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'^:

w(*^ '*.

ARISTOT

BUOTHaiOS

.,/

A LA MME

LES
SOCRATE,

LIBRAIRIE

PHILOSOPHES

par Paul Landormy,

membre de

Tlns-

titut.

PLATON, par Marcel Renault,

inspecteur d'Aca-

dmie.

LES STOCIENS,

par R. Lafon, professeur


Lyce de Pau, agrg de philosophie.

PICURE,

au

par Marcel Renault, inspecteur d'Aca-

dmie.

SAINT

THOMAS

D*AQUIN, par A. Forest,

pro-

fesseur au Lyce Gondorcet.

SPINOZA, par E. Ghartier-Alain.


DESCRTES, par Paul Landormy, membre de
l'Institut.

LEIBNIZ, par Maurice Halbwachs, professeur


la

Sorbonne.

KANT,

par G. Gantecor, professeur


philosophie au Lyce Pasteur.

agrg de

par G. Gantecor, professeur agrg de


philosophie au Lyce Pasteur.

COMTE,

NIETZSCHE, par Flicien Ghallaye


JAURS, par Flicien Ghallaye.
BERGSON, par Flicien Ghallaye.

FREUD,

par Flicien Ghallaye.

Jj)

J-3

Ces brves ludes sur


sont crites pour

le

les

philosophes de tous

les

temps

grand public. Elles s'adressent, aussi

bien qu' la jeunesse des coles,

de l'histoire des ides.

La pure

aux gens du monde curieux


rudition en

est

absolument

bannie. L'interprtation des doctrines ne s'y trouve justifie

que par des renvois aux textes indiqus la fin de chaque

Un mmento

volume.

principaux travaux de

bibliographique signale d'ailleurs

un

la critique,

les

a voulu surtout mettre

en valeur dans chaque systme ce qui en demeure vivant, ce


qui en doit durer, ce qui peut orienter toute pense en travail.

OUVRAGES DU MME AUTEUR


Esquissa
AJcan

une

Lfisi-xitique

Alcan

Es;-litique zn\iiicale scientifique, in-8*

{puis).

exprimentale

contemporaine,

{puis).

Ls SeniuneiiLs esthtiques,

in-8

-,

Alcan.

Introduction a l'Esthtique,

in-8''.

Colin.

L'Ail

el la Vie

L Art

et

la

sociale, in-8, Doia.

Morale,

in-8.

Alcan.

Pour para.Lre prochainemenl


ja Beaut

et

rinstmct

sxaei, in-12,

Flammarion.

in-9*

ARISTOTE

l'homme et l'crivain
de Platon,

matre d'Alexandre.
istote est n en 384 avant J.-C, dans la petite
Stagire, colonie ionienne proche du mont
10 de
Los, en Thrace. Son pre Nicomaque, mdecin
ami du roi de Macdoine, appartenait la
li'lve

nille

le

des Asclpiades, qui prtendait descendre

isculape
nes

la

mme.

Aristote passa

cour. Mais

la

jeune Stagirite dans


c-sept

ans.

Il

ses

premires

mort de son pre ramena


sa ville natale, l'ge

hritait

d'une grande

de

fortune.

peu aprs Athnes pour terminer


n ducation. Platon sjournait alors Syracuse;
istote resta attach son cole pendant vingt
s, jusqu' la mort du matre en 347. Dans cette
11

se rendit

riode,

il

crivit

des dialogues et

professa

la

(torique.

[D'aprs

quelques allgations anciennes, mais

veillantes

et

peu

fondes,

Aristote

aurait

gn d'abord une vie dissipe, et son esprit ergo-

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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/aristoteOOIabo

ARISTOTE.

teur et caustique aurait altr ses rapports avec


Platon. C'est un poulain qui donne des ruades
sa mre,

Mais

ces

chez un

comme
mment

aurait dit celui-ci.

drglements

homme

que

les

essentiellement

sont invraisemblables

Anciens ont reprsent

modr en

tout, confor-

modration tait
immodre . Quant ses relations avec Platon,
toujours empreintes
elles semblent avoir t
d'amiti et de respect. Le matre nommait avec
sympathie la demeure d'Aristote la maison
du liseur , et surnommait son disciple Tintelligence ou la tte de l'cole . Aristote, de son
ct, a compos une posie en l'honneur de son
il
le montre si noble que le mchant
matre
n'a pas le droit de le louer, et il en fait le type du
sage, en qui bonheur et vertu ne font qu'un. Dans
les discussions nombreuses auxquelles il soumet
les ides platoniciennes, c'est toujours avec honneur
qu'il traite son adversaire, mme lorsqu'il semble
cacher sous des critiques de dtail les emprunts
qu'il lui fait en ralit. Le ton le plus juste est
donn par le clbre passage de la Morale Nicomaque, o Aristote, avant d'examiner la doctrine
platonicienne des Ides, proclame qu'il est ami
de Platon oJi mme temps que de la vrit, mais
qu'il sied des philosophes de donner la prfrence
sa doctrine

morale

sa

la vrit-

La mort de Platon, qui succdait Speusippe,


amena l'parpillement de Tcole. Aristote se
rendit avec son ami Xnocrate en Asie Mineure,
auprs de leur ancien condisciple Hermias, un
eunuque devenu d'esclave gouverneur ou tyran

L'HOMME ET L'CRIVAIN.

Macdoniens
en lutte contre les Perses. On sait que ces amitis
grecques ne sont pas toujours sans quelque quivoque mais peut-tre la mdisance a-t-elle dnatur celle-ci. Trois ans aprs, les Perses enlevrent
par trahison le tyran, dont la famille et les amis
durent s'enfuir. C'est dans ces circonstances
dramatiques qu'Aristote pousa Pythias, nice ou
fille adoptive de son ancien condisciple, en mmoire duquel il composa des vers, o il galait
de

deux

citadelles

avances

des

son ami aux dieux.


Rfugi Mytilne, Aristote fut appel par
Philippe de Macdoine pour devenir prcepteur

Alexandre, alors g de moins de


quatorze ans. Le prince suivit ces leons durant
deux annes sans interruption et loin de la cour.
Mais il dut prendre ensuite la rgence pendant une
expdition de son pre. Aristote sjourna encore

du

fils

du

roi,

ans auprs de lui et ne


anne aprs son avnement.
six

quitta

le

qu'un

Le philosophe
L'cole pripatticienne.
En
335 ou 334, il fonda
s'tablit alors Athnes.
une cole dans un gymnase proche du temple
d'Apollon Lycien, le Lyce . Le matre enseide
gnait en se promenant avec ses disciples
nom de pripaiticiens ou promeneurs .
le
l
Ses leons du matin taient des cours difficiles
et techniques, sotriques ou acroamatiques ,
:

rservs

aux

lves,

aux

initis

celles

du

soir,

au contraire, taient exotriques , ouvertes


un plus grand public. Gomme il tait frquent
cette poque, des liens d'amiti troite unissaient les disciples et le matre ils avaient institu
;

ARISTOTE.

des repas

communs

dates fixes.

De

cette priode

d'enseignement datent toutes les grandes uvres


d'Aristote qui nous sont parvenues.
Alexandre n'a pas cess de s'intresser aux travaux de son matre. Du fond mme de l*Asie il
lui envoyait les chantillons des
curiosits de
chaque contre. Des traditions fabuleuses parlent
de plusieurs milliers d'hommes consacrs ces
recherches. Mais le neveu d*Aristote, Callisthne,
fut tu par le roi. Ce meurtre dut arrter des
relations dj ralenties.

Au

reste,

si

les

connais-

sances encyclopdiques d'Aristote ont pu veiller


et diriger les ambitions insatiables de son lve,
le

conqurant et

le

philosophe diffraient d'ides


la subordination

sur deux points alors essentiels

complte des Barbares aux Hellnes, et le rgime


autonome des cits grecques. Le matre croyait
ternel ce que l'lve devait dtruire et remplacer
sous ses yeux.
Un peu avant la mort d'Alexandre en 323, malgr sa rupture rcente, et bien qu'il n'et jamais
fait de politique militante, Aristote fut envelopp
dans la haine gnrale de la Grce contre le parti
macdonien. Gomme Socrate et d'autres, il fut
hypocritement accus d'impit. Les prtres,
que drangeait sa superbe vision d'un Dieu
unique et qui ne connat pas le Monde, les nationalistes et les dmagogues, les jaloux et les rhteurs
de la vieille cole s'entendirent pour lui reprocher
sa ngation de l'efficacit de la prire, et la statue
qu'il avait fait lever Delphes son ami Hermias
le tyran macdonien, et
les honneurs hroques
qu'il avait rendus sa prer^ire femme.

L'HOMME ET L'CRIVAIN.

Moins soucieux que Socrate d'un martyre inutile, iJ s'exila de lui-mme, afin qu*Athnes ne
commt pas un second crime contre la philosophie

dans une de ses proprits Chalcis.


Il y mourut ds l'anne suivante, en 322, g de
soixante-deux ans. Sa mort parat avoir t natuIl

se rfugia

relle

un

des

lgendes

suicide soit par

postrieures
la

lui

attribuent

cigu, soit par une chute

dans les flots de l'Euripe, ce canal marin dont


les mares nigmatiques avaient dsespr sa
curiosit.

Le testament d'Aristote rvle la srnit


d'me, la modration et le soin des choses particuhres, qui semblent avoir caractris sa vie
comme sa philosophie. Il avait dj lgu son cole
et sa bibliothque d'Athnes son successeur
dsign

Thophraste.

Il

voue une statue

sa

gendre de traiter ses

II recommande son
deux enfants comme un

pre et un frre

fois

mre

et d'autres parents.

la

Il

ordonne que

ses

propres cendres soient mles celles de sa pre-

mire femme. Quant la seconde, Herpyllis, une


compatriote dont il avait un fils, Nicomaque,
il

fait l'loge

de ses

murs

et des serviteurs. Enfin

il

et lui lgue des biens

stipule,

par mesure de

bienveillance, qu'aucun de ses esclaves ne doit tre

vendu.
Au physique, Aristote n'tait pas le hros grec
que nous imaginons volontiers d'aprs la statuaire
antique. Il avait, dit-on, une taille mdiocre,
une voix faible, des yeux petits, des membres
maigres, une bouche ironique. Mais il s'habillait

ARISTOTE.

10

avec lgance
disciples les
sa

et exigeait expressment de

mmes

curiosit

ses

soins extrieurs. D'autre part,

universelle,

sa

largeur d'esprit, sa

modration voulue, ce juste milieu qui n'est


qu'une heureuse harmonie dans le plein dvelop-

pement de- toutes

les

facults

sans

exceptions

et sans conflits, ses hautes amitis, sa naissance


honorable, sa richesse, font de sa vie et de son

de cet idal d' eurythmie


qui satisfaisait pleinement l'esprit grec.
caractre

la ralisation

Un catalogue ancien attribue


L'crivain.
Aristote quatre cents livres environ
un autre,
;

un

millier ; et

mme un bon nombre

nous connaissons n'y

figure pas.

de ceux que

De

cette pro-

de l'cole, sinon du matre,


nous ne possdons qu'une assez petite partie.
L'ensemble des uvres aristotliciennes se
rpartissait en trois groupes fort diffrents.
Le premier, destin au public lettr, et dont les
duction immense

fort le mrite

anciens estimaient

littraire, est

entirement perdu. Composs surtout pendant le


stage dans l'cole platonicienne, ces ouvrages

presque uniquement en dialogues


dont Aristote tait lui-mme l'interlocuteur principal, comme l'est Socrate dans ceux de Platon.
Le second groupe comprenait d'innombrables
documents qu*Aristote et ses collaborateurs avaient
consistaient

assembls avec une rudition sans gale. Nous n'en


pouvon* juger que par quelques fragments, dont
le plus considrable a t retrouv par miracle sur
un papyrus en 1891 la Constitution des Athniens.
C'est une tude impartiale et trs documente
sur la vie politique d'Athnes. Elle tait accom:

L'HOMME ET L'CRIVAIN.

pagne de recherches analogues sur cent cinquante-sept autres cits ou confdrations grecques, sur les gouvernements des tyrans et
sur les lois des Barbares. Quelques disciples
d'Aristote ont certainement contribu ces enl'ensemble
devait
qutes minutieuses, dont
constituer une monumentale encyclopdie de la

au iv sicle,
groupe on peut rattacher encore les Problmes, discussions trs varies, qui viennent de
l'cole d'Aristote, sinon de lui-mme.
Enfin le troisime groupe se compose de notes
de cours personnelles, ou dues des lves et
revues par le matre. Ce sont ces uvres qui nous
ont t conserves en majeure partie
c'est par
elles presque seules que nous jugeons Aristote.
Il importe de remarquer que le matre ne les a
pas destines la publication. Quelques parties
seulement semblent avoir reu de lui une rdaction dfinitive, et l'ensemble n'a jamais circul
que dans l'cole.
science sociale et de l'histoire grecque

ce

De

l'aspect

aujourd'hui

les

assez

dconcertant qu'offrent

uvres du philosophe. Elles pr-

sentent un mlange paradoxal de concision pous-

va jusqu'au dlayage. On y souponne souvent des


plans succincts du matre combins avec les notes
plus ou moins fidles des auditeurs et parfois
des gloses ou corrections ingalement intelligentes des premiers diteurs ou des copistes.
En outre, ces uvres ne nous sont parvenues
que grce un invraisemblable concours de circonstances. Il se peut qu'elles proviennent d'un
se jusqu' l'obscurit et de prolixit qui

ARISTOTE.

12

seul recueil de ces rdactions de cours, qui appar-

tenait au chef de l'cole pripatticienne, Tho-

bibhothque du
ou moins
matre. D'autres manuscrits plus
complets ont d se transmettre dans l'cole
mais il est certain que celle-ci a peu pratiqu
l'uvre d'Aristote pendant deux sicles. D'aprs
une lgende, Thophraste lgua sa collection un
lve qui habitait la Troade. Or la bibliothque
de Pergame devint la rivale de celle d*Alexandrie,
et les hritiers de ce lgataire craignirent une confiscation des prcieux manuscrits au profit de
ils les cachrent dans
la bibliothque de leur roi
une cave jusqu'au moment o un bibliophile
leur en ofrit un bon prix. Mais dans ce sjour
humide ils s'taient si fortement dtriors que
leur nouveau possesseur, Apellicon, ne put en faire
phraste,

hritier

direct

de

la

qu'une dition dfectueuse. Peu aprs, Sylla


trouva celle-ci dans Athnes et la transporta,
parmi son butin, Rome. C'est l que le grammairien rudit Tyrannion la soum.it une revision
critique. Andronicus de Rhodes, chef de l'cole
pripatticienne

avant notre
srieuse

des uvres
sans

milieu

le

re, publia enfin la

Thophraste, en
tires,

vers

les

d*Aristote,

du

I^

sicle

premire dition

avec

celles

de

groupant d'aprs leurs ma-

respecter

toujours

exactes des deux


11 ne faut pas s'tonner

les

intentions

auteurs.

et

si

des notes dpareilles

pniblement transmises offrent trop

des

lacunes

graves,

des

souvent

transpositions

cho-

quantes ou des additions parasites. Leur style


est en gnral nu, terne, sans images, sans clat,

l'homme et l'crivain.

13

hriss de termes
systme et parfois sans
quivalent exact dans aucune langue, perptuellement rompu par l'intervention d ' apories ou
elliplique, rat'Oteux

techniques propres

difficults

et ingrat,

au

scrupuleusement proposes, discutes et

rsolues. Aussi ont-elles ncessit ds

une nue de commentaires


n'arrivent pas toujours

l'antiquit

et de paraphrases, qui

les

rendre pleinement

in-

telligibles.

De temps

mme

autre, leur raret

fait ressortir

vigoureusement quelques expressions pittoresques,


dont certaines sont devenues clbres. Mais ce
qui reste toujours admirable et qui caractrise
vraiment le style du matre, ce sont les formules
brves et nergiques, frappes avec une rigueur
saisissante, ou bien les enchanements fortement
dduits, et concentrs avec une puissance d'affirmation et une plnitude de sens qui s'imposent
et font vite oublier l'ingratitude de la forme. La
traduction littrale dans les langues modernes
ne rend jamais qu'imparfaitement cette impression trs profonde, que connaissent bien et que
gotent tous les familiers du philosophe.

Les uvres d'Aristote.


retrouver aujourd'iiui
es traits.

de

cours

Il

est impossible de

chronologique

l'ordre

La recherche en

car ces note

de

serait d'ailleurs vaine,

ont d

d'anne en anne par l'auteur

tre

remanies

en sorte que ces


ouvrages se citent parfois rciproquement. Au
reste, ia penst; d'Aristote, dfinitivement fixe

dans

?a

dernire priode d'enseignement, n'ofTre

pas d'volution apparente d'un


L'ordre de

la

livre

l'autre.

composition peut donc tre confondu

ARISTOTE.

14

avec Tordre de l'exposition, qui a d suivre les


dpendances logiques que la doctrine tablit
entre les objets de chaque ouvrage
Aristote
procde usuellement du plus sin^ple au plus
complexe, posant d'abord les principes les plus
abstraits et les plus gnraux, et descendant de
proche en proche leurs applications de plus en
plus concrtes
de ce qui est a premier en soi
ce qui est premier pour nous .
La Mtaphysique (littralement : Aprs [les
:

un

Traites de] physique) est

recueil

un peu

dis-

parate de treize livres composs sparment et


concernant la Philosophie premire. Des diteurs
anciens les ont runis sous ce nom peu aprs
Aristote, parce que, dans leur collection, ils les
plaaient la suite des ouvrages sur la physique.
Mais,

Au

comme ce nom

del

de la

fort arbitraire signifie aussi

nature

il

la

bonne fortune

de ces traits
d'exprimer excellemment
les principes premiers de toutes choses. Le bref
livre a, appendice du livre A (livre II des ditions
(X) sont apocryphes.
en XIV livres), et le livre
Cinq ouvrages d 'Aristote sur la logique ont t
l'objet

groups par des diteurs byzantins sous le nom


d'Organon: Ta instrument par excellence de la
pense. Ce sont les Catgories^ dont les cinq derniers chapitres ne sont peut-tre que d'un lve
:

De V Interprtation ou De la

Proposition^ trait con-

dens et obscur, qui n'est peut-tre pas d'Ariles


tote lui-mme, mais d'un interprte fidle
Analytiques, dont les Premiers traitent du syllogisme, et les Derniers, de la dmonstration, chacun en deux livres; les Topiques, ouvrage moins
;

L'HOMME ET L'CRIVAIN.

15

technique et moins approfondi, sur la dialectique


ou logique du probable, en huit livres les Rfu;

ou Arguments sophistiques
neuvime, quand on ne l'dite pas spa-

iaiions des Sophistes

forment

le

rment.

Les sciences naturelles sont tudies dans une


d'ouvrages. La Physique
catgorie
(littralement Cours de Physique) est forme de
huit livres, dont le septime est contest. Elle
est complte par le trait Du Ciel et la Mtoles [Phnomnes] Mtorologiques)
rologie (ou
chacun en quatre livres, et les deux livres
importants De la Gnration et de la Corruption.
A ce groupe se rattachent les traits plus particuliers sur les Parties des Animaux en quatre

troisime

Mouvement des Animaux


deux ouvrages mal conservs sur la Gn-

Uvres; l'opuscule sur


enfin

le

Animaux en cinq livres et les


Animaux en dix livres, dont

ration des

sur les

Histoires
le

dernier

n'est pas authentique.

Les trois livres De VAme traitent de la psychologie. Ils ont pour complment une srie d'opuscules dont l'esprit est en avance sur les mthodes
psychologiques de l'antiquit. Ces monographies,
ou Parva naturalia des scolastiques, renferment
de curieuses observations sur
[choses] sensibles, la
te

Sommeil

par

le

et

la

Mmoire

Veille,

les

sommeil, la Jeunesse

Longvit

et la

la
et

Sensation
la

et les

Rminiscence,

Rves, la Divination
et

la

Vieillesse,

Brivet de la vie, la Vie

et la

la

Mort.

Enfin la quatrime classe des uvres d'Aristote comprend d'abord la Morale en dix livres,
appele thique d Nicomaque^ du nom qui fut

ARISTOTE.

16

commun au pre et au fils d*Aristote) plus exactement les [Notions] Morales de Nicomaque) La
Grande Morale et la Morale Eudme n'en sont
que des remaniements, et les livres V, VI, VII
sont peut-tre d 'Eudme.
La Politique (plus exactement: les [Insliiuiions]
Politi(;ues), inacheve, compte huit livres dont
Tordre semble boulevers.
L'esthtique est aborde par la Potiqueen deux
livres, dont le second est perdu, et moins directement par la Rhtorique (lillralement VArt rhio'
rique) en trois livres, dont le dernier est douteux.
Mentionnons encore les trente-sept ou quarante et un livres de Problmes^ questions ou
sujets de travaux d'cole inspirs par le matre,
mais non rdigs par lui. Le Testament peut tre
authentique, mais non les Lettres, ni quelques
autres opuscules. I^^s diteurs modernes ont runi
un grand nombre de Fragments cits plus ou moins
exactement par divers auteurs anciens.
Sauf les mathmatiques, dont il parle frquemment mais dont ii ne s'occupe pas en penseur original, Aristote a trait peu prs toute question
et mme aux modernes.
accessible aux Anciens,
prodigieuse
est
comme le type achev
Cette uvre
du travail collectif d'une cole merveilleusement
rare mais toujours f(^conde
organise et dirige
:

discipline.

Car,

mme

lorsqu'il d sserte

clectiquement sur

matre reste mthodique et systmatique. Dans chaque genre d'objets qu'il tudies
toutes choses,

c'est

aux

le

ralits

suprieures qu'il s'arrte nvec

prdilection, estimant

que

les

formes infrieures

l'homme et L'crivain.

ne sont qu'une expression imparfaite de la nature.


C'est ainsi que parmi les tres naturels il insiste
surtout sur les vivants, parmi les vivants sur les
animaun, et parmi les animaux sur l'homme dans
son uvre
c'est

dans

comme dans
les

le

Monde selon son systme,

choses parfaites qu'on trouve l'expli-

cation des choses imparfaites, dont l'essence est

de tendre vers cette perfection, que

les

premires

ou actualisent .
Cet ensemble constitue une des encyclopdies
les plus extraordinaires par lesquelles un homme
suprieur s'est efforc d'exprimer la somme des
connaissances de son temps, en y ajoutant par soimme la fois de nouveaux faits et une systralisent

matisation puissante. L'esprit de

la

doctrine con-

une vritable passion pour les gnralits avec


un profond respect pour les caractres propres et
spcifiques de chaque objet ou de chaque tre dii
rent. Par l, Aristote sait tre partout le mme et
cilie

partout divers, partout philosopheet gnralisa teur,

partout observateur scrupuleux et savant spcialis.


Il

un
s'y

fut

le

premier, non tenter, mais russir

Et parmi ceux qui

aussi gigantesque travail.

sont essays aprs

lui,

saint

doivent

meilleur de leur

le

comme

le

ge,

lui

Thomas au moyen

thologien

comme

uns,

les

uvre

les autres,

l'volutionniste Spencer de nos jours, sont

d'une envergure trs infrieure; seule peut-tre


l'uvre de l'idahste absolu Hegel peut tre

compare
la

celle

d'Aristote,

puissance encyclopdique

philosophique, mais non pour

du
et

].M/^.

Aristote.

pour

pntration

la solidit,

l'originalit cratrice et la fcondit


'""m.

la

moins
ni

pour

dans Thistoire.
'2

II

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE


Les quatre causes.

L'me du systme d'Aris-

tote, c'est sa philosophie premire,

que nous

appelons sa mtaphysique. Il faut se placer d'emble ce centre pour en voir rayonner toutes les

avenues de

la

vaste construction.

Savoir, c'est connatre les causes ou raisons des

Or l'analyse de tout phnomne physique


changeant montre que son changement comporte
quatre donnes d'une part, une matire et un^
forme d'autre part, un moteur et un but ce sont
les quatre causes ou raisons de toute chose.\
Cause matrielle et cause formelle.
Tout ce qui change suppose un support de ce changement quelque chose qui soit capable d'en recevoir tour tour les apparences contraires, tout
en restant permanente, et qui en rende possibles
telle est la matire, ou
l'unit et la continuit
choses.

la

cause matrielle.

un sens beaucoup
plus large que celui de nos chimistes. La matire
apparat d'abord comme un concept tout nCette notion doit tre prise en

gatif

ou

privatif.

Elle

quantit, ni aucune

conque
d'tre,

elle est ce

n*a

aucune

qualit

ni

autre dtermination quel-

qui devient, ce qui est capable

mais qui n'est pas actuellement.

8i

l'on

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.


enlevait un objet concret,

homme,

comme une

table ou

toutes ses proprits positives,

il

comme

les

terait pas

nant,

le

nistes ou les empiristes

un

ne res-

mca-

resterait jne ralit

il

qu'indtermine

encore, bien

pensent

le

19

matire.

c'est la

dans une statue, la matire c'est l'airain


ou le marbre, abstraction faite, par impossible,
de toute destination. C'est aussi, dans un homme,
Ainsi,

sans

corps

le

tire

suprieure
c'est

l'infinit

tout

C'est

ce qui

reste

rapport

une

en mathmatiques,

la

ma-

dans

une

indtermin

relativement
raht

l'me.

de

par

l'tendue

dfinition, ce sont les genres les plus abstraits et

La cause matrielle d'un phdonc l'ensemble de ses conditions inf-

indfinissables.

nomne

est

rieures et indispensables

raison, brutale et
les ralits

la

la

tendance vers
ce

c'est la ncessit sans

mcanique

c'est

ce sans quoi

plus positive de

la

forme qui doit

la

sens nouveau

elle

matire, c'est
la

dterminer.

contient cette forme en

puissance, puisqu'elle est une aspiration vers

une capacit de
la

femelle dsire

Elle n'est

concrtes ne pourraient exister.

La proprit

En

pas

la

recevoir. Elle

le

mle

qui

entirement

dsire

la

doit

passive

la

elle,

comme

fconder.

et

indiff-

forme quelconque. Une matire peut toujours recevoir dans un changement


deux formes contraires, mais seulement celles dont
elle est la condition virtuelle, a L'art du charpentier, dit
bizarrement Aristote, ne saurait deslui faut un
cendre dans des fltes
il
bois
relativement prdtermin.

rente devant

toute

ces

deux points de vue,

la

matire

n'est

ARISTOTE.

20

qu'une relation, un devenir, et non un tre par


elle n'a d'existence que dans et par la forme
soi
suprieure qu'elle conditionne il y a donc autant
de varits dans la matire qu'il y a d'espces dans
les formes. Elle comporte aussi tous les degrs de
Tme senperfection, ou mieux d'imperfection
sitive est forme par rapport l'me vgtative,
matire par rapport l'me rationnelle le corps
est la matire des trois. Dans cette rgression, on
rencontre finalement les lments simples,
comme la terre ou l'air. Ils seraient la matire
universelle, au sens moderne et scientifique du mot.
Mais eux-mmes supposent encore une matire
indtermine,
premire , compltement
irreprsentable
l'infini, source de toute explication
pour tant de modernes, et principe de toute irrationna lit pour les Grecs car pour eux, dans la
mtaphysique comme dans l'art, la juste mesure
et la limite, tant une harmonie, est aussi une peret toute disproportion, mme en granfection
deur, est une infriorit.
Mais la matire n'est pas uniquement relative.
A d'autres gards, elle est une donne absolue,
et mme une substance. Elle engendre Taccident
ou le hasard, qui n'est pas une simple privation de
;

lois ncessaires, lesquelles

seraient seules positives

hasard existe, il est la source de faits positifs ;


dans l'homme, par exemple, il s'appelle libert.
Et ce sont ces accidents qui assurent l'individualit des tres
c'est par leur matire que Gallias
et Socrate se distinguent, et non par leur forme ou
le

essence d'hommes, qui est rationnelle, donc gnrale et

commune aux deux

or,

malgr Platon,

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.


la

21

non son

seule ralit est l'individu concret et

Ce deuxime sens ou ce troisime


matire est donc capital.

ide abstraite.
rle de

la

La forme ou

cause formelle est ce vers quoi


tend tout changement, ce que devient la matire
la

dans l'volution idale qui


raison

d'tre

donne

lui

l'aboutissement

seule

suprieur

sa

tout dveloppement dans la nature.


comporte tous les degrs, comme la matire
qui lui correspond. Une
forme premire
fortement engage dans sa matire s'appelle
s'achve
Elle

entlchie

La forme possde donc


dont la matire n'tait que
dtermine,

rationnelle

chose sa ralit

la

les
la

elle

attributs positifs

privation
est

elle est

dans chaque

plus essentielle et sa perfection,

et aussi son unit actuelle, cette unit plus quali-

numrique qui en fait un tre vritable.


achvement, par oppola puissance ou devenir, ou virtualit

tative que

Elle est l'ac/e, ou ralit et


sition

matrielle.

l'homme fait est la cause formelle de


Tenfant, ou, en un autre sens, de l'animal dans
rhomme, l'me est la forme du corps dans la
Ainsi

dfinition, c'est
la
la

forme, dont

la
le

vraie forme de

diffrence spcifique qui

genre est
la

la

statue, ce n'est pas

guration de son marbre, c'est

que

le

est

matire abstraite;
l'ide

sculpteur a voulu reprsenter

la

confi-

ou

le type
par exemple

Ttat parfait de l'espce humaine.

Le personnage de Molire n'avait pas tort de


s'indigner comiquement que l'on confonde la
forme d'un chapeau avec la figure d'un cha-

ARISTOTE.

22

La

gomtrique (schma) d'une chose


ne concide que rarement, et jamais exactement,
avec sa forme conceptuelle ou substantielle, ou sa
conception idale (eidos). La forme d'un cha-

peau

figure

dans

peau,

la

langue

d'Aristote,

cp

serait

la

notion parfaite de cet objet, pourvue de toutes

dterminations ou fonctions qu'il comporte.


Sa forme tendue ne serait qu'un lment subor-

les

donn, une

condition

que formelle,

rielle

pralable,

plus mat-

de cette perfection

la

fois relle et pense.

Kant nommera plus

tard

formes

des

lois

a priori de notre pense, que celle-ci impose

aux

choses, c'est--dire

la

matire inconnaissable,

mais que nous n'avons aucun droit d'attribuer


aux choses en soi en dehors de notre pense
dans ce demi-idalisme, il n'y a plus trace ni
;

de

ralit objective, ni

la

qu'Aristote

rieure

de

attribuait

la

perfection supla

Cause motrice et cause finale.


de

la

C'est

matire et de

la

forme est

forme.

La thorie

la clef

du systme.

une immense hirarchie de formes et de


y retrouverons d'un bout

matires que nous


l'autre.

Tout

d'abord,

au

couple

fondamental

causes formelle et matrielle, qui agissent

des

du

peut se ramener le couple secondaire


des causes motrice et finale, qui, du moins en
apparence, agissent du dehors .

dedans

Dans tout mouvement, chaque phase s'explique


en un sens par la phase prcdente. Cette dtermination par un antcdent est la cause motrice
ou mcanique. Aristote l'assimile une action

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.

23

elle n'est qu'un aspect de la tendance


de chaque chose vers sa propre forme parfaite.

matrielle

Dans

dveloppement

le

ou rationnel

naturel

d'un phnomne quelconque,

l'apparence

selon

chaque moment agit directement sur le suivant;


en ralit, chacun d'eux est dtermin par
Pide de l'ensemble.

Le remde ne produit pas mcaniquement


sant

la

vraie cause de

mme, parce que son


tion du

remde

la

la

sant, c'est

la

la

sant

ide a prsid la confec-

cause motrice se subordonne

par consquent, la cause


formelle. Normalement la cause extrieure n'est
qu'un aspect superficiel d'une action causale

cause finale

la

et,

tout intrieure.

La cause

elle-mme qu'un autre


aspect de l'attraction universelle opre par la
forme sur la matire. La fin agit dans la nature
pour dterminer les moyens qui la raliseront,
comme le modle ou la forme reprsente dans
l'esprit de l'artiste ou de l'artisan guide ses mouvements. Seulement dans l'art la fin poursuivie
dans la nature, elle lui
est extrieure l'agent
finale

n'est

immanente. C'est comme

de la construction navale tait l'activit spontane d'un


certain bois, au heu de rester pour lui une finalit

est

tout

extrieure.

semblable
nelle

aux

une

Toute

si

l'art

activit

naturelle

est

une activit technique intentionloi

choses, une

naturelle est
finalit

un

interne,

art

immanent

c'est--dire

la

tendance d'une matire raliser par elle-mme


une forme qui n'est que son propre dveloppement ou perfectionnement spontan. Aussi a la

ARISTOTB.

