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Crtica literaria chilena actual.

Breve historia de debates y polmicas: de la querella del criollismo hasta el


presente.

Crtica literaria chilena actual:


Un breve balance de las ltimas dcadas

Vicente Bernaschina Schrmann Paulina Soto Riveros

2011

Todos los derechos reservados.

Esta investigacin cont con el apoyo del Fomento del Libro, Modalidad
Investigacin y de la Beca de Creacin Literaria, Gnero Ensayo del Fondo de
Fomento del Libro y la Lectura 2009.

Crtica literaria chilena actual |2

ndice
Crtica literaria chilena actual: .................................................................................................................... 1
1. Slo Libros? .............................................................................................................................................. 3
2. Como en Chile no hay crtica literaria..............................................................................................13
3. El dilogo sobreentendido .....................................................................................................................22
4. Cuestin de Valores ................................................................................................................................36

Vicente Bernaschina Paulina Soto |3

1. Slo Libros?
Ms all de los aciertos o penas individuales en el rea, es posible desentraar un elemento
comn en la crtica literaria chilena que actualmente se deja ver en los peridicos de mayor difusin.
Nos referimos a un discurso cuya naturaleza parece ser distinta a aquella comprendida
tradicionalmente por la nocin de crtica literaria. Sin ser melindrosos con cuestiones de definiciones
ni etimologas, estos artculos sobre literatura parecen desligarse parcialmente del adjetivo de
crtica que acompaa su prctica literaria y que implica un posicionamiento activo, propositivo y
dialgico sobre la obra artstica.
La precisin, es ms, no distingue entre el campo de accin de una crtica pblica y otra
acadmica. En efecto, el veredicto anterior puede aplicarse tanto a la primera como a la segunda. Sea
donde sea, basta pasearse unos momentos entre las pginas de peridicos y revistas, sea en sus
formatos impresos o electrnicos, para notar que en ninguna de las dos reas ni en el insalvable
espacio que media entre ellas se ejerce la crtica literaria.1
Si al interior de universidades, institutos y fundaciones culturales, sin embargo, s se
comparten y discuten muchsimas ideas sobre lo que est sucediendo actualmente con la literatura y
la sociedad, desgraciadamente, frente al pblico en general, hoy en da, el mundo acadmico
permanece cerrado. Profesores, estudiantes, escritores, eruditos y no tan eruditos siguen atentamente
las transformaciones principales en el campo de la produccin y de los estudios literarios;
vehementemente apoyan, defienden o critican las virtudes y carencias de las grandes teoras y su
pertinencia en nuestro mundo cultural; identifican, organizan y dirimen el origen y el destino de los
discursos culturales del pas, Latinoamrica y su lugar en el concierto global de naciones y polticas.
Pero sus lecciones y seminarios son para los alumnos, las actividades de extensin gratuitas son

Tal vez una excepcin sea el diminuto espacio semanal que desde hace unos aos otorga el diario Las
ltimas Noticias a este asunto, publicando columnas de Roberto Bolao, Alejandro Zambra, Patricia Espinosa,
Antonio Gil y Leonardo Sanhueza, entre otros.
1

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pocas y cuentan con muy mala difusin. Adems, si los acadmicos escriben, cosa que se hace
dificultosa en vista de algunos problemas de motivacin, la carga de clases, las exigencias
profesionales de las ciencias, o cualquier otra razn, estos escritos terminan en revistas especializadas
que rara vez abandonan el estilo cientfico que se espera de ellas y que slo se consiguen en
bibliotecas universitarias. Estas ideas acadmicas, entonces, atrapadas entre mala difusin, espacios
cerrados o de acceso limitado y jergas cientficas, difcilmente se dejan escuchar o leer.
Situacin que tambin podra explicarse desde los muros con los que la universidad tuvo que
defenderse durante la dictadura hace ya ms de treinta aos y que siguen en pie o que se han vuelto,
incluso, ms impermeables. La construccin de tales muros signific la prdida de las vas de
contacto ms directas con la sociedad chilena no por eleccin de la universidad, se entiende y, en
consecuencia, experiment un aislamiento an mayor. Despus de la intervencin hecha por la
dictadura, la instalacin de tteres en puestos administrativos, el reemplazo inamovible de profesores
por otros de mayor avenencia con las nuevas polticas educacionales, y la separacin permanente de
la educacin superior con la secundaria y la primaria, la situacin de las universidades del consejo de
rectores y aqu nos gustara poder decir pblicas es hoy tan precaria en trminos econmicos que
es comprensible, aunque no justificable, que estn ms preocupadas en la sobrevivencia de la
institucin misma y en la insustentabilidad de sus reas humanistas que en los modos de reconstituir
aquellos lazos comunicativos con la vida cotidiana. No obstante, si miramos con cuidado las actuales
presiones mercantiles en la educacin, puede ser que ambas cosas estn ntimamente relacionadas.
La dictadura se acab oficialmente entre los aos 1989-1990 con el triunfo del No en el plebicito y
luego con el ascenso a la presidencia de Patricio Aylwin y si bien las huellas polticas y sociales de la
represin, la censura, las desapariciones, los asesinatos, la tortura, el exilio, la imposicin veloz del
neoliberalismo, entre otros crmenes, son tan profundas que siguen hasta hoy, ya van ms de treinta
aos desde que estamos en una transicin a la democracia. Y en esa transicin, a pesar de miles de

