'il

En un mot,

les units

l'Un aux Units,

y a

il

est

donn de concevoir

dveloppement

abaissement (21) et non gnration


Dieux, se sert de ce dernier terme,
sophie, mais du

mythe 23

llix. (Th. s. P. liv. IV, c. I.) et les Units sont


au-dessus de l'tre, la vie, etc. Aussi Proclus
dit-il que les vrais principes des choses sont les
units des monades. Comm. Parm T. VI, p. 13
et 14.
Andras Wisius, dans son Index pour
la Thol. s. P. et les EIimii. de Th. confond les
Units et les monades D'autres erreurs de ce
genre ne permettent gueres d'avoir recours
son travail
Ou Mal c. 2
(1
(2) Comm. Parm. T. IV, ,.111.
25.
(3) Voyez plus haut
p. 2'<
(4) Elm. Thol. prop.CXIX, CXXI.
Comm.
- Comm. Tim. p. 109.
Alcib. T. III p. 201
Comm. RpuDl. p. 55S-6.
c. S.
(5) Thol. s. P liv II
y Idem. liv. I c. 27.

nombre,

et

^22);
il

de

lui (19);

non multitude

et

(20);

lorsque Platon, en parlant des

emploie

langue, non de

la

la philo-

les monades, qui peut s'appliquer tout premier terme toute cause imparticipable dune
srie quelconque. L'tre, la vie l'intelligence
sont les irois monades universelles, jtovit

(18).

ne sont pas l'Un, mais viennent de

(7)

Elm. Thol.] prop. CXVI.

Liv. Il
(8)

Th.

T ',)i

P. liv. II

s.

3
\R" l *!

y} E '"|> Th

"

s-

-, s -

"

s.

P.

s.

v-

nv-

ll
.

>

P.

Comm. Parm.

c
-

C-

'

VYV
XXX.

P ro P-

.,

c.

(le

2)
^J

VI, p. 39. [Th.

T.

15

liv. III. c.

(9)

Thol.

c. h.

Comm. Parm.

9,

bld

L
}i^ Comm.
D
IV
i3.
Parm. Tl.lv.p.
(J-S)
Parm T VI
ra m T,m P\ 9 - omn
(J?) P
\,
16 Theol. s. P. liv. I|, c 19.
P- '*< i5
1f
Parm.
T.
IV
I
H
Comm.
)
p.
(
-

,;

Pj%,
om,,\ Tne }
l prop. CLAIII.
E' em ,le
l>a '

)JJ)

C 81
Pa

Vi

v P
J-Comm
^,VI
Parm.

9)
(J,
(20) Th.

>

509

>

(211

T.

s.

P.

liv. III

Th.

s.

P.

liv. I,

p. 17.

c 2.
IV. p. 1/2.
c. 29.
,

Comm. Parm T

(23) Ibid.

rr

Comm.

28
Expliquons maintenant les caractres divers, mais non opposs (1) que
nous pouvons aperce\oir dansces units qui n'en font qu'une 2 Puisque
.

ne sont autre chose que l'Un

les Units

loppement

de communication avec

et

comme nous

l'avons

fait

son premier degr de dve-

les Etres,

tout l'heure

nous avons d admettre,

compltement dis-

qu'elles sont

de leurs produits, pures de tout mlange avec eux

tinctes

Unit distincte et pure, dit par cela

or, qui dit

mme simplicit: o trouver,

en

effet,

une simplicit plus parfaite, que dans ce qui, tout entier, ne fait
qu'un 3 ? Il serait facile de montrer de la mme manire, en parlant
toujours de l'Unit, que l'ordre divin est galement immuable
tique lui-mme 5; qu'il est indissoluble
tel

la

6), ou,

4, idenimmor-

l'on veut,

si

7
pourvu qu'on entende sous ce mot l'ternit premire, qui est
mre de l'immortalit 8 Est-il ncessaire d'ajouter que cette sim,

plicit

toujours identique elle-mme

Les dieux tout-puissants n'ont pas de

exclut ncessairement

figure

quelquefois de se manifester ainsi aux regards des


Mais, dans

la

langue que nous avons adopte

portsde Dieu avec

les tres,

ce qui caractrise
dire

l'essence

cherchons

le

mme

Dieu se

mieux
de

les saisir, et

nomme

le

hommes

9;.

lorsqu'il s'agit des rap-

Bien 10

La bont est

l'existence divine; elle devient,


11

la Divinit

la figure ?

quoiqu'il ait pu leur plaire

si

alors

je l'ose

La bont a des aspects divers

pntrons plus avant dans

le secret

de

la

nature

de Dieu.
est

Il

videmment ncessaire de

(aurafxc;) (12

que

dire

le

Bien se

mais cette expression quiconvientaussi

suffit

soi-mme

l'Univers,

l'Ame,

l'Intelligence, a besoin d'tre prcise, lorsqu'on l'applique Dieu. Si

soi-mme

l'Univers se suffit

avec son crateur;


reoit

si

un rayon d'en haut

qu'elle participe de l'Un?

sans restriction

c'est

et,

quant

heur

suffit

par sa propre vertu

et

parmi

le bienfait

Intelligence,

Mais Dieu se

de sa ressemblance

les

En

(13).

ne savons-nous pas

soi-mme

pleinement

d'autres termes

il

est

l'image de cette plnitude de biens

et quand
hommes, c'est

souverainement heureux;
se rencontre

par

l'me possde aussi ce privilge, c'est parce qu'elle

ce que nous appelons le

bon-

14).

nous demandait sous quels

Si l'on

traits particuliers

on doit envisager

Bien dans ses rapports avec ses infrieurs, nous rpondrions, avec

le

Parm. T. IV, p. i 16.


T. VI p. 14.
Elm. Thol. prop CWVll.

$) Comm. Rp.

(1) Corara.
(2)

(3)

Comm. Parm.

liv. I. c. 20-

s.

(6)

Th.
Th.
Th.

(7)

Th.

(4;

(5)

s.

P.

p. 339.

Vov. plus haut, p. 26.


Comm. Tim. p. 109, et tous les passages
note 4.
cits p. 27
12 Elm. Th. prop. X C.WVII.
(10,
Il

P. liv. l.c. 16
liv. I.

s.

P.
P.

P.

liv. I.

Ibid.

Th.

liv. 1.

49.
c. 28.
c. 27.

18. (9. 20.

P. liv, I. c. 19.
(14) Comm. Alcib. T. II p. 246, 7. - Cf.
I"

"h. s.

tote.

Kht.

liv. I. c. 5.

Ans-

29
Platon (1), que
puissant

Bien est absolument parfait

le

(Ixavv)

universellement dsirable

(nXecov),

(lytrv) (2).

irrsistiblement

Toute perfection

".ritable, et, plus forte raison, la perfection divine, aspire

au dehors en produits dignes


Les

cratrice (4).

Bien

ires,

de leur ct,

principe de toutes choses

s'pancher

une force minemment


font effort pour se rapprocher du

d'elle (3)

c'est

et la puissance divine s'exerant sur

tous et sur chacun, les natures particulires se fixent, et l'Univers s'tasuperflu de redire,

blit (5). Il est

que ces

trois points

de vue de

la

Bont

sont de pures abstractions (6); que toutes ces distinctions ont pour but

de s'accommoder notre faiblesse, qui n'tudie qu'en divisant (7); et


que nous ne voulons point altrer l'auguste simplicit du Bien cause
,

unique de tout ce qui existe


Mais ces

(8).

lments que. nous distinguons dans

trois

le

pas seulement nous en donner une ide plus prcise

nent encore comprendre

comment

disons-nous, absolument parfait;


quoi l'on pourrait, en
perfection

(9). Il est

la lui

Enfin

cause premire

guer en

ou

elle les

du Bien

(1*2).

produit donc,

il

s'il

le

retournent (11).

par l'aspiration qui l'entrane vers

Nous en concluons que

le

le

Bien est la

nommer cause

finale (13).

Non que lepointde vue de

la

cause

nous pouvons

la

distin-

causes particulires qui donnent aux tres ou l'essence (14)


qui les dveloppent (16) et les conservent (17),

la vie (15), celles

celles

enfin qui travaillent spcialement rattacher tout au principe

commun

(18).

Nous pouvons en

de causes que

tant

au-dessous

elle et

l'on peut reconnatre

(2)

(4)

Th.

s.

(f>)

(7)

De

VI

liv. I. c. 22.

Elm. Th. prop. XXV.


Elm. Th. prop. XXVII.
Th.
Th.

(3)

P.

s.
s.

la

P.
P.

liv. I. c.

p. 156-7.

Comm. Aie. T. II
(8) Comm. Rp.

c. IV.

c imm. Tim.
p. 237.
p. 381.

cause

npb<;

Z; l'i-

(Il;

XII.
12

22. 23.

liv. I. c. 24.

Prov. etc.

paradigme,

au-

la

(9) Elm. Th. prop. XX VU.


('O)Comm.Tim.p. "10. Th. s. P.liv.l, c. 15.
Elm. Th. prop.
Coinm. Rp. p. 427.

(1) Plat, in Pliilebo.


(3)

d'elle distinguer

de modes de causalit

efficiente, <p'o>; l'organe, St'oZ; le but, 6V S; le

est,

tres; preuve vidente que c'est

lui qu'ils

que nous apercevions dans

seul

Il

donc une vertu productrice, sans

nous devons en conclure galement que cette cause

premire doit se
fin soit le

les

est ce qu'elle est, et

Bien, et par i'action

nous am-

Bont refuse de se rpandre (10)?

la

viennent, et que c'est

Toute chose

ils

Cause premire.

la

supposant, ajouter l'ide de sa prtendue

que dsirent tous

c'est lui

lui qu'ils

Bien est

souverainement puissant:

veut; et comment supposer que

de

il

le

Bien, ne servent
,

('.->)

Comm. Parm.
p.

238

247.

(14)
(!.-;
t

Hi;

I7)

(18)

Comm. Parm. T. VI
Comm. Alcib. T. III.
,

p. 99.
p. 53.

Elm. Th. prop. CM. CL VIL


Elm. Th. prop. CLV.
Elm. Th. prop. CLII.
Elm. Th. prop. CLIV.
Elm. Th. prop. CL VIII.

3o
de,

cause matriell", qu'Aristote exprime par

xa' 5; la

Time

1% ou et

parlvu(l). Mais toutes ces causes diffrentes n'ont pas une gale importaiice
,

gane

par exemple, qui dpend de

une vritable cause

n'est pas

que nous numrons,


paradigme,

le

et la

des rangs

blir

digme;

Cause efficiente

la

cause finale est

la

multitude ordonne;

premire

comme

encore

elles

faut ta-

il

ensuite vient le para-

La cause

(5).

finale parat en ef-

identique au Bien, prside toute

paradigme rappelle

le

eux venant de

sparation entre l'Un et

la

ce sont la cause efficiente,

moindre

la

Trois seulement, parmi celles

Mais parmi

cause efficiente est

la

tinction des tres entre

marque

(4).

(2)

production du phnomne,

la

3).

offrent ce caractre

cause finale

plus analogue ITn, qui,

fet

la

qui est ncessaire, sans doute,

mais qui

comme
comme l'or-

en est qui sont videmment subordonnes d'autres,

il

Vide

dyade, puisque

la

lui, c'est lui

multitude

la

dis-

cause efficiente im-

la

la

parla mme, qui

plique une triade, car elle rside dans l'intelligence, et l'intelligence est

au troisime rang,
l'Intelligible

par

soit

qu'on descende

conception

la

toutes les autres. C'est

donc

elle

elle qu'ii

ou de
la Vie
donc suprieure

de Ttre par

La cause

(6).

finale est

importe de s'attacher surtout

connaissance des autres causes deviendrait inutile qui ne possde-

la

rait

de

pas celle de
us

la fin

les

des

cause finale

la

c'est elle qu'il faut rapporter l'nergie

producteurs, la naissance de tous les phnomnes

cause premire

fins et la

C'est ainsi

que

le

(7); elle est

(8).

comme

bien nous apparat

la

cause premire

mais

comment cette cause agit-eftel Le mot que nous employons pour poser
la question, semble en mme temps la rsoudre La manifestation par
laquelle une force cratrice produit son effet, n'est-elle pas ce qu'on appelle son acte ?

On donne le nom de cause aux substances


on
le mouvement qui leur est propre

cent d'elles-mmes

suite leur opration, qui se

Mais tout

ceci

nomme

leur acte

ne saurait convenir

toute ide d'action (10).

Et comra.
(I) Comm. Alcib. T. II
p. "8.
p. 108, avec cette diffrence que l'ide
estdsisne par ;Jo;, quoiqu'on ne supprime
,

pas xa0' o.
(21

3
i
->

Comm. Tim. p. 90.


Comm. Alcib! T. II

p. 538.

Ibidem.

Conim.Tim.

p. 112.

x~->-' ov Ta afrea o\
p. 6. 7
gourai, to *v TtXttv
xv,^iTy; txov^o;- Iv Tyao^yp Tast

Comm. Tim.

txxEifMViv pcGfxv

TrpotVnrj xtv

pSfiav' to Te Trapa-ecyy.aTixov,

et le rsultat, c'est

est vrai

il

ty;

<J[
'
,J

commenl'effet (9).

cause premire. Dgageons

la

Nous n'avons

Tim.

qui

distingue en-

[ xotye

jj

la

de

aucun autre terme

o\ix*o;* y yp irsporr,; tu ovtcov


T ; ttouto-jp^sv; a-t'a tv o)ojv to

^^

LM

rf,

rnB ^x9f^o'oIro

yp h \o~Ji ~~, Tpiade, TpiTO ow no toj ovto


'
' a "
'2 """""r-*
ovvau.>; , r, -xno tov vovjtov d:a to; votjjsw;IV,
c.
t.
liv.
Cf. Th. s. P.

Comm.

'"
*

J->
f)(

Alcib. T. III

p. 33.

^rm.', ete?c. V.'

Collil. p'rm. T.

',

p. 139

3i

condamnons

substituer celui que nous

mme

nature

de Dieu, est ineffable

(1)

l'opration divine

n ais

comme

ici,

comme

la

dans nos pr-

cdentes tudes sur la divinit, la ngation sera fconde (2). Si Dieu,


pour produire, n'entre pas en action, nous serons amens comprendre

mme

par cela

qu'il produit

qu'il est (3)

comme

et

l'essence

de Dieu

(si

veut bien nous permettre cette expression inexacte, mais la seule

l'on

comme

qui se prsente nous),


revient dire

que

Cause {premire

l'essence de Dieu est la Bont (4), cela

de Bont implique

l'ide

autre que

n'est

la

celle

de Cause,

que

et

la

Bont qui s'panche, par cela seul

qu'elle est la bont (5).

sommes

Et puisque nous

unit qui nous dfend

puisque

la

mesure de

dirons que l'Un qui

forcs de reconnatre l'incomprhensible

toute distinction entre la cause et son acte,

ici

ne peut diffrer de celle de

l'acte

considr en

soi

comme

davantage, lorsqu'il est considr


hors de

que

la

et

lui,

que

cause

qu'il n'y a rien

matire elle-mme, dont plusieurs philosophes ont

premire

(8)

aussi vritablement

et ineffable est

la

et la

Avant

les tres qui le

qui

communiquent

soumis

(12).

Telest en

mobile; aprs

cause premire

mouvement
il

fallait

(2

VI
(4)

mme

mouvement de
:

p. 139.

qu'il est, et

Comm. Tim.

p.

109.

Th

s.

P.

liv. I.

,.

(7)

s.

P.

"

liv. III. c. 7. p. 152.

Comm. Parm
Comm. Tim.,

T. VI, p. 107.
p. 6'.

Elm.

Thol. prop.

Tim., p. 116, 117. Quant la


matire, Plutarque et Atticus disent qu'elle
n'est pas produite par la cause premire. Aristote, parce qu'elle n'est pas complexe, dit
qu'elle n'est ni engendre, ni constitue par
une autre matire, ni soluble en aucune autre.
Selon Platon, la matire est ternelle. Mais
8i

tres

Comm.

sans entrer en action,

immobile

et

toujours iden-

y ait deux causes, Dieu et la


matire? Nullement mais Dieu est l'auteur rie
tout Fini, et de tout Infini la matire est le
dernier infini; donc Dieu a cr la matire.
Ec oSv , ivntp iUo^.v
Otb Tzuav nus'ensuit-il qu'il

''

'(5)'Th.

C\I.I\

les

le

C
(6)

avant

donnt sans y tre


au sommet, un principe im-

cette cause

Comm. Parm. T. VT.fp. 101.


Comm. Parm. T. VI p. 210.
Comm. Tim. p. 119. Comm. Parm.
,

point ce

un mouvement

une cause immobile (H).

un principe qui

effet l'ordre naturel

9).

des tres qui se meuvent d'eux-mmes; au plus bas


incapables de produire le mouvement, sont contraints

Ainsi, Dieu produit par cela

sans se mettre en

(\)

dit, n'est

cause

la

recevoir (13).

le

(.")

est

communiqu

est

lui,

degr, ceux qui

de

en de-

un second

en sorte que

ce n'est donc pas par

fait

cause universelle

Autre consquence. L'opration divine, avons-nous

que nous nommons une action


qu'elle s'accomplit (10

cause, nous

s'arrte son action, l finissent les tres (7)

principe, est en ralit constitue par Dieu

le

la

n'a pas de limites (6), n'en a pas

P XV

V*
v"
(,9)

c. 1.

t*
tyemjv,1oxrf?* *"/"" "" au??) jxzv upunarn,
<xhia
t7,;
<*wot<;
Zlu
Comm. Tim., p. 108. Dix doutes, etc.,
Th. s. F. Liv. I, c. 2.
Comm. Parm.

$?&?.

ai

*,

T. VI, p. 522.
(10)

Comm. Parm.

T. VI, p. 159.

(H) Th. s. P. Liv. III, c. 2.


Elm. de Phys. Liv. II. prop. XIX.

(12)

(l)Th.

Elm.

s. P. Liv. I, c. 14. Comm. Tim.,


p. 19.
Thol. prop. XIV.

32
tique elle-mme,

ne peut rsulter qu'un effet permanent, ternel

il

L'ternit des choses


rieure qui appartient

absorber en Dieu tout ce qui

et

cause vritable,

savons que toute

doit l'tre; nous

lui

plus forte raison la premire de toutes, est essen-

et

tiellement distincte de ses produits

3]

qu'elle persiste en elle-mme

ne saurait tre modifie par l'influence des ordres infrieurs

et

(1).

une consquence force de l'ternit supDieu 2 Nous n'allons pas jusqu' confondre

est

(4),

(5)

nous disons seulement que tout effet tenant de sa cause et sa mesure


sa perfection (6), que la cause n'abandonnant jamais son effet (7,
persistant le produire (8),

pension de

il

est aussi impossible

de concevoir

que l'anantissement de Dieu mme (9). La


mais se rattache lui (10) rayonnement
cration, une son image, n'en est pas spare (11).

del'unit divine, la

La cause premire
avec

feste

(12)

une

est

sans doute

On

trois caractres.

que

La Puissance, qui

de ces mots

l'un

Au premier
;

est

point de vue,

en Puissances 15); alors


les tres

que

parce que

ne faut qu'un seul chef,

mani-

elle se

vient de la Bont, la reprsente

arrive souvent dans l'nonc de la

employ pour

l'autre (li).

est envisage

comme surabondante

manifeste sa force cratrice

elle

elle les conserve

il

Bont

la

aprs les avoir constitus

stitue, c'est--dire, elle leur

serve

il

peut distinguer en elle sa Puissance, sa

sous un point de vue spcial, et

triade,

mais, sans rien perdre de son unit,

Science, sa Beaut [13).


ici

et

sus-

divin,

l'acte

cration n'est pas le crateur,

une seule cause

la

et

donne

elle constitue

Elle les con-

(16).

l'unit et l'essence (17)

elle les

con-

en dveloppant l'essence qu'elle leur a donne

c'est

les tres travaillent

leur propre salut

toujours dans la dpendance de leur cause,

(18),

et

parce que, restant

les effets sont

naturellement

conservs (19).

Au second elle nous apparat plus


comme telle, nous la plaons aprs la
,

secondaire de la Bont

connaissance;

la

Ce que

(20).

Bont donne

le

comme

particulirement

Science

donne, en

la science

Bien, ou

ce qui est

la

effet, c'est la

mme

l'Unit; l'Unit, le Bien sont suprieurs la connaissance (21).

2
">

T. V, p. 17.

'.

Comm.

Comm. Parm.
Elm.

Parm.
Prov.

L.WVI. Comm.
Tim p. 90.

Elm. TtaoL prop.

Parm.

Ttaol.

etc.

11.

Comm

Alcib. T.

II,

LXXV.

prop.

T. V, p. 16, 126

Parm.
p. 143-6.

T. VI

p. 73.

Comm.

De

la

Th.

Comm.

p.

213.

s.

P. Liv.

1 ,

c. 13,

Comm.

Tim., p. 17.

(9)

21,22.
Th.

s.

(16]

Th.

s.

\\1)

Car sans unit, point d'essence. Th.

Comm. Tim., p. 28.


Comm. Parm. T. VI,

le

V,

P. Liv. I, c. 22, 23, 24, 23.


(14; Vovez les chapitres cils.
(13' Elm. Th. prop.
(13

18

7 Elm. Theol. prop. LVn. Th.S.P.L


C. 4, c. 2.

p.

Cunm. Parm. T. IV, p. 162.


Comm. Parm. T. IV, p. 83, 121, 112.
Comm. Tim., p. 80. Comm. Parm. T.

P. Liv.

I, c.

22.

Liv. II, c. 1.

p. 38.

chose

Tout

XWH.

XXVI

T. IV.

12

c. 3.

Thol. prop.

(10

T. VI, p. 236.

Puissance, qui dj est un aspect

p. 236.

VI,

19

Comm.
Comm.

Tim., p. 505.
Tim., p.

(20;

Connu. Rpubl.,

(21,)

Comm.

'..

p. 417, 427.

Tim., p. 173.

s.

P.

33
reste est

au-dessous

d'elle

mais que pourrait-on mettre au-dessus de

la

Bont(l)?

Mais,

le

si

point de vue de la science est, dans la cause

del puissance

celui

nous devons ajouter

(2),

qu'il

L'ide d'tre cause implique celle de connatre


et qui

n'est rien autre

qu'un seul

mme

et

(7).

(5)

infrieur

En Dieu

Encore

comprend pas

mme

lui

entendre de Dieu s'accomplit en

faite

essence (M)

il

il

Dieu,

mais ce que nous voulons

qu'il est l'Un (10).

se connatra

qu'en

c'est ainsi

connatra tous les tres, quelle que soit leur

car ce n'est pas

(9)

par cela seul

lui

C'est ainsi que, sans sortir de lui-mme,

se connaissant lui-mme,

produire et connatre ne font

langage humain ne saurait expliquer la connaissance divine)(8)

vrai dire, ne se

(3).

Un

qui est

Les cratures de Dieu ont leur hypostase


le mot de conception est-il impropre ici

acte (6).

dans ses conceptions


(le

chose que l'Un

(4).

en est insparable

la

nature de l'objet connu qui dtermine

connaissance, mais bien celle du sujet qui connat (12).


L'me, par exemple, qui vit dans le temps connat par des oprations
la

nature de

la

successives; l'Intelligence, qui est ternelle, embrasse d'une seule vue


l'objet

unit

de son immobile conception

mme,

(13)

Dieu

qui est Un, a, dans son

connaissance une de tout ce qui existe, identifie avec

la

cration de ce qu'il connat (14).


divisible, mobile, mortel

importe donc peu que l'objet

Il

ou contingent

il

n'y aura rien dans la connais-

sance divine qui ne soit indivisible, immobile, ternel et ncessaire


S'agit-il

d'actes successifs? Dieu les connat simultanment (16)

mouvements
la

secrets d'un tre libre?

Dieu

est la libert

plus haute, cause de toute libert particulire (17:

cause que

l'effet est le

la

soit

plus compltement saisi

(18)

(15).

des

dans sa notion

or, c'est

dans

Dieu n'a donc,

la

en-

ici

core, qu' regarder en lui-mme (19) a.

Ceci deviendra plus vident encore,


tinctions d'objet

(1)

ne

la

(6)

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.
Comm.

(-/

Comm.

(2)
(31
(i)
(.S)

Prov.. etc., c. 5.
Alcib. T. II, p. 28.
Parm. T. V, p. 16, 17.
Parm. T. V, p. 218.
Parm. T. VI, p. 66.
Parm. T. V, p. 16 et 21 8.

CXXIV. Comm. Parm.

T. V.
Prov., etc., c. XXIII.
(16) Th. s. P. liv. I. c 21.
T. V, p. 129.
i!7j Comm.

Comm.

p. 252-3.

(8)
(9)

Comm. Parm.

ps<"v

Yjtj.iv

T. VI, p. 87.

Dix Doutes, etc., c. I.


XXIII.
(H) Comm. Parm. T. V, p. 227.

Comm.

III, p. 43.

Alcib.

De

la

T.

II,

Prov.,

De

la

p, 222-5,
etc., c. LU.

Comm.

Prov.

(18)
(19)

De

la

Comm. Parm.

tco'v

'

Trpo; tyjv gu-

xyaQv.

Comm. Tim., p. 10
Comm. Alcib. T. 11,

p. 301.

Proclus raisonne ailleurs d'une autre manire : Un objet de connaissance ne peut tre
atteint que par une facult de connatre en rapporl avec sa nature : or l'unit est la seule chose
a.

506.

Alcib. T. III, p. 54.


Du Mal. c. IX.
(14) Th. s. P. Liv. I. c. 24.
Elm. Th. prop.
(15) Comm. Tim. p. 107.
(13^

dis-

Tim. p. HO, et Comm. Parm.


t. V, p. 251.
Comm. Tim. p. 66. Iltxpviyotyov
T '" V ^' a
V
&t ' X "
x

V
f*\
^
T0 wtoxivvjtov
iwpnonxvTO

(12)

T.

nous remarquons que ces

Tim.. p. 41.
Elm. Th. prop. CXX1.

(10)

c.

si

connu, de sujet qui connat, n'ont en Dieu aucune ra-

commune

tous les tres. Voil pourquoi c'est


par son unit absolueque Dieu connat tout. Dix
Doutes, etc c. I.
,

34
La connaissance dans l'me, opinion ou science, mme quand
elle est vraie, n'est que l'image do l'tre, rsultat d'une opration particulire, d'un certain mouvement; il n'y a rien l qui ressemble la connaissance relle, universelle, immuable de Dieu. Pour l'intelligence, elle
lit (1).

atteint l'tre sans doute, car elle subsiste

c'est la ralit

mme

en

lui

de l'Etre qu'elle affirme

ce n'est plus une image,

mais

est facile d'tablir

il

des distinctions dans l'Etre; on peut aussi montrer que l'intelligence


n'atteint pas les phnomnes; et ds lors, la connaissance intellectuelle

complte, assez une

n'est point assez

n'atteint pas la Vrit

vrit complte, simple et

Dieu ne philosophe pas


la vrit

philosophie

la

me

sa plnitude; chez lui la science

vient crateur 3

Mais

la

dborde, clate,

aucune chose, connat

produit tout sans agir

tous les tres

ce qu'elle est

mais nous ne

comme

qui, par le

la

puis

la

de l'existence

les liens

d'une invincible n-

Il

n'en

dtermination libre ne saurait tre en Dieu

L'me

la

choisit

nous

dlibration et

le

effet, la

(7

caprice au-del de ce qui est bien

le

temps

L'me

le

choix

choisit aprs

choix ne sont qu'un

mme

libre dtermination en Dieu

Bont suprme agissant,

pas ses actes l'excellence de sa nature

la

qu' proprement par'er,

faire dire,

nous supprimons

dans

l'ternit (5

Cette constance ncessaire de la

mme

le

mme

dans l'homme. L'me particulire a la puissance de choisir:


lui connaissons ce pouvoir que pendant sa vie sur la terre-

Concevrions-nous, en

par

fait

cause premire agira t elle fatalement?

la

seulement,

dlibration; en Dieu
.

qu'il est l'Un, est

des causes d'un rang infrieur qui se dter-

marqu en Dieu du caractre de

peut

mme

tout sans opration intellectuelle,

enchan dans

cette facult est essentielle en Dieu.

acte (6

dans toute

qui refuse de sparer dans l'Unit divine

i? Nous connaissons

pas ainsi

est

la vrit

et c'est ainsi qu'il de-

que nous venons de dire, et autour de lui


doctrine chappera-t-elle au reproche de rabaisser

cette

minent librement
est

vide de science

voit en lui tout ce

Dieu, en le peignant
cessit

le

sance de crer de celle de concevoir


,

recherche de

c'est la

mais Dieu possde

doctrine qui tablit que Dieu, par cela

tout sans tre

de Dieu

en effet,

philosophe essaie de c >mbler peu peu

le

reconnu dans son

qu'il a

, pour tre celle de Dieu (2). Dieu


lui-mme, dans sa mystrieuse unit, la
immuable. Platon a donc raison de dire que

est

il

ne choisit pas.

il

et

ne conformant

Dieu ne peut tre emport

ce qui ne veut pas dire que

volont divine, mais seulement que nous reconnais-

sons son accord ternel avec ce que ncessite en Dieu l'excellence de sa

(1)

Th.

(2)

Vovez tout ce passage. Th.

s.

P. Liv.

I. c.

24.

21.
(5)

Th.

'4)

Le Trait de

s.

P. Liv.

I.

la

c. 24.

rie

s.

P. L.

Liv. VI, c.

I.

II.

Proxidence. du Destin

la

(fi)

et

Libert, roule presque

tout entier

cette question.

7'

Comm. Tim.. p. UO.


Comm. Parm. T. V, p.
Ue

la

Prov.. etc.,

c.

251.

XLVIII.

sur

35
nature

Mais nous aurons

(1).

de

tout--l'heure, en parlant

la

Providence,

de profon-

l'occasion naturelle de montrer en dtail

combien ce

dment, d'invariablement ordonn dans

l'action divine, est loin

nommons

sembler ce que nous

Au

troisime point de vue,

sions venir

nous

Bont sera

la

qu'il est

3).

Que nous

(appeler)

xafolv

non certes,

d'influence;

que nous venons de

rappelle dans son

elle
(5).

Ce

que

n'est pas

ce qu'il y a de beau dans le monde a


non plus que la Bont, la Science,

et tout

Ce

6).

n'est pas

voir clater dans la production des cratures

sachent aussi, par des intermdiaires qui leur sont propres,


la cause

ne

les rattacher

Mais ce rle convient plus particulirement

7).

comme nous

Beaut,

la

allons essayer de l'tablir.

Assurment

manire

la

la

plus parfaite de se runir l'Un est celle

qui, s'arrachant toute communication avec l'univers, s'in-

l'tre

terdisant lui-mme tout acte intrieur, s'isolant dans son unit

Un suprme

vientainsicontemplerl

en

il

cration proprement dite, la Beaut divine soit prive de sa part

la

reu de Dieu sa Beaut

de

fas-

(4j,

question de cette autre puis-

ici

tous les tres qui en sont sortis

de res-

(2).

Beaut

cause, par laquelle, avons-nous dit,

la

MnffTpe'cpEt

dans

la

de xyhv (charmer), ou de

xaXv

de comprendre

est facile

sance de
sein

mot

le

ncessit fatale

qu'il y a

mouvement,

lui ni

intermdiaire entre

ni

le

pense

il

Nous ne saurions

(8).

n'y reste qu'une chose,

Bien et les Etres

Non

(9).

par-

alors distinguer
la

Foi, noble

cette Foi par laquelle

nous croyons au tmoignage de nos sens ou aux vrits du sens com-

mun
en

mais

Foi qui rsulte de

la

10

lui (tfpvffj)

Dieux,

les

Dmons

l'me particulire,

Mais

la

union intime avec Dieu, de l'dification

Foi n'est pas l'intermdiaire universel

les

mes bienheureuses peuvent avoir la Foi (11)


quand elle est prpare par la philosophie peut y
les

parvenir (12); mais

les tres qui

sont ncessairement privs de

la

ne sont point clairs par l'intelligence


Foi, qui est suprieure l'acte intel-

lectuel (13).

La science a
sant .c'est
qu'il

la

possde en

losopher,
(I

aussi,

Comm.

ouvTOE'yte

et

pour

remonte Dieu par

soi,

tous

les

Tim. p. 49- if yp Seltx vyxv)


eix ov^yjacc , xai
ixloyo ~c

.>

T
Th.
TpP. Liv.
r" *&
o- 24,
o, o22, 2a,
s.

(.>)

()

Comm.
Comm.

'&
h\
t.'
(J) in.

S*

P'
I, c.
2j.
Alcib. T. III p. 215
Uni.
Comm.
p. 64.

r.

!V

.
'

Vliv.

Vi,

C"

i
,-

c. i>.

[9i
'

Paim.

De

Yih

'

i4)

la science

(8)

'/)

'

un intermdiaire puis-

teindre comprendre

ai

il

5);

Vrit

la

mais c'est

phi-

tres n'en sont pas capables (16).

Tvj

vr

relier les tres elle,

Vrit (14;. Tout ce qui peut

la

**'

Prov., etc.,

^'

c.

XXIV.

~.
Th.

s.

Coimn. Tim., p 63.

Hh
U
l2

Th

P- Liv

s-

!>

( , f) j

1-23.

s.

.
P. Liv.

1.
.
I,

26.

Ibidem

comm.
Th

Alcib. T.

p Liv

(14)Ibid., c. 23.
Comm. Alcib. T.

Th.

III, p. 10.

c
II,

,,-yaque lsmes.

p. 292.

Comm.

Alcib. T.

m,

36
Mais

Beaut, par l'intermdiaire de l'Amour, illumine tous les or-

la

mme

dres,

moins

les

parfaits, et les runit

reconnaissaient dans son feu

Dans

universel des tres

le lien

Les anciens

(1).

l'Intelligence divine,
7rp awSoptov

ordres qui reoivent les manations de l'intelligence

les

en allumant

le

elle-mme,

intelligible

Foi

la

(3

lui

Mais on doit dire que l'essence

de sentir l'aiguillon de l'Amour k

beauts de ce monde, symtrie

mais qui

force propre la Beaut premire, qui n'est pas

la

cause de son union ineffable avec Dieu, n'a pas

besoin pour retourner


Telle est

l'amour,

dsir de la Beaut intelligible, excite la philosophie, et,

par suite, peut conduire

les

leur cause

nommaient l'Amour premier-n de

oracles, qui

n'est autre

que

harmonie ou

mme

Bon, sous un aspect dtermin 6

le

comme

intelligence

(5),

Tels sont donc les trois points de vue de la c?use, bont, science,

beaut:

ils

suffisent expliquer la triple action par laquelle

tue les tres

les

conserve

quand nous levons

et les rattache lui.

yeux vers

les

qui maintient tout et vers qui

dence
Il

(7

Un

nom

seul

Dieu constiles

rsume

cause de qui tout mane,

cette

nommons

tout aspire, nous la

Provi-

de rpter, propos de

serait superflu

cette dsignation nouvelle, ce

que nous venons de dire sur les caractres de la cause souvenons-nous


seulement que la Providence divine est la fois volont, connaissance et
:

puissance 8
net (Il
juste

d'o

en d'autres termes, libert 9


il

suit, et ceci

et universelle

vridique 13;

(12),

La premire

intelligence (10)

souverai-

mrite quelques dveloppements, qu'elle est


14

justice, la premire vrit sont en Dieu.

Ce

n'est pas le

moment d'examiner pourquoi les vnements de ce monde semblent


donner d'assez nombreux dmentis ce que nous affirmons de la justice et

de

la vracit

divine.

Nous expliquerons en leur lieu les faits


la Providence. Nous montrerons alors

l'occasion desquels on incrimine

que

l'erreur est tout entire

tielle

15

Mais

ici

du ct des tres soumis

nous dirons que

la

l'action

providen-

Providence, qui permet leur erreur,

que leur bien, et que,


empcher invinciblement d'y parvenir au

n'a point tort de le faire, parce qu'elle n'a en vue


si

leur imperfection doit les

(I)

(2;

Comm. Alcib. T. Il, p.


Comm. Alcib. T. II,

83.
p.

177

...

\- Ix

mip} *5 P
vo* jtdop, pSvot,
avvafuov, o<ppec xcpao-v) Hvr/ai'ov xpa-rjpa ,
tov irupo avQo; tizlsyav.

wfyo

(5)
'.

Comm

Alcib. T.

il,

P. Liv. I, c. 23.
(3)
Sur la
(6; Comm. Alcib. T. III, p. 203-6.
Foi, la Vrit, l'Amour, cf. Th. s. P. Liv. IV,
C. 8.

s.

Prov., etc

la

Comm. Parm.

fi0

'^TlIv
Comm parm

c. 8.

T. V, p. 251.
i'
.

c."

T. V, p. 236.

(12) Th. S P. Liv. I, C. 15.


18, 21. Comm. R15
Th. s. P. Liv. I,
pnbl., p. 536-7-8.
15.Elm. TholI,
c.
Liv.
13,
Th.
P.
s.
(14)

p. 166.

llml.. p. 144.

Th.

De

(g)

prop.

CXX.

15
p. 359.

Th.

s.

P. Liv.

I,

24.Comm. Rpubl-,

37
moyen de

la

grandeur, de

de

l'universalit

mne par une

(1).

Nous ne serons pas


de

seront trop heureux qu'on les y

la vrit, ils

tromperie salutaire

plus touchs des

puret, de

la

de

l'action

argumens de ceux qui, au nom

majest divine, refusent de croire

la

Providence

la

(2 ).

opration infinie ne soit pour Dieu une vritable

Ils

craignent que cette

fatigu-'; ils

craignent au

moins qu'en se mlant tout, sa grandeur suprme n'en soit ravale.


Mais connatre tout ce qui existe, savoir ce qui est bien pour un tre,
dlibrer, se rsoudre, accomplir, tout cela chez Dieu n'est qu'un seul
acte; ou, pour

mieux

tout entire

la fois,

que

dire, c'est ainsi

se manifeste la nature de Dieu,

sans travail et sans peine.

chaleur, supposons-nous qu'il y fasse effort (3?

convenir que

commerce des

le

quelque sorte,

en recevait

s'il

Quand le feu rpand sa


Nous serions obligs de

tres infrieurs avec Dieu le dgrade en

moindre influence

la

mais l'unit divine

tant inaltrable et pntrant jusqu'aux extrmits de la chane universelle sans sortir

de soi-mme, sans entrer en contact avec ses cratures,

Providence doit pouvoir, sans rien perdre de sa majest, atteindre

la

jusqu'au dernier des tres intellectuels, anims ou inanims

elle-mme prouve

tire

mal, dont
tion

t>

faut

il

il

a sa raison d'tre

ncessaire de l'ordre universel

ddaigns

ds qu'on

vil

dans

la

est,

il

par

8)

comme
:

dans

le

domaine de

la

volont de Dieu, une pice


plus

les tres les

tant aussi sous la main de

aux yeux du

maison de Jupiter 9

vrai philosophe,

il

n'y

nous reste dire comment s'exerce

Il

la

Et sous ce rapport,

(7).

envisage

les

Dieu, en tirent quelque grandeur


a rien de

La ma;

n'est pas l'irruption d'un principe tranger

Providence

(4).

un certain degr l'action providentielle (5) le


bien admettre l'existence dans certains ordres de la cra

la

Providence. Dieu est libre,

sans doute; mais nous avons vu que cette libert ne pouvait dgnrer

en caprice, et que l'action divine

tait

ture divine 10). Qu'est-ce dire, sinon

ncessairement analogue

que l'action providentielle

la

na-

a sa loi;

en d'autres termes, qu'elle marchergulirement un but dtermin ^11)?


Or, la Providence vientdelabont 12), qui est l'essence mme de Dieu 13
;

elle n'est

autre chose que

donc bonne, car

Comni. RpuM.,

(2)

Th.

(">)

U'id.

:'t,

Iliid.

P. Liv.

bont qui se manifeste (14

p. 381.

I, c.

(5)

(6;

13.

II

."43,

Comm. Parm. T. V,
Comm. Tim., p. 12.

Son uvre sera

bont ne saurait rien produire de contraire sa

Comm. Alcih. T.
p. 145.
Tim., p.
48. Dix Doutes, c. 3, suh
Elni. Th. prop. CXL.

Comm.
lin.

s.

la

la

p. 66.

17) Du Ma!., c. 9. Th. s. P. Liv.


Comm. Tim., p. H4, 5.
(8) Comm. Tira., p. 66.
(9) Comm. Parai. T. V, p. 66.
(10) Comm. Tim., p. 49.
(M Comm. Tim. p 41 ,324.
)

(12)

(I3

Comm

Tim. p. 112-3.
Voyez plus haut p. 32.

(W Comm.

Alcib. T. II

p. 285.

I, C- 18.

38
propre nature
2

parfaite

exigeront

je dis

La cration, dans son ensemble, sera donc bonne et


dans son ensemble, car l'ordre et l'harmonie du tout

hirarchie des lments, c'est--dire des degrs dans

la

eues moins bons aprs

fection, des

les meilleurs

tous les tres participent au bien, mais dans une

chacun selon sa dignit

ce qui est suprieur l'essence,

puis l'essence elle-mme;

gnration doit suivre, puis enfin ce qui

la

Ce qui

est infrieur la gnration (6).

autre que

le divin

en soi,

Vie, l'Intelligence

la

est suprieur l'essence n'est

et

l'Ame

18;

particulires qui sont unies des corps, et

aprs

la

gnration doit se placer la matire

Telle est

la

cause premire

que chacun

(12).

en

et

dans son essence

Alcib. T. III, p. 165.


Ih. s P. liv.I, c. 18.
Comm.

Comm. Tim.

ils

la

Ibidem. -Comm. Alcib. T. II. p. 5, 6.


Tim. p. II".
(S^Comai. Alci.'. T. II, p. 5. Dix Doutes, c. III,
sub fin.
Elm. Th. prop. CXLE.
6 Comm. Parm. T. IV, p. 57.
Comm. Tim. p. 40.

hv.

Comm. Parm.
Comm. Tim.

I. c.

(10.

T. V, p. 122.
71. 55,324.

p,

Th

29.

Comm. Parm.

T.

IV,

p. "I, 77.

un autre passage

>,.:

/j- -j'y/y/

lytpreiccv.

\yp tq

xai

mv

oio> v.ix: aiuviov, to

<>\oi yxpovoy xa va fv otuGwTroo-Toenu


uo
ratvniUto 81 xUayoScv
r 7tv va><rrav<xi,
*
\
.

TY)V

jv

Tv,

ttxri'j.zxxiv.

'

yttojtxt:/'

ti
'

rx

fu'orot,

?r7i

-s-

to oe xx-'x to yjTpoy.

