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Pulsion demprise et construction du MOI (extrait de Encyclopedia

Universalis)
Dans Pulsions et destins des pulsions, Freud reprend lanalyse des couples sadismemasochisme et voyeurisme-exhibitionnisme, non plus seulement dans une perspective
phnomnologique, comme dans les Trois Essais, mais dans le cadre de ce que Jean Laplanche a
propos dappeler une gense idale, sous la forme dune dialectique interne, des deux
couples de pulsions perverses. Cette dialectique met en jeu quatre temps un temps prliminaire
et trois temps principaux qui concernent la mise en place de lorganisation primitive du sujet,
dans son rapport de diffrenciation originelle avec lobjet, en loccurrence le partenaire humain. Le
temps prliminaire se situe au seul plan du fonctionnement des pulsions dautoconservation. Il
concerne le sujet purement biologique, par opposition au sujet libidinal proprement dit, dont
lmergence est dcrite dans la succession des trois moments ultrieurs. Bien que Freud nait
indiqu que de manire allusive ce raccord, la dialectique des pulsions perverses doit tre conue
comme venant sajuster la description, un peu plus loin dans le texte, de la gense des figures du
moi, que nous avons dj voque propos de La Ngation et dont Pulsions et destins des
pulsions fournit, la suite dun texte de 1911, un premier modle. Cette gense moi-ralit du
dbut et moi-plaisir originel sordonne elle-mme au cadre densemble dune gense de la haine
et de lamour. La dialectique des pulsions perverses est commande par un couple fondamental
de mcanismes. Freud prsente tout dabord le renversement ou parfois la transformation,
dans le contraire (Verkehrung, Verwandlung ins Gegenteil), que nous avons rencontr comme
constituant le second mcanisme du traitement des contraires dans le travail du rve. Mais ici, il
en spcifie deux varits diffrentes: dune part, le renversement de lactivit en passivit, ou
retournement [Wendung] dune pulsion de lactivit la passivit, ou encore transformation
[Verwandlung] du but pulsionnel actif en but passif, dautre part, le renversement du contenu
[inhaltliche Verkehrung], ou encore la transformation dune pulsion dans son contraire,
spcifiquement de lamour en haine. Seule la premire varit du mcanisme de renversement
intresse directement la dialectique des pulsions perverses. Un second mcanisme dimportance
centrale dans cette dialectique est le retournement sur la personne propre ou, parfois, le moi
propre (Wendung gegen die eigene Person [...] das eigene Ich), quil y a lieu de considrer
galement, ct du renversement dans le contraire, comme une espce de mcanisme gnral de
linversion (du sens, des personnes, des situations, de la squence temporelle) qui intervient dans
llaboration du rve. Par ailleurs, dans Pulsions et destins des pulsions, le mcanisme de
retournement sur la personne propre apparat aussi comme une espce dun genre plus gnral,
que Freud qualifie au passage comme changement de lobjet (Wechsel des Objektes), lequel
peut fonctionner aussi comme changement du sujet et joue un rle densemble majeur dans
lconomie du double processus dinstauration et de dissolution de lorganisation narcissique. En
dehors de ces mcanismes indiqus, les deux catgories cardinales de cette double analyse sont,
dune part, celle de couple dopposs dans la dialectique des pulsions perverses aussi bien que
dans la gense des formes du moi, dautre part, celle de polarit dans le seul cadre de cette
dernire.
Le temps prliminaire de la dialectique des pulsions perverses met en jeu le sadisme, mais sous

une forme encore non sexuelle, laquelle conviendrait mieux, selon J. Laplanche, le terme
dhtro-agression, voire dagressivit en gnral. Il sagit de lingrdient de violence, de la
composante agressive propre lexercice de la pulsion demprise en tant que tendance se
rendre matre de lautre objet, par le moyen de lactivit musculaire, sans considration de sa
souffrance ventuelle et sans gain daucun plaisir sexuel. Dans la dialectique du voyeurismeexhibitionnisme, le temps prliminaire est dcrit comme lactivit de regarder, distincte du
voyeurisme en tant que perversion sexuelle. Ce temps prliminaire, bien quil mette en jeu le
dynamisme originel de lorganisme sous la double forme des activits musculaire et visuelle, ne
suppose encore aucune diffrenciation explicite du sujet et de lobjet.
Ltape qui lui succde, et qui est le premier temps de la dialectique des pulsions, est marque par
lmergence de lorganisation narcissique primordiale, sous la forme dun sujet-objet
prdiffrenci. Cependant que lobjet vritablement externe nexiste pas encore, le sujet sy
rapporte dj un objet particulier, sous lespce de son propre corps. Ce temps est caractris,
en ce qui concerne le sadisme, par lauto-agression ou masochisme rflchi (Laplanche), dans
lequel le sujet se fait la fois son propre bourreau et sa propre victime. La dynamique de ce
processus repose sur laction conjointe du mcanisme de retournement sur la personne propre,
concernant lobjet, et de celui de renversement dans le contraire, concernant le but, de la pulsion.
Le rgime de celle-ci passe alors de la voix active du verbe (tourmenter) non pas encore la voix
passive (tre tourment), mais la voix moyenne rflchie (se tourmenter soi-mme). Le
tourment inflig soi-mme, dans lequel par ailleurs Freud voit un des symptmes
caractristiques de la nvrose obsessionnelle, nest pas encore le masochisme vritable. Pour le
couple voyeurisme-exhibitionnisme, la pulsion trouve ce niveau la fois son but et son objet
dans le plaisir de regarder le corps propre, situation que lon peut caractriser comme voyeurisme
rflchi. ce propos, Henri Wallon surtout et Jean Piaget ont signal lintrt passionn de
lenfant, au cours du second semestre, pour le mouvement de ses mains. On peut songer aussi la
description lacanienne du stade du miroir, ds lge de six mois mais bien au-del aussi, o la
conduite de lenfant sexprime par une intuition illuminative, un gaspillage jubilatoire dnergie
et un ludisme de reprage, dont Lacan met lensemble en rapport avec lmergence du
narcissisme. Effectivement, ce premier temps rflchi de la dialectique des pulsions perverses
marque lapparition, par retournement sur soi ou procs dintriorisation, dun moi narcissique
originaire organis selon une prdiffrenciation, un clivage interne sujet-objet. J. Laplanche
caractrise par le repli auto-rotique et le rebroussement dans le fantasme cette formation
narcissique primordiale dans laquelle il convient dinclure une double composante
sadomasochique (D. Lagache) et autoscopique (J. Lacan). La satisfaction sexuelle y fait son
apparition, produite par plusieurs voies: tout dabord par tayage direct sur la satisfaction
lmentaire, puis par les diverses activits auto-rotiques, dont le suotement, enfin peut-tre par
double tayage sur les pulsions perverses le plaisir de regarder les parties accessibles du corps
et le dplaisir li aux sensations dsagrables, la fois subies comme tensions internes et infliges
activement soi-mme. Henri Wallon a signal la tendance du tout jeune enfant sinfliger des
svices soi-mme, par exemple, lge dun an environ, se cogner la tte. Les deux mcanismes
de renversement dans le contraire et de renversement de lactivit en passivit sont des destins
pulsionnels, prcise Freud, qui caractrisent lorganisation narcissique du moi. En outre, ils