34

nature ne
ralise

En

fait rien

en vain

autant qu*il est possible

tout ce qui existe


le

bien et

le

beau.

ne se rduisent
nullement la cause mcanique, comme le voudraient beaucoup de modernes, mais l'action
finaliste de la forme sur la matire.
Les
La puissance et Pacte ; la substance.
deux couples de causes ont pour synonyme le
rapport de la puissance Vacie. Car la matire
n'est pas un non-tre ou une passivit pure, elle
est tendance, virtualit, force. Son aspiration ne
se satisfait que par la prparation d'une ralit
actuelle sous l'attraction d'une forme suprieure.
Ces divers couples trouvent enfin leur synthse
dans la substance ou V essence, littralement et
simplement ce qui est . A l'exception de l'tre
suprme qui est forme pure, et de l'intelligence
suprieure qui participe de sa divinit, tout tre
ici- bas est un compos de forme et de matire, ou
de puissance et d'acte tel est l'individu concret.
Voil la seule substance relle, malgr la foi superstitieuse de Platon en la ralit des Ides pures.
Ce qui existe substantiellement, ce n'est pas
VHomme abstrait, c'est tel homme dtermin,
Socrate ou Callias, forme et matire organises en
dfinitive, les quatre causes

wn

tout.

La nature

et les

quatre mouvements.

La notion de nature est complexe. Aristote la


donne souvent comme celle d'une sorte d*me
Dieu ni la Nature ne font rien en
universelle
vain. Mais cette conception panthistique est
assez loin de sa pense pluraliste pour lui, chaque
tre a sa nature lui. La nature en effet est un
:

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.

2R

dtermin et une cause du mouvement


l'tre en qui elle rside immdiate
ment en vertu de son essence et non accidentellement . Il ne s'agit point ici du principe moderne
de Pinertie. Aristote croit au contraire qu'il y
princij)e

et

du repos de

des tres essentiellement mobiles, et d'autres

essentiellement immobiles. La nature est


tanit
le

la

spon-

plus interne d'un tre, celle qui exprime

la

plus directement son essence. Elle est plus qu'un

simple mouvement, moins qu'une me. Elle n'est

forme seule, mais plutt


une faon nouvelle de comprendre la solidarit
ni la matire seule, ni la

de ces deux principes de toute explication

de toute

comme

ralit.

L o manque cette spontanit interne il y


a un agrgat artificiel, non un tre. Un systme
de forces purement mcaniques ou un mouvement
imprim du dehors est donc contre nature sa
ncessit brutale, qui nous semble prcisment le
type du dterminisme scientifique, quivaudrait,
selon Aristote, au hasard; elle y aboutirait d'ail;

forcment par la rgression de cause en cause


Aussi le philosophe compare-t-il frquemment la nature un art qui serait inhrent
chaque chose, au lieu de lui tre extrieur,
comme le sont les arts humains. Elle est une sorte
d'instinct intrieur qui meut vers leur but la
leurs

l'infini.

flamme ou la pierre quand elles progressent vers


le haut ou vers le bas, qui sont leurs lieux naturels , la plante quand elle crot spontanment,
l'animal quand il assimile sa nourriture.
La nature est donc un principe interne de mouDment ou de changemenl. La physique a cette

ARISTOTE.

26

double notion pour objet propre. Ces deux mots


sont souvent synonymes. Au sens propre, le changement est une production ou une destruction,
un passage de l'tre au nant ou rciproquement
et le mouvement n"est qu'un passage d'un contraire Tautre, par exemple du bas vers le haut,
;

ou du

froid

au chaud.

changement est
impossible, car Ttre ne peut ni sortir du nant
ou non-tre absolu, ni davantage y retourner.
Et cela est vrai, dans ce sens absolu du mot. Mais
un moindre tre,
il y a un nant relatif, la matire
L'cole d'le soutient que tout

support prdestin de tout changement, et qui


en assure par son indtermination la continuit.
Le mouvement est Pacte premier (l'entlchie)
de ce qui est en puissance, en tant que tel
ou f l'acte premier du possible en tant que possible . Telle est la solution ingnieuse, mais antinomique, de ce problme quCj des lates jusqu'
Bergson toute philosophie vraiment pntrante
a reconnu insoluble. Alors que toute puissance
n*a de ralit positive que celle qu'elle tient de
;

l'acte vers

lequel elle tend, le

mouvement

est

le propre ou mieux
ne
pas passer l'acte.
de
Pour le mcanisme et pour la science moderne,
le terme de mouvement ne dsigne que le dplacement dans l'espace de corps qui restent identiques eux-mmes. Chez Aristote, la notion est
plus complexe. Il distingue parfois trois, parfois
quatre sortes de mouvement, qui correspondent
h quatre des principales catgories , que nous

l'acte

d'une puissance dont

l'essence est prcisment

tudierons plus

loin.

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.

27

Le changement de substance est la production


ou la destruction d'un tre, non absolues (ce qui
est impossible), mais relatives, c'est--dire opres
par la substitution d'une forme une autre dans
une matire qui est capable des deux. Si nous disons que la mort dtruit un vivant, et non qu'elle
produit un cadavre, c'est parce que la forme la
plus parfaite nous semble seule une ralit positive mais en vrit la mort n'est que le passage
d'une mme matire deux formes successives.
Le changement de quantit est V accroissement
ou la diminution. Ce n'est pas toujours un simple
mouvement dans l'espace, sans plus la croissance
des tres vivants, par exemple, ne se dfinit que
par le rapport de leur taille individuelle leur
type spcifique.
Le changement de qualit est l'altration ainsi
une modification de couleur.
Enfin le changement de lieu, la translation ou
mouvement local est le plus simple de tous, et par
suite il peut tre la condition des autres. En ce
sens, il est premier. Mais il ne faudrait pas entendre par l, avec les mcanistes, que les trois
autres s'y rduisent son rle est seulement de
mettre en contact les deux termes des autres changements, qui sans lui resteraient sans action l'un
sur l'autre ainsi il rend possible, par exemple, une
altration de qualit. Mais c'est celle-ci qui
;

constitue chez

Aristote

changement

le

le

plus

important.

dans le mouvement ainsi commobile il est passif c'est le


moteur, qui, d*autre part, est immobile, du moins
Ce qui est

pris, ce n'est

actif

pas

le

ARISTOTE.

2S

relativement ce qu'il meut. C'est le principe


notion toute statique, qui
actif qui est en repos
:

rpugne la mcanique classique depuis Galile


mais ^peut-tre l'attraction lectrique fourniraitelle aujourd'hui des images plus approchantes.
On a dit tour tour
Le premier moteur.
que tout est repos.
mouvement,
et
que tout est
Ce sont deux paradoxes galement contraires au
tmoignage des sens. Emport ici par un empirisme
;

d'admettre qu'il y a encore


des mouvements cachs sous tel phnomne o
nous ne les apercevons pas sensiblement. Ainsi,
tandis que les efforts d'un certain nombre d'hommes meuvent un navire, l'effort d'un seul d'entre
troit, Aristote refuse

eux ne

le

meut aucunement. Nous dirions aujourmouvements ou vibrations,

d'hui que d'autres


sensibles

nous sous forme de

chaleur, se sont

substitus cette translation. Aristote a

mconnu

permanence de la quantit de l'nergie. Pour lui


et d'aprs le tmoignage grossier des sens, il y a
la

mouvement, d'autres
d'autres
ternellement sans mouvement, enfin
alternativement en repos ou en mouvement.

des choses ternellement en

La notion de nature ne se spare pas de celle de


mouvement, et tout mouvement suppose un moteur, soit interne, soit externe. Si celui-ci est lui-

mme m

par un autre moteur, il faut remonter


ainsi indfiniment de moteur en moteur. Mais, dans
cette dmarche, il faut s'arrter. 'On ne peut

remonter l'infini. Il faut donc poser un premier


moteur, qui meut tout, mais que rien ne meut.
Dira-t-on comme Platon qu'il se meut lui-mme,
la faon des mes? Mais autant vaut reconnatre

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.

29

dans sa nature deux parties, la premire mobile,


l'autre immobile. La nature, principe de mouvement, comporte son plus haut stade un moteur
immobile qui meut tout le reste, une forme ultime
comme, son plus bas degr, un dernier
mobile m par tout le reste, mais qui ne meut plus
la matire ultime.
rien d'infrieur lui
Or le premier moteur d'un Monde ternel
qui n'a d'autre loi que de tendre de toutes faons
vers la forme parfaite, ne peut tre qu'immatriel et mtendu, ternel, ou mieux intemporel,
acte ou pense pure, c'est--dire l'tre par excellence, ou Dieu. La physique mne ncessairement
la mtaphysique.
;

Les mouvements ternels, comme celui des


toiles ou la succession des espces, supposent
l'influence d'un moteur lui-mme ternel. Or, les
choses qui sont toujours, en tant qu'elles sont
toujours,

en dehors du temps

sont

De mme

le

premier moteur n'est pas infini


il est intendu, et par consquent

dans l'tendue
indivisible ou sans parties. Forme des formes,
il ne peut participer aucune des imperfections,
:

de

la

matire.

L'idalisme de Kant, aprs celui de Leibniz,


n'a fait

que transporter jusque dans l'homme ce

que la thologie antique avait dj reconnu,


mais seulement propos de Dieu
savoir que
l'tendue et la dure ne peuvent tre attribues
:

aux

ralits les plus profondes.

Le Dieu

d'Aristote.

Le premier moteur est

Dieu. N'oublions pas qu'il agit par attraction et

non par impulsion

cause premire

veut dire

ARISTOTE.

30

cause finale ou

fin

dernire ,et

non cration

au sens mcanique ou matriel de ce mot.


Forme suprieure du Monde, Dieu possde
les

forme, mais minents

caractres de toute

est tout entier en acte, sans

car
matire. Sa matire serait
il

tre

en dehors de

c*est--dire

lui

Monde

le

est encore la perfection,

Il

ce qui se suft

soi-mme. Bien

loin d*tre Pinfini abstrait de certains

pur

l'tre

simple, que

et

mlange de
il doit donc

Hegel

modernes,
reconnatra

comme lui, il est l'tre


pleinement concret auquel ne manque aucune de ses

identique au nant et vide

dterminations

non pas

l'tre partiel saisi

dans

en tant qu'tre .
Il est ce qu'il y a de plus parfait, il est donc la
pense, et non en puissance, mais toujours en

un de

ses attributs,

mais

l'tre

le

ralisme des anciens,

ce sont les choses penses.

Son objet ne saurait

acte.

Or

la

pense, selon

donc tre infrieur elle-mme. L'absence d'idaici


avec Tablisme mtaphysique concorde
sence de charit chrtienne

et

de

procession

mystique. L'esprit pur et parfait ne peut penser


que lui-mme. Il n^est pas la pense ou l'ide du
Monde, ce mlange de matire imparfaite il y
a des choses qu'il est mieux de ne pas connatre .
:

Il

est la pense de la pense .


Connatre un objet, c'est identifier sa pense

lui.

Nous verrons que

la

pense humaine n'arrive

pas s'identifier entirement ses objets, parce


prend leur forme sans leur matire, qui
leur reste propre. Dieu ne pouvant tre que forme
pure, et ne pouvant penser que lui-mme, il n'y

qu'elle

a naturellement pas distinguer en lui d'objet

MTAPHYSIQUE ET PHSIQUE GNRALE.

31

pens et de sujet pensant. Ces deux termes s'identifient ici comme dans toute conscience, qui se
prend elle-mme pour objet. Faute du mot, et
aussi de la notion, qui manque aux anciens,
Aristote ne pouvait pas le dire aussi nettement que
nos idalistes Dieu est conscience.
A cette conception profonde Aristote ajoute
quelques concessions aux croyances religieuses
les plus populaires en son temps, qu'il ne s'est
gure donn la peine de concilier avec les principes de son systme. Ainsi l'on doit dire que Dieu
est vivant , pour carter de lui l'impersonnalit
trop inerte dont Platon dfend difficilement ses
Ides. Il est encore bienheureux , et seul il
peut l'tre ternellement, notre bonheur tant tou:

c'est un corollaire de sa perfection.


Polythisme et Providence sont des contradictions
plus graves. Les dieux prennent soin des
hommes selon la croyance commune le sage
est assur de leur faveur.
Enfin une des ambiguts fondamentales de la
notion de la forme aristothcienne se retrouve
en Dieu au plus haut degr. La forme, c'est l'unit
par opposition la multiplicit de la matire
mais est-ce l'individualit ? Celle-ci ne vient-elle
pas plutt, dans chaque substance, de sa matire?
Dieu est un mais est-il un individu ?
Tels sont ks problmes du monothisme et du
panthisme.
Aristote, comme la plupart des philosophes
grecs depuis les trois sicles prcdent, s'tait largement dgag du polythisme vulgaire. Ce n'est
pas qu'il n'admette une pluralit d'tres divins ,

jours bref

ARISTOTE.

exemple

par

les

mme

ou

astres,

partie

la

suprieure de nos mes mais Dieu lui-mme est


un et indivisible. Un seul moteur premier sufft
un Monde qui n'est pas un tissu d'pisodes mal
;

qu'anime

lais

lis,

une

finalit

visiblement

unique le Monde est un drame bien fait.


Mais ce Dieu est-il rellement spar de ce
Monde? N'en serait-il pas une autre expression,
et comme l'me universelle, qui ne serait distincte
qui n'aurait ni
de ce corps que logiquement
volonts personnelles ni penses autres que les lois
ncessaires de la nature, dgages seulement de la
matire? Le Monde lui-mme, mais envisag sous
:

la

catgorie de l'idal

comme

parle

Renan

Cette solution panthistique semble convenir la


conception d'une forme pure, qui ne saurait tre

que ncessaire, universelle


sans individualit.

Monde

Au

reste

et sans matire,

un Dieu qui

et qui ne l'a point cr,

car

la

donc

ignore

le

matire et

ne saurait plus
forte raison y intervenir par des volonts perla

forme sont coternelles,

sonnelles.

Sur cette question Aristote ne s'est pas prononc nettement. Ses commentateurs se sont euxmmes diviss cJ.oz les Arabes Averros, par
exemple, penche vers le panthisme, tandis que les
Alexandrins disent de Dieu, comme de tous les
tres, que c'est la forme, et non la matire, qui l'individualise
Dieu serait donc une personnalit.
:

Selon
les

saint

Thomas

il

connat, outre lui-mme,

formes j>ures de toutes

les ralits naturelles

du Monde, mais sans leur matire; il peut


devenir une Providence et un Crateur.

ainsi

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE-

La thologie

originale

si

d'Aristote

33

est

un

plein de grandeur, mais aussi de


ou du moins de srnit. Elle est extrmement peu sentimentale et peine religieuse.
C'est pourquoi elle a pu tre interprte si diffremment selon les tendances mystiques ou con-

rationalisme
froideur,

fessionnelles les plus divergentes.

Cette thologie irreHgieuse semble trs hostile


au paganisme de son temps. Mais elle ne ragit
contre lui qu' la manire dont toute rflexion
philosophique s'oppose en un sens aux ides
vulgaires, qu'en un autre sens elle systmatise.

On

mieux

compare cet idal


antique l'idal chrtien des modernes. Ce Dieu
vers lequel aspire le Monde, mais qui ne le connat
s'en apercevra

pas, tait

seule

la

commune aux

tre

sociales opposes
d'elles

il

si

l'on

catgorie de l'idal
cits

isoles et

qui pt

aux

classes

planait d'assez haut au-dessus

Le Dieu des chrtiens, au contraire, est

d'un cosmopolitisme vises

celui

galitaires.

Chez Aristote, le lien qui suspend le Monde la


Divinit est une loi de finalit, non une loi d'amour,
comme la voudra le christianisme
car cette
:

attraction n'est pas et ne peut pas tre rciproque,


et

Dieu n'est pas un pre, et

point crs, n'ont pas


frres.

Les Athniens,

Aristote

l'exil

que

le

Lalo.

le

traiter

lorsqu'ils

combien
de

Stocisme

suggrer et

Cil.

loin

se

hommes,

qu'il n'a

comme

des

contraignirent

sous l'accusation d'impit, n'ont

pas su deviner
nelle tait

les

la

sa

grande

conception

allait pressentir,

Christianisme rahser.

Ariitote.

person-

rforme religieuse
le

Mysticisme

III

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE
D'aprs

de

principes

ies

monde ne peut

la

mtaphysique,

le

qu'une aspiration universelle


hirarchie continue de
formes et de matires multiples, qui se pntrent
dans cette ascension, a la dernire
l'une l'autre
matire et la forme sont mme chose . De ce
il y a quelque chose de
biais, tout est dans tout

en
un
certain
sens, toutes choses
divin en tout
sont pleines d'me . Mais ces pousses de panthisme synthtique amneraient tout confondre. L'esprit analytique de la doctrine est plutt
tre

vers l'unit travers une

de tout distinguer.

La physique est, avant tout, la


du mouvement. L'ide de mouvement
enveloppe celles d'espace, de temps et d'infmit
Pour la plupart des modernes, est infini ce qui
L'infini.

science

en dehors de

par suite ce qui


la perfection mme. Mais Aristote n'acse suffit
cepterait cette dfinition que pour le Ciel ou le
Monde or ces ralits sont actuellement munies
de toutes leurs dterminations
elles sont donc
finies. L'infini est, au contraire, ce qui ne se^sufit
jamais, ou en dehors de quoi il y a toujours autre
chose, qui serait ncessaire pour en achever la
nature
ainsi seraient un
mouvement infini,
ne

laisse rien

soi, et

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

OU

le

temps

et

nombre.

le

35

L'infini est l'inachev,

l'indtermin, l'imparfait.
L'infini existe

donc

comme une

mais non

sub-

stance, malgr les Pythagoriciens et JesPlatoniciens

puisqu'il faudrait qu'il ft dtermin et sans parties


Il n'existe pas davantage titre d'attribut d'une substance universelle, comme l'infini
d'Anaximandre, ou les atomes de Dmocrite.

divisibles.

Car cet attribut quantitatif il faudrait pouvoir


assigner un nombre. Or, ds qu'on le dfinit ou
que de virtuel on le rend actuel, tout nombre apparat dtermin, donc fini.
Le genre de ralit qui convient l'infini, c'est
donc celui d'une puissance, mais d'une puissance
qui restera toujours virtuelle et ne saurait se raliser

sans disparatre aussitt

comme

telle

ds

que nous voulons comprendre ou dfinir un mou-

vement continu,

puisqu'il est divisible l'infini,

une somme
il faut que nous le concevions comme
de repos indivisibles ce qui le fait disparatre
:

comme mouvement.
devenir

inachev,

nations

positives,

L'infini

comme
comme

seule ralit positive et

n'existe

absence

que
de

comme

dtermi-

imperfection dans

la

rationnelle, qui est tou-

jours dtermination et perfection.

ne peut s'entendre que de


Plus une chose
la matire la plus indtermine.
a de ralit ou de perfection (qui n'est que sa
quantit d'tre ou de dterminations), et plus
Il

s'ensuit

que

l'infini

Dieu mmf n'est


pleinement
au
contraire
nullement infini, mais
dtermin et rationnel. D'une autre faon, on peut

elle est finie

le

dire qu'Aristote

Monde

est fini

comprend

la

rigueur

J'infini

ARISTOTE.

36

en

petitesse,

subjective

grandeur,

donne de
la

fois

il

construction

l'analyse

objective et

rpugne
synthtique

l'infini

de

en

notre

esprit.

le

Le mcanisme et l'atomisme supposent dans


Monde des causes relles l'infini, ou un infini

ne peut exister
qu'en puissance. Pour l'cole d'le, tout mouvement est impossible, parce qu'tant continu il
implique une infinit de parties, qui ne pourront
actuellement ralis,

alors qu'il

jamais tre parcourues en un temps


infini n'existe qu'en puissance dans le

fini.

Mais cet

mouvement
mouvement ralis

que l'on considre ce


en acle^ chacune des positions

et ds

du mobile y

est

parfaitement dfinie.
Solution spcieuse

car

puissance,

qu'il

n'est plus

plus

mouvement. Et

laiss

beaucoup

il

semble bien que, ds


le

mouvement

toutefois, Aristote n'a

d'originalit

ses

n'est

pas

successeurs

dans cette rfutation fameuse de prtendus sophismes, qui ne sont que la trs intelligente
le vrai
constatation d'un problme insoluble
sophisme est de le rsoudre Bergson appellera
intuition une solution aussi verbale d'un problme en ralit inaccessible aux mthodes de
l'intelligence humaine. Plus ngative, mais plus
dfinitive est la solution critique de Kant, de
Renouvier et des mathmaticiens rcents, qui
consiste comprendre non le problme, mais son
:

incomprhensibilit

mme.

Mais la conception aristotlicienne reflte remarqua blen^nt l'esprit grec. Ce qui la domine, c'est
le ddain de l'infini, cette notion rebelle, informe

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

37

La pense hellnique n'estime


que ce qui est acliev, dfini, donc born,
ce qui forme un tout harmonieux et organique.
Seuls, quelques penseurs isols, comme Anaximandre, parlaient avec vnration de la saintet
de l'infini. Mais les influences orientales impoinquitante.

et

parfait

seront bientt ce point de vue, qui, depuis le christianisme et aussi depuis certains progrs des sciences
modernes, est devenu le ntre c'est bien plutt
:

pour nous Pinfiniqui engendre le fini c'est celui-ci


qui est une pure ngation et limitation de celuil. Ce n'est pas la seule fois que des suggestions
religieuses, sociales ou scientifiques, ont amen
la pense moderne l'antipode de la philosophie
;

antique.

L'espace

et

le

vide,

temps.

le

Deux

choses diffrentes peuvent se succder dans un

mme.

donc une ralit


distincte des corps qui l'occupent. Cependant il
n'est ni un tre concret ou un objet rel, ni la
il n'est que
leur
matire ni la forme des corps
lieu

qui reste

le

Ij'espace est

enveloppe, sparable de leur substance. La limite

immobile

la

plus proche de son contenant, voil

de chaque chose. L'tendue est chaque


corps comme un vase qu'on ne pourrait dplacer
serait son contenu.
le

lieu

dans l'espace, demandait Zenon


d'le, dans quoi est l'espace lui-mme? L'espace
total, c'est le lieu du Monde, rpond Aristote,
non sans quelque sophisme il n'y a donc, par dfiSolution trop facile
nition, rien hors de lui.
d'une difficult insoluble en ralit. Nous verrons
qu'Aristote aurait pu se contenter de classer.
Si

tout

est

ARISTOTE.

38

comme
parmi

il

l'a

les

fait,

catgories

que le quand^
irrductibles, donc inacainsi

o,

le

cessibles toute dfinition

ne parlant que de limites

il

ici, il

est clair qu'en

nglige ce qui s'-

tend entre les limites , c'est--dire ce qui est


plus en question.
Les atomistes croyaient devoir admettre

le

le

pour rendre possible le mouvement, que le


et la logique de leur systme
plein empcherait
sensible
les amenait contredire l'exprience
pour conclure que, lourds ou lgers, tous les corps
tombent avec la mme vitesse dans le vide (
dfaut d'un tmoignage antrieur, nous savons du
moins qu'picure le dira bientt explicitement).
Aristote retourne purement et simplement le
premier argument pour lui, c'est le vide qui renvide,

drait impossible
le

comprend. Car

gne et

le
le

mouvement

naturel tel qu'il

vide serait entirement

indt' rmin,

c'est--dire

homo-

que rien n'y

pourrait attirer un corps vers une direction plus


que vers une autre. Or tout mouvement a pour
origine, au moins indirecte, une impulsion naturelle vers le haut ou vers le bas, qui sont des qualits ou dterminations positives de l'espace, des
donnes absolues excluant l'homognit parfaite
que devrait possder le vide. Aristote a retourn aussi, pour son malheur, l'argument de
fait.

Si le

vide existait,

dit-il,

tous

les

mouve-

ments devraient s'y prolonger jusqu'


et
tous les corps y tomber avec la mme vitesse
deux consquences que dment Texprience
l'infini,

sensible.

Or

la

physique de Gahle et de Newton a exp-

PiiYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

39

rimentalement tabli, contre cet empirisme antiscientifique, que le principe de l'inertie se vrifie,
qu'il n'y a"*ni haut ni bas absolus dans l'espace
astronomique infini, et que tous les corps tombent
en effet avec la mme vitesse dans le vide.^xemple mmorable des erreurs o conduit le souci
d'riger en droit le fait sensible et en explication
scientifique les qualits apparentes ou subjectives,
et d'tablir un systme a priori en dehors des
vrifications mthodiques
Toutefois le relagnralis

d'Einstein
tivisme
aurait quelque
chose d'aristotlicien par son hypothse d'un espace
htrogne et foncirement solidaire de l'attraction dans un univers born.
Le temps est au mouvement ce que l'tendue
car l'instabiest au corps. Il n'est pas un tre
!

lit

mme

et l'inexistence est son tre

le

prsent

que la limite indivisible d'un pass et d'un


avenir galement inexistants, puisque inactuels
n'est

il

se

dplace et

consquent

lui

substantielle.

indivisibles

Pinfinit

ne
or,

devient toujours autre, et par


non plus n'a jamais de ralit

somme

D'ailleurs,

une

saurait

fournir

malgr Platon,

le

la

d'instants

continuit ni

temps n'a pas

eu de commencement et il n'aura pas de fin.


Le temps est autre chose que le mouvement
les mouvements diffrents ont des vitesses diff:

que celle du temps est uniforme,


et il est unique. Le temps est pourtant une partie
insparable du mouvement il est ce par quoi le
mouvement peut tre mesur, ou le nombre
du mouvement selon l'antrieur et le postrieur .
Pseudo-dfinition dont la fin implique trop virentes, tandis

ARISTOE.

40

demment
dbut a

moderne

ce qu'elle prtend dfinir,


fait

le

pressentir par Aristote Tidalisme

comme

mais dont

il

n'y a de nombre que dans

une me qui compte, dit-il, il n"y a de dure que


dans un tre pensant. Saint Augustin et surtout
Kant, puis Bergson dvelopperont cet aperu gnial dont la porte dpasse beaucoup le ralisme
d^Aristote, pour lequel espace et temps sont dans
les choses naturelles (sinon surnaturelles) et ne
peuvent devoir l'esprit que l'abstraction qui
les fait concevoir part, mais non l'existence.
Le premier moteur du Monde
Le Monde.
en est la fin suprme. ternel comme lui, le Monde
ne vient pas de lui mais il tend vers lui. Il imite
de proche en proche ce modle impassible, dans
la mesure o les rsistances ou imperfections
diverses de la matire le lui permettent. Toutes les
ascensions de la matire vers la forme que nous
observons dans la nature sont les expressions diverses de cette loi unique de toutes choses.
Le mouvement qui imite le mieux l'impassibilit
parfaite du premier moteur immobile ne peut tre
que le premier des mouvements, et sous sa forme

la

plus parfaite, c'est--dire continue et circu-

laire

le

mouvement des

plus parfaite

toiles

fixes,

partie la

du Monde.

par une dialectique subtile


ce que lui fournissaient en ralit les croyances
astronomiques de son temps. Les tres les plus
parfaits se suffisent eux-mmes. Ils sont donc
ternels et immuables. Us ne peuvent avoir ni
gnration ou corruption,
accroissement ou
dimmution, ni altration. Ils ne peuvent donc
Aristote

justifie

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

41

quatrime sorte de mouvement,


c'est la seule qui
la translation dans l'espace
ne change pas l'essence des choses qui lui sont
soumises, et elle est une condition de tous les autres changements: en ce sens, elle est le premier
des mouvements. Mais, parmi les translations,
possder que

Ja

le

mouvement

rectihgne est imparfait, puisqu'il

ne peut se perptuer qu'en allant alternativement


d'un contraire l'autre, sous peine d'infinit.

Par contre, le mouvement circulaire est la fois


un et infini, sans pourtant exiger un espace infini,
qui serait inintelligible. Son point de dpart est
en mme temps son terme il peut se poursuivre
pendant l'ternit sans autres conditions extil se suffit,
rieures que l'immobilit de son centre
:

ce qui est

le

signe ordinaire de

Tel est

le

mouvement

le

la

perfection.

plus parfait, seul digne

le premier moteur
immobile. C'est celui de la plus haute sphre,
qui limite le Monde. Elle est compose d'ther ce
mot ne signifie pas en feu , mais ternellement

d'tre suscit directement par

en mouvement . A cet lment incorruptible,


simple et parfait, s'adapte seul le mouvement circulaire, simple et parfait lui aussi. Les astres ne
sont que des parties de ces sphres,

sphriques
la

ils

eux-mmes

sont immobiles sur elles

ainsi

Lune, puisqu'elle nous prsente toujours

mme

la

face.

Aristote adopte

ici

encore

les

conceptions popu-

laires
aux astres la vie et l'activit.
il attribue
Ce sont des corps a divins , ayant pour formes
ou principes de leurs mouvements des mes trs
parfaites, moteurs immobiles comme le premier
:

ARISTOTE.

42

et qui semblent

moteur lui-mme,

doublure contestable,

comme

serait

en tre une
une pluralit

de dieux.
Les sept plantes {Lune, Soleil, Mercure, Vnus, Mars, Jupiter, Saturne) participent ce

mouvement parfait. Mais chacune y surajoute


des mouvements propres et moins parfaits. Par
exemple

la trajectoire

du

soleil

prsente une

incli-

imperfection capitale pour


naison de l'cliptique
nous, car elle dtermine les saisons et, par suite,
les alternatives de gnration et de corruption
dans le monde d*ici-bas. (Grave drogation la
:

physique finaliste car cette action si importante


semble toute mcanique.) En comptant une
sphre spciale pour chacun de ces mouvements,
c'est--dire plusieurs par plante, Aristote admet
en tout cinquante-six sphres.
Cette conception du Ciel se transmettra jusqu'
Copernic, surtout par le systme de Ptolme.
:

principes

Ses

essentiellement

finalistes

n^ont

plus de sens pour les observateurs modernes.

Monde d' Aristote est


anime d'un mouvement ternel

Dans son ensemble,


une sphre

finie,

le

sur elle-mme, dans laquelle


et hors de laquelle

car

il

il

il

n*y a point de vide,

n'y a rien, pas

mme

est limit, et c'est elle-mme qui

Pespace

en est

la

dernire limite.

en deux parties. D'abord


laquelle la puret
le Ciel, rgion immense dans
de l'ther et, par suite, la simplicit et la perfection des mouvements vont en se dgradant de-

Le Monde

puis

le

dernire

se divise

premier
sphre,

Ciel, celui
celle

de

des toiles, jusqu'


la

Lune.

la

Au-dessous

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

commence

le

monde

43

que l'cole appel-

terrestre,

dont les
essences sont de plus en plus imprgnes de malera

sublunaire

d'imperfections.

tire, c'est--dire

le

d'aprs Aristote,

La Terre occupe le centre du Monde, qui est


lieu naturel o tombent
et s'arrtent tous

les

Elle est sphrique,

corps pesants.

comme

le

prouvent les clipses de lune. Elle est immobile,


si elle
quoi qu'en aient pens certains anciens
avait une trajectoire propre, on ne verrait pas
;

fixes sous

mme

aspect

toujours

les

et, si elle

tournait sur elle-mme, une pierre lance

toiles

le

verticalement ne retomberait pas selon

la

mme

que l'exprience dment.


Dconcertant mlange de vrits et d'erreurs
galement appuyes sur l'exprience! Ici encore

trajectoire

ce

Aristote a t victime de son respect

supersti-

apparences sensibles plus mtholeur


tmoignage
nous
semble aujourd'hui exactement oppos sur bien
des points.
Ne se transmettant notre monde qu' travers
tieux pour
diquement

les

interrog,

tant d'intermdiaires, l'impassibilit parfaite

premier moteur

se traduit

terre par les lois

imparfaitement sur

immuables qui gouvernent

changements des lments


espces travers

les

du
la

les

par l'ternit des


alternances de gnration
et

que les dviations


de la trajectoire du soleil nous imposent mlange
de forme, et de matire, reflet de plus en plus d-

et de corruption individuelles

grad de

la

perfection divine.

Le monde inanim

les cinq lments.

Les objets inanims sont ou simples ou mixtes.

ARISTOTE.

44

On peut dterminer

le

nombre

corps simples de deux faons

et

la

nature des

par l'analyse du

mouvement ou par celle du sens du toucher.


le circulaire
Il y a deux mouvements simples
:

est celui

de Tther

lments. Or
naturels

le

le

rectiligne est celui des autres

deux mouvements

il

vers

bas et vers

le

rectilignes

haut. Ce ne sont

pas deux manires d'tre uniquement

relatives

dans un espace homogne, comme


l'estime notre mcanique
ce sont deux qualits
absolues qui dterminent deux lments irrductibles de la nature. Ce qui se meut vers le haut
comme vers son lieu naturel , o il trouvera
et rversibles

l'achvement et
vers

le

le

bas, c'est

le

repos, c'est

grave

le

la terre.

lger

le

feu

Entre ces deux

lments fondamentaux se placent deux intermdiaires


Peau relativement grave, l'air rela:

tivement lger.
D'une autre faon, on peut combiner les quatre
qualits du sens le plus fondamental, le toucher

chaud sec et le chaud humide


l'eau et la terre sont le froid humide ou sec. Quant
l'ther, la cinquime ou quinte
essence ,
elle dpasse la porte du toucher.
le

feu et l'air sont

Les

lments

le

sont

les

substances

concrtes

peuvent se transformer l'un


dans l'autre. Ils ne tombent pas l'tat pur sous
nos sens mais ils se combinent pour former les
les

plus simples.

Ils

corps mixtes.