Te $v
21.
-

Si

vyjv t/_t:v

Nanmoins

^y- TO j Svroe tutti\ytv6rot


aapx-,
T
r
r

t-

lo-riv

Comm. Tim.

--'<

VI

,,

xpeTTov

ou

ynryjTov. .

Ka

. .

yap

xal

Cf Th. S. P.
Comm. Tim. p.

p. 78.

-V,

r.

ZXyi

rj tfv.

liv. I, c. 3,
I, 28, 40,

50. -III, 6.
7 g. 9 , 8I l89 2 89, 267.- Comm. Parm. T
CXXIX.-XX.
3
, 13. Elm. Tli.prop

.,

)e )a

Pr

elc>> c .

)V

vi. Dix Uoules,

comm.

Alcib. T. III. p. 20, 1,2.


(nj Elm. Tliol. prop A X VII.
Parm. T. V, p. 204.

/.x~'j. t. j.'-.-j-i

r//n:v naav,
ptv

16;.

-< v Se >u x< tc,


rourw aTE/ovra, to par xara-ro

(12)

Elm.

(W

Corn

Th. prop. LXII.

(le

Comm. Parm.

'

xP*<f

oex'-uEvov, xae

les

chose

fjanStfepov

Voici
corn-

-.r;i

',

to'Xu

IV

vwwtov
',,'.
.,-'<> luvaaty.Tviv hpytiav
'' ouata v koh owrlw, vos*

T'v ococv,

^y

-j.'

nommaient

P.

s.

qui, quelques gards,


on s'est servi Ac/<o oV, tt'jjtw;

plte ceux dont


to t\ Sv tvxi To

elle

15). Ceci

comme quelque

toJtojv Si zpu* ovtwv tvai xat

Tim. p. 17-

p. ."07.

sem-

un pas vers

fait

des forces rduites

et

Pythagoriciens

Comm.

(7J
(8)

occupe

tendance ncessaire des premiers tres vers

la

de hasardeux

Comm.

.-.

est

il

infrieurs tait regarde par les

(2

et

c'est--dire plus

on trouve des essences plus complexes

et

la cration.

11

lui

lui-mme plus rappro-

qu'il est

mesure qu'en descendant l'chelle des tres on

de surprenant

(9j.

mme temps dou de forces plus nergiques (li).


comme la matire est de soi inactive impuissante,

Et rciproquement

explique pourquoi

compose

C'est encore selon le degr qu'il

est plus simple (13

blable l'Un

corps eux-mmes

de ceux qui viennent aprs

est l'auteur

cause d'effets d'autant plus nombreux,

ch de

les

10

hirarchie des Etres dont l'ensemble

la

sont l'Etre

gnration comprend les

la

Ames

Chacun d'eux

nom

dignes de ce

rellement

les tres

diffrente et

5).

Au sommet nous devons reconnatre

mesure

L'alt-

H faudra

ration de quelques parties dans l'intrt de la vie gnrale (4).

que

per-

la

en un mot,

il.

M,

T.

Tim.

c. III.

X.

Comm.
CLV.

89.

P-73,

p. 27.

Comm. Parm.
C- L
/)V Th g p
Coinm.
Elm. Th. prop. XCV.
y, p. 139.
Tim. p. 8, 42.
Comm.
Alcib. T. II. p. 331.
(l->) Comm.

Comm.
J'

1>a
(16'

liv .iv

Zh. P.',l^?*~
Alcih. T.

I
II

ona
p. 288.
..

39
cotte

union des suprieurs avec ceux qui

versel

(1)

les

suivent est un principe uni-

les

premiers ne se lassent point de produire

seconds

les

(2);

seconds ne subsistent que parce qu'ils sont rattachs aux premiers (3). Ceux-ci ont une puissance rceptive, ceux-l une puissance
les

active

mais rien ne

serait,

concours de l'une manquait

le

si

Les mmes relations doivent se reprsenter entre


srie particulire

Le premier

(5).

ternie est

l'autre (4\

termes de chaque

les

relativement aux autres, un

imparticipable txiQtxzo; ), immdiatement suivi d'un participable (psQexr),

aprs lequel se dveloppent

de
la

la srie

les participants

monade des mes,

etc.

et

prcde,

comme

qu'elle

produit incessamment

le

engendre

(10)

d'autant plus
rie sont

ceux qui diffrent

la srie

mme

la

suprieure

ensemble

et toutes

fin

Le premier terme

(6).

la

l'tre

multitude infinie 8), c'est--dire

conserve toujours

et le

aprs

elle et

par

et

le

mme

nature que

donc

relies les

le

dernier terme

unes aux autres

cause premire. Chaque tre en particulier aspire


remontant de degrs en degrs refait en sens con,

les Etres

parcourue pour descendre de l'Un

srie par srie

nous avons dcrit ce qui est pour toutes la


loppement. Aucune force extrieure ne
la

Providence

loi

yeux

d'elles

providentielle de leur dve-

y assujtit

les

les dirige;

(13).

se drouleront nos

nous exposerons ce qui peut appartenir en propre chacune

de leur essence,

la s-

la

traire toute la route qu'il avait

mesure que

de

elles sont

ressemble

termes de

plus du principe (11)

srie est

(12)

9). Elle est in-

elle lui

qu'il apparat plus tt, et les derniers

Le principe de chaque
de

pour

l'unit divine

ce qui arrive

(pcT^wv

monade (7) (la monade des intelligences,


cette monade est pour le nombre qu'elle

s'appelle encore sa

tout

du

marche

sein

mme

concourt

et

l'ordre universel (14).

Le mot que nous employons pour dsigner cette loi O^ju? suffit pour
empcher qu'on ne la confonde avec les autres, vp. Les autres lois sup,

posent distribution

et

telligence qui prside

que nous exposons

partage
;

est

vo/xos

bien entendu qu' ces partages c'est l'in-

La

c'est -dire vow tmopi (15).

suprieure toutes ces

loi

lois partielles, et

premire
,

comme

rglant l'action de la Providence qui existe avant l'Intelligence (irpovot r


c'est--dire np vo5){6), elle
(1)

Th.

s.

p.

Comm.
Comm.
Comm.
(4)
(5) Comm.
(6) Comm.
(7) Comm.

(2)
(5)

(8)

Th.

(9)

Comm.

(10 Th.

XCIX.

s.

s.

liv.

comprend

IV, c. 2.

(11)

XXIX

Tim. p. 28.
Tim. p. 17.

(12;

Alcib. T. II p. 273-6.
Parm. T. V, p. HO.
Parm. T. IV, p 122.
Alcib. T. II, p. 134.
,

P.

liv.

IU

toutes les autres (17).

(14)
(1S)
p. 46.

s. P liv. VI, c. 4.
Elm. Th. prop.
XCVII.
Elm. Th. prop. CX CXII.
Elm. Th. prop. XXXVIII.

Th.
,

Comm.
Comm.

Tim., p. 323.
Rpubl., p. 417.

Comm.

Alcib. T.

Comm. Tim.,
Th. P,

III. p. 71.

s.

Liv. V, c. 9.

C. 1.

Tim. p. 28.
P. liv. V, c 31.

(15)

Gardons-

(16)

Elcm. Th. prop.

De

la

Prov., etc

c.

c. 14.

(17)

Comm.

Tim., p. 332.

3. Th.

s.

P. Liv.

I,

,,

4o
nous donc bien de

aucune

l'assimiler

trop rpandue qui confond

de

la loi

la

vitons, par exemple, l'erreur

Providence avec ce qu'on

nomme

la Fatalit, tlpapptm (1).

du mot, dsigne ce pouvoir qui

Fatalit, selon le sens ordinaire

La

enchane d'une manire invincible une chose une autre, non par quelque rapport qu'il tablit entre leurs essences , mais par une ontrainte
extrieure.

de voir que

est facile

11

donns
qui

lit (3)

l'Ame

est intellectuel

quand

tant

que

riels

4).

La

dans son union avec

Fatalit

on

Providence 5
Mais

s'il

amne

chappe par

corps

le

une

le voit, est

elle

elle

les

l'ordre ^2

cela

mme

Tout ce

la Fata-

ne

lui est

soumise qu'au-

cde aux apptits mat-

loi particulire

subordonne

tain ordre d'tres: elle est

ne peuvent influer

autant qu'il dpend d'eux, inor-

chappe aussi

lui

selon l'intelligence qui est en elle, c'est-

elle agit

-dire raisonnablement

puissance qui les

la Fatalit est la

de sa nature

pars, et

les autres, existent

uns sur

sont ceux qui

les tres contraints

privs naturellement de toute puissance active

qui n'atteint qu'un cer-

l'intelligence,

et celle-ci la

ne faut pas confondre

la loi

de

la

Providence avec

la Fatalit,

de sa
ou
dpendance, un pouvoir aveugle qu'on nommerait la Fortune xvgh
Ce que les hommes appellent ainsi, n'est pas, comme ils se l'imaginent, une force qui dispense au hasard les richesses, les honneurs
ingalement mais non fortuitement distriet tant d'autres dons envis
loi partielle

toute autre

faut-il

admettre en face

d'elle et hors

bues, ses faveurs tablissent entre les hommes des rapports qui taient
ncessaires dans le plan de la Providence (6).

Premire distinction en Dieu, ou commencement de

IV.

Fini

Il

est

rentes

temps de suivre

vinit

l'Univers.

de

la

dduction

contenu

est

Nous dirons

comme

c. 5, 6.

De

Prov.
Liv. V, c.25.
(3)

(4)
c. 3.

la

Comm.

etc., c. 6.

Tim., p. 62.

De

Cf.

Th.

s.

P.

la

Prov.,

etc.,

la di-

tout ce qui constituera

langue de Platon

(7)

ou plutt

Comm.
Comra. Parm. T. V, p. 20".
(S
Rpubl., p. 376.
Id., p. 119. Cf. Dix
fi
Comm. Tim., p. 39.
Comm. Alcib. T. III, p. 44.
Doutes, etc., c. 6.
7, Plat in Philebo. Th. s. P. Liv. III, c. 8.

Comm. Parm
{la

le

veulent et la nature des choses

son germe

en conservant

(1) C'tait l'erreur de Thodore. Proclus la


rfute dans son trait de la Prov. Vov. c. 2.
De la Prov., etc.,
p. 523.
(2) Comm. Tim
,

le

quelle est celte premire expansion de

comme dans

principe divin dans ses manifestations diff-

le

en exposant d'abord

et l'ordre

la cration

et l'Infini.

T. IV,

ICI.

Cf. Trende-

lenburg, de Plalonis Philebi consilio.


1837 ), p. 7.

Berlin,

4i

que le Fini et l'Infini sont la dyade par laquelle


que l'Un n'a point d'manation qui leur soit antsont insparablement unis, agissent ensemble (4), et

de Pythagore

celle

se manifeste l'Un

rieure (3)

qu'ils

(t)

(2)

sont les principes de tous les tres

(5).

Car Dieu a tout compos d'un

mlange de Fini et d'Infini [6) mme le Premier Etre (7) ce qui ne veut
pas dire que le Fini et l'Infini n'ont d'existence relle que dans leurs mlanges: au contraire, ils en sont compltement indpendants, existent
,

avant eux et leur sont suprieurs

Le

fini est

Un, qui,

cet

(8).

postrieur Y

Un

imparticipable , produit le

Premier tre par

la

vertu du Fini. Le Fini reprsente l'Un suprme, principalement sous

le

Premier tre

rapport de son Unit, de sa


l'Infini

puissance d'o sort

l'infini est la

est plutt

stabilit,

une image de

la

le

de sa concentration en lui-mme

Chacun exerce sur les Etres l'action qui lui est propre
donne l'intgrit l'unit le lien qui les rattache au tout c

multiplie.

leur

le

Fini

est

par

sont divisibles, mobiles et susceptibles de dveloppement.

l'infini qu'ils

Ainsi

fcondit divine, qui transforme et

lorsque nous dirons qu'un tre persiste en soi et s'panche en

produits, qu'il est la fois un et multiple, nous rattacherons au Fini l'unit

de cet tre

et sa vertu suprieure

sances secondaires.
la

Si,

l'infini

sa multiplicit et ses puis-

par exemple, nous considrons l'ternit (9) comme

cause qui donne certains tres une dure sans limites

sageons par

qui est en elle

l'infini

mais

culirement qu'elle est essence et mesure intelligible

au

Fini. C'est

comprend en

comme dpendance du
soi tous les

Fini

nous

l'envi-

nous remarquons plus parti-

si

que

nous

la

rattachons

l'Intelligence, qui est une,

paradigmes de ses infrieurs

c'est

comme

puissance infinie qu'elle produit et ordonne tous les tres de cet univers

dont

elle est l'architecte

circulaire

le tient

suprme. L'me, qui

du Fini

en nombre ou mutuellement isoles

dpart d'une autre.

est

doue d'un mouvement

mais ses rvolutions ne sont point bornes


:

le

terme de chacune

y a enchanement ncessaire

Il

est le point

tuelle; sous ce rapport, l'me

nous dcouvre sa participation

Nous reconnatrons galement

l'influence

qu'il

nous apparatra

ternellement

le

mme

(1)

Comm.

(2)

Th.

(3)

Connu. Parm., T.

(4)
(5)

Tim.,
(6)

s.

comme
;

mais

le

la

Tout, un
proprit

Tim., p. 40.
P. Liv. III, c. 8.

VI, p. 187.
Comm. Tim., p. 15.
Comm. Parm. T. V, p. 31, 199.
p. 15, 40, 181.
Th. s. p. Liv. IU, c. 8.

prop. LXXXIX.
(7) Elm. Th.
Tim., p. 80.
Th. s. P. Obi supra.
(8) Th. s. P., mme chapitre.
prop. XC.XCII.

Comm.

du

Comm.

l'infini.

Fini dans l'Univers, lors-

et limit,

que nous

lui

dans un cercle

reconnaissons de

(9) L'ternit , c.-.-d. la Vie. Nous avons vu


que l'ternit n'est autre que la vie en soi, considre sous le rapport de sa dure. Proclus
montre ici en parcourant toute la srie des
tres que nous avons expose d'aprs lui (v. plus
haut, p. 38) que chacun participe la fois du
Fini et de l'Infini. Ce passage pourrait donc se
joindre tous ceux que nous avons cits p. 38
noie 10 sur le nombre et la succession des ordres d'Etres reconnus par Proclus.
,

Elm. Th.

de

succession perp-

4<2

dvelopper on tres divers, de recommencer tout jamais ses rvoc'est l'infini que nous la devrons rapporter. Enfin,

se

lutions successives
la

gnration tout en;ire qui se

mouvement

du

imite celui

en

et l'infini se manifeste

qui naissent

par

et

les

cercle
elle

fait

l'image des Ides finies

cleste

n'est point en

de toutes parts

par

et

changements perptuels

la

dont

le

dehors du Fini

varit des tres

subissent, et par

qu'ils

cette fluctuation qui ne leur permet pas d'prouver constamment et au


mme degr l'action salutaire des ordres suprieurs. Ajoutons encore

que chacun des produits de


par sa matire,

l'infini (1

Mais, parce que

analogue

est

fini

Fini et l'Infini,

gible

au multiple

mme

'un et au

l'infini

et

nombre, c'est--dire

la

descendre de l'Essence

faudrait encore descendre

pour y trouver
runis

le

pure l'Essence

intelligible

mme

un degr de

et Vautre

qui

car l'un et

le

il

mul-

le

nombre,

il

Paul

intelligible vivante.

seulement peuvent exister

reste voisin

del premire Unit,

analogue au Fini

est

Le

intelli-

plus, et arriver l'intelligence,

donc, plus un Etre se trouve haut plac dans


plus

que

et Vautre.

Fini reprsente plus particulirement les proprits de l'Un

Le

l'in-

multitude ordonne t

rduite une certaine unit. Or, pour rencontrer

Il

Vun, parce que

au multiple

encore accs

l'un et le multiple n'ont point


le

fini,

n'en faudrait pas conclure

il

dans leur premire union, produisent l'Essence

runis forment

tiple

nature, par sa forme, se rattache au

analogue au mme

le fini est

Vautre et

identique

le fini soit

la
.

pansion de

la

la hirarchie, c'est--dire

plus, par cela

mme, son essence

4). L'Infini reprsente plus particulirement l'ex-

puissance divine; donc, plus un tre se rapprochera du

principe universel, plus aussi sa puissance tiendra de la puissance infinie (5


Il

est

remarquer que parmi

les

Tout ce passade reproduit peu prs te\1


luellement le 8e chapitre du III'- livre del Th.
P. Voici un peu moins nettement expose,
la mme docmais un peu [Ons dveloppe
trine, d'aprs le Comm. l'ann. T. VI. p. 99104
L'Infini est caractris dans la matire.
' l!?. r ''""',' termint* n.
l'absence de forme et
i d ide; dans le corps, par la divisibilit; dans
les qualits, par le plus ou le moins: dans la
connaissance, par la succession et la diversit
dans la cyclopbone eleste par
. des penses
moteur; dans lame, par
la force intime du
mouvement .terne ; dans le temps, qui
. son
. mesure les rvolutions de l'me
par le nom bre et la puissance illimits de ses priodes;
dans L'intelligence, par son ternit, par sa
haute puissance; dans l'ternit mme, par sa
comprhension , qui embrasse toute l'infinit
s.

intellectuelle.
fini

en

soi.

On remonte

Le Fini

ainsi jusqu' l'in-

son tour, se manifeste

puissances que nous

nommons

&/!-

dans la matire, par l'idequi la contient et la


dtermine; dans le corps (abstraction faite
par la proprit qu'il lui
de ses qualits
donne d'tre un tout, Z).ov; dans les lments
du corp-, par la limitation de leur nombre,
,
dans les ides qui prcdent les corps
j
ir les constituer, par la persistance de leur
lans e t [)Ut ,, ar a constance des
stase
rvolutions de son cercle suprieur: dans
|-.par i a rgularit de son mouvement
ime

{,

circulaire qui est la mesure du mouvement


'
(()11 _
ra phnomnes: ans le Temps, dans
rintelligenee dans l'Eternit, il se retrouve
Cf.
Pgaj em , t au sommet le Fini en soi.

,,,.

Dix Doutes
(3

etc

c. 3.

Comm' Parm T V p.
-f n s
P |jT in.'c. S.

51

'

M Comm
-;

T. V, p. 31.

Parm.
^Xm Th. prop.XCV.'

52.

lm

i\\\i\

Th. prop.

43
nies,

n'en est aucune,

il

si

Ton excepte

L'Infini

ce titre, lorsqu'on l'envisage relativement


rieurs

der

ou relativement

comme

qu'une puissance
prcde,

telles vis--vis

comme

finie,

elle-mme
des

les

reoivent de

et la

celles ci ont reu la leur

qui

st)i,

mais on

(1);

qui

tres

en

ait

aux tres qui

la

de

un

lui

droit rel

sont sup-

doit

les

regar-

suivent. Ceux-ci

n'ont

puissance infinie qui

l'Infini

en

soi (2).

les

Les puis-

sances, nous l'avons vu, viennent aprs les essences, et sont dtermines

que des corps infinis en grandeur, les puissances


que des corps finis en grandeur, les puissances sont
finies (5); que les corps simples sont finis sous le rapport de la forme (6),
et qu'un corps sensible ne peut, sous aucun rapport, tre regard comme
infini 7,: nanmoins, parce que les corps sont quelquefois le domicile
d'une me, il peut arriver qu'on croie apercevoir dans un corps sensible
une puissance infinie mais ce n'est pas au corps que l'on doit dans la
par elles (3

c'est ainsi

sont infinies

(4)

ralit,

rapporter cette puissance

est incorporelle

(7).

premiers principes
et l'autorit

ce n'est pas lui qu'elle appartient, elle

Disons encore que


(8), et

d'un principe unique

V. L'Essence

Fini et l'Infini

le

suprieur

et

intelligible

vine, et qui, par consquent,


le plus d'clat (11).
il

est,

comme lui,

(9).

Etre , Vie, Intelligence.

Nous avons vu que le premier mlange du


c'est donc l'Etre qui le premier

Y Etre en soi

ne sont pas des

n'agiraient pas l'un sur l'autre, sans la prsence

de toutes

Fini et

de

produit

l'Infini

participe la proprit di-

les cratures, la

reprsente avec

L'Etre, dans sa sommit, imite l'Un dont

il

dpend;

simple, indivisible (12, incorruptible (13), ternel (14) et

imparticipable (15). Mais on peut dire encore plus

l'tre premier n'est

qu'une forme particulire de l'existence de Dieu. Aucun ordre,


gence,

Ame ou

Corps, n'est priv de

la

prsence de Dieu;

l'Intelligence est Dieu, existant intellectuellement; celle

vivant sous

la

forme de l'Ame

celle

du corps

Intelli-

monade de

la

de l'Ame

est Dieu,

est Dieu, sensible sous la

forme du corps (16.


(1)

Elm. Th. prop. XCIII.

Dix doutes, etc.

c. 3.
(2j

Elm. Th. prop. XCI.

Comm. Parm.
(3) Comm. Rpubl., p. 424.
T. VI, p. 83.
i'4) Elm. Phvs. liv. II, prop. VU.
(3) Elm. Phvs. liv. II, prop. VIII.
(6) Elm. Phys. liv. II, prop. XIV.
(7) Elm. Phys. liv. II, prop. XV.
(>) Elm. Th. prop. XCV.
(.9) Comm. Parm. T. V, p. 30-1.
(10) C'est la conclusion lgitime des prop. XI,
XII, XIII, du Ils liv. des Elm. de Phys., ou l'on
dmontre que le Fini ue peut agir sur l'Infini,

ni l'Infini sur le Fini, ni l'Infini sur l'Infini


donc leur mlange serait impossible sans l'action
d'un principe suprieur. Ce qui du reste, est
clairement exprim Th. s. P. liv. III. c. 8 :
Dieu a tout compos d'un mlange de Fini et
d'Infini

Cf Du Mal. c 1.
(Il Elm. Th. prop. CXXXVIII.
(12) Elm. Th. prop. XLVII.
(13) Elm. Th. prop. XLVl.
(14; Elm. Th. prop. XLV, XLIX. Th. s. P.
:

liv

!,

c. 28.

Elm. Th prop. CLXI


Elm Th. prop. CXXXIX. Cf
CLXIV, CLXV, CLXVK
(15)
(Hi)

prop.

44
Voil l'Etre, dans ses rapports avec son auteur

nant ce

qu'il est

en lui-mme

considrons mainte-

nous dirons ensuite comment

est cause,

il

que lui doivent ceux qui viennent aprs lui. Car telle est la mthode
qu'il faut employer en tudiant chaque terme de l'ordre universel (1).
Considr dans sa nature, l'Etre nous apparatra ou comme persistant
et ce

en

soi,

ou comme tondant s'pandre et produire, ou enfin comme se


lui-mme (2). Ce qu'il y a de permanent dans l'Etre, ce qui en

repliant vers

dehors de

de cet tre n'existerait plus,

l'unit

c'est l'Essence; l'expan-

sion, la puissance infiniment fconde de l'tre, c'est la Vie

sion de l'tre sur lui-mme est l'Intelligence (3

gence et

En

Vie, l'Essence est

la

principe

le

ici

et la

Par rapport

rver-

l'Intelli-

commun et plus universel (4).

d'autres termes, l'tre est Vie et Intelligence, la Vie est Essence et

Intelligence, l'Intelligence est Essence et Vie.

Tous

les trois existent

dans

tous les trois, et nanmoins, chacun existe particulirement en soi-

mme

(5

L'tre est vie

Vie est Essence

Essence

et

et intelligence,

et Intelligence,

mais essentiellement obaia

la

mais vilalement utcx?: l'Intelligence est

Vie, mais intellectuellement

voepw

6).

Telle est, dans son in-

divisible Unit, la triplicit de l'essence intelligible (7).

De tout ce que nous venons de dire,


comprend toute nature antrieure
l'Intelligence particulire 8). Aucune

il

fait rien

ou

ensemble,

elle

comme ,1a

ni rien

nous prenons maintenant un

Si

Vie, Intelligence

tour est Trinit en

pose

trois

il

nous sera

mme

lments (10)

comme

Essence, Vie, In-

mystrieuse unit qui contient ces

ne peut rien perdre

recevoir

facile

le Fini,

termes

la triade

Etre,

de reconnatre que chacun son

temps qu'Unit. Tout mlange

trois

(9).

un chaque terme de

intelligi-

extension, aucune diminution ne

changer dans son existence immobile

telligence,

que l'Essence

rsulte

l'me, et qu'elle s'tend de l'Un

ble

rsultat

l'Infini et le

en

effet,

sup-

de leur union.

Il

y aura donc trois Trinits intelligibles le Fini l'Infini l'tre ; le Fini,


l'Infini
la Vie
le Fini, llnfini, l'Intelligence; mais dans chacune les
:

trois

termes ne font qu'un, et toutes

ensemble ne font qu'une

les trois

seule Unit (11).

Le premier tre
telligence est la

(1)

est

un

intelligible

mme que

Elm. Th. prop. LXV.

Comm. Parm.

T. V, p. 151.

Th.
Th.

(5;

s.

Elm. Th. prop. CIII.

(7)

Th.

(8

Comm. Parm. T

Cf

Comm.

Th.

s.

liv. III

c.

9.

l'intelli-

IV, p. 184,207. Comin.

182.

Comm.
Comm.

Tim., p. 71.
Cf Th.
Tim., 251.

s.

P. Liv. VI,

C. 2.

(10) Th.
s.

P.

liv.

IV,

(Il

Th.

P.

s.
s.

Liv. III, c. 2.

P. Liv. III, c.9, M, 12, 15 et


T. VI. p. 64
Parm. T. IV, p. 115.

Comm. Parm.

I.

(6)

(12); l'in-

qui est en elle (13;. Mais

Tim.,p

P. liv. IV, c. I.
s. P. liv. lil, c.9, IV, 1.
'3)
Tim., p. 267.
(4) Comm. Parm. T. V, p. 186.
(2;

del premire intelligence

l'intelligible

(12

Comm

13

Comm.

Tim.,

p. 102.

14.

4f>

gence n'est identifie avec son

intelligible

en se contemplant soi-mme
sorte de

(!)

qu'autant qu'elle

le

contemple

ce qui ne peut avoir lieu sans une

mouvement (2), c'est--dire, sans la Vie, qui est le mouvement


Le mouvement, que nous attribuons ici l'Intelligence ne

essentiel (3

dtruit pas le repos

souveraine immobilit qui

la

un mouvement immobile (5).


La premire unit-triade dont l'essence est

lui

appartient

(4)

l'intelligence est

intelligible, est le

chef de

l'ordre intelligible; la seconde, dont l'essence est intelligible aussi

mais

se rapproche dj de l'intelligence, est le chef de l'ordre intelligible et

dont l'essence est intelligence, est

intellectuel; la troisime,

l'ordre intellectuel

Nous sommes amens


dans

la

le

chef de

(6).

rechercher quelle est sur leurs infrieurs, et

sphre qui leur est propre, l'influence de l'Etre, de

et

de

(7). Il

ne

Vie

la

l'Intelligence.

L'tre

comme

Essence, est la cause de tout ce qui existe

peut y avoir entre l'essence qu'il

aucune diffrence de nature

(8)

communique

que

mier Etre,

soit

mlange de Fini

le

pour

les autres

(101, et c'est

et d'Infini (9).

et d'Infini

dont

Nous ne vou-

est rsult le pre-

comme un paradigme l'image duquel se


l'tre, comme Etre, est pu-

produisent et se combinent leurs lments

rement cause

lui-mme,

tout tre infrieur est donc, par la vertu

du premier, compos d'un mlange de Fini


lons pas dire

et celle qu'il a

dans l'Intelligence que nous trouverons

le

pre-

mier paradigme (11).


L'tre,

comme
comme

intelligible,

produit et contient l'Intelligence

(12).

donne aux tres la Vie, c'est--dire


un mouvement qu'ils accomplissent d'eux-mmes (13). A ce titre, elle est
ncessaire mme l'Intelligence, pour que l'acte intellectuel ait lieu (14).
Comme mesure intelligible, elle est l'ternit (15), qu'elle communique ses produits immdiats (10).
La Vie,

force d'expansion,

L'Intelligence intelligible constitue les autres intelligences (17)

toute la puissance de connatre qu'elles peuvent avoir leur est

par leur imparticipable monade (18


l'ternit (19),

[\)

Comm.

Tim., p.

17, 102.

Comni. Parm. T.

Elm. Th. prop. CIL


(10) Th. s. P. Liv. III, c.
(9)

(11)
(12)

Liv.

I,

Th.

s.

P. Liv.

Comm. Parm.

la

Vie (20); en sorte

III, c.

13.

T. IV, p. 200.

Th.

s.

P.

c. 27.

(13)

Elm. Th. prop.

(171

Elm. Th. prop. CLX.


Elm. Th. prop. Cil.
Elm. Th. prop. CLXII.

Cil.
(14) Comm. Parm. T. VI., p. 142.
(13) Th. s. P. Liv. III, c. 16.
(16) Comm. Tim., p. 39.
(18)
(19)

T. IV, p. 170.
(20)

14.

et

C'est encore elle qui leur transmet

qu'elle-mme a reue directement de

VI. p. 142.
Comm. Parm.
(3) Th. s. P. Liv. V, c. 38.
T. IV, p. 208-9; VI. 143.
Comm.
(4) Comm. Parm. T. VI, p. 216.
Tim., p. 169.
(3; Comm. Tim., p. 217.
(61 Th. s. P. Liv. IV, c. 1.
,7) Th. s. P. Liv. IV, c. 10.
cf. Comm.
(8) Elira. Th. prop. IXVTII.
Parm. T. IV, p. 196.
(2)

donne

Elm. Th. prop. CLXII.

Comm.

Parm.

46
que toute

intelligence est ternelle, et

sance, et dans son action

Toute intelligence,

mme, mais
est

de

l'imitation

comprend

elle

dans son essence,

et

dans sa puis-

(1).
la

premire, se comprend soi-

aussi celles qui la prcdent; son intelligible

on partie identique L'ile-mme, en partie diffrent. L'intelligence im-

participable a ceci de particulier, que son intelligible n'est autre qu'elle-

mme

-2

Toute

intelligence, l'imitation

cevoir et juger

(3);

voir sans crer

(4).

avec

identifi

les

alors l'ternel

de

premire, peut contempler, con-

la

des autres, ne peut concePrenons-nous l'Intelligence commele troisime terme

mais

celle-ci, l'exclusion

deux autres del

Trinit intelligible? sa conception est

comme

paradigme 5. La prenons-nous au contraire


nous

Trinit intellectuelle?

sa conception est l'Univers (7)

Le Paradigme contientles

nommons avec

le

Platon,

le

dmiurge

la

(6), et

(to icw).

ides

premires

mais coexistanlidentifies

8,,

au sein de leur monade

(9;; l'intelligible

nesauraitrenfermer un vritable

nombre

toujours sous

forme d'une monade, mais dj

miurge
elles

Les

(10).

distinctes les
(12).

ides,

unes des autres

(11),

Nous pourrions donc en

la

coexistent dans l'Intelligence dparler

appartiennent l'ordre intelligible

puisqu' ces deux

ici,

mais d'un autre ct,

digme n'est que le troisime terme de la Trinit intelligible (13


miurge n'est que le troisime terme de la Trinit intellectuelle
ides

sont donc

la fois et

de l'ordre

l'ordre sensible qu'elles produisent.


traiter

des

le

(14).

DLes

qui les produit, et de

intelligible

donc plus convenable de


du Dmiurge, au commence-

sera

Il

que du Paradigme

ides, ainsi

titres

Para-

le

et

ment de la Physiologie.
Nous aurons achev ce qui concerne l'Intelligence, en exposant le dveloppement de son ordre. Au sommet, l'Intelligence imparticipable
distincte de tous les genres particuliers;

puis l'Intelligence participable,

suprieure aux mes divines qui en reoivent

les

manations; enfin

telligence qui habite dans les mes, et les perfectionne en les

l'in-

faonnant

son image 15).


(1

T.

Elm. Th. prop. CLXIX.

Il, p.

263.

Comm.

Tim.,

Comm.

Aie.

p. 78.

(8)

Th.

(9;

Comm

s.

P.

c 14.
T. IV. p. 197-8.

liv. III.

Pann.

Comm. Tim.

(10)

(Ili

Elm Th. prop. CLXXVl.

T. VI p. 13.
T. V. p. 144.
(4)
5) Platon l'appelle l'animal en soi. Vovez le
Time
Th. s. P. liv. III. c. 13, 16.
6 Comm. Tim. p. 22.
Th s. P." liv. V,

(12)

Comm

P. liv. III. c. 13.


s. P. liv. V. c. 13.
Alcib. T. II. p. 178.
Comm.
(13)
Elm. Th. prop.
Parm. T. IV, p. 108.

c. 13.

CLX.CLWI.

(2

Elm. Th. prop.

CL.WH.

p. 102.

(3

Comm. Parm.
Comm. Panu.

(7;

Comm.

Pim.

p. 81. S2

Th.

Th.
(H) Th.
(13

s.

P.

liv. III. c. 14.

Parm. T.

IV, p. 28

197-8.

s.

Comm.
C\I

,,,

47
VI. L'Ame.

Nous venons d'exposer


possde

caractres de l'Essence intelligible

les

plnitude de l'Etre, et

la

Eternit; elle

manifeste

la

immobile, souverainement parfaite;

est indivisible,

diffrents termes se pntrent sans se confondre

Nous verrons

Unit distincte de ses produits.

de

tres

elle

sa Vie, est la premire

ses

forment une seule

et

tout -1'heureque les carac-

nature sensible sont prcisment opposs ceux de l'essence

la

que

intelligible;

pas

les sensibles n'ont

dent qu'une manation de

entablement

Vie, une image

la

l'Etre,

ne poss-

de l'ternit,

qu'ils sont

Il doit y avoir entre ces deux ordres spars par


compltes, un ordre intermdiaire, qui ne soit l'un ni

tendus, mobiles, etc.

des diversits

si

rapproche detous deux; qui

l'autre, et se

et suprieur ;ce qui n'est pas

agir que dans le temps

qui

indivisible,

infrieur

aux

sont essentiellement immobiles; universel et particulier tout

comme

runissant en soi des facults diverses

n'ayant que des actes successifs


perfectionn aussi par
les tres qui

par

Vie en

la

travaillant de

eux-mmes

soi, et ainsi

tres qui

la fois

particulier,

uni-

comme

soi-mme sa perfection

manationsdeses suprieurs,

ne peuvent rien pour

don de

le

les

ne puisse

cause de son propre mouvement,

suprieur auxtres qui ne peuvent se mouvoir

versel,

et

au point de vue de sa nature divine,

sous celui de ses oprations

et divisible

soit infrieur l'Etre vritable,

une essence ternelle,

ait

et plus parfait

que

essentiellement vivant, mais

plac au-dessous de ce qui possde la

Vie premire, au-dessus de ce qui peut seulement y participer; entirement distinct des tres matriels, et pourtant coordonn avec eux (1).

Nous avons
Et

tel est

Platon
il

dcrit l'me.

en

par exemple

comme

y en a d'autres,

soit

en

que

le

qui
vl)

la

mme

son vritable rang.

effet

Svre

de

dit

la

U.)v OV

p. 178,

179

Tcv

Ta Se ivtpyttut;
peo-TOv

JJ.EV,

opEvov

(Je

e'v

Ms'o-a

<*ov

xa- to
xo.tx

T-//V

e'v

avTt) .^EioTaTov, ptpt-

iravTocxv TcSv \oywv irpoo-

oov to auTO EauTo xt'vovv,


OZTTzoV, TJV

to (i-

7rotoup.Evov

tv p.sv Tpox!V)Tov

xtV/)T(OV tpEtfJLE'vOV'

TO

te iioTjTo xa! pspixco fjupavoV xaTot

.to ?ysA
tov S
^

AoW,
'

3)iov

*u S

3v

p.ETa'

fj.lv
,

to

xtJ<

<

ils

Que

toutes corporelles

^povw

y a d'infidles disciples de

et incorporelle (2)

axpwv
to ovx 0VTc4 ov,
TOV U.Y) OVTO, V(plptVOV Si TO V
ovtw ovto" to xaT ovcriav pv k7, ov atwvtov,
<7T(

XpECTTOV

II

attribuent l'tendue gomtrique

composition de l'Ame.

divisent en huit parties

TovTtov

lui

Eratoslhnes, qui veulent au moins qu'elle

temps corporelle

matre a

Comm. Tim

qui

tyjv u<pa-tv,xa!

entendent mal ce

dire des Stociens

et qui

tov

n'admettent pas

p.tpio-u.ov,

xa! tvjv psra-

oao-iv T? VEpj/Et'a, f/eptxov tpxevfjtEvov' to xa!

TUV Trpo CC1JTOV TeXttOVX0C1


xa! TiEtoTEpov ov twv utt' <x\ov pievow

EOtVTO TE^E l'ow


fxtvov,

V7T0

riiiioZcQa.i -TrttpuxoTuV to ocutiov, xal


alltov wyjv irotE^p.Evov

^EtoTEpov

\tv:\p,

ov

r<Sv

xti p-e'Geiv povov wvtgjv, xaTa<ta-rpov t


Twv TrpwTto; e^ovtcov to yV to l^rip-fifj.evov
Tlv tV<ZT<V TE, xa! ffVVTETOCyf/E'vOV <x\itoX^.

Elm. Th. prop. CLXXXIII, CLXXXVI


CLXXXVIII, CLX XXIX -Comm. Tim. p. 230.

Cf

(2)

Comm. Tim.

p. 186.

4S
l'Ame

fusion de ces huit parties dans l'unit de

la

que raconte Porphyre de

croit ce

aussi dans l'me huit parties, mais incorporelles

cinq espces de sensations

pression

langage

le

ranger parmi

la

)yo rTrt9u,a!a

dgrade
time

nature;

le Xoyo,

la raison

par

c'est

elle

que

le

viennent de

de

corps agit sur l'me

[h).

celle

Mais ces

la fascine et

trois facults sont

Aussi sont- elles,

6), identifies

o nous

ensf

plaons

la

mble
,

le

la

Nous ajoutons qu'elle en termine


des existences phnomnales (9).
.

demeure

sa tte y

(7).

de la mme
comme tous

Et l'me, par

c'est -dire

Elle procde immdiatement de l'Intelligence 10)


,

passion, unit

la

l'appelle Socrate, la bte plu-

l'intelligible (5).

est vritablement

Premiers Etres 8

phe

qui reprsente

le up,

et parfois aussi

comme

celle-ci est,

les intelligibles qui s'unissent

ouvre

un moyen d'ex-

qui est l'ensemble des facults intellec-

de l'intelligence

tient

nature corporelle

elles

sa nature

et

c'est elle qui rattache l'me, souvent d'une manire trop in-

la

au service de

sieurs ttes

mieux fait nanmoins de s'en tenir aux


que Platon signalait dans l'unit de l'me,

montre que l'me

l'nergie

un pouvoir dirigeant,

les corps. Tl et

Xyo, 8ufi;, imQvixia

tuelles,

une facult gnratrice

Celui-l du moins ne rabaisse pas l'me jusqu'

diffrentes

facults

trois

[2).

Mdius si l'on en
Longin voyait

(1) ?

sa conversation avec

la srie

et

parmi

les

et qu'elle

comme

dit

Or-

K.E<pa).r/v

iviSpxiCaoa tco

vu

(11).

Elle est ternelle, puisqu'elle compte parmi les tres; elle est dans le
temps, puisqu'elle compte parmi les phnomnes (12). C'est pourquoi

Platon

la disait

imprissable pluttqu'ternelle

n'appartient qu' son essence

ncessairement lieu dans

le

car ses actes

temps

'13).
,

L'ternit, d'ailleurs,

qui sont successifs, ont

immobile

14). Elle est la fois

et

mo-

meut de soi-mme, c'est son caractre le plus essentiel (15); or, ce qui se meut soi-mme est en mouvement, et ce qui donne
le mouvement est immobile (16). C'est l'me qui meut les corps et la na-

bile

car elle se

ture matrielle 17). Elle est divisible et indivisible, car elle tient ses diverses facults de causes diffrentes et nanmoins rien dans la distinction de ses parties ne rappelle la sparation et l'isolement qui constituent
,

(0 Comm. Rpuhl.

Comm.

(2

p. 415.

Rp. p. 415

aJafl'c, (wpfiaTex'ov,
(3;
(4)

Comm.
Comm.

Rep.
Rp.

(8)
(9)

*&.

Tim. p. 231.

7 8-

13 )

p. 257.

Elm. Th. prop. CXCI.


p. 2)4

Comm. Parm.
p. 119. - Comm. Alcib. T. II p. 41.
Comm. Tim. p. 2lo. et Ct. p. o42.
Comm. Tim. p. 276.- Comm. Parm.

03) Comm. Tim.


Tim.

T. VI

(16)
(17)

208.

AveolBpoy fiV, ou ficvroc aiuviov. Com.

14

T. IV, p. 71.

lm.'Th. prop. CXCn.


Elm. Th. prop. CVH, CXCn.

p. 208.

Comm. Tim. p.

Tim.

p. 414.

201

(H) Comm. Tim.


(12)

Comm. Parm. T. IV. p. 184, 207.


Comm. Rp. p. 415. - Cf Comm.

p 190

Elm. Th. prop. CXCU1.

(10)

^/Eixovtxov,7revT6

p. 415, 416.

(5)Comm. Parm.
(6)
(7)

To

Comm.

T. 3

p. 287-8.

19
la division vritable

(1).

donc bien, comme nous l'avons reconnu,

Elle est

l'intermdiaire lgitime entre l'essence intelligible et la nature sensible (2

image de l'une

et

paradigme de

l'autre (3).

Et ce n'est pas seulement l'intelligence qu'elle reprsente constitue


la produit en vertu mme de son tre l'Ame devait
:

par l'intelligence qui


reproduire
tincte

en

la

Mais

(4).

forme qui

lui est

propre

sa cause immdiate et dis-

reprsente, ainsi que nous l'avons dit, l'essence

elle

intelligible tout entire

car l'intelligence ne pouvant rien sans la Vie

Vie sans l'Etre, et l'Etre sans l'Un

Vie et l'Intelligence, qui sont

c'est, vrai dire

(5),

causes de l'Ame

les

(6^

l'Un

et

la fois

la

la

est

une

ou qui

eut,

l'Ame

certaine unit, qui a son essence, sa vie, son intelligence

pour parler plus exactement, tout

l'Etre

essence, vie, intelligence,

unit (7).

de

Fille

tre intellectuel.