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propuestas y esfuerzos desde distintos sectores de la sociedad por cambiar las desigualdades que
caus y sigue causando el modelo cultural impuesto, en el fondo la cosa sigue igual.
No se percibe una accin efectiva que busque reconstituir o reforzar los lazos de la cultura,
el arte, las letras, con la sociedad desde la que surgen y hacia la que estn, en ltima instancia,
dirigidos. Al menos esta ltima funcin fue la que determinaron alguna vez los escritores reunidos
en el Encuentro Latinoamericano de Escritores celebrado en Via del Mar en 1969. A la hora de preparar
sus conclusiones, no dejaron de insistir que, ante el difcil desafo que plantea la sociedad moderna al
creador y al intelectual, en primera instancia el escritor se define polticamente en la medida en que
tiene existencia social. De tal forma, hoy, bien podramos reformular esta consigna y retrotraerla a
una etapa previa: El escritor se define como tal en la medida en que su escritura adquiere existencia
social.2 Es decir, ya no enfatizar esa socialidad con el adjetivo de poltico, porque es, en el fondo,
una redundancia que se presta, adems, al espanto de tanto aristcrata purista que sigue insistiendo
que mezclar arte y sociedad es un barbarismo o una falacia. Entonces digmoslo simplemente. La
escritura con la que se determina la actividad de un escritor no existe ms all de los caprichos
individuales de un individuo celoso, si es que sta no ingresa a un circuito de lectores ms amplio
que su otro yo, sus amigos, su familia.
Y a pesar de que parece una obviedad, nunca est dems dejar a un lado ciertos idealismos o
ciertas fantasas y constatar, como punto de partida, que no hay tal cosa como un escritor, cualquier
tipo de escritor, cuya escritura no apunte al pblico y que no busque algn tipo de efecto en l. De
ah a que esto suceda mientras vive, eso es harina de otro costal. Pero lo que no es harina de otro
costal y que es necesario tener en mente es la pregunta por los alcances del campo de socializacin al

Para ver los detalles del Encuentro Latinoamericano de Escritores consltese Revista Cormorn 2, octubre
de 1969. Para la declaracin final, vanse especficamente las pginas 13 y 14; y el libro de Ren Jara Cuadra,
El compromiso del escritor. Valparaso: Ediciones Universitarias de Valparaso, 1971. El encuentro tambin fue
seguido y comentado por la Revista Ercilla en sus nmeros correspondientes a las primeras semanas de agosto
hasta las ltimas de septiembre de 1969.
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que tales escritos estn destinados. Qu lectores? Qu temas y motivos? Qu representacin de la