Les corps mixtes ne sont pas seulement une aggloune somme d'lments simples
ils
en sont la synthse, c'est--dire que leurs formes
anciennes sont altres, et qu'une forme nouvelle
mration,

PBYSIQUE KT PHYSIOLOGIE.
apparat

compos que dans les


n'y reconnat pas les compo-

y a plus dans

il

composants, et

l'on

45

le

forme nouvelle. C'est la loi


systme
toute forme ajoute une
du
unit, une qualit nouvelle aux lments multiples et matriels dont elle actualise les puis-

sants

sous

leur

gnrale

sances.

Aristote a formul dans

cette conception de

mixtion une ide fconde, proche dp celle de la


chimique, qui est
combinaison
pour les mof
dernes quelque chose de plus que le simple mlange physique. Mais son analyse des lments
elle a remplac
est beaucoup moins heureuse
par des qualits irrductibles les atomes, dj
dfinis avec profondeur par Leucippe et Dmocrite. Elle a donn prtexte aux transmutations
mal comprises des alchimistes et a retard Tavnement de la physique et de la chimie classiques.
Il est vrai que certaines spculations contempoJa

raines sur
et surtout

l'nergtisme et
la

la

radioactivit,

rhabilitation des qualits par

hem, Boutroux
Enfin

actualit.

sur

et Bergson,
il

lui

rendent quelque

faut reconnatre

que

mme

tir,

la

pol-

la

mique du philosophe contre l'atomisme,


et

Du-

strile

nuisible dans son ensemble, fait pressen-

d'autre part, les rsultats les plus dcisifs de

critique

moderne de

la

connaissance

les anti-

nomies de Kant.
Les dtails des explications sur le monde inanim, par exemple sur les mtores, sont en fait
plus souvent mcanistes que finalistes; ce qui
fait honneur Pesprit d'observation d'Aristote
plus qu'

la

logique interne de son systme.

ABISTOTE.

46

Le monde vivant

plantes et animaux;
Les tres vivants
la classification naturelle.
sent caractriss par la croissance et la nutrition,
diriges par une me dans un organisme.
si elles
Les espces sont entirement fixes
tendent de l'infrieur au suprieur, c'est d'une tendance tout idale, qui ne se ralise nullement
par une volution relle dans le temps, mais seulement par une transition idale d'un type
l'autre. Ainsi des intermdiaires se trouvent entre
tels les mollusles vgtaux et les animaux
appartenir
indiffremment
qui
semblent
ques,
aux
deux rgnes. Le monde vivant est comme le plan
d'une volution, sans volution relle. Ici encore
le dynamique cde au statique.
Les plantes n*ont que l'me vgtative, c'est:

-dire

la

nutrition

et

la

reproduction.

Aristote

compltement cette dernire fonction, seule essentielle pour elle, chaque


plante possde la fois les deux sexes. Chacune
croit que,

pour

satisfaire

mme

en puissance plusieurs mes, puisque, si


on les coupe, chaque morceau reproduit l'tre
entier en acte ce qui se passe aussi chez quelques
animaux infrieurs, et pour la mme raison.
Cette puissance ne s'veille jamais entirement,
la vie du monde vgtal est un sommeil ternel.
La structure des 'plantes est dj une bauche
de celle de Panimal, mais en sens inverse ainsi
les racines sont comme des bouches tournes vers

le

bas.

Les animaux sont dfinis par

me

sensitive

et par

condition de toutes

la

les

la

prsence d'une

sensation fondamentale,
autres

le

toucher, dont

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.
l'organe

ou

plutt

milieu

le

47

transmission

de

Leur organe le plus important, le


premier apparu dans l'embryon, le plus dcisif
pour la mort, c'est le cur, producteur de la cha-

est

chair.

la

leur animale.

Toute

la

nature vivante suppose une unit de

plan travers

vaste hirarchie d'espces

cette

subordonnes les unes aux autres. Aristote a eu


tre
le pressentiment trs net de ce que doivent
l'anatomie et la physiologie compares, et il a
propos des analogies suggestives entre les sque
lettc s et les carapaces, entre la main et la trompe,
entre les poils et les plumes, entre l'instinct et
:

l'art.
Il

a class environ quatre cents espces animales

d'aprs

trois

caractres

ou l'absence du sang

naturels

la

prsence

milieu o vit l'animal

le

enfin son genre de reproduction.

Il

est

malheu-

reusement difficile d'accorder ces trois critriums


entre eux et de les faire concorder avec la hirarchie de perfections qui est toujours dans l'esprit
d'Aristote. Malgr tout, plus d'un naturaliste
moderne a reconnu dans ces principes une excellente mthode, qui a fourni dj des rsultats
trs scientifiques.

Ncessit et contingence; accident, libert.


Nous pouvons poser ds maintenant avec ses

principaux lments

la

doctrine pripatticienne

la contingence, qui est une


profondes
du systme. On entend
des originalits
par ncessaire ce qui ne peut tre autrement qu'il
est, ce qui ne peut pas ne pas tre . Telles la
ncessit de la conclusion dans un syllogisme

de

la

ncessit et de

ARISTOTE.

48

ou

parfait,

bien Pintuition des principes ind-

montrables, mais ncessaires, qui sont la base de


toute science dmonstrative
ncessit mdiate
:

et

immdiate, dans

toujours

comme

deux cas

les

l'inclusion,

nous apparat
directe ou indirecte,
elle

d'un attribut dans un sujet.

Toute ncessit est donc une analyse. Toute


synthse, au contraire, est contingente, c'est--dire
qu'elle pourrait tre autre, ou ne pas tre
le
passage de la matire la forme ou des parties
au tout, et du simple au complexe, le devenir
en gnral n'est jamais ncessaire au sens absolu
du mot. En effet, si la matire ou puissance contenait dj la forme ou l'acte, il n'y aurait plus
;

de devenir. L'existence de la matire introduit


l'indtermination ou la contingence dans le Monde.

On

doit distinguer

1.

D'abord

En

fait,

ralise

la

plusieurs degrs.

proprement

dite.

ncessit absolue et concrte

que dans

plus parfaits

ici

la ncessit

les

les

lois

ne se

ternelles des tres les

corps clestes, qui sont toujours

identiques eux-mmes.

monde sublunaire, les tres ne sont


ternels comme individus, puisqu'ils subissent

Dans
pas
la

le

gnration et

la

vidus prissables

mais le type de
ou ncessaire dans des indi-

corruption

leur espce est ternel

ncessit sans rserve encore,

mais abstraite.
Enfin il existe encore une ncessit hypothtique
ainsi

une

celle

fois

ralis.

des conditions

pieries et

uvre

d'art,

ou celle du pass, une fois


maison suppose ncessairement lea
le
bois, tandis que les pierres et le

pose l'uvre

La

d'une

PHYSIQUE ET PHYSIOLOGIE.

49

maison dtermine de mme le futur reste indtermin, quoique le pass soit ncessaire et de mme encore,
tel individu n'est pas ncessaire dans une espce
dont le type, qui le conditionne, est ternel.
2. Mais une telle ncessit est celle d'une tenbois ne rendent pas ncessaire telle
;

fin raliser; ce n'est pas celle d'une


mcanique c'est--dire d'une contrainte
par une violence extrieure, par exemple un choc.
L'erreur des mcanistes est d'avoir substitu
la cause motrice la cause finale. C'est comme si
on expliquait la construction d'un mur par le seul
efTet mcanique des pesanteurs diverses de ses
matriaux, ou la gurison d'un hydropique uni-

dance, d'une

cause

quement par

tandis que
couteau qui l'a perc
les vraies causes sont l'architecte, ou le mdecin,
ou mieux encore leurs arts impassibles, c'est--dire
leur concept de la construction ou de la sant.
le

Pour Aristote, une ncessit toute mcanique


ne serait qu'un accident irrationnel, et par cons-

quent

que l'absence de la vraie ncessit,


qui est toujours la dpendance de l'infrieur par
rapport au suprieur, et non l'inverse. Au reste,
par dfinition, la ncessit mcanique ou extrieure n'existe pas normalement dans la nature,
la nature^ tant une spontanit, un principe interne de mouvement. Il se trouve seulement que,
lorsqu'une cause finale agit, les causes mcaniques
ncessaires pour la raliser obissent d'elles-mmes
son attraction. C'est pourquoi la physique d'Aristote nonce souvent les deux ensemble. Tel mouvement de la lumire dans une lanterne a deux
raisons l'une, mcanique, consiste dans la nature
elle n'est

Cm. Lalo.

Aristote.

ARISTOTE.

50

de certains matriaux l'autre, finaliste, daas le


besoin de nous clairer.
Tout ce qui n'implique pas contradiction est
;

physiquement comme logiquement. Tel


est le domaine de la contingence, ou du devenir.
Il y a deux degrs de cette imperfection dans les
possible,

choses qui ne sont pas ternelles.


D'abord celles qui ne se produisent que dans la
plupart des cas, soit parce qu'elles peuvent tre

empches de
le

raliser leur nature ternelle,

feu qui brle toujours de

ne brle pas toujours

la

mme

parce

soit

comme

faon, mais

qu'elles

sont

runir deux

formes contraires,
susceptibles de
comme l'eau qui est naturellement froide, mais
qui peut tre chaude par accident.
A un plus bas degr dans l'indtermination,
il
y a ce qui peut tre indifremment d^une
un animal peut aussi
manire ou d'une autre
bien marcher ou stationner.
3. Enfin il est des causes purement accidentelles
:

ou sans raison de simples concidences de faits,


produites par l'entre-croisement artificiel de causes
par exemple l'archinaturelles plus profondes
:

ou mieux leurs arts, sont les


la maison ou de l'agrment
du repas mais ce n'est que par accident qu'ils
sont aussi musiciens
ainsi la musique peut tre
dite la cause accidentelle du repas et de la maison.
Si en mme temps ils sont blancs, ce qui n'est
mme pas un propre de l'homme, l'accident
leur est encore plus extrieur. Le nombre des accitecte ou

le

cuisinier,

causes essentielles de
;

dents accessoires
lit

concrte est

qui accompagnent toute raindfini,

et

leur nature

reste

PHYSIOUE ET PHYSIOLOGIE.

51

indtermine, tant en dehors des causes essentielles

ce sont des faits sans

com-

causes, des

mencements absolus, au del desquels on ne

saurait

remonter dans
des explications.
Ces accidents purs comportent deux degrs.
D'abord le hasard ou V automatisme, comme la
gnration spontane de certains animaux, qu'Aristote tient pour un fait d'exprience, comme tous
les Anciens; elle ofre encore quelque trace
de
la srie

lois,

puisqu'elle ralise des

qu'elle

types spcifiques, et
suppose des conditions constantes, comme

certaines putrfactions.
est le hasard chez les
dans ce domaine, l'indtermination est encore plus complte c'est celui
de la libert humaine. Mais la libert humaine
n'est pas sans contact avec la ncessit
car elle
est un moyen pour faire rentrer sous les prises de
la raison ce qui pourrait lui chapper
telle
est du moins la solution morale qu'noncera
clairement pour ce problme de physique le commentateur Alexandre d'Aphrodisias.
4. Enfin l'accident le plus pur, le hasard le plus
rebelle toute prvision ou explication scienti-

Ensuite

la

fortune, qui

tres capables de choix

purement mcanique.
Pour les savants modernes, c'est au contraire
le type mme de la ncessit. Pour Aristote, ce
fique,

c'est

la

contrainte

dterminisme sans finalit suppose la production


d'un efTet qui n'est pas dans la nature de sa cause
c'est la monstruosit contre naiure, l'imprvisible
et mme l'inintelligible, l'exception toute roi

la

matire dfinitivement rebelle

tote ne

mconnat pas qu'un

tel

la

forme. Aris-

mcaFisme

existe

ARISTOTK.

52

en fait en ce sens, il y a de l'irrationnel dans le


fond des choses.
5. Les partisans les plus consquents du librearbitre absolu admettent encore un hasard absolu
:

lui-mme une contingence pure, qui est l'absence


de toute dtermination ou raison, de toute cause
aussi bien mcanique que finale, et de toute loi,
c'est--dire, pour Aristote, de toute essence. Le
philosophe a souvent ni chez ses adversaires la
valeur expHcative de ce non-tre, du moins tel qu'ils
pouvaient le dfinir. Mais par sa conception personnelle de la matire il lui restitue une ralit positive, quoi qu'en ait pens Gomperz
car le systme ne manque pas de commencements absolus,
limites infranchissables de tout dterminisme
rationnel points de dpart de toute synthse, il
faut bien qu'ils soient le point d'arrive ou le rsidu
:

de toute analyse. Matire c'est la


l'un par l'autre,

fois,

et

mme

mcanisme et contingence.

La conception aristothcienne de la ncessit et


de la libert a de quoi nous surprendre. Elle est
contraire en trois points principaux celle que professent beaucoup des modernes les plus autoriss,

D'abord Aristote voit


dans
type de
Ende

surtout depuis Descartes.

dans

la

finalit le

mcanisme
suite sa

celui

libert,

la

ncessit, et

le

l'accident inexplicable.

apparente sinon assimile au

maque l'esprit humain re-

hasard, est en principe une imperfection del


tire et

non une supriorit

minemment dans

Monde. "^

Enfin
problme de la Hbert essentiellement
comme un problme de physique, accessoirement
comme une question de psychologie et de morale.

prsenterait
il

pose

le

le

IV
PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE

Un

vivant ou anim est


compos d'un corps, qui est sa matire, et d'une
me, qui lui donne une forme. On appelle mes celles
des formes qui ont pour matires ceux des corps
naturels qui sont pourvus d'organes ou capables

Les mes.

de

tre

vie.

Mais,

comme une forme quelconque

ne peut

descendre dans une matire quelconque, de mme


toute me ne convient pas tout corps, contrairement la mtempsy chose des Pythagoriciens.

Le corps comprend des tissus homognes et des


organes diffrencis distinction devenue fconde
chez les r.natomistes modernes. L'me est donc
le principe qui fait passer l'acte la puissance
:

vitale d'un corps

L'me

est

la

forme premire

(entlchie) d'un corps naturel organis qui posvie en puissance,

sde

la

dire

immanente

Forme premire,

sa matire

le

comme

c'est--

corps, et

atta-

prouve le sommeil, o l'me cesse d'tre vritablement en acte.


L'me est dans le corps comme la science dans le
savant, qui n'y pense pas toujours. Mais elle est,
comme toute forme, la fin et en ce sens le moteur

che directement

i^

lui,

le

de sa matire.

La conception qu'Aristote

se fait

de l'me est

ARISTOTK.

54

donc toute naturaliste. Une me n'est distincte


de son corps que logiquement et non substantiellement. Une me nat et finit avec son corps
ce qu'il y a d'immortel en quelques mes leur
vient du dehors , comme un principe divin .
Il y a une me partout o se trouve un principe
de mouvement interne ou spontan tout dans la
nature est plein d'me , et la psychologie n'est
;

qu'une partie de

la

physique.

Il

n'y a pas plus

d'me sans organes que de statue sans matriaux,

de vision sans yeux.


Cette conception
durera, sous des formes plus ou moins varies,
ou

jusqu'au dualisme radical de Descartes.

A chaque fonction de chaque corps correspond


une sorte d'me diffrente, distincte des autres,
du moins logiquement
car il ne saurait tre
question ici d'une juxtaposition de parties matrielles, mais seulement d'une hirarchie de fonctions et de facults, qui sont l'une pour l'autre
formes ou matires.
Par une vue pntrante, qui fait pressentir les
principes de l'anatomie compare des modernes,
Aristote voit dans les mes multiples dont chaque
homme est dou, c'est--dire dans les fonctions
multiples du corps humain, une sorte d'image
en raccourci de toute l'chelle des tres vivants.
Gomme les plantes, l'homme a une me nutritive
comme les animaux, une me sensitive comme les
animaux suprieurs, une me motrice. Enfin ces
;

trois fonctions

l'homme surajoute

l'intelligence.

On peut, en outre, compter le dsir comme une


me spciale. Toutes ces mes ne sont ni plus ni
moins distinctes entre

elles qu'elles

ne

le

sont

PSYCnOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.
de leurs organes
point, qui,

la vrit,

logiquement

55

Sauf en un

reste capital, la psychologie

une psychophysiologie.
La nutrition
Nutrition et reproduction.
n'est pas un simple mlange de parties
elle est
une assimilation, ayant pour condition la chaleur
et, par suite, elle est une espce particulire de la
combustion. Par elle, l'aliment qui contient en
puissance la forme d'un tre devient cet tre luimme, et tout ce qui ne la contient pas virtuellement est limin comme un dchet car, ici comme
ailleurs, toute matire ne convient pas toute
d'Aristote

es>t

forme.

Les organes de la digestion sont donc une vaste


machine thermique, o le cur joue surtout le
cerveau et les poumons, celui de
rfrigrants et de modrateurs. La respiration et
la pulsation, dfaut de la circulation, encore
inconnue, sont pour Aristote les alternances
rle de foyer;

le

rgulires des dilatations et des contractions

produisent

ment.
Par

cet

une

chaufTement et ce

gnralisation

a fait de la reproduction

un luxe de
pour ainsi

la

que

refroidisse-

heureuse,

Aristote

une simple dpendance,

nutrition, une nutrition de l'espce

dire. La gnration spontane n'est


qu'une exception. En rgle gnrale, le semblable
nat du semblable l'homme engendre l'homme ;
ou
mieux, par une a gnration circulaire ,
l'homme engendre l'enfant, qui en un autre sens
engendre l'homme.
:

Certains tres sont asexus,

comme

les

Chez tous les animaux suprieursou sexus,

plantes.
la

repro-

ABISTOTE.

56

ductiOA 66 fait par la combinaison de la semence


des mles avec les menstrues des femelles
ce
sont deux transformations diverses et subor;

donnes des aliments


forme,

actif de

la

secondes

les

tire. Il s'ensuit

que dans

ne fournit que

le

Mais,

selon

les

premire joue

corps,

la
le

cas, tantt

le

rle passif

gnration

la

rle

le

de mafemelle

mle fournit l'me.


l'un, tantt

l'emporte, ce qui explique les divers

l'autre

phnomnes

de rhrdit et de l'atavisme. Comme les femmes


ne sont que des hommes inachevs, de mme
leurs organes ne sont que ceux de l'homme arrts

dans leur dveloppement.


Conceptions parfois
heureuses, mais inspires, semble-t-il, encore plus
par le rle infrieur de la femme dans la socit

que par l'exprience de


l'anatomie et de l'hrdit physique et morale.

et la famille grecques,

La

sensation.
Certaines thories beaucoup
plus ambitieuses, mais cette poque dpourvues
de tout fondement exprimental, par exemple

Tatomisme de

monde
nous
le

le

Dmocrite, prtendaient que le


extrieur est tout autre que nos sens ne
montrent. Par raction, Aristote professe

ralisme empiriste du sens

en droit et
sensations

parences.

et

comme

commun

ralit dernire

nous montrent en

fait et

ce

il

rige

que nos

comme

ap-

La sensation est l'acte commun du sensible


du sentant. Cette formule exprime un fait

d'exprience banal

toute sensation suppose

un tat du sujet pensant

la

une impression
du dehors. Mais elle l'exprime dans les termes
qu'implique la thorie gnrale de la forme et
fois

et

PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.
de

57

matire. D'une part, Tobjet sensible est

la

le

moteur immobile qui met nos organes en mouvement et, selon la loi gnrale de tout mouvement,
le moteur prexiste au mobile ou les objets nos
sensations. Par exemple, notre vision peut disparatre, la couleur n'en existe pas moins hors de
nous, et telle qu'elle serait dans notre il, confor;

mment au

spontan de

ralisme

perception

la

vulgaire. D'autre part, l'me sensitive n'est pas

une pure rceptivit vide. Si

elle reoit les

formes

des objets telles qu'elles taient dj au dehors,

en

qu'elle

c'est

tait capable

l'objet sensible ne sert

la

prsence de

que d'occasion pour

faire

passer k l'acte cette puissance dj virtuellement

inhrente
senti et

l'me.

deux ensemble
leur

acte

Dans une

sujet sentant

le

la

sensation, l'objet

ralisent

donc tous

perfection de leur nature

commun,

les

c'est

objet de leurs aspirations

convergentes.

Tandis que par la nutrition nous assimilons la


fois forme et matire des objets, par la sensation
nous recevons la forme seule sans sa matire ainsi
la cire reoit l'empreinte du cachet de fer ou d'or,
mais non le fer ou l'or. Ce qui connat un contraire
chaque sens est un
peut aussi connatre l'autre
milieu entre les deux extrmes qu'il peut galement
recevoir ainsi le toucher n'est ni chaud, ni froid,
mais capable de percevoir et de distinguer les
deux. C'est aussi pourquoi trop ou trop peu d'excitation extrieure supprime galement la sensation
:

trop de lumire ou trop d'obscurit dtruit

La

sensibilit,

infrieur de

la

degr suprieur de

la

la

vision.

vie et degr

pense, n'est propre ni l'me

ARISTOTE.

58

au corps elle est un mouvement do l'me par


le moyen du corps. L'organe qui lui est appropri
n'est pas, <;omme l'a cru Platon, le cerveau, simple
rfrigrant c'est au contraire l'organe producteur
de la chaleur ncessaire toute sensibilit, le, cur,
qui est dj l'organe de la nutrition, et comme
I

du corps

l'acropole

sa propre

des parcelles de

aux organes des sens. Grce


un petit monde , un microcosme, image fidle du monde extrieur, puisque
substance

lui,

relient

le

l'animal est

mme

connatre,

aux choses

par

sens,

les

s'identifier

c'est

et leurs qualits telles qu'elles sont

chaque
sensation est infaillible
dans son domaine propre.
Descartes le premier, au nom de la science
mcaniste, imposera cette ide qu'en dehors de
notre sensibilit subjective la ralit ne ressemble
en rien aux qualits sensibles dont nous la douons

rellement

travers son dualisme,

le

ralisme

des anciens

s'acheminera vers l'idalisme moderne.

H y a
Les cinq sens et le sens commun.
cinq sens, et il ne peut y en avoir que cinq
ils correspondent aux cinq lments simples du
monde matriel et aussi aux diverses sortes de
mouvements possibles, le mouvement tant un
:

objet

commun

tous les sens

la fois.

Un

sixime

donc pas de matire approprie


dans le Monde et, d'autre part, s'il nous manquait
un sens, il nous manquerait ncessairement aussi
sens n'aurait

la

science correspondante

lirement

la

ce qui restreint singu-

capacit, qu'Aristote reconnat d'autre

part l'intelligence, de recevoir toutes


sans exception.

les

formes

PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.
Il

59

faut assigner chaque sens son objet propre,

son organe, et

le

milieu qui

met en

contarf- l'objet

et l'organe.

La sensation
tudi- dans

mieux

le

la

mieux
par laque ilon comprend

plus parfaite, par suite

systme et

la

pour organe
d'eau. Son objet

les autres, c'est la vue. Elle a

essentiel la pupille, qui est faite


est

la

couleur, dont

il

sept sortes, qui ne sont

de noir,
que diverses proportions de blanc
ou de lumire. Ses deux milieux sont l'air et l'eau
non (Tii'ils soient par eux-mmes colors, mais ils
sont diaphanes, c'est--dire qu'il est dans leur
nature d'tre en puissance obscurs et en acte lumi;

neux.

Seuls les objets

les ttes

lisses,

comme

la

corne,

et les cailles des poissons, sont visibles

dans l'obscurit.
Victime du tmoignage de la sensation brute,
qu'il lui rpugne de critiquer, Aristote estime contre
Empdocle que l'illumination est un acte instan-

un mouvement. Au contraire, il
que le son se transmet dans l'air, son milieu,
par un mouvement local, et qu*il dtermine
dans l'organe auditif, dont l'intrieur est rempli
les
rapidit? diffd'air, des translations dont
rentes correspondent ses deux qualits extrtan et non
sait

mes

l'aigu <t le grave.

Rien ne montre mieux


science aristotlicienne et

les

oppositions

le

la

du mcanisme moderne

que cette thorie acoustique, la seule partie de


contemporains cl'Aristote
la
physique o
les
possdaient, depuis les Pythagoriciens, quelques
lois exprimentales exactes. La doctrine pythagoricienne

suggrait l'ide

de rduire

les

diff-

ARISTOTE.

60

qualits des

rences de

des rapports de

sons

quantits entre les longueurs et les autres proprits


mesurables des cordes ou des tuyaux, d'o Descartes puis Sauveur concluront le nombre relatif
puis le nombre absolu des vibrations. Aristote con-

que des mouvements diffrents de l'organe et de son milieu sont l'accompagnement ncessaire des diffrentes qualits sonores. Mais il voit
en eux l'effet plutt que la cause de ces qualits
Les sons existent comme des ralits, tels que nous
les entendons, en dehors de tout organe ou de
oit bien

toute conscience

comme

et ces sortes de

dira, passent

toutes

Rabelais

paroles geles,
faites

et

non comme simples mouvements


sans qualits auditives, travers
jusqu'

telles quelles,

l'air

de

l'organe

change rien

notre
;

me

sensitive.

Celle-ci

n'y

mais, tant dj sonorit en puis-

sance, elle devient son en acte

nment
que

sa propre

celle

ou ralise spontaforme parfaite en mme temps

de son objet, grce ce contact mca-

nique.

moins sur Vodorat, dont l'tude


lui parat difficile, parce qu'il est moins dvelopp
chez l'homme que chez les animaux. De mme
pour le got, qui lui semble avec raison li la
Aristote insiste

nutrition autant qu'

la

sensation.

Le toucher est le plus bas des sens. Mais


dans l'homme qu'il est le plus dlicat et
;

c*est
c'est

de cette supriorit du tact que vient en partie


celle de notr^ intelligence. Il est en ralit un
agrgat de plusieurs sens, puisqu'il peroit deux
genres de qualits irrductibles le dur et le mou
:

le

froid et

le

chaud. Le milieu par lequel ces qua-

PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.

nous arrivent nous est

lits

intrieur,

61

comme

celui

du got c'est notre chair.


Mais chacun des cinq sens reste isol dans le domaine t ses qualits propres. Trois oprations de
:

sont pourtant

l'esprit

eux

plusieurs d'entre

faut bien admettre l'existence d'un sens

il

communes

commun

qui domine leur diversit irrductible.

D'abord, non

seulement nous sentons, mais


nous sentons que nous sentons c'est le fait auquel les modernes donneront une si grande impor:

nom

concept peu
familier au ralisme antique. Or ce ne peut tre
la vue, par exemple, qui nous fait voir que nou
voyons et, d'autre part, on remonterait l'infini

tance sous

le

de

conscience

pour expliquer par un nouveau sens que nous avons


la sensation de sentir que nous sentons, puis la
de

sensation
Il

cette

sensation de sensation, etc.

un sens charg de prendre con-

faut s'arrter

science des autres

c'est le sens

commun.

Ensuite nous percevons, dans chaque


tion, des

sensibles

communs

sensa-

c'est--dire des

donnes qui ne sont pas accidentelles, mais qui


sont inhrentes au domaine propre de chaque sensation tel le mouvement, qui peut tre aussi bien
visuel, sonore ou tactile.
Enfin nous percevons non seulement le blanc,
ce qui
le noir et le doux, mais leurs rapports
est tout autre chose, puisqu'un rapport n'est ni
blanc, ni noir, ni doux.
La conscience, les sensibles communs, les rela:

tions

mun

tels

sont

les trois

comun mystrieux

objets de ce sens

dont l'organe physique est


d-u cur, et qui est charg de concilier

souffle

ARISTOTE.

62

tant bien que

mal

ferait considrer

irrductibles de

ce que

comme

reste

du systme nous

inconciliable

genres

les

chaque sensation, donc de chaque

science.

La thorie aristotlicienne
connaissance part du pur empirisme pour

L'intelligence.

de

le

la

progressivement
jamais

s'lever

En

principe,

image

jusqu'au
l'me

ne

rationalisme.

pense

sans

le concept, mais seulen'y a donc pas d'innit

Celle-ci contient

ment en puissance

il

absolue au sens platonicien d'une rminiscence.

Au

dbut,

il

doit en tre

comme dans une tablette

sur laquelle rien n'est crit actuellement

Les
images sont des sensations affaiblies, des traces
que celles-ci laissent dans les organes chez certains
animaux. Ceux-l s'lvent, par-dessus la sensation pure, jusqu' la mmoire. Parmi eux, quelques-uns peuvent unir plusieurs souvenirs semblables de faon que leurs parties communes se
soudent en une seule reprsentation
ce rsidu
.

commun
l'image

est l'bauche d'une ide gnrale


c'est
composite ou gnrique, laquelle cer;

modernes rduisent tout concept.


dj distingu nettement les trois

tains empiristes

Aristote

varits de l'association

que

les

des tats de conscience

psychologues anglais ont appeles des

contigut, ressemblance et

Mais, chez

lois

contraste.

ou la fusion des
images est une condition, une prparation du
concept elle n'est pas le concept lui-mme, cette
intuition rationnelle suprieure, qui donne, outre
lui,

l'association

l'universalit exprimentale, la ncessit,


dire

la

cause,

le

pourquoi des choses.

En

c'est-ralit,

PSYCIOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.
la

multiplicit des faits individuels ne

63

sert qu'

nous rvler mieux cette essence ou forme, dont


les accidents ou la matire nous cachent l'intuition dans chaque fait concret et sensible pris
part. Ainsi dans chaque sensation il y a en puissance la pense du ncessaire, sinon celle de l'universel en tant que tel.
La pense ou l'intellect, le Nou, est donc
le

des

rceptacle

l'tat pur,

sans

qu'exige

que,

si

les

de

sans mlange,

est

Il

recevoir

les altrer

n'atteindrait pas
ce

formes.

capable

c'est--dire

formes
connaissance

les

sinon

la

choses telles qu'elles sont,

les

rahsme dogmatique.

le

s'ensuit

Il

autres parties de l'me sont lies indi-

visiblement au corps et n'en sont sparables

par une abstraction logique,

NoO; en

le

rable rellement et concrtement

genre d'me

Il

il

est

est

que
spa-

un autre

ne participe pas au caractre


du corps, mais l'ternit

prissable et matriel

de

la

forme

impassible.

l'homme

L'intellect existe d'abord chez

de puissance relativement vide,

comme

la

l'tat

science

chez l'ignorant. Ds que nous avons pens une


fois, il existe l'tat plus dtermin, comme la
science chez

expressment

quand

il

savant quand

le
;

veut, alors qu'il

connu.

Comme

une pure forme,


littralement

ne

la

contemple pas

ds ce moment,

Or, connatre c'est


l'objet

il

l'homme pense
ne sent pas quand il veut.

s'identifier

un

l'esprit

cette

objet

qui

forme

le

la

forme de

intelligible

est

connat devient

l'esprit

connaissant

avec son objet. Ce faisant, il ne cesse


pas d'tre lui-mme
car il tait en puissance cet

s'identifie

ARISTOTE.

64

objet intelligible, et

que

la

prsence de cet intelligible

passer cette puissance

a fait

l'acte.

De mme

c'est l'objet sensible qui fait passer notre sen-

mme

de

sibilit J'acte,

c'est l'objet intelligible

qui actualise notre intelligence.


Mais l'identification de la pense avec son objet

au profit du sujet, ou de l'objet? C'est


grande querelle du ralisme avec l'idalisme.
Alors que l'objet sensible existe concrtement
hors du sujet sentant, l'objet de l'intelligence, qui
se fait-elle
la

est l'ide, n'existe


l

un redoutable

que dans notre

cercle vicieux

l'objet intelligible qui


intelligent,

fait

si

en un sens

passer l'acte

en un autre sens

c'est

qui actualise cet objet spcial


rales

qui n'existent qu'en

intellect. Il

le

c'est

sujet

sujet pensant

le

car les ides gn-

dans

puissance

les

que dans la pense.


N'est-ce pas le sens de la grande rforme que
l'lve de Platon oprait dans le platonisme, quand
il niait l'existence d'Ides spares des choses?

choses n'existent en acte

Aristote a tent de sortir de ce cercle vicieux par


Ja

l'autre actif.

deux

de

distinction

Ou

intellects

donne

il

passif,

l'un

plutt l'intellect que nous venons

de dcrire, qui subit ou reoit


intelligible,

la

forme de l'objet

surajoute celui qui rciproquement

forme l'intelligible et l'actualise. Il


est juste de faire cette distinction ici comme dans
toute h* nature l'un joue par rapport l'autre le
rle de matire subordonne la forme
et l'actisa

vit et la passivit

sont deux

catgories

qui

doivent se retrouver dans toute ralit concrte.


L'intellect passif

gibles

l'intellect

devient

actif les

les

fait

objets

intelli-

Ce n'est pas

PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.