Tout ce qui

seulement d'imagination

pour l'Ame
tendre

est

comme

de

fin (10).

soi-mme

ble et l'indivisible 12
l'Intelligence. Celle-ci
;

et

est

foi

et de science
ou
pour nous une me (8). Le Bien

est

;9)

c'est l'intelligence

que l'me doit

l'image de l'intelligence, elle connat tout en

11)

mais

reconnatre surtout son carac-

fait

capable d'intelligence

dans l'Intelligence
sa

se repliant sur

plte

l'Ame se

l'Intelligence",

elle peut,

elle

comprend

comme

elle,

ne connat pas de
tout par

une

la

intuition

connatre

mme

le divisi-

manire que

immdiate et com-

l'me, par une succession d'actes diffrens (13). Et voil pourquoi

nous avons assign pour mesure aux actes intellectuels, l'Eternit,


ceux de l'me, leTemps (14 il n'en reste pas moins l'me le noble privilge de pouvoir, par les forces qui lui sont propres, arriver la con,

naissance de

la vrit

c'est

une consquence de la place leve qu'elle


la voyons en contact immdiat

occupe dans l'ordre universel, o nous


avec

les

La

sommits de l'Etre

srie des

Ames

Ame
mme ,se

(15).

reproduit les formes de celle des Intelligences.

La

l'Ame imparticipable ou divine (16), ou si l'on veut


Dieu
manifestant sous la forme de l'Ame (17). Puis vient l'Ame
participable, laquelle se rattachent immdiatement les Ames infrieupremire

est

res (18). Celles-ci appartiennent deux degrs d'importance ingale (19)


(1)

Elm. Th. prop. CXC.

(2)

Comm.

p. 122

(6)

(7)
(8)

vo,
s-t.

."17.

Alcib. T. III, p. 80.

El.

Comm.

(3)

prop.
(4)
(3)

Comm. Tim.

Th. prop. CVI.


Parm. T. IV, p. 171.

El. Th.

Elm. Th. prop. CXCIV.

Du Mal,

!12)

Comm

(13)

Comm. Parm.

(13)

harfa ,

(14)

Comm. Parm. T. VI p. 224.


Elm. Th. prop. CXCYTI. ^

Comm. Tim.

(10)

Tim.

c. I.

p. 237

xa

iUi

Hv oZv to
xa

chxTtxov

Jl6)
I7)

+v X '

}'{
(19)

Comm. Alcib. T. II, p. 8.


Comm. Parm. T. V, p. 39.
Comm. Tim. 229.

(9)

.1

CXCV.

Tim. 231.
T. VI, p. 156-7. Comm.

p. 247.

Comm. Parm. T. IV, p. 170.


Comm. Tim. p. 70.
Elm. Th. prop. CLXXXIV.
Elm. Th. prop.

CLXXXV.

^K^JV^
^v\
CLXXXV,
Elm. Th. prop.

CCHI, CCIV.

5o
les

premires se maintiennent toujours

les

Dieux

dans

gnration

pour en

par leur persvrance suivre

rang qui leur est propre

le

les

autres tombent dans

tomber, s'en retirer encore

sortir, y

ront loul--l'heure l'objet de noire tude

dons

de

seconde partie du systme de Proclus

la

ou

la

Elles se-

des points

et c'est l'un

plus graves qui nous restent traiter, dans l'exposition,

(1).

les

que nous abor-

la

Physiologie.

DEUXIEME PARTIfc
PHYSIOLOGIE.
Qu'est-ce que

nature (f] ? Quelle est son origine son rang sa


anciens
Antiphon disait que la nature, c'tait la

la

Parmi

fonction?

matire; Aristote,

la

forme

quelques philosophes antrieurs Plalou,

tout. Selon plusieurs pripat'iciens

le

laWature

forces qu'on appelle pesanteur ou lgret


tion

etc.

elle est

selon d'autres

l'me. Platon

l'me et les corps

voit

elle

de Dieu

elle est l'art

dans

nature

la

occuperait ainsi

est

l'ensemble d^ ces

selon d'autres encore,

force intermdiaire entre

la

dernier rang parmi les essences

le

incorporelles, et serait la cause immdiate qui produit

Apj(: 6' av epua:; xapaTr) xafuot T xa

Oupavo

i'-ppa S'fi ooc'ugv

logie

cet univers

visible

c'p'/uv

premire. Toute

l,

comme

selon nous

la

sa cause
,

'a

philosophie

gnration
;

en effet

(2)

Elm. Th. prop. CCVr.


Cqmm Tim. p. 4.
tbidem.

dont l'ensemla

Physio-

(4)

Comm. Tim.

mot yjGi dans


il

la

p.

4. Telle

est la suite ncessaire

se rattache l'essence

distinctifs

clus. Mais

(5]
,

Platon ne veut pas qu'on

un des caractres

(3;

(\)

et

que nous nommons

(4).

Cette seconde partie de

nelle

et di-

xaracjvpuv (3).

itSiov

est ce

conserve

avant Platon

L'tude des tres qui sont sous l'empire de la nature,

compose

ou condensa-

rarfaction

rige les tres sensibles (2). L'oracle avait dit

ble

les

est la valeur

du

langue philosophique de Pro-

avertit expressment qu'il

ne

re-

l'en

de

la

ter-

spare, et c'est

de sa doctrine

(6). Il

a bien

nonce pas aux locutions xar <pva;v , tpvau ,


pour dsigner faction quand elle est la eonsquence naturelle de l'essence d'un tre, lors
niime que cet tre serait intelligible- lbid.
(3)

Comm. Tim. p.
Comm. Tim- p.

4.

347.

5t
vu que

tout ce qui arrive l'tre n'y peut arriver

cause

et

nivers et

que

vine

( 2)

que par

l'action

d'une

que toute causalit remonte naturellement Dieu (1); que l'uson Dmiurge ne sont qu'un rayonnement de la Providence di-

la

monde

cause immdiate du

dons de la cause suprieure (3); que


ple image des ordres invisibles (4)
;

transmet seulement

lui

et

de

les

ne sont qu'une

les visibles enfin

a eu raison de conclure

il

que la nature entire subsistant par les Dieux, la Physiologie est une
dpendance de la Thologie (5).
et
Ces deux sciences nous le croyons avec lui sont insparables
,

souvent

en esprit
aisment

arrive qu'elles semblent se confondre. Le philosophe qui assiste

il

la

monde

naissance divine du

pntre les secrets de

qu'il

la

cr par

Thologie

le

Dmiurge, se figure

mme

(6).

La physiologie, strictement considre dans le point de vue qui lui


la matire
les ides engaest propre ne renferme que trois lments
:

ges dans

des
si

ides.

elle

matire

la

Mais

la

est vident

il

force gnrale qui faonne

que

la

matire l'image

science physiologique est incomplte,

la

ne comprend que les agents secondaires de l'organisation du

monde,

et si elle

son paradigme,

que

C'est ainsi
l'Univers,

ne nous montre au-dessus de

et sa
le

cause finale

veut Platon

lui sa

cause efficiente

(7).

Aprs l'Un ineffable

cause finale de

aperoit l'essence intelligible, qui en contient le paradigme;

il

puis l'intelligence, qui en est le dmiurge; au dessous, l'Univers, Ciel


et gnration. Aristote,

paradigme
cause

finale

forme
si

il

la

paradigme

au contraire, supprime tout

la fois l'Un et le

ne voit rien au-dessus de l'Intelligence, qui esta ses yeux


et

dmiurge du monde

Mais ceci

(8).

est

peu con-

nature des choses; nous ne reconnaissons pas cette thologie,

diffrente

de

que nous avons expose. Le Premier, c'est l'Un,


lui vient l'essence ternelle; de celle-ci son
nature, avec ses phnomnes mesurs par le temps (9).

celle

nous l'avons dmontr; de


tour doit sortir la
Il est facile

alors de suivre, en partant

universelle

cun

la

et d'en reconnatre l'un

place que

lui

du principe suprme,

aprs l'autre tous

assigne sa dignit relative

les

d'abord

tres, semblables l'Un, ternels, incorporels; ensuite

la

chane

lments, chales

premiers

ceux des tres

corporels qui sont en communication incessante avec les prcdents; au


plus bas degr

ceux qui jouissent quelquefois

des illuminations des premiers

(1)

(2)
(3)

(4)

Comm. Tim. p. 80.|


Comm. Tim. p. 36.
Comm. Tim. p. 41.
Comm. Parm. T. IV,

\k 30.
(3)

10).

En

(6;

(7)
p. 116

Comm. Tim.

p. 63.

et

souvent sont privs

(8)
(9)

Connu. Tim. p 67.


Comm. Tim. p. 1, 80.

Comm. Tim
Comm. Tim.

(10)

Comm. Tim.

d'autres termes, l'ordre divin, o

Tim.

p. 90, 123.
p. 91.

Elm.Th. prop. CXLIl.

p. 50.

CXL1H. Comm.

5*
domine

(ham)

l'unit

est sui\i

de l'ordre des intelligences

nifeste dj la distinction (Tepwj;)

de celui des mes

o se ma-

caractris par

enfin de l'ordre des corps,

se trouve

la division

des forces

ltcndue,

c'est--dire, la divisibilit des parties {Staram) (1).

(Siaipeaiq)

Nous ne reviendrons pas sur la cause finale du monde , qui n'est auque la cause finale, une, prexistante l'ternit mme, c'est--

tre

dire

le

pour re(2) mais nous reparlerons de l'intelligible


Paradigme de l'Univers (3) de l'Intelligence pour y
Dmiurge (4; et dans le Dmiurge les ides (5) de l'Ame

Bien en soi

connatre en lui

le

trouver

le

pour

montrer animant l'Univers entier

le

et

la

(6)

chacune des sphres qui

(7), chacun des astres que comprennent les sphres (8)


chacun enfin des hommes qui vivent ici bas (9). Le Temps, qui est n

composent

du

corps clestes, les corps prissables

avec

les rvolutions

et la

matire, dont nous traiterons ensuite, sont

la

ciel (10;, les

domaine propre de

le

Physiologie.

Le Paradigme universel.

I.

Dans

l'Univers, on peut le dire, tout est dans tout (tl)

c-

les tres

y subsistent dans leurs images


les terrestres sont au ciel, car ils y vivent dj dans leurs causes (12).
les ides
Or, chaque tre sensible est constitu en vertu d'une ide (13)
elles-mmes co-existent dans leur unit (14); cette unit est le para-

lestes se retrouvent sur la terre

car

ils

digme du monde (15).


Le monde a un paradigme (16). En effet, des quatre lments dont
le monde se compose (17), les quatre ides existent dans l'intelligible (18);
ces ides s'identifient pour agir
l'image et par

digme universel
Le paradigme
il

est

unique

il

(2)
(3)
(4)

Comm. Tim.
Comm. Tim.
Th.
Th.

est l'intelligible de l'intelligence

est parfait (21)

liv. III. c.

s.

P.

liv.

il

que d'aprs

U6j

H.

I"
'18

Th

par

s.

P.

et cette

cause,

c'est le

para-

Th.

du monde

ou mortel

lui (23)

et

au-

pour-

T. V, p. 134.
27.

liv. III. c.

Comm. Tim.
Comm. Tim

p. 98.
p. 33.131-2.
III. c 19.

s.

P. Liv.

Comm

Tim

p. 280.

Th.

s.

(8)

20

Th

s.

(9)

21

Comm. Tim. p. 273.


Comm. Alcib. T. II. p. 4.3.
Comm. Tim. p. 73. 236, 331.
Comm. Alcib. T III. p 278-9.
(121 Comm. Alcib. T. III, 278.
'13) Comm. Parm. T. V, p. 156.
HO)
(Ml

et

Comm. Parm.

If

,7)

cratrice

est ternel (22). Divin

(141
(15)
15.

V, c 12.
T. IV. p. 198.

liv. I,

monde

p. I.

P.

Th. s. P.
Ibidem.

le

p. 12.

s.

Comm. Parm

;.3

,6

cause unique (19),

(20).

cun tre ne sera dans

(1)

comme

vertu de laquelle tout sera constitu

la

Liv. IV, c. 29.


Liv. III, c 19, 27.
Liv. III, c. 13. 27.
Liv. III, C. 16.

Th.

s.

22) Th.
272.

s.

P.
P.
P.
P.

Th

s.

P. Liv. III, c. 27.

23

Connu. Tim.

53
lui-mme

tant, toujours identique

(1), le

paradigme persiste en

ne s'use point par l'immensit de son action


en

soi, et

(2).

Les mmes raisons qui dmontrent l'existence du paradigme , fixent


mme temps la place qu'il doit occuper parmi les essences ternelles.
y a des ides antrieurement l'Intelligence (3)

S'il

l'Intelligible (4),

unique

et

n'y peuvent tre

Nous devions donc placer


le Dmiurge (6). Mais

(5).

radigme avant

du

dernier rang des intelligibles

plus beau

des intelligibles

mais

des intelligibles en gnral

ne faut pas l'lever au-dessus

il

Platon

(7).

il

sont dans

elles

que sous la forme d'une cause


comme nous le faisons, le pa-

parle des

nomme,

le

est vrai, le

il

intelligibles vivants

et

non

(8).

paradigme dans son action et voyons quelle


sorte d'influence il exerce sur l'univers. Il est remarquer d'abord que,
plac si haut parmi les causes gnrales, le paradigme aura mme sur
Suivons maintenant

le

ses effets les plus loigns,

immdiates

un ascendant plus marqu que leurs causes

mme la nature des manations


comme sujet, les manations des

et particulires (9). Telle est

du paradigme,

qu'elles soutiennent,

causes qui agissent aprs


puissance du paradigme

lui et
il

sous sa dpendance

(10).

doit compter, on le voit,

De

parmi

une autre

les tres su-

prieurs qui contribuent le plus nergiquement unir ensemble les diffrents ordres et les diverses parties

du monde

(11).

Mais, ce qui marque plus spcialement sur l'univers l'empreinte de

son paradigme,
vient,

c'est la

Beaut

blance avec son archtype


la

Beaut

parmi

qu'il

en reoit

(12). L'unit

du monde

en dernire analyse, de l'unit suprme, qui est Dieu


lui

est

communique par

le

lui

sa ressem-

Dmiurge; mais

donne parle paradigme (13), qui a particulirement


mission de la rpandre (14).
Beaut est le caractre divin qui attire le plus puissam-

lui est

les intelligibles la

Et puisque la
ment vers leur auteur tous les tres crs (15), rangeons encore le paradigme parmi les causes qui coordonnent les tres pour les rallier tous
ensemble dans le sein de l'unit premire (16).
,

Tel est
tous

le

paradigme l'image duquel

pourquoi,

paradigme tant d'une nature immuable

le

(5)

Comm. Tim p. 82.


Comm. Tim.. p 20.
Comm. Tim., p. 98.

(4)

Th.

Ci

Comm. Tim p 59,


Comm. Tim., p. 98.

(1)
(2)

(6)

monde est ordonn avec


On pourrait demander

le

genres qu'il contient, divins ou mortels.

les

Elm. Th. prop. LXSI.


(11) Th. s. P. liv. vj, c. 5, 4.
(121 Comm. Tim., p. 81.

(10)

s.

P. Liv.

III. c.

14
110.

(7)
(8)

Th.

(9)

Elem. Th. prop. lxx

s.

P.

liv. v,

Comm. Tim.

et toujours iden-

c 12.

p. 152.

(15)

Comm.

(14)

Th.

s.

Tim., p. 82.
P. liv. m, c.

15 Comm.

p. 82, 102.

(13;

Comm.

Alcib.

(16)

Comm

Tim

t.

H, p. 83.

p. 46.

Tim,

54
tique elle-mme

(1), le

d'ingale dignit

la

monde renferme

raison en est

que

des tres de nature diffrente,

les

images

selon qu'elles se

trouvent plus ou moins loignes de leur archtype,

reproduisent

le

ou moins fidlement (2). De l une varit, une hirarchie, qui


ncessaire pour l'harmonie du monde (3.

plus
tait

Le Dmiurge.

II.

Le premier Dmiurge
intellectuelle

(4).

pntrer sa nature? nous n'y


le

l'intelligible (6).

tout ternel est

sible, simple et inengendre

principalement

Dmiurge

immuable

et
;

ouvrage 9

on distingue

le

du Dmiurge

gnrale, qui veut

la loi

la

physiologie (11), nous

mots des thologiens (12) pour signaler cedouble aspect

les
ils

que contient

Fini et l'Infini (10). Quoiqu'il ne

pas introduire les nigmes mythiques dans


ici

et tout ce

que, dans tout tre rel


faille

et

Le

(7)

ou phnomnes passagers, tout

L'Intelligence dmiurgique n'chappe point

emploierons

immuable,

prs la Premire

si

est Dieu, Intelligible et Intelligence (8)

l'univers, parties essentielles et durables


est son

or toute intelligence est indivi-

toute intelligence est donc

et

en acte. Toute ide indivisible

Dmiurge, qui touche de

le

Cherchons-nous

voyons que conceptions immatrielles,

dclarons immuable en essence

est ternelle

est

il

mais intelligence remplie d'en haut par

nous

terme de la Trinit
purement intelligence (5),

est l'Intelligence, troisime

Incorporel, intendu

l'appellent na-rnp etirotr^r^.

Fini qui est en lui, et par lequel

il

Le premier nom dsigne

constitue les essences

les touts

le

les

tres simples; le second se rapporte sa puissance infinie, qui ne cesse


d'agir et de se manifester par les produits les plus varis et les plus

complexes 13

On

peut donc reconnatre dans

Puissance, ou

le Fini, la

le

ou

l'Infini, l'Intelligence,

Dmiurge

Telle est la Trinit dmiurgique: Platon l'admettait (15).

terme en reprsente l'essence, persvrant en


dit inpuisable; le troisime

Dmiurge
encore

Th.

(7)
(S)

liv.

p. 39,

m,

Th.
,

s.

Le premier

second

le

Pre, ou

force d'attraction qui

la fcon-

ramne vers

le

qui en sont sortis (16). Ces trois termes nous montrent

10.

Tim., p 52.
P. liv. v, c. 12, 13, 16.

p. 136.

Comm.

Tim., p. 120.
Comra. Tim., p. 22, 21.

Comm. Parm t. iv,


Comm. Tim., p. 113.

p. 20*.

Comm.

(9)
16.

c 27.

Comm.

(4)
(5)
(6)

s.

la

Dmiurge subsistant part de l'univers

le

Comra. Tim.,

(1)
12)
(5'

Tim

les tres

soi

le

mixte (14).

le

Comm.

(10)
(11

(12)
(13)
(14)
(13)
(16)

s'unissant

Tim., p.

Comm. Parm.

Comm
Th.
Th.
Th.
Th.
Th.

s.

s.
s.
s.
s.

10.

t. v,

Th.
p. 31.

Tira., p. 82.

P. liv. i, c. 29.
P. liv. v, c. 16.
P. liv. v, c. 16.
P. liv. v, c. 14.
P. liv. vi, c 6.

s.

lui

P.

sans

liv. v, c.

,,

55
s'y

confondre, et s'y mlant enfin pour prsider aux diverses combinai-

Trinit du Dmiurge, l'image des Trinits


une seule unit (2) le Dmiurge est triple
sans doute, mais auparavant il est un (3.
Sous ce rapport, il est ineffable (4). Dernier terme de la Trinit intellectuelle il est d'ailleurs constitu au sein de l'intelligible (5) le D-

sons des parties

intelligibles

(I).

Mais

la

se rsout en

Paradigme sans lequel il serait impuissant


et qui produit un plus grand nombre d'effets (61. Mais comme le Dmiurge est intelligence, il n'a besoin que de regarder en soi-mme pour
contempler le Paradigme (7). A ce point de vue, le Paradigme pourrait
compter le Dmiurge parmi ses manations (8); aussi le Dmiurge est-il
miurge ne vient qu'aprs

le

dans l'ordre intellectuel

ce qu'est

ble

(9).

Le Paradigme

tait le plus

plus belles des causes

que l'univers est la plus


Le rang du Dmiurge

et

nous verrons bientt

comme consquence

ainsi clairement tabli

picuriens n'admettent pas

le

nous pouvons rfuter

de quelques philosophes

une place qui

rejettent simplement, ou lui assignent

blement uni

la matire.

qui

ou

n'est pas la sienne

Dmiurge le monde
le Dmiurge, mais
;

serait

Les Stociens reconnaissent

nit.

belle des images (10).

opinions

assez facilement les

Paradigme dans l'ordre intelligile Dmiurge sera la

le

beau des types,

le
;

les

de toute ter-

croient inspara-

le

Les Pripatticiens veulent bien l'en distin-

tombent dans une autre erreur lorsque ne voulant rien


concevoir au-dessus de lui, ils suppriment le Paradigme et l'Un, et font
guer

mais

ils

dn Dmiurge

Nous devons

Platon et Pythagore la vrit sur

non

la

cause efficiente

nous l'avons expose

(11).

Nous

mais

de
Dmiurge

la c;:use finale
le

n'irons pas confondre,

l'univers.
,

telle

comme

le

que
fait

Dmiurge avec le Bien suprme; le Bien est sans doute lacause


de tous les tres, mais il n'est pas Dmiurge; la Dmiurgie, Platon nous
l'apprend (12), n'a lieu que pour la gnration (13). Seulement, dans la
limite de ses attributions, le Dmiurge reprsente l'Un dans la cration
de l'Univers visible le Dmiurge serait analogue l'Un Vide au Fini la
matire l'Infini, les phnomnes au Mixte (14): le Dmiurge du Time est
rellement pour ce monde, ce qu'est l'Un du Parmmide pour l'univerAristote, le

salit

des tres (15).

Comme
(1)
(2)
t. iv,

(3)

p. 91.
(4)

appartenant l'ordre divin

Comm. Tim.
Th.

s.

P.

p. 27.

liv.

v, c. 14.

Comm. Parm.

p. 135.

Th.

s.

P.

Comm.

Th.

s.

P.

liv.

c. 14.

i,

Parm.

liv. iv,

Comm. Tim.
(6) Comm. Tim.
(7j Comm. Tim.

(5)

- Comm. Tim.

iv, p. 196.

cil.

p. 95.
p. 118.
p. 98.

(8)
(9)

Dmiurge possde

le

Comm. Tim. p. 98.


Comm. Tim. p. 99.
Comm. Tim. p. 102.
Comm. Tiin. p. 81-2.

(10)
(11;

(12). Plat, in Philebo.

(15}

Comm. Parm.

t.

Bont

Cf. Trendelenburg,

de PI. Philebi consilio p. 12,


(13) Comm. Tim. p. 80.
(14) Comm. Tim. p. 80.
,

la

13.

iv,.p. 35.

56
Volont,

la

Providence;

la

comme dpendant de l'ordre intelligible,


comme intelligence
est essentielle-

est essence, puissance et acte;

il

ment vivant

connat

et

puissance de produire,
Bien

intelligible

d'enfanter

le

volont dirigera l'acte de

la

Dmiurge ordonnera d'abord universellement,


(3).

une toutes ses oprations.


L'Intelligence dmiurgique

ncessit elle

distribue la matire

donnera

qu'elle seule

dans l'Ame,

l'Intelligence

donn son essence

et

et ses facults

en second

le

enfin elle prpare

le

Vie

(5).

ordonne

Corps

infrieurs (9);
(10).

Assignant

son rang (11), aprs

et

12;; lui

communiquant

avoir

lui

avec

contrainte d'entrer dans

point aux lois fatales

la

sup-

imposant aux mes en particulier

gnration

la

qui les soumet jusqu' un certain

sans les soustraire celles de

sub-

la

la fcondit qui multiplie les effets, et l'aspiration vers le

rieur qui rattache la cause (13

et

les Ides (8), et

Forme aux Etres

la

l'Ame dans

et la

corps

l'Ame

engendre

rayonner de son sein

elle fait

6)

chaque ordre son domaine

alors

stance

(7)

et,

Mais nous devons signaler une

natre l'Intelligence,

fait

du monde 4) avec le concours de la


Les espces mortelles apparaissent
ainsi

le

capable

et

ordonnera ensuite universellement,

puis particulirement les parties

met

rendre parfait,

le

lui la

puissance vers

(2).

il

elle

la

doit avoir ncessairement quatre degrs d'ingale im-

lieu, particulirement l'univers;

montre

il

La bont fera clater en

[1).

Providence achvera de

monde

le

La Dmiurgie
portance

la

universels

les

la justice (14)

elle

Un mais compos d'ordres divers dont chacun est contenu dans une monade diffrente parfait, car chacune de ces monadps est parfaite [15), et l'Intelligence qui les
accomplit son uvre

et l'univers existe. Il est

dispose est parfaite galement (16); semblable enfin l'ternel Para-

digme

On

(17).

que

voit

le

Dmiurge, en communication

suprieure, en doit transmettre ternellement


qu'il produit toujours 19

au monde
tres

l'unit, la

pour

les

et

toujours tout 20

substance

animer 22

que

21

et l'ordre

Comm. Tim

p. 113.

(15) Th.

s.

(2)

TH.
Th.
Th.

v,c. 17.

(14

Th.

s.

s.

P.
P.

liv.

c 12.
s. P. liv. v ,c. 15, 20.
[*)
Comm. Tim. p. 95.
s.

liv. v,

.">

(6)

Comm

Tim.

p. .309.

7) Th. s. P. liv. v, c. 17.


(8) Comm. Parin. t. i\, p. 198.
(9 Comm. Tim. p. 82.
MO; Th. s. P. liv. v, c. 15.
(11) Th s. P. liv. v. c. 17.
(12) Comm. Tim. p. 83.
{

les

dons

qu'il

la

nature 1S

donne incessamment

qu'il est prsent tous les

rien n'chappe sa vue, et par consquent

(1)
f3,

ternelle avec la divinit

(16
(17

P. liv. vi, c. 6.
P. liv. v, c. 19.
P. Liv. V,c. 20.
Comm. Tim., p. 6.
Ih.

15
;

s.

Comm. Parm.

T. VI, p. 192.

Tim., p. 81.
(18;
(19;
(20,

(21)

22

Comm. Tim., p. 24.


Comm. Parm. T. VI,
Comm. Tim., p. 68.
Comm. Tim., p. 97.
Comm. Tim.. p. 34.

p. 236.

Comm.

5;
sa Providence

que

1), el

l'opposition

gnration ne peuvent tre que

une du Dmiurge
dans un but
Or,

2). Il est

monde,

guerre inhrente

et la

Dmiurge qui, sous

que

la

le

Dmiurge produit

c'est la bont (4
Dieu
main de Dieu, produit et
.

imite, autant qu'il est en lui, la naiure

opration divine: ses uvres sont selon Dieu

5).

de

(7

11
il

le

qu'il

Dmiurge
aura pro-

du

est l'uvre

la destruction

galement vrai que

est

est,

ne dtruira jamais ce

La bont ne dsorganise pas;

duit 6).

mal

et

premire

la

Ceci nous ramne

une consquence que nous avons rencontre tout--l'heure:


ne cessera jamais de produire

la

(3).

qui prside toutes ses crations

la rgle

le

mme

dveloppement de quelque puissance

superflu d'ajouter

une rgle

et d'aprs

est le bien en soi; le

ordonne

le

il

produit.

Dmiurge

le

Comment admettre

cration qu'il peut accomplir,

il

n'a pas

commenc

volontairement diffr

ait

produire:

que, concevant de toute ternit

la

Nous ne

(8 ?

pouvons lui supposer le besoin de comparer, de rflchir (9) nous rie


pouvons penser qu'entre plusieurs modles, il hsite et ne se dtermine
qu'aprs dlibration (10). Non; c'est en vertu mme de son existence,
;

que nous ne conun


effet par cela seul qu'ils sont, et d'en produire un autre par un acte volontaire et libre: l'me humaine par exemple, est matresse de ses dterminations; et en mme temps, par une proprit sur l'emploi de laqu'il est

organisateur de l'univers

naissions des tres

qui

(11).

Ce

n'est pas

aient la double puissance et de produire

quelle sa volont ne peut rien

mme, au

elle

communique

la vie

par sa prsence

que dans l'exercice de cette


dernire puissance la volont ne joue absolument aucun rle, qu'elle ne
peut rien dans la suite, ou pour l'interruption ou pour la prolongation
de

corps qui

la vie (12).

veut et
lui,

la reoit. Il est si vrai

Le Dmiurge, sans doute, veut

le conoit (vos)

il

le

faire ce qu'il fait (13)

conoit et l'exprime

~hiyu, Xyo?)

vouloir, concevoir, exprimer, ce n'est qu'un seul acte (14)

des conceptions

(voriaa;)

du Dmiurge,

il

il

le

mais en

en dehors

n'y a rien dcouvrir en lui (15);

sa conception est identique son Verbe (Ayo) (16); son verbe est production, et

nous exprimons tout d'un seul mot quand nous disons: que, par

cela seul qu'il existe,

il

produit (17).

Lors donc que nous distinguons en


Comm.
Comm.

Tim., p. 9.
Tim., p. 4t.
3) Th. s. P. Liv. V, p. t7.
(4) Th. s. P. Liv. V, p. 17.
(5) Comm. Tim., p. 118.
(6) Comm. Tim., p. Ht, 199.
(7) Comm. Tim., p. 303.
(8) Comm. Tim., p. 88.
(9) Comm. Tim., p. 106.

(1)

(2)

lui la

(10)

(H)
(12)

(t3)

(14)
(15)
(16)

(17)

puissance de concevoir et

Comm. Parm. T.V, p. 6, 7.


Comm. Parm. T. IV, p. 196.
Comm. Parm. T. V, p. 6, 7.
Comm. Tim., p. 97.
Comm. Tim., p. 238.
Comm. Tim., p. 239.
Comm. Tim., p. 302, 307.
Comm. Tim., p. 119. Comm. Parm.

T. IV, p. 196.

4*

58
colle d'agir, nous obissons ce besoin qui nous est propre, de dcom-

poser pour connatre,


Divinit

Dmiurge

et

Mais, dans

le

d'exprimer en langage humain


ralit, soit

la

de

la

que nous envisagions dans

le

Dieu qui constitue l'univers

les actes

nocTrr,; itcarwt

qui, parcourant tous les tres, les tablit entre eux et a\ec

des rapports

r2,

(mo-rpfet

dont

lui-mme dans

intimes, qu'il les rassemble en une seule unii

si

t irX0o;

ttc

ou celui

fi?
il

evwaiv

T-ry.

une cration

cwtkioctt

rattache tout sa cause

celui enfin qui

mme

toujours question du

est

la jiarole est

ou

Dieu, du Dieu unique

..

relle et imprissable (4).

Le verbe n'est pas, en lui-mme identique la conception il en est


seulement l'imitation premire. C'est lui qui dveloppe en nombre ce qui
qui substitue l'unit ditait contract en monade dans la conception
,

absolue; qui met en communication avec l'ex-

visible l'indivisibilit

monde 5. Mais

trieur ce qui existait en soi, et sans relation avec le

dans

Dmiurge,

le

Verbe

est

No'yjaf

conception,

la

conception

est

Verbe,

Paradigme

ment

l'univers visible,

le

Aoyo; est identique;

la

et

le

une question analogue celle que notre d ictrine sur


Le Paradigme tant ternel etimmuable, comque dans le monde cr son image certaines parties

se prsente

Ici

le

Dieu

intermdiaire entre

a fait natre.

arrive-t-il

seulement soient ternelles

et tout le reste

changeant

On

et prissable ?

Dmiurge produisant simultanment et de toute ternit l'univers visible, comment se fait-il que les tres ne subsistent pas
tous galement prs du Dmiurge, ne jouissent pas autant les uns que les
maintenant:

dit

le

autres de ses divines illuminations

mme immutabilit (7? Mais la raison


tion relative au

paradigme

n'aient pas

avec

la

nous suggrera

la

Dmiurge. Tous

se manifestent disposs en srie, hirarchiquement

tres,

avons nous

la

la

ques-

rponse ce qui concerne

le

dit

dure

tres qu'il produit se manifestent ensemble; mais

ils

les

mme

qui nous a servie rsoudre

ne sont autres que

le-s

ordonns 8

Ces

conceptions du Dmiurge

mais ces conceptions ne sont point successives elles sont distinctes sans
doute, et n'existent pourtant que sous la forme d'une seule unit; d'o
;

il

suit

que

les tres, tout

en formant un seul univers

resteront distincts

convenablement selon un ordre certain 9).


Voil pourquoi, dans ce monde, tout provenant la fois d'un seul Dmiurge, il v a des rangs ingaux quelques tres sont tombs plus avant,,

les

uns des autres

et classs

d'autres moins, dans la gnration. Aussi, tous se rattachent-ils au


fi)

Comm. Tim.,

[2)

Th.

p)

Comm.
Comm.

(4)

P.

I.iv.

p. 106.258.
V. c. 16.

Tim., p. 91.
Tim., p. 88.

^b!p.Liv.Y.c.l8.

Comm. Tim.

Comm. Parm.

7)
g
:;

Comm. Tim.

^^ Tim
Comm.

01 Vipi sjtci
avro Trocyjut'..

p. 302, 3^7.

vovjsft tlalv, ai 2c voviuei;

p. 170.
>

p 300

Tim. p,470.

D-

miurge; mais
les autres

les

uns se confondent par leur propre force dans son unit,

parviennent seulement se mettre en contact avec

d'autres

lui,

que par l'intermdiaire des tres suprieurs. Telles


intelligences, qui peuvent s'unir l'Intelligence ordonnatrice

enfui ne le possdent

sont les

du monde;

les

mes qui peuvent

se mettre en contact

avec

elle

sont

tels

enfin les corps qui reoivent seulement, et par intermdiaire, les illumi-

nations de l'Intelligence

(1).

Quelques uns se sont demand avec tonnement


est incorporel et intendu

Nous ne voyons

visible (2)?

pas

une

difficult vritable.

ncessairement de nature infrieure leurs causes


le
le

Paradigme

Dmiurge

nous trouvons

intelligible,

que l'homme,

verses, pour ne pas dire

du Dmiurge peut donc

si

se voit

ici

pas, pour
si

di-

germe unique? Le verbe


les parties de ce monde,

Les Ides.

faut-il

qu'une Ide? De quoi

existe-t-il des

point admettre? Quelles sont les proprits

doit-on chercher en elles les causes de tout ce qui

bas, et de quelle manire participent aux Ides les Etres sen-

sibles? Telles sont les quatre questions

Ides

Ne voyons-nous

(5).

Existe-t-ii des Ides, et qu'est-ce

Comment

qu'aprs

intellectuel: aprs

assemblage de qualits

aussi produire toutes

III.

des Ides?

effets sont

contraires, sort d'un

sans avoir besoin de la matire

Ides, do quoi n'en

cet

Les

3). C'est ainsi

Dmiurge

le

intellectuel, l'univers sensible \k).

raisonner par analogie

Dmiurge, qui

le

si

bien l'auteur de cet univers tendu et

tait

que soulve

thorie des

la

6).

comme

Envisages

unies

la

madre pour

donner une forme

lui

et

constituer les genres, les ides sont universellement admises, Yhomrne,


le

monde

cheval, les autres ides physiques paraissent tout le

ments rels dont

comme nous

la

runion a compos l'Univers. Mais

l'avons dmontr, est l'uvre d'une cause qui

par cela seul qu'elle existe,


l'essence

qu'est

(I)

si

mme

de

la

est

il

cause;

il

si

p.

ITO.nxvrwv

<5'sv,

(2)

un degr infrieur, ce
lui donne l'tre: et

Comin. Tim.

W *&**

p. 120.

4)'cormn. TilU. p. 13fi.


(3) Comm. Tim. p. 120.

Hv yp v tS TrapayovTi xat
awvto, xat Tajt; yj izpo t>v Ttray^tvwv. .... Ko r utv xa6' cvcuffcv t Awjuovpyu
r/
n
>
<JWTTaxTat, Ta 'V
d xara auvaf/iv, ta d xa-ra

TC0TE)<j/j.7.T<jv.

<

'

chapitre, Cf.
<'

st

le la

un rsum sur

Th
le

cumin Parm T

VIT

r0 P-

'

vo'yxti

produit

cause qui

la

mvTtzo

^ofXEV, Tro Tvfc Swovpy'to* V"v xft aam'a,;


Ttapayopivcov, Sp? xa $ rfo aTat Tt3v

l'a

peut s'exprimer ainsi, sorti de

doit tre,

d'une manire plus leve,

Comm. Tim.

l'on

les l-

l'Univers,

s.

Et

V,

pour tout

P. liv. V, le C

Dmiurge.
.

C mm Aldb

p.

:.

20, qu

6o
puisque nous reconnaissons en

y avoir dans
Dmiurge, des ides pures

tire,

doit

il

des ides

des ides engages dans

lui

la

ma-

cause de l'Univers, c'est--dire dans

la

et immatrielles.

le

y a donc vritablement

Il

Platon attribue aux philosophes Italiques l'invention del doctrine des


ides

(2)

mais proprement parler, c'est Socrate qui

poses clairement
dfinitions, et qui

lev

s'est

les a

thorie des

la

comme

considrant les objets dfinis

premier

le

mis dans tout son jour

c'est lui qui a

des images

conception des causes en vertu desquelles ces objets

la

taient tels qu'on les dfinissait

11

n'en est pas moins vrai que

Zenon

aprs Pythagore, etPythagore aprs les anciens oracles, rvlations des

Dieux

avaient reconnu les ides

des sages

confirme par

de plus d'examiner
des orages parmi

un

seul

faire

Platon les a suivis.

Cette unanimit

paroles des Dieux, sera pour nous un motif

fond une question importante, qui a soulev bien

sophistes, mais contre laquelle

les

argument

Pour nous

les

scientifique

de l'Ide

la

ils

n'ont

pu trouver

i).

notion la plus exacte et

mme temps

la

plus simple pos-

une de ces puissances qui produisent, par cela mme qu'elles sont, et une de ces conceptions qui
chez l'artiste, prcdent les uvres et en dterminent le caractre. Supposons que la conception de l'artiste ait par elle-mme et en elle-mme
figurons-nous en

sible

et

ce pouvoir de raliser une

uvre

sa ressemblance

Xnocrate avait raison de la dfinir


paradigme des tres immortels (0'.
ne faut confondre Vide,

Il

prieurs

cause

(8

(7)
,

et

ni

avec

que

ni

avec

les caractres

par consquent,

nous avons

l'ide (5).

ce qui est tout la fois cause et

genres de l'tre qui

les

communs

prcde

elle

lui

des genres dont


(9)

ni

sont su-

elle est la

avec les diffren-

ces essentielles des individus, qui sont varies, multiples, et insparables

de

la

matire (10). Elles ne sont pas non plus

forment dans notre esprit


elles sont

d'un autre

ception des

et

dans un autre

phnomnes comme

une Ide,

tres,

mais aussi des

ides

vantage qu'elles soient

souvent imparfaits

(11).

En

les

(12).

inintelligents,

"j

'1)

23.

perception
d'-

les

germes sont

le

plus

deux choses que nous

R'p. p. 426.

Comm. Parm. T. V, p. 151 142.


Comm. Parm. T. IV, p. 132.
10 Comm. Parm T. IV. p. 131.
Il
Comm. Parm. T. IV. p. 131-2
12 Comm. Parm. T. IV, p. 152

(8)

Comra,

et si toute

seulement des ides

Nous n'admettons pas da-

germes des individus

et toujours

Comm. Parm. T. V, p. 7, 8.
Plat, in Sophist.
Comm. Parm. T. IV, p. 149.
(4) Comm. Parm. T. V, p. 22 , 23 , 24
(5] Comm. Parm. T. IV, p. 132-3.
f6)
Parm. T. V. p. 136.

simples notions qui se

outre, nous avons la per-

des tres

de phnomnes

:2
"

Comm

celle

s'ensuivrait qu'il n'y aurait pas

tait

il

les

ces notions n'existent pas en elles-mmes;

6i
cartons ncessairement des ides(l).Les

sommes
elles

sons

comme

Aristote aussi

(2)

ne sau-

et

nous

ceux qui ne voient en


parfois prtondu, que des mots vides de
est possible

s'il

l'a

ne reprsentent rien de rel

et qui

veut Aristote

le

plus opposs encore,

plus forte raison

ides,

eux-mmes comme

raient tre les individus

(3).

p >urrions-nous mconnatre les ides ? De quelque point de vue que nous considrions le monde, en lui-mme ou dans
son auteur, aussitt elles nous apparaissent. L'me universelle, comme les
mes humaines et particulires, conoit les tres meilleurs et plus par-

Comment, en

ne sont

qu'ils

faits

effet,

ne

et qu'elle

voit rellement

les

Y ide

tion suprieure la ralit visible, c'est

refuser

mettra dans

la

connaissance parfaite des natures

monde

le

du Dmiurge

en quelque sorte
elles y sont

nomme

des genres qu'elle

par

dos ides

le lieu

puissance

la

(7)

la fois et le

mais

saisi

(6). L'intelligence est

comment

faut expliquer

il

concep

les

paradigme

quel titre et de quelle manire.

les ides tantt imits et tantt

monades

(8). C'est

que

vritablement units, ou simplement ides intellectuelles

les ides sont


le

l'tre ralis

c'est--dire

et

Les ides sont

(5).

conceptions qui sont

par l'intelligence, et

selon

concep-

cette

cette connaissance prexistante et immatrielle

des natures sensibles, c'est encore Vide

Socrate

Moins encore peut- on

cause qui produit l'Univers, surtout lorsque cette cause est

la

l'intelligence

lions

(A).

degr de

la

hirarchie

dans lequel on

les

envisage

(9).

Par-

lons-nous, en effet, de celte unit des ides qui est leur plus haute expression (10) ? Cette unit est l'ide en soi

Paradigme

(11), c'est--dire

telligible (12)

dans

le

contenue dans

troisime terme

cette unit est ternelle

comme

de

le

premier

la Trinit in-

venant d'une cause im-

mobile (13); ineffable et divine, comme faisant partie de l'essence intelligible (14). Mais les ides se retrouvent, plus prs du monde et dans la
cause

mme

diates (16)

qui l'organise (15)


et c'est

de

en sont

elles

qu'elles

les manifestations

manent pour produire

et

imm-

ordonner

l'univers (17).

Les ides existent donc


et c'est leur

union avec

Nous ne voulons pas

(I)

Comm. Parm.

(2,

Comm

et

le

hors de l'univers

monde

coordonnes avec

lui (18):

pour l'homme une science des

dire qu'il existe

Ibid.
Parm. T. IV, p. loi.
Ibul. et T. V, p. 254.
(i) Comm. Parm. T. V, p. 9 , 10.
(51 Comm. Parm. T V, p. IG , 17.
(<ij Comm. Parm. ibid., et p. 25, 144.
(7) Comm. Parm. T. V, p. 189, 190.
(8) Comm. Parm. T. Y, p. 126.
(9) Comm. Parm. T. V, p. 50.
(10) Ibid. p. 134.
(5)

et

qui nous permet de les connatre (19).

(H)
12

Comm. Parm.

T. IV, p. 15-16.

Comm. Parm. T. V, p. 52.