realidad, del ser humano, de nuestra lengua, de nuestras creencias nos propone? Qu actitud
debemos tomar al respecto? Por qu sera importante que lo leamos, que lo debatamos, que, en
ltima instancia, lo escuchemos y dialoguemos con l? No obstante, el discurso acadmico est hoy
tan cerrado sobre s mismo, sobre sus exigencias cientficas, sobre seguir el ritmo de otras ciencias y
saberes, que he aqu las razones por las que podemos decir hoy que la crtica literaria apenas se ejerce
desde la academia.
Por el lado de la crtica pblica y su ejecucin periodstica, nos parece altamente significativo
lo que se puede observar, por ejemplo, en la Revista de Libros de El Mercurio publicada el
domingo 15 de febrero de 2009. Haciendo honor a su nombre, los artculos publicados ms que
opinar e intentar producir opiniones a partir de su lectura, se dedican a la magra tarea del dato, la
descripcin y la oferta de libros en tanto productos de consumo cultural con un pblico claramente
definido. Bajo este prisma, no puede faltar junto a tales artculos el respectivo Ranking de los libros
ms vendidos en las renombradas libreras de la capital:
Ranking de Libros
Los libros ms vendidos en Chile. Desde el 05 hasta el 11 de febrero (2009).
Ficcin
Semanas
No Ficcin
Semanas
1 Luna Nueva
15 =
1 Gomorra
5=
Stephanie Meyer / Alfaguara
Roberto Saviano / Debate
2 Crepsculo
28 =
2 Por qu no te callas?
4=
Stephanie Meyer / Alfaguara
S. Melnick y J. Hales / Aguilar
3 Eclipse
18 =
3 Educar las emociones. Educar
13
Stephanie Meyer / Alfaguara
Amanda Cspedes Caldern /
Ediciones B
4 Amanecer
17 =
4 Mi vida como prisionero
3
Stephanie Meyer / Alfaguara
Claudio Narea / Norma
5 El ejercito perdido
2
5 Sitico. Arribismo, abajismo
25
Valerio Massimo Manfredi / Grijalbo
scar Contardo / Vergara
6 La mujer de los mil secretos
6
6 El secreto
67
Brbara Wood / Grijalbo
Rhonda Byrne / Urano
7 El nio con el pijama a rayas
37
7 Legionarios de Cristo en Chile
1John Boyne / Salamandra
Andrea Insunza y Javier Ortega /
Copa Rota
8 Los hombres que no amaban a las
18 Horscopo Chino 2009
11
Stieg Larsson / Destino
Ludovico Squirru / Atlntida

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9 Mil soles esplndidos
Khaled Hosseini / Salamandra

10 Cometas en el cielo
Khaled Hosseini / Salamandra

26

9 Qu s yo?
2=
Eliana Araneda y Andrea Palet /
Ediciones B
10 Anecdotario del ftbol chileno
2=
J.C. Guarello y Luis Urrutia /
Ediciones B

Libreras consultadas: Andrs Bello, Antrtica Libros, Feria Chilena del Libro, Libros Nova Terrae, Takk, Libreras UC, Quimera, Qu
Leo.

Grnor Rojo, hace ms o menos dos aos, en La educacin chilena: sobre estadsticas de
lectura, escritura y algunas cosas ms, tom este mismo ranking (pero el correspondiente a la
semana del 19 al 26 de diciembre de 2007) como punto de partida para su discusin sobre las
psimas condiciones en las que se encuentra la educacin pblica en nuestro pas. 3 La educacin
chilena es mala y abundan los datos que prueban este juicio, acusa Rojo y enumera los porcentajes
sobre alfabetizacin y lectura que en los ltimos seis o siete aos no han dejado de atormentar a una
gran parte de la opinin pblica: 4% de analfabetismo, 24% de adultos sobre cincuenta aos con
analfabetismo funcional, el hecho de que slo un 21% de la poblacin chilena lea libros de forma
habitual (7.9 libros al ao), un 34% que lee libros ocasionalmente (3.4 al ao) y un 45% que no lee
nunca. Ante cifras as de alarmantes, Rojo remata declarando: respecto de lo que leen los chilenos,
me limito a reproducir, en lo que sigue y sin comentarios, la lista de los libros ms vendidos entre el
19 y el 26 de diciembre de 2007, segn el diario El Mercurio.4
Como se aprecia en su tono, para Rojo los ttulos de los libros del ranking son
suficientemente elocuentes y, por lo tanto, no necesita ms justificacin para afirmar la pobreza
editorial de nuestro medio que mostrarlos: en los tres primeros lugares de ficcin estaban La suma de
los das de Isabel Allende, La razn de los amantes de Pablo Simonetti y Maridos de ngeles Mastreta; en
los tres primeros de no ficcin, Con el coco en el divn de Pilar Sordo y Coco Legrand, Nios con
patatleta, adolescentes de Amanda Cspedes Caldern y Horscopo chino de Ludovico Squirra.