65

par son activit propre,


veut l'idalisme absolu de certains
modernes comme Leibniz, Fichte, Hegel ou Hamelin. Il ne fait que dgager les notions simples
et ncessaires qui sans lui existent dans la sensation, mais seulement en puissance et caches. Cette
activit intellectuelle peut tre assimile celle
de la sensibilit dans la vision la lumire ne cre
pas les couleurs, mais d'une certaine faon elle
fait de couleurs en puissance des couleurs en acte .
Si l'intellect est dans l'me ce que la vision est
qu'il les cre littralement

comme

le

dans

le

corps

lumire de l'intelligence.

pas

les

comme

actif

l'intellect

Il

est

comme

ne cre pas ou n'altre

choses en leur imposant sa propre


parlerait

un

la

disciple

forme,

moderne de Kant

impose leur propre forme mais ce n'est


qu'en lui que les ides ont leur ralit, et non dans
un monde spar, la faon de Platon. Au reste,
l'objet intelligible de l'intellect tant pure forme
sans matire est identique l'intellect lui-mme,
il

leur

qui est aussi sans matire

question d'ant-

la

ont mme essence


en l'absence de toute matire,, objet et sujet
concident pleinement.
Bref, le Nou passif, encore li la matire, ne
s'lve qu' la connaissance exprimentale et la
ncessit imparfaite du raisonnement discursif
qui pose des rapports le NoO actif dgage hors
de toute matire l'intuition indivisible des esriorit est verbale, puisqu'ils
ici,

sences simples et

mme
lui

elles

seul qui

ncessaires

ou plutt
fait

elles

il

lui,

Lalo.

lui-

puisque c'est
en deho.

leur ralit actuelle,

de toute matire. Son essence tant


r,n.

identifie

Aristote.

la forrn<^

iure
6

ARISTOTE.

^'S

mieux qu'immortel
il est
une parcelle du divin en nous, la
forme humaine de la pense de la pense .
Son origine en nous ne peut se comprendre que
par une hypothse physiologique spciale. Les
mes infrieures tant lies au corps ne peuvent
exister qu'en puissance dans l'embryon et ne
passent l'acte qu'avec le dveloppement du
serait absurde de supposer
il
corps lui-mme
qu'elles existent avant ou aprs lui. Seul l'intellect, chose divine, vient au corps du dehors:
pas
il lui prexiste comme il lui survit. Ce n'est
il
dire qu'il existe en acte avant toute pense
est alors tel que la classique table rase dont
l'expression est passe d'Aristote Locke et aux
empiristes modernes.
Aristote, cependant, ne veut jamais tre compltement empiriste pour lui, ce que l'exprience
fait passer l'acte prexistait ou tait encore
J'acte

ininterrompu,

ternel.

est

II

puissance

c'est

la

notion de

virtualit

tendance que dveloppera Leibniz.


faut reconnatre que les puissances de

de

Mais

l'intellect

sont aussi peu dtermines que possible, et,

la

tre autre chose

que

capacit impersonnelle de" recevoir toutes

les

limite, nulles. Elles ne


la

il

peuvent

formes sans leur opposer nulle raction propre,


bien ei? cela ce
les altrerait. Or on voit
qui vient des choses mais rien ne semble venir
de l'esprit pour s'assurer une certitude absolue,
la pense s'efface devant ses objets, et sa personqui

nalit s'vanouit.

deux sortes de
reprsente chez Aristote un effort parallle
Cette

distinction

des

Nov5

celui

PSYCHOPHYSIOLOGIE ET PSYCHOLOGIE.
de Platon dans sa thorie des Ides.
concilier en toute

l'immanence

s'agit

de

transcendance avec

la

celle

de l'me immortelle dans un

celle

de l'intuition intellectuelle de

corps mortel
la

chose

Il

67

raison doue de ncessit absolue parmi les sou-

venirs

imagina tifs,

les

traces

corporelles

et

les

oprations discursives et empiriques que ces traces

conditionnent dans

l'esprit

propre au sujet pensai. t,

enfin celle de l'activit

lie

sa passivit devant

l'objet pens. Spiritualisme et matrialisme, ratio-

nalisme et empirisme, idalisme et ralisme,

le

sys-

tme concilie clectiquement toutes ces tendances;


plus exactement,

il

est

antrieur et

suprieur

commentateurs
prtendront lui imposer plus tard. C'est ainsi que
cert.ains Anciens, comme Alexandre ou Averros,
croient que par le NoO l'homme participe Dieu
et certains modernes d'esprit hglien, comme
Hamelin, interprtent cette doctrine ambigu
dans le sens de l'idalisme absolu. Mais Aristote
lui-mme a dit, plusieurs reprises, que sa thorie
du No n'tait pas encore acheve et satisfaisante. C'est une des pierres d'achoppement de

leur distinction nette,

que

ses

son systme

et

il

faut respecter son

expresse de laisser ses


libert d'interprtation.

successeurs

intention

une

large

MORALE ET POLITIQUE
La morale ou thique
telles qu'elles

doivent

est

tre.

la

science des murft

Cet objet est un des

plus complexes, et qui ncessite

le

plus d'exp-

peut apprendre les


mathmatiques, est incapable de comprendre la
morale, non plus que la physique. Il faut donc
partir d'une morale empirique, chercher les principes dans l'exprience vulgaire et les opinions
des sages que l'on dpassera par une construction la fois exprimentale et rationnelle. Conrience.

Ainsi l'enfant,

qui

ception assez contraire celL^

de Socrate, pour

qui une science morale abstraite est


et

mme

la

seule

la

science accessible

premire

l'homme

mthode moderne, car depuis Comte les sciences


morales passent pour les plus complexes et les
dernires paratre dans l'histoire comme dans
l'enseignement.
Il

rsulte

incontestablement

universelle que

le

de

l'exprience

but de toutes nos actions est

bonheur. Mais, ds qu'il s'agit de dfinir cette

Buprmei

les avis diffrent.

Le bonheur

est-il

le

fin
le

plaisir, le jeu, ou l'Ide platonicienne et transcendante du Bien? Pour Aristote, le bonheur nt peut
tre que l'acte propre de la nature humaine. Le
problme moral se ramnj donc la recherche de

MORALE ET POLITIQUE.

6i*

forme suprieure que tend raliser l'humanit


parmi les obstacles que la matire lui oppose dans
sa nature compose et imparfaite. On sait dj
que cette forme est la raison. La morale sera l'aspect proprement humain de la tendance universelle
vers k perfection, que nous avons trouve partout dans le Monde.
la

Les vertus
suppose

la

Tout acte

et l'intention libre.

puissance qui

de l'acte moral, c'est

le

prpare

la vertu.

la

puissance

Cependant

la

vertu

n'est ni une passion ni une simple puissance


possibilit antrieure toute action

^lle

est

ou
une

manire d'tre acquise par Vhabiiude, une atticar la


tude permanente envers nos passions
la science
rptition cre une seconde nature
;

des

murs

(^,6txTi)

part

de

l'habitude

(eo?)

pour la dpasser. Une hirondelle ne fait pas le


printemps un acte moral isol ne fait pas la
moralit, le bonheur ou la vertu.
-^L'habitude, pour tre vertueuse, doit tre
d'origine~voIontaire
ou dhbre: UJnmlin
le
libiie est la condition de toute valeur morale
principe de notre action doit nous tre intrieur,
sans s'imposer ni par une contrainte du dehors,
ni par une spontanit purement accidentelle. Nous
:

retrouvons ici cette conception originale de la


libert par contingence, qui n'est que le pouvoir
de rtablir la direction dterminante de la raison,

quand un accident d
nature matrielle
tote a dgag

tateurs

avec

la

les

l'imperfection de

moins nettement que

rapports dlicats de

ncessit.

notre

l'empche de s'imposer. Arisla

Ce qui est certain,

ses

commen-

contingence
c'est

qu'une

ARISTOTE.

70
libert

telle

n'est

pas une perfection

positive,

mais un remde l'imperfection il serait plus


parfait encore de suivre spontanment les lois
ternelles de la raison sans aucune rsistance de
matire et sans aucune vellit de choix,
la
comme font les corps clestes ou Dieu lui-mme.
Aristote a donc hsit, comme tous les grands
partisans du libre-jarbitre absolu, tels que Descartes
et Kant, entre la contingence, qui est un choix
indtermin, et le dterminisme intrieur, qui est
:

l'obissance
arbitre choisit
fins

c'est

fection, et

la

la

raison dterminante. Si

des moyens,
raison,

selon

le

il

ne pose

Nou, qui dfinit

le libre

pas des
la

per-

un dterminisme d'autant plus

inflexible qu'il est plus rationnel et plus ternel;

en ce sens, l'tre le moins libre serait Dieu. Aussi


Aristote ne dsigne-t-il gure la libert du choix
contingent qu' l'aide du mot il semble
(E'Jxei), qui
caractrise chez lui les apparences
ou croyances vulgaires et superficielles.
Le philosophe ykffirme passagrement que le
vice est aussi libre que la vertu, et que, si notre
caractre nous dtermine, nous l'avons cr luimme librement^ Mais, d'aprs les principes gnraux du systme, comment un tre quelconque
pourrait-il viser autre chose que sa fin naturelle,
si ce n'est par une
ignorance ou un accident,
qui prcisment le rendraient irresponsable? La
seule volont dont un tre soit cause par soi,
n'est-ce pas de suivre sa nature , selon la formule dterministe qu'aimeront les Stociens?
Aussi bien, l'acte volontaire n'est que la conclusion invitable d'un syllogisme. J'ai soif, dit

MORALE ET POLITIQUE.
le

dsir; ceci est buvable, dit

l'imagination, ou l'intelligence

On peut donc

avec

dire,

Platon, que

Socrate et Je

la

74

sensation, ou

aussitt on boit.

l'intellectualisme de

mchant

nul n'est

s'agit
d'une
volontairement , du moins s'il
volont et d'une science en acte; mais, lorsqu'elle
n'est qu'en puissance et sommeillante, et qu'elle
sur des cas trop particuliers, qui lui
hsite

dterminisme intcILcla contingence

chappent par dfinition,

le

tualiste cde

car c'est

libert

la

qui permet de rparer les dfaillances matrielles.


Si

considre

l'on

des

hirarchie

la

valeurs

sommet. Mais objectivement elle se trouve dans une moyenne, un juste


milieu entre deux extrmes, l'excs et le dfaut,
qui sont galement des vices r^insi le courage entre
morales,

la

la

vertu en est

lchet et

rice et

la

la

tmrit

prodigalit

injustices,

le

trop et

la libralit

justice

la

le

le

trop peu

entre l'ava-

mme,
:

celle

entre deux

qu'on

in-

qu'on subit./
Ce juste milieu doit tre dfini par la raison,
mai> non pas a priori et dans l'abstrait
il doit
se proportionner chaque
individu. Gomme la
quantit de nourriture qui convient un athlte
ne convient pas un homme ordinaire, de mme la
vertu de l'homme n'est pas celle de la femme ou de
l'enfant. Celui-ci doit surtout obir, celle-ci garder
flige et celle

parure . Tous les


que des hommes arrts
dans leur dveloppement. L'esclave enfin, simple
instrument sans libert, ne se hausse gure qu'
la

rserve

le

silence est sa

deux ne sont en

effet

viter l'intemprance et

la

lchet.

De mme

les

vertus politiques diffrent selon lesmilieux sociaux.

72

ARISTOTE.

C'est ainsi qu'Aristote

comme

en morale
fiques de

ailleurs,

chaque

tre.

mme

que

cit est la

les

caractres spci-

Sans doute,
celle

de respecter,

s'efforce

vertu de

la

Pindividu

de

bien loin qu'il n*y ait qu'une morale

il

la

mais
y en a

une pour chaque sexe, une pour les sujets d'une


monarchie et une autre pour les citoyens d'une
rpublique il y a une justice pour les amis et une
pour les trangers, elle n'est pas la mme entre
parents, frres ou coreligionnaires. Cette relativit
tout empirique apparat encore sous la forme du
cercle vicieux inhrent tout empirisme, et que
retrouve par exemple Stuart Mill quand il fait
juger la qualit des plaisirs par Phomme comptent . Aristote fait dterminer le juste milieu
de la vertu par l'homme prudent , c'est--dire
par l'homme vertueux. C'est qu'en pareille matire
;

faut craindre

il

de se

satisfaire

d'abstractions

inoprantes et c'est aussi qu'il faut vouloir d' bord


la moralit pour la comprendre. Elle ne se dmon;

tre

pas qui ne

la

possde pas dj, du moins en

puissance.

Une

toute cette doctrine


d'tre

un

dtermin par
prudent

La

(ou habitude)

consistant dans

rsume point par point


La vertu est une manire

clbre dfinition

le

la

d'origine

juste milieu,
raison,

dfinirait,

relatif

nous,

et tel jque

l'homme

Aristote

i)

justice, l'amiti et

tudi

volontaire,

Pamour.

en dtail chacune des vertus,

plus subtiles, auxquelles

mme

langage n*a pas


donn de nom. Relevons seulement celles qui carac-

les

trisent

le

le

mieux ou son systme ou son poque

MORALE ET POLITIQUE.

La vertu

la

de toutes

saire

73

plus importante, condition ncesles

autres, et qui est charge de les

moyenne,
sans grande lvation, et plus intellectuelle que
saT prdominance exprime
sensible oi volontaire

juger, c'est

la

prudence

qualit toute

l'empirisme

bien

et

l'intellectualisme

de

cette

morale.

ce

moment

proccupe de

se

La

de l'volution, l'thique des Grecs


la

que de l'individu.
deux grandes vertus

socit plus

justice et l'amiti sont les

sociales.

Justice et injustice, au sens

obissance et drogation aux


et

vice

le

mmes quand

ils

plus lev, c'est

le

lois

ce sont

concernent

les

la

vertu

rapprrts

par exemple le soldat lche ou


des personnes
l'avare sont injustes. Mais, au sens troit, ce sont
;

une vertu et un vice parmi les autres.


justice a pour principe l'galit, qui s'applique diversement aux rapports sociaux et aux

/ La

rapports individuels.

La

^ distributive 'tablit

justice sociale ou

l'ga-

deux rapports de quatre termes


deux choses et deux personnes c'est une proporlit

entre les

tion

gomtrique. Ainsi

la

justice

dans

la

distri-

bution des honneurs d'une cit n'est pas un nivellement, car il est injuste de donner des choses
gales

deux hommes ingaux, ou rciproquement;

une proportion entre les fonctions obtenues


libert, noblesse ou vertu,
et les valeurs morales
suivant les trois formes du gouvernement.
Quai d il s'agit d'individus, pour jugtr un
char.go, l'excution d'un contrat, un adultre,
une blessure ou un meurtre, l'arbitre fait au
c'est

ARISTOTE.

74

contraire abstraction des ingalits des

hommes

que les choses, pour y rtablir


par exemple par des indemnits. C'est

et ne considre plus
l'galit,

une proportion arithmtique entre deux term^;s


seulement.

On

prsente souvent ces deux justices

deux degrs

diffrents

concept, et certaines applications

Mais

comme

du mme

d'abstraction

permettent.

le

d'une diffrence, trs importante pour un Grec, entre la morale sociale et la


morale individuelle, et d'une rfutation de la dmas'agit surtout

il

gogie ou

du communisme niveleurs.
sans

Justice

chrtienne
bien,

par

il

le

car

peu
faut rendre le bien pour le
de ne pas rpondre au mal

charit
s'il

serait servile

d'ailleurs,

et

fort

mal.

En

s'imprgnant de bienveillance ou d'amiti,


la justice devient, sous sa forme minente, V quit.
Celle-ci complte la loi abstraite en considrant,
outre

la

gnralit et

cas particuliers,
celle

Enfin

le

lettre,

l'intention relle

de l'accus et

entire.

la

mme

les

l'esprit

du

mrites

crites

les

lgislateur,

de sa vie

droit positif, convention variable,

doit se subordonner au droit naturel,

non

et

aux

lois

qui sont ternelles. La justice est

plus belle que l'toile

du

soir et

que

l'toile

du

matin.
L'tude de Vamiii occupe
de Vlhique Nicomaque.

mme

et

ncessaire

elle

deux

livres entiers

Cette vertu est utile


est naturelle^ agrable

et belle.

Nul ne consentirait vivre sans amis,

possder tous

les

autres biens.

Il

dt-il

faut dire qu'Aris-

MORALE ET POLITIQUE.

75

nom

une partie de la solidarit sociale proprement dite, et que cette vertu


occupait quelque peu chez les anciens la place
de l'amour dans notre civilisation rle qui tient
tote enveloppe

sous ce

certaines

de

riorit

murs

grecques, et surtout

femme dans

la

l'antiquit

l'inf-

classique.

Aristote distingue trois sortes d'amiti, d'aprs


raisons d'aimer

les trois

ne
la

des jeunes gens

propose que l'amusement ou

se

des vieillards

celle

celle

pour but

plus parfaite, synthse des

runit tous

les

deux

la

vertu

nature,

comme

le

nous aimons un
tant que vertueux, et

par

elle

ami pour lui-mme en


non pour nous, ou pour des accidents trangers
sa

enfin

autres, dont elle

avantages, se fonde sur

elle est dsintresse

plaisir

le

l'intrt

plaisir et

l'amiti des gens de bien

l'intrt

c'est

car les sages seuls en

sont^apables.

rencontre de l'amour, qui suppose des motifs

de plaisir diffrents, et mme contraires, chez


l'amant et chez l'aim, et qui disparat, ou se
change en amiti, quand la bi-aut cesse, l'amiti
est

un partage rciproque
gaux.

suprieure entre

ingaux,

il

et

comme une

Quand

les

n'y a vritable amiti que

justice

amis
si

sont

l'infrieur

en aimant plus qu'iln'est aim


ce qui rtablit entre eux une galit morale. Au
reste, activit vaut toujours mieux que passivit
reiiVorsap.t ici les rapports de l'acte la puissance,

comble

A
d

l'intervalle

nstotc dcide qu'il


'tre

aim. Si

comme

un

les

est

meilleur d'aimer

que

parents aiment leur enfant, c'est


soi-mme , nouvelle faon

autre

d'galiser. Enfin

l'amiti

profonde ne

peut

s'a-

ARISTOTE.

76

dresser qu' une seule personne, et pour


c'est ce

la

vie

que nous dirions aujourd'hui de l'amour.

Maintes autres applications

caractrisent

l'-

poque. Ainsi le suicide n'est pas une faute envers


nous-mme, mais une injustice envers la socit. La
pudeur n'est pas une vertu mais plutt une passion,
,

qui ne relve pas de l'habitude volontaire.


Cette morale est aristocratique

comme

la

plu-

part des morales antiques, contrairement

la

morale chrtienne, qui est entirement accessible


tous,

mme aux

plus humbles. Certaines vertus

bonne naissance
magnanimit. Ces perfecmanqueront donc toujours certains
tions
hommes, qui sont restreints ainsi une moralit
supposent

la

richesse ou une

ainsi la libralit

ou

la

ncessairement infrieure.
Cette conception d'une vertu essentiellement

moyenne, fonde sur une libert qui


qu'un pis aller chez des tres imparfaits,
n'a rien d'un idal absolu, hroque et surhumain.
Elle est au contraire trs humaine et trs naturaliste.
A dfaut d'un idal transcendant,
elle nous propose la notion plus scientifique de
la sant ou de l'activit normale , laquelle des
morales physiologiques ou sociologiques donnent
aujourd'hui une grande place.
Mais Aristote, aprs avoir fortement pos cette
notion empirique, la dpasse mesure que sa
morale devient plus mtaphysique on peut dire
que de l'exprience du normal il s'lve la conception systmatique de V idal.
Plaisir, bonheur et souverain bien.
La
vertu n'est encore qu'une disposition permanente.
relative et
n'est

MORALE ET POLITIQUE.

77

Le vrai bonheur ou le bien suprieur ne peut


rsider que dans l'acte mme qui correspond la
plus haute vertu ou la fonction la plus propre
l'homme.
A cet acte s 'associe \ej)laisir, que l'on prend
souvent pour le but de toute morale, moins qu'on
ne l'ei exclue entirement par l'asctisme. La vraie
moralit est entre ces deux extrmes
le plaisir
n'est pas un but par lui-mme, mais un surcrot,
un luxe qui ne tire son prix que des perfections
qu'il accompagne. Le plaisir s'ajoute l'acte
;

comme
n'a

de

la

jeunesse sa fleur

valeur que par

reflet brillant,

qualits

les

dont il tmoigne.
y donc de vrais et de faux

plus

qui

essen-

tielles
Il

plaisirs dignes d'tre dsirs sont

vertueux.

Il

les seuls

ceux de l'homme

est rationnel de s'attacher

tions srieuses de

luxe

plaisirs

aux fonc-

notre nature, et non leur

Aristote n'est pas utilitariste, mais

n atura-

liste.

Le

plaisir n'est

donc qu'un

phnomne du bonheur.

la

vertu,

s'il

surcrot,

un

pi-

Celui-ci serait identique

n'avait besoin de quelques condi-

dont l'absence le diminuerait,


malgr ce que peuvent dire ces moralistes intransigeants, pour qui le sage serait encore heureux
dans les supplices ou parmi les douleurs morales
de Priam. .En fait, le bonheur implique la sant,
l'intelligence, la vie sociale
tout un dveloppement de l'tre, qui fait que les enfan ts ou les esclaves sont incapables de bonheur. La richesse, une
bonne naissance, la beaut physique, des enfants et des amis eux-mmes heureux, en sont
tions extrieures

ARISTOTE.

78

encore des conditions souhaitables, sinon indisle bien


pensables. L'intention ne fait pas tout
:

suppose la fois la nature, l'habitude et la raison. Mais la vertu reste la condition la plus profonde du bonheur, celle qui se suft le plus
elle-mme, celle qui est belle et bonne par
soi.

Les principes mtaphysiques du systme permettent de dpasser ce point de vue, encore exprimental. Le bien suprme doit satisfaire trois
conditions

mme

il

est la perfection

il

se suffit

lui-

est la fin de tous les dsirs. Seule la con-

il

templation ou

thorie

l'acte

suprieur de

la

rpond ces exigences. Elle


est donc le vritable bonheur. Elle est la partie
divine du Nou. Or Dieu est bienheureux, sans
aucune condition extrieure, sans effort, ternellement
et la nature entire est suspendue
raison humaine,

l'attraction qu'il inspire.

La raison
C'est

la

est

donc

seule qui ne soit pas

aux animaux. Fin des

et

facult transcendante.

la

commune

l'homme

facults infrieures, elle

une fin par soi. Les autres vertus ne


sont qu'une prparation la contemplation. La
vie sociale mme n'a pour but dernier que de perm ttre une aristocratie, par le loisir et la cul-

est

seule

ture, de se livrer la thorie


rieure s'identifie

la

donc

science pure,

la

comme

La sagesse sup-

possession de

la

la

jouissance

vrit,

de

la

beaut. Bien loin de nous borner ce qu'il y a de


plus humain et de plus mortel en nous, nous

devons imiter la srnit de la raison divine et


nous immortaliser par elle (on dirait plus jus-

MORALE ET POLITIQUE.

tement
nous

nous

terniser

car telle est

la

79

autant qu'il est en


formule nigmatique de

l'au-del.

Les vertus thiques, qui

donner

les

passions

dianoliques,
la

la

sont

qui

se

bornent subor-

raison, cdent
la

aux vertus

ou

culture

l'acte

de

raison elle-mme.

La morale d'Aristote, comme sa thorie de la


connaissance, dbute donc par l'empirisme et
par une modration quasi utilitaire. Elle est,
tout d'abord, une morale naturaliste et mme
esthtique, et presque une morale sociologique.
Mais elle s'achve par une conception plus mtaphysique et

tout intellectualiste

du bonhejiLlJide 4iniquement sur


rique ou

contemplation.

On

la

une_jTiraJe
raison tho-

pourrait dire que,

subordonne l'individu la socit,


subordonne la socit la raison, que

vie normale

si la

la

la

:1

vie idale

l'individu seul fait passer l'acte.

Peut-tre ce progrs de
n'est-il

pas

d'une

la

logique

pense d'Aristote
trs

satisfaisante.

exprime admirablement les divers aspects


de l'idal grec son poque
l'eurythmie dans le
dveloppement maximum de toutes les facults
humaines, sans le courage ou la faiblesse d'en
sacrifier aucune, sans autre limitation, dans cette
plnitude de l'tre, que les lois ncessaires de
Mais

il

l'harmonie.

Nous sommes

loin

de

cet asctisme

cynique, stocien, chrtien ou kantien, pour qui


la moralit consiste lutter contre
la nature :
la

morale

aristotlicienne

rationnellement,

avec

les

la

passions

consiste

nature, voire

utiliser

pliilosopher

ds qu'elles sont naturelles.

SO

ARISTOTE.

La
vage

cit.

FamiUe

et guerre.

/l-a

classes sociales

escla-

politique est l'tude de la

type essentiel pour


Tes Grecs /jusqu'au temps du cosmopolitisme
hellnistique ou romain, que prparaient dj les
conqutes d'Alexandre
politique, c'est sovie sociale,

dont

la ci7e tait le

ciologie

Contrairement l'usage des modernes, plus


imprgns d'individualisme, Aristote ne spare
pas la politique de la morale
il considre celk-ci
comme une partie ou une introduction dont cellel'achvement
car l'homme
l est le tout ou
est par nature un animal politique . C'est dire
que la socit n'est pas un contrat artificiel et
arbitraire, comme le pensaient quelques sophistes
ou comme le redira Rousseau
elle est une
partie intgrante de la nature humaine, comme
:

caractrise certains ani-

l'instinct

d'association

maux.

l'on retranchait de

ciale,
la

vie

Si
il

n'y resterait que

vie

la

divine, qui se sufft

l'homme

la

vie so-

animale,

ou

un homme sans

ou une bte ou un dieu

vie

Les individus sont en un sens les parties d'un tout


naturel, la matire laquelle la socit donne une
forme suprieure. Aristote a donc dj devin la
doctrine familire la sociologie contemporaine,
de Comte Durkheim
une socit
il y a dans
quelque chose de plus que dans la somme des
individus qui cependant la composent seuls; elle
'est leur synthse organique, et non leur simple
sociale serait

juxtaposition.

l'homme sociable et raisonnable est le premier des animaux, sans lois et sans justice il est
Si

MORALE ET POLITIQUE.
le

dernier.

La

loi,

81

c'est la raison sans les passions.

L*huDianit_ne_trouye^8a forme parfaite q ue dans


la

cit.

La

diversit des classes sociales a une condition

importante

la

rpartition ingale des richesses.

Aristote en tient un assez grand compte dans ses

descriptions des gouvernements, ou

hommes en

qu'il divise les genres de vie des

pche, pillage, agriculture, levage.

commerce

encore lorschasse,

omet

Il

le

que les affaires lui


paraissent mprisables, conformment l'esprit
de son temps.
Ce ddain clate encore propos de l'intrt
du capital Aristote, sans le distinguer de l'usure,
contre
le croit
le condamne, comme Platon. Il
nature au nom d'un vritable calembour en grec,
intrt
ou produit signifie potiquement
progniture .0r une pice d'argent, n'tant qu'un
tre artificiel, n'en saurait engendrer une autre.
A l'inverse d'un champ ou d'un btail, qu'elle
La vraie raison de cette
reste donc strile
et l'industrie

c'est

qui

proscription,

sera

reprise

l'glise

au Moyen Age,

c'est le

temps

les

notamment par

mpris qu'en tous


respectueux
des biens fonciers, professent pour l'accroissement
des nouvelles sources de la richesse immobilire.
En revanche, deux genres de subordination
sont minemment naturels et conditionnent la
socit
ce son t la fa mille et l'esclav age ou le
conservateurs,

toujours

salariat.

La famille
la

soiie de

est l'lment primordial de

communaut

ncessaire. Aristote
Cn. L*Lo.

Aristote.

la

rejette

premire et
la

la

cit,

la

plus

communaut

des
r

ARISTOTE.

82

femmes

et des enfants et

Bocrate l'galit de l'homme et de

Un amour qui dpasse


jusqu'

Mais

sexes.

teur,

comme

il

enfants, grce

peut dlibrer

rapport idal des deux

le

femme un protecest un,. monarque l'gard de ses


sa raison suprieure. La femme
mais non commander. Quand elle

mari

le

femme.

la

l'instinct sexuel et s'lve

vertu, voil

la

comme

ne croit pas

il

est

a trop de droits, elle

pour

sa

comme

peut ruiner un tat,

Sparte en est l'exemple.

Quant V esclavage

lgitimit en

la

conteste dj par des philosophes, et

des

nom

auteurs dramatiques, au

des tres humains. Aristote

parmi

conservateurs

les

mme

de

naturelle

quand

avait t

se

que

range

l'esclavage con-

sacre des ingalits naturelles, il est naturel.


cas,

par

l'galit

Dans

ce

philosophe estime tout fait normal,

le

lui-mme, et en
tous cas de la cit, qu'il soit dirig par un matre
intelligent. Car l'esclave n'est qu'un instrumeh t
il

est de

anim

mme

de

esclave inanim

lui-miiic.

l'gard

l'esclave

que
il

le

l'instrument

est

un

est incapable de se conduire

Ce n'est pas

que revient
avoir,

de

l'intrt

mrite

lui, c'est

des

son matre

peut

qualits qu'il

il
est
car il est dpourvu de raison
du matre comme une matire soumise
;

une forme.

Point

d'amiti

possible

tres essentiellement ingaux. Seule la

conseille la modration,

entre

ces

prudence

pour viter des rvoltes.

Cet tat naturel ne pourrait disparatre ^que


les outils

comme

les

arrivaient se

si

mouvoir d'eux-mmes

statues fabuleuses de Ddale.

de cette vue prophtique, qui semble

ct

entrevoir

MORALE ET
le

machinisme moderne,

feste

ici

OLITIQUE.

toute

du temps mani-

l'esprit

son troitesse.

83

Point de repos

pour un esclave, dit Aristote avec le proverbe.


En fait, tous les Barbares sont destins par nature
la

^rvitude

et

l'obissancej tous les Grecs

au commandement. Monstrueux
miprialisme, que les prjugs de caste expliquent
seuls chez un homme d'un esprit aussi large,
vivant Athnes au milieu de plusieurs milliers
de mtques et d'affranchis, dont beaucoup occupaient, notamment dans les arts, une place importante, et au moment o Alexandre fondait en Asie
toute une civilisation cosmopolitique Mais, pour
un Grec de ce temps, tout mtier mcanique
doit tre rserv aux esclaves dans une cit
bien ordonne
leur force physique, leur face
tourne vers le sol les dsignent pour ces tches. Ils
ont la vie matrielle, non la vie morale.
Au-dessus des esclaves, les artisans exercent
aussi ces mtiers
ils sont des esclaves moins
prdestins, moins naturels que les autres, mais
dr^ rsclaves.
Ainsi furent-ils, en effet, jusqu'
l'avnement des communes et des corporations
au Moyen Age.
Ni le travail ni la guerre ne sont des buts par
eux-mmes
leurs buts sont la paix et le repos.
La guerre faite pour asservir ceux qui sont
destins par nature l'esclavage est aussi lgitime que la guerre extrieure pour la dfense
de tous, ou que la guerre civile pour la conqute
du pouvoir dans l'intrt commun seule est immorale la guerre entreprise pour as8er\ir des tres
libres, qu'ils soient trangers ou concitoyens.

la

libert et

ARISTOTE.

84

Au-dessus de tous en effet est l'homme libre,


le citoyen, dont la vertu propre est de savoir
c'est l'tat
tour tour commander et obir
suprieur de l'humanit, celui d'une lite capable
d'une contemplation que la cit doit favoriser
en lui procurant le loisir.
Le principe gnral du statut social est que
oute subordination est bonne qui consacre une
hirarchie naturelle de perfections, c'est--dire de
formes et de matires une cit bien ordonne est
une image du Monde.
:

Les gouvernements

mme

et l'ducation.

principe s'applique pour

gouvernemenis

juger

les

divers

partie doit se subordonner

la

tout, ou l'individu

la

Le
au

socit, c'est--dire la

Car les familles s'unissent en villages,, et


socit,
ceux-ci en cits, forme parfaite de la
forme dont tous les autres groupements ne sont
que la matire, et au-dessus de laquelle Aristote,
malgr l'exemple de l'Empire d'Alexandre, n'a
pas su discerner une forme suprieure.
Tout gouvernement est bon dans la mesure o
public
mauvais dans la
il ralise ainsi le bien
mesure o il le subordonne l'intrt de quelquesuns. Chacune des sortes de gouvernement peut
cit.

tre

la

meilleure

quand

elle

s'adapte ipour

le

mieux au caractre d'un peuple. Mais chacune a


un tat normal qui prend pour but le bien
public, et un tat anormal ou dgnr, fait
d'gosme individuel ou
seul,

plusieurs

tous

collectif.

Suivant qu'un
on peut

gouvernent,

la monarchie, l'aristocratie et la rpuchacune avec sa dviation caractristique.

distinguer
blique,

ou

MORALE ET POLITIQUE.
La

monarchie,

comme

qu'Aristote

85

envisage

toujours

gouvernement naturel des


peuples trop peu dvelopps pour se diriger euxmmes, ou de celui o se rencontrerait un hros,
un dieu suprieur tous. Dans tout autre cas,
personnelle du roi
il faut craindre la mdiocrit
penchant
naturel abule
de
hritiers
et
ou
ses
absolue, est

le

ser de toute autorit sans contrle

prcipite la

monarchie dans une tyrannie qui est contre nature,


puisqu'elle subordonne le tout un seul individu.
Xes deux autres gouvernements mettent avec
raison la loi et le bon sens d'une assemble audessus

de

toute

volont

individuelle.