(15) Ibidem.
(14) Comm. Parm. T. V, p. 175.
Comm. Tim. , p. 90.
(15) Ibid. , p. 15.
Comm. Parm. T. IV, p. 28, 198, etc.. etc.
v

(16) Comm.
(17) Comm.
(18) Comm.
(19) Comm.

Parm. T. IV, p. 151.


Parm. T. V, p. 17-8.
Parm.T.IV, p. 151. T. V,
Parm. T. V, p. 182.

p. 40-1,

6<2

que l'homme peut

ides (1); en d'autres termes,

ces dfinitions tirer des consquences

dans

la

une

immdiate

intuition

qu'il n'y a

Non

dfinir les ides, et de


:

ne saurait ire dfinie par nous

matire,

de science, l'ide ne

jet

(2).

pas

l'est

(5)

l'ide
(3)

mme

Mais nous atteignons

(4).

par un lan vers

divin

le

engage

tout dfini est ob-

6j

ide par

en sorte

pas science, mais, vrai dire, conception de l'Ide (7

Cela est d'autant plus naturel, que l'Ide est une image de l'tre
un certain

et participe

de

commun

avec

le

Un, image de Dieu

corps

(10) et la

(9).

(8)

Aussi n'ont-elles rien

matire (il): elles n'ont point de

ne sont mles quoi que ce

soit (12), ne sont pas suscepde plus ou de moins (13); indivisibles (14) t mme en ce sens
qu'elles ne peuvent se communiquer que tout entires leurs inf-

parties,
tibles

rieurs

que du

15

ternelles

lieu (17)

1G

car elles sont aussi bien en dehors du

renfermant

essence, vie, intelligence 19, mais


units (20

infinies

Temps

l'un et le plusieurs (18), puisqu'elles

en puissance

sont

renfermant sans en tre moins

les

mais

finies

en nombre (21

sant l'univers de leurs manations, mais sans se

mlera

lui

remplis-

(22

enfin

toujours parfaites, et ne se lassant point d'agir et de crer (23).


Aussi en est-il des ides entre elles,

comme

des lments de chacune

en particulier. Ces lments sont plusieurs, car

la distinction existe

l'intelligence (24), et les ides sont intellectuelles (25

sont fondus en un tout qui est une vritable unit

que chaque

(26).

et

dans

namoins,

ils

De mme, quoi-

non pas autre (27),


que toutes ensemble ne sont qu'une seule et mme
cause qui produit l'univers (28 Elles paraissent dans le monde sous mille
il

ide, dans sa nature spciale, soit telle et

faut reconnatre

formes diffrentes,

niais elles sont

essentiellement

mmes

les

(30

contemporaines dans l'Intelligence 29),

agissant ncessairement les unes avec les

la mmeUnit 32). Chacune existe en soi


mle avec les autres dans une commune
existence (33); toutes se manifestent ensemble dans tous les ordres, et
chacune plus particulirement dans un ordre qui lui appartient (34); en

autres 3lj, parties distinctes de

sparment,

et pourtant se

Comm.

Parm. T. IV, p. 498.


(18)
(19) T. V, p. 157.
Elm. Th. prop. LXXIV.
(20) lbid.

(I) lbid , p. 182, 183.


2 Id., p. '.. 152.
(3 Id., p. 262.

(4
fS

(21)

(6) Id., p. 4.

(7 Id., p. 182-3, 261-3.


(S Id., p. 218.
(9) Comm. Parm. T. IV, p. 53.
(101 T. V, p. 113.
(II) T. IV, p. 131.
(12) T. V, p. 113, IV, p. 151.
(15) T. V, p. 30. T. IV, p. 175.
(14) T. IV. p. 175.
(15) T. V, p. 105, 107.
(16) T. IV. p. 173.
Comm. RpoW,
M7) T. V, p. 116.

Comm. Parm.

T. V, p. 138.
(22) lbid.
(233 Comm. Tim., p. 28.
(24) Th. s. P. liv. IV. c. 29.
(2>j Comm. Parm. T. V, p. 36, 243.

Id., p. 261.
Id., p. 123-7.

(26) El.
(2/)

Th. prop.

Comm. Parm.

(28) lbid
(29) Id. T.

V,

LXXIV.
T. IV, p. 135.

p. 40-1.

(50) T. IV, p. 205.


(51) T. V. p. 172.
(52) T. IV, p. 173.
(55) El. Th. prop.
,

p.

M'i.

(54)

Comm. Parm.

CLXXVI.
T. IV. p

13

63
que

sorte

la

mme

ide est partout et nulle, part, prsente tous

eues, et principalement ceux qui sont ses propres effets


Si les ides

eux

ler

peuvent

communiquer

ainsi se

sans cesser d'tre elles-mmes

dessein

ils

sans se mpour emprunter

tous les tres

que

c'est

chacune existe en

l'expression de Platon,

mots sont runis

les

(1).

soi, arb xo0' at.

Ces deux

expriment deux caractres diffrents de

l'existence des ides. Auto dsigne leur simplicit; elles sont ce qu'elles

sont, et rien autre chose. Ka'

montrer qu'elles ne rsident

a-r sert

point en un sujet, dont l'union avec elles serait

de leur existence; ce qui


dans un genre
soi

le

de l'univers sensible,

ou producou Premires, c'est

Intellectuelles

les Ides intelligibles

que nous attribuons Parb


pour

aux ides intellectuelles

suite

(2).

Lorsque nous voulons distinguer des ides


celles-ci

condition ncessaire

point ternel, mais changeant et prissable

trices

la

de ce que nous nommons

commun. Celui-ci en effet n'existe point en


que lorsqu'il est dans la matire aussi n'est-il

caractre

n'est rellement,

il

les distingue aussitt

xa' ar (3)
les

nous

nombre,

sont diffrentes entre elles, multiplies en

alla *a iroXl

Trois mots pourraient rsumer ce que nous a\ons dit sur


ides: elles sont essence

donnons en-

le

sparer des ides sensibles

la

qui
(4).

nature des

en soi, toujours identiques elles-mmes ,

-taxo

xoc9' ot'JT, o?:oc (5).

Quoique chacune des ides existe en soi-mme et que toutes coexisensemble il y a nanmoins entre elles une hirarchie ncessaire.

tent
Il

la

en est, d'abord

qui sont suprieures

toutes les autres

puissance qui leur est propre ne confre pas

ou

parce que

telle qualit sp-

mais communique aux tres quelqu'une des conditions fondamen-

ciale,

de l'existence; en sorte que tout ce qui

tales

telle

effets particuliers. Telles sont X Essence

est, doit

X Identit

compter parmi leurs


la

Distinction, etc.

Viendront ensuite celles qui donnent encore des qualits gnrales, mais
non tous les tres comme la Justice, la Temprance, etc. Au dernier
:

degr seront celtes qui agissent immdiatement sur les individus, et


constituent la monade qui est en eux : par exemple les ides d'homme,

de cheval

maintenant

les diffrents

La matire
il

du dveloppement des ides

etc. (6). Telle est la loi

est

termes de leur

faonne par

les

voici

srie.

Ides sensibles

faut placer les Ides naturelles (la nature est

au-dessus desquelles

une puissance infrieure

l'me qui tire sa force des ordres intellectuel et intelligible, et qui produit

organise et conserve les corps

(1) 1(1.

(2)
(3)
(/.)

T. V, p. 99.

Comm. Pann.

T. IV, p. 150.

T. IV, p. 150-1.
T. IV, p 173.

celles-ci se rattachent
(5) T. V, p. 192.
(61 Comm. Parra.
T. V, p. 54, 80.

T. IV,

directement

p.

156-8.

cr.

64
aux Ides que la
les mes
enfin nous remontons aux Ides elles-mmes, intelligibles ou intellectuelles mais contenues galement dans le sein de l'tre vritable et partageant l'immutadmiurgie a verses dans

d'elles, vrai dire,

de son essence. C'est

bilit

et l'ide

psychique qui est Raison etVtrbe

qui est activit vivante [&pa<nrpiw)


t

une forme tlomoa

tire recevoir

mes

les

que

(Xoyo;)

images des

intelligibles
les

Aussi

<xlcQr T-n).
t

images de

autres manent

et

l'ide

sont dans

naturelle

qui dispose

les ides

et

ma-

la

qui sont dans

ne sont-elles que les

la

communi-

nature, ne

premires qu'au moyen des ides psychiques

celles-ci

par consquent images d'une image

sont

les

ies

ides

un dernier reflet des ides et la matire, dont elles sont


leur donne quelque chose de son indtermination et de sa

sensibles sont

insparables

les ides qui

les

et l'ide sensible,

n'ont-elles qu'une perfection secondaire

quant avec

douteuse existence

(1).

Voyons maintenant de quoi

existe des ides,

il

de quoi

il

n'en existe

Le principe qui doit nous guider dans celte recherche est celui-ci
De tout ce qui existe toujours il y a des ides de tout ce qui est contingent et mortel il n'y en a pas (2). D'o il suit que chacune des es-

pas.

sences dont

Nanmoins

la
,

runion compose

appeler sa cause que son ide

nommer

peut

le

monde,

a ncessairement son ide.

pour ce qui concerne l'essence


l'ide

de l'Ame,

et

intellectuelle,

il

vaut mieux

l'Intelligence qui la produit 3).

encore

l'ide

Maison

de l'Ame irrationnelle

(4).

Nous admettons aussi l'ide de la Nature, puisque nous ne contestons pas


etc., et que l'Eau et le Feu sont des effets
celles du Feu et de l'Eau
de la nature 5 Les corps vhicules des mes doivent comme elles,
avoir une ide 6 La matire elle-mme si l'on fait attention que la
,

matire des corps clestes a une forme dtermine

parait avoir une

car, proprement
ide (7). Elle en a du moins co-nnie une image 8)
plus
il
n'y
en
a
sensibles,
les
ides
parler, aprs
(9).
;

Si

tres

deux ou plusieurs de ces essences existent runies dans certains


ces composs auront une ide il y a donc une ide des ani-

maux

des plantes 10),

Mais du contingent

de Vertu
)

il

(3

(4)

Comm. Parm.

(o)

T. V p 2.39.
T. V, p. 43.

P. 47.
P. 48-9.

y.en aurait une

de Similitude (11
T. IV. p.

14-fi.

p. 17-8, 137, 167. 241. T. VI. p. 169.


(2)

purement contingent

il

n'y aura pas


,

il

produit spcial de l'action d'une essence, et par suite, ncessaire

sous quelques rapports

fi

lorsqu'il est

par exemple, n'en a point. Si au contraire

d'ide; la blancheur,
tait le

etc.

il

y a des ides de Beaut

Cf.

T. V,

(fi)

(7)
(?)

(9'

(<0)

P. 50.
P. 51.

Comm. Parm.

TV,

p. 17-8.

p. ot-2.

(H) p. 55.

T. IV, p. 8).

65
li

pourrait de

mme

y avoir des ides de parties

quand

sont en elles-mmes des Touts , des tres vritables

autre chose que des parties, elles n'auront pas d'ide

(1).

ces

parties

ne sont

elles

si

Voil pourquoi les individus n'en ont pas. Si les individus avaient une
ide, toute ide tant

ou,

on

si

les

une cause immobile,

les individus seraient ternels

tantt non, car un paradigme suppose une image; et

paradigme dont limage aura cesse d'tre


Il

maintient prissables, leur ide sera tantt paradigme et

uvres de

n'y a point d'ide des

que deviendra

le

(2)?

l'art si les uvres de l'art avaient


demander comment arriverait leur
avec, ou sans l'intermdiaire de la nature?
;

leur ide dans l'Intelligence, on peut


ralisation sensible. Serait-ce

Dans
en

le

second cas,

fait la

tion des

faut renoncer notre dfinition de la nature, qui

il

puissance organisatrice des corps

uvres de

l'art,

qui en

main (3).
Mais si quelqu'un, sous
temps

la

fait le

dans

dnomination

on distinguerait

les sciences,

le

premier,

la dfini-

produit particulier du gnie hu-

ainsi

d'arts,

comprenait en

parmi ces arts

mme

tous ceux qui

lvent l'me, et l'assimilent l'intelligence, ont uneide, dans laquelle

nous introduisent, pour ainsi dire il y a des ides de l'Arithmtique,


del Gomtrie, de l'Astronomie, del Musique. Mais les arts qui sont
de simples jeux de l'esprit, qui s'occupent des choses les plus vulgaires,

ils

et

ne vont qu' satisfaire

intellectuelle;
11

besoins des

les

hommes,

pour eux, tout commence dans l'me

nous reste chercher, pour avoir puis

hommes

appellent

le laid et le

la

n'ont point d'Ide


('<).

question,

si

ce que les

mal, ont aussi des ides. Mais

le

laid n'a

o nous croyons l'apercevoir c'est encore,


sous une forme particulire, le Beau qui se manifeste (5). Le laid n'a donc
point de paradigme. Nous avons d'ailleurs tabli que tout ce qui est
uvre d'un paradigme divin est ncessairement beau (6).
Il en sera de mme du mal
le mal en soi n'existe pas (7); ce qui est
mal pour un individu, est bien pour l'univers (8). Au lieu d'admettre un
paradigme du mal, serait-il plus raisonnable de dire que, comme avant

pas d'existence relle

les divisibles,

de

l'un,

de

il

mme

une

ide

de

l'indivisible,

avant les maux,

de prsenter Dieu directement


tion n'est pas satisfaisante.

cause, veut-on parler

En

il

comme

Comm. Parm. t. v, p. 54-5.


32-3. Comm. Tiin. p. 309.
Comm. Parm. t. v, p. 56-7, 212.

(2) p.

3)

k) p. 38.

On

vite ainsi

le

soi ? ce qui est essentiellement

peut d'aucune manire tre cause du mal.


>l)

du bien

du mal. Mais cette solumal au bien comme sa

l'auteur

rattachant

du bien en

avant les multiples, une ide

y a une ide

Ne

bon ne

veut-on parler que du

(3) p. 55.
(6) p. 60.
;7)

Du Mal, c. vi, et dans tout


Comm. Tim. p. H 3-6.

ce trait.

66
bien en acte

du bien

L'acte

est ncessairement

faon qu'on s'y prenne pour

bon. Le mal, de quelque

trouver une

lui

ide,

n'en saurait donc

avoir (I).

Nous avons tabli qu'il y a des /m; nous avons dit quelle est la nature,
mode d'existence, la hirarchie des ides, et enfin, quelles sont les
choses de ce monde qui ont ou n'ont pas de paradigme; disons maintele

nant ce que les paradigmes donnent leurs images

comment

nous verrons ensuite

celles-ci le reoivent.

Les ides intellectuelles en particulier, donnent l'ternit aux tres qui


d'elles (2), et constituent les ides infrieures (3^.

manent

Celles-ci en

reoivent principalement toutce qui, dans leur essence oudansleuractior,


est

conforme

l'Intelligence (i).En gnral, toute ide est

le

la

la

puissance de

manations 6

ses

cela

mme

tre

que ce qu'elle

Vide

qu'elle existe (7)


est,

est tout la fois

ces trois choses

mais

Comme

caractre

le

sent '10

consquent

Essence, Vie, Intelligence

commun

telle est

cre par

ne peuvent

peuxent ne pas tre tout ce qu'elle

(9), et

le

produit peut

premire (8

la

est.

tre

C'est encore

donne aux genres ce qu'on appelle

Vide qu\ perfectionne les tres, qui

en eux

(5)

l'Intelligence, elle

ses images, par


elles

peut aussi n'tre que

il

non seulement

cause efficiente qui produit ses images

paradigme, mais

l'ordre et l'harmonie qui les organi-

Elles maintiennent les diffrents ordres au rang qu'elles-mmes

leur ont assign

ce qui est mortel, parce qu'il devait l'tre en vertu de

son paradigme, ne devient jamais immortel (11). Sans les ides enfin,
comment l'homme serait-il parvenu la science des dfinitions? Quelle
base vraiment solide aurait la mthode analytique (12)? Ajoutons que
chaque ide est toujours prsente toutes ses images (13) et qu'une
,

image a presque ncessairementplus d'un paradigme (li\


Mais comment les tres partie ijjent-Ws aux Ides? Il semble que nous
devrions demander avant tout s'ils y participent mais ds qu'on admet
:

les Ides, on admet ncessairement que les tres sont en rapport avec
Comment donc a lieu la Participation (ps'e&) ? Reprsentonselles 15
.

nous un miroir qui reoit l'image des objets, sans que les objets s'allrent ou qu'il an i\e le moindre changement dans la nature mme du
miroir. Reprsentons-nous les tres tourns en quelque sorte vers le
Dmiurge, aspirant lui et remplis de ses manations. Reprsentons,

Comm.

Rp
-

Comm. Farm.

Comm

',

(3)

Comm. Parm.

6
("t

Tim. p.

14.

Comm

t.

Id p. 26.

Comm.

8,

t.

10'

t, p. 8.

9.
t.

t.

Id. p. 137.
M. p- 56, 162.

Comm. Tim. p. 63.


H Comm. Tim. p. H.
'- Comm. Parm.
v.

ciaxwii.

t.

Comm

Parm.

p 39, 60.

li\.

Parra.

p. r.36-7.
Th.prop
Elt ;

v.

v.

p.

Alcib.
\>.

162.
t.

1)58.

-Th

m,

p. 48.

s.

P.

fi

M.
Id.

172.

p. 256-8

Et sur l'ensemble de

voir Comm. Parm. t.


Comm. Parm. t. v. p. 72.

ce chap.
'3)

p. 119.
t
v, p

v, p. 193 et 271.

6?
nous enfin l'empreinte du cachet sur
tefois

de

modifie par

la cire est

pas par l'ide

l'est

rait

que

qu'une ide incomplte

la participation

comme

matire

la

qu'une simple modification

les

elle

mme du

qui, au sein

ne

pourrait tre adordonnant


que
comme
causes
la cire

n'prouvant de

part de la cause

la

mais prcisment parce qu'elle ne repr-

sente qu'une action extrieure de l'agent


l'tre qui participe

ne donne-

comparaison du miroir

la

matire ne

la

prise part

tout--fait trangres ce qui a lieu

les Stociens, qui n'envisagent

matire, et

l'empreinte du cachet sur

la participation;

mise par
la

avec celte diffrence, tou-

cachet, tandis que

Chacune de ces images

(1).

suppose des dispositions physiques

dans

la cire

le

un changement extrieur de

pas comprendre

fait

puissance de l'ide

la

sujet qui la reoit, prsente toutes ses parties

que le miroir nous la suggre ni l'manation [tfxcpamq] telle que nous la supposons
s'chapper du Dmiurge; ni l'Empreinte (tvicmi) analogue celle du

uvre

accomplit son

cratrice

;2).

Ni l'Image

'tywtwfrt)

telle

cachet sur la cire, n'expliquent suffisamment

en

admettant toutes

les

cipation

les trois

en se figurant qu'il y a

la Participation

dans l'intrieur duquel

le sujet
;

elle

ne

fait

L'ide n'agit point matriellement

5).

elle

dans

l'ide est

opre

quelque peu
C'est
trice et

que

l'intellectuel

c'est

mme

donc parmi

spontane des Ides


l'tre

dans

c'est

(7).

il

comme

Or, l'essence vritable

(H).

les

phnomnes

Et nanmoins

selon la nature de l'tre qui participe l'ide

la participation n'est

concours de

mais

puisqu'elle est immat-

point d'essais, puisqu'elle est parfaite; elle agit,

lectuels qu'il faut ranger la Participation

le

non

faut en carter avec soin tout ce qui res-

il

nous l'avons moiitr, par son essence


de

mais un commencement d'intelligence du

semblerait une action corporelle

rielle

la Parti-

ces trois images, quelle que soit celle que l'on adopte pour se faire

une ide de
sur

dans

quelque chose de semblable chacune d'elles, on aura

une explication scientifique


fait qui nous occupe (4).

De

Participation 3). Mais

la

intel-

elle varie

(8).

pas tout entire dans l'expansion cra-

pour qu'elle s'accomplisse


La Participation procde de l'Ide'

faut encore

qui participe

9).

l'tre participant qu'elle subsiste en ralit (10).

des deux termes ncessaires pour

la Participation, est

mme

L'union

tellement

intime, qu'un observateur inattentif les confond aisment.

De

exemple

Dmiurgie,

est

il]

Ibidem.

(2;

Id. p. 73, TU.


Id. p. 81.

.">/

14)

;
'fi)

venue l'erreur

Id. p. 77.

grave de ceux qui, dans

:7;

(8)

9)

Id. p. 137-8.
Id. p. 123.

Comm.

la

Cf. p. 93.

Alcib.

t.

il,

p. 271-7.

prop xxin.

Id p. 73, 73.

Comm. Parm.

si

t.

v, p. 125.

(10)

Dix doutes, elc,

c. v.

l,

El.

par

Th

68
n'ont pas distingu

matire du Dieu qui l'organise

la

matire agissait sur soi-mme

et tirait

dessus des causes particulires


universelles (2

il

d'univers xcrpo; i). Et comme aune faut jamais perdre de vue les causes

nous dirons que toute participation suppose: un sujet

qui reoit, une ide qui donne, un pouvoir suprieur qui


les

deux puissances,

un

lien qui les runit (3

de

Or, quel peut tre ce

commun

sein de l'unit gnrale (k)

le

est

pour

sensibles,

les

la fois efficiente et finale

comme

la

lien

et

sinon

comme

Bont, qui

la

identifie les

diversits

Ainsi

est celle

ides (5); en sorte que

les

pour tous

l'Un

le

Etres, cause

les

Bout des Ides, force expansive

des Ides, capacit des Etres recevoir


sont les trois lments de

concorder

La Bont dont nous parlons

Dmiurge, qui produit

l'Intelligence

Dmiurge

fait

dans leur attraction mutuelle,

et intervient

tout converger vers un centre

fait

dans

la

et

nom

mritent le

la perfection qui lui

ont pens que

de sa propre puissance Tordre

manations des Ides,

les

Participation

tels

Les Etres qui participent

aux Ides n peuvent qu'aimer leurs illuminations clestes, mais non les
comprendre; ceux d'entre eux qui sont dous de raison peuvent tout au
plus se faire une certaine image

verses parties

les assimile

tient la perfection

convenable

Bemarquons que
chose

ques

que

qu'il

et

si

ne feraient plus qu'un


l'tre infrieur
s'il

ment parmi

si

changeantes

utile

pour

sans quoi tous

(10,

les

Comm.
El.

si

humble

soi

quelque

deux seraient

les

identi-

le

l'occasion (wwpo), la participation n'a pas

ncessaire est un don de


qu'il soit

la

Providence (12):

n'en est priv par elle (13)

seule-

uns participent directement aux ides intellecpeuvent que par l'intermdiaire de causes mobiles

ne

le

d'o

autres

il

Alcib.

trait

rsulte

que pour

uns l'occasion

les

souvent sans rsultat

(14).
elle

est toujours

Toute ide gouverne


uns qui reoivent

les

le bienfait

t.

Il,

du Paradigme; nous avons

p. 278.

t.

v. p. \~U.

M. p. 79.
El. Th. prop. lxxxj.
6 Comm. Parm t. v, p. 76.
7 M. p. 79, 80.
S M. p. 80.
'.

Comm. Parm.

I.

I"

(H)

Th. prop. lvi.

Comm. Parm.

13

il

renferme en

de ses mana-

15).

Nous avons

[2

main-

tandis qu'ils sont distincts ce point,

donc deux ordres d'tres en rapport avec


toujours; les autres, parfois seulement,
tions

et leur

les tres, les

tuelles, les autres


et

donne

ne seconde pas l'intervention divine qui tend

manque

lieu (11). Cette occasion

mais aucun tre,

leur

(9).

l'tre qui participe l'ide

ne tient pas d'elle

runira l'Ide,

de cette force qui runit leurs di-

8i

un modle divin

v. p. )">.

Comm. Parm.

Comm

12

II.

13

Comm.
Comm.

parl

t.

du Dmiurge,

\i,

177.

H, p. 273.
Dix Doutes, etc.,
Alcib., ubi supra.
Alcib.

p. 277.

et

t.

Alcib. Ibid.

c. 4.

Dix Doules

etc..

C. 4.

13 Dix
p. 263-7.

Doutes. Ibid. Comm. Alcib.


Elm. Th. prop. lxiii.

il

09
de ses puissances cratrices, qui sont

mme, c'est--dire

sa cration

Ides; nous arrivons maintenant

les

l'Univers, et tout ce qui en dpend.

V. L'Univers

(to IlSv).

monde, de

avant de parler du

Est-il ncessaire,

rfuter ceux qui ne

Dmiurge, niais s'imaginent, sans approfondir autrement la question, que tout ce qui est vient du hasard (1)?
Mais assigner le hasard pour cause l'univers, ce n'est pas tablir une
voient point en

l'oeuvre d'un

lui

doctrine sur ce point, c'est plutt renoncer toute opinion scientifique(2).

D'autres ont
le

doit

rien qu'

elles-mmes

dans

la

infiniment moins grave, de penser

le tort,

que

l'univers

rapport de son essence aussi bien que de son harmonie, ne

sous

le

lui-mme

(3).

Non,

place qu'el es occupent

suprieure

(4).

Mais

il

parties ne peuvent se

les

rang qui leur convient,

la

ceci est l'effet

n'y a rien dans le

donner

persistance qui les maintient

d'une cause distincte et

monde que

notre systme ne

Le Dmiurge, Intelligence fconde, se manifeste


par les Ides, qui sont en mme temps cause et paradigme les illuminations des Ides communiquent leur puissance l'Ame; celle-ci son
tour gouverne l'Univers, au sein et dans la dpendance duquel se
meuvent et vivent les tres particuliers (5). A ce point de vue, le monde
est un, sans doute, mais on doit distinguer en lui deux lments divers,
l'Ame et le Corps (6). Disons quelques mots de chacun d'eux pris part;
nous les tudierons ensuite runis et par leur alliance indissoluble

saisisse et n'explique.

constituant

Univers.

est clair

Il

que dans

l'Ame en gnral
cette

est

communaut

cette union c'est

l'Ame qui joue

le

premier rle

d'un corps et d'une

me, que nous nommons un

animal, c'est la vie, c'est--dire l'me (8), qui est

la

puissance dominante

complexe (9). Elle est en quelque sorte


monde tout entier sous forme intellectuelle (10).
et conservatrice

L'Ame

de

l'tre

tait ncessaire

avons-nous

dit, a

au monde

(1)

'(

(3)

Th.

s.

P.

P.

s.

liv. v, c- 23.

91.

Comm.

(7'

Elm

c'est

l'Ame (12); d'o il faut conclure que sans

l'Intelligence n'aurait

(8)
.">,

Th.

liv. v, c. 23.

Comm. Tini., p. 91.


Comm. Parm. t. v, p.
Comm. Tim. ubi supra.

(fi)

Le monde,

l'intermdiaire de l'Ame

(3)

d'autres titres encore.

le

pour auteur l'Intelligence(ll) mais ce qui touche im-

mdiatement l'Intelligence,

(2)

suprieure au Corps (7); et en particulier dans

Tim., p. 13(1.
Th. prop. \x

L'me

pu crer

le

monde (13).

est la vie et ce qui vit. Elin.

prop. clxxxviii.

Comm. Tim. p. 82.


(lit) Comm. Tim., p. 92.

sqq.

Comm.

(9)

Tim.. p.

(Il)

Comm

(12)
(13)

Comm.

Parm.

t.

v, p. 76.

Elm. Th. prop. cxcm.


Tim., p. 123.

Th.

me de

Et puisque cette

gence

en effet un vritable animal

particulire (1). Serait-il

me

raisonnable

monde, sous

le

immortelle 2

et

Dou d'une Ame

de

monde une

faudra reconnatre dans l'Ame du

il

l'univers n'agit sur lui qu'en vertu

et

s'il

l'Intelli-

intelligence

une

n'avait

d'unelntelligence,

ce rapport, ne nous offre pas le spectacle de la gnration,

mais une manation directe de Dieu

(3).

Non seulement la prsence de l'Ame fait du monde un tre anim,


qui communique avec l'Intelligence
et par l'Intelligence avec Dieu
,

mais

monde

de ses propres actions. C'est

est cause

dislinctifde l'Ame i
difi

devient partie de l'essence du monde,

elle

le

me

en

5).

On

le

ou mo-

demander par quels

pourrait

atteint les tres sensibles

pourquoi

effet le caractre

co.ps au contraire ne peut tre

que par une cause extrieure

organes cette

et voil

mais on s'aperoit bientt

qu'elle n'a pas d'organes et n'a pas besoin d'en avoir. Etre incorporel

sur soi-mme 6

elle se replie

Cause des

tres sensibles, elle les voit

dans son propre sein par sa seule rflexion


termdiaire entre toutes les essences

cause

et type

des objets matriels 8

(7

L'Ame

image de

Mais toute me existe dans un vhicule aui


logue

nature, ternel

sa

lui

propre 9

est

et divin, si elle est ternelle et

du monde

vhicule de l'me

est l'essence in-

l'Intelligence et de Dieu,

c'est le

monde

corps du

ana-

divine (10).

(11),

Le

ou l'univers

matriel.

En

d'autres termes

cessaire, ce

corps 13)

l'Ame

du monde, qui

immdiatement, essentiellement,

se rattache

et

que nous nommons l'tendue(12

est intelligence et vie,

par une corrlation n-

L'tendue est

des

le lieu

Tout
vide (16). La
meut dans le

contient toutes les parties de l'Univers (14;.

elle reoit et

est en elle, rien en dehors (15); rien, et pas mme le


masse du monde occupe le lieu tout entier (17). Tout se
sein de l'tendue, qui est elle-mme immobile. Nous ne pouvions en
effet, la supposer mobile, sans la faire mouvoir dans un lieu autre

qu'elle, et nous aurions seulement recul la difficult

mobile

(i)

et continue

Th.

s.

P.

liv.

i,

/wvlf!'
1 '"- T ,m,

r
"'l
i.

6
7
,8
9>

El'.'

E
E

?
Il
12)

V'""
im

Connu. Tim

et

la

'

,;

18).

^jy7,z zoZ iravro;) knxtwp-xi tovto to


xo civ pyavov a-ir-Tv vvutpvts.
Iamblique entend mme par le lieu non seulement lensemble des corps mais aussi la vie qui
les aTlimf
et ,| ont |,, s limites sont en mme
C
Tim P " 3 ''
' VtendUe
te
(

"T &*

256.

,'

co.nnS Tim. H
p. 42

mm
- El. Phys.

finitions.

im P- t>
0111111
''^pT.'s. P. liv. m, c \
6
Comm. Tim. p. 49. IIpou^;
-

Quoiqu'im-

ce qui n'a rien d'ton-

Th. prop. cxcv.


Th. prop CXCTI

Th.

x'v.

Tin,, p

distinction

c?iaVry;:jux,

p. 12o.

Th"'prop:

Omim.

admet

P- *

4i ;,,,,,;
(.omm.

c. 13,

elle

_.-,

'/

i5
>

10

>p owt-

16
17
is

Comm
Comm

Tim p
.

Tim.

Comm. Tim.
Comm. Tim

,57

p. 166.
p. 1RS.
p! 42.

liv.

de-

7'
nant

puisque

mme
cits

distinction se retrouve

la

dans l'Ame

et

l'Intelligence

de l'tendue ont-elles des capadiffrentes; chacune communique avec Dieu selon l'excellence de
Aussi

(1).

1rs diverses parties

sa nature, et toutes sont susceptibles de perfectionnement

Le corps du monde
Feu,

l'Eau et

l'Air,

form de

est

Terre, que nous

la

vent tre placs. Le Feu est

triel

plus

l'eau est

la tnuit des parties

aprs

mobile que

de

nommons dans

la

terre

doi-

comme

le

plus

En

(3).

moins ma-

le

tenant compte de

puissance de pntrer les objets, de

la

le

ils

plus lger,

le feu, le

l'ordre

premier des lments,

le

actif et le plus crateur; l'air est,

(2).

runion de quatre lments

la

mo-

la

de chacun d'eux, voici quels rapports nous semblent exister


lments

bilit enfin

entre les

Le Feu

Serait

)7rrof*p, , xtvr/Tov.

kiiczopepi

T>xyy[it

irajUfjtp

L'Air

L'Eau
La Terre

Chaque lment
tous;

ments

fiSu, xt'vvjTov.

p%\v,

<5u<jxi'vtjtov (4).

existe particulirement en soi

sont produits par une cause qui

ils

d'unit

fjt ,xi'vvjtov.

De

(5).

l cet

amour mutuel

mais tous existent dans

dans

est

Dmiurge

le

l'tat

cette union indissoluble des l-

(6).

Tels sont le corps et l'me du monde, que nous avons distingus pour
les tudier plus

rables (7

unique

Au

commodment, mais qui, dans

point de vue de son ensemble,

puisque son paradigme

sensibles (10), puisqu'il est

maux indhiduels

est

unique

un seul

vivent en

lui

et

le

sont inspa-

monde

un

(9). Il est le

mme

(12),

la ralit,

et

animal

est

8)

il

est

premier des tres

(11),

que

qu'en dehors de

les

ani-

lui

rien

n'existe (13).

L'Univers est parfait (14); car

que

d'tres harmoniss

avoir certaines

16).

il

rsulte (15), et ne pouvait rsulter

Chacune des

imperfections

l'Univers

parties qui le composent peut


lui-mme n'en a pas (17). Les

tres particuliers ont leur fin particulire; toutes concourent la fin

nrale

(1)

Les essences ternelles engages dans

(18).

Comm. Tim

Comm. Tim.

p. 151.

(5) Id. p. 152.


(6) p. 153.

(15,)

(9)

Ibidem

Comm.

et

Th.

Comm. Tim.

Alcib.

t.

m,

p. 50-1.

Comm<.

Tim. p 109.

(7) p. 139.
(8) p. 173.

(10)

Comm.

g-

persistent

(11) Id. p. 130.


(12) p. 35.
(13) p. 166.
(14) p. 139.

p. 49.

(2) p. .50.
'3) p. 33.
(4)

monde,

le

s.

P.

liv

p. 167.

v, c. 4.

(16)
(17) Th.
p. 157.
;18)

s.

Comm.

Partn. t. v, p. 154.
P. liv. I, c. 18.

- Comm.

Alcib.

(.

ni, p. 47.

Tim,

7J

dans un ordre ternel

sel (2

monde

le

restent

Cet ordre, toutefois

comme

et

phnomnes, ceux-ci ne

elles prsident

l'apparition des

point en dehors de

n'est pas l'immutabilit

matriel n'est que l'image

do monde

de

l'ordre

univer-

la srie

divine

intelligible (3).

Ici,

le

changement a d trouver place. Dans les tres clestes qui dj sont


du monde, et ne sont pas encore de la gnration le changement se
manifeste par la prdominance tantt d'un principe, tantt d'un autre
tout ce qui arrive en eux est conforme leur nature. Dans la gnration vritable, il y a des phnomnes en harmonie et aussi des phno,

mnes en dsaccord avec

la

miers se maintiennent

(5).

nature i

Les derniers prissent;

Les individus meurent;

perptuent

(6).

Les espces mortelles sont ncessaires

l'ensemble

(7).

Mais toutes ces mutations n'affectent que

l'univers est identique lui-mme

les

unes vers

pre-

la perfection

se

de

parties

les

sous l'empire d'une seule harmonie,

anim par une seule vie, tendant seule fin (8)


l'Amour fait en quelque sorte un mme tre
sont attires

les

genres

les

les autres

De

.'

tout ce qui est en lui,

diffrentes essences

les

par les feux d'un amour intelligi-

ble, et de leur ineffable union rsulte l'univers

C'est ce

9).

que Phr-

cyde exprimait potiquement lorsqu'il disait Jupiter, pour


Dmiurge du monde, se changea en l'Amour (10).
:

se faire le

Ainsi, nous reconnaissons la multiplicit des lments qui composent

monde

le

11

nous

oyons en

des tres intermdiaires

harmonie gnrale,

et se

lui

des tres divins, des tres mortels

mais nous voyons

les

lois

d'une

rapprocher des ordres suprieurs par une sym-

pathie naturelle; les tres vivants anims par

pense l'me universelle

corps obir aux

monde

et le

entier

la

mme

que leur

vie

dis-

contenu dans l'espace unique

l'Intelligence 12 Mais nous n'aurions pas indiqu l'tat vdu monde en nous bornant dire qu'il y a en lui non seulement
varit
mais encore unit il y a plus que varit , il y a opposition
entre les parties 13 il y a guerre 14), et nanmoins l'unit subsiste(15).
Nous avons vu que l'essence intelligible elle-mme contient la dualit
du fini et de l'infini seulement celte hauteur, les deux puissances coexistent dans la mme unit. Elles se retrouvent dans l'Ame et l'tat

l'a

conu

ritable

distinct

elles

(1)

Comm. Tim.

(2)

M.

se retrouvent

p. 42, 324.

I.

Ibidem.
Ici.

Comm.

Tim., p. 28,
vu.

14).

p. 196.

Tim., p. 150, 133.


(13

Comm.
Comm.

(15

Ibidem.

(12

p. 307.

Provid., etc., c

Comm. Parm t. IV, p.


Comm. Tim., p. 156.
Comm. Parm. t. iv

(10)
(11;

p. 116

p. 33, 33.

(6

(1
8)

(9>

p. 32, 111.

(3) Comm. Parm. t. iv,


(4) Comm. Tim. p. 32.
"i

enfin dans la gnration et l'tat de

33, 32.

De

la

Id., p.

Parm t. IV, p. 193.


Tim., p. 26, 30.
il,

19.

Comm.

73
guerre

(1

Cette guerre est subordonne

la vie

gnrale

qui sont propres l'univers entier n'y sont pas soumis

rgulirement

sent ncessairement et

phnomnes. N'avons-nous pas

Mais

(3).

Les actes

(2).

ils

s'accomplis-

n'en est pas ainsi des

il

dit qu'ils sont transitoires, et

doivent

du monde 4 ? La guerre que se font au sein de la gnration


les phnomnes divers, est le moyen qu'emploie la nature, comme
nous l'apprend Iamblique pour dtruire ceux qui commencent ne plus

disparatre

gouverne par des causes, qui

monde

les forces qui

que

lois

tion

jroXrrtta

Le monde
Dmiurge,
les

comme

encore

qui

celles

Dmiurge

le

(7)

en

guerre que se
L'univers est semblable un tat, o

(9

et suit

la

mme

varis d'une

Constitu-

est ternel. Soit

soit

sens de l'unit du

le

sont gouvernes par

prcde, accompagne

l'unit

dans

rnovation,

la

phnomnes opposs (8)..


divergentes ne sont que les aspects

font les

des

soumise des rgles,

est

la font agir

poursuivent

travaillent la conservation

sorte

mme

5. Cette opposition

suivre ses lois

que nous

que nous l'envisagions

considrions

comme uvre du

comme

directement produit par


ides, nous arrivons galement reconnatre l'ternit du monde.
le

qui est crateur par son essence mme ne cesse jamais


le Dmiurge, qui est une Bont divine, s'abstiendra toude crer (10
jours de dtruire (11). Le monde est donc ternel, mme en ce sens que

Le Dmiurge

son auteur ne voudra


ct

l'Ide

mme

d'elle

ralise

(13

ne pourra jamais

et

le faire prir (12).

dans quelque partie de l'univers,

les causes,

dont

D'un autre
perdre

n'a rien

monde est l'effet immdiat


le monde est donc ternel.

le

n'ont

aucune raison de cesser d'agir (14)


Mais son ternit n'est pas celle que nous avons attribue aux intelligibles ternit immobile et qui se manifeste tout entire la fois
le
:

monde
dans le

temps; mais nous l'appelons ternel parce qu'il est


Temps infini (15). Le temps est pour l'Univers sensible, ce qu'est
dans

est

l'ternit

pour

le

le

paradigme

(t&ov) (17). Aristote

mme

fait

quelquefois cette confusion trange

avait pourtant distingu l'ternit de l'Intelligence,

Comm.

(1)

56

Tim., p. 12, 24, 26, 30, 40-1, 54,

/i\ k-'i
(4) IH'ilem.

(P2)

"'

P* "
oe
Id., p. 26. 28.

)ll

'

P-

tie,1S j

Comm Tim
etc

xvl

comm.
6tC

III.

et lui-

apnd Philopo-

_.

190. Karx Xpicrcoivcov,


,

p.

(17)

-Contre

p. 136.

Tim., p. 42-3.

('*)
(13) p. 111.

d6) Th.

s.

Elm. Th.

P.

liv.

Comm. Tim

fil, c.

Contre

les

Chr-

Contre les Chr-

X1V Tim., p. 29.

Comm.

'

Comm. Tim.

13)

tiCnS

V* i" P 7?
(9JId-p.11.
(10)

ntp \ a lSwtr,TOi roZ x^o*.

(2) la., p. 41

V?'

de cette dure

niim, opra Trincavelli, Venetiis, 1333.


(j| } Comm- Tim-) p.
199, 303.
les Chrtiens, etc. vi.

(16). II est donc fort diffrent


ou de durer toujours avec le Temps

intelligible

d'tre simplement ternel (olwviov),

prop. ce.
16.

p. 73.

5*

7'.

sans bornes qu'il attribuait

;\u ciel

aux mouvements clestes

et

langue elle-mcme indique celte diffrence

dans

les

toujours

deux expressions; mais la terminaison n'est pas


2 o&otj; marque la perptuit dans

l'une et dans l'autre

simplement

atwv est

mot

le

nom du Temps
perptuit

il

La

-\

entre

la

mme

dans

le

Temps

l'ternit, l'ternit immobile, nap ri oui Cvw. Et le

(xpovo) lui est

du mouvement

et

venu de ce que son ternit

que

n'est

la

des rvolutions rgulires qu'il impose au

monde, -7ras T/,y xopctxv, xfwffw ouffotv (4


Le Temps n'est pas caractris seulement par

participe, puisqu'il

dure infiniment

qu'il contient le prsent

indivisible, l'image

il

l'infini

sans doute

du

fini

en

il

puis-

Fini temporel est-il

le

Fini ternel qui est unit

Suivons celte comparaison du

participe aussi

qui est une limite. Aussi

du

mais

5).

Temps et de l'ternit; elle nous fera


Temps et ses rapports avec l'ensem-

voir la vritable place, l'origine du

ble des ires. L'ternil est diffrente de l'Un, et ne vient qu'aprs


le

Temps

ne avec l'Essence

nit est
est la

mesuredu monde

l'Intelligence; le

Le Temps

Temps

est

avec lequel

La gnration

selon Time, le

et

la

est n

mesure

Temps

le

lL.L'Eternitestavant

(l).

la gnration

dans

9)

lui ;G

L'ter-

car l'ternit est

-,

comme

d'un paradigme ternel est ternelle

d'ailleurs,

Temps

en est

il

avant l'Ame

,et l'image

postrieur (8

7), et lui est

intelligible, et

(10

n'a pas son origine

son paradigme (I3


lui

du Dmiurge

est diffrent

prsuppose

le

Temps

(15).