reprsenteraient des mcanismes primitifs de dfense, prcdant linstallation du refoulement. Le


repli narcissique, corrlatif lmergence dun moi, constituerait un processus dfensif lgard,
par exemple, de lincohrence et de lincoordination fonctionnelles propres ltat de dtresse
no-natale. Ce temps de la voix moyenne rflchie correspond, en ce qui concerne la gense du
moi, ltape du moi-ralit initial, dans la mesure o celle-ci se dfinit explicitement par le
narcissisme. Le monde extrieur y est indiffrent, cest--dire quil nexiste pas encore, tandis que
le sujet-objet narcissique satisfait ses pulsions sur lui-mme, en loccurrence sur son corps-objet.
Cependant, un processus se fait jour dans son organisation monadique, qui se dveloppera de
manire encore plus marque avec ltape ultrieure, dite du moi-plaisir originel. Dans la boule de
plaisir auto-rotique, constitue par la monade narcissique, surgissent des excitations
dsagrables, de provenance aussi bien endogne quexogne mais cela seulement du point de
vue de lanalyse, car la diffrenciation entre le dedans et le dehors nest pas encore structure. En
fait, bien que Freud nindique pas explicitement cette quivalence, ce moi-ralit, qui cumule en
lui les sensations plaisantes tout en prouvant, terme, des sensations dplaisantes, est en
dfinitive de structure tout fait homologue celle de ce sujet de la voix moyenne rflchie, lequel
saffecte lui-mme dans le double registre ambivalent du sadomasochisme et du ludisme
spculaire.
Alors que le temps primitif de la dialectique des pulsions perverses reprsente le processus
dautoconstitution de la monade narcissique, les deux temps ultrieurs reprsentent son
clatement, sa dissolution sous la forme de deux figures la fois ordonnes et complmentaires.
Effectivement, ces deux temps coordonns comportent pour la pulsion dabord convertie en autoagression (temps rflchi premier) une double drivation symtrique, une bifurcation vers
deux destins diffrents, lun de forme active, lautre de forme passive. Il sagit du sadisme et du
masochisme vrais, cest--dire comme perversions comportant le plaisir sexuel. Lunit bipolaire
du sujet-objet narcissique initial se trouve dissocie selon ses deux composantes, qui sont alors
jectes distance sous forme dun couple de partenaires. partir du double but actif-passif
propre au masochisme et au voyeurisme rflchis, le destin de la pulsion comporterait une
disjonction de ce but composite de la voix moyenne. Toutefois, dans ce mouvement, prcise
Freud, lmergence du but actif se produit avant celle du but passif. En premier lieu, partir de
lauto-agression, cest--dire du masochisme rflchi, un premier type de renversement du but,
dactif-passif en actif, joint une premire forme de retournement de la personne
retournement du sujet-objet rflchi sous forme dobjet masochiste , conduirait au sadisme. En
second lieu, toujours partir de lauto-agression, un autre type de renversement du but,
dactif-passif en passif, joint une seconde forme de retournement de la personne
retournement du sujet-objet rflchi sous forme de sujet sadique , conduirait au masochisme. La
figure du sadisme suppose un changement (Wechsel) de lobjet narcissique initial contre un objet
tranger: la victime. Et la figure ultrieure du masochisme suppose le changement du sujet
narcissique contre un sujet tranger: le bourreau. Par rapport la constitution de la monade
narcissique, lmergence des deux figures du sadisme et du masochisme met en jeu de nouvelles
formes de renversement du but pulsionnel et de retournement lgard de la personne. tant
suppos que ces mcanismes ont une fonction dfensive dans le premier temps, ils doivent la
comporter aussi dans les deux temps ultrieurs. On peut supposer que les deux rles

complmentaires du sadomasochisme, dans la mesure o ils supposent une certaine indpendance


du sujet due lmergence de lobjet, amnagent de faon plus diffrencie le sujet-objet de la voix
moyenne rflchie qui dfinit le narcissisme et quils permettent ainsi un meilleur contrle de la
vie pulsionnelle.