Uarislo-

gouvernement une lite qui


l'hrdit garantit, du moins en principe, avec la
richesse, la vertu. Mais, quand celle-ci cde cellel, l'aristocratie devient une oligarchie, un gosme
collectif peu respectable.
Enfin \di rpublique est le gouvernement auquel
craiie confie

tous

le

hommes

les

libres participent, tant

supposs

gaux en valeur morale. Principe excellent pour


assurer

la

justice et

le

bien

commun

de toute

la

du moins tant que l'quihbre se maintient


en effet entre les classes tel un repas o chacun
apporte sa part. Mais ce gouvernement tient compte
du nombre, et non de la qualit. Il va jusqu'
cit,

charges publiques au sort

tirer les

le

grand nom-

bre des pauvres arrive opprimer les riches


chefs

du peuple ne songent qu'

les

foule au dtriment de l'intrt gnral et de

de

la

la

vertu

cratie

flatter les apptits

la

timocratie

s'abaisse

nous dirions aujourd'hui

une tyrannie

collective.

la

la

dmo-

dmagogie

ARISTOTE.

86

Le

meilleur

gouvernement

serait,

en

prin-

une royaut, si le roi tait excellent forme


unique o tendrait tout le royaume. En fait,
un juste milieu entre l'aristocratie et la dmocipe,

dans

souhaitable

est

cratie

modration,

la

vertu

la

comme

la

politique

vertu

est

thique.

semble destin la Grce, parce


que son climat tempr en fait l'intermdiaire
naturel et suprieur entre les deux extrmes
de? rudes Barbares du Nord et des Orientaux
Idal

qui

effmins.

Cette

rpublique

aristocratique viterait

garchie en excluant les supriorits trop

tantes par une

lgislation

l'oli-

inqui-

prudente et au besoin

par l'ostracisme. Elle liminerait, d'autre part, la


dmagogie en s'appuyant sur la classe moyenne,
celle

qui exerce

les

professions librales, l'exclu-

dont on n'appellerait
pouvoir
que par acciau
quelques professionnels
dent, et seulement en cas de ncessit.
Le lgislateur, dfaut d'une galit des biens,
sion des mtiers mcaniques,

qui serait

l'extrme misre, mre

l'idal, vitera

par une distribution quitable


de la richesse publique, et aussi par la rglementation des mariages, recommands Vers dix-huit
des dmagogies,

ans pour

les

femmes

et vers trente-sept

ans pour

les
et par la limitation lgale du nombre
des enfants on pourra assurer lgitimement celle-ci
par l'avortement tant que l'embryon n'a pas

hommes,
;

encore de sensibilit
sacrifis,

comme

les

enfants infirmes seront

Sparte.

concordance entre
de chaque pays; pour cela,

L'essentiel est d'assurer


les

murs

et les lois

la

MORALE ET POLITIQUE.
il

ne faut modifier que lentement et prudemment


lgislations tablies.

les

C'est
la

87

Vducalion

surtout

qui

prparer

doit

cit idale et rendre stables les tats. Elle doit

adapte chaque forme de gouvernement


qu_'elle soit chose pubhque, et non prive
le monomanire,
Spartiate
s'impose.
l'tat
la
pole de

tre

Aristote

rejette

l'adulte parfait,

que conviennent

le

l'ducation
et

non

jeu et

amusante

c'est

l'enfant imparfait,
le

repos, qui sont des

buts et des perfections quoi l'enfant doit se

mais on vitera le
son travail
surmenage en cultivant successivement, et non
prparer par

simultanment,

Deux
trs

prceptes

dominent

cette

pdagogie

D'abord, viser une culture


ne former que des hommes moyens,

hellnique.

gnrale
et

l'esprit et le corps.

non des

spcialistes exceptionnels,

virtuoses, les athltes

ou

les

savants.

comme les
Mme rgle

pour les femmes, en cela peu diffrentes des


Tiommes. Juste milieu, possibilit, convenance
telle est la triple norme de l'ducation.
Le deuxime prcepte est d'exclure toute actielle
avihrait
vit mcanique ou mercmaire
On
ne
cultivera
que
les arts
et le corps et l'me.
libraux, une gymnastique modre, la grammaire,
le dessin, et surtout la bonne musique, qui incline
la f-onsibilit la vertu. Les sciences et la philosopliie, sans doute rserves l'ge mr, ne sont
pas mentionnes. La culture gnr^^Ie d'un
jeune Grec n'tait gure qu'une culture esth:

tique

En morale

et en politique, Aristote est conse.

ARISTOTE.

88

vateur et

mme

l'volution

ractionnaire.

est

en retard sur

de son poque, felgr sa connais-

sance approfondie des


et

Il

barbares,

le

rgime

constitutions hellniques

dj

caduc de

la

cit^

grecque lui a~~pru le seul capable d'assurer le


bonheur, du moins celui de l'lite propre la con-

du gouvernement n'est
mme que l'idahsation de la constitution d'Ath-,^
ns. De mme que sa thorie de la science se
templation

))1

Son

idal

borne riger en droit le fait sensible, sa politique consacre purgent et simplement l'tat
social contemporain! avec sa division conservatrice

des

classes

sociales, sa

conception troite

"de la famille, son mpris mesquin du travail, des


esclaves, des femmes et des Barbares. Il n*a pas
le grand mouvement de cosmopoinaugurait sous ses yeux.
qu*Alexandre
litisme
Les rformes qu'il propose sont moins un lan
de rflexion personnelle ou d'imagination utopique la faon de Platon qu'un emprunt
clectique aux exemples historiques ou lgendaires de Sparte, de Carthage, de la Crte. Et,
malgr certaines hardiesses, elles ne dpassent
gure le niveau de ce juste milieu, de cette pondration harmonieuse qui est, en tout domaine, le
premier sinon le seul principe pratique de sa con-

su comprendre

ception de l'action.

VI
ART ET BEAUT
L'esthtique est

connaissons

le

la

partie

moins

du systme que nous

compltement.

Elle

est

nettement rationaliste, historique et mme exprimentale, en raction contre l'asctisme mystique et utopique de Platon, dont la rpublique
idale

presque

proscrit

tout

art,

mme

celui

d'Homre, et surtout le thtre, et qui invoque


avant tout le dlire irrationnel ou l'inspiration sans rgles
toutes attitudes dont Aristote
prend exactement lo contre-pied.
La thorie aristottlicicnne du beau, qui est surtout Cfjll do l'art, fait une place chacune de nos
grandes cultes, mais minemment l'intelligence
:

c.

et l'activit de jeu.

Rles de l'intelligence
ralisme et idalisme.
De l'intelligence procdent d'abord
:

le

besoin d'ordre ou

d'unit et l'imitation.

Le beau rside dans

grandeur et l'ordre .
Les trois principales espces ou formes du beau
sont Tordre, la proportion, la dtermination.
En consquence, on a tort de prtendre que les
sciences mathmatiques ne disent rien sur le
beau. Au contraire, elles en parlent mieux et
plus clairement que toutes les autres sciences .

la

ARISTOTE.

90
Ici

comme

ailleurs, l'tude

de l'ordre et de

la

dter-

mination relve d'elles.


L'une des sources du beau est le sens du
rythme et de Tharmonie, qui est un instinct inn.
On peut lui rattacher le besoin de Vunii, qui est
L'crivain devra donner son uvre
capital.
des dimensions moyennes, en vitant la fois
la petitesse mesquine et les tendues que le regard
ne peut embrasser d'un seul coup. L'unit d'action, plus que l'unit du hros, est encore une rgle
fondamentale, comme celle du temps. (Quant
la troisime, celle du lieu, c'est une consquence
trop rigoureuse, tire par certains modernes,

mais non sans quelque abus.)


Le beau est, en principe, une imitation de la
nature en quoi il met encore en uvre un de nos
fondamentaux, car l'homme est le
instincts
plus imitateur des animaux . Le plaisir que
nous avons contempler une reproduction fidle,
et mme celle d'un objet dsagrable par lui-mme
dans la nature, consiste dans une srie de jugements, d'o nous concluons un enseignement.
Toutefois cette imitation est plutt une contagion inconsciente, une sympathie, qu'une copie
rflchie. Aussi les arts d'imitation proprement
dits ne sont-ils pas seuls copier la nature. La
danse mme, quand elle dpasse l'acrobatie pour
devenir un art, copie par le rythme des gestes
;

les

sentiments,

les

passions et les actions.

Quant

musique, selon la singuhre utopie de Platon,


auquel Aristote renvoie sur ce point, si elle renonce
employer des images de la nature, c'est prcisment pour imiter plus directement, et mme
la

ART ET BEAUT.
sans aucun intermdiaire,
les

passions et

tous

les caractres. Elle

91

tats d'me,

les

en

fait

apparatre

ainsi

chez l'auditeur non pas de vains simulacres,

mais

le

mouvement

et l'essence

mme, par

l'action

toute directe de ses divers modes, genres, tons,

rythmes ou timbres sur

la

moralit, l'activit ou

l'enthousiasme.

Mais ce rahsme inteliectuahste s'largit,


par un double idalisme
ou se contredit,
esthtique et moral. IdaHsme esthtique
les
bonnes posies doivent tre, comme les bons portraits, des images ressemblantes, mais pourtant
embellies, de la ralit. Idalisation morale en
mme temps mieux vaut, la faon de Zeuxis,

de Polygnote ou de Sophocle, reprsenter les


hommes comme ils doivent tre , ou plus beaux
que nature, que de les peindre comme ils sont ,
la faon d'Euripide, ou bien de Pauson, dont les
jeunes gens ne doivent pas frquenter ks tableaux
trop ralistes.
Aristote rsout

cette

contradiction

en

conce-

vant trs largement l'imitation elle s'attache


aux choses ou telles qu'elles sont, ou telles
qu'elles semblent tre, ou telles qu'elles doivent
:

La premire imitation est celle de l'historien


les deux autres, celles de l'artiste
le
pote imite le vraisemblable ou le ncc*ssaire,
non le simple fait son objet n'est pas le vrai,
mais le possible. L'idalisation ainsi comprise est
encore une imitation non celle des apparences,
mais celle des ralits les plus rationnelles.
tre.

Par tous ces caractres, cette


encore plus intrieure qu'extrieure

imitation

est

elle est

une

ARISTOTE.

92

suggestion, une intuition spontane, plus que


copie rflchie d'un modle

rente
di s

en quoi

elle

la

s'appa-

aux notions de sympathie ou d'Einfiihlung^

psychologues franais et allemands depuis

Joufroy jusqu' Lipps, et du sociologue Guyau,


plus qu'aux interprtations

misme

et

troites de

du ralisme, qui sont en

l'acad-

cela plus intellec-

tualistes qu'Aristote lui-mme.


Si la tragdie

tenue tout

tait

imiter, jus-

qu'aux gestes, elle serait infrieure l'pope,


dont le ralisme est moins concret, tant born
aux descriptions. Mais une bonne tragdie doit
tre dj excellente la lecture seule

(prceple

dangereux, qui a conduit au thtre purement littraire par le mpris de la technique spciale de
la scne). Et elle stylise davantage son imitation,
notamment en condensant mieux la fable, en lui
donnant plus d'unit, enfin en s'adjoignant la
musique. De l sa supriorit sur l'pope.
Ordr-i, unit, imitation, idalisation par l'embelhssement ou la moralisation
voil les principaux lments mtellectuels de l'esthtique.
L'intellectuaHsme d'Aristote n'est pas toujours
aussi abstrait et aussi pdant que celui de ses lves
les plus maladroits. Ainsi le matre se refuse
confondre, comme le vulgaire, l'art avec le mtier,
le gnie avec la rgle
le
physicien Empdocle
n'est pas un pote, bien qu'il dmontre son systme
en vers.
:

Cependant, malgr l'apparence, c'est encore


tendance intellectualiste qui aboutit qualifier
la posie une chose
plus philosophique et plus
srieuse que l'histoire . Car ce qui fait juger ainsi
la

ART ET BEAUT.
ces

deux

genres, c'est seulement

93
le

caractre plus

gnral de l'une et plus particulier de l'autre


cipe

si

mieux

purement

de l'homme sur
l'animal
ce

prin-

une hirarchie des sciences qu' une su-

bordination des arts. Et,

de

qu'on l'appliquerait

intellectuel

le

si

autres

les

l'une des supriorits

animaux

c'est qu'il est

plus imitateur, cette supriorit vient

que l'imitation

nous

un

renseigne par

vritable raisonnement, qui conclut l'exactitude

d'une ressemblance objective.

Ce

tjUi

chappe plus certainement

l'intellec-

tualisme, c'est cette trs juste correction de toute

ou gnrale, et trop absolue dans sa


formule, comme est celle de l'imitation rahste
il
il faut distinguer parmi les fautes, dit Aristote
y a des fautes heureuses, c'est avec raison qu'elles
rgle abstraite

sont commisf^s.

Rle de la sensibilit
purgation des passions.

et

de

l'activit

la

Malgr cette surestimation de l'inteUigence, la sensibilit joue encore


un grand rle. Le beau doit plaire avant tout,

mme quand
sombres o

se

des spectacles

s'agit

il

complat

la

tragdie.

les

plus

ct

du

passion est un lment essentiel. Les


ou l'expression morale, et la sensibilit

plaisir, la

murs

passionnelle,

l'ithos et

duit MoUre" iont

la clef

le

pathos

de tous

comme

les arts,

tra-

depuis

la

musique, si pauvre en ides, jusqu' l'loquence,


dont le but vritable reste la per^u ision par des
procds purement dialectiques ou logiques, mais
dont l'un des meilleurs moyens d'action est en
fait la
connaissance approfondie des passions
des auditeurs dans leurs divers ges ou conditions

ARISTOTE.

94

sociales. Aristote a cru

l'analyse

dtailler

que

devoir

longuement en

si

maints

chapitres de

la

Rhtorique constituent un trait de psychologie


descriptive.

de la sensibilit reste cependant suborMais


celui de l'activit est plus caractrisdonn
tique dans la fameuse thorie de la purgation
des passions , dont l'expos principal est malheu-

Ce

rle

reusement perdu.
Aristote l'nonce propos de

la

musique dans

propos de
tragdie dans la
semble s'tendre tous les
deux sont
arts. La musique a quatre fonctions
l'ducation morale ou sociale, et l'acsrieuses
tion immdiate, celle que nous attribuerions aux
marches militaires ou aux danses par exemple
deux sont des formes du jeu ou des luxes de l'activit
la
distraction, la rcration, propres aux
esprits infrieurs et au public vulgaire des artisans,
f.nfn la purgation des passions
vritable cure
mdicale de l'me, par quoi celle-ci se soulage
d'une surabondance de force affective, en dchargeant, dans le spectacle de vaines images, les impulsions trop violentes qu'elle ne peut ou ne doit,
pour maintes raisons, exercer dans la vie relle.
la

Politique, et

la

Potique. Sa porte

Dans la musique, le timbre passionn, bachique


ou orgiastique de la flte est bien adapt ce
rle.

Ce sont particuhrement

j>iti

la

terreur et

qui oprent cette purgation dans

la

la

tra-

gdie. Ces deux tats affectifs enveloppent le sentiment capital de la fatalit tragique. Mais on
s'tonne de ne pas rencontrer en premire ligne
Vamour chez un admirateur d'Euripide et de ses

ART ET BEAUT.
successeurs

serait-ce parce

95

que ce sentiment n'est

pas purg mais au contraire nourri parle thtre,

comme Ton

tous Jes adversaires de cet art?


Racine et bien d'autres 3nt interprt la thse en ce sens que la tragdie purifie
nos passions en les rendant plus raisonnables,
en les idalisant ou ennoblissant. Aristote semble
dit

Corneille,

avoir pens plus profondment qu'elle

nous purifie de nos passions en nous dchargeant ou soulageant, en nous dispensant pour ainsi dire de les
cultiver ailleurs que dans notre imagination
c'est une fonction de drivation salutaire. Il serait
logique de l'estimer, en ce sens, d'autant plus
efficace qu'elle reprsenterait de prfrence, pour
nous en purger, nos passions les plus dangereuses
et les moins morales. Consquence paradoxale,
que le dsir de conciher ses thories de l'imitation
et de l'ducation avec celle-ci a cache au philoa

sophe.
et les

En

effet,

il

distingue

comiques en supposant

les

auteurs tragiques

l'identit de l'uvre

du caractre Ceux qui taient plus ports


au sublime ont reprsent les actions nobles et les
actions de personnages nobles, ceux qui taient
anims de sentiments plus vulgaires ont dpeint
du vulgaire. La purgation, entendue
celles
comme un jeu, supposerait au contraire que l'uvre
et le caractre sont complmentaires, et non semblables
telle ;la
fonction
cathartique que
l'cole du D' Freud croit fondamentale i fois
dans les dlires, dans les rves, dans les jeux et
dans les arts.
et

D'autre part, Aristote n'a pas t sans relier sa


thorie esthtique de

la

purgation sa

thorie

ARISTOTE.

96

morale du juste milieu.


tation

exalts

cies

Il

remarque que
sous

s'adoucit

la

ce

la

les plaisirs

natures

diversit des

mode

C'est

le

diverses

sans exclure celles-ci avec l'intran-

sigeance de Socrate (car

des

l'action

hymnes religieux recueillis et calmes.


mode dorien qui tient le milieu entre les
harmonies

surexci-

sont relatifs

individuelles),

c'est

prfrer dans l'ducation.

qu'il faut

Ainsi, imitation qui renforce les caractres, jeu

complmentaire

qui

les

corrige

au

contraire,

milieu moralisateur
voil trois donnes
confusment en germe dans la thorie de la purgation , et que l'analyse des modernes ne dissojuste

du xviii sicle.
En principe, le beau,
L'Art et la Morale.
bien et l'utile convergent. Le beau, dit la Bh-

ciera qu' partir

le

iorique,

c'est

ce

qui,

tant

dsirable

par

soi,

ou ce qui, tant
trouve digne de louanges
bon, se trouve agrable parce que bon si donc le
beau est tel, la vertu est ncessairement belle.

se

Aristote a

pourtant song distinguer

le

rle

du moraliste, pour qui l'intention compte tant,


et celui de l'artiste ou de l'amateur, pour qui la
rahsation compte seule. Et il pressent l'art pour
l'art des modernes quand il prfre une tragdie
sans murs plutt que a san> action ; quand il
accepte le caractre amoral des posies de toutes
ou des tragdies contemporaines, ou des
peintures de Zeuxis; quand, d'autre part, il concde le nom de sages Phidias et Polyclte
pour leurs a vertus purement artistiques.
sortes

Mais d'ordinaire
et

la

il

morale. Pour

subordonne
lui

l'art

comme pour

l'ducation

Platon, l'art

ART ET BEAUT.

97

mais dans la pdagogie ou


la politique. La musique, et plus encore la posie,
sont les meilleures ducatrices, du moins dans une
cit bien ordonne, qui, par une police active, rend

n'a pas son but en soi,

leur influence bienfaisante, alors qu'elle peut tre

corruptrice par ses abus. Ainsi


interdire
les

les

crits

assister

le

lgislateur doit

indcents, les peintures ou

propos

Les jeunes gens peuvent


tragdies, mais non aux comdies

licencieux.

aux

ou aux drames satiriques.


L'esthtique d'Aristote se
clectisme

comme un

prsente

un peu confus, mais trs riche d'avenir.


aux modernes les ins-

Elle a contribu suggrer

pirations divergentes

de

l'cole

de

l'esthtique a priori et

exprimentale, de Tinte Ilectuahsme, du

formahsme, ou mme de l'esthtique


gique. Et Ton sait que, dans la pratique de

sociolol'art, elle

a exerc sur les coles de la Renaissance italienne,

du classicisme franais, de
tous les pays une puissante

l'acadmisme dans
influence, dont peu
thories
philosophiques
peuvent se flatter.
de
On sait aussi que cette autorit ne fut pas toujours
bienfaisante. Elle l'et t davantage si les imitateurs avaient mieux compris le vritable esprit
de cette critique technique des uvres, qui est
le respect des caractres
celui de tout le systme
spcifiques de chaque ralit, de chaque valeur,
de chaque genre, et, la hmite, de chaque uvre
Ce n'est pas n'importe quel plaisir qu'il faut
demander une tragdie (ou l'pope, ou la
musique), c'est son plaisir propre l'uvre une
et entire produit ce plaisir comme tout animal

sain possde, avec


Cn. Lalo

la

Arxsiole.

vie

normale,

la

jouissance
7

ARISTOTE.

98

individuelle propre

pour bien juger


tiquer,

un

art

cette sant. Aussi

comme

la

ou l'avoir du moins

faut-il,

musique,

pratiqu

le

pra-

dans

la

jeunesse.
Il

de ramener exactement ce

n'est pas facile

que nous savons de l'esthtique d'Aristote aux


principes gnraux de la doctrine. Et cependant
ils suggraient d'eux-mmes telles formules gnrales dont on a tant us et abus depuis Platon
le beau, c'est la forme transparaiset Plotin
l'art consiste
sant travers la matire
exprimer la forme par la matire ou plier la
:

matire l'ide
Or, dans

un domaine

aussi concret par nature,

ces abstractions ne produisent


Il

que du verbalisme.

faut savoir gr notre philosophe d'avoir pr-

fr ces formules sduisantes,

mais creuses,

les

problmes prcis et les solutions proches des


elles gardent encore leur valeur aujour-

faits

d'hui.

C'est

un

tour heureux de

s'agisse d'art, de politique

partout o

il

sent

sa

pense

qu'il

ou de zoologie, presque

ses thories

trop abstraites

perdre pied dans l'extrme complexit de l'exp-

triomphe de son
uvre de science en

rience, son esprit d'observation

esprit de systme, et

mme temps que

il

fait

de philosophie.

VII

LOGIQUE ET SCIENCE
Conception de
ristote n'est pas

pense, ou

la

La logique d*A-

Logique.

la

une description ou une thorie de

mme

de

la

science, telle qu'elle est

normative de la pense telle qu'elle


doit tre pour atteindre autant que possible l'idal
de l'intelligence la vrit. Elle ne se confond donc
ni avec la psychologie, ni avec la science ellec'est l'tude

mme.
Sous

le

nom

de

logique formelle

essentielles de
adoptes par la plupart des
la

listes.

Mme

les

logique

empiristes,

les

d'Aristote

systmes
les

donnes
ont

rationa-

sceptiques et

les

mystiques en font usage, du moins comme mthode d'exposition, et tout en diminuant beaucoup la valeur des concepts. La logique aristotlicienne peut donc passer pour un instrument o
banal, adapt toutes les doctrines philosophiques
de

mme qu' Cotes

aucune

ment

d'elles.

En

les

sciences et qui n'est propre

ce sens elle serait vritable-

forme ou son mcanisme tant


parfaitement sparables du contenu et applicables toutes sortes d'objets ou de conceptions
indiffremment. Ainsi le syllogisme a paru l'instrument universel de toute science possible, que ce
soit celle d'Aristote, celle d'EucIide ou celle de
formelts, sa

ARISTOTE.

iOO

Newton, que ce soit la science morale,


naturelle ou mathmatique.
Mais on peut dire que cette attitude traditionnelle n'a trouv sa justification complte que dans
le systme de Kant, selon lequel il y a rellement
dans toute pense une forme spare de sa matire, du moins par abstraction, et qui n'existe
que dans l'esprit, nullement dans les choses
en soi. En sorte que, si ces deux donnes sont
toujours jointes dans toute pense concrte, elles
Galile et de

diffrent pourtant en

Avant
maliste

cette
il

nature.

conception

vritablement

for-

n'y avait pas de logique vritable-

du moins, la
forme ne diffre pas de la matire en nature, mais
ce ne sont que deux phases, deux
en degrs
Ici,
moments dans un mme dveloppement.
comme presque partout dans la doctrine, cette
forme n'est pas trangre ou transcendante, mais
apparente ou immanente cette matire. Elle
mais elle
est dtache des choses par l'esprit
existe dans les choses aussi bien que dans l'esprit.
Si donc la logique d 'Aristote tudie, en effet,
la
pense indpendamment de
les formes de
troileur contenu, elle s'adapte nanmoins
tement ce contenu tel que le conoit' Aristote.
Elle ne peut se bien comprendre que par le systme,
tandis que le systme pourrait se comprendra sans
elle. Elle est faite pour lui, et non lui pour elle. Ses
principes devenus les plus banaux prsupposent le
systme et ne s'adaptent exactement qu' lui et
ceux qui s'inspirent plus ou moins directement de
iui. C'est pourquoi nous croyons devoir la prsenter

ment

formelle

Pour

Aristote

LOGIQUE ET SCIENCE.

comme le couronnement
comme son introduction
ici

de

la

car

lOi

doctrine et non
la

royale
physique.

porte

en est bien plutt la mtaphysique


Malgr quelques bauches antrieures,
et la

comme

la

dialectique socratique et surtout celle de Platon,


la

logique est une

science

d'Aristote.

en

qu^il

honneur, en mme temps


modestement une excuse pour l'im-

Il

tire

s'en fait

perfection relative de
tait

presque parfait,

subtil

son essai.

trop

encore

l'essai

mme, trop

seul

homme,

ce

dcouverte d'une vrit


insouponne, mais commune

n'est pas qu'elle ft

objective

parfait

du cerveau d'un

faite

En vrit,

nouvelle avait pu surgir

et, si cette science

ainsi toute

invention personnelle

la

indpendante de l'inventeur c'est au


contraire qu'elle tait l'une des expressions les
plus adquates de sa conception personnelle du
Monde.
Cette logique exprime d'abord ce systme par
mme, puisque l'tude d'une
sa
conception
forme
de la pense ne se comprend pas pleinement en dehors de la doctrine aristotlicienne de
la forme. Et toute cette logique se rsume dans une
perptuelle subordination de concepts hirarchiss
qui servent tour tour de forme et de matire
l'un l'autre. Les rapports logiques du moindre
jugement ou syllogisme ne sont qu'une tranche
dcoupe dans le bel difice fort bien ordonn
tous et

qu'est

le

Monde

d'Aristote.

Elle l'exprime encore par

et

mme

principe essentiel,

unique, de son mcanisme.

a pour objet

la

pas

L'instrument

tre

le

ncessit

La science

ce qui ne peut pas ne

capital

des

rapports

ARISTOTE.

102

ncessaires,

c'est

principe de toute analyse,

le

qu'on a nomm depuis principe d'identit ou de


non-contradiction (il serait plus juste de dire
aujourd'hui de non-contrarit ). Pour chapper
aux sophismes de l'immobilit universelle et de
l'impossibilit de juger, dfendus par les lates
:

et par quelques Sophistes

et Socratiques, Aris-

Une chose ne peut

tote nonce

prudemment

attribue

une autre chose et ne pas

le

mme temps et

sous

le

mme

l'tre,

rapport.

cette loi ne s'impose qu'abstraction faite


et de tout rapport concret.

Tout

tre

dans

En effet,

du temps
change

ce qui

devient au contraire autre que lui-mme, ds qu'on


le

considre en

deux moments ou deux points

de vue.

Ne pas

dans l'analyse d'un concept,


borner retrouver identiquement
dans une matire une forme qu'elle contient en un
sens, ou, inversement, dans une forme une matire
on peut dire
qu'elle implique en un autre sens
se contredire

c'est--dire se

que

voil

l'unique principe de toute

formelle.

Les

universaux

la dfinition.

mme temps

est ncessaire est en

a diffrents degrs

dans

la

la

logique

Ce qui

gnral.

Mais

il

gnralit des con-

instruments de la science composent


toute une hirarchie qui correspond aux principaux de ces degrs ce sont les caigormes, plus

cepts

les

connus sous le nom scolastique d' universaux. Le


clbre problme des universaux , qui fut prcis au Moyen Age d'aprs Porphyre, consiste
dterminer la sorte de ralit qui peut apparteDir, en dehors de chaque esprit individuel, sec

LOGIQUE ET SCIENCE.

103

notions abstraites, qui n'ont d'existence concrte

que dans chacun des esprits qui


Genre,

espce,

diffrence,

les

pensent.

propre et

accident

quand un individu ou un objet concret

points de vue, nous avons

caractris ces cinq

une connaissance intgrale de

ce qu'il est

ou

de son essence, ou du moins nous en approximons

peut une pense discursive.


C'est l'espce qui forme le centre ou le pivot

l'intuition

autant que

le

de cette hirarchie. Elle est l'objet direct de


dfinition et de la science. Ainsi
se dfinit

par

la

ou

par

le

l'espce

genre animal o

les diffrences

autres espces du

mme

qui

elle

la

homme

rentre, et

distinguent des

la

genre, et qu'on appelle

par exemple
pour cela diffrences spcifiques
un
animal
l'homme est
raisonnable. Ces diffrences font encore partie de l'essence de l'homme.
Si l'on se rapproche davantage du concret, c'est-dire de l'individu, tel homme, CaHias par exem:

ple, ajoute

aux caractres

ceux qui lui sont propres,

essentiels de son espce

c'est--dire qui, sans tre

inhrents son espce, n'appartiennent aucune

autre

ainsi

CaHias est

grammairien. Enfin

la

moins scientifique des attributions est celle des accidents ou de ce qui ne peut
tre compris dans le concept scientifique de l'individu, c'est--dire dans celui de son espce, et en
tre dduit
ce qui peut tre ou ne pas tre, indiffremment. CaHias est ou n'est pas hlanc^
plus infrieure et

la

grand, beau, etc.

Ainsi

la
notion de
lui-mme objet

s'achve

en

l'individu

concret, qui

d'intuition

ou de perception, mais non de

!tion

et

de science.

est

dfini-

ARISTOTE.

104

Ces principes fondamentaux nous amnent


l'un des points les plus critiques du systme. Il
n'y a de rel que l'individu concret ou sensible,

cependant il n'est pas l'objet direct de la science,


malgr les empiristes. Les ides les plus gnrales
n'en sont pas davantage l'objet, malgr Platon
et

car plus elles sont gnrales et moins elles sont


relles.

Or

la

science a pour objet

limite la pense scientifique se

le rel,

et la

confond avec

lui.

L'objet propre de la science, qui est en mme temps


un juste
l'essence de toutes choses, c'est l'espce
milieu entre les gnralits trop vides de contenu
:

et

accidentelles qui, im-

particularits trop

les

prgnes de

matire, chappent aux

saires et l'intelligibilit.

lois

nces-

Aristote prsente chacun

de ces deux extrmes tour tour comme la matire


indtermine de cette forme moyenne, mais en
deux sens trs diffrents. Le genre est plus riche
que l'espce par son extension, c'est--dire par
le

nombre d'individus

qu'il dsigne

l'individu

par sa comprhension, c'est--dire par le nombre'


de caractres qu'il implique. Au croisement de ces

deux directions inverses


au

total, la

notion

la

se

trouve l'espce, qui est,

plus riche

si

aux

l'on se place

deux points de vue la fois. Sous le nom d'espce,


un juste milieu est pour Aristote l'idal pratique
de

la

pense thorique, dont

l'intuition,

comme, sous

le

l'idal

nom

absolu serait

de vertu,

il

est

pratique, sinon absolu, de l'action.


Pour obtenir la dfinition d'une chose, nous
hminerons les accidents extrieurs son essence
l'idal

et

les

attributs fonds

seulement drivs

sur cette essence,

d'elle, et

mme

les

mais

caractres

LOGIQUE ET SCIENCE.
qui sufliseot

pr-opres

dsigner

105
la

chose, mais

Avec l'empirisme nominaliste,

superficiellement.

on pourrait croire

qu'il

ne reste plus alors dans

mot ou une image individuelle


ou une somme de ces images ou bien,
avec le ralisme mtaphysique de Platon, une Ide
suprasensible,
abstraite
bien
que
suppose
notre esprit qu'un

et sensible,

vivante

Selon

le

compromis clectique d'Arisplus et moins que ces deux

tote, il nous reste


extrmes
une o essence premire , c'est--dire
ce qu'il y a de simple dans l'essence, donc une
ralit indmontrable, accessible la seule intuition immdiate de l'intellect, comme la couleur
:

l'est la

Mais

ment
rels

seule intuition sensible et simple de

la

vue.

substance d'un tre n'est pas ordinaire-

la

simple. Toutes les substances des tres natu-

comprennent une matire

et

une forme. On

les dfinit parfois par l'une de celles-ci, et plus


ordinairement par l'unit que forment les deux
ensemble
le
genre, plus pauvre de compr:

hension, reprsente alors


rence,

plus

concrte,

la

la

matire, et

forme.

Mais

la

diff-

celle-ci

impliquant naturellement sa matire, les diffrences peuvent parfois suffire pour dfinir
camus
suppose dj nez , ou impair ,
:

nombre .
Une dfinition est une proposition dont les
deux parties sont rciproques elles doivent pou-

voir se substituer purement et simplement l'une

n'exprime ici ni plus ni moins


que l'essence du sujet, il en est l'quivalent exact,
mais sans en tre simplement la rptition il
en est l'analyse

l'autre

l'attribut

ARISTOTE.

406
11

s'ensuit

qu'on ne peut dfinir ni

ultimes, ni les individus concrets

mes chappent

la science.

ces

On ne

les

genres

deux extr-

dfinit scien-

tifiquement que les espces, c'est--dire les formes

moyennes, immanentes

la

matire sensible que

fournit l'exprience.