Nanmoins

l'Ame sont engendrs. Comme le Temps ni


il ne faut pas prendre ce mot engen-

l'Ame ne sont des tres corporels,


de sa

drs dans toute la rigueur

Temps

Time veut

signification.

Is intermdiaires entre ces

deux rgnes

'16

elle

17

le

Temps, par

Sous l'empire du Temps, l'Univers sera donc immobile

mouvements 20

il

sera uniforme (21

(1) Id., p. 77.


(2) Id.', p. 239.
(3 Id., p. 87.
Id., p. 24l.

le

sont

la

g-

18),

Gomme

Comm.

()

Id-, p- 247.

Tim.,

il

fait

le

an-

meil-

l'image

le sera,

comme

p. 256.

Comm. Panii. T.v, p. 52. El. Th. prop.


Ka- XpioTiavov, ttecc ohJ<otjto
LXXVI.

P. liv. m. c. l*.
Voyez plus haut, p. 22-5.
Comm. Tim. p. 244.
(8).Id., p. 250.
(9) Voyez plu haut p. 50.
lu Comm. Tim, p. 295.
Contre leschr(Il)ld. , p.3, 2B6 r 53l.
s.

;ens, etc. v.

('2

*L(\i

Th.

et

Son mouvement sera

d'un paradigme ternel, l'Univers ne sera pas engendr;

(3)
6

et

trieur et postrieur la gnration (19).

leur des

Aristote nous apprend

qu'on appelle engendrs tout ce qui commence dans


nration ou sans

que

dire

et l'Ame tiennent la fois de l'tre et de la Gnration

to5
|

zo'o-uov

H, IV, xv. apud Philoponum.


Tim., p. 88.

Comm.

(16: Id., p. 78.


(17 M., p. 85.
|g
i( |..
p l35 .
(19) Id., p. 84.

20
jl

1,1.',

p.

277.

p.

276.

premier des tres sensibles


complexes,

que

blique(-2);

le

il

(opinion de Cranlor

Atticus

Et,

(3).

il

le

sera

le

i!

comme compos

avec raison Piotin

d'tres

comme

sera,

produit par

le

Temps

comme aucun

(Plutarque,

corps ne s'en-

parce que toute cause est indivisible et incorpo-

engendrs;

les

L'univers

il

compter aussi parmi


clu

disent

monflc, qui a un corps, devra compter sous ce point de

le

vue parmi

le

pour tout dire en un mot

gendre soi-mme
relle (4);

(1)

Porphyre Iatnsera, comme oeuvre d'une cause autre que lui-mme

ainsi

les

heureux

est.

y trouve place

le

monde, qui

(6).

Non que

comme

dmontrerons bientt, dans

Ame

est

essences divines

mal en

le

nous l'avons dj

les

mes

devra

et intelligence,

(5).

dans

et

soit

dit, et

absolument excomme nous le

les corps (7)

mais

le

di-

ensemble du monde n'en est pas affect (8) le monde n'est autre
que les Ides qui le composent; les ides sont essentiellement bonnes;
l'uvre qu'elles accomplissent en commun ne peut donc tre qu'essenvin

bonne

tiellement

La beaut

9).

du ciel l'ordre des rvolutions du monde, l'accord


de ses lments, la sympathie qu'ont entre elles ses parties diffrentes
nous font assez comprendre quelle doit tre la beaut de l'Univers. Mais
si l'on se rappelle que toutes les puissances invisibles ont concouru le
visible

n'est plus possible de douter que l'univers ne soit le plus


il
beau des tres engendrs. Les diverses forces qui agissent en lui forment
ensemble un chur harmonique guid par les manations de l'Intelli-

produire

gence, anim par

le souffle

de

la

communiqu

quel-

souvcrainementbeau

(10).

Vie divine. Dieu

que chose de son unit ineffable: l'univers

est

lui

Image d'un paradigme ternel qui est le plus beau des intelligibles, le
monde ne pouvait manquer d'tre le plus beau des sensibles (11); uvre
de Dieu,

est,

il

ce titre surtout, d'une clatante beaut (12). Les

noms qui dsignent


qu'il le doit

aux puissances invisibles

l'Intelligence

mme

l'univers disent en

oupavo (pwv r avw)

xoo/> le

comme

temps

qu'il est

deux

beau, et

montre comme %mr par

contemplant, pour

les

repro-

duire, les tres clestes (13).

Quelle figure pouvait


bles

que

celle qui

le

mieux convenir au plus beau des tres sensi-

plus belle que toutes les autres, les contient toutes

sans aucune exception (l'i)?Le

(2)

monde

kl., p. 86.
Id., p. 84-5.

est

(8)

Conlre

(9)

Comm.

[) lu., p. 90.

(11

"

l'I

(6) Id.,

p 89.
p.

2.

(12)

Tim., p.

Comm.

Contre

Tim.. p.

12.

les

chrtiens, etc.

(13)

17.

p.

W|.

Comm. Tim., p. 72. 102.


Comm. Tim., p, (2',.
Comm. Tim., p 83.

{\'t> p.

"

(15).

160-1.

(15) Ibid

Cette forme

les chrtiens, etc., ix.

(W) Comm. Tim.,

(3) Ibid.

sphrique

p.

274.

exclut en quelque sorte les organes particuliers; mais

besoin, puisqu'il est anim d'une vie gnrale

inonde n'en a pas

le

Dans tous les cas, elle


ne l'empche pas d'avoir des sensations. Mais, dans la sensation, il faut
distinguer l'affection

mme

corporelle et

connaissance qui se produit en

la

monde n'prouve pas

temps. Le

il n'a que la connaisanimaux universels, ou les astres, ont des sensations anacelles de l'univers. Pour les animaux individuels, la connais-

l'affection

sance. Les

logues

sance est insparable de l'affection.


vestige de vie et de sensibilit (2

Il

n'y a plus dans les plantes qu'un

La sphre du monde comprend plusieurs sphres chaque sphre


chaque astre plusieurs individus. Les sphres et les
astres ont des mes, qui infrieures l'me du monde, sont pourtant
des mes universelles; les individus n'ont que des mes particulires 3). Les astres sont donc des animaux divins h
car la prsence
d'une me universelle et divine donne, mme aux corps, quelque
image de la Divinit 5 Les corps clestes sont composs des mmes
,

plusieurs astres,

lments qui forment eux seuls


ces lments sont
riels

ici

le

corps entier de l'univers

dans leur monade,

Le monde,

qui runit l'une et l'autre

diffrente nature 9).

l'me

dans

la

Tout ce

qu'il

de

celle

l'intelligible

qu'on

nomme

propre nature
matire [13

la

la Fatalit

l'me
,

quand

dans

la

Id.,p. 165.

Comra. Tim.,

(4

Id., p. 317.

p. 320.

3,

Elm. Th. prop- CXXR.

Id..

Comm.
;s

Tim., p. 274.

p. 328.

comm.

le

mne

Dmiurge

le

(10),

ma-

inflexi-

sens de sa

du contact de

la

Providence qui

dans l'univers,

(14

(9) De la Prov., etc., c. vm.


(10) De la Prov., etc., c. vi, is

(i) Id., p. 164.


(2)

dans

la

et tout,

n'obissent qu' la Providence. Mais

main d'un seul matre,

<3

elle. agit

immuable,

qui n'a rien redouter

est suprieure la Fatalit, la dirige et la


est

et celle

purement matriel

proportion de son intimit accidentelle avec

(12), l'Intelligence
,

sera donc rgi par deux lois de

y a en lui de

tire (11), reconnaissent l'empire d'une loi constante,

ble

toutefois

6. Les distances des corps clestes entre eux sont, comme l'a
Le ciel en6n parat, tous
7

montr Ptolme, des rapports musicaux


les gards, une rgion intermdiaire entre
de la gnration (8).

et

par consquent, immat-

et,

Tim., p. 283.

(H,

Comm.

(12',

Th.

Tim., p. 62, 321.


P. liv. IV, c. 17, liv. v, c. 7. H. p. 206.
(13, Th. s. P. liv. v, c. 3, 6. 11.
De la Prov
(U) Comm. Rpubl., p. 376.
etc., c. vin.

Comm.

s.

Aie.

t.

77

L'Homme.

VI.

L'homme
;

cw^arj

en

soi

est

une me qui commande un corps

ypwfjiv>j (1).

que de l'homme

aussi bien

vidente en ce qui regarde

Pour

visible.

b Se

avGpwTro; ^u/v

l'homme considr

Cette dfinition est celle de

celui-ci

la

chose est

corps; et quant l'me, rien de ce qui

le

l'homme ne saurait manquer l'homme visible puisque les


communication non avec telle ou telle partie de

constitue

tres sensibles sont en

leur Ide, mais

l'homme en

avec l'Ide tout entire

soi qu'il est

une me

se

Mais peut on dire de

(2).

servant d'un corps?

Reconnaissons d'abord que l'essence vritable de l'homme,


l'me

(3)

le

corps est son organe, ncessaire

plus qu'organe

L'homme

nable

Ce

trangre

de l'me

en

effet,

dirige 7 ? Et

si

est

de l'union de l'me avec


la

substance

par cela

de confondre

mme

mme

corps

(6).

Serait-il raison-

puissance des organes avec celle qui

la

Le corps

(5).

de l'homme, que tout ce qui

(9)

sparable du corps

et

aprs Aristote et Platon

Verbe

c'est

mais rien de

la

cette distinction est admise, l'me qui agit sur les organes

une substance distincte


vivant

le

hors de nous

ayant une action indpendante, n'aura-t-elle pas,

monde

est vrai

il

donc s'exprimer inexactement que de dire

serait

est le rsultat

est tellement

est hors

(4).

(8 ?

le

veut Aristote,

Nous

le

croyons

au corps, l'Ame

antrieurement

comme

est

notre essence tout entire est dans les Ides et

un
le

(10).

Mais,

le

corps ainsi rabaiss son vritable rang,

il

faut reconnatre

qu'aucune me, aucun moment de son existence, ne saurait s'en passer.

L'homme ne commence pas

me descendue

d'tre, lorsqu'une

haut vient habiter ce corps prissable:

d'en-

mes qui tombent ainsi dans la


gnration, et s'allient un corps humain, taient des hommes antrieurement leur chute (11)? Elles avaient, comme toutes les mes, un vhicule
en rapport avec leur nature

les

vhicule indivisible, inaffectible, ternel

commeproduiiimmdiatd'unecause immobile
chose qu'un corps immortel

il

(12).

sence s'unir plus tard avec un corps mortel (13


qui la rapproche de l'enveloppe matrielle qu'il

(1)

Comm.

p. 53".
(2)

(5)
(6)

De

(5)
{*,)

Alcib.

p. 199.

it,

t.

Com. Tim.,

(7)

De

la

(8) |e la

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.
la

Parm.,
Alcib.
Alcib.
Alcib.

t.

t.
t.

t.

v, p. 9't.
il,

n,

p.
p.

m,

Provid., etc.,

V"i

357

p. 19S

c. xlix.

Ce vhicule n'est autre

est uni l'me, et la dispose


.

lui

Il

par sa pr-

est l'intermdiaire

faudra subir

Provid., etc., c. x\n


Provid., etc., c. x

Comm. Tim., p. 172.


(10) Comm. Alcib. t. m, p. \U.
{{{) Comm. Tim., p. 353.
(9)

il2) El.

:*3;

Th. prop. CVH, CCVIII.


Tim., p. 2'JO.

Comm.

aussi

73
Immuable dans la n'alit
complexe que l'me est plonge plus avant
dans la matire; il semble redevenir d'autant plus simple que l'me se
purifie davantage, et secoue plus puissamment les liens qui ia retenaient
parat il

il

recevoir quelque chose.

en

parait d'autant plus

captive (1).

De

figure

est certain

corps,

'2

Il

vient que l'me parat avoir elle-mme une certaine

elle n'est pas,

du moins que,

pas figure

elle n'est

si

comme l'Intelligence,

comme

les

essentiellement suprieure

3). Il suffit qu'elle entre dans un corps physique, pour


/dende en quelque sorte, et se distribue dans toutes les
parties du sujet qui la reoit (4. Ainsi, l'me descend peu peu
mesure que son vhicule, par des dveloppements successifs, perd

toute figure
qu'elle

quelquechosedeson immatrialit, jusqu' ce


dans

comme

corps,

le

qu'elle se trouve

entre d'paisses murailles

elle

enferme

remonte peu peu,

lorsque, rejetant l'une aprs l'autre les chanes qui s'taient redoubles

autour

d'elle

sa nudit

comme

disent les oracles, reparat enfin, et la

replace ct des Ides distinctes et immatrielles

donc

que lame

une substance intellectuelle et qu'elle est par le corps engage dans l'univers visible (G).
C'est ce que nous voulons exprimer, quand nous disons que toute me
est

Il

vrai tout la fois

et

est

tombe ncessairement dans la gnration (7 L'Ame, qui


mouvement, soutient meut et anime un corps ,8).
Nous serions arrivs au mme rsultat, en introduisant ici une distinction que nous tablirons tout--1'heure
nous montrerons que l'me est
douille, et que la seconde me ou me sensitive, ne peut avoir d'existence que dans un corps, dont nous la concevons insparable (9).
Ce rapprochement invitable, qui assen it un corps une me, impose
en mme temps l'me la ncessit de subir l'influence du corps (10 Par
le fait seul de cette union
l'me est sensiblement rabaisse. L'me est
divine; l'homme est mortel (11). L'Ame ne relve que de l'Intelligence;
l'homme dpend encore de la Divinit qui prside au mouvement gn\'2
ral de l'univers
est mme, sous plus d'un rapport, soumis aux
particulire

est vie

force et

lois

de

la fatalit

13).

il

Il

la

mme

faut avouer en

du corps auxquels nous associons

les

mes

temps que certains maux

la

mort, par exemple

ou

perte des richesses et des honneurs, ne sont point pour elles de v-

Th. prop c.cix. cet.


s. P. liv. iv, 12.
Tim., p. 183.
9mm. Tim., p 106
L'me est prsente
au corps tout entier, et chacun des membres,
pioiquils ne participent pas tous elle de la
Connu. Alcib. T. 111 p. 190.
mme manire

(7)

Comni. Tim

Th.

(8

Comm. Tim.

Comm.

(9)

De

ll) El.

(3)
'<

Comm.
i

Alcib.

nium. Tim.,

111, p.

p. 54.

18.

la

Prov.

p. 324.
p. 339.

c. 3. 10.

Comm. Parm.
Comm. Alcib.
Comm. Alcib.
(15) Comm. Tim.,
10,

T. V, p.

Il

T.
T.

,12

c. 14.'

II, p.

18.

2i>.

200.
p. 62, 321.
II,

De

la

Prov,

79
maux

niables

comme

(1)

c'est

une fausse opinion qui nous

les

considrer

fait

tels (2).

Nos recherches sur l'homme se trouvent donc peu prs exclusivement ramenes des recherches sur l'me et ce que nous avons dit sur
l'Ame divine et sur l'Ame du monde, n'a gure anticip sur ce que nous
allons dire de l'Ame humaine celle-ci en effet, n'a pas absolument la
mme essence que celle de l'univers (3). Autres sont les mes divines
;

autres celles qu'aucune erreur n'empche de suivre les premires, autres

mes humaines

enfin les

gence

4), et tires

places entre l'intelligence et la non-intelli-

Ames

en sens divers par des forces ennemies(5). Les

suprieures sont absolument bonnes, celles qui expient leurs fautes dans

Tartare absolument vicieuses

le

le

d'admettre en soi

bien ou

le

le

propre de l'Ame

corps humain

sur la terre et dans

mal

le

6).

son essence

trise plus spcialement

c'est d'tre

Notre me

bitre

dans sa plnitude
v

mais

elle a le

Ames. Elle existe en elle-mme

Elle est la fois essence, vie

de l'essence, de

de cette

la vie,

intelligence

[9)

de l'intelligence

mouvements

actes. Ses actes sont des


(16)

temps

or un changement

il

tout
(8).

ou, pour mieux dire

elle

Le terme prpondrant

tions plusieurs termes

l'Eternit (13)

et

n'en est pas de

(15)

en effet

mme

de ses

c'est--dire des change-

quel qu'il soit, ne s'accomplit que dans

comme

Ses penses ne sont pas,

(17).

des intuitions immdiates

celles

immuables, universelles

dveloppements successifs,
le

nous dtermine

dans l'me

reconnatre la division

temps

de l'Intelligence,

.18)

squent, doivent encore avoir lieu dans

(19).
;

il

ce sont des no-

par conLa mme raison


et qui,

n'y a

que

l'intel-

ligence qui soit rellement indivisible (20). Ainsi l'Ame est la fois

Comm.
He

Alcib. T.

II, p.

221-2

Prov. C 16
Tim., p. 514.
El. Th. prop. CLXXXIV,

(2
(5)

Comm.
Comm.

(5)
(6)

[7J l:e la

Alcib. T.
Alcib. T.

Prov.

c. 16.

(8)

Comm. Parm.

(9)

El. Th. prop.

(IOi
Il)

Comm.

II,

p.

f43j

III, p.

(14)

CLXXXV.
17.

T.

III, 79.

17-S.

Comm.

Tim.,

(15)
(16!
(17)

p. 214.

T. VI, p. 119.

CXCVII.

Tim.,
El. Th. prop.

Th. prop. CLXXXVI,


Tim., p. 178.
El. Th. prop. CXGI.

(12, El.

la

Comm.

(4

le

dans sa propre cause

(10).

mesure par

elle est

l'essence de l'me est ternelle (14). Mais

(I)

ar-

triade, lorsqu'elle reprsente l'Ame, parat tre la Vie (11). Elle

tous ces titres

ments

communs avec

sont

lui

et

est incorporelle, incorruptible, immortelle (12

le

matire

le libre

pouvoir de se dterminer pour

Les autres caractres de l'Ame humaine

la

7).

l'ordre des

tient

et c'est ce qui carac-

comme
comme Dieu

n'est point

prive de toute nergie propre; elle n'a pas,

bien

tant qu'elle habite

galement susceptible

p. 250.

CLXXXVUI, CLXXXIX.

8'
(19)

Alcib.
20)

du

CLXXXVII.

Comm.

Connu. Tim.

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.
T.

,p. 275.
Parin. T. V, p. 294.
Alcib. T. III, p. 80, 92-3.
Tim.. p. 250.
Parra. T. VI, p. 136-7.

II, p. 8.

Comm.

Tim.,

Cou

p. 213.

Comm.

Tim., p. 71,

2'<7.

8o
domaine du Temps et de l'ternit il
du mobile et de l'immobile (2),
du variable et de l'identique 3 Ceci se rapporte bien au rang que nous
avons d assigner l'me qui est avons-nous dit intermdiaire entre
,

les tres intelligibles et les

du Temps 5
parmi

les Etres vritables

des corps

mais par Dieu

phnomne

ordres sensibles
(6),

engendre

mais hors

devant tre compte aussi bien

et

que parmi

vis--vis

phnomnes

les

de l'Intelligence

tre vis--vis

(8).

ce rang, l'Ame ne sera ni multitude inordonne, ni unit pure

mais

y aura en

il

d'aprs Platon,

nombre

elle

la triplicit

et unit (9

Nous avons dj

signal

de sa nature, lorsque nous avons reconnu

dans l'Ame une partie raisonnable Xyo


une partie nergique 3upr)
une partie passionne litiQvfiia) 10). Les deux dernires ne sont pas
,

identiques

dans l'me ira-cible quelque chose de plus noble que

il

dans l'me des dsirs

des passions

et

tellectuelle qui contient et apaise les

tingue

Mais cette

[12).

11).

plus forte raison, l'me in-

deux autres

triplicit n'est

pas

la seule

doit-elle en tre dis-

qu'on remarque dans

l'me.

L'me

un

est

ncessaires de

tre

l'tre

harmonie ouov'a, forme

existence

ce qui ne

pas

l'est

elle est existence

Enfin, sous

essence particulire,

elle est

rapport de son

le

me

ce qu'elle est, ressemble ce qui est

elle est

caractres spciaux

eToo; (14).

de vue

Mais son essence

Essence, puissance, acte (13).

lui est propre-, aussi a-t-elle ses


'dnacj^i-,

trois points

faut dj voir en elle les

il

mme

diffre

autre (15

et

de

De

elle est donc triple, c'est--dire qu'elle


nombre.
Nous pouvons aussi, en considrant comme un seul lment tout ce
qui dans l'me est priv de raison dire que l'me est double 16). Nous

quelque ct qu'on l'envisage


renferme

le

raisonnable, et l'me sensitive (17)

distinguerions alors l'me

sparable

parmi

et

l'me insparable du corps '18

les tres

dans

i'r

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.
C

que tout

Th.

Comm

7
8

10

El.

Th

Comm
Comm

Passion (20

215
Tim., p. 342.
Tim.. p 122,

Nous retrouverions

!iv.

prop.

.c

Tim.

De la
179. 517.
Alcib. T. UI. p. 78-9, 80.
29.

CXCIL
p.

(19;. Sous
compose d'un

tre se

le Fini

f) Comra. Rp. p

p. 120.

Tim p

qui est assi-

dans

la

Raison

409 Comm.

Alcib. T.

II,

p. 297.

C\C

Tim.

Ti'ii.. p.

Comm.

54.

fi

la

Tim., p. 178.

El Th. prop.
s.

et d'Infini

l'Ame

simples effets de vritables causes

cet aspect, l'me nous ferait souvenir

mlange de Fini

l'me divine, qui compte

causes de leurs actions, et l'me aveugle

mile aux phnomnes

et l'Infini

De

16

Comm.

17

De
De

18

(19

251.

la

Alcib. T.

la Provid. c.
la

Prov.

IL p.

237.

XXXI.

p. c. III.

Comm. Alcib.

T. II. p.

265. Comm. Tim.

p. 153

172.

Comm.Tim p.527. Comm Rrpubl

Prov. c. XL
15 Comm. Tim. p. 181.
(14 Comra. Tim. p. 188.
l IMd.
12

p408.

20

Comra. Alcib. T.

II.

p 509.

8i
Mais, que nous donnions
naissons avant tout

sence
l'me

L'existence

(1).

passionne

de

lui

quanta

Et,

(2).

comme une

se l'assimile

pas seulement

partie

nombre,

le

de l'me raisonnable

proprit

essentielle (5

lui est

vertu de l'Ame premire

dont

Toute

dont tous

srie des

la

pas tre confondue avec celle des corps


diaire entre le corporel et l'intelligible

Mais

(6).

doit pas tre gale celle de l'Intelligence

-,

l'me

nature

pas seulement

encore selon qu'elle

un

tre, elle n'est

phnomnes

(11).

L'Ame

une

d(

cette

possde en

la

l'identit

de l'me ne

aussi elle ne doit

l'me, essence interm-

(7);

pouvant

faire le bien

ou

est

que

les classer

mais

tel tre

le

qui vit de

seulement selon qu'elle est,

elle

Nous n'avons pasoublique si l'me


dernier, et compte en mme temps parmi

vit (10).

le

mais compose de plusieurs parties

mais qui rsulte de plusieurs;

niiurgique, et

peut

(4).

elle-mme

Ames

comme

tre qui vit

tel

n'est pas

telle sorte (9); elle

est

oyo,

et

donc

par sa manire d'agir, modifie jusqu' un certain point sa

elle n'est

ou

telle

pas,

n'a

possde une identit en quelque

sorte intermdiaire 8). Libre dans ses actes,

mal

L'me

(3).

lments sont de nature pareille,

les

substance persvre identique

la

dans

de l'me

l'unit qu'elle n'a

de son unit propre

et

seconde un pouvoir analogue ce-

la

communique

a aussi et surtout l'unit

elle

de son es-

l'unit

sont identifies

faut galement reconnatre qu'elle est identique

11

et

lui

lments, nous recon-

forme,

la

la distinction

images,

trois

l'individualit,

Y harmonie

premire ayant sur

la

l'ide sur ses

deux ou

l'me

simplicit,

la

comme

elle aussi

en deux genres

les

une seule raison

comme l'Intelligence
plusieurs puissances (12j. On
une

elle est,

elle a

les

est

forces vitales

tuelles (13). Il ne faudrait pas croire, parce

les forces intellec-

que l'me

est plus spciale-

ment caractrise par la vie que les forces vitales lui sont essentielles
tandis que les facults intellectuelles ne seraient qu'adventices
et en
,

quelque sorte trangres


essence vivante,
vit,

au

mme

Toutefois

me

est

la

titre qu'elle est


le

mode

nature de l'me

une

vie

l'me est essence

Alcib. T. TU, p 205.

Connu. Tim. p. 178.


Cumin. Rpubl. p. 416.
U) Comm. Tim. p. 190.
5) Comm. Tim. p. 48.
<6) Comm. Tim. p. 209.
2}

I3i

Th.

'8)

Ibidem

19)

s.

P.

El. Tli.

liv. I, c. 20.

prop CLXXXVII1

nto-a

(10)

xai

T.

\|/vj(y)

toto

xarroTo tpuptasv

II, p.

(12)
(15)

l'me exerce

ses forces vi-

et to
eocvtyjv.

fxopcov b

Comm.

p. 47.

Comm. Tim. p. 207.


Comm. Parm. T. IV,

p. 109.

Comm. Tim.

p. 340.
(14)

'15;

yj

Alcib.

H 4.

Voy. plus haut,

(11)

'")

et

d'exercice de ces deux ordres de facults est loin

mme. Matresse de ses forces intellectuelles (15)


ncessairement, indpendamment de sa volont, toutes
Comm

mais

T4).

d'tre le

(t)

mais intelligente; l'me connat

Comm.
Comm.

Alcib. T.
Alcib. T.

205-6.
p. 24-6, 77.

III, p.
III,

82
que, sans acte volontaire de

laies

c'est ainsi

la vie

au corps qui

Ce sont

reoit

la

autres

ou, pour mieux dire, les facults de


rclament surtout notre attention. Avant toutes

(i)

de

celles qui

sont dans l'me raisonnable

itavota)

l'opinion {Sa)

sensible [wcvraaia)

la

aprs toutes les autres


et

sont inhrentes

sensation

elle est

une affection corporelle

mmoire

la

(fwjp)

Ces

non des essences ou

puisque aucune d'elles

d'tre contenues dans l'me;

7]; or, toutes les facults

Xyot (8).

part, et

puisque elles-mmes en produisent;

essence qu'elle; l'me est une raison


des raisons

dernire de nos connaissances,

la fois la

que toutes ont besoin

facults

le

6).

ne soint point des actes

sont des

la

et

reprsentation

la

nomme

ma&iat) doit tre

des actes; elles ne sont point des essences,


n'existe en soi, et

ou

raisonnement

le

(voj<),

Toutes ces facults sont des facults vritables

elles

libre (3

ct de la facult de connatre

conception

la

raison

la

Contemplation

la

La Volont

divine '%.

l'unit

dans laquelle nous distinguons


}.ytopo

de notre me, nous devons placer

de nous runir

facult

Dsir

mme

au-dessus

Xpyo, essence

communique

sa part, elle

les facults intellectuelles

l'me intelligente, qui


les

\ivante

(Xyo;)

ses facults sont

sont rellement plusieurs dans l'me

\6yot

elles

mme

de l'me sont de

!)

ils

sont ordonns entre eux hirarchiquement selon l'importance de leurs

une raison compose de raisons (Xoyo z/ywv)(ll).


que possde l'me humaine,

actes (10;, et l'me est

La contemplation

(uapia) est la puissance

mme

lorsqu'elle a fait taire en elle les orages des passions et la voix

de l'Intelligence

lorsqu'elle est concentre dans l'unit qui

essence, de connatre l'un en

une raison agissante


elle est

dans

n'a rien

de

mais

il

unissant

pure

De

Contemplation

lui

(12)

'me n'est plus alors

l'me n'est plus en elle-mme,

La science

Divinit (13).

la

nommons

avec ce que nous

en rsulte pour certaines mes

expiatoire li).
la

de

le sein

commun

s'

elle est raison

domine son

la

qu'elle en rapporte

science et philosophie;

fureur prophtique ou

l'art

tous les actes qui produisent en nous la connaissance

est

incontestablement

premier

le

(15;

ou, pour parler

plus exactement, elle est antrieure toutes les oprations de l'me (16).
(1)

(2)

Comm.
Comm.

Parni. t v, p. 7.
Rpubl.. p. 5SS.

Ibid.
i
Id., p. 4(6.
v (5) Th. s. P. liv.
p. 299; t m, p. 45.

312

10,
c.

Comm.
(6
p. 413.
(7)
*

Comm.
Comm.

3.

Comm.

Comm. Parm.

Comm.

217
Provid., c.
Dix doutes,

f,

Rpubl.

p.

Aie.

333.

n.
216,

I.

v, p.

De

II. 12, 13. 20, 21, 22, 23, 24.

la

I.

Tim.,

p.

Comm. Tira., p. 201.


Comm. Tim., p. 211.
Comm. Tim.. p. ."10.

10,

(3)

31. Comm.

Rpubl..

12

Parm.

t.

v. p.

De

c. 6.

t.

Il,

264; vi p. 52, 68.


Provid-, c. 15.
.

la

p. 296.

Thol.

s.

P.

liv. IV, c. 9.

14
'13,

Parm.
Rpubl., p. 424.
Tim.. p. 73.

Comm

Dix Doutes,

Comm. Tim., p. 68.


I", Comm. Aicib.

16

Th.

s.

P.

Comm.

liv.

i,

c. 26.

Comm.

Alcib. t.
p. 103-6.
t. vi, p, 42.
Liv. iv,
Th. s P. liv. r, c. 3.
,

c. 9.

83
Elle n'est point

point

elle n'est

en effet

point une science

de l'essence

lion

de

la fleur

donc

C'est

et

mme

(2)

(1);

elle n'est

et

moinsencoreune opinion(3);maiselleestrilluminal'unit,

ou,

si

nous passe une expression potique,

l'on

de l'me, qui nous exalte

nous transporte en Dieu

et

contemplation qui nous donne

la

immdiate

intuition

de

seule pouvait nous la donner

elle

ou

l'acte intellectuel

raisonnement avec ses phases successives

le

Toute connaissance

(5).

version du sujet qui doit connatre

vers

(4).

connaissance de Dieu

la

est

une con-

objet qui doit tre connu

il

deux termes une corrlation, une harmonie une similitude (6) ;de l ce principe que le semblable est connu par le semblable (7)
et cette conclusion que l'Un suprme ne peut tre connu que par l'unit de
l'Ame (8). Proclus revient souvent cette prcieuse facult, pour
s'tablit entre ces

laquelle

Conception

mais

amour

dclare sa vnration et son

il

La premire de nos
[voyot) (10)

(9).

proprement dites c'est la


trouve dans toutes lsmes humaines (11),

facults intellectuelles
;

elle se

qu'en vertu de leur participation

elle n'y est

l'Intelligence (vo) (12).

L'intelligence, qui est suprieure l'me, exerce sur elle l'attraction qui

rapproche

les infrieurs

de leur cause

et toutes les fois

ce penchant qui l'lve, elle arrive la Conception

que l'me cde


(voyjsi)

conception atteint les vrits premires (14), l'Intelligible (15)

(13).

La

elle

ne

donne pas une simple notion, elle met en possession de la ralit


mme (16). Nous pensons comme Heraclite que la connaissance des
phnomnes est infrieure la Conception ce que nous connaissons des
phnomnes, dit-il, n'a rien de commun avec la trs savante Intelli,

gence

(17).

D'aprs

la

que nous avons nonce tout--1'heure en parlant de

loi

Contemplation ,et qui veut que


faudra que

il

le

manire dont

la

semblable

la

connu par

soit

Conception connat,

nature des objets de sa connaissance. Or

avec

la

nous

dit

atteint l'intelligible qui est

immuable

immuable

Ce sera en parlant de

(18).

ses actes

la

le

soit

en rapport

conception

la

la

semblable,

avons-

Conception sera donc

que nous pourrons dire

nous possdons la vrit ; ce sera beaucoup d'oser dire, en parlant des

Th.

(1)
(3)
(4)
III,

P.

s.

liv. i, c.

Liv.

26.

IV, c.

(9)

Ibid.

(2)

p.

(5)

92.

Th.

c. 3.

P.

s.

liv.

vi. p. 42.

Tim.,

(H)

Comm.

Aie.

p. 92.

Comm.

Rpubl.,

(7)

Comm
Th.

vi, p.
p. 57-8.
t

(8)

s.

Tim., p. 229

PI.

liv.

55. Comm,

De

la

Provid.

sages dj cits.

Alcib.
c.

c. "

24,

t.

Comm. Parm.
m, p. 105-6; t. il,

P.

liv. IV, c. 9.

v, p.

t.
t.

Comm.

Tim.,

182-3.
247.

p.

Comm.

p. 75.

(15) Ibid.
(14) De la Provid., c. 2".
(15)
(161

(17)
18)

Et tous les pas-

s.

Comm. Parm.
Comm. Alcib.

Tim., p. 68.
(12)

p. 428.
(6)

Th.

(10)

Comm. Tina., p.
Comm. Parm. t.
105-6 Comm.

Comm. Parm. t.
Comm. Parm.
Comm. Tim., p.
Comm. Parm. t.
t

Dix Doutes,

v, p. 153.
v, p. 150, 312.

51.
V, p. 27".

c.

84
actes des autres facults

Conception

immdiate

est

nous ne sommes pas dans l'erreur

mme

tout entire dans le

et

langue a pris soin de distinguer par des noms diffrents

genre,

de

supposent

qui

celles

plusieurs

(1

instant (2)

ies

La

ei la

penses de ce

oprations

successhes

la

Conception a-t-elle quelque chose

d'inspir, de divin ; elle ne se dveloppe

remarquablement que dans lsmes

(xaTovEvmjxevau

cxokcBou) (3)

les plus claires (4)

aussi

par un bienfait spcial des Etres suprieurs

et

Immdiatement aprs
yiffpo, oivotoO (6),

la

Conception vient

Raisonnement

le

qui appartient tout entier notre nature,

tache la Conception, en ce qu'avec son secours

la

conception qui

le

dirige, et lui

mesure qui

natre dans la

lui est

le

communique

propre

raisonnement prend quelque chose de

ce point de vue,

causes qu'en les dcomposant

alors celles-ci ne nous offrent


le

(9|;

conception et devient vosc? (10

la

Str^utm) ;

(J'o&>;

a-ria

qu'il

ne dvoile

(H;; ou bien

taxtxptpvti

et

il

d'ordonnes (12

tandis

les fa-

cults infrieures se connaissent et connaissent le raisonnement, ou


la notion; le

dans sa cause, connat

se

sont infrieures, et

lui

que des connaissances confuses

raisonnement nous en offre de claires

moins en possdent

pose vis--vis des puissances intellectuelles qui

que

Con-

la

de\ient yp^m;

et

ainsi dire,

par une suite d'oprations diffrentes


les

C'est en-

(7).

puissance de con-

la

deux fices Il aspire l'Intelrapport nous remarquons qu'il ne saisit rien que

Le raisonnement a donc, pour


ligence vo), et sous ce

(8

du raisonnement

ception prend quelque chose

>.-

et qui se rat-

atteint aussi les ralits,

il

mais qui s'en distingue, en ce que ses actes sont successifs


core

(5).

(Xovo,

raisonnement se connat lui-mme,

du
et

secondaires, et dans leur cause (13);

les facults

comme, en gnral, la connaissance des causes (14), la conception des


accompagne de la dduction de leurs consquences, caract-

et

principes

rise la science vritable

sonnement

15;,

nous disons que

est scientifique (16), et

que

des actes du rai-

le rsultat

raisonnement

le

a plus

de

facilit

naturelle saisir les donnes offertes par l'intelligence, qu' se rendre

compte des

prsents par l'me,

faits

nature et les corps

la

soi-mme

science en effet est la connaissance complte de

(1)

Comm.

(2)

Conim. Tim.

Alcib. T. II
p.

76

(WaSa-o;.
Comm. Alcib. T. II
(i) Comm. Parm T. V,
(5) Comm- Parm. T. V.

p. 251.
TSoiyxt

Uyov

(10)

xo

(r>)

(6,

De

_,

m*
Tim.
Comm.

(7)

4<u^Ti;

la

Provid.,

t^ioov von<7i;,

TC
76

p. 214.

~,
* '
>_, T
z, t:
t
Aoyo..... o,
s

lAEraba-ixT;, Kpanrroasvr^

ziv vTtiiv.
(8)

Comm.

(loi

p. 215.

p. "8.

point <W faire de

la

Svre Ip platonicien
doctrine de son maitre. au
youxruj l'organe dn /.yo.

"

(l)

1^

Parm.
(|S)

Tim P;

^^
De
t.

la

Tim

Provid.

Y, p.

2I

'

.-,

Alcib.

Comm. Tim.

,7,w.
gomiiL

(17)

Tim.

-'< irtnit le la vraie

mm

V Comm.

ffg

p. 257.

c. 12.

p.

(:

17. La
tre {18};

Coram. Tim. p. H2.


Comm. Tim. p. 7.5.

(9)

\itz\o

et de\'

t.

ui

p. 79.

p. o4.

Comm.

p. 76
c.

^^

21

182, 512.

Comm. Parm.
Comm. Parm.

Republ.

-c

t.
t.

V, p. 27 t.
v. p 210

^ _ ^^

85
et le

raisonnement,

comme

nous venons de

par l'intermdiaire de

Y Etre,

L'opinion (5oa) est une forme infrieure


il

ne faut pas

la

sparer; car

elle est

de

parmi ces forces essentielles de l'me

voir

le

conception

la

mme

en rapport avec

est

(1).

du raisonnement (2), dont


nature que lui elle compte
;

qui sont dsignes par

3)

le

nom

mais ses rsultats ne sont pas scientifiques. Ses actes nous


donnent de simples notions [tyri wow, onai) (5); ce qu'on exprime, tout
en laissant l'opinion le nom de Xoyo, par 1 pitbte qu'on y ajoute:

de

).oyot

(4);

tandis

$o$aaTtx6; (6

sonnement

7).

ment

(8

que

et

moins puissante que

V opinion est suprieure la

ne dsigne jamais que

Xyo; TTiaTr/pvixo?

Moins compr; hensive

sensation (9)

l'me ce qu'apporte la sensation (10); elle s'occupe

raisonnement
lude

et

de

12).

elle

rencontre

l'tre

cas

ignore ce qu'elle vaut

cause

elle

encore aprs

(1G). Aussi, quoiqu'il y ait

comme

dernier degr de

le

trompe

Dans tous

(15).

les

car elle ne rend compte d'aucune

nous apportent certaines connaissances


garde

vrai (13); elle est alors en rap-

le

(14); le plus souvent elle se

port avec
,

explique

des objets du

conception (11), mais avec une entire mcerti-

la

Quelquefois

elle

mme

le rai-

raisonne-

le

elle d'autres facults qui

l'opinion est

gnralement re-

la vie intellectuelle (17).

Nous devons placer ici la mmoire; elle se rapproche beaucoup plus


que la sensation des facults qui produisent la science dans les mes humaines

Toute notre science

(18).

miniscence de ces vrits, dont

en effet autre chose qu'une r-

est-elle
l'clat a

frapp notre

habitait encore le sjour cleste (19)? Les \estiges

constituer

me

lorsqu'elle

de ces ides divines

mme

en quelque sorte une science inhrente l'essence

de

que l'me dcouvre par elle-mme, ou aux


souvenirs que rveillent en elle les objets extrieurs (20). La science est
donc en nous et c'est par un retour sur nous-mmes que nous devons
l'me, bien suprieure ce

surtout

chercher

la

bant dans
Aussi

(1)

la

mmoire

la

(21).

Le

travail en est pnible

Connu. Rpnbl.

est-elle plus

facile veiller

p. 425.

(12)

Comm Tim p 76.


JComm. Tim. p. 68.
(4) Idem p. 75.

Parm.

(2)

(13)

(3

(5)

(6)
(7)
(8)

Comm. Alcib. t. il
Comm. Tim. p. 75.
Comm. Alcib. t. n
Comm. Tim. p. 46.

(14)
p. 252.

Comm.

(10) Ibid.

(16)
p. 79.

p. 241.

Comm.

Alcib.

t. il

Tim. p 76. _

Ka-

Tv

ni idem n 77

car les mes, en tom-

Comm.
t.

chez

Alcib.

t.

enfants, qui,

les

p.

Xyov oorot yvSiait; tojv

at'cr/;-

(17}
(18)
(19)

(20

Comm.

Comm. Rp.

p.

423.

482.

Comm

Tim.

Comm. Rp. p. 423. Comm. Tim. p. 76.


Comm. Rpubl. p. 415.
Comm. Parm. t. v, p 180.
Comm. Alcib. t. III p. 97-8 100.
Comm. Alcib. t. n, p. 41.
Comm. Tim. p. 26. Comm. Alcib. I. u

(21)
(22)
37.
p. I"
,

252.

iv, p. 153. t v, p. 312.

Comm. Parm. t. v, p.
Comm. Rp. p. 125.

(15) Ibid.

p. 299.

(9)

gnration et dans les corps, ont ncessairement oubli (22).

86

comme

le

remarque Porphyre, moins avancs dans

La

humaine, ont

la vie

l'imagination plus ardente et le raisonnement plus clair

(1

reprsentation sensible (avrasta) ne doit nous arrter qu'un instant

elle diffre

l'Ame

trop peu de

jette en

bas vers

sensation

(2).

gnration

(3).

la

la

Elle est

la diffrence

pourquoi

l'opinion

la

de celle que

la

(4).

sensation nous apport'

reprsentation sensible vient

immdiatement aprs

(6).

Si la sensation n'tait
elle est

comme un

repos d'autour d'eux

le

regard que

connaissance qu'elle nous donne est pure de tout mlange

la

avec la matire,
et voil

le

nous

Elle voltige en

de ces oiseaux de Stymphale qui bannissent

Nanmoins

comme

que

l'affection corporelle (aiaBvrrr,ptov

insparable, elle ne mriterait pas de trouver place

ir<*9o)

dont

mais

ici;

elle

Ce corps a touch l'un de nos


sens l'organe s'branle, la sensation a lieu (8). Ce n'est pas, il importe
d'y prendre garde, le corps en lui-mme, son essence, que la sensation
nous fait connatre (9 elle ne signale que les qualits la sensation nous
dit que ceci est blanc, elle ne sait pas ce que c'est que le blanc (10) La
sensation est connaissance d'un autre et dans un autre, fort infrieure
la connaissance immatrielle et de soi-mme (11); infrieure, en gnral,
est en outre la perception d'un corps (7).
;

toute connaissance intellectuelle (12).

parmi

les Xoyoi, puisqu'elle

ct

serait plus trange

il

est

de

la

serait

Il

impossible de

la

ranger

irrflchie (13); d'un autre

absolument

confondre avec

le Guu et

qui

ViiziOvixa

sont des dsirs, tandis que la sensation, un degr bien bas,

il

est vrai,

une connaissance (14. Non qu'elle n'ait rien de commun avec les
j'entends avec ces mauvais dsirs que la matire fait
(15)
natre dans les mes (16); car, pour les saints dsirs qui nous lvent vers

est

dsirs

l'intelligible,

qui nous excitent

philosophie,

la

sensation leur est

la

trangre (17). Et ce n'est pas ceux-l que songeait Plotin, quand


dit

les passions sont la sensation

gnes insparables

(18).

mouvements de l'me

Une

dsordonns

Comm. Tim., p. 60.