Grnor Rojo, La educacin chilena: sobre estadsticas de lectura, escritura y algunas cosas ms. Las armas
de las letras: Ensayos neoarielistas. Santiago: Lom, 2008. 27-36.
4 Ibid., 27. Los porcentajes provienen de la encuesta Adimark GfK de 2005.
3

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Sin preguntarse mucho sobre si este ranking de ventas puede tomarse como un verdadero
ndice de lo que leen los chilenos en el fondo son las ventas de algunas libreras de la capital y no se
entregan datos sobre el nmero individual de los libros vendidos en el universo total de las ventas,
etc. Rojo cambia de tema y se adentra en lo que realmente le interesa: no slo en el ranking, sino
que en el mundo editorial chileno brillan por su ausencia buenas publicaciones crticas del canon
nacional, latinoamericano o internacional. No hay casi fomento pblico para iniciativas de esta
ndole y lo poco que hay, se debe a esfuerzos personales, a desinteresados sacrificios de algunos
profesores o letrados por mantener cierta calidad en la recuperacin de nuestra literatura. Pero claro,
advierte Rojo, me replicarn que estos son otros tiempos, que la cultura de la letra y del libro ha
cedido contemporneamente su lugar a la cultura de la imagen y los aparatos electrnicos. 5 Sin
embargo, insiste en los peligros de dejar de lado la importancia de las habilidades lgicas y cognitivas
inherentes a la lectura formal: si los ndices de lectura son bajos, los de escritura, peores y los
resultados de los estudiantes chilenos en las pruebas de diagnstico nacionales e internacionales son
pauprrimos. As, su propuesta deja de lado por unos momentos los libros y las editoriales, para
adentrarse en los problemas jurdicos y administrativos de la educacin chilena. Actualmente, los
estudiantes estn abandonados a su propia suerte en un mercado educacional, cuyo presupuesto
bsico es la libertad de enseanza; no la libertad de educarse, sino la libertad de ensear, es decir,
la posibilidad de que cualquiera con una formacin mnima y no especializada pueda abrir un colegio
y educar privadamente o con subvenciones del Estado. Para Rojo, entonces, la nica salida de este
embrollo es tomar partido por el fomento de iniciativas que den al Estado un papel ms central en la
educacin, al menos en la pblica (y fuera con el hbrido del particular-subvencionado), para que

Ibd., 29.

Vicente Bernaschina Paulina Soto |9

desde l se pueda regular con mayor criterio una enseanza cuyo fin no sea el lucro ni la tecnocracia,
sino la educacin.6
Adhirase o no a las ideas de Rojo, es notorio el fenmeno que ilumina su comportamiento
respecto de este ndice de lectura: del pudoroso ranking no se habla. Los escritores de la misma
revista tampoco se refieren a los libros listados en l. Pareciera ser que para ambos la lista habla por
s sola y que, por lo tanto, cualquier agregado sera redundante. Sin embargo, es justamente la falta
de esa informacin la que se vuelve crucial para que nuestra capacidad inferencial se ponga a trabajar
sobre los textos, plantendonos la simple pregunta: qu es eso que la lista nos dice y de lo que los
escritores no hablan?
Sabemos que para Grnor Rojo, a partir de la irona con la que desarrolla esa primera parte
de su ensayo, la lista encarna lo mal que se lee en Chile y al mismo tiempo, por ausencia, lo que no se
lee, ya sea por falta de difusin o simplemente porque no existe en el mundo editorial. De los
columnistas de la Revista de Libros, en cambio, no sabemos si esto se debe a la necesidad de
negarle el estatuto literario a este tipo de textos al concebirlos por omisin como de menor calidad
que aquellos que resean, o al hecho de que ya son los libros ms vendidos y por lo tanto, no
requieren de mayor difusin. Al fin y al cabo la industria cultural debe seguir adelante y hay que
ensanchar la oferta.
Frente a estas dos opciones, lo que s sabemos es que el artculo presentado por Patricio Jara
en la misma edicin de la Revista de Libros nos comenta cmo la produccin literaria india ha
aumentado gracias al esfuerzo mercantil de ciertas editoriales que, aventurndose a incorporar
escritores algo fuera del mapa occidental, lograron abrir un nicho para esa escritura. En una primera
mirada, esto podra entenderse como un guio a las propias condiciones de la literatura en nuestro
medio, sin embargo, considerando el motivo que moviliza al artculo ms all de lo extico, se
6

Ibid., 35.

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titula vemos que esta primera mirada es ms una sobreinterpretacin. Contra toda