Les dfinitions nous donnent les ides du concepts qui s'expriment par les termes. Quand un
terme ne dsigne qu'une partie des individus
auxquels il peut s'tendre, il est particulier
quelques
hommes , ou quelque homme
quand il les dsigne tous, il est gnral ou univer tous les hommes , ou l'homme , et aussi
sel
Socrate ,
puisque ce terme, dit singulier,
dsigne tout ce qu'il peut dsigner. Affirmation
n'appartiennent qu'au jugement
et ngation
sont des termes
non-hom.me ,
non-juste ,
indfinis plutt que ngatifs .
La proposition ou jugement conversions
Dans les coles d'le et de
et oppositions.
M gare, certains sophistes avaient ni qu'on
puisse jamais lier deux concepts dans une proposition
car ce serait attribuer une chose autre
chose que ce qu'elle est. On peut dire ce cheval
:

est ce cheval,

mais non ce cheval

est

blanc

car c'est dire ce cheval est autre chose que ce

cheval

La hirarchie de concepts plus ou moins

gnraux par lesquels Aristote reprsente le Monde


fournit une solution beaucoup plus scientifique
ces concepts subordonns rentrent l'un dans l'autre
suivant l'ordre de leur gnralit ou de leur abstrac:

tion, c'est--dire

auxquels

ils

nombre d'individus
ou le nombre de carac-

suivant

s'tendent,

le

LOGIQUE ET SCIENCE.
tres,

communs

ces individus, qu'ils

Tout jugement

nent.

est

une

srie

01

comprendeux

de

termes dcoupe dans cette hirarchie de conpar exemple l'homme est mortel .
cepts
Sauf quand il exprime l'intuition infaillible
d'une notion simple et irrductible, d'un point
:

de vue formel un terme

homme

, ou v boucjugement
le
qui
cerf ,
fait intervenir la notion d'erreur ou de vrit
car il est une affirmation ou une ngation, rapport
inclusion ou exclusion, relation
sujet erreur
de contenant contenu, qu'exprime le verbe
attributif /re, ou appartenir, auquel Aristote
ne ramne pas nettement tous les autres verbes,

isol,

n'est ni vrai ni faux. C'est

comme feront ses successeurs.


De mme que le concept est l'intuition d'une
essence et non une simple somme empirique d'individus, de mme le jugement est l'analyse d'une
proprit implique dans une autre, plus que

la

distinction d'un petit groupe d'individus dans

un

grand
car bien qu'il ait souvent pris le
point de vue empirique de l'extension, Aristote
dit de prfrence o A appartient B , ou a A est
affirm de B , soit mortel appartient homme ,

plus

c'est--dire

la

mortalit

est

un caractre im-

la nature humaine (comprhension),


que B est A, selon notre usage.
6oit a les hommes sont une somme d'individus
comprise dans celle des mortels (extension).
La proposition^ qui exprime un jugement, pose
un attribut comme ncessaire, ou possible, ou
simplement existant. Ces trois modalits du jugement, comme diront les commentateurs, t^nn*

pliqu dans

plutt

ARISTOTE.

108

examines trs subtilement par Aristote propos


du syllogisme, cause de leur haute porte dans
les problmes de la libert et de la science.
En revanche, il s'est refus des combinaisons
trop purement formelles et mcaniques, comme
oppositions entre les proposicelle des quatre
tions

qu'obtiennent

subalternes,

et

en rendant

mmes termes

les

subcontraires

contraires,

contradictoires,

ses

successeurs

tour tour

matifs, ngatifs, particuliers et gnraux.

met que

les

verbale, et

deux premires
ignore

il

la

juge

il

afir-

n'ad-

Il

troisime

la

quatrime, qui n'est qu'un

syllogisme abrg. Par contre, Aristote a distingu


et

parce

concepts,

des

oppositions

mme

quatre ou

subtilement

subdivis

six

sont

qu'elles

mais objectives. Par


privation de la vue
s'opposent autrement chez un aveugle-n ou
chez un malade par accident, dans une taupe
autant de modalits de la
on dans une plante
tendance d'une matire vers une forme, d'un
organe vers une fonction.

non seulement

formelles,

exemple, la possession et

la

tout homme est


Les propositions contraires
nul homme n'est juste , ne peuvent
juste,
mais elles peuvent
tre vraies en mme temps
:

deux fausses au

tre toutes les

termdiaire

contradictoires

quelque

et o

tout

homme
homme

homme n'est pas juste

l'afTirmation et
(Tca

quelque

ica)

profit

de

est

juste

est

juste

l'in-

Les

s'excluent comme

ngation d'une mme chose


la
pas d'intermdiaire possible
si
;

l'une est vraie, l'autre est fausse

vraies ni fausses en

mme

temps,

elles

ne sont ni

sauf pour-j

LOGIQUE ET SCIENCE.

tant quand

elles

est contingent,

portent sur

futur et que celui-ci

le

comme nous

109

vu

l'avons

propos

systme est toujours engag dans


ces questions en apparence toutes formelles.
Convertir une proposition, c'est en formuler
une autre en prenant l'attribut pour sujet, et
rciproquement: tout homme est mortel,
quelques mortels sont hommes opration qui
de

la libert

le

est

parfois

notions qui sont naturellement sujets,


individus

concrets,

attributs,

comme

y a des

assez artificielle, puisqu'il

d'autres

et
les

genres

les

comme

les

naturellement
plus abstraits.

Le langage usuel a t respect par Aristote


par ses successeurs, jusqu' Hamilton et
aux logisticien contemporains. Or il prend,
sans grande cohrence, le sujet en extension, en
notant sa quantit, et l'attribut en comprhension,
comme une qualit sans quantit. On dit Tous

comme

les hommes sont mortels ,


hommes sont quelques-uns

prcision,
ferait

peu usite en

la

non

dehors

des

Tous

les

cette

sciences,

une interversion de
non une opration spciale

de toute conversion

termes insignifiante et
de

et

des mortels

pense.

Ces combinaisons

artificielles,

qui ne sont uti-

lises que dans la partie la plus formelle de la


thorie du syllogisme, sont la part de la logique
la
plus mcanique, et dj la
aristotlicienne
plus scolastique et la moins rt^llement scientifique.
Le raisonnement dductif : le syllogisme

Les

trois principales oprations

sont trois degrs

croissants ou

ou de l'analyse, suivant

le

de l'intelligence
de

la

synthse

point de vue. Le concept

ARTSTOTE.

110

en un sens une synthse de plusieurs sensations


ou images ; mais au fond il se borne dgager
par l'analyse ce que chacune contient. De mme,
le jugement est, selon la forme du langage, une
synthse e termes, mais plus rellement une
analyse des concepts plus simples contenus dans
les plus complexes.
De mme, enfin, Aristote
conoit le raisonnement comme la combinaison
synthtique de deux jugements au moins, d'o se

est

tire

un troisime, ou conclusion, par

ncessaire. Mais en principe c'est

fournit

ncessit

cette

dcouvre

sous

l'essence

(nous

les

faits

soit

un

lien

une analyse qui


que Tinduction

d'exprience

dirions aujourd'hui

ces faits contiennent implicitement

la
;

sensible

que
que la

loi)

soit

dduction dmontre que, parmi trois termes,


plus petit est contenu implicitement dans
plus

grand, grce un terme moyen entre

deux extrmes, contenu dans


l'autre. C'est

la

ncessit de

l'un et
la

le
le

ces

contenant

conclusion qui

caractrise tout raisonnement, et toute ncessit

logique est analytique.

Le syllogisme est l'instrument le plus simple


et le plus complet la fois de la dduction. Un
syllogisme est une tranche de trois termes dcoupe
dans la hirarchie des concepts, qui est aussi celle
des choses. Ils se combinent deux par deux en
trois propositions, dont la troisime ou conclusion
ne peut pas ne pas tre vraie ds que sont poses
les deux premires, ou prmisses, ou hypothses
Le S} llogisme consiste donc mettre d'abord en
apport les deux termes extrmes avec le moyen
ladn les deux prmisses, puis mettre en pr-

Ml

LOGIQUE ET SCIENCE.
sence directe dans la conclusion
,

le

moyen terme
runir

nonciation

les

deux extrmes

limin aprs qu'il a servi

est

deux extrmes,

les

en laquelle,

Un syllogisme est une


tant

certaines choses

une chose autre que les donnes rsulte


ncessairement de ce que ces choses sont [poses].
poses,

Premire prmisse (majeure


Si

J^

[Mortel] est dit de tout

Deuxime (ou dernire) prmisse


si

[Animal]

imoyen
Conclusion

[Animal]

t^

(moyen terme'*

(grand terme)

Et

(a

(mineurei

de tout C

est dit

[Hommes

(petit terme]

t.)

// est ncessaire

que A [Mortel]
(grand

soif dit

de tout C [IL nime]


(petit

t.)

Cette inclusion (ou exclusion, quand


positions sont ngatives) peut,

comme

t.)

pro-

les

toujours

aux deux points de vue du


nombre des individus concrets ou du nombre des
tre prise tour tour

l'un constitue ce que les


caractres abstraits
commentateurs appellent Veatension, et l'autre
la comprhension de chaque sujet des trois propositions. Aristote a mlang les deux points de vue.
La plupart de ses formules impliquent la comprhension, que la langue grecque se prte exprimer
mieux que la franaise. Toutefois, certaines autres
par
formules dsignent nettement l'extension
exemple le grand terme est celui qui a la plus
grande extension; sa comprhension est au
contraire la plus petite (du moins dans les syllo;

gismes

parfaits

qui

ont servi systmatique-

>**

ARISTOTE.

112

ment de types pour

la

thorie et la nomenclature).

Or, un syllogisme pris au point de vue de l'extension est videmment un cercle vicieux, c'est--

un sophisme ou tout au moins une rptition


insignifiante, comme l'ont bien vu les sceptiques

dire

gomtre Descartes et les


modernes dans tous les hommes
grecs,

le

implicitement

Socrate

si

empiristes
il

y a dj

Vide abstraite de

somme des hommes conla


eu le sentiment de cette difficult lorsqu'il dnonce dans les Topiques un
cercle vicieux, qui n'est autre que le schma
de tout syllogisme. Mais sa conception propre de
la dduction rsiste cette objection trs grave
si on la replace encore une fois au cur du sys

Vhomme

n'est

que

crets, Aristote a

tme

l'ide

d'homme

est

d'une

l'intuition

essence que chaque individu dgage, et non une


somme empirique de ces individus. Rodier et

gurtout Hamelin ont montr la grande porte


de cette ambigut dans le systme.

Le principe ncessaire et

suffisant

du syllogisme,

comme

de toute opration analytique, c'est le


principe de non-contradiction, qu'on peut noncer
ce quiest vrai
le tout contient ses parties, ou
ici
:

du genre

est vrai de l'espce qu'il contient.

Aristote ne s'est pas proccup de

le

Ma is

formuler trs

tance

En revanche, il a insist sur l'impordu moyen terme. En lui rside toute la

force*"

probante de

explicitement.

fonde

avec

la
le

la

ncessit de

progrs de

la

dduction.
la

C'est

lui

qui

conclusion, c*est--dire,

pense,

la

marche

mme

de

la

nature, qui, pour passer d'une matire infrieure

une forme suprieure, traverse une forme inter-

LOGIQUE ET SCIENCE.

Dans

mdiaire.

cations sont

volont,

le

cette

hirarchie

toutes relatives

moyen terme

et

113

o
se

les

quahf-

dplacent

reprsente

situation

la

moyenne de l'espce, forme intermdiaire entre la


matire abstraite du genre et la matire concrte
il est la raison ou la cause.
de l'individu
La dcouverte du moyen terme est donc
:

la

vraiment fconde du syllogisme, ce qui en


fait jusqu' un certain point autre chose qu'un
moyen d'exposition un instrument de progrs
Aristote n'a
dans la pense, ou de dcouverte.
pas vu nettement que cette dcouverte est un
partie

produit de l'invention personnelle, c'est--dire de


l'exprience, de l'hypothse ou de la convention,
et

non

le

produit des rgles logiques et infaillibles

du syllogisme lui-mme.
Ce m(?canisme formel du syllogisme ne garantit
nullement la vrit objective de la conclusion,
mais seulement son accord avec les prmisses.
Or celles-ci peuvent tre fausses, la forme du syllogisme n'en sera pas moins valable, et ce n'est

pas

lui

Une

qui peut tablir cette fausset.

contre accidentelle peut

mme

faire

ren-

sortir

par

hasard de deux prmisses fausses une conclusion


hypothses , et la
conclusion n'a qu'une ncessit hypothtique .
Tout syllogisme correct n'est pas une dmonstravraie. Les prmisses sont des

tion

celle-ci

imphque non seulement un encha-

nement ncessaire des consquences, mais encore


des principes propres qui soient eux-mmes
ncessaires.

Formes imparfaites du syllogisme


figures.
Ch. Lalo.

Telle

est

rigtoU'

du moins

la

thorie

les trois

du
A

syllo-

114

ARISTOTE.

dans les sciences


comprennent les formes moins
selon la mthode gnrale d*explica-

gisme parfait,
et par lequel
parfaites,

le

seul en usage

se

tion de l'infrieur par le suprieur. Mais Aristote,


avec l'extrme subtilit que les Grecs apportaient
volontiers dans leurs discussions, n'a pas manqu
de rechercher quelles sont toutes les combinai-

sons possibles des trois termes d'un syllogisme et

complexes de ces combinaisons,


pratiquement
elles seraient
quand bien
sans usage. De l l'aspect passablement artificiel
qu'a pris ds l'origine la logique de l'cole.
Avec les trois mmes termes, rendus tantt
affrmatifs, tantt ngatifs, particuliers ou uninombre de
versels, on peut former un grand
syllogismes diffrents, ou modes, comme on dira
toutes

les rgles

mme

La plupart de ces modes


absurdes, ou n'amnent pas de conclusion.

Aris-

plus grand scrupule

tous

plus

tard.

tote envisage avec

le

sont

ceux qui demeurent satisfaisants. Pour cela, il


les groupe en trois classes, schmas ou figures ,
suivant que le moyen terme a par rapport aux
termes extrmes une extension intermdiaire ou
(malgr son nom) plus grande ou plus petite, et
aussi suivant qu'il est sujet ou attribut dans
chacune des deux prmisses (ce qui donnera, selon

ramne tous ces modes


quatre, et mme en dfinitive deux syllogismes
parfaits , parce que seuls ils sont videmdits
ment concluants par eux-mmes ce sont ceux
dont la prmisse majeure exprime une loi uniGalien, quatre figures)

il

verselle, soit affirmative, soit ngative, et

moyen terme

a bien

dont

une extension moyenne

le

;t

M5

LOGIQUE ET SCIENCE.

l'exemple classique que nous avons domi. Aristote

vidente

a cru devoir rendre

de

conclusion

tous

ncessit de

la

modes en

autres

les

la

les

par des conversions, trans-

rduisant ceux-l

positions des prmisses ou rductions l'absurde.

qu 'Aristote a donn ses


successeurs, bien malgr lui, l'exemple de mcaniser la logique. Elle est devenue ainsi une
gymnastique de l'esprit, assez comparable celle
du joueur d'checs qui tudie l'avance toutes
C'est en cela surtout

les

faons possibles de terminer une partie avec

diversement disposes
l'un de ces
exercices n'est pas beaucoup plus ducatif ou plus
l'autre. Kant dnoncera la
scientifique que
fausse subtilit des quatre figures du syllogisme
premire, tandis que
et ne retiendra que la
plusieurs modernes, comme
Lachelier, entreprendront d'amliorer la doctrine en attribuant
une fonction et un principe autonomes chacune
trois pices

des trois figures classiques.

La

dialectique.

n'envisage pas

La thorie du syllogisme

seulement

dductions scientimais encore leurs


apphcations la vie courante, en matire simplement vraisemblable. Cette extension de la logique
les

fiques, c'est--dire ncessaires,

tait trs vivante

tandis que

les

dans

le

public des cits grecques,

progrs des sciences modernes l'ont

considrablement dmode.
C'est
lectique.

le

domaine de
Ici

les

l'opinion, objet de

conclusions

ne

objectivement ncessaires
vraisemblables comme les

elles

partent. Par son tude des

la

dia-

peuvent tre
sont seulement

prmisses d'o
lieux

elles

communs,

la

ARISTOTE.

116

dialectique rejoint insensiblement' la rhtorique,

comme une

qui est

dans

l'art

Pour

en
les

avant-garde de la logique
que dans la politique.

mme temps

choses indtermines,

la

rgle aussi

Il y a donc une logique


du probable. Elle s'applique partout o des prin-

doit tre indtermine.

cipes ncessaires sont impossibles; elle est

l'introduction naturelle

Ainsi
la

les

premiers

Physique et de

aux principes

Mtaphysique, de
discutent les croyances

hvres de

VAme

diverses du vulgaire ou

mme

ncessaires.

la

systmes des philosophes antrieurs, et les mettent l'preuve des


Les Topiques sont
applications particulires.
les

conmie un manuel de la discussion, qui gale


parfois en subtilit et en arguties les manuvres
des sophistes, qu*il combat. Car tel tait l'esprit
du temps, commun aux deux adversaires. Aussi
le philosophe va-t-il jusqu' conseiller des expdvier adroitement
dients de runion publique
s'adresser soi-mme des
les questions poses
objections spcieuses pour faire preuve d'quit
n'tre pas trop scrupuleux sur les arguments
quand l'adversaire ne l'est pas davantage, etc.
En tout cela, Aristote fait d'ailleurs preuve
d'un sens des nuances et d'un esprit d'observation
:

trs fin, qui laisse pressentir parfois cette

des sentiments

et cette

logique

psychologie des foules

assembles et des publics, que nos psychologues et sociologues modernes ont approfondies.

de?

Aux

exercices dialectiques de l'cole on peut

rattacher les curieux Problmes qui nous rvlent


quelques-unes des diffrences qui sparent les
mthodes de la recherche provisoire et celles de

LOGIQUE ET SCIENCE.
l'exposition dogmatique.

Est-ce pour

ainsi?

En

tel fait

est-il

N'est-ce pas

efet, tel

autre fait

semble en faveur de cette hyposuivie d'une rponse


interrogative ou dubitative
tel est

tel principe

thse.

Une

elle-mme
e

Pourquoi
raison?

telle

plutt pour cette autre?

ou

117

interrogation,

schma de ces

subtiles

discussions ou thses

d'tudiants, instructives encore

mlange

d'observation

aigu

par un singulier
et de prtendues

constatations de faits inexacts. Subtilit sans


tique,

de

pense

la

voil

cri-

documentation sans exprience, satisfaction


sans

vrification

par

l'action

bien, dans ses excs, l'esprit de la science

heureux qu'en mathmatiques.


La grande mthode de recherL'induction.
le
passage du particulier
che est l'induction
au gnral . Son rle est de partir des sensations,
par quoi dbute toute science, et d'en former
d'une part des collections ou numrations empiantique

il

n'est

riques qui imitent

la

vritable ide gnrale, bien

qu'elles soient toujours incompltes

rience

d'espces ou

parmi

dans l'exp-

d'autre part, des concepts authentiques

les

d'essences,

accidents.

D'un

que

l'intuition

dgage

ct, elle runit Socrate,

Platon, Callias, etc., sous l'ide gnrale

d'homme

de l'autre, dans Callias, c'est--dire dans un indi-

vidu concret quelconque,


tion

l'ide

abstraite

elle

dgage par

de l'humanit,

intui-

c'est--dire

forme parmi les accidents qu'y mlange la


matire. Au premier sens, la gnralit ou l'extension est fondamentale dans toute loi
au
deuxime, c'est la ncessit ou la comprhension.
En fait, pour que nous induisions la loi d'une clipse
la

H8
il

ARISTOTE.

faut qu'elle se rpte ou se gnralise.

En

droit,

une clipse unique n'en suivrait pas moins une


loi ncessaire, bien que non gnrale. Par bonheur,
a pour ainsi dire partout des caractres
il y
gnraux, ou du moins gnra lisables rien n'empcherait qu'il existe deux soleils, dont le concept
:

serait

commun.

Ces deux points de vue fournissent deux thories


de l'induction assez dissemblables.

Le premier conduit rapprocher l'induction


d'un procd dialectique, l'exemple , ou mme
la formuler en un syllogisme sans moyen
terme , en ce sens qu'au lieu d'noncer une
cause ou raison abstraite, le moyen irrgulier consiste dans une numration incomplte de cas
particuhers, que la conclusion gnralise. Le
syllogisme dductif est premier en nature le
syllogisme inductif est premier pour nous .
Au reste celui-ci n'est littralement qu'une dduction renverse, comme le montre l'exemple
suivant d'une induction qui devient une dduction si on la lit rebours (auquel cas le petit
terme deviendra le moyen et rciproquement)
;

L'homme, le cheval et le mulet (moyen terme) vivent


longtemps (grand terme).
Or, l'homme, le cheval et le
mulet (moyen terme) sont tous les animaux sans fiel (petit

terme).

Donc tous

les

animaux sans

fiel (petit

terme)

vivent longtemps (grand terme).

Gomme Aristote a signal ailleurs d'autres animaux et esulement certains hommes, qu'il croit
sans

fiel

c'est cette puret

longue vie), toute

la

de leur foie qui leur vaut

valeur probante de cette

LOGIQUE ET SCIENCE.
induction rside dans

la

119

valeur de

l'hypothse

de gnralisation ou d'interprtation qui s'arroge,


sans autre raison connue, le droit de transfor-

mer
en

quelques-uns en tous.

la

prsence

d'une

loi

C'est

croyance

cette

ncessaire

qui est

le

moyen terme de toute induction. Les


modernes la nomment principe du dterminisme.
vrai

C'est elle qui fait progresser la pense, et

non

le

syllogisme employ pour exposer analytiquement

une opration qui est en ralit synthtique.


Mais Aristote a voulu tout prix classer l'induction parmi les syllogismes
il a cd au penchant naturel de tout inventeur retrouver son
:

invention partout.

La deuxime thorie s'attache avec

plus de

profondeur l'hypothse en question. L'induction


consiste deviner par une intuition de l'esprit
ce qui, dans un ensemble de faits d'exprience,
est essentiel et non accidentel
mettre en vidence la forme dans la matire, nous dirions
la loi dans les faits. Dans l'individu ou l'ensemble
de qualits sensibles que nous appelons Gallias ,
nous avons l'intuition de l'homme , c'est--dire
de son espce ou de son essence. Ici le nombre des
cas n'ajoute qu'une scurit une seule exprience
;

suffit la rigueur.

Mais,

comme

le

dira plus tard Claude Bernard

en un tout autre sens, il n'y a pas de rgles


logiques donner pour que cette hypothse soit
heureuse. Dans son fond, l'induction n'est pas
un raisonnement: c'est une intuition, c'est-dire

un contact sans intenndiaires entre

et son objet,

une identification de

la

l'esprit

pense avec"

ARISTOTE*

1-20

mieux

avec ce qu'il y a d'essentiel


dans les choses. On peut donc
supposer que la premire conception de l'induction n'est qu'une prparation de la seconde
l'exprience sensible ou l'numration des cas
individuels n'est pas l'induction mme, mais
seulement le procd qui, en fait, facilite ou
les

choses, ou

et de ncessaire

suggre

mieux

le

cette intuition. Ainsi comprise,

rinduction, bien

systme, y est

loin d'tre
essentielle,

d'Ariptote son sujet.

Domaine de
le

la science.

dans

accessoire

malgr

La^ sensation

dbut de toute connaissance humaine.

le

brivet

la

En

j&st

droit,

peut seule nous reprsenter les faits


accideiitels, puisqu'ils chappent toute science
vritable. En fait, c'est elle qui fournit normalement l'intellect les occasions d'apphquer son
analyse intuitive dans la nature.
c'est elle qui

Chaque sensation
ne dpasse pas ses

est

tant

infaillible

sensibles propres

qu'elle

pour juger

des objets sensibles par accident ou des sensibles


lits,

communs . Car Aristote


comme les couleurs ou

croit
les

que

les

qua-

sons, exist.nt

telles
les objets avant de passer dans
nos organes. Cette infaillibilit n'est cependant
pas la science, car une donne sensible ne contient
qu'en puissance les espces ou ides gnrales
que l'esprit peut en dgager. Cette puissance tend

quelles dans

naturellement passer l'acte chez l'animal raisonnable


le commencement
de la science ,
:

c'est

le

dont

le

la

dsir

de

contraire

dmonstration,

savoir
est

la

ou

l'tonnement

certitude,

connaissance

que donne

des

rapports

LOGIQUE ET SCIENCE.
ncessaires,

121

qui ne peuvent pas ne pas tre

n'y a de ncessaire que ce ^ui appartient


l'essence de la chose considre, et non ses acciIl

dents, qui peuvent au contraire ou tre ou ne pas

par suite, chappent toute science. L'ussence d'une chose, c'est la forme vers laquelle
tend son dveloppement. Cette forme suprieure,
et ce type
c'est le type spcifique de cette chose
considre,
dans
l'espce
parfait,
c'est la cause
de la ralisation de cet objet; cause finale, car,
l'exception des accidents contingents ou mca-niques, tout ce qui se passe normalement dans le
Monde se ramne une aspiration vers une fin
dtermine et s'explique par elle. La science
aristotlicienne se dtourne par principe de l'tude
des formes imparfaites et anormales, dont
exprimentateurs modernes ont prouv
les
la
fcondit, reconnue dj par
contraire
au
Bacon.
Le signe de la ncessit, c'est la gnralit.
Aristote confond usuellement ce signe avec cette
chose signifie. Un tre plac sur la Lune, qui vertre et,

Terre s'interposer entre

rait la

n'aurait que

de

Il

finales,
ici

(Aristote

n'y a donc

-dire

sensation

faute

l'clips,

gnrale

la

du

de
et

et

elle

mais non

l'intuition

mieux

Soleil,

le

la

science

d'une essence

dit

ncessaire).

de science que du gnral,

ncessaire, et

c'est--dire

que

par

essentielles.

l'hritage de Socrate.

On

les

c'est-

causes

reconnat

L'uvre du savoir

est de

dgager les lments intelligibles contenus dans


les donnes sensibles. Car les ides ne sont pas
transcendantes la sensation et les lois l'exp-

ARISTOTE.

122

rience,

comme

croyait trop Platon

le

elles leur

4^"

sont immanentes.

Mais il ne s'ensuit pas que tout soit intelligible


ou dmontrable. La science est borne la fois
par en haut et par en bas par les premiers principes indmontrables d'o elle drive, et par
l'indtermination de la matire et de l'accident,
:

perd.

elle se

D'abord, de principe en principe, on ne saurait


indtermination suprme,
remonter l'infini
:

qui est l'absence


toute analyse,

il

mme

faut s'arrter

des principes gnraux


sciences

ils

de toute raison

peuvent

communs

se

Il

y a

dans
ainsi

toutes

les

ramener au principe

y a encore des principes propres,


spciaux chaque genre ou chacune des sciences
qui l'tudient, incorpors sa dfinition, et que
l'induction nous dcouvre en les faisant passer
dans notre esprit de la puissance l'acte.
A son autre extrmit la science heurte une
nouvelle borne
l'accident, le pur fait sans raison
ou le hasard, que l'imperfection de la matire
introduit dans le Monde.
d'identit.

Il

C'est l'universalit qui est


la

le

signe pratique de

Or elle ne se ralise pas


nous avons vu qu'il y a des choses

ncessit scientifique.

constamment

qui se reproduisent toujours, d'autres ordinairemenl, d'autres rarement ou

mme

une seule

fois

il

y a donc des accidents plus ou moins rebelles

la

raison.

Au
lit

point de vue scientifique, cette irrationna-

foncire de

tement par

le

la

matire s'exprime plus direc-

mlange des

genres.

Chaque

science

LOGIQUE ET

i23

SCFI'.NCE.

est l'tude d'un des genres de la ralit. Elle se

meut normalement dans

l'tendue de ce genre,

entre les extrmes opposs, car

de

la

mme

ce

domaine

relvent encore

science: celui qui connat

vertu, connat aussi

la

ils

chaleur, ou

la

le

froid,

vice.

le

ou

Dans

hirarchie des concepts qui

clos, la

jouent, l'un par rapport l'autre, le rle de forme


ou de matire, permet de passer de l'un l'autre
par des rapports qui sont ncessaires parce qu'ils

Bont essentiels. Mais, ds qu'il s'agit d'tablir des

deux genres, elles ne peuvent


essentielles, mais seulement accidentelles, et
tr.^
nulk science n'en est possible. La ncessit est
relations entre

interne et analytique, ou elle n'est pas.

Par exemple, dans

le

l'arithmtique,

toutes

et ''ssentielles,

et

figures tendues

genre des nombres ou de


les

lois

mme

de

ou de

la

sont

dans

le

ncessaires

genre des

gomtrie. Mais

le

rap-

port des deux engendre des rencontres inintelli-

incommensurables,
comm*^ celle de la diagonale du carr avec son
ct rapport de longueur que les chiffres n'arrivent pas exprimer. Une quantit ne peut s'apphquer sur une qualit or Aristote fait de la
On sait comfigura gomtrique une qualit.
ment Descartes ragira par sa gomtrie analygibles,

telles

les

relations

tique

radicalement
spares l'une de l'autre s'oppose en principe
touteg les tendances monistes qui visent l'unit
et l'intelligibilit totale du Monde matrialisme,
ou panthisme et mathmatique universelle. La
Cctt

conception

des

sciences

conception aristotlicienne des sciences multiples,

ARISTOTE.

124

bornes et isoles, a quelque chose de plus positif,


et presque de positiviste. C'est
nis.

Les catgories.

En

un pluralisme orga-

remontant aussi haut

que possible des espces aux genres, la pense


aboutit des genres suprmes, spars et irrductibles, clefs de vote de toutes les sciences et

mme

de toutes

les

penses possibles. Aristote a

essay de dterminer ces


sont

dix catgories ou

les

les

genres de

l'tre

ce

dix sortes de questions

les plus fondamentales qu'on peut


propos de tout tre ou objet concret.
Conformment au gnie de la langue grecque,
Aristote nonce ces dix ides essentiellement
abstraites sous h forme concrte d'un adverbe
d'allure interrogative ou d'un verbe, que nous remplaons aujourd'hui par les substantifs abstraits
correspondants 1^ Quoi {xi, ouata, catgorie de la
substance ou de Vessence
en latin
quid^ d'o
2 Quel
quiddit; par exemple homme, cheval).

oud'noncirtions
se

proposer

catgorie de

(tcoiv,

la

blanc, ou correct dans


bien

(Tcoffdv,

pieds).

quantit

par exemple
son langage). 3 Comqualit

long

de

Par rapporta quoi

deux, de
(tz^^xi^

trois

relation:

5^ O
tendue^

6
espace: au Lyce).
Quand
iemps^
7 tre
dure
situatre couch). 8^ 4:^9ic
possession, ou mieux manire
orn,
chauss). 9 Faire
action ou
10 Subir
couper,
plus grand

double).

(ttou,

lieu^

(iror,

hier).

situ

(xeaat,

tion: tre assis,

C^x^'v,

d'tre:

lre^

activit:

tre

(tcoiecv,

brler).

passion ou passivit

(-Kic/j.i.^,

tre coup, lre~Brl).

Aristote ne s'est pas proccup,

comme Kant

LOGIQUE ET SCIENCE.

125

Hegei ou Hamelin, de dduire


ou construire ses catgories dans un ordre rigoureux et selon des principes trs systmatiques.
II s'y est peut-tre mme systmatiquement refus,
selon l'esprit de sa doctrine pluraliste. Mais en
gros l'importance des dix catgories va en dcroissant assez rgulirement dans l'ordre indiqu.
La catgorie de substance est capitale elle doit
tre mise part des neuf autres. C'est celle de
Vire, de la ralit. La substance premire est
l'individu concret, cet homme capable de revtir
successivement des qualits contradictoires
la
substance seconde est le genre et surtout l'espce contenue abstraitement dans l'individu
Rien n'a d'existence vritable que
l'homme .
rapport une substance dans toute nonciation
et surtout Fichte,

possible, elle est


Je

rle

normalement

a l'tre

de

sujet, et ne joue

accident. Toutes les


au contraire essentielleaprs
une substance

d'attribut que par

antres catgories sont

ment

le

l'tre

attribues

viennent
,

les neuf seuls vrais


ou manires d'tre.

genres

Les trois catgories suivantes sont les modes


les plus importants de cette ralit. Si on la considre d'abord en elle-mme, suivant qu'elle peut

ou ne peut pas tre dcompose en parties distinctes, elle a une quantit continue ou discontinue, et une qualit sensible, affective, voire
gomtrique, une aptitude passagre ou durable
si on
la considre en
fonction d'autres ralits,
elle est en relation avec un corrlatif insparable.
De mme que les premires catgories sont des

modalits drives de

la

substance, les

dernires

ARISTOTE.

126

ne sont que des modalits drives de la relation.