2 11 arrive mme assez souvent que Proclus
oublie de la nommer avec les antres facults
qu'il reconnat l'me. Elle ne figure point
dans l'numration qu'il fait aux chapitres 10
13, et 20 24 du Trait de la Providence; ni
dans la liste qu'il donne des facults avec leurs
dfinitions, Cumin. Tim., p 76. Mais elle figure
dans les passages de l'Alcibiade et du Parmnide

fgi

que nous allons


(3j

9,

p. 82.

II)

(12)

Comm

Comm. Parm. t. v p. 312.


Comm. Alcib. t. m, p. 43.
Comm. Alcib. t. II, p. 299.
\oyoi
(7) Comm. Tim.. p. 76

(15)

Comm

tl4)

Ibid

Ibidem.

16

Comm.
Comm.

xinxp^ov^y.

De
Le

la

la

v p. 20-1.
v, p. 252,

t.

(I5i

p. 2*7.

(6)

p. 77.

Comm. Parm t.
Comm. Tim

(18
19)

(5)

les

c. 10.

Parm.

31.

connaissances

Ibidem.

17

14)

(l9), et ses

De la Provid.
Comm. Tim.,

(10)

citer.

Comm Tim

ne peut nous tonner, entre les

telle alliance

les plus

il

elle-mme, ou du moins ses compa-

Ilpubl.

ne

la

Pro\

p. 31, 103.
,

p.

'<!.").

Tim., p. 82.
Rpubl., p. 416.
Prov. c 10.
Comm.
Prov. c. 3.

Alcib.

t. il,

7
incertaines (i);que

plus

dis-je? les plus funestes. Celui qui aime les

sensations, doit, dans son intrt, borner sa carrire

celui qui

marche

vers l'intelligible, peut toujours aspirer sans danger monter plus haut

parvenu

qu'il n'est

absorb par

(2).

On ne

les sensations,

pourrait mettre au dessous de l'homme

que l'homme qui rve endormi

songe, l'me elle-mme sommeille,

car dans le

nature seule qui agit

et c'est la

Mais comment l'Ame arrive-t-elle connatre ses facults


actes? L'me, qui est un tre incorporel, a

le

(3).

et leurs

pouvoir de se replier sur

soi-mme (4) l'me qui est un tre cause, de ses propres actions, ne peut
que gagner ^rflchir ainsi (-miyr^iftSat) (5); l'me, qui est une puissance
;

par sa rflexion

intellectuelle, connat tout

acte, et la

venu de ses

actes, l'tudier, le

produit, sachant

l'a

ter jusqu'

que

rapportera

cette puissance

son essence. Arrive

l,

nous reste parler de

Elle-mme

faillir (12); le

mal

L'me

le

la

(18)

? Il

dans l'me

selon l'usage qu'elle en

le

que
me domine le

cette

fait,

possible en effet,

Serait-il

que

en relations

que de l'une sur l'autre, il n'y et pas influence rciprochacune se ressent du voisinage de l'autre ;

n'en est pas ainsi

y perd quelque chose de sa libert


la sensation (19).
la raison

un fantme de libert dcore

Mais, de ce que nous reconnaissons dans


le

se dcide

intellectuelle

raison et la sensation, fussent en prsence

continuelles, et

que

mme

bien (13), ou de se dterminer pour

corps, ou tombe sous son empire (17).

deux mes,

remon-

cause de ses

est la

s'excite la perfection (11); elle

pouvoir de choisir

la libert (16);

l,

(8).

(14), est la libert (aTe^ouct*) (15). C'est

rside

de

la cause, et

volont, qui n'est pas une simple facult de

la

l'me, mais qui en est l'attribut essentiel (9).


actes (10).

puissance particulire qui

la

en a t

l'me qui connat se confond avec

l'me qui est l'objet de sa connaissance


11

Elle connat son

[tTftpoyy\ (6).

(7). Elle peut donc saisir le premier

connaissance qu'elle en a

corps une cause d'altration pour

d'accord avec ceux qui

commerce de l'me avec

le

la libert, s'ensuit-il

que nous soyons

nient? Transformerons-nous cette influence

la

du corps en un complet asservissement de l'me

fatalit?

la

Nous

essaierons au contraire de montrer le nant de cette objection et de quel-

ques autres.
(\)

Comm. Parm
Comm. Parm.

t.

\. p. 512v p. 237.

(10)

Comm

V)Comm.
,9,

Comm.

'"

Alcib.

Tim.,

t,

0.

,-,
.

[{g

De
r

|a

J"

JJJj
.a

Prov.c. xv,,

|J|
(191

g;
g^
c

'

96

jl
t;

fi

^J'

g t
Comm.

J|

Alcib.
g

ni, p. 145.

p. 2.4.

Comm.

^roxv-nroc.

Comm Parm t v
{|| Comm AM ;
12) Comm Parm
.

Tim., p. 3 '.r,
4 El. Th. prop. xv, xvii xlii, clxxxu.
o Comm. Alc.b. t. h p 15.
16) Comm. Tim., p. 229.
(7, Comm. Alcib. t. .,., p 145.
l>e la Prov.
;

"

'

Alcib.

t.

m,

p. 77.

t.

n, p. 41

88
Tous

vnements, dit-on, sont dirigs par

les

l'homme, quand
destin

mer

prosprit, qu'un

cause de ses actions

la

Sans doute,

la

nature du

bert dans

d'vnement qui ne dpende, aprs Dieu,

du monde; quelquefois,

peut rien

[2).

Mais nous ne plaons point

pouvoir d'accomplir les actes extrieurs. La libert,

le

que nous avons de

facult

orgueil le porte se procla-

volont libre de l'homme influe sur l'vne-

fait, la

elle n'y

fol

de l'ordre Universel

les tres,

ment; souvent

(1

n'est point

il

cause de tous
selon

tin pouvoir suprieur


malheureux, ne manque jamais de s'en prendre au

est

dans

et c'est

il

c'est l'opinion

philosophes, c'est ce qu'enseignent les ora-

cles 3,. S'agit-il d'apprcier la moralit d'un acte .'Notre


est tout. S'agit-il d'en apprcier

qu'un lment, quand

Mais

si

cesse interroger

C'est prcisment parce

dtermination

succs? Notre dtermination n'est


.

sa libert

mme

le sort,

le

en est un 4

elle

l'homme croyait

pourquoi

le

verrions-nous sans

sur ce qui dpend de sa volont propre?

qu'il attribue sa

volont une part d'influence

sur l'issue des vnements, qu'il cherche s'en instruire

connatre d'avance une catastrophe, irrvocablement

ponvoir suprieur,

et

ds lors

Les ad\ersaires de

cherchent dans

ou dont

tirent

ils

se flattent d'avoir triomph.

ils

quoi

bon

arrte par un

5)?

encore d'autres armes;

ils

doctrine de ceux qui l'admettent certaines proposi-

la

tions qu'ils dnaturent,

puis

infaillible

libert emploient

la

li-

de nous dterminer par nous-mmes;

choisir,

commune des

la

c'est la

sous l'empire de

d?s consquences imaginaires

L'me infrieure, avons-nous


Oui

dit

comme

la

sensation

la

sensation est l'me tout entire, la libert n'existe pas. Mais nous avons

montr

mme,
vrit

est

la fatalit.

disent-ils; et

que la sensibilit est incapable de se replier sur elleque l'me le fait; que la sensation ne saurait atteindre la
tandis que l'me le peut. Ce qu'il y a de plus trange c'est que
ailleurs

tandis

cette objection soit

propose par des mathmaticiens, dont

la

science ne

fait

autre chose que de contrarier par des notions purement rationnelles

les

apparences donnes par

la

sensation.

premiers avoir qu'au-dessus de

doue d'une

activit

de s'lever vers

propre

l'intelligence

vouons, de tomber vers

Nous avons
pour
1

le

De

la

(2) De la
IV. p. 61.

De

la

que

dit

bien ou pour
Prov.
Prov.

c. 23.
c.

23-1.

Provitl.. c

27.

la

Ne

il

dont

elle

la sensibilit

procde,

une autre me
du corps, capable

faut

immatrielle et distincte

comme

aussi

qui lui est infrieure

la libert, c'est--dire le
le

devraient-ils pas tre les

sensation

nous

l'a-

16 ?

pouvoir de se dterminer

mal, appartenait essentiellement l'homme:

Connu. Parm.

t.

(4) Id., c. 28.


(5J Kl., c. 29, 30.
(6; Ifi., c. 31,32, 33. 34.

ils

8g
en ont conclu que nous
hrente son tre

accordions une puissance non seulement in-

lui

a-ccvpyiTov

) ,

(aToirepiypaTTTov), universelle;

mais encore indpendante

comme

maine avec l'omnipotence divine

si

nous confondions

sans limites

la libert

hu-

(1).

Enfin nous avons attribu Dieu la connaissance de l'avenir, sans


quoi,

nous ressemblerait sous

il

le

rapport de la science,

il

ne serait pas

Dieu. Si Dieu sait l'avenir, disent-ils (et c'est incontestablement leur


plus srieuse objection)

ment,

ce que Dieu sait devoir tre sera ncessaire-

nous ne sommes pas

et

libres. Cette conclusion, si elle tait

ad-

l'homme et tout contingent. Les


philosophes qui veulent maintenir l'existence du contingent, n'hsitent
pas dire que Dieu ne connat pas d'une manire dtermine ce qui est

mise

supprimerait et

indtermin

tels

sont

libert de

la

les Pripatticiens.

Les Stociens, au contraire, ne

croient pas pouvoir refuser Dieu la connaissance dtermine de l'in-

dtermin;

humaine

nient la libert

ils

connat en Dieu

la

pas incompatible avec

la croit

admettentla

et

la

libert des actes

gence de certains vnements. La connaissance


nature de l'objet connu mais bien de

admettons

le

que Dieu

le

la

moindre

mme

tout entire proteste contre

titre

une

que

si

le

cratures

quoi d'tonnant

vraisemblable que Dieu

le

Ces objections sur


la

la

le

connat; nous

mais dans

du contin-

le

les

En Dieu,
cratures,

rien
la

de

d-

degr qu'elles occupent

lorsque nous arrivons aux actes des

et,

nous y trouvons le contingent? quoi d'inconnaisse? L'existence du contingent comme

mme

la libert

la libert,

difficiles concilier (3).

de l'homme nous ont long-temps arrts,

les

conditions que

mais cette libert

Provid.,

c.

la libert

lui

lui est

(1) ld., c. 46, 49.


la

si

c'en tait fait de la philosophie

Nous admettons donc

De

de

nous prtendions que l'ind-

question tait de la plus haute importance:

dmontrer

(2)
C. 2.

n'est pas

connaissance dtermine que Dieu a du contingent, ne nous pa-

tel, la

dans

ne

si

raissent ni contradictoires, ni

mais

il

dtermin. Mais notre doctrine

termination est plus ou moins parfaite, selon


;

mais

(2).

interprtation.

telle

variable, de contingent, d'indtermin

hirarchie des tres

atteinte l'existence

Cette solution paratrait inadmissible,

la

en effet

et la contin-

nature du sujet qui connat. Nous

la

connat d'une manire dtermine

termin est en Dieu au

dans

humains

contingent, nous admettons que Dieu

ajoutons, sans croire porter


gent,

Platon re-

fatalit.

connaissance dtermine de l'indtermin

30, 51, 52.

impose

la

nous ne pouvions

(4).

mais nous l'admettons son rang


nature humaine.

L'homme

donne par Dieu, s'exerce dans

(31

Dix Doutes,

(4

Dix Doutes, c.
De la Provid

le sein

3.
,

et

est libre

c. 35.

6*

de Dieu,

esta chaque instant limite par Dieu

L'homme

est libre;

choix volontaires sont connus par Dieu de toute ternit

(2

mais ses

L'homme

est libre;

mais Dieu connat d'avance les plus secrets mouvements de

nos mes

(3).

L'homme

est

donc oblig par

objets extrieurs

possde

il

la

la

sensation d'entrer en relation avec les

raison qui corrige les erreurs des sens, et

met l'homme en rapport avec lui-mme


volont, qui imprime une direction aux

et l'intelligence;

forces dont

est

il

arm de

la

dispose; sa nature

il

tant telle, peut-il parvenir la vrit?

une science, tout notre enseignement tend l'tablir les


eux-mmes et non parce qu'il nous sem-

Qu'il existe

principes sont principes par

nommer

ble qu'on doit les

puissent tre notre partage

doute

[5)

sjour

notre

ainsi
ici

me apporte avec

une science qui

fait

Que

(h).

bas

la

science, que

nous ne saurions

elle

en descendant de son premier

partie des conditions

de son tre 6

si la

science et la vrit ne nous sont pas trangres

vrai

que nous ne saurions

tout leur clat

La

(7}.

les

vrit,

la

rvoquer en

le

est

il

possder dans toute leur plnitude

vrit premire est en

notre science n'est qu'un ple

reflet

de

Dieu

en

et

Dieu seul

connaissance divine

la

Mais

galement

(9)

dans
(8);

heu-

reux encore quand nous y parvenons (10, La funeste influence de la gnration nous empche de lire la vrit au fond de notre me (11), et telle
!

est sa puissance,

que

descendues dans

les

avant leur chute,

et

pouvons connaire

les

mes

la science

qu'elles possdaient

dont elles jouiront aprs leur dlivrance (12). Nous ne

les intelligibles

que par leurs images

sances ne se produisent que sous la


sion

pures ne peuvent

les plus saintes et les plus

corps, reconqurir

du mouvement

loi

nos connais-

3);
et

bien diffrentes en cela de la science divine qui est

de

la

succes-

immuable dans

Croyons en Socrate qui sans mpriser ce qu'il nous est


donn d'acqurir ici bas, soupirait aprs les connaissances que nous
croyons-en Platon, qui admet
atteindrons dans un monde meilleur (15)
la science humaine, puisqu'il dclare que, sans elle, on ne pourrait rien
affirmer mme du contingent mais qui ne doute pas que notre science
ne nous paraisse bien indigne de ce nom lorsque nous possderons la
l'ternit (14).

science divine (16).


Telle est la porte de notre science

(11
(2]

3
4
!d
fi

(7

Comm.

Alcib.

Lu,

p. 502

M., p. 30.".
M., p. SOI.

Comm. P^rm.
Comm. Alcib.
Comm. Alcib.
Comrn.

t.
t.
t.

VI, p. 23.
ni, p. 60.
ni. p. 97-S.

Tini., p. 104.
p. 107.

Comm Tim

voyons quels sont

;9)

ses procds

Comm. Parm. t. v. p. 181.


Comm. Tim., p 107.
Comm. Alcib. t. ni, p. 60.

(10)
(11)
(12)
15

De

la

Provid.

Comm. Parm.

c.

ni.

v, p. 213.
P. Liv. I, c. 21.

CM) Th. s.
,l De la Provid.
16 De la Provid.

t.

c.

xxxvm,

c. xlii.

xxxix.

9
toute vrit se dmontre au

un principe

pas

(3)

moyen

renatrait;

la difficult

science les vrits


les

intuitions

(7)

(4)

mmoire,

Mais qu'est-ce que

la

sensation

les ides

nous pour point de dpart la


qui n'est autre chose que la com-

la

science

a besoin d'un

trouve dans

la raison

point d'appui

les vrits intellectuelles (10).

la ralit intellectuelle,

dcoule, sinon l'ide? Si nous n'avions

ne possderions pas

base de toute

s'offriraient

et le

pour lequel

que confusion dans nos raisonne-

position et la dcomposition des ides (9)

solide et inbranlable

la

Les notions gnralement admises

(5).

n'y aurait

il

science ne se ferait pas (8)

et

qui ne sont autre chose que

en vain les connaissances apportes par

recueillies par la

car

plus souvent, nanmoins, elles conduisent

le

elles,

(J );

pourrait

cela ne

donc admettre comme

faut

il

du sens commun

intellectuelles

Sans

vrit (6).

ments

d'un principe encore plus gnral

peuvent tre errones;


la

gnrale

gnrales ne se dmontrent

les vrits

avaient besoin de dmonstration

elles

avoir lieu qu'au

vrit plus

recle des consquences d'au-

rapproche davantage du principe unique

qu'il se

TV un autre ct

(2).
si

moyen d'une

est d'autant plus scientifique

tant plus lgitimes

universel

la

des choses

type et cause de ce qui en

connaissance de Vide, nous


;

il

faudrait renoncer nos

mthodes dialectiques; tout raisonnement nous deviendrait impossible (11).

Les procds de la dialectique sont au nombre de quatre


(optuTtxri)

divise

elle

(Siouptzixr,)

elle

dmontre

elle dfinit

(itoSeixrix-n), elle

ana-

lyse (vaXuTix) (12).

Nous partons de

la

connaissance de Vide premire

immdiatement constater

les distinctions

divisons (13); notre objet choisi, nous le dfinissons.


tre

bonne

La

comme une

que comprend

notion intellectuelle que nous avons [de Vide {15). La


de la dmonstration et de l'analyse (16) de la

la

dmonstration
la

nous
pour

traduction dans le langage

dfinition devient la base

remonte

dfinition,

doit pouvoir s'appliquer tous les individus

la gnralit dfinie (14). Elle est

de l'me, de

nous pouvons

naturelles des objets

qui va de ia cause l'effet; de l'analyse, qui de l'effet

cause

(17).

Tout ce qu'on peut supposer de puissance ces quatre procds runis,


est contenu dans la clbre mthode (18) que Platon emprunta aux
(2)

Coram. Parm.
Comm. Parm.

(5)

Comm. Parm.

(4)

Ibidem.

(5)

Id. p. 106.

(6)

DeIaProvidc.lv.
De la Provid. c. IV.

(1)

(7)

(8)
p. 31.
(9)

Comm. Parm.
Comm.

Tim.

t.

v, p. 144.
v, p, 228.

t.

vi, p. 66.

t.

t.

v, p. 233.

p. 236.

(10) Comm. Parm. t. v, p. 236.


(M Comm. Parm. t. v, p. 238
1

Comm. Tim.

(12)
(13)
'14)
(13)
(16)
(17)
(18)

Id.
Id.
Id.
Id.

p. 284.
p. 237.
p. 236.
p.

253.

Id. p. 236.
Id. p. 237-8.
Id. p. 284.

,,

9*
Elates

ou

(1)

mthode

et qu'il appelle

itmptxtxn)

(2).

Admettant l'existence de
relativement lui-mme

rsulte-t-il

n'est pas lui

de

jet

lieu

quatre

qu'en

pour ce quj

rsulte-t-il

aux autres dans leurs rapports rciaux autres, dans leurs rapports avec l'obChacune des quatre recherches que nous venons
,

qu'arrive-t-il
?

d'indiquer donnera lieu trois sortes de considrations


positives

(8udtxTt*f,

en question

2 qu'en

pose affirmativement

la

l'objet

3 qu'arrive-t-il

question

la

on

de l'affirmation donne

puis ngativement; l'hypothse

recherches

proques?

dialectique ou divisiv.

La question nonce

ou

faits

consquences

qu'on affirme devoir rsulter de l'hypothse admise

2 consquences ngative*

ou

qu'on

faits

affirme n'en pouvoir pas

rsulter; 3 consquences douteuses, ou faits qu'on ne veut pas affir-

mer,

et

qu'on n'ose pas nier devoir ou ne devoir pas suivre (3>


quoi bon si Ton suppose qu'une chose n'est pas,

On peut demander

rechercher ce qui en rsulte relativement elle-mme


arriver qui ce n'existe pas? Mais

remarquer que

faut

il

l'hypothse du nant absolu. Qui peut connnatre

le

peut en parler? Quand donc nous supposons que

telle

nous supposons qu'elle


fait qu'elle

est telle

est sous

que

ne

peut-il

fait jamais

nant absolu? Qui

chose n'est pas

quelque rapport, mais non sous


cette importante et fconde

nou9 traiterons sous cette forme

la

question de

premire nvroTHSE
Que

I\

s'ermiit-il

pour
,

nature de l'Ame

5).

elle?

Elle

est cause

de

principe de sa propre vie

un tre vritable

Que n'en

!'

(4).

mthode;

l'Ame existe.

ses propres actions


elle est

la

celui qui

nous pouvons alors chercher ce qui en rsulte

Nous donnerons un exemple de


et

l'on

rsulte-t-il

et

en

pas?

soi.

Il

n'en rsulte

pas qu'elle soit mortelle, incapable de connaisSi

l'Ame

sance.
existe
'

Qu'est-ce qui tout ensemble en rsulte et n'en


rsulte

pas?

Il

s'ensuit et

ne s'ensuit pas

qu'elle est divisible, qu'elle est ternelle.


effet

sible

elle est indivisible sous

un rapport

(En
divi-

sous un autre, tant intermdiaire entre

l'ordre intelligible et l'ordre sensible.)

Comm. Parm. t. iv, p. 10-2.


Comm. Parm. t. n, p. 10-2.

(2.)

(3

p.

la Multiplicit

Id. p. 281.

(1)
X

281-3.

Comm. Parm.

(4
(5)

pies

t.

v, p.

279-281-

Proclus donne un grand nombre d'exemtraite ainsi de l'Ame, de la Providence,

il

des premiers principes,

la

Simi-

llmmortale Repos et le Mouvement


de l'Ame. Nous avons choisi celui qui est le
plus complet, ou, pour mieux dire, oui est le
seul complet. Ces exemples remplissent peu
prs le v livre du Comm. t. v, p. 231-329.
litude

T. v,

lit

93
Que

pour

s'ensuit -il

nent, par

corps ?

les

Ils

devien-

prsence de l'Ame, des animaux, re-

la

oivent l'organisation et

mouvement

le

sont

gouverns par l'Ame.

Que n'en rsulte-t-il pas?


Il n'en rsulte pas
que le mouvement vienne au corps de l'ext-

1"

Si

l'Ame

existe

</

rieur.

5 Qu'est-ce qui tout ensemble


suit et

ne s'ensuit pas que

etc.

s'en-

Il

corps jouit de

le

la

prsence de l'Ame. (Elle est-prsente au corps


par sa Providence, et non par son essence,

\
/

Que

s'ensuit-il

pour

eux-mmes ?

corps relativement

les

prouvent une sympathie

Ils

rciproque.
1

Si

l'Ame

existe

Que

pas?

n'en rsulte-t-il

n'en rsulte

Il

pas qu'ils soient insensibles (car un corps habit

me

par une

de

la sensibilit).

3 Qu'est-ce qui tout ensemble,


suit et

ne s'ensuit pas que

une me
1

Que

etc-

Il s'en-

corps habits par

meuvent eux-mmes.

se

s' ensuit -il

l'Ame?

les

Que

pour

les

corps relativement

les

corps sont, de leur intrieur,

mus par l'me, organiss et conservs.


Que n'en rsulte-t-il pas? Il n'en
Si

l'Ame

existe

pas que

par l'Ame
'

corps soient dtruits

les

participent

(Tantt, en

deuxime hypothse

l'Ame

vie.

effet

et

n'en

Qu'ils

participent pas.

cette participation

lieu

et

L'Ame

'l Qui- s'ensuit-il

mme?

la

rsulte

dsorganiss

tout ensemble, etc.?

Qu'est-ce qui

tantt non.

de

et privs

n'existe pas.

pour

elle

Elle n'a ni

relativement

l'essence

elle-

ni la vie, ni

l'intelligence.

2
Si

l'Ame

n'existe pas

Que n'en

rsulte-il

pas?

Il

n'en rsulte pas

qu'elle existe en soi, qu'elle se

meuve

et

se

conserve d'elle-mme.
Qu'est-ce qui tout
soit

ensemble, etc ?

prive de raison

de soi-mme.

et

Qu'elle

de toute connaissance

94
Que

s'ensuit -il

corps?
pas

Si

l'Ame

lui

rsultc-t-il

pas qu'elle

n'existe pas

providence.

organise,

n'en rsulte

Il

communique

leur

qui tout ensemble

Q't'est-ce
suit et

sa

pas?

la

mouvement.

vie et le
'

les

relativement au

elle

produit pas, ne s'unit

le

ne devient pas

Que n'en

pour

Qu'elle ne

etc.

Il s'en-

ne s'ensuit pas qu'elle est l'autre pour les

corps, et n'a pas de rapports avec eux.


,'\

Que s'ensuit-il pour les corp<; relativement


eux-mmes? Ils n'ont pas de mouvement, de
vie particulire qui les distingue les

tres, de

Que

2
Si

l'Ame

n'existe pas

n'en rsulte-t-il

sent par

uns des au-

sympathie rciproque.

Qu'ils se connais-

pas?

meuvent mutuel-

sensation, qu'ils se

la

lement.

qui tout ensemble,

5 Qu'est-ce

fassent impression les uns sur

sensation.
'i

Que

pour

l'Ame

corps relativement

les

pas sous sa Provi-

Qu'ils ne sont

dence, qu'ils ne reoivent pas d'elle


Si

(11

nulle

s'ensuit-il

l'me?

Qu'ils

mais

bien impression corporelle,

aura

etc.?

les autres.

mouve-

le

ment.
n'existe pas
2

Que

n'en rsulte-t-il

pas?

Qu'ils soient or-

ganises et maintenus par elle.


3 Qu'est-ce qui tout ensemble

etc.?

sont et ne sont pas assimils elle

Voil dans son intgrit cette mthode qu'Aristote rduit

que n'en
mthode 2

n'est pas l simplifier, mais

dnaturer

la

les rgles universelles sont plus faciles saisir qu'

Personne, depuis Platon


rait

n'avait appliqu la

pas? Ce

faut avouer

mthode; car on n'ose-

voil

n'en saurait imaginer de meilleure pour

que

mettre en pratique.

pourquoi nous avons cru devoir


tcher d'en faire une exposition complte

nommer Ammicartus

mettre en lumire, et

(3),

Il

Qu'ils

deux ques-

rsulte-t-il

tions: Si telle chose est, qu'en rsulte-t-il?

(\).

claircir la

la

re-

4).

On

nature des objets

(5).

Pouvons-nous, en effet trouver assez de secours imaginer d'assez


puissants moyens pour lutter contre les erreurs qui nous assigent? N'a,

(2)

Coinm. Parm.
Comra. Parm.

(3)

Plat, in Sophist.

(1)

t.

v, p. 286-8.

t.

v, p.

289.

(i)

Comra. Parm.

(5)

De

la

Provid.,

t.

v, p.

c. iv.

306.

95
vons-nous pas dans le corps, instrument ncessaire des actions de notre
me, une premire cause d'aveuglement et d'erreur (1)? L'Ame est profondment modifie par les tres qui sont en rapport avec elle lors:

communique avec

qu'elle

prend quelque chose de son

l'intelligible, elle

immutabilit; lorsqu'elle se plat resserrer les liens qui l'attachent la


gnration, elle devient inconstante, se berce d'opinions irrflchies, et
s'loigne de la vrit 2). Les passions la troublent et la dchirent

;3)

et, soit

qu'on dise, avec les stociens, que les passions naissent dans

l'me

la suite

raison,

que

des fausses opinions

trouble que les passions y ont excit,

dommage pour

soit

qu'on prtende, avec quelque

opinions se glissent dans l'me

les fausses

il

du

faveur

la

n'en rsulte pas moins

un cruel

la vie intellectuelle (4).

Et hors de nous-mmes, n'avons-nous pas encore pour nous entraner

de

loin

la voie vritable cette

multitude aveugle et ignorante

(5)

qui

phnomnes pour les ralits et sur les pas des sophistes


ses guides naturels marche l'erreur par la lgret l'insouciance et la
contradiction (6)'? Malheur l'homme qui cherche sa science avec de tels
prend

les

conseillers

repliant sur

qui s'tudie dans de tels exemples

et

nous-mmes

en observant notre

me

nous parviendrons quelque connaissance


maine (7).

Nous avons
est

pourvue

dit quelle est l'essence

il

Ce

qu'en nous

puissances

de

relle

de l'me

n'est

et ses

la

que

nature hu-

de quelles facults

et

nous reste la suivre dans ses actions

en dcrivant

elle

la loi

qui doit y prsider. Cette partie de l'tude de l'Ame est d'une haute importance; les mythes nous en font concevoir une bien grande ide lors,

nous montrent

qu'ils

sources diffrentes
vertus

le

Dmiurge distribuant

l'une

la troisime

le

il

la vie

Ames

puise l'essence des

mouvement des

dcoule d'une source particulire,

corps.

comme

le

(TToXireia).

L'me

semblable

produire
,

cette

obit une

loi

leur essence

l'autre, leurs

si

mme

les

Ames

(8).

diffrente qui

con-

gnrale d'organisation et d'action

image rduite de l'univers

et qui porte le

-,

La vertu dans

L'univers tout entier, avec les forces de nature

courent

gnrale en trois

mme nom.

est

soumise une

loi

Enfin, les socits humaines ont

Nous avons expos le systme du monde


nous allons parler du gouvernement de l'me
nous dirons ensuite quelques mots du gouvernement des socits. On comprend d'avance que les
aussi leurs constitutions (9

(1)

(2)

(5)

(4)
(o)

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.

Alcib. t. n, p. 252.
Alcib. t. m, p. 176.
Alcib. t. il, p. 247.
Alcib. t. m. p. 159.
Id., p. 115.

(6)
(7)

(8)
(9)

Id. p. 112.
Id. p. 108-110.
Th. s. P. liv. V, C. 32.
Tira., p. M, 61,

Comm.

Rpubl,, p. 551.

62.

Comm.

96
gouvernements partiels et infrieurs sont des imitations, qui reproduisent

avec plus ou moins d'exactitude celui de l'univers (1


L'univers tant parfaitement beau excellent dans son ensemble, et
.

souverainement heu eux quelle peut tre la fin des actions humaines,
sinon l'assimilation de l'me la beaut la bont premire en un mot
*

l'union avec la

Aristote

vritable

notre matre Platon 3

ainsi pensait

pour l'Ame que dans

n'existent

suprme unit? Ainsi pensait Pylhagore

comme dans sa cause et son


et nous
que dans les hommes 5

essence,

rside

Or,

vertu

la

la

nom

la

vertu, c'est en

Mais au milieu de toutes

? Il

donc

arrive

bre pour

la ralit

rain bien

c'est

en sorte que

si

prouv, on ne

de

la raison

le

Non

elle

Ajoutons que

bonheur

(7).

la

beaut qu'elle

un grand nombre d'hommes de prendre l'om-

de s'attacher aux beauts corporelles 8 . Le souveIls ne voient pas que le Bien vrile plaisir (9

l'on s'est
s'est

conforme

que

la fin

cart de ce but

la

nature impose un tre

quelque

plaisir

pas mis en possession du Bien (10

la satisfaction

et le plaisir

de

accorde aux sens;


la raison

c'est le

Le

que

l'on ai 1

plaisir est le

Bien est insparable de

le

Bien 11). Mais tout ceci est

ncessairement rejet par ceux qui ramnent tout dans


tion (12

Bont

causes d'erreur que nous avons signales,

pour eux

table, c'est ce qui est

rsultat

les

temps avoir trouv

l'me pourrait-elle ne se tromper jamais sur

comment
poursuit

mme

la

auguste tout ce

qui contribue rellement au perfectionnement de l'Ame 6

vivre selon

de Dieu o

vertu peut descendre jus-

appelons de ce

Beaut

la

(4)

qu'approuve

lame

la sensa-

l'homme

tous les faux biens d'ici-bas ne font rien pour


;

il

n'y a qu'un seul et vrai bien

13).

Ce

le

bonheur de

n'est pas la multitude

ignorante et tmraire qui saura le dcouvrir; mais il se rvlera aux


qui libres des orages des sens ne voient qu'avec l'il de l'intel-

sages

ligence (14

Mais nous ne sommes pas de pures intelligences


des tres sensibles;

la sensibilit

aussi l'une des fins de notre nature.


qu'il rsulte

nous sommes aussi


le plaisir est

Nous rpondons qu'un

de l'union de plusieurs principes

dances des moins bons

veut des jouissances;

ne doit pas obir aux ten-

mais se conformer aux inspirations des meil-

leurs (15 ).

(1)
(2)
.->

'.

Comm. Tim.

et Rpnbl., ibidem.
Arist. ad Nicomach vm, 1.
Comm. Alcib. t. m, p. 72.
Connu. Alcib. t. m, p. 202.

(9)

Comm. Tim, p. H.
Comm. Bpub., p. 333.

(13)

Ibidem.

(13)

(8)

Comm.

t.

n, p. 89, 90.

la

Provid.,

c.

xxxv.

t.

n,

Ibidem.
Id., c. xxxmi.
'2 Id., C. XXXVI.

C)

Alcib.,

Oe

(10)

(H)

'fi;

(5)

donc

tre, lors-

I'*

Comm.
Id.,

De

la

Alcib.
251.

p. 248-230.

Provid., C. xxxvn.

97

Au

reste

quoi, tous

dant

mme

moins sur

les

hommes admettant une

ici

rgle obligatoire

sur quelques-uns des points observer

le

mme

principe

autre chose la vertu

vertu?

de ces tendances naturelles nous explique pour-

la diversit

de cette rgle

monde en

tout le

(1)

et s'accor-

'diffrent

(2)

Autre chose est

(3).

convient

(4-).

nanvice

le

Mais o placer

la

commence le dsaccord.

Ce n'est pas sans raison que Platon a souvent et vivement attaqu


ceux qui distinguant le juste de Viitile ont fait de Vutilit la rgle de
nos actions. La morale tout entire tait compromise (5). Ce serait encore
une erreur fcheuse que de mettre sur un mme rang l'utile et le juste;
car, pour arriver au souverain bonheur, on se trouve alors oblig de
,

faire intervenir les

relations avec le

Au

avantages corporels

monde

extrieur que

puisque

l'utile.

contraire, lorsqu'on identifie l'utile avec le juste, on est forc de

convenir que

le

vrai bien est

dans l'me,

et

do rappeler chacun

connaissance de soi-mme. Les picuriens, qui cherchent


ics Stociens,

liciens,

n'ont

qui vivent selon

la

nature

pu admettre que

le

xar tpvmv

(t'o

qui, pour complter notre bien

compos de l'me
rales

juste ft identique l'utile

Pripat-

vv); les

ainsi ont

(?p}uyov),

faire

ou un

du corps. De l l'imperfection de toutes ces mopour lui conserver le bien que rclament
deux natures, on est souvent dans la ncessit de

ses

titre

la

plaisir^ov*);

et

pour sauver l'animal

mme

le

font intervenir la ncessit,

encore ceux qui dfinissent l'homme un corps anim

au

dans nos

c'est surtout

juste semble diffrer de

le

sacrifier la justice, d'viter

honteusement des maux imaginaires,

tels

que les blessures et la mort. Pour nous qui ne distinguons pas la fin de
l'homme de celle de l'me, qui ne demandons rien l'extrieur, nous
ne voyons rien d'utile en dehors de ce qui est juste

Nous regardons comme un bon

(6).

principe de conduite, de chercher

dans ses actions se concilier l'estime de ses semblables (7). Mais nous
ne voulons pas qu'on exagre cette ide au point d'en faire la base de
morale, au point de ne voir dans la vertu que l'excution d'un pacte
convenu tacitement entre les hommes et non l'obissance une loi naturelle et obligatoire (8). Le Dmiurge
qui a fait descendre les mes
la

dans

la

gnration

les

a soumises deux

parce qu'elles sont unies un corps,


diriger parce qu'elles sont

(1)

Ibidem.

(2)Comm. Rp.,

p. 411.

(5)

De

{h)

Du

(5)

Comin. Alcib.

(6)

Id. p. 170.

Provkl.
Mal. ci.

la

c.

\xxvi.

mes

la

lois

l'une

qui

la Fatalit; l'autre,

Vertu

On ne parviendra

(9).

(7)

Coram. Alcib.

t.

h, p. 241.

(8)

Comm.

t.

m,

Alcib.

m,

p. 169.

p. 207.

pas

Allusion

Polns du Gorgias. Proclus appelle centaures et


su lire.: les bommes qui ne voient pas le caractre obligatoire de la vertu.
i

t.

les atteint

qui doit les

(9;

Th.

P.

!iv. v, c. 19.

9
draciner

la

conviction profonde, rattachement divin, qui assure dans

l'me une ternelle dure au sentiment du bien et du mal

Mais

plus facile de discerner

est

il

L'homme

son union avec

corps

le

(2

faut choisir

Il

(3

mauvaise

par des dsirs qui se dveloppent en

qu'il habite i

Les tentations d'un ct

faut choisir, et agir 5).

que

c'est--dire

L'Ame, entre deux


l'autre

il

pratiquer.

par de certaines prdispositions qu'il a

sous l'influence du climat


devoir de l'autre

le

1).

le

prouve, cause de

est sollicit par les apptits naturels qu'il

gardes de sa vie antrieure


lui

bien que de

le

suppose

moralit

la

la libert

G.

rsolutions prendre, sait que l'une est bonne, et

(7), elle

honorable, ou pour

pour

se dtermine son gr

celle qui lui sera funeste

celle qui lui sera

8> Aussi croyons-nous

dignes de rcompense ou de chtiment les mes qui se sont dtermines

pour

bien ou pour le mal 9

le

Sont-elles traites

Ce

leurs

elles-mmes l'ont voulu ainsi, car

n'est pas le

voyons pas Dieu

la responsabilit

elles le

elles taient libres (10).

de nos fautes

commises (11). Dieu ne saurait en

qui les a

comme

m-

Dmiurge, disons-nous, qui leur impose ces dou-

ritent?

Ne

ren-

c'est notre malice

tre ni la cause prochaine ni

cause loigne(12).

la

Telle est donc notre pense sur ce point

de ses actes 13
on

elle (14

et cela seul est

de l'Ame

certes

l'me n'est responsable que

qui

d'elle et

par

elle, se fait

Est-ce dire que notre fire libeFt est indpendante de la

Providence? que nous parvenons

Non

la vertu sans le

nous en avons doublement besoin.

secours de Dieu?

Au

point de vue

de

nos actions compltes, c'est--dire en y comprenant avec la rsolution,


l'vnement, cela est dmontr. L'me particulire ne peut rien accomplir,

son uvre ne concourt l'ordre universel,

si

tel qu'il

doit se

manifester 15;. Mais on peut dire que l'issue matrielle de nos actes
est

de peu d'importance

qu'il n'y

a point

comme

l'enseignent les

bonne ou mauvaise en soi que leur qualit dpend


de l'intention pure ou criminelle de celui qui les fait (16). Soit: au point
de vue mme de la dtermination volontaire, l'Ame a besoin du secours
de la Providence pour choisir avec discernement; parce que, s'il est
vrai que nous sommes libres, il ne l'est pas moins que nous sommes

stociens

d'action

faibles (17

Oui, l'homme vertueux est sous

(t)

Connu.

(2
(3)

oiiini. Akjli.t.

Alcit>.

Comm. Tim

in, p.
ii,

p 53.

136. T.

Alcil).

t.

u,

p. 295-6.

15

5]

Comm. Tim. p.
Comm. Alcil.

De

(4)

(7)
s

50.

J)

H. p. 530.
c. xliv.

(13)
(16)

la

Prnv.

Comm. Tim.
De
De

p.

1i:>.

la Provid. c. s vi
la

Provid.

c.

xwin.

main de Dieu

qui seul

(101 Comm. Tim. p. 354.


fllj Comm. Kpubl. p. 378.
M2 Comm. Tim. p. 332.

n, p.58.

p. 304.

Comm.

la

c.

la

Provid.

Comm.
Comm.
Comm.

c. xliv.

Alcib.
Parai,
Alcib.

t.
t.

t.

m, p. 148.
v, p. 61.
ni. p. 64.

wvni.
''

Comm. Tim

p. 66.

De

la

Prov.

90
pcul

donner

lui

vertu. Mais cet esclavage est bien

la

Oui

comme

lo dit

Pla-

qui la retire

l'Ame doit attendre son salut de


(1).
du sein de la gnration pour la relier son

ide intellectuelle (2). Soit

que nous reconnaissions un Dieu ou un dmon

ton, la plus entire libert

Dieu seul

spcialement charg de veiller sur chacune de nos mes

(3)

nous prenions pour protecteurs des mes enfermes dans

que

soit

les

corps

nous ne pouvons mconnatre la puissance providentielle qui nous conduit au salut (5). Le sage
des stociens ne voulait rien devoir la Bonne Fortune; Platon a bien
vu que la Bonne Fortune rendait autant de services aux tres particuliers
pas quitt

celles qui n'ont

qu' l'Univers lui-mme

le

(.G).

sjour cleste

Comprenons

(4),

aussi

que Dieu aide l'accomles mchants arrivent

plissement des mauvaises rsolutions, pour que


peine qui les doit couronner

la

Le secours d'en haut


dans

gnration

la

elle n'a

(7).

que, tombe

est d'autant plus ncessaire l'me,

pas vivre de sa vie propre

mais recon-

qurir par l'tude et la purification le rang d'o elle est dchue

L'me, attache au corps


est

donc de

divin sur les ailes

sans doute

douleur

autant que possible

s'isoler,

trane avec elle (10)

de

volupt

monde

de ce

(8).

son devoir

tranger qu'elle

de se replier sur soi-mme, pour s'lancer vers


la

Foi

de

la Vrit,

de l'Amour

faut qu'elle agisse elle-mme

il

et la

est essentiellement imparfaite (9)

non de

loin

(1*2)

mais

la

il

(11).

Et pour

le

cela,

faut qu'elle brave

la

porte de leurs coups

qu'elle ne les fuie pas, mais qu'elle en triomphe (13). Mais ne faut-il pas
aussi

que

n'est-il

les

mes,

ses surs, l'aident et l'encouragent dans la lutte (14)?

pas surtout ncessaire que Dieu soit pour

Et qu'on

n'aille

elle (15)?

pas s'imaginer qu'en essayant de montrer

le

chemin

mne la vertu, nous fassions autre chose que de rappeler celui qui
mne la science. La fin de l'Ame n'est-elle pas l'assimilation l'intelligence (16)? La science n'est-elle pas le vrai bien de l'Ame (17)? Que
qui

peut-il

y avoir de plus

utile

pour l'Ame, que d'abandonner

les

images

et

pour s'lever jusqu'aux incorporels, jusqu'aux


divines ralits (18)? Que peut-il y avoir de plus funeste l'Ame que
l'ignorance (19)? Aller la science, c'est donc aller la vertu. La perle
de l'intelligence a dit Plotin, devient la mchancet (20). Hors de la
les opinions incertaines,

(1)
(2)
(3)

De

la Provid., c. xvii.
Tira., p. 330.