Aussi ne sont-elles pas, sauf l'espace et le temps,
aussi fondamentales et irrductibles que les pre-

On comprend qu'Aristote les omette


presque toujours, sauf dans deux passages o il

mires.

proccup d'puiser toutes les sortes d'attributions possibles pour un mme sujet et peuts'est

tre

ses

listes

les

plus simplifies sont-elles

les

plus dfinitives, au rebours de l'apparence. Mme


dans ses Catgories, il n'y a gure que les quatre
premires qu'il dcrive et divise (car il ne faut
pas parler de les dfinir).
Ces hsitations d'Aristote montrent qu'il n'a
pas attribu sa doctrine des catgories autant
d'importance que les modernes le font depuis
Kant. Aristote se proccupait surtout d'opposer un

pluralisme de notions irrductibles

nation platonicienne de toutes

les

la

subordi-

Ides celle de

au monisme sophistique et
verbal par lequel les coles d'le et de Mgare

l'tre unique, et

s'efforaient d'acculer toute connaissance possible

unique pense Vre est. Aristote montre


qu'il faut complter ainsi la pense
Vtre est
un ou multiple,
prsent ou pass,
actif ou
cette

passif, etc.

Et plus un tre a de ralit concrte,


le nombre des catgories de l'exis-

plus grand est

tence

qui doivent

lui

tre

D'autre

attribues.

part,

si les principes de l'tre sont multiples, ils


ne sont pas infinis, comme le prtendent les atomistes ou certains sophistes sceptiques
ce qui
;

ruinerait galement toute

science vritable.

La

doctrine est un pluralisme dtermin, limit, aussi


rritionnei qu*AristOte a cru

pouvoir

le faire.

LOGIQUE ET SCIENCE.

121

Rpondant une dialectique sophistique, il


est naturel que le matre se soit surtout fond,
comme elle, mais mieux qu'elle, sur les formes du
premire catgorie reprsente,
dit Trendelenburg, le sujet d'une proposition
langage usuel

la

les deux suivantes, les adjectifs qui le qualifient


ou le quantifient
puis viennent les adverbes de
;

temps

et de

lieu, et

les

verbes actifs, passifs

et

Analyse grammaticale en principe (et


d'ailleurs en avance sur les connaissances des
grammairiens de l'poque), mais logique et mtaphysique la fois, car elle prtend atteindre,
derrire les genres des mots, les ides, et les genres

neutres.

des choses mmes.

Kant donnera

cette doctrine des

une importance tout

catgories

fondamentale dans
sa critique de la connaissance, puisqu'il ne la
tirera pas de l'analyse superficielle des mots,
mais de celle des fonctions mmes de l'esprit,
numres plus systmatiquement dans chacune
fait

des trois facults irrductibles

et

il

estimera

que l'esprit seul impose par lui-mme ces notions


ou formes a priori toute exprience possible,
tandis qu'Aristote prtend les trouver galement
dans les choses et dans l'esprit. La diffrence
n'est rien moins que celle du rahsme antique et
de l'idalisme moderne. Mais au fond le problme
est bien le mme: dterminer les lois fondamentales
et irrductibles des choses en nous, mais non en
soi,

en

dit l'idalisme
soi

comme en

transcendental

nous, dit

le

de

Kant;

ralisme mtaphy-

sique d'Aristote.

Les fonctions que

les catgories

occupent dans

ARISTOTE.

128

systme

le

de

cette

comprendre certaines lacunes


que des modernes ont cherch

font

liste,

complter.

Programme de pluralisme

irrduc-

ne peut comprendre ni des notions applicables indiffremment tous les tre^, comme
le principe d'identit, ou les concepts de matire
et de forme, de cause et d'effet, de moyen et de
ni des notions plus concrtes comme celles du
fin
tible, elle

mouvement, propre aux


ou de

la

seules ralits physiques,

personnalit, caractre de quelques tres

tant aussi objective que subjective,


elle ne comporte pas les distinctions essentiellement subjectives de ces modalits , que la
critique de Kant y introduira, au contraire,
systmatiquement
possibilit, ncessit ou rasuprieurs.

lit.

Classification des sciences.

La

classifica-

tion des sciences n'a pas, chez Aristote, l'impor-

tance

chez certains modernes,


empiristes et les positivistes, aprs le

qu'elle

surtout

les

prise

dveloppement des sciences exprimentales, si


peu connues des Anciens. Aussi le philosophe
s'est-il

parfois content de reprendre la division

commode

de

l'cole

platonicienne

en

sciences

logiques, physiques et morales.

Mais

la

classification

systmatique

propre

Aristote se fonde sur les trois attitudes fondamen-

du sujet pensant par rapport ses objets,


les deux points de vue subjectif et objectif tant
comme toujours mls la spculation ou thorie
dsintresse, l'action ou pratique, enfin la cration de nouveaux objets ou potique^ au sens grec
du mot (tcoicv, faire).
tales

LOGIQUE ET SCIENCE.

Chacun de

mme

ces

trois

129

groupes comprend

lui-

trois sciences fondamentales.

Les sciences thoriques comprennent d'abord


Ja a philosophie premire ou mtaphysique c'est
l'tude Jies premiers principes de toutes choses,
c'est le domaine de la ncessit pure, le moins
charg de matire et de contingence. Sous le nom
de thologie , son objet le plus lev est Dieuhes mathmatiques tudient la quantit
discontinue dans l'arithmtique, continue dans la gomtrie. Isoles, par abstraction, du mouvement
et de la matire, leurs lois ofrent encore le type
de la ncessit mais comme, d'autre part, tant
abstraites, elles sont
moins dtermines que
celles de la physique, leur place est assez ambigu, en vertu du conflit dj signal entre les deux
points de vue de la ralit ou perfection concrtii
et de l'abstraction ou perfection scientifique*
l^a physique est la philosophie seconde (et non
troisime , sans doute parce que les mathmatiques n'ont d'objet spar que par abstraction).
Elle tudie la nature, c'est--dire les tres qui
portent en eux le principe de leur mouvement
cequi est spontan et finaliste, non artificiel et mcanique. Une certaine dose d'accident et de matire
imprgne les lois des tres mobiles et prissables
;

sont dj moins scientifiques. Cette dernire


conception a de quoi choquer plus d'un moderne
elles

depuis Descartes.
LejBSiences pratiquas ont pour objets les rgles

de

la

conduite,

les lois

comprennent, dans
croissante

la

Ch, Lalo.

de l'action humaine. Elles


de la perfection d-

l'ordre

politique, l'conomique et l'thique.

Arittote.

ARISTOTE.

130

En

morale ou thique tudie les lois des


actions individuelles, qui sont relativement abstraites, puisqu'elles isolent l'individu du milieu
effet, la

social
la

qui

famille

lui
:

h' conomiqut

naturel,

est

tudie

tant

objet suprieur et plus parfait,

plus concret en un sens que les individus qui


composent cette communaut. Enfin la cit,

objet de

la

forme

politique, est la

suprieure et

plus dtermine, qui comprend la famille et l'individu comme sa matire, ou comme les moyens

dont elle est


conforme

maine.

le

la

but.

Cette subordination

conception grecque de

l'exception

la

est trs

vie

hu-

de certains sociologues,

plupart des modernes, plus

la

individualistes, ren-

verseraient cet ordre des perfections ou des valeurs.


potiques ont pour
au
large de ce mot.
sens
objets les rgles de
L'art vit tout entier dans le devenir et l'accident
ou la matire, c'est--dire dans ce qui peut tre
le moins scientifique des doou ne pas tre

Enfin

les

sciences

dites

l'art,

maines.

peuvent
la

On
se

doit

y rattacher

prsenter

comme

trois disciplines qui

des corruptions de

logique et se rangent, par rapport

cet ordre d'imperfection croissante

la

dans

elle,

dialectique

la rhtorique, ou art de
ou logique du probable
persuader en dehors de la stricte rigueur logique
enfin la potique proprement dite, qui n'est plus
qu'un art de plaire par une imitation visant la
sensibilit autant que l'intelligence Cette conception de la potique est une des parties les
;

plus

intellectualistes

encore l'esprit du

du

systme.

temps. Cette

Elle

cration

reflte

de-

vrait impliquer notre sens toutes les techniques,

LOGIQUE ET SCIENCE.

y compris
triels

celles

des arts mcaniques ou

or Aristote n'y

comprend en

technique des arts libraux


les
vraisemblablement paru trop
;

homme

131

indus-

que la
autres lui ont
indignes d'un
fait

pour intresser le philosophe.


La logique ne figure pas dans cette classification, sans doute parce que cette tude de la lorme
commune toutes les penses n'a pas d'objets
propres, distincts de ceux des autres sciences.
Zellera peut-tre tort de soutenir que cette classification n'tait pas dfinitive pour Aristote
il croit se justifier ainsi de ne pas la
suivre luimme dans son expos du systme. Peine inutile,
car il n'y a qu'un positivisme pour se calquer
forcment sur une hirarchie des sciences. Quoi
qu'il en soit, l'esprit de la doctrine s'exprime fort
bien dans cette vaste hirarchie, dont chaque
chelon joue le rle de forme par rapport au prcdent, et de matire par rapport au suivant, luilibre

mme

matire des degrs suprieurs.

Aussi

les

sciences thoriques ont-elles seules leur fin en


elles-mmes
elles se suffisent, tandis que les
;

autres sont

les

moyens de

cette

scientifique de ces tudes varie


c'est--dire selon

la

fin.

dans

le

Le caractre

mme

ordre,

dose de forme et de matire

ou d'accident que l'objet tudi comporte. Enfin


la
sparation maintenue entre chaque science
exprime,
bilit

comme

celle

des catgories, l'impossi-

d'une science unique qui absorberait toutes

les autres, la

ncessit de maintenir pour chaque

objet une discipline adquate cet objet, et qui en


respecte les caractres spcifiques. Toute forme

ne convient pas toute matire,

ni

toute mthode

ARTSTOTE.

132

tout objet.

faut renoncer

Il

dfinitivement

tudier par exemple les tres vivants par

mthode que
morale par

procds de

les

la

principe de

l'unit suprieure

du systme

le

mme
la

physique.

mme

Ainsi

la

notions mathmatiques, ou

les

hirarchie qui fait


fait

aussi la diver-

de tous ses dtails. L'unit aristotlicienne n'est pas simplicit vide et pauvre,
sit irrductible

mais richesse, plnitude et harmonie.


La_conception
La valeur de la Science.
dogmatique, et
d'Aristote est essentiellement

dogmatisme des Anciens est toujours foncirement raUste. L'esprit peut donc atteindre la
ralit, non seulement telle qu'elle est pour lui,
mais telle qu'elle est en soi. Il s'identifie avec les
choses, et mme on peut dire que les choses passent
le

telles quelles

en

lui.

Toutefois ce dogmatisme a ses

limites.

Tout

l'irrationnel au
il y a de
n'est pas intelligible
fond des choses, et non pas seulement par rapport
:

nous, mais en elles-mmes.

Une

raison plus

que la ntre ne les verrait pas plus rationnelles. Pour le ralisme d'Aristote, une intelligence suprieure penserait comme nous la matire
ce qu'elle est, c'est--dire ininteUigible
et par
consquent elle ne la penserait pas du tout
c'est ainsi que Dieu ne connat pas le Monde.
Le rationalisme d'Aristote est donc born
en partie par l'inintelHgibilit de la matire.
Cette imperfection radicale se traduit par un
mlange irrationnel des genres et des espces,
qui conduit un pluralisme irrductible des
sciences, des espces ou des essences et, plus
parfaite

LOGIQUE ET SCIENCE.
forte raison, des

genres. L/idJ

433

de

la_&ciei;ce

aristotlicienne est d'e xpliquer toutes les proprits d'une chose par l'essence de cette chose,
sans essayer d'en sortir jamais, sous peine de

tomber dans
quoi

l'accidentel

s'oppose

il

violemment

Cartsiens,

/
'

En

mathma-

la

l'volutionnisme et

science exprimentale des

En

ou

Pythagoriciens

des

universelle

tique

l'irrationnel.

et

des

toute

la

modernes.

moderne tudie moins des


choses que des rapports, c'est--dire moins des
essences que des lois. Soit un compos chimique
la science aristotlicienne est satisfaite quand elle
effet, la science

a distingu son essence ternelle et ses accidents

passagers

tandis que notre science ignore

l'es-

ne veut connatre que


les lois de ses combinaisons, qui sont des rapports,
c'est--dire une ralit fuyante, en mouvement,
en perptuel devenir, dpourvue de cette stabilit immuable, signe de la perfection atteinte,
en quoi la contemplation de la sagesse antique retrouvait avec complaisance le reflet de
sa propre srnit. Plus d'essences ncessaires
et d'accidents contingents
n'y a que des
il
rapports de conditionn condition, tous gahasard
lement ncessaires
l'accident ou
le
sont les noms de nos ignorances provisoires.
Mais, si les termes sont passagers, leurs rapsence de

la

matire,

elle

ports sont ternels

la

science

trouv

l'idal aristotlicien, bien

voies,

et

elle

l'a

moins harmonieuse
sans

doute

plus

moderne

a re-

que pard^autrrs

dpass. Sa construction
et

moins esthtique

solide

et

plus

utile.

est

elle est

Notre

\
!

ARISTOTK.

(34

mais il
nous sied
d'tre^ modestes, quand nous songeons que
l'uvre d'Aristote a t vingt sicles au rper-

Monde,

est

un drame moins bien

fait

se jouera plus longtemps. Toutefois

il

toire de l'humanit.

Porte de la Logique aristotlicienne.


La logique d'Aristote a t considre par luimme, et surtout par ses commentateurs, comme
un instrument de la science , relativement
sparable d'elle, et non comme une partie de la
science. Cependant elle s'apparente la thorie
de la connaissance et de la science, et on peut
mme, jusqu' un certain point, y voir avec
Prantl une mtaphysique au sens trs ambitieux
que Hegel donnait sa logique, car elle rsume
toute

sa

philosophie

de

l'idalisme

absolu,

pour lequel construire la pense c'est en mme


temps construire le Monde. Ce que la logique
de Hegel exprime par une vaste hirarchie de
thses, antithses et synthses enchanes nces-

sairement, on peut dire que


tote

vise

dj

la

logique d'Aris-

l'exprimer plus modestement

une superposition de forme? et de madont la loi interne est de tendre aux


formes suprieures
seulement en elle ralisme
et idalisme ne sont pas encore nettement diffpar

tires

rencis.

personnellement un grand
peu arrt la thorie de
l'observation
son plus grand effort spculatif
a port sur le syllogisme. On a souvent cherch
l'origine de cette thorie dans les math matiques,
positivement
5 eu le science vraiment constitue
Si

Aristote a t

observateur,

il
:

s'est

LOGIQUE ET SCIENCE.

135

au iv sicle, et cultive dj par des spcialistes


non philosophes.
Effectivement, Aristote se rfre assez souvent
des exemples mathmatiques, surtout comme
types de ncessit ou d'impossibilit absolues.
Mais, d'autre part, les mathmatiques sont peuttre la seule science o il n'ait pas t un penseur

mme personnellement
au contraire, fortement ragi contre
la tendance de certains pythagoriciens ou platoniciens ramener toute la philosophie une

original et qu'il n'ait pas


cultive.

Il

a,

mathmatique

On

entre

chez lui
sans tre gomtre . Il serait d'ailleurs trange
que cette science, o toute loi prend en principe
la forme du rapport strict de
V galit (
), lui
gnrale du syllogisme,
ait suggr la forme
universelle.

dont

rapport fondamental est

le rapport d'mdu plus petit dans le plus grand, rapport beaucoup plus indtermin, dont l'galit
mathmatique n'est qu'une limite, o le contenant concide avec le contenu. Ce sont les discussions en matire morale, bien plus que les
dmonstrations mathmatiques, qui lui ont fait
prfrer trs malheureusement aux causes exprimentales ou successions constantes, et la
science dynamique, les raisons abstraites et la
science statique. Et quand il a voulu plier les
mathmatiques au syllogisme, il a mal compris
les mathmatiques, comme Descartes le monle

clusion (<)

trera.

Au

reste, ce

ne

sont jamais des

dmonstra-

mathmatiques qu'Aristote cite comme


applications prcises du syllogisme dans VOrga-

tions

ARISTOTE.

136

non

quand

ce ne sont pas des lettres (A, B, F),

qui, faute de toute quation, ne font

que singer
symboles mathmatiques,
ce sont des
penses morales ou des donnes de l'exprience
l'homme est
courante
mortel , le sage est
heureux , etc.
En ralit, c'est dans le langage et la pense
vulgaires, dans les murs oratoires et politiques,
dans les argumentations subtiles de l'cole ou de

les

place publique, qu'Aristote a pris

la

du syllogisme,

mme

le

modle

sous ses formes parfaites,

qui sont bien plutt l'idalisation de ses formes


vulgaires que celles-ci ne sont la dgradation de

formes mathmatiques. Beaucoup des difficults et subtiiits de sa thorie, par exemple


au sujet des formes ngatives, ne naissent que des
usages du langage courant. Ce sont les fautes de
raisonnements et les sophismes usuels dans les
discussions publiques qui lui ont inspir les
artifices des figures, modes, conversions et oppositions, capables la rigueur de dvoiler les
formes anormales et captieuses que la pense
n'offre que dans ses usages peu scientifiques.
A iiotre philosophe autant qu' tout autre s'applique le mot svrement juste du logicien Goblot:
Personne n'a t plus dupe du langage que les
ses

logiciens

>>.

La vritable origine, en

mme temps

que

la

destination de

la thorie du syllogisme, ce ne
sont donc pas les mathmatiques, ni mme les
sciences en gnral. Aristote lui-mme n*emploie

ni

conversions, ni

dans aucune de

figures et

modes imparfaits

ses expositions

philosophiques

LOGIQUE ET SCIKNCE.

OU

scientifiques

juste

les

137

plus dductives.

remarque de Gomperz,

Selon

ce sont les

la

murs

Grce et surtout d'Athnes au


ont fourni les premires suggestions de cette invention en apparence si intemporelle d'Aristote, comme nous leur devons sa
morale, sa politique et son esthtique
comme
elles avaient fait natre le dialogue socratique
politiques de

la

iv^ sicle qui

et

la

dialectique de Platon.

C'est pourquoi

la

thorie

aristotlicienne

du

un systme et une poque,


tonnante et parfois regrettable
fortune, ne reste plus pour nous qu'une bonne
gymnastique de la pense,
encore qu'il y en
ait de meilleures,
et ses formes normales, un
de nos moyens d'exposition les plus clairs en
dehors des mathmatiques et de leurs applications. Mais c'est une conception scolastique
de la science et une illusion dangereuse, aujourd'hui comme au Moyen Age, que d'y voir un instrument de dcouverte et de vritable progrs
dans la pense vivante, ou l'organe universel

syllogisme,

malgr

lie

son

du savoir.
La thorie moderne
pris

trois

autres voies

de
:

elle

connaissance a
est psychologique,

la

ou analytique. Or la syllogistique
traditionnelle est trop rigide pour exprimer le
contenu psychologique et concret de la pense,
fait d'associations, de ttonnements et d'assimilations par peu prs, comme l'ont vu les
scientifique

empiristes et
fuse,

les

pragmatistes;

au contraire, pour

elle est

satisfaire

trop con-

aux formules,

quations et conventions exactes des sciences,

ARISTOTE.

138

comme on

le

sait

depuis Descartes

insiiffisante enfin et superficielle

abstraite

de

logisticiens

pense, au

comme

elle

est

analyse

des subtils
de nos jours, qui sur ce point sont
la

gr

plus aristotliciens qu'Aristote.

un pas dans chacune


sans oser dcidment pnc'est cet clectisme ambigu

Le pripattisme a
de ces trois voies,
trer

dans aucune

que

la

fait

logique d'Aristote doit

en grande partie

ga vitalit prodigieuse et aussi sa fragilit.

VIII
l'esprit de la doctrine

L'Aristotelisme dans Phistoire.


L'extradu systme d'Aristote travers
l'histoire est aussi riche d'enseignements que le
systme lui-mme. La doctrine n'a pour ainsi dire
jamais cess d'tre professe et commente
depuis Thophraste, qui succda au philosophe
dans son cole, jusqu' nos jours. L'cole pripatticienne est la seule dont l'enseignement
put tre continu dans toute l'antiquit grce
des chaires entretenues par des fondations.
Mais le Christianisme triomphant confisqua
celles-ci son profit: en 529 Justinien ferma la
glorieuse cole d'Athnes, et le dernier scolarque
Damascius dut s'exiler.
Aprs la dcadence romaine, et jusqu'au
xii^ sicle, VOrganon fut h peu prs seul accessible
l'Occident, grce au pseudo-Boce. Mais les
traducteurs syriaques firent connatre toute
j'oeuvre aux philosophes arabes, dont les traducordinaire fortune

commentaires funiit ^ux-mmes traduits


en hbreu et surtout en latjri.
La vogut' croissante d'Aristote inquita alors
a compt vingt-cinq condamnal'glise. On
tions tt

tions de ses ides par

Bernard. En

l'espace

Pres jusqu' saint


d'une gnration, cette

les

ARISTOTE

440

doctrine rprouve,

deux

encore
par l'Universit de Paris en 1209 et en 1215,
et par une bulle de Grgoire IX en 1231,
devint tout coup la philosophie orthodoxe
de l'glise, ds le milieu du xiii^ sicle, grce
saint Thomas d'Aquin.
proscrite

fois

L'rudition,

Renaissance
de perscute

la

lui

elle

polmique de

critique et

la

prtrent

une nouvelle

devint

la

vie

En 1572

perscutrice.

un aristotlicien fanatique profitait de la SamtBarthlmy pour assassiner son contradicteu,


Ramus. En 1624, le Parlement de Paris proscrivait
les

peine de

anciens

vie

toute dispute

auteurs et approuvs

transparente en ce temps.
Le Cartsianisme pensa

contre

allusion

triompher de cette

perscution, encore plus ridicule qu'odieuse. Toutefois l'Universit de Paris rendait encore

un arrt interdisant de
Passagrement mais

en 1691

combattre Aristote
profondment discr-

dite au xviii^ sicle auprs des

philosophes

xix^ l'objet
plus approfondis, en Allemagne d'abord, puis en France
dans l'cole spiritualiste.
Mais ce n'est pas par sa lettre, c'est surtout
par son esprit que la doctrine a t fconde.
Et eie ne l'a pas t plus par les emprunts et
les adhsions que par les corrections ou les critiques qu'elle a fait natre. Sans elle on ne peut
comprendre ni la suite de la philosophie grecque^
latine et scolastique, ni certains dogmes du
l'uvre d' Aristote a t depuis
les plus vastes et

des travaux

christianisme,

comme

la

le

les

transsubstantiation, ni

L'ESPRIT DE

mme

A DOCTRINE.

14l

certaines pratiques collectives, telles a

condamnation de l'usure et les rgles moderne


de l'pope ou de la tragdi<^ EI1<; a inspir, apr
la philosophie classique et presque officielle du
catholicisme,

le

spiritualisme

moderne

Leibniz. Elle est sans contredit

losophique

le

le

depuis

systme phi-

plus considrable de l'histoire.

Les grands principes du systme. -On peut


du pripattisme

qu'on a souvent rpt


de toutes les grandes uvres qui ont mrit de
rester classiques
remarquable par
il est aussi
l'intense expression
la
condensation des
et
ides de son temps et de son milieu que par l'universalit de principes ou d' hypothses de travail qui conserveront
toujours leur valeur.
Essayons de dgager de cet hritage ce qui reste

dire

ce

le

plus vivant.

La philosophie

est

la

totalit

du

savoir,

la

science minente. L'univers est une harmonieuse

une aspiration universelle de l'infrieur


vers le suprieur, une ascension de la niatire
Vers la forme, une hirarchie des degrs de perfection subordonns l'un l'autre, depuis l'infini,
qui est presque identique au nant, jusqu' Dieu
qui est l'tre par excellence ou la pense }ure.
Sauf l'accident imprvisible, tout ce qui s'y
finalit,

produit s'explique par le passage universel de


la puissance l'acte, du devenir l'tre, du mouvement la stabilit, du possible au rel, de l'ininpar un progrs de l'indtelligible au rationnel
;

ou de l'abstraction l'individualit
dfinie et concrte, par une subordination du
mcanisme brutal la finalit intelligente. Car

teriiiination

ARISTOTE.

142

tous ces couples soi-t quelque peu synonymes.


Toute ralit s'exprime par le rapDoit d'un de

Et ce n'ebt pas l une


reprsert -tion de la pense seulement, mais en
mme temps celle du Monde; car la pense et
son objet concident en principe, sous la seule
leurs

termes

l'autre.

rserve des rsistances de

la

matire.

manichisme commode qui explique


tout. Sous d'autres noms, des dualismes analogues
Tel est

le

ne sont-ils pas le fond de tous les grands systmes?


Cette conception implique une attitude critique vis--vis d'un grand nombre de doctrines
plus extrmes.
Point de mcanisme matrialiste la faon de
Dmocrite ce serait une rduction du suprieur
l'infrieur, qui est la fois illogique et contre
rature. Par suite, pas d'atomes ni de vide.
Point de
Monde des Ides transcendant
aux choses apparentes comme chez Platon, ni
de choses en soi inconnaissables, comme parlera
:

Kant

le

critique de
la

dogmatisme d'Aristote
la

exclut toute
connaissance et tout idalisme

pense est immanente

aux

choses, elle est

littralement les choses.

Point de scepticisme, nous dirions aujourd'hui


point de positivisme
enseigner mme qu'il ne
:

faut pas faire de philosophie, c'est encore phi-

losopher

La

clef des vrits, ce n'est ni la vie affective


des mystiques, ni la vie active des philosophies
de la libert
c'est l'intelligence. Elle explique
:

le

dynamique par

le

statique, l'volution

mouvement par l'immobile

et l'volu,

et

le

ce qui

L'ESPRIT DE L DOCTRINE.

143

par un idal prconu et dj tout


fait , plus rel en un sens que ce qui tend vers lui.
Point d'volution relle, la faon d'Heraclite;
t

se

fait

volution idale seulement, ou simple finalit


ni

volution darwinienne ou mcanique, ni vo-

libre, cratrice et mystique au sens


Bergson dans tout changement naturel, ce
n'est pas le mouvement ({ui cre son but
mesure en se faisant lui-mme c'est le but immobile qui est seul actif et crateur
ainsi le
veut l'intellectualisme.
Dans l'intelligence enfin ne rgnent ni l'empirisme absolu, ni le rationalisme absolu
seul un
juste milieu ou un mlange des deux est capable
de passer de ce qui est premier pour nous
ce qui est premier en soi .
Comme le Monde est une immense attraction
de la matire informe vers la forme suprieure
de mme J'homme est une hirarchie d'mes ou
de fonctions de plus en plus dgages de la mala science n'est en tout domaine que la
tire
dtermination de cette hirarchie de formes
et de matires; le syllogisme, le jugement, la
dfinition ou mme l'induction ne sont que des
fragments d'un, deux ou trois termes dtachs
la
moralit enfin est l'art
de cette hirarchie
de placer chaque fonction individuelle ou collective son rang le plus harmonieux dans cette
subordination universelle des valeurs comme des

lution

de

ralits.

Le but dernier du systme, ainsi que du Monde,


la
pense thorique, la contemplation, la

c'est

-cience universelle.

ARISTOTE.

144

L'attitude de

connaissance qui correspond

la

cet idal, c'est

le

respect des caractres spci-

fiques de chaque plan de la ralit, et, du moins


la limite, celui de chaque ralit individuelle
c'est le refus de tout ramener tout prix
un principe unique, quel qu'il soit seul le couple
forme-matire et ses synonymes ou quivalents
;

mouvant et divers pour s'adapter


en sauvegardant toute ralit irrductible.
Enfin cette attitude mentale implique toute
l'gal souci des principes gnune mthode
raux et des faits particuliers. Le point de dpart
de chaque recherche d'Aristote est dans les dfinitions suggres par le langage ou les conceptions usuelles, et surtout claires par un expos
historique et critique de l'tat de la question,
fait en toute impartialit. Le problme ainsi pos,

est assez souple,


tout,

la

discussion s'engage

sont

ce

les

difficults,

o
la subtilit du philosophe se
Enfin la solution s'obtient en dgageant
la forme parfaite ou l'essence des faits tudis,
dont l'intuition doit se rvler d'elle-mme aprs
que la dialectique pralable l'a dpouille des
accidents qui la voilaient.
C'est par cette mthode (non formelle, celle-ci,

les

apories

joue.

mais concrte
nis
la

et bien vivante) qu*Aristote a orga-

partie

la

centrale de

mtaphysique

traite

la

sciences

logique formelle

com

de

la

libert,

la

plusieurs

zoologie

un problme ternel

dfinie
ici

esquiss

par

que

et
:

la

celui

contingence. Et
extrmes sommets.

la

les

abs-

spculation

comme

plexes,

sociologie; pos enfin

nous ne dgageons

toute philosophie

fond une

L'ESPRJT DK LA DOCTRINE.

145

Mais la doctrine est encore plus fconde par


les avenues qu'elle a pratiques et laisses ouvertes que par celles qu'elle a cru fermer. C'est
par l surtout qu'elle vit encore. Nombreuses, en
effet,

sont

les

apories

dfinitives, les indcisions

caractristiques d'Aristote

en

les

rsolvant plus que

La matire

on

le

lui et

trahit toujours

malgr

lui.

pas tantt pure ngation,


privation et indtermination, tantt aspiration
et virtualit ou force trs positive, voire passablement spcifique, et, en un sens ambigu, tantt
l'extrme concret, tantt l'extrme abstrait?
De mme la forme n'est-elle pas prsente
ici comme immanente la matire, l
comme
transcendante elle, selon les besoins du problme et l'intrt d'une solution prconue?
Dieu, par exemple, est-il personnel ou impersonnel, immanent ou rellement transcendant
au Monde, et de mme l'me au corps, et dans
l'me la partie immortelle et rationnelle la
n'est-elle

partie sensible et prissable?

L'individualit

et

la

libert,

en

particulier

dans l'homme, sont-elles dues la matire ou


la
forme? Sont-elles infriorit ou supriorit,
donnes essentielles ou accidentelles?
La science a-t-elle pour objet le rel, qui est
l'individu concret, ou le gnral et l'abstrait,
qui n'est pas rel?

Gomment

arrive-t-elle con-

mcanisme et la finalit iorsqu ils entrent


en conflit? La valeur de la dduction ressortelle de l'extension de ses termes ou de leur comcilier le

prhension? Le dernier mot


risme, ou au rationalisme?
Cn. L*Lo.

Arisicte.

reste-t-il

l'empi-

lU

ARISTOTE.

i46

La valeur morale rside-t-elle dans un juste


milieu, la vertu, ou dans un Souverain Bien, la
contemplation, la thorie? dans la solidarit
sociale, ou dans la culture individuelle? L^art est-il
imitation, idalisation ou purgation du rel?
On comprend que certains historiens rcents
se soient complu dramatiser ces multiples conen reprsentant la pense d'Aristote comme
divise entre deux tendances et presque entre
et pourquoi pas plusieurs?
deux personnages
flits,

en rivalit perptuelle.
Sur tous ces points un clectisme frquent,
mais provisoire et superficiel, ne doit pas nous
faire illusion. Mieux encore que par ses solutions
dfinitives, mais caduques, et dont l'autorit

souvent retard certains progrs


scientifiques ou philosophiques, c'est par ses
difficults insolubles, mais bien poses, que le
systme d'Aristote est immortel.
superstitieuse a

si

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

M. Schwab, Bibliographie d'Artstote, Paris, Welter, 4896,


pages autographies, 3741 articles (dj vieillie).

in-8, 3^0

I.

uvres

Opra ex recensione

Aristotelis

mer,

compltes (ditions
I.

Bfkkeri, Berlin, Rei-

i830-1870. Celte dition de l'Acadmie de

5 vol. in-4,

Berlin est fondamentale. Sa pagination sur


[a et

6J,

De l'Ame commence

col. a, ligne 1;

Textf

deux colonnes

dont chaque ligne est numrote,

par toutes les bonnes ditions rcentes.


trait

traductions).

et

divers auteurs;

de Brandis;

finit III

il

t.

t.

[ou A], chap.

I,

[ou T], 43, 435 6 25).

par Bekkeh:

tabli

livre

reproduite

est

Par exemple

III

t.

page

T.

le

402,
I-II

Traductions latines de

IV Scolies ou commentiires grecs, textes


Supplments et prcieux Index Aristote:

licus latin et surtout grec, de BoNrrz, 873 pages.

Bibliotheca Teubneriana, in-8, Teubner, Leipzig (ditions


trs pratiques de

chaque ouvrage d'Aristote sous

^o.i

titre

par divers auteurs, avec les variantes des manuscrits,


les corrections de texte proposes, des index trs complets).
Aristotelis Opra omnia, grec et latin en regard, 5 vol.

latin,

iD-4, Didot, Paris, 4848-4874;

t.

l-III

uvrei,;

t.

IV

Frag-

ments, runis par Heitz; t. V Index de 924 pages, presque


tout en latin, par Bussemaker (frs recommandable).
:

Aristotelis Opra, Lethielleux, Bibliotheca thologies et


philosophi scholastic, Paris, 1885-4889, 4 vol. gr. in-s (traduction latine seule, avec paraphrase et notes de Stlvester
Maurus [46681, rvision de Ehrle, etc.).
uvres d'Aristote, traduction franaise de Barthlmy

Saint-Hilaire, 35 vol.

in-8,

table analytique en 2 vol.;

peu

fidles,

amsi que

la

chacun sous son

titre

spcial;

Paris, 1837-4892. (Ces versions

plupart des traductions en langues

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES.

148

sicle, ne doivent tre consultraductions latines sont en


les
prcautions;
qu'avec
tes
gnral plus littrales.)
Aristoteles Werke, grec et allemand, 7 vol. in-12, Leipzior,
1854-1879 (C. Frank et divers traducteurs). Allemand seul,
7 vol. in-16, Stuttgart, 1855-1873 (divers).

modernes, antrieures au xx

Works

The

traduction

anglaise

par

D. Ross, etc., Oxford, Clarendon, in-8, 1908

(En cours

suiv.

et

Aristotle,

of

W.

A. Smith,

J.

de publication.

La traduction de

Th. Taylor, 1812, 10 vol. in-4, est ngligeable.)


Qhras de Aristleles, traduction espagnole, par D, Patricio DE AzcAratb, Madrid, Medino, 1874-1879, 10 vol. in-4 (Trade seconde main).
Historia Philosophise grsecae et romanae ex
fontium locis conlexta, par Ritter et Prei.lbr, Perthes,
vail

Extraits.

Gotha, in-8, pages 291-361 de la 7 dition, 1888. (G'ioix judi


cieux des textes grecs essentiels.)

Barre,

A.

Aristote,

160 pages. (Choix

avec notices.)
Supplment.
Aristotle

Clarendon,
Macmillan,
aise

Paris,

Mricant,

4912,

in- 12,

superficiel de passages traJuits,

Dcouverte rcente

*A6y|vaftov

IIoXtTe^a.

the Constitution of Athens, Kenyon, Oxford,

1891,
1893,

in-8,

pages;
pages;
Rpublique

227

in-8,

Sandys,

traduc'ion

296

Reinach, La

Th.

On

un peu

London,

athnienne,

franParis,

in-16, 1892.

n.
^'>

En langue

E. Boutroux.

pdie,

t.

I,

Exposs gnraux du systme.


franaise

Aristote,

1886;

article

de

la

Grande Ln

yclo-

reproduit dans les tudes d'Histoire de

la Philosophie, Paris, Alcan, 1897, in-8, p. 95-209. (Excel-

lente introduction l'tude d'Aristote.)


C. PiAT.

Aristote^ Alcan, 1903, in-8, 396 pages. (Exact

et complet.)
P. Ai.PARic.

Aristote, Paris,

(lmentaire.)

Bloud, 4905, in-16, 63 pages.

Th. Goiiperz.
Les Penseurs de la Grce, traduit de
lemand par A. Reymond, Paris, Alcan, I910, in-8, t.
p. 20-500,

l'al-

III,

(Toujours suggestif, pas toujours assez objectif.)

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES.

149

Le Systme d'Aristote, publi par L. Robin,


0. Hamelin.
Pans, Alcan, 1920, in-8, 428 pages. (Trs profonde interprsauf la
tatioo, dans un sens idaliste, le la doctrine,

morale,
-''

la

politique et l'esthtique.)

En langues

E. Zeller.

trangres

recommandes.

Ulile

Leipzig, 1879, p.
F.

Brbntano.

et

II, t. II,

Tubingen, 1846.
galement sres et

Aristoteiiker,

die alten

citations

tion,

Die Philosophie der Grtechen, part.

und

Aristoleles

(Expos

rfrences

dans

revision

la

dition,

Fues,

l-.>06.)

und

Aristoteles

Weltanschauung

seine

Leipzig, 1911, in-8, 153 pages. (Point de vue surtout mta-

physique.)

London, 2 vol. in-8, 476, 468 pages,


mais un peu vieilli.)
Aristolele esposto ed esaminato, Torino, in-8,
A. RosMiNi.
1857. (bauche peu sre.)
G. Grote.

Aristotle,

187, 1880. (Utile,

m.
1

Commentaires

Commentateurs grecs

prter

certains

grsBca, dition

textes).

et tudes spciales.

(parfois indispensables

Commentaria

Alexandre d'Aphrodisias, Aspasius

ap. J.-C.). Porphyre (m*), Thmistius

SyRIANDS

pour inter
Aristoteiem

de l'Acadmie de Derbn, Reimer, 1882

suiv., 23 vol. in-8

PIDS,

in

(V),

PaiLOPON,

(iv),

DaMASCIUS,

(ii

et
s.

Ammomius, AscleSlMPLIClCS

(vi),

Michel d'phse (xi*^, Ecstrate (xii*").. Hliouore (xiv).


Biographie
Diogkne Laerce (ii^), Vies des Philosophes clbres, 1. V, ch. I, HcBNER, Leipzig, 1828-1832, 4 vol. in-8;
trad.
CoBET (grec-latin), l vol. in-4, Paris, Didot, 1850;
:

fran.^^ZEv-^RT, 2 vol. in-8, Paris, 1847-18i8.


2P

Commentateurs arabes

totlisme au
ZALi.

moyen

Avicenne

(XI*),

gei.

(utiles

surtout Averroes

(v.

E.

de

l'aris-

(ix),

Alga-

l'histoire

nombreuses
imprimes depuis

(xii*)

en manuscrits;
Renan, Averroes et rAverrosme,

traductions latines
1480

pour

Alfarabi, Alkendi
:

in-8, Paris, 1852).

Commentateurs latins (beau^roup moins fidles et moins


Pseudo-BocE (i''S Vincent
indispensables que les grecs).
DE Bkauvajs, Albert le Gband, Saint Thomas d'Aquin, Duns
3

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES.

150
ScoT

'Xiii'),

Aristote

Stlvester Maurus

Patrizzi,

La Rame,

4 L'rudition des

vons

citer

que

XIX"

les iioais

(xvii).

dit

et

Ramus

XX^

Polmiques contra

(xvi),

sicles.

Gassendi

des principaux auteurs

Pays germaniques : Baumker, Bekker,

(xvii).

Nous ne pou:

Biese, Bonitz, Bran-

Brentano, Bdhle, Busse, Christ, Diels, Eucken, Gomperz,


HoKowiTz, Heinze, Idaler, Kaufmann, Kahpe, Mbyer, Prantl,
Rahsaler, RiiTBR, Rolfes, Rose, Susemihl, Titze, Trendelendis,

BUHG, Spengel, T'sberweg, Vahlen, Waitz, Zeller, etc. (Tra-

vaux critique^ souvent fondamentaux.)

Pays anglo-saxons : Burnet, Butcher, Bywater, Congreve,


CoPE, FoBES, Grant, Grote, Hahmond, Hikks, Jowett, Lewes,
Newman, Owkn, Stewart,
(Travaux ingaux, en gnral moins
importants ou moins originaux que les prcdents.)
Italie : Barco, Bonghi, Bobba, Ferri, Galati-Mosklla,
Razzoli, Talama, Valgimigli, etc. (Travaux en gnral moins
importants ou moins originaux que les prcdents.;
Fays de langue franaise : Bahthlemt Saint-Hilaire,
Carrac, Chaignet, Dcfour ft Hatzfbld, Dcprel, Eggbr,
Mme Favre, Gevaert, Gillet, Jourdain, Hurr, Lafontaine,
Lapie,
Lvque, Lieberfreund (Hrelle), Luquet, OllLaprune, Pierron, Pouchet, Ruelle, Sentroul, Jules Simon,
Thurot, Vacherot, Waddington, Wrner, Zevort, etc.
De
ces travaux trs ingaux, rarement excellents et souvent
mdiocres, se dtache Tioquent Essai sur la Mtaphysique
d'Arislote de F. Ravaisson, 2 vol. in-8, Paris, 1838-1846 (riipression. Pans, Vrin, 1913).
^ Travaux rcents en franais. Quelques-uns sont des
modles d'rudition intelligente
G. RoDiBR.
thique Nicomaque, 1. X, Paris, Delagrjve, 1897, 151 pages.
Trait de VAme, 2 vol. in-8, Paris,
Leroux, 1900 t. I, texte et traduction franc., xvi-259 pages;
t. H, notes, 582 pages.
A. KivAUD.
Le problme du Devenir et la notion de la
Matire jusqu' Thophrasle, in-8, Paris, Alcan, 1905,
LiNDSAT, Margoliouth, Muirhead,

TuRNEH, Wallace,

etc.

p. 369-488.

G. Hamblin.
Physique d'Aristale, i. Il, Traduction et
commentaire, Alcan, 1907, in-8, 172 pages.
L.

Robin.

La Thorie platonicienne des Ides

et

des

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES.
Nombres d'aprs Aristote. Alcan, 1908, in-8, xvu-700 pag-:
P. DuHEM, Le Systme du Monde, de Platon Coperrvic,
5 vol in-S, Paris, Hermann, 1913-1917
t.
I, p.
126/241
:

et suiv.
J.

Chevalier,

La Notion du Ncessair

chez Aristote et

Lyon, Rey, in-8, 1914, ix-304 pages.


collection entreprise "n
Aristote, Traductions et Etudes
1912 par l'Institut suprieur de Philosophie de l'Universit
G. Colle, La Mtaphysique, 1. 1, Louvain,191^
de Louvain.
A. Mansion, Introduction la Phyin-8, vi-171 pages.
sique aristotlicienne, Louvain, 1913, in-8, ix-209 pages.
M. Depoi RNY, Aristote et l'Education, Louvain, 1919, in-8,
176 pages (Travi)ux de haute vulgarisation, inspirs parle

ses Prdcesseurs,

no-thomisme catholique).
C'est, en particulier, l'enseignement de ses deux regretts
matres Hamelin et Rodiem que l'auteur est redevable de ce
qu'il peut y avoir de meilleur dans cet ouvrage.

TABLE 4N\LYT[QUE
ET RFRENCES

(1)

Accident [xij au[jL6e6r)xo?j. V. Libert.


Meta., \V,
Acte vpYsia] et Puissance.

[vj

a 15-1020 a 6;

VIII,

1045 h tl

P. 17, 21, 24, 141-3, etc.

Ame.

Ame,
-

413 a 10.

I,

402 a

V.

1052 a 11

Cause.

-411 6 30;

12, 1019

l,

1,

etc.

412 a 3-

P. 20, 25, 34, 46, 53-8, 78-9, 143, 145.

Amiti, Amour.

Mor., VlII-IX, 1155 a

1172 a 15.

P.71, 74-6,82,94.

Hist. Ani., 486 a 5-638 b 37.


Part.
Animaux.
Ani., 639 a 1-697 6 30. Mouv. Ani., 698 a 1-704 6 3.
Gnr. Ani.,
Org. moteurs Ani., 704 a 4-714 6 19.
715 a 1 -789 6 20.
P. 46-7, 54-8.
Sa vie, ses oeuvres (V. DioAristote ['AptaxoTXyi].
L'Aristotlisme
P. 5-17.
gne Larce, Vies, V, 1).
P. 139-141.
DA.\?=; l'histoire.
P. 23, 25,
Art, Beaut.
V. Pot. - Rhtor.
Art, Morale et Science.
74, 77-9, 87, 89-98, 146.
V. duMor. VI, -4-7, 1140 a 1-1141 a 12. P. 79, 96-7.
cation.
Associations des Ides.
Mm. et Rmin., 2, 451
b 18-453 a 12. P. 62.

Les divisions du texte ne concordent pas dans toutes les diPour viter toute confusion, et aussi pour permettre d'apprci,
l'avance la longueur des passages consulter, nous avons ajout aux titres
brgs de chaque ouvrage d"Aristote( Voirch. I, p. 14-16) les numros d'ordre
du livre (en chiffres romains) et du chapitre (en chiffres arabes gras), puis
(1)

tions.

pagination (avec lignes et colonnes a, b) de l'dition classique de l'AcaBbkkgr que reproduisent toutes les bonnes ditions rcentes (v. p, 1 i7). Dans les cas de divergence, nous avons indiqu entre paren-

de

la

dmie de Berlin

thses, avec

l'initiale

subdivisions

;en

(0.=/,

chiffres

les

paragraphes

italiques) de

(en

l'dition

chiffres

gras)

grecque-latine de

et

les

Dido,

Bcjssemakilr
Dans chaque article de cette Table, les derniers chiffres
renvoient aux pages correspondantes du prsent ouvrage.
.

TABLE AVALYTIQUE.

153

Atomes.

V. Cause matrielle, Vide.

Attribut

[o tivI 'jr.^-fja, to xa-:TiYopojtj.evov].

V.

Pro-

position.

Bien, Bonheur. -

Mor., i, 4094 a i-1103 a 10;


- Polit., Vil, 1,
6-8).
32 (D.
30-4479
a
1476
a
X, 6-9,
13-45.
1331
b 24-1334 b 28
44-132i
ai;
4323 a
i,
4-4366
5-9,
1360
a 22.
6
=
hhto.,
12-13).
(D
446.
P. 68-9,76-9,88,
V. Dfinition.
Catgormes.

Catgories

Dern.

xatriyopai].

\a.''.

Catg., i a 4-45 b 34.

Anal.,
22, 83 a 24-6 34 (I). =22, 7-16).
Phys., V, 1, ^225
20-404
a 2 (D.
7).
Top., I, 9, 403 6
IV,
4017
10-26;
6
13 15,
Meta.,
8,
6 5-9 (D.-4,.9).
4-1023
1022
6
a
25.
20-23,
7-1021
614;
4 020 a
I,

[t]

ct'.-ia,

P. 26-7, 64, 424-8.

Cause

- aiTiov].

(D. = 14).

Dern. Anal., il, 16-18, 98


Meta., I, 1-3, 980 a 22-984 6
Dern. Anal., II, 11, 94
C.

a 35-99 6 14
Les quatre
22; -- etc.
Gnr. Ani., I, 1, 745 a 4 ;-30.
a 20-95 a 9 (D. -- 10).
46-495
6 34.
Meta., I, 3, 983 a
Phys., II, 3, 494 6
24-984 6 22.
Phys.. !, 9, 191 6 35C. matrielle.
24.
492 6 4.
Gcnr. et Corr., !, 4-7, 349 a 6-324
24-984
6 22;
Meta., I, 3, 983 a
II, 1, 328 6 26-329 6 6.
VI, 3, 1028 6 33-1029 a 34;
6, 987 a 29-988 a 47;
VII, 1042 a 1-1045 b 23.
8-40, 1033 a 24-4036 a 25;
Phys., II, 1-2, 192 6 8-194 6 15;
C. formelle.
Meta., VI-VI(, 1028 a 10-1045 6
8, 198 6 10-199 h 34.
Phys., H, 2, 193 6
23.
C. motrice et C. f.nale.
Meta., I, 3, 983
22-194 6 15;
8, 198 6 10-499 6 34.
a24.etsuiv.
P. 18-24,45,47-52,62, 69-71,143, 121,145.

')

Changement

rj

ueTaboXr)].

Christianisme. P. 32-33, 37,

Cit
(D.

[r

;);

Classes
(D.

V.

- Polit., 1-2, 1252 a 1-1253 a 38


- P. 71-3, 76-7, 79-88,96, 446.
sociales. - Polit.,
5, 4277 6 33-4278 6 5

TdXt].

I,

e'.'..

111,

= 3); Vil,

8 10, 4328 a 21-1330 a 33 (D.

14-15, 1332 6 12-1334 6 28

(I).

P.

46-7.

= 7-9); -

P. 81-6,88.
=
Ani.,
vivants.
13'.

Classification des tres


Part. Ani.,
4-6, 489 a 20-491 a 26.
6 21.

Mouvement.

74, 76, 139-440.

Hist.

I,

2-4,

I,

642 b 5-644


TABLE ANALYTIQUE.

154

Concept [ Xo'yo, t voTjjxa].


Conclusion [t (3\j\nUpa<s\ia].

V.

Dfinition.

V. Induction, Syl-

logisme.

Connaissance

[t]

C. intuitive

Contingence

yvdi].

[t)

C. discursive

etopCa,

tj

vdr)at].

V.

[rj

iavoia].

Science.

V. Libert.

[t lv8exop-evov].

Contradiction [t) vTiaat], Contrarit [) vavTtoV. Opposition.


oij.
Conversion des propositions [fj vciarpoT] tv TcpoP. 109.
-Prem. Ana/., I, 2-3, 25 a 1-6 25.
Taacov]Syllogisme.
V.
Dduction.

Dern. Anal., II, 3-4, 90


Dfinition [po, ;;icr{j.d].
6-33.
Top., I, 5, 101 6 38a
92
6,
a 36-91 6 11;
20-97
6 39 {D. = 12).
=
96
a
13,
4);
103 a 5 (D.
=
-13;
VI, 12,
(D.
20-999
23
a
3,
998
a
Meta., II, 3,
102-6.
P.
etc.
21,
8-1038
a 35;
1037 6
Dern. Anal., 71 a 11Dmonstration [>; xjtdetij.

100 6 17. P. 113.


Dialectique. V. Top., Rhto. P. 101, 115-7.

Dieu. Meta., XI, 6-10, 1071 b 3-1076 a


145.
29-35,
67,
P. i4,
V. Dfinition.
Diffre ce
ducation. Polit., VII, 17, 1336 a 3-1337 a 7
1337 a 11-1342 6 34. P.71, 87, 94, 96.
(D. _ 15). _
Phys., IV, 1, 208 a 27-209
lments [xa
III-IV, 298 a 24
212 a 30-213 a 11.
a 30;
Corr., 314 a 1-338 6 19. Mtor.,
313 6 23. Gnr.
2-3, 339 a 11-341 a 36; IV, 378 b 10-390 b 22.
3-7,
1-3, 646 a 8-651 a 19. Afefa.,
Pa/f. Ani.,
3-6, 998 a 20-1003 a 17;
983 a 24-988 6 21
4.

[fj

Siacpop].

VIII,

aTotx.ea].

Ciel,

5,

et

I,

II,

1,

II,

P. 20, 43-5.
Rhto., surtout

IV, 3, 1014 a 26-6 15.

loquence.

P. 93,

III,

116.

1403 6 6-1420

*.

P. 17, 43, 56-8,


et Rationalisme.
62-7, 73, 79, 99, 104-5, 123, 145.
V. Cause formelle,
P. 21, 53.
Entlchie.

Empirisme

Epope.
p.

92 97.

Esclavage.

Pot., surtout 23-26, 1459 a 16-1462 6 18.

for., Vlli, 13, 1161 6

2-8 {D.

= ll,

7).

TABLE ANALYTIQUE.

155

Polit., I, 3-7, 1253 6 1-1255 h 40 (D.


2);
P. 71, 82-3, 88.
4259 a 37-1260 b 7 (D.
5).

Espace, tendue, Lieu


208 a 27-213 a 11.

Espce
122-4.

[t v.B ],

Genre

Phys., [\\ 1-5,

[x6 ov].

P. 19, 46-7, 120,

[to yvo].

Meta.,

1003 a 21-1012 6 31
tre, copule, verbe attributif
III,

xoro].

12-13,

29, 37-9, 42, 124.

V. Dfinition.

Essence, tre
--

P.

etc.

980 a 22-993 a 27;

I,

V.

Substance.

[elvai, u^rpytiv, 6v'j-p)(6iv].

P. 107.

FamUle. (D.-IO, ^-12).


4-7);

VIII,

Aior.,

Polit.,

I,

12-14, 1160 b 22-1162 a 34


l,
2, 1252 a 24-6 27 (D.

12-13, 1259 a 37-1260 b 24 (D.

Femmes.
Figures

P.

=
= 5). P. 81 -2.

56, 71-2, 82, 87, 88.

Modes du Syllogisme.

[z cr/^TfaaTa] et

Prem. An., l, 4-46, 25 6 26-52 b 34 (D. = 4-40);


II, 52
38-70
b
38.
113-5,
b
P.
136.
V. Cause finale.
Finalit [t6 tXo;, t oZ evexa].
[t
elSo,
(lop^r}].
V.
Forme
tj
Cause formelle.

Gnral [-o xa6d).ou].


Gouvernements.

V.

Mer.,

Science

1160 a 31-1161 a
Polit., II, 1260 6 27-1274 6 28;
9 (0. --^iO).
III, 6,
VII, 4-17, 1325 b 3.31278 b 6-1279 a 21 (n.
4);
A-i5).
1337 a 7 {D.
Rhto., l, 8, 1365 6 22-1366 a 22.

P.

73, 84-7.

Guerre.
(D.

VIII, 12,

VII,

Polit.,

P.

13, 8-15).

14,

30-1334 a

1333 a

10

83.

V. Libert.

Idalisme et Ralisme.
P. 17, 40, 58, 63-4, 67,
89-91.
Ide. V. Dfinition. Ides de Platon
V. Meta.,
- P. 24, 62-6, 68,
Ta
Hasard

[t aTo'aaTov, t

ir.')

Tj/ri].

[ai

etST)].

I,

Bat,

XII, XIII, etc.

104-5, 122, 142.

Imagination
Xv}i;].

Anie,

[fj

III,

(pavTaa-a]
3,

et

Opinion

427 b 8-429 a 9 (D.

P. 62,70, 115-6, 158, note.

Individu
103-5,

[toSe

119. V.

Induction

[r,

t.,

to xaO'ixac^Tov].

[fj

8da,

= 3,

tj

uto-

3-75).

P. 24, 31-2, 80,

Substance.

Prem. Anal.,
Dern. Anal.,

-aycoY;].

$-69 a 19 (D. =25-26).

II,
1,

23-24, 68 6

31, 87 6 28-

TABLE ANALYTIQUE.

5t)

36-90 a 34;
19, 99 b 17-400 b
I, 12, 405 a 40-49 (D.
10).
II, 20,
lihto., I, 2, 1356 a 35-4358 a 35 (D.
2, 8-22);
P. 117-429.
4393 a 22-4394 a 47.
Phys., III, 4-8, 202 6 30-208 a
Infini [x Tuapov].
Meta., I, 5-6,
23.
Ciel, I, 5-7, 274 6 4-276 a 47.
VIII, 10, 1051 a 34-1052 a 11 ;
4004 b 26-4003 a 47;

88 a 17;
17

(l>.

89

2,

II,

= 15}.

Top.,

P. 20, 25, 34-7, 122.


X,
passif
ACTIF
Intellect
Ame,
4-11, 429 a 10-433
P. 62-7, 77-9, 89,
Mor., X, 7-8, 1177 a 11-1178
119, 143.
Intellectualisme. P.
79, 89-93, 97, 130, 142-3.
Jugement. V. Proposition.
P. 71-4, 80.
Justice. Mor., V, 1129 a 3-1138 61

(v.

19,

40).

voO.

T<o r.vxa

I.

Ttoisv].

;r:a0YiTixd.

I.

6 10.

III,

6 32.

73,

4.

Libert

[ri

Ncessit.

et

Tcpoatpeat]

Interpr., 9,

Phys., I, 4-6, 195 6 31-198 a 13; 9,


18 a 27-19 6 4.
Gnr. et Corr., II, 11, 337 a 34-338
199 b 34-200 b S.
Meta., IV, 5, 1015 a 20-6 16;
a 2 (D. =11, 1-6).
30,
V, 2, 1026 a 33-1027 a 28 (v. X, 8).
1025 a 14-35;
P. 20,
l-5).
Mor., III, 1-8, 1109 6 30-1115 a 3 (D.
47-52, 69-71, 122.

Matire

[f,

Mmoire.

ulr;].

Mm.

V.

Cause matrielle.
7.

a 20.

Rmin., 449 6 4-453 6

et

P. 62.

Modes du Syllogisme. V. Figures.


Monde [ xdafxo]. Ciel, I-II, 268 a 4-298

Mtor.,

I,

2-3,

339 a 41-341 a 36.

141-3.

P. 29-37, 101, 122,

Phys.^
a 21-267 6 26.
Mia,,
319 a 6-320 a

M. local
1-3, 200 6 12-202 6 29; V-VII!, 224

Mouvement
m,

[f,

xtvr.ai.

r,

(popa],

Gnr. Corr., surtout


-3-4070 a 4 (D. XI,
4069
X, 9-12).
P. 48-9, 25-9, 35-9, 44, 442-3.
4337 a 44-4342
Musique.' Po/i7.,
34, surtout
Pro6/., 19, 917 a 19-923 a P. 90-1,
93-4, 96-7.
Phys.,
Nature
192 6 8-193 6 21;
16-1015 a
10-199 6 33. Meta., IV,
198
1014
et

1-3,

I,

4,

7.

2-3,

i).

(v.

VIII,

2, 5-7.

[f)

8,

19.

(V.

3).

6ai].

P.

II,

1,

4,

24-5.

TABLE ANALYTIQUE.
Nc3ssit
V.

vvxT).

[f^

Science.

Libert.
Nutrition.

157

mcanique

N.

f,

Ame, II, 4, 415 a 14-416 6 31.


P. 55-6.
An., Vtll, 1-11, 588 a 16-596 b 19.
Opposition

98o 6 22.

17 a 25-20 6
P. 102-108.

Hist.

Catg.^

des Concepts.

[t vTixacat]

10-11, 11 6 15-14 a 25 (D.=-- 8).

p-a].

984 6 23Inerpr., 6-10,


O. des Propositions.
Prem. An., 1, 2-3, 25 a 1-6 26.
13.
Meta.,

!,

4,

V. ducation.
Pdagogie.
Perfection [f; aTpxeia| P. 30-33,

Mor.

78, 111, 113,141.

1152 b 1-1154 6 34
Rhto.,
[D.= 11-14]); - X, 1-5, 1172 a 19-1175 a 29.
33-1372
1369
b
3.
76-7,
96-7.
a
P.
90,
11,
93,
I,
Pot., surtout 1-4, 1447 a 8-1449 a 31.
Posie.
P. 91-2, 96,130.
V. Libert.
Possible [t Buva-rdv].
Plaisir.

(v.

VII, 12-15,

Prdicaments.

V.

Catgories.

Premier Moteur du Monde

[t TpTov

Phys., VIII, surtout 5-6, 256 a 4-260 a 19;


Ciel, I, 2-3, 268 b 11-270 b 31.
267 6 26.

Prmisses
CctOT^ic..
fj

[ai T^potocaei,

p. MAJEURE,

x SiaatrfxaTa,
KpOTat.

TCpoS-Ctl

SeuTca, Tepa, TeXeuxaia rpOTaats].

Proposition

[t]

r,p6-zaiQii;,

f)

xivojv].

10, 266 a 6-

P.

28-9.

a uodci;

at

P. MINEURE,

V. Syllogisme

Tcd^avai].

Interpr., 6-14,

Prem. Anal.,
24 a 10-25
25.
V. Dfinition.
Propre
V. Acte.
Puissance

Purgation des Passions


Po^f.,
1341 a 23, b 38, 1342 a 14 (D. =
P. 94-6.
1449
28 (D. =
QuaUt et Quantit. P. 21, 26-7, 45, 124-5;

17 25-24 6 9.
P. 106-9.

I,

1-3,

[t tiov].
[r,

5 JvauLi].

7,

6,

xOapai;].

Polit., VIIl,

6, o, 7, 4, 6).

6, 2).

V. Catgories.

Quiddit

[t t- ^v tlvai].

RaisoQGement

V.

Xoyi^iJ-d;].

Syllogisme.
Reproduction. Sexes.

Substance.
V. Induction.

Hist.

Ani., IV, 11, V-VI,

Gnr. Ani., 715 a 1-778 a 12.


637 a 21-588 a \i.
(V. Probl., 4. 876 % 31-880 b 12J.
P. 55-6. 72.

TABLE ANALYTIQUE.

158

Dern. AnaL^ I, 1-14, 71 a 1-79 a 32;


Science.
27 34, 87 a 30-89 6 20; - II, 1-2, 89 b 23-90 a U,
M^fa., I, 1, 980 a 22-982 a 3;
Phys., 1, 1, 184 a 10-6 14.
P. 47-52, 99,
etc.
V, 1, 1025 6 3-1026 a 32;

Top.^ VI, 6<


Classification des S.
120-4, 128-138.
Meta., V, 1 1025 b
VIII, 1, 153 a 10-11.
145 a 15-18;
P. 128-132.
3-1026 a 32 (v: X, 7).
15, 17, 32, 139-140.
Scolastique.
Ame, II, 5-6, 416 b 32-418 a
Sensation [r\ aiariai].

Les Cinq Sens [L' organe


12, 424 a 17-6 18.
25;
L'TRE SENTANT : TO atorjxixo'v.
SENSIBLE t6 aarjTTpiov.
Ame, II, 7-11, 418 a
x aarjTo'v].
L'objet sensible
Sens, et
III, 12, 434 a 22-435 a 10.
26-424 a 16;
:

532 6
Hist. Ani., IV,
Choses sens., 436 a 1-449 a 31.
29-535 a 25. P. 44, 56-62, 120. Le Sens commun
Ame, 1-2, 424 6 22-427 a 16.
P. 61-2.
108 6 37-164 6 19.
Sophismes. Top.,

V. Rhto.V. 36, 116,


Arg. Soph., 164 a 20-184 6

8,

III,

[f.xoivT] al'cOTiais].

II-VIII,
8.

136.

V.

Subcontraires [x vxtxe'!p,eva xax rT]v X^iv].


position des propositions.
Principales nuances
Substance [tj oaa.

Op-

x xo8e,

Catg., 5, 2 a 11-4
VI,
Meta., IV, 8, 1017 6 10-26;
6 19 (D.
3).
3-1045
XI,
VII, 1042 a
6 23;
1028 a 10-1041 6 34;

x,

c xt laxi,

(l)Cct emploi de
rits notables
fois Ti

du

x XI

x, et

evai (1)].

-^v

aussi de tvai, fait

style technique d'Aristote

(quelque).

Ainsi

(oivuvav TivA l<T%t (I, 1,

le

dbut de

1252 a

la

comprendre quelques particulatel le sens fort que prend par:

Politique

1) signifierait

'.

nffav Xiv

au sens faible

Sntw
a

Nous

voyons que toute cit est une communaut . Au sens fort, ces mots, en
apparence insignifiants, contiennent dj implicitement le commentaire que
dvelopp* le contexte : u C'est un fait bien connu qu'une cit, quelle qu'elle
soit, est par essence une espce ou forme suprieure et dtermine, dont la
communaut ou socit en gnral (comprenant familles, villages, etc.) n'est
que le genre ou la matire infrieure et relativement indtermine, dont la
raison d'tre rside dans sa tendance raliser cette forme qu'elle condi
tionne. -^ De mme : 8ot7 il xa\ Tb voi7v a Tb ^ ovtv Stcxi^ atffOvtvta t
D'aprs l'apparence et l'opinion gnrale,
tvai Ame, m, 3, 427 a 19-20)
l'intelligence, qu'elle soit discursive ou mme intuitive, est quelque chose
comme ce que j'appelle la forme suprieure de la sensation sa matire.
Ce sens fort est tout au moins sous-entendu travers le sens faible, do
faon lui donner souvent un accent intraduisible.
:

TABLE ANALYTIQUE.
16, i069 a 48-i072 a 18;

etc.

P.

159
24-5, 124-7, etc.

Sujet [xo BexTucdv, x Gtoxeijjievov, x xa'ou xaxrjYopetxai],


V. Proposition.
Syllogisme.
Prem. AnaL, 24 a 10-70 6 39.

Top., I, 1, 100 a 18-101 a 24;


V. Dern. Anal.
P. 70-1, 99, 109-115, 118-9.
Phys., IV, 10-14, 217 6 29-224 a 17;
Temps.
P. 29, 39-40, 124, 126.
231 a 21-241 6 20.

Terme
lier, v

[ opo.

fiipei.

etc.

VI,

T. gnral, xaQoAou. T. particu-

T. SINGULIER, xa6' xaoxov.

Dans

T. ind-

syllogisme T. moyen, x fxaov.


TS EXTRMES, x xpa.
T. MAJEUR, XO (Aet^OV, x rpTOV
T. MINEUR, XO eXaxxov, x sa-/^axov].
V. Proposition.
Pot., surtout 6-18, 1449 6 21-1456 a 32.
Tragdie.
P. 32, 92-4, 97.
Universaux fxxaOXou].
V. Dfinition.
Mor., II, 1103 a 14-1109 b 26;
Vertu.
etc.
P. 69-79, 84, 86, 96, 146.
Vide. P/iys.,lV, 6-9,213al2-217 6 28. P. 38-9, 42.
Vi^ V. MATRIELLE, TjtfoTf. V. MORALE, (E'O;].
P. 3j,
46-7, 53-6, 83.
V, Ame, Animaux.
fini, dpioxo.

le

TABLE DES MATIERES

I.

L'homme et l'rivain

II.

MTAPHYSIQUE ET PHYSIQUE GNRALE.

III.

IV.
^

V.
VI.

VII.
VIII.

5
18

PHYSlQUfc. ET PHYSIOLOGIE
Psychophysiologie et psychologie

Morale

34

53

et politique

A rt et beaut
Logique et science
L'esprit de la doctrine

Notes bibliographiques

labl analytique et rfrences

Imp. Mellotte, Chteauroux.

68

89
99

139
1

47

152

':

K 2^

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