Comm.
Comm.

Alcib.

t.

ni, p. 43-4.

Tim., p. 45.
(4)
(5)

(6)
(7)

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.

Tim., p 33.
t. ir, p. 289
Tim., p. 61.
Rpubl., p. 377.
Alcib.

(8)

Connu. Alcib.

(9)

Id., p. 80.

(10)

Du

Mal,

c. 1.

t.

ni, p. 73-G.

(Il)

Comm. Parm.

Tim., p.

Comm.

t.

v,

p.

186.

6.

(12) Comm. Alcib. t. m, p. 148.


(13) Id. t. il, p. 161.
(14) Comm. Parm. t. iv, p. 224.
(15) Id., p. 222.
(16) Comm. Parm. t. v, p. 89.
(17) Comm. Alcib. t. m, p. 163.
(18) Comm. Parm. t iv, p. 76.
(19) Comm. Parm. t. v, p. 311, 318.
(20) Comm. Rpubl., p. 378.

Comm.

10O
science,

il

rance l

Il

que perdition

n'y a

ne faudrait pas dnaturer notre opinion, en

extrmes consquences
Cela

suffit

guide k;

pour

le

la

n'admet

ni

paix

en nous

Nous disons
frentes
la

la

la science,

(a vertu;

car

d'admettre que dans

de l'essence de l'Ame

la

mme nom

le

qu'elles su

triomphe de

la raison

(6).

il
il

il

celle qui

mensonge

y a vertu

(7),

il

nous

fait rsister

est ncessaire aussi

c'est--dire perfection

ne peut y avoir qu'une seule perfecen faudra conclure que toutes les

vertu, qui est une en soi (9

Justice, tem-

ne font qu'une seule vertu, runies dans une seule unit.

Mais qui leur donne cette unit?

de

rien au-dessus

proie l'ignorance, et par suite au

har le

comme

et,

pour une seule essence

morale

mal

convient d reconnatre des vertus dif-

s'il

deux cas

les

La guerre

qui nous conduit la vertu

fait

vertus concourent former


prance-, etc.

et la victoire n'appartient pas toujours

passion succombe,

de ne pas appeler du

fortune et celle qui nous

tion

(3

raison doit tre notre

raison, la passion.

la

sommes en

quand

contraire,

fait luire

la

en soit autrement? Nous avons reconnu

ni trve

la raison. Alors nous

Au

mais son affaiblissement

que

suivant nous arriverons toutes les vertus dont elle

deux parties dans l'me:

vice.

poussant ses plus

chef, puisque c'est elle qui distingue le bien et le

N'est-il pas impossible qu'il

livrent

raison

la

justifier notre principe,

qu'en

comme

la

par igno-

le fait

nous ne prtendons pas que toute dpravation

morale prsuppose l'extinction de

est

quiconque se perd

1), et

donc

c'est la science (10;. Il n'y a

me trompe

la science. Je

il

en

y a l'Enthou-

siasme du sage (11).

dans cette unit de

Si l'on voulait

rale, on dirait
tres

hommes

que l'homme
qu'il a

la

vertu tablir une distinction gn-

lui-mme

est

donc rechercher

puis en rapport avec les au-

les vertus qui

conviennent son

essence, et celles qui conviennent sa position (12). Par exemple,


doit
faire

lui-mme de

en vain

actions en

se respecter,

l'imitation

harmonie avec

de Dieu

dans

sphre de son influence

sur tous les tres, et que nous

3)
(4:

p. 26.
57.

I.I..

M.

De

C imm. Rpabl.,

Comm.

ta

Prov.,

(10)

c.

xvm.
t

p. '.07.

tu, p. 20:

de ne mentir

la

Th.

s.

P.

se

de mettre ses
ni ses

gaux,

de

lui,

que Dieu exerce

liv. v. c-

d'obir

U.

Alcib. t. n. p. 130.
Rpubl., p. 408.

Te ipsam verere.

WMI.
Comm.
(13) Comm.
I(i Comm.
17 Comm.

il

de ne rien

Providence (17)

M Comm.
Comm.

12
13

(14)

Alcib.

nommons

C.

p.

nature (14)

la

cette action protectrice

Comm. Alcib. t. H, p. "I I.


Comm. Rpabl., p. 357.
Du Mal. C. I.
Comm. Alcib. t. m, p. 27.

de

veut l'Oracle (13)

doit ses semblables d'exercer autour

suprieurs (16).

la

et

le

ses discours (15)

ni ses

Il

comme

Alcib.

t.

De

la

m.

p. 94-5.
IV, p. 78.

Paroi, t.
Alcib t. m,
Tim., p. 41.

p.

93

Providence,

101
ses chefs

(1);

inutile (2)

moyen
Mais

de s'abstenir avec qui que ce

de rechercher

d'amlioration rciproque

bienveillance et de services mutuels

de resserrer, autant

L'homme

divinit ?

qu'il est

sous

est

de toute conversation

avec
ne

en nous,

les

hommes un commerce de

l'est-il

pas mille fois davantage

les liens qui

nous rattachent la
il doit donc l'ho-

dpendance de Dieu

la

nergique

(3).

est ncessaire d'entretenir

s'il

soit

l'amiti des sages, qui est le pli-s

lois que Dieu lui


contracts
engagements
a donnes par une fidlit rigoureuse tenir les
de
le
comble
n'est
pas
Mais
devant Dieu (4).
le respect des lois divines

norer par un cuite

par l'accomplissement des

et aussi

vertu

la

est

Il

(5).

un

tat

de l'me qui

la

dgageant de toute proccupation ter-

met en rapport avec les puissances invisibles de son crateur


c'est la prire (6). Tchons de montrer quelle est son essence et quelle
perfection sublime elle peut parvenir. Porphyre n'en a point compris
toute l'excellence La prire a-t-il dit suppose que les Dieux exis-

restre, la

tent, se manifestent par la Providence, et peuvent diriger les vne-

ments humains. Adresse-toi donc la divinit source du bien universel


et suprme elle panchera sur toi le bien que rclame ta nature. La
prire est un acte vraiment digne du sage elle fait monter les mes vers
Dieu. Aucun peuple ne l'a ignore nous la trouvons chez les Brachmanes
,

Mages de la Perse comme chez les Thologues de la


Nous sommes de l'avis d'iamblique Porphyre est au-dessous

de l'nde, chez
Grce.

de

les

la vrit. N'a-t-il

les

pas

exhorter prier

n'est rabaisse par le

Le

l'air

La

de s'adresser aux

le

dehors de
Et tous

qui doutent, pour

prire est le propre de l'ami des Dieux

mlange d'aucune esprance

principe de toutes choses

produit

hommes

(7).

monde, c'est l'Un de lui tout mane, mais rien


En Dieu sont les racines de l'tre hors de Dieu,
:

anims ou inanims,

elle

l'auteur de toutes les puissances qui ont

lui.

les tres crs

n'est
le

en

nant.

par Dieu, vivant en Dieu, se replient vers Dieu;


ils

aspirent la cause premire,

comme

leur

fin

suprme; seulement chacun y retourne par une voie diffrente; l'me


s'lve par la force de l'intelligence, et l'acte de l'intelligence levant
l'me vers Dieu , c'est la Prire.
H)

Comm.

(2)

Connu. Alcib. t. n, p. 2U.


Comm. Parm. t. iv, p. 78.

(3)

Comm. Parm. t. v,
Comm. Tim. p. 63.
Comm. Tim. p 6<S.

(4)

(5)
(6)
(7)

qu'elle

Al-

p. 219, 220.

Comm. Tim. p. 63-6, o il parle de


que

l'on

Proclus lui-mme admet la prire, lorscontient une demande, comme on le

prires spciales

lui-mme commence par une prire


son commentaire sur le Parmnide, son trait de
la Thologie selon Platon etc. Mais il faut rmarquer qu'il affiche partout le plus profond
mpris pour Porphyre; il ne nomme jamais
Plotin et Iamblique sans leur donner l'pi
thte de divin; et il dit ironiquement le philosophe Porphyre. Il accuse formellement Porphyre de n'avoir point une doctrine lui et de
n'tre que le copiste de Numnius. Comm. Tim.

vinit; et

Comm.

n, p. 253.

cit), t.

voit,

Rp., p 583.

plusieurs

peut adresser

la di-

p, 2*.

102
La premire condition de
ignore Dieu

elle

si

puret morale
qu'elle est

Au

Prire

la

qui nous gagne

c'est la Science

la

comment

approcher? La seconde,

s'en pourrait elle

bienveillance de Dieu

en

mme temps

un commencement d'assimilation de notre nature

troisime'degr

cation avec l'essence divine

tw xpoTarw TjiJn^)
immdiate (Ip-niXatJts

mme

l'essence

la sienne.

de notre me se met en communi-

xa'

pas encore

tpa7Topc9a

r,v

Scia; osc'a;

rr,;

nous en sommes l'approche

et

lumire divine parvient nous sans obstacle

la

[ouver},

Un

1).

l'me,

c'est la

a dit l'Oracle. Enfin nous franchirons la dernire limite


purifie par ses oprations prcdentes

successivement

l'me a dpouill tout ce qu'il y


avait en elle de vari, de contraire l'Unit divine ; elle est simple elle
,

une

est

nime

il

lui est

ne

et l'clair

elle est

de Dieu

fection

de

On

donn de pntrer dans

et

lui

de Dieu. Le feu qui

le sein

l'a-

appartient plus; elle a cess d'ire elle-mme,

en Dieu. Tel est

le

dernier terme et la souveraine per-

la prire.

le voit

l'homme qui

demander, car

il

prie n'a pas besoin des biens qu'il pourrait

possde.

les

donn de prier
mes souilles. Que
soit

la
le

Il

n'y a

mme

qu' l'homme vertueux qu'il

puret divine rpugne toute union avec les

mchant renonce

ses vices; qu'il acquire la

science de Dieu; alors, mais seulement alors,

il

deviendra capable de

prier.

Ainsi, l'essence de la prire est

perfection dernire
diat

La

l'identification

une amlioration morale un pas vers notre


,

prier

fin

la divinit;

sa

son effet imm-

vritable (2).

prire s'accomplissant tout entire dans l'me, la volont n'prouve

aucun obstacle de

ici

une conversion vers


de l'me avec Dieu

la

part du

monde

extrieur, et vouloir prier, c'est

(3).

Les noms divers qu'on peut donner la divinit ne font pas qu'il y ait
plusieurs sortes de pits la pit est une , et s'adresse en mme temps
:

tous les dieux

(4).

nous devons prendre garde que cette union de l'homme avec


Dieu ne nous confond pas avec lui au point de nous autoriser prjuger
il peut tre convenable, en
ses desseins parler ou agir en son nom
Enfin

(O Remarquons que trjvxoj dsigne encore


une opration intellectuelle la plus subtile de
,

toutes il est vrai - Il faut pour Tordre universel (pie les intelligences elles-mmes aient
une sorte decontact (^ ov^); les penses,

Th.

sorte de toucher (vo!itiiv i$uc frayai).


f
s.

P.

}a

une

(2

liv. iv, c.

<2.

Connu. Tim. dbut du

- Cf. Coinm. Parmi,


la

lie

ly, p. 68.

livre, p. 64-5.

- On voit que

pnere a son pins haut degr, n est autre que


contemplt.; m oui enthousiasme.
,

gomm.
J

JjgjP-j

io3
certaines circonstances

jamais

de porter secours aux autels Dieu lui-mme


,

nous reste examiner dans son ensemble

Il

(1).

la destine

de l'Ame.

Nous ne pouvons nous empcher d'admirer ceux qui parlant de l'me


,

de sa vie

et

de son dveloppement

sjour ici-bas

(2).

L'Ame,

tout le

se contentent de l'observer dans son

monde

en convient, se dveloppe h

demeure en

l'image de la puissance divine; or, la puissance divine

souverainement parfaite, ternellement heureuse; puis


s'panche de toutes parts, elle cre tous les tres

elle

vie terrestre, imite l'action

dence

elle a

de Dieu
goter

(3)

ainsi dire

l'me, dans sa

l'agitation

de

la

Provi-

elle

y a joui de tout

le

bonheur

qu'elle tait capable

de

(4).

L'Ame descendue dans


cend tout entire

gnration peut remonter l'Etre, et re-

la

gnration (5) remarquons qu'elle y desThodore, pensaient qu'une partie de l'me

la

Plotin,

(6).

demeurait en Dieu,
:

pour

soi

dborde,

donc, dans une vie antrieure, imit l'immuable existence

descendre indfiniment dans

ainsi

et,

elle

l'abri

des fautes et des malheurs

quand l'me, enferme dans

sir le mal,

l'Ame entire

le corps,

il

n'en est point

use de sa libert pour choi-

est coupable (7).

L'Ame ne descend dans le corps qu'au moment o il voit le jour (8) Comment Dieu produit-il le corps comment produit-il l'Ame qui doit l'animer,
comment unit-il au corps l'me qui en est distincte? Nous suivrons le conseil
k

d'Iamblique

tout ce

que nous pouvons

faire

c'est d'apercevoir

l'uvre

comment; notre amen parviendrait pas le dcouvrir (9). Il nous suffit de savoir que l'Ame est antrieure au corps, et d'viter l'erreur de Galien, qui ne voit dans les facults
de Dieu;

il

est inutile d'en rechercher le

de l'me que des forces rsultant de l'organisation du corps

(10).

sommes pas moins sous le gouvernement de Dieu, qui, connaissant tout, sait ce dont nous sommes dignes,
et nous distribue en consquence les biens et les maux (11). Nous ne
Arrivs cette vie, nous n'en

voulons pas dire qu'opposant la ntre une puissance bien suprieure


Dieu nous accable comme sous des liens imposs par une main trangre du sein mme de notre me, il voit nos dterminations, les juge, et
nous punit ou nous rcompense (12). Avons-nous bien choisi? L'me est
dirige par la Providence (13); le mme ordreYtabliten elle, que dans
,

l'ensemble du

monde

(i)

Comm. Parm.

(2)

Th.

(3)
\4)

Comru.Tim.,p. 358.

Du

s.

P.

t.

(14); cet ordre la

iv, p. 151.

liv. iv, c. 24.

Mai, C.

3.

(fi)

Th. prop. ccvi.


Elm. Thol. prop. ccxr.

(7)

Comm.

(5) Eltn.

Tim., p. 321, 34t.

(8)

(9)

rend heureuse,
Comm.
Comm.

comme

Tim., p. 338.
Tim., p. 348.

(10) Id., p. 346.

(H) Comm. Parm.

t.

(12) Comm. Tim., p.


(43) Id., p. 108.
14) Id., p. H.

v, p. 2)9. 220.

H3.

il

rend

io4
heureux l'univers

(1); elle jouit

prconise les stociens

et

commettre

qu'elle pourrait

de cette inbranlable tranquillit, qu'ont

qui n'est pas

ne laisse aucune prise la

(2)

mme

trouble par

fatalit

tour Dieu sont pour l'me le prix de la justice et de

La

fautes

les

comprend les uvres de Dieu et


en un mot le bonheur et le re(3)

elle

la

science

>

4,

me

justice est tellement naturelle et ncessaire l'Ame, qu'une

mesure ou sans retour l'injustice, cesserait bientt d'tre


une me (5). D'un autre ct, engage dans un combat perptuel l'me
ne saurait toujours tre victorieuse (6). L'me cde l'attrait des plaisirs

livre sans

sensibles, s'identifie

l'empire de

ment

autant qu'il est en elle

la fatalit (7;

alors,

la rhabilite, et lui

pour

la

avec

le corps,

sauver, Dieu

rend sa dignit premire

tombe sous
Le chti-

la punit.

(8).

Nous n'ignorons pas qu'un grand nombre d'hommes

n'acceptent point

du mal ici -bas,


gouvernement de l'homme par Dieu, durant cette vie terNous tcherons de ne laisser sans rponse aucune de leurs ob-

ces ides, et se fondent sur l'existence ou la rpartition

pour nier
restre.

le

jections.

Le mal

est, leurs

yeux, rparti au hasard,

et sans

discernement de

vertu ou du vice. Mais avant de dvelopper ce reproche,

que

le

ils

la

s'tonnent

mal puisse exister d'une manire quelconque sous l'empire de la


9). Vient-il de la Providence, auteur de tout Bien? contra-

Providence

diction. Vient-il d'une cause

dpendante de

Providence?

la

c'est

encore

venir d'elle. Vient-il d'une cause indpendante? C'est reconnatre

du bien,

principes, l'un
tant

du mal,

et sortir

dans un autre, infiniment plus grave

Nous rpondons que


cause ternelle
ble.

l'autre

il

le

serait

Mais nous disons

mal ne vient

un

tre,

qu'il est

il

10..

de

la

Providence,

existerait en soi

ni

d'aucune

ce qui est impossi-

l'uvre des causes particulires, dont

produits sont frapps de contingence

nomne, dont

ni

deux

d'un embarras en se je-

qu'il est

les

par consquent un ph-

l'existence, en face des causes ncessaires, n'est pas plus

susceptible d'objection que celle de tout autre contingent; que, rduit

ces proportions,

le

mal n'a rien d'effrayant, puisqu'il n'est mal,

vrai

que pour l'tre particulier qui en est atteint, tandis qu'il est, comme
tout phnomne, en harmonie avec l'ordre de l'univers , sans quoi il
n'aurait pas mme eu cette ombre d'existence que nous lui reconnaissons (11 La Providence n'a pas fait tous les tres gaux: ils sonthirardire,

M) W..
(2)
(5)

p. 2.
t.

m,

la Provid.. c.

U.

Comm.
De

Alcib.

h) Comm. Rpubl.,
t. il,

(5)

p. 158-9.

p. 355.

p. 292.

Comm.

Rpubl., p. 354.

(6) Id., p. 339.

Comm.

Alcib.

(7)

De

(8)
<9)

Dis Doutes,
Dix Doutes

la

Provid., c, 15.
,

c. 8.

c. 5.

(10) Ibid.
Il) Du Mal c. 1 , 2 3
Dix Doutes, c. 5.
332.

4. Comm. Tim.

p.

io5
chiquement ordonns;

logiquement,

et,

vants leur sont antrieurs.

A un

de cet abaissement mme,

le

causes des sui-

les plus levs,

certain degr d'abaissement, et cause

mal apparat. Encore ce mal

comme

est-il,

nous lavons dit, mal pour un tre particulier, bien pour l'ensemble
des tres

Mais
gnent,
corps

(1).

et les

de

et

la

r-

bons sont esclaves. Les uns possdent tous les biens du


fortune
d'autres quoique suprieurs en mrite, n'ont en
,

partage que laideur


pas

maux? Les mchants

l'ingale distribution des biens et des

et

misre.

Non seulement

hommes

tous les

ne sont

sous ce rapport, galement traits (ce qui serait dj une injustice,

puisqu'ils ne sont pas

plus mauvaise part

galement mritants)

L'objection se rfute par elle-mme

les meilleurs

mchants ont

les

me. Ont-ils donc se plaindre de leur partage

nous voulons entrer dans

nature des choses

la

ont la

pervers

('2).

les biens

du

les plus

hommes vertueux? ceux qui

corps; mais qui appelle-t-on les


biens de

mais

a\antages sont pour

et tous les

(3) ?

ont les

Mais

si

nous verrons qu'eux

l'homme n'est-elle pas


du corps la perte des biens

seuls possdent les vritables biens. L'essence de

toute entire dans l'me ? Les souffrances

prissables
vrai

mme

mort

la

mal pour l'homme

c'est la

traire les biens intrieurs

mchancet de l'me

est

il

l'homme vertueux

mchant

pas toujours
qui l'a

le

but vers lequel

sincrement voulue

mme

Ajoutez cela que

(7).

il

soupire

les biens

arracher

les

est noble et libre

qu'un esclave

n'est

(5).

que ce sont-l

vrai

si

qu'aucune force humaine ne saurait nous


les fers

maux (4). Le
Voyez au con-

ne sont donc pas de vritables

le

(6).

sur

rels,

Mme
le

dans

trne

mchant

le

n'atteint

vertu n'a jamais chapp

la

(8).

Lorsque les mchants sont punis le chtiment ne suit pas toujours


immdiatement la faute il est lent venir.
Mdecin des mes, Dieu
choisit le temps pour appliquer le remde leurs plaies (9).
,

Ne

voit-on pas les

citoyens d'une

divers

fils

mme

souffrir

ville

envelopps dans

pas entre

les diverses

membres d'un mme

la

pour

les fautes

mme

catastrophe (10)

gnrations d'une

tat

de leurs pres? Les

quoiqu'innocents ou criminels des degrs

mme

une certaine unit

race

Mais n'y

?
,

a-t-il

entre les diffrents

qui les soumet une cer-

taine solidarit (il)?

Les innocents sont frapps Mais dans leurs vies antrieures, ces mes
Du Mal, c. vu.
Dix Doutes, c. vi.
Ibidem.
(3)
Connu. Alcib. t. m,
(4)
Republ., p. 376.
(3) Comm. Tim., p. 335.
()

(7)

Id. c. sviii.

(2)

(g)

Dix Doutes,
Dix Doutes,

(6)

De

la

Provid.,

c.

xv.

p. 221-2.

Comm.

(9)

ainsi que nous ne


punir, ibidem.
(10) Dix doutes,
Ml) Ibidem.

c.

vi.

c. vin. Dieu nous montre


devons pas tre trop prompts
c. IX.

io6
avaient peut-tre mrit
tre encore

peine qui les atteint dans celle-ci

commis la

n'avaient-elles pas

dans leur volont secrte


les a

la

(1).

Peut-

faute: le crime n'existait que

elles n'en taient

pas moins souilles

(2 ).

Dieu

frappes pour punir leurs desseins et prvenir leurs entreprises

Mais apis avoir rfut en dtail chacune de ces objections


craignons pas de les accepter toutes ensemble

maux

vritables sont quelquefois

(3).

nous ne

nous convenons que des

partage de

le

vritable vertu

la

et

nous prouvons que cela mme est bien. Si c'tait toujours l'homme
vertueux que la Providence dpartt les richesses, les honneurs et la
beaut du corps

tandis

l'invitable cortge

de

la

que

la laideur, l'obscurit

la

misre

seraient

malice, la vertu aurait ainsi tous les caractres

qui font natre le dsir, et le vice, tous ceux qui soulvent l'aversion.

nous montrant

la vertu prive

ornements sducteurs

de ce vain entourage,

Dieu nous apprend

le vice

qu'il faut

En

par de ces

chercher

la

vertu

pour elle-mme, et jusqu'au milieu des souffrances fuir le vice cause de


lui-mme, suus quelque brillant extrieur qu'il se dissimule.il nous montre
;

que la vertu doit tre elle-mme sa parure et que le vice infecte tout
de sa propre laideur Les richesses ne sont-elles pas souilles par l'inle pouvoir par l'orgueil? La pauvret
la sant par la dbauche
justice
n'est-elle pas honore par la grandeur d'me, la maladie par le courage,
la dpendance par une noble hert (4 ? Ce n'est pas quand la mer e>;
calme et le ciel serein, que nous admirons l'art du pilote; c'est quand
,

l'orage a soulev les flots en corroux; de

mme

ce n'est pas dans l'abon-

que nous admirons la vertu c'est quand elle


inbranlable
au choc de l'adversit (5).
se maintient
dmontr
semble
que l'homme dans tout le cours de cette
Il nous
vie, est gouvern par la Providence comme il l'tait avant que l'me
descendt dans la gnration comme il le sera quand l'me aura termin sa course sur la terre. Qu'est-ce en effet pour l'homme que la
dance des biens de

la terre

mort? La mort n'est point le terme de l'existence de l'homme. Ce qui


meurt vraiment c'est le corps il n'avait pas la vie par lui-mme, il la
devait son union avec l'me un jour \ient qu'il la perd. S'il tait peril faudrait dire que l'me meurt le
mis de parler de la mort de l'me
,

jour o elle descend dans

mort
ne

n'est rien autre

fait

que

le

corps; mais

chose que

la

achve de souffrir pour ses fautes,

(2)
(3)

jour o elle s'en spare

briser sa chane et rentrer en possession

qui ne veut pas dire qu'elle chappe

(1)

le

Dix Doutes, c. ix.


Mal, c. vin.
Dix Doutes, c. i\.
Dix Doutes, c. m.

la

sparation du corps et de l'me), elle

et

la justice

de goter
S

Du

(6)
t.

H,
7

de sa

de Dieu
le

libert (6).
:

Tim., p.

."506.

304.

Dix Doutes,

c. VI,

vin.

Ce

faut qu'elle

prix de ses vertus

Ibidem.

Comm.
p.

il

(7),

Connu. Alcib.

107
jusqu' ce qu'elle retombe
rire (1

bas pour y commencer une nouvelle car-

ici

).

Voil ce que nous avions dire sur


la

la

nature, les facults, les vertus,

destine de l'homme, considr en lui-mme; ajoutons quelques mots

d'hommes qu'on

sur ces runions

Toute bonne constitution


plique

les faits

s'il

est

appelle des tats.

une thorie raisonnable

est ncessaire

quand on

doivent plier devant elle (2

l'ap-

de son me
Dmiurge a mis dans l'univers, la constitution d'un tat doit tre aussi l'image de l'ordre universel (3). Or, il
n'y a dans l'univers aucun tre qui soit en dehors de l'harmonie gnrale;
tous les citoyens se runiront donc pour dlibrer (4). Chaque force
dans l'univers a sa fonction propre chaque homme dans l'tat ne remplira qu'une charge, en rapport avec son aptitude (5). Comme dans
l'univers, tous les arts, toutes les fonctions spciales, seront coordonns
pour le bien de l'ensemble (6).
Le gouvernement n'appartiendra pas la multitude. La multitude est
de soi inordonne, n'est qu'une foule tumultueuse 1,7). Organise comme
nous le supposons, elle mritera le nom de peuple (lYjpo) (8); et toutefois

De mme que

l'individu doit tablir entre les puissances

un ordre analogue

que

celui

le

elle

aura un chef, ainsi que l'univers

Ce chef devra, comme

faitement le but gnral de

donc

qui obit

l'auguste chef dont

il

un

seul

est l'image

Dmiurge

(9).

connatre par-

premire de ses qualits sera

l'tat (10); la

Puis il devra tre capable de


donner par lui-mme l'impulsion aux principaux rouages de la machine

sagesse et

la

science (cppoWi (11)

la

).

il

sera stratge, orateur, txiarque, etc. (12).

des temps antrieurs

Au-dessous de
fondamental de

qui rglent les dtails de la vie

non de manire

vux
phes

et

irolTtta)
,

il

la

connaissance

qui est

la

base,

y a les diffrentes lois

commune

(14).

le principe
(vofioOeaia)

Elle doivent tre conues,

satisfaire la foule insense, mais

hommes

des

runion politique

la

aura enfin

(13).

constitution

la

Il

conformment aux

clairs (15). Qu'elles soient crites par des philoso-

mises en actions par des politiques

mais n'attendez rien de

bon d'une association de sophistes et de politiques (16).


Prenons aux affaires de l'tat la part qu'il convient d'y prendre
(1)

Connu. Tim.,

(2)

Comm.

(5)

Comm

(5)

(6)

171

Comm.
Comm.
Comm.
Comm.

Comm. R-

t.

Tim., p.
Alcib.
Alcib.

t.

t.

m,

p. 22.

(12)

12.

(15)
(14)

in, p. 47-8.
n, p. 157.

(15)

(8 1 Ibid.
(9)

Comm.

et sage, kl., p. 115.


(10) Id., p. 48-9.
(Il)

Alcib.

Alcib.

1.

impossible de trouver une dmocratie bonne

p. 45.

Alcib. t. h, p. 234-5.
Tim., p. 0-1, 62.

publ., p. 351.
(4)

(17)

ni,

p.

22-5.

,{f,i
Il

est

Comm. Rpubl
Comm. Alcib. t. ni, p. 26.
Comm. Parm. t. v, p. 40-1.
Comm. Tim., p. 51.
Comm. Tim., p. 46.
Comm. Rpub!., p. 418.
Comm. Tim., p. 21.

p. 552.

(17) Proclus n'est pas rest tranger la vie


politique, ainsi qu'on peut le voir clans sa Vie,

par Marions.

io8
mais ce devoir accompli, nous nous devons nous-mmes

(1). Sachons
songeons notre gouvernement intrieur;

quitter la place publique;

ne l'oublions pas, par l'opration

c'est,

cieuse,

que notre me

VII.

Les ides
tement

la

La Nature

et les

(2).

Corps.

qui sont uniis intellectuelles, ne s'appliquent point direc-

matire

[3);

mais leurs vertus sont recueillies par une force

incorporelle qui les transmet aux corps (i

nous l'avons dit,


elle les

plus secrte et la plus silen-

se runit la Divinit

la

nature

(5).

corps;

les

pntre, et s'associe, jusqu' un certain point, leurs qualits

dont

essentielles; ce qui la distingue tout--fait des ides,

la

puret inal-

trable n'est point modifie par le contact des tres infrieurs

La nature universelle
Mais

comme

Cette puissance est,

immdiatement sur

Elle agit

est

un mlange d'intelligence

(6,.

de ncessit

et

ne possde ce qu'elle a d'intelligence que par ses relations avec

elle

les ides; elle est

par elle-mme prive de raison

est plutt nature

des autres que de soi-mme

Aussi dit-on qu'elle

8,.

La

(9).

impose

loi qu'elle

moins que l'ensemble des iois fatales (10 il n'y a en


au-dessous de la nature que les tres compltement soumis la

n'est rien

effet

fata-

11).

lit

La nature donne
qu'ils

possdent,

porelle,

la

tous les corps leur raison d'tre,

et enfin le

mouvement

(12).

nature de chaque tre persiste en

fantme d'unit

le

Immuable
lui

place qui lui est assigne dans l'ordre universel

comme

et le

incor-

maintient

la

13).

Les corps sont simples ou composs, finis ou infinis (14). Les corps
sont ceux qui n'obissent qu' un seul mouvement, et
possdentune puissance infinie l5 ce sont-l.commeonle voit, les corps
.impies et infinis

dont nous avons

clestes,

trait

les

corps composs, sensibles,

finis,

qui n'ont aucune puissance infinie, qui sont soumis la gravit,


lgret, forces essentiellement finies

la

sont les seuls qui nous occu-

pent 16).

Ce

n'est

pas qu'on ne retrouve dans

qui dpend de l'tre,

Comm. Parm.

(I

(2)

(3;
(4)
"

(6)

Comm

Alcib.

Comm. Parm.
Comm. Parm.
De

la

Provi.,

Comm. Parm.
P.

7)

Th.

t)

Comm. Parm.

s.

Ibidem.

t.

t.
t.

t.

m.
vu.

\. p.

liv. \. c.
t.

p. 27-8.

I2">.

31.

v, p.

fini et

comme dans

de

l'infini

;i0) id., p. 49.


(H De la Provirl.. c.

Tim

Comm. Parm.
p

t.

VI,

11.

tout ce

est infini,

il

Comm.

73.

13] Comm. Tim., p. 58.


(14 El. Phvs. liv. il, A.
El. Phvs. liv ii. Ax.
i

16

VU.

(12)

15-6

corps,

le

double aspect du

iv, p. 78.

IV, p. 204.
v, p. 124.

c
t.

le

Elm. Ph.

liv.

'..

6.

1.1.

u. Tlior., 8,

Tfaor.

10,.

15.

7.

109

comme compos de
n'a point

matire;

de puissance

Tout corps

(4),

Ce

(C).

n'est pas

les

tendus, divisibles

ncessaire et sans

ture (11).

Il

fin

car

corps est

le

eux-mmes

la

tel qu'il

sous

la

mme

substance
a

^7).

imparfaits,

taient

dpendance immdiate de
de

l'on ose parler

si

(9).

mouvement
de mouvement et de

thtre d'un

le

nature est principe

la

en rsulte que c'est peine

comme

qni se maintient

lui

Pro-

lui (5).

corps ne saurait donc

le

produits par une cause extrieure

(8), et

et le corps est

des corps, dont

nanmoins,

mme

corps clestes

Essentiellement inactif (10)

changement,

il

(3), constitu

pouvoir de se conserver que de se produire

n'a pas plus le

Nous avons vu que

Mais

(1).

par une force qui n'est pas

tout agent est incorporel;

se produire lui-mme

comme

phnomnal

est essentiellement prissable,

duire est une action

il

ayant une forme

infinie (2).

par une cause trangre

est;

comme

fini,

est affecte

de mouvement

en eux un simulacre de

na-

la

l'identit

Et

(12)

puissance non en-

la

y
gendre (13), ils ont aussi une certaine identit, mais qui, comme tout
le reste d'eux-mmes, leur vient d'une cause trangre (14).

Le corps ne peut
en plusieurs sujets

mal en lui-mme

qu

il

est en

il

comme

(15)

il

la

est

(17), irais

substance incorporelle, tre tout entier

soumis aux
le

il

communication avec l'ame,

la vie intellectuelle,

il

est le

point priv de toute illumination


c'est
et

loin

ait

du bien;

qu'il

la

beaut

fait

oublier

la

Mal.

c.

n'est

il

de

lois

la

nature (21),

tres qui

(22).

com-

Et lorsque

la

La Matire.

.".

(4* Id., p. 90.


Parm.
(5)
(6)
(7) Ibid.
(8)

Mais

(23).

(2) Elm. Pli. liv. il. Thor.


Tim., p 77, 83.
(3) Comm. Tim., p. 77.

Comm.
Comm.

vaincre (19)

(20).

aux

est en lui,

Nous n'esprons pas expliquer clairement


Du

aussi, ds

matire, nous allons jusqu' lui accorder

VIII.

(1)

bien qui lui est propre,

le

prennent l'ordre gnral, aux ides intellectuelles

forme du corps

ait

reconnatre

de n'tre pas troubl dans son obissance aux

de ressembler ainsi, autant

n'est pas le

il

de produire ou de favoriser

premier obstacle qu'elle

premire cause d'erreur qu'elle

la

lois fatales (16)

contient ncessairement (18)

t.

v, p. 20.

Tim., p. 90.

Comm. Parm. t. V, p. 9.
(9) Comm. Tim., p. 77.
(10) Comm. Alcib.
n, p 263
Il
Comm. Tim., p. 276.
t.

13.

Comm.

(12)
(131

(|4)
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)

ce qu'est la matire

Comm.
Th.

s.

Tri.,

Alcib.

P.

ii v

liv.
i,

t.
i

Comm. Panu.
ne

la

H, p. 251.
c. 29.

c 20.
t.

v, p. 129.

Provid., c. 7.

Du Mal c 3.
Comm. Rpubl., p. 339.
comm. Tim., p. 546.
Comm. Alcib. t. Il, p. 252.
,

(21) Id., p. 6.

(22)
(23)

Comm. Parm.
Comm. Afcib.

t.
t.

v, p. 89.

m.

p. 212.

la

10

matire en elle-m ne est tnbres

songe

(3)

est le contraire

elle

Essaierons-nous de
inconnaissable

vons

l'ide (8)

(7)

raison

la

il

connatre par ses produits

sante

elle

et la

mme

(12), infertile (13).

vement,

men-

vrai

mesure

la

5).

n'y a point d'ide de la matire (9). Dieu n'a point

paradigme;

point, parce qu'elle est trop au-dessous (10).

de

dfinir? Elle est essentiellement indfinie (6),

la

d'ide, parce qu'il est suprieur tout

certaine forme

4),

car nous ne pouvons dfinir que ce dont nous conce-

or

indtermination (2

(1),

de

la

matire n'en a

Tcherons-nous del

La matire peut bien recevoir


ne saurait rien produire

une

impuis-

(11). Elle est

mme d'actes (14):

Elle n'a pas

matire n'est que torpeur

faire

d'ailleurs

mou-

tout acte est

Dpeindrons-nous sa confi-

(15).

? La matire n'en a pas. Son abaissement en est la cause


c'est
au contraire cause de son excellence que Dieu n'a pas de figure (16).
Aussi Dieu, qui n'est pas figur, est-il la Beaut mme tandis que la

guration

matire, parce qu'elle n'a pas de forme, est

le

vritable laideur

elle

Dirons-nous quoi

17).

principe de toute dissimilitude (18;.

nous apparat que dj multiplie


d'essence

les tres

la

beaut,

ressemble? Elle

L'ombre d'unit

si

elle a

elle n'est

la

est le

ne
une sorte

qu'elle possde

peine

(19). C'est

ne compte pas parmi

elle

un phnomne

contraire de

pas non plus

(20).

Mais elle est la base ncessaire de tout phnomne (21), le rceptacle


de toute gnration (22), le sujet universel Troxei'pvov ) (23); d'un
cerps bien ordonn, supprimez l'ordre, il vous restera la matire or-

donne

On

^2i).

titre de ncessaire, la matire procde encore du


donc une cartaine essence (26 elle peut donc aspirer aux
dons du Dmiurge, recevoir l'impression des ides intellectuelles (27),
voit

le

Bien (25)

elle a

mais sans qu'elle puisse

la

transmettre (28)

pour elle aucune modification


d'abord, parce que

le

mal en

(29). Elle n'est

soi n'exist e

mme

sans

donc pas

pas 31)

le

qu'il

en rsulte

mal en

soi (30)

ensuite, parce

que

la

matire, entrant pour quelque chose dans la composition du monde, ne


Connu. Tim.,

p. 34, 274.

Comm. Parm. iv, p.


Comm. Rrpiihl., p. 381.
Comm. Tim., p. 54.
Ibid. Du Mal, c. 3.

t.

[3
'

*i

16)

Comm

(7

Id.,

(S)

Voyez plus haut. p.


Comm. Parm. t. IV,

(9>

(10)

(H

12

t.

Parm.
iv, p.

t.

Du
'.

Du

91.

p. 4; t. v, p. 279.
ni, p. 32.

Comm

Alcib.

Comm.
Comm.

Tim., p. 23.
Wcil).

t.

il

14
fii

Comm. Parm.
Comm. Alcib.
Comm. Parm.

17

Alcib.

t.

il,

p. 212.

Comm. Parm.

t.

(18) Comm. Tim., p. 34.


(19; Ibid.
Parm. t. v, p. 120
(20)
p. 69.
Comm. Tim., p. 44.
21
N
(22 M., p. 142.

vi, p.

143.

Comm. Tim..

23

p. 219.

(28)

t.

n. p. 331.

(29)

t.

vi, p. 47.

50
".I

Comm.

v, p. 92.

Du Mal c. 3.
Comm. Parm. t. M p. 22.
Du Mal, c 3. Comm. Tim
Wo) Comm. Parm. t. v, p. 142-3.
(23)
(24)

17
t.

Comm.

Tim., p. 274.

Comm

v, p. 279.

14.

(13) Id., p. 266.

(13)

Mal, c. 5.
Mal, c. 3.

Id.,

p. 117.

72.

Comm. Tim., p.
Comm. Parm. t.

117.
v, p. 72.

Du Mal, c. 3.
Mu Mal. c. 1, 2,3.4 Comm. Tim

,p,

553

peut tre essentiellement mauvaise (1), et parce que ne pouvant agir,


mme tre modifie par les impressions qu'elle reoit, on n'i-

ne pouvant

magine pas comment

pourrait lutter contre

elle

Bien

le

(2).

On

peut

mes l'occasion du dsordre et


un tel
pas un mouvement dsordonn (4)

dire seulement qu'elle devient pour les

de

la

chute

Elle

(3).

mouvement

n'est

une force,

serait encore

pas l'apparence

(5).

et la

Elle n'est pas non plus la ncessit

ment quelque chose de ncessaire (6). Elle


rellement pas, un mensonge vrai (7).

Eclectisme

clectisme et mysticisme
tous les historiens de

la

mme

matire n'en possde

est, -en

elle est seule-

un mot, ce qui

n'est

mysticisme de Proclus.
sont les deux caractres attribus par

tels

philosophie

la

doctrine des Alexandrins en g-

nral, et celle de Proclus en particulier. Je n'ai pas l'intention de sortir

me

des limites que je

suis traces, et de faire succder la critique l'ex-

donc pas quel est l'clectisme


mthode gnrale et comme le fond mme de
ou s'il n'est que le dsir de rattacher une philosocette philosophie
phie particulire le plus grand nombre possible d'opinions de dtail
empruntes d'autres doctrines. Mais Proclus lui-mme se croit il clecposition des ides de Proclus. Je n'examine

dont on a parl,

s'il

est la

tique? Lorsqu'il veut qualifier l'cole dont

il

relve, en appelle-t-il

l'-

clectisme? Lorsqu'il admet dans son enseignement des ides apparte-

nant diverses secies, quel

lui-mme

litre les

toutes ces questions

et

admet-il? Proclus peut rpondre

nous ne faisons, en

les traitant,

que

complter l'exposition de son systme.


Proclus est profondment et uniquement Platonicien. Platon est son
matre, et, pour

mieux

dire, son Dieu.

La parole de Platon

un dogme sacr, inviolable; jamais Prolus n'y


teinte.

En

est

pour

vain Platon se contredit: Proclus explique avec un art

une inpuisable

subtilit

nit merveilleuse.

En

le

lui

a port la plus lgre al-

sens des deux passages

et

en

fait

infini,

voir l'u-

\ain, dans quelques unes de ses fictions brillantes,

Platon semble avoir oubli certains endroits de ses prcdents crits

Proclus interprte
S'il

la fiction, et la

tire

nature

(2)

(5)

{\)

la doctrine.

arrive que la contradiction entre les termes soit assez manifeste pour

ne pouvoir tre explique

(1)

ramne au sens gnral de

mme

Proclus

la rejette

la

sur

la difficult

p. 558.

in. p. 87.

de

la

ma-

contradiction s'tende jusqu' la

des choses.

Comra. Rpubl.,
Mal c. 3.
Comra. Alcib. t.
Du Mal, c. 5.

Du

mais ne convient jamais que

(5) Coinra. Alcib. t. n, p. 219


(6) Th. s. P. liv. v, c. 31.
(7; Comra. Alcib. t. il, p. 251

de comprendre que pour trouver dans Platon cette unit

est facile

11

incroyable,

toujours

(1)

il

relation dans

12

donner par

faut lui
il

faut

la

l'interprtation

un sens qui n'y

pense de l'auteur;

qu'il fait

pas

faut inventer des thories tout

il

que

entires, auxquelles Platon n'a jamais song. C'est ce


c'est ce

est

rapprocher bien des dtails, qui n'avaient aucune

sans cesse

fait

avec une audace dont je

et

Proclus,

citerai

un

exemple.

Le plus obscur des dialogues de Platon est, sans contredit, le Parmnide. Le temps nous a drob la partie du commentaire de Proclus qui
aurait expliqu les clbres hypothses mais du moins nous avons l'ex;

plication de la premire, et nous connaissons la pense gnrale qui et

mme une

prsid a l'explication des autres; nous avons

maire des interprtations de chacune. Enfin, dans


Platon, Proclus dit assez au long quel est

thses du Tarmnide
tire

Le Parmnide

il

sens et

la

sorte de

som-

Thologie selon
valeur des hypo-

une Thologie tout en-

contient

Cause premire, ordres divins qui en dcoulent, rapport de ces

ordres entre eux, tout y

ment

le

la

disait

c'est ainsi

est, si l'on

du moins

au commencement

qu'il

Tout Platon

manire dont

la

la fin

et tout y est clairede sa discussion, car


;

Je crains de faire un paradoxe (2

Ainsi la devise de Proclus

modifie largement par

en croit Proclus

s'exprime

il

et rien

que Platon,

se trouve

l'interprte. Est-ce dire qu'il

sciemment ce genre d'interprtation, pour fondre dans la doctrine de son matre les opinions diffrentes? Nullement il a si peu l'intention de faire du Platonisme un systme comprhensif, au sein duquel
introduit

trouveraient place tous les autres, qu'il

ment, au nom de Platon


et

il

se sert

Platon

les

condamne

tous, et formelle-

sont pour lui synonymes,

et la vrit

indiffremment de ces expressions

ceci n'est pas

conforme

l'ide de Platon, ou, ceci est contraire la vrit. Mais prcisment

parce que le Platonisme contient la vrit tout entire, s'il est chapp
aux pauvres philosophes qui, marchant dans une autre voie, taient
ncessairement dans l'erreur, de rencontrer parfois quelques ides raisonnables, ces ides ont trouv tout naturellement leur place parmi celles

de Platon

non

comme

ides rallies au Platonisme

mais

comme

ides

qui en dcoulaient naturellement.

Mais, sur toute question, Proclus a soin de citer un grand

nombre de

philosophes, et souvent ilaccepie toutes les opinions en les conciliant (3


In exemple entre mille Platon dans le
Time, ne laisse pas supposer qu'il y ait un dieu
suprieur an Dmiurge. Ceci draneerait toute
la Thologie de Proclus, telle que nous l'avons
expose, et qui, pourtant, selon Proclus, ne
doit tre que celle de Platon. Que fait-il? Platon
dit-il
exposant la physiologie a nglig
tout ce qui la prcde, et commence la srie
:

des intelligibles au paradigme du monde, que

dmiurge contemple en soi-mme. Comm.


p. 71.
;2)

Th.

s.

P.

liv. i, c. 7,

le

Tiin.

et suivant.

Par exemple, sur la formation du nionrK


Comm. Tim. p. 84-3, o Plutarque, Atlicus.
Crantor, Plotin, Porphyre, Iamblique, sont cites
3i

et admis.

3
1

D'abord

ne cile jamais que des Platoniciens, ou du moins des phi-

il

losophes qui, sur


S'il

le

point en question, professent une opinion analogue.

oppose

vient citer des auteurs d opinion

renvoyer bien loin


ger,

mme

ne s'en abstient pas,

il

de refuser toute

originalit

de simples modifications,

du matre

(2

ce n'est que pour les

sans trop discuter ce qu'ils avancent

avec Aristote

(1).

En

aux doctrines d'A istote

et ce ton l-

gnral,

il

il

affecte

voit toujours

des altrations, aux dcouvertes

qu'il appelle

Puis, quelle est son intention dclare, en faisant appa-

de divers philosophes?

ratre ainsi les penses

expliquer les endroits

analogues 3

les plus

obscurs de Platon, en s'aidant des doctrines

>

Je

un philosophe qui concilie des systmes je n'y vois qu'un


pour dcouvrir le sens de son
savant qui consulte des commentateurs
texte, pour saisir, dit Proclus lui-mme, la perfection et l'unit de la
ne vois pas

doctrine platonicienne.

Maintenant, que Proclus introduise avec loge une maxime stocienne


n malheur;

L'ignorant s'en prend aux autres de

la

cause de ses bonnes et de ses mauvaises actions

lui-mme

ni les

autres de ses propres erreurs

le
le

novice croit tre

sage naccuse ni

car tout doit tre en har-

monie dans son me (h) ce n'est pas qu'il emprunte aux Stociens quelque chose de vrai qui ait manqu Platon c'est que le sage des Stociens
,

a t dcrit tout entier par Socrate

paroles

du matre

Que

(5).

et qu'ils

n'ont eu qu' traduire les

Proclus reconnaisse dans

la

philosophie

atti-

que un mlange de l'ionique ^t de l'italique (i il dclare immdiatement


que Socrate avait plutt transform qu'accept la philosophie ionique; et
ailleurs il ajoute, au sujet des ides qui semblent venir de Pythagore,
que Socrate est du moins le premier qui les ait nettement expliques (7).
,

Ainsi tout vient de Platon et tout est dans Platon.

Il

n'y a pas l

beaucoup

d'lectisme.

Je voudrais aussi faire certaines rserves sur


tribue Proclus.

pas pour
objet

lui

et le

le

mystique incontestablement

mysticisme qu'on at-

l'tre premier n'est


une intelligence qui par ses propres oprations, atteint son
cre, pour ainsi dire, comme intelligible mais l'intelligible
Il

est

prcde l'intelligence,

la

remplit de ses dons

en un mot

constitue

la

le

perfectionnement de l'intelligence ne devra donc pas tre cherch dans

la

perfection des actes qui

intime avec l'intelligible

(1)

Comra. Tim.

p. 77.

....

pripatticienne; quoi bon


pliquer une ide de Platon?
(2)

Comm. Parm.

(3)

Th.

(4)

t. v,

la

pense devra

la

Ceci est une ide


citer pour ex-

Comm.

Tim.

(5)
(6

mais dans

p. 18.
t.
t.

conjonction

la

faire place la

Conim. Alcib.
Connu. Parm.
Id. p. 149.

p 26-7.

P. liv. i, c. 2.
Comm. Alcib. t. m, p 158-9.
s.

sont propres

lui

(8)

t.
t.

contempla-

u, p. 532.
iv, p. 55-6.

(7,
(8) Th. s. P. liv. iv, c 19.
v, p. 264.
nix Doutes, c. vi.
vi, p. 68.

Comm.
8

Parm.

Comm. Parm,

n4
lion (1)

les

crmonies mystrieuses
(4),

science et

philosophique

la

vie

sympathie pour

la vie

<6

prophties 9

les

(5

l'initiation

seront prfrs

ne mettra pas en doute

il

il

croira

sa propre faute (11); l'art divinatoire et sacerdotal lui paratra de

haute importance
titude et

12);

par

l'utilit

l'in-

aux
l'homme en erreur que par

les apparitions (10

oracles, qui ne trompent jamais, et n'induisent

la

exprimera sa profonde

Proclus

vie contemplative (7)

la

spiration directe 8

prophties (3

(2), les

mystique enfin

tous ses degrs

la

plus

crira sur l'astrologie, et en dmontrera la cer-

il

mmes

les

raisons qu'il a donnes pour la philoso-

phie (13); et malgr touteela, je voudrais, je

rpte, fairemes rserves

le

sur son mysticisme.

Avant de rechercher dans sa doctrine


qui en modifient

mysticit

la

assidu sans doute a


nies prescrites

cultivant l'amiti
est vrai

les

la

correctifs

contemplation

comme

simple citoyen

au point de

s'attirer la

les

il

recher-

aux affaires de l'tat; assis-

tant toutes les dlibrations publiques; prenant part


,

la vie

de ses biens; refusant

magistratures, mais excitant son ami Archiade

divisaient la cit

nombreux

exact observateur des crmo-

veillant l'administration

cher; se mlant,

sants

assez

pourtant ne ngligeant aucun des devoirs de

et

les

j'examinerais sa vie, et je verrais Proclus,

haine et

la

aux querelles qui

perscution des puis-

du jour; oblig de chercher son salut dans l'exil tendant sa


que la sienne, et ranimant partout l'amour
;

sollicitude d'autres villes

non seulement par de vives exhortations, mais par d'imen un mot ardent l'tude infatigable dans l'acdoctrine de Proclus est un pur mysticisme, il faut avouer qu'il

des lettres

menses

libralits

tion. Si la

a t

peu soigneux d'accorder sa

qu'il

en

fait

au sage li

vie avec sa doctrine,

malgr

le

prcepte

Voyons maintenant sa doctrine elle-mme. L'tat le plus sublime o


l'homme puisse arriver ici bas, c'est l'union, par l'enthousiasme, avec
il
le Dieu suprme. Voil le mysticisme. Mais, pour s'lever jusque l
Le mysticisme
est absolument ncessaire d'avoir pass par la science.
,

subsiste-t-il tout entier (15)

On

pourrait croire que Proclus, afin d'orner la prire de tous les gen-

f.omm. Rpubl.

(H

p. 555.

,2) Id. p. 369.

'3

Comm.

Alcib

t.

rim. p. 49.
,'4) Th. s. P. hv. iv,

'f5)Comm.
6,
'7)

III,

p.

c. 26.

t96.

Tira. p. 33t.

Ibidem.
Th. s. P.

Comm.

12

Comra.
....
Alcib.

(13)

Id. p. 359.

Id. liv. , c. 30.

Comm. Alcib. t. m, p. 196.


Comm. Rpubl. p 339.

Dix Doutes,

c. iv.

De la Prov. c. xxx.
HpxXov tov Atado^ov Twvo-atpi

llpr,-

ue'vojv IlTO/.stiaia), xa! ov3irapaxo)ovO/jT>e |v


r
_
v
/?<*>- >

_ ,
'

<Wirapaxo).ov6Y)-rov
3, p. 23, 33.

liv. iv, c- 9.

9
10

ptraxeepr^t. Liv.

I,

c.

Voyez tous
('* Comm. Parm. t. iv, p. 78.
ces dtails dans la vie de Proclus par Marinus.
[iS] Voyez plus haut ce qui a t dit de la
prire.

u5
res de perfections

de

s'est avis

dpart, sacrifiant partout ailleurs

une erreur. Partout ailleurs


river la vie contemplative

donner

lui

au contraire

la

science pour point de

science la contemplation. Ce serait

la

il

dclare qu'on ne peut ar-

qu'aprs avoir pass par

la

science

Il

(1).

distingue soigneusement les passages o Platon parle de Thologie en

homme

ou sous

inspir,

dialecticien

forme du symbole, de ceux o

la

prononce hautement pour

et se

gnalant tous les inconvnients du mythe 2


la fin
la

de l'Ame,
3

science

il

ils

la

succombent d'ordinaire,

condamne pas

la

politique ? Proclus trace


affaires de son pays

sidu conseiller

aux

perscution par

par

la

(4).

si-

possession de
Ce mysticisme

Le grand reproche sous lequel

les autres.

c'est celui d'touffer la science

Proclus ne

Le mysticisme est contraire la vie active


pratique. Tout au moins dtourne-t il del vie
les conditions d'un bon gouvernement se mle
:

le dirige

en quelque sorte

du premier magistrat,

sa participation
la

ne cesse de rpter que

l'exige.

il

Proclusla conseille et

aux

Il

exhorte posiiivement l'action

ne ressemble donc pas tous

en parle en

manire scientifique

c'est l'assimilation l'intelligence,

Enfin,

il

la

de

affaires

l'exil. Il

y a

et subit toutes les

la cit

donc

puisqu'il est l'as-

il

ce

est contraint

me semble

consquences de
de se drober

quelques restric-

du mysticisme de Proclus.

tions faire lorsqu'on parle

Religion, ou forme symbolique de la doctrine de Proclus.

Avant l'espace

et la

d'existence, dans

les

dure

avant toute forme de pense, de vie et

profondeurs de sa nature ineffable

Dieu

est.

Use

manifeste: et aussitt toute forme d'existence, de vie et de pense, la

dure

et l'espace ont

c'est--dire

que

la

commenc

d'tre.

chacun

est

la

et fait toutes

mme,

et

choses;

ne s'exerce

tous les tres sont l'uvre de Dieu


la mme manire
une uvre diffrente. ternellement crs par Dieu ter-

pas partout de
et

Dieu est un

puissance divine est partout

nellement conservs par

lui

ternellement aspirant vers lui,

les tres

sont avec Dieu dans un triple rapport; et ces trois relations qui unissent

ncessairement tous
frences, selon

la

les tres

nature

Dieu

et le

doivent encore offrir certaines dif-

degr hirarchique des Etres. tudiez

et

chaque espce d'tres; dfinissez chacune des forces qui les gouvernent; ramenez toutes ces forces l'unit de la puissance divine, vous
dans chaque
avez la science
honorez dans chaque esprce d'tres
genre de forces une manifestation spciale distincte individuelle de

classez

(1)

Comm.

(2)

Th.

s.

Alcib.

P.

t.

m,

liv. 1, c. 4,

p. 10, et p. 103-6.
29.

(5)
4)

Voyez tout

Comm.

le

Aleil).

chapitre sur l'homme.


t.

Il, p. ."0.

u-6
la

puissance divine

vous avez

une

mais

religieux

s'exprime par

elle

Le symbole

(1*

Dieu, ou guids par


vrits ternelles

le

langue de

la

deux

religion. Proclus ne connat pas

la

ordres diffrents de vrits, ou deux vrits diffrentes:


science,

la

la vrit est

ou par

le

symbole

l'uvre d'hommes savants, qui, inspirs de

est

gnie

ont donn une enveloppe temporelle aux

transform

le

simple en compos, l'un en multiple;

symbole sous sa forme propre n'en contient pas moins la ralit divine. Et voil pourquoi nous devons, l'imitation de Socrate dans
parler avec respect des noms mmes des Dieux (2). Voil
le Philbe
mais

le

pourquoi
peuple

est

il

ne faut pas rserver nos

il

Aprs Dieu
celle

de

qui est ineffable pour

philosophie

la

hommages aux

digne du snge d'tre l'hirophante du


la

de l'tre, de

la

Vie

son tour est une Trinit


l'Infini

et le troisime le

dont

les

Mixte

intelligible.

Une,

in-

la tri

et chacun de ces termes


deux premiers termes sont le Fini et

de l'Intelligence

et

(3).

comme pour

renferme pas moins

divisible et simple, l'essence intelligible n'en


oit

entier

langue du symbole

nous rencontrons l'Essence

divinits d'un seul

monde

qui est tour tour Etre

Vie

Intelli-

gence. La premire trinit intelligible dsigne plus particulirement

la

force persvrante et indestructible de l'essence; la seconde, son inpuisable fcondit

la

ramne

intelligent

troisime,

le

mouvement en

l'Unit; la seconde renferme la distinction;

Tel a t

langage de

le

la

Le mythe, avons-nous
aspectsde

la

Essence

sera

la

dit, consiste

formera

le

nombre.

trois

nommer Dieux

les

diffrents

L'Essenceintelligible sera un Dieu. Elle

(i).

ordres de Dieux. La premire truite, ou


ou la Vie
la seconde

sera la Trinit des Dieux intelligibles

troisime,

la

Philosophie.

puissance divine

est triple: elle


1

retour, par lequel un dsir

tous les tres Dieu. La premire est plus semblable

Trinit des Dieux intelligibles et intellectuels

l'Intelligence, sera la Trinit des

la

troisime, ou

Dieux Intellectuels Nous dirons un mot

sur chacune de ces Trinits.

La premire
Dieu vritable;

hommes

ne

lui

est la plus ineffable


les

donnent pas encore de

a des traits caractristiques


nit est le

Pre

de toutes

elle

touche de plus prs au

dons qu'elle communique sont

et

ils

les

nom

les plus divins; les

individuel.

dsignent

Mais son pouvoir

en disant que cette Tri-

(5).

La Trinit des Dieux intelligibles et intellectuels, est moins ineffable


que la prcdeute, et nanmoins elle l'est assez pour qu'on lui doive

(r Th.
t.

s,

P.

liv. 1, c. 4, 5, 29.

Coram, Parm

iv. p. 39.

2
(3)

Th. s. P. liv. i. c. 30.


Vie de Proculus, par Marinus.

4) Th. s. P. liv. I, c. 30.


Le 3 livre de la Thologie selon
(5)
est consacr aux Dieux Intelligibles.

Platon

n7
pargner
le

l'tre

noms

les

cette trinit

donc

expriment

Mre de

ner.

individuels.

elle sera

et

le

c'est la

fcondit

troisime terme de

proprit de Contenir, et celle de Perfection-

la

ment solide reprsente


bile, reprsente
,

qu'elle reprsente

tout ce qui existe, elle en est aussi la nourrice; elle offre

aux tres deux aliments

tient le Fini

Ce

Mre. Le second

la

Infini

et leur

le Ciel

rieur, ciel, vote cleste,

mo-

mlange.

ou

qui

dans son sein, cette

dans ses

ciel infrieur,

gnraiion. Le

la

Nectar. L'Ambroisie, ali-

nous n'avons pas oubli que tout tre con-

et les portant

bien reprsente par

le

Nectar, aliment liquide et plus

Fini; le

le

Infini; et

Mre des Dieux,

divines, et toute

l'Ambroisie et

ciel

assez

trinit est

trois divisions

sup-

Ciel

mes

contient les Dieux, les

a dit

Orphe

d'o

est le lieu

Adraste, frappant sur son tambour d'airain, convoque tous

les

grande runion dans le sein de la divinit (1).


La Trinit des Dieux Intellectuels n'offre pas seulement
chacun de ses termes
tion , elle renferme aussi le nombre

la

distinc-

est

accom-

tres

la

pagn par consquent de plusieurs autres; de l des mlanges, et, comme


disent les Thologiens des Mariages. En communication directe avec le
gouvernement du monde elle a tir de l sa qualification de Pre; mais
,

elle est

pas

suffisamment distingue du Pre intelligible

Pre, mais

le

Pres intellectuels

les

nom

on ne

la

et chacun de ces Pres

nomme
indi-

Kronos le second Rha


femme de Kronos; le troisime Jupiter, fils de Kronos et de Rha.
Kronos, qui reprsente l'essence intellectuelle manant de l'intelligible qui est la source de toute lumire et de toute vrit pour le
vidualis

a reu un

le

premier

est

monde, a la proprit de rajeunir


qui ordonne le monde tout entier,

piter est
tielle

celui qui fait tout

Jupiter, les

(Kcvo, vo xop?y;)
oi'o-j riv

que

la

vwipxzi

fcondit

la

gnration

comme

les

Kronos dispense la loi providenKronos rappelle une pure illumination

vieillir.

lois fatales.

Jupiter, le

mouvement

Le second terme

la \ie

Dmiurge,
mes, Ju-

Jupiter, qui est le premier

et la vie

est reprsent par

occupe toujours

Zeu, Ato

Zrjva

une femme, parce

dans toutes

les Trinits

rang intermdiaire. Jupiter n'agit qu'aprs Saturne; ce que

le

le

mythe ex-

prime en disant que l'empire de Saturne passe Jupiter.

Mais rappelons-nous avec quel soin, tout en faisant du Dmiurge l'au-

du monde, nous avons montr qu'il en tait


du monde et de son auteur , la barrire qui
dans le mythe une trinit de Dieux Trois enfants de
teur

tinction

distinct.
l'en

La dis-

spare

sera

Jupiter, Minerve,

Proserpine, Bacchus, conservent inaltrable, et maintiennent spare du

(t)

Le 4e

livre

de

la

Thologie selon Platon

est

consacr aux Dii u\ Intelligibles et Intellectuels.

n8
monde

Leur mre n'est autre que la fcondit


ou Rha; mais quand elle s'unit, non plus Kronos in-

dignit de leur pre.

la

universelle

telligence pure, mais Jupiter, intelligence

Dmiurge,

elle

prend

le

nom

de Crs (npnTOf). Proserpine a donn son nom la Trinit dont elle


est le terme moyen
ces Dieux s'appellent les Curets Rouf}*, Kp^j.
:

Nanmoins
dont

la

l'unit

de cette triade

danse arme est

le

mieux reprsente par Minerve


symbole d'une puissance vigilante

est

vritable

et prservatrice.

Enfin dans l'ordre intellectuel


tout est dans tout et chaque ide en
soi-mme. Cette distinction mystrieuse au sein de l'unit est reprsente dans le mythe par une divinit terrible, qui n"a pasde nom, mais dont
,

uvres sont clatantes

les

c'est elle qu'il faut rapporter ce que disent


Thologiens des Dieux chasss
blesss
mis mort par d'autres
Dieux. Runi aux trois Pres intellectuels et aux trois Curets ou gardiens, ce Dieu achve l'hebdomade intellectuelle, si souvent nomme
:

les

dans

la

Thologie hellnique

Le dmiurge

produit,

(1).

hirarchise, conserve, gouverne les tres, et

les rappelle lui.

Ces diffrentes attributions de la puissance dmiurgique sont exerces par les Dieux, chefs du monde (^yeptove, ou ircpcopioc,
ou ^opotwpotTxoi, parce que la nature et le rang d'un tre dpend de son

degr de similitude avec

dans Jupiter

et

les

tres termes Jupiter, Jupiter


le

commencement

Zsj; d

dit

Orphe. Ces

avons-nous

Premiers;. Leur unit est dans

leur Trinit, c'est

dit, la

le

milieu

&PX.'1

trois

Trinit

corps

dmiurge,

marin, Jupiter souterrain. Car Jupiter


,

de tous

la fin

Zev; ui'jsa

Ao

Dieux sont

les tres

les trois

Dmiurgique

est

d' ex 7ra'vTa nc'fuxi

Saturnides.

Ils

forment,

Jupiter, auteur de la.Dmiurgie universelle, qui


les

le

Neptune, Pluton, en d'au-

Jupiter,

comprend

les

mes

et

Neptune

Dmiurge

particulier des

Vuicain (apparemment

le

mme que

mes

Pluton),

Dmiurge

particulier des

corps.

Enfin, toutes les puissances partielles de


tes par Trois trinits

la

Dmiurgie sont reprsen-

qui, ajoutes la Trinit Dmiurgique, compl-

tent les 12 grands Dieux de la Thologie grecque; voici ces trois trinits

(4J

Le

Se livre

de

la

Thologie selon Platon est consacr aux Dieux Intellectuel.

Dieux gardiens

Mars

Dieux zoogoniques

Vesta

Minerve

Crs

Junon

Diane,

Dieux anagogiques

Mercure, Vnus, Apollon.

Chacun de ces Dieux


qui

est

environn d'Anges, de Dmons, de Hros

obissent: les anges, sont

lui

mons, transforment

la

comme

les

verbes des Dieux

sont les ministres des changements que les Dieux oprent


ture

par

la

succession des phnomnes, dans les

sion des rcompenses et des chtiments

ment dans

bien

d-

mes

dans

par

la

la

na-

succes-

ncessaires leur affermisse-

ou leur dlivrance des chanes de

la

malice. Mais

comme les Dmons sont les agents des Dieux c'est--dire


Bont mme; et ne sauraient tre considrs quel que soit leur
comme des divinits malfaisantes 1).

les

Hros

de

la

rle,

le

les

parole des dieux en ralit vivante; les hros

Telle est, selon Proclus

fond

la

la

religion Hellnique, identique

dans

le

philosophie.

(i) Le 6* livre de la Th. s. P. est consacr


aux Dieux hypercosmiques.
Cf. le commendment du Comm. sur le Parm. o Proclus
adressant une prire aux Dieux
en nomme
successivement les diffrents ordres. Le Trait

sur le Mal, o sont dcrites les proprits des


Anges , des Dmons, et des hros.
Et enfin

Comm. Alcib. t
tudi, l'occasion

le

il,

l'ordre

du Dmon de

dmonique
Socrate.

est

NOTE

1.

Ordre chronologique des ouvrages de Proclus.

L'un des premiers

de Proclus doit avoir t son

crits

l'Existence

du Mal (De Mali

mais dont

existe

il

petit

ouvrage sur

existentia libellus), dont le texte est

une version en

perdu,

barbare du xtr sicle, par Guillaume


Cousin l'a publi dans le tome I" des

latin

Morbeka, archevque de Corinthe. M.


OEuvres indites de Proclus, Paris, !82i). Il est antrieur au Commentaire sur
le Parmnide, dans lequel il est clairement dsign
Le Mal n'a point de
Paradigme divin il vient des causes que nous avons numres ailleurs.
Comm. Parm., t. V, p. 39. Il a mme d prcder le Commentaire sur le Ti

nte

J'ai parl ailleurs

dit Proclus,

dveloppements ncessaires.
dence

cupe

le

Trait sur l'Existence

est de

de Proclus

beaucoup ce
le

P.

IG

de

la

question du mal, et avec tous les

Ceci indique avec d'autant plus d vi;

du Mal, que

passage du Time qui nous ocle mal, dans les ouvrages

le

y a de plus explicite sur


Trait spcial except.
qu'il

Je ne trouve pas d'indication claire qui m'autorise placer en second lieu le


Trait sur la Providence le Destin et la Libert , conserv comme le prc,

cdent par
rieur aux

la

traduction de l'archevque de Corinthe

Dix Doutes sur

la Providence: car

mais

il

doit tre ant-

aborde lgrement plusieurs


points qui sont examins fond dans ce dernier ouvrage, et nulle part il n'y

renvoie. Et les Dix Doutes, par la

avant

mme

il

raison

doivent avoir t composs

grands ouvrages qui n'y sont point cits, et qui pourtant, sur un
grand nombre de points, auraient pu l'tre.
les

Mais un livre important puisqu'il donne l'ensemble du systme de Proclus,


ou, pour en parler plus exactement, puisque ses chapitres sont peu prs dans
l'ordre o ils doivent tre pour correspondre aux diffrentes parties du systme
,

lments de Thologie appartiennent srement celte premire poque ils


sont indiqus dans le Commentaire sur le Time. Plotin ne croyait pas que l'me

les

descendit tout entire dans

la

clare avoir prouv le contraire.


la

ccxr

C'est encore avant le

I)

p. 541. C'est

en

effet le sujet

de

proposition des lments de Thologie.

que nous n'avons

Up.

gnration; Iamblique le rfute; Proclus d-

Comm. Tim.

Le Traif sur

plus.

le

est postrieur la

mal
Th.

Time que

Comm.

P.

un Commentaire sur

le

Thlte,

p. 78.

encore indique dans

est
s.

fut crit

Tim.,

le

Comm.

Rp., p.

."."iS

mais

le

Comm.

Vinrent ensuite
ht
lui

Parmnide et
du Parmnide

Commentaire

le

V,

t.

p.

208

le

Phdre

perdu

Le Commentaire du Phdre

celui <lu Time.


,

11

.sur

et

t.

VI

p.

Mais

je

le

Commentaire

est cit dans ce-

ne saurais pronon-

doit assigner la composition des deux autres.


cer sur la place relative qu'on
n'avait que vingt-huit ans lorsqu'il composa le Commentaire du

Proclus

Time (Vie de Procl.

p. Marinus.)

selon Platon suivit le Comm. du Parmnide, qu'elle cite en


I a Thologie
III, c. 23), et prcda le Commentaire sur le premier Alciliv.
lettres
(
toutes
hiade, o elle est cite,

Enfin

ments

le

est

t.

III, p. 71.

Commentaire sur

la Rpublique, dont

galement postrieur

la

il

n'a t publi

que des frag-

Thologie selon Platon, Lorsque Proclus dit

Les oracles ne sont jamais trompeurs mais, faibles que nous sommes,
toujours ce qu'ils disent. J'ai parl ailleurs de leur
nous ne comprenons pas
de Platon qu'il renvoie c'est l en effet (liv. I ,
Thologie

la

c'est
vracit,

(x)

559 )

e. 2f)qu'il a

dmontr

la vracit

des oracles.

NOTE
Sur

le

vritable objet

Extraits

du Parmnide ,

2,

nombre

le

du Commentaire de Proclus sur

sens des hypothses.

et le

Parmnide.

le

Quelques uns de nos prdcesseurs ont cru que ce dialogue avait


et parmi eux
les uns le

pour but de mettre en scne un combat dialectique;


croient dirig contre Zenon. Platon, disent-ils
lontiers

un

(comme dans

Mnexne

son

battre en le contredisant

pour

le

un autre,

sujet dj trait par

(comme

contredire et l'imiter en

il

pour

fait ici

mme temps

discours de Lysias rapport par Phdre)

pour

le

il

prend vo-

surpasser en l'imitant

le

surpass Thucydide),

a imit et

il

soit

coutume

a celte

pour

soit

lorsqu'il refait

(1).

Les autres ne pensent pas que Platon

ait

voulu attaquer Zenon, dont

de Parmnide.

Ils

remarquent avec raison que

que

trine n'est autre

triellement

dialogue a trois grandes divisions

le

celle

le

Zenon) soit
par exemple le

principe de

la
,

doc-

ma-

Piecherche sur les ides

mthode selon laquelle doivent s'exercer les amis de la vrit


Application de cette mthode sur un exemple l'Un selon Parmnide. Mais la
mthode leur parait le fond mme du Dialogue, et en cela ils se trompent. Jamais Platon n'et mis en jeu le plus ineffable des dogmes, pour donner un
Indication de

la

exemple de mthode.
La vrit est que la doctrine de Parmnide sur l'Un, est le fonds de l'ouvrage;
que la grande mthode tait ncessaire pour le traiter et que la discussion sur
les ides sert faire natre le besoin de la mthode (2).
,

Selon

mon

matre Syrianus, ce dialogue n'est pas

le fruit

d'une sagesse

humaine, mais plutt la rvlation de quelque nymphe Hypsipyle, comme dit


Parmnide, dans ses posies. Il roule sur l'ensemble des tres, tudis sous ce
point de vue, qu'ils viennent tous de l'Un

universelle,

divin (5)

qui est aprs

un

que tout tre

et

Or
les

cel

Un

est

Dieux. Dans

seulement un,

qui est aprs

fil
(2)

les

T. v, p. 21-4.
T. IV, p. 24-30.

et

que

tel

que l'Un donne naissance

la

cause
lui

de

d'une manire dans les Dieux, d'une autre dans ce


les

Dieux

sujet tranger; car tout Dieu est

soit

reu de l'Un ce qu'il peut y avoir en

il

est parfait

il

est

en

soi et

Dieu en vertu de l'Un, quoique

non dans
tel

Dieu

autre soit un. et distributeur de l'Un. Dans ce

Dieux, Y Un n'est plus qu'une manire d'tre

(-)

T. iv, p, 35.

car toute

124
ide, toute me, tout corps

un mais cet un n'est plus


germe divin, comme la forme est
l'image de l'tre, comme la connaissance est l'image de l'intelligence, et comme,
dans les derniers ordres, l'awToxivvjo-ta est l'image de l'me. C'est ainsi que Parmnide rapporte tout son Un, comme Time rapporte tout son Dmiurge ;
et tous deux ont raison, car \'Un de Parmuide est pour tout ce qui existe, ce
q ie le Dmiurge du Time est pour la nature et le monde visible. Le Dieu, qui
et Dieu selon l'Un, n'est pas un certain Dieu, mais Dieu mais le Dmiurge est
un certain Dieu, parce que la Dmiurgie n'est qu'une proprit divine, etqu'il
Dieu

participent un certain

ce n'est plus qu'une image de Dieu, un

y a d'autres proprits qui sont divines sans tre dmiurgiques.

muide a

lieu

pendant

grandes Panathnes,

les

de Minerve. Ce voile retraait

nous montre

qui

la victoire

supriorit de l'Un

la

fte

Aussi

le

Par-

l'on dployait le voile

de Minerve sur

les

gants, allgorie

de l'immatriel, de l'intelligence, sur

leurs contraires. Le Time a lieu pendant les petites Panathnes


ce qui
montre combien l'objet du Parmnide tait aux yeux de Platon suprieur celui du Time, combien la doctrine de l'Un est suprieur celle de la D;

miurgie

(I).

L'Un
est

dans

les

a trois points de vue

y a l'Un distinct des tres; l'Un qui

il

Etres, l'Un qui est infrieur l'tre. Dans les trois premires hy-

pothses, Parmnide considre chacune de ces trois formes de l'Un dans son rap-

port avec elle-mme, tant telle qu'il suppose, et dans son rapport avec
titude des tres et

la mulde leurs formes. Les deux hypothses qui viennent ensuite

partent de la multitude des tres, et recherchent quels rapports


et

avec eux-mmes

et

avec l'Un

dernires examinent ce qui arriverait,


nires de n'tre pas

sixime

et la

lui-mme
et

et les autres

donne

tres

soutiennent

C'est en

il y a deux maou bien, tant sous un rapport

l'Un n'tait pas. Mais

tenant

compte de

celte distinction

quels rapports les autres peuvent avoir avec eux

lieu

l'Un suprieur l'tre

participant l'Un

lieu

rapport et

2 quel est l'Un

l'tre? 3 quel est,

coordonn

ont-ils entre

sont-ils entre

eux

et

s'il

n'est pas (n'tant


les

T. iv, p. 34-6.
T. V p. 323.

et

et

(5)

l'Un

T.

M,

les

au-

autres,

Si l'Un n'est pas,

n'est pas (tant sous

lui

et

un
aux autres ? 7 com-

est-il

relativement lui et

non sous un autre)

eux-mmes

les

s'il

autres sont-ils entre eux

un rapport

tres sont-ils relativement

absolument pas)

comment

avec l'Un

n'tant pas (tant sous

(2)

et avec l'Un

aux autres? 8 comment

ri)

eux

aux quatre dernires 6 comment l'Un


non sous un autre ) est-il relativement

ment l'Un,

mmes

Les hypothses du Parmnide sont au nombre de neuf. Si lin


!<>
cinq hypothses
quel <st relativement soi et aux au-

ne participant pas l'Un

donne

la

2).

relativement soi et aux autres, l'Un infrieur l'tre? 4 quel rapport


tres

que

septime examinent quels rapports l'Un n tant pas peut avoir avec

avec l'un n'tant pas

est,

si

n'tre rellement pas,

n'tre pas sous un autre

ils

selon qu'ils y participent ou non. Les quatre

et
?

relativement i'Un

comment

les

au-

n'tant absolument pas) (3

p. 4-3.

120
Le
que

dans

dans

les

tort

d'Iambliquc et de quelques autres,

cinq premires hypothses

quatre dernires,

les

il

donc dans

les

en a conclu,

de n'avoir pas vu
;

et que,

veut prouver que, l'Un

Il

n'existe rien(l).

cinq premires seulement qu'il faut chercher

vu cela mais
cinq prequ'aux
dix hypothses, pour

et tort, qu'il fallait

correspondissent autant d'hypothses contraires

mires

surde

il

c'est

tablit des vrits

Le philosophe de Rhodes

reconnatre les principes


il

Parmnide

conclut par l'absurde.

tant, tout existe; l'un n'tant pas,


C'est

a bien

et

menant

l'ab-

(2).

Opinion de Plutarque (matre de Syrianus, et premier matre de


la deuxime, sur l'IntelliProclus)
la premire hypothse roule sur Dieu
gence; la troisime, sur l'Ame; la quatrime sur Vide engage dans la matire
;

cinquime sur

la

Les

matire.

la

incorporelle et distincte;

ils

Pythagoriciens appelaient

un

toute nature

appelaient les autres toute nature corporelle et en-

que, dans les quatre dernires, Parmnide montre


que si l'un n'est pas dans les tres (tant sous un rapport et n'tant pas sous un
autre) Je sensible seul existera il n'y aura de connaissance que la sensation, et
d'objet de connaissance que le sensible; et que si l'Un n'est absolument pas,

gage dans

les corps.

Il dit

toute connaissance et tout objet de connaissance est ananti.... Ainsi, selon cette

Platon
la premire hypothse est sur l'Un que, dans la Rpublique,
distingue de l'essence et de l'tre; les quatre suivantes sont sur les tres; dont
deux sur les tres ternels, et deux sur les tres engendrs, selon la division
opinion

de Time.
C'est l'opinion qu'adopte Proclus, avec quelques lgers
tail et

de rdaction :1a premire hypothse

ment

il

engendre

les ordres divins

sime, sur
vine
la

la

les

ordonne tous

et

elle dit

les

comment

mes assimiles aux Dieux


ils

monade unique
,

et

la

deuxime sur tous

la

matire, sur leurs ordres


la

cinquime, sur

la

et

matire

mais reoit directement son hypostase de


supra-essentielle; car la iumire de l'Un parvient jusque
,

et illumine l'indfini de la matire (3).

Le but de

dveloppent hors de l'Un; la troimais qui n'ont pas une essence di-

sont produits par les Dieux;

qui ne participe pas aux units-ides

se

quatrime, sur les ides engages dans

manire dont

la

ordres des Dieux


ils

changements de dmontre com-

est sur l'Un-Dieu; et

l'Un

(1) lil.,

(2) Id.,

et

la

premire hypothse est donc de remonter de YUn-Llre

de voir comment l'Un est distinct de

p. 24.

p. 25.

(3)

T.

tout.

VI,

p. 27-34.

NOTE
Sur

le

supplment au vue livre du Commentaire deProclus surle Parmnide,


attribu Damascius.

Damascius (car

les

manuscrits sur lesquels a t

de Paris don-

faite l'dition

nent ce

nom

terait)

recueillant les donnes de Proclus sur le sens des hypothses

mnide,

et

Damascius

de complter cet ouvraire.

a essny

hypothse

jusqu' preuve contraire

a lch

pourquoi on

la rejet-

du Par-

la fin de la premire

Il s'arrte

de rendre compte des six autres. Autant Proclus,

qui possde parfaitement l'ensemble

trompe jamais en

je ne vois pas

de son systme, qui ne se

et les dtails

faisant des additions

perptuelles son

immense chafau-

dage d'abstractions ralises; autant, dis-je, Proclus est abondant sur les moindres choses autant Damascius est bref et sec. Il ne fait que rpter sur chaque
,

ensemble (voyez

a dit sur leur

hypothse ce que Proclus

Mais, indpendamment de

scheresse, je ne sais

la

note prcdente).

la

Proclus aurait admis

si

toutes les opinions de son continuateur.

Selon Damascius

(t.

VI

2o6)

p.

l'Un serait essence

l'essence, mais supra-essentiellement

cipation

l'explication

de Proclus,

et

me

ne

ceci

non par une

ne

fait

parti-

point suite

Mais

parait point conforme sa doctrine.

voici bien autre chose.

L'Un

dit

Platon

est autre

sophistique.

Ce sont

en

le

mme homme,

qu'il est

dans

le

Il

le

lorsqu'il est

l'imparfait

Damascius

est

le

mme que

lors-

Platon sophiste, et Arislote

Proclus et redress son continuateur.

Damascius

t.

VI

p. 27!)

Platon par Aristote

qu'Aristote a pris ce qu'il dit du lieu

faits

du contenant est le lieu du


Et encore (p. 2S'>) Aristote a tir d'ici ce qu'il dit du parfait, de
et de la gnration. Mais il n'et pas approuv qu'un s'utcu| , .i

lieu est la limite

contenu.

dit le bardi

dans l'Acadmie, n'est plus

et approuv que l'on signalt les emprunts

C'est d'ici

qui ont introduit ce raisonnnement

Portique. Aristote les a refuts.

redressant Platon

que lui-mme. Ceci

effet, les sophistes

du contenant;

la

limite intrieure

souvent d'Aristote.

commentaire de Damascius
diocrement conforme aux ides deProclus.

En

rsum

le

me

parat

peu intressant

et

m-

Z?

NOTE
Sur

lv propositions

les

et

Ce

dans

a rsum

il

n'est pas la doctrine de Proclus

Platon , qui

logie selon

est

Rome par Pic

soutenues

lesquelles

Mirandole

de la

la doctrine de Proclus.

mais seulement

rsum dans

4.

les

sur

le livre

lv conclusions de Pic de

ia

la

Tho-

Miran-

dole.

Elles sont exactes, et

rend assez bien

il

sou auteur; on peut toutefois

dans son

barbare,

latin

le

sens de

adresser quelques reproches assez graves.

lui

Ses propositions se suivent dans un

dsordre que, non seulement

tel

pas runi ensemble celles qui sont insparables

il

n'a

mais encore qu'il nonce au


commencement ce qui ne pouvait tre intelligible qu' la fin par exemple Con,

clusio 4 a

Contentiva proprietas est mdia ordinis 2 Trinitatis, qui in

clestisdicitur circumductus. Lorsqu'on a dit

en

trois trinits,

dit

que

ce qu'est proprietas contentiva


nit

a pour

opavou)

comme

symbole

cleste (yU opvov

),

la

Mre

que

confond

et la

qu'il

contre

du

ciel

mais jusque

deuxime Tri-

cette

suprieur (vrov

ciel

lorsqu'on a

infrieur

et ciel
la

deuxime

l'nonc de la con-

eux-mmes sont nigmatiques.

confond dans un
:

Conclusio

est in intellectualibus

alteritas

on peut concevoir

recommandations rptes par Proclus dans l'ouvrage


mme nonc la langue philosophique

les
il

langue du mythe

nitum
Il

rsume,

en

circumductus de Pic)

clusion n'offre qu'une nigme dont les termes


Il

que

le ciel se divise

on peut deviner que cette capacit de

Trinit correspond la capacit

mme

des Dieux

enfin lorsqu'on a dit

le ciel, et

ciel central (7rppop opvov

ou vote

l'ordre intelligible se divise

on peut concevoir ce qu'est cette seconde Trinit

seconde Trinit est

cette

que

Phdro

1a

mas

et

Quod est
fmina,

in intelligibilibus terminis inli-

in supra

mundanis

identitas et

etc., etc.

exprime d'une manire obscure (sauf les altrations possible du texte

en renferme videmment plusieurs), ce


prendre dans

le

systme de Proclus

tatem est omnia


Trinitas est

omnia

vitaliter,vere

qui

commensurare

intelligibiliter

y a de moins difficile comConclusio 48 a sicut \ d Trinitas post uniqu'il

et finiformiler

et infinitiformiter; lertia, est

ita

secunda

omnesecundum

mixti proprietatem, et pulchriformiter.

Mais,

je le rpte,

examines,
Proclus.

il

est exact, et,

je n'en ai pas trouv

de ses lv conclusions soigneusement

une seule qui ne

ft

conforme

la doctrine

de

Vu

et

lu

Paris, en Sorbonne, le 2G juillet 18i0,

Par

le

doyen de

la

Facult des Lettres de Paris


J.-Vict.

LE CLERC.

Permis d'imprimer,
L'inspecteur-gnral des tudes, charg de l'administration
de l'Acadmie de Paris

ROISSELLE.

FI

N.

-d co
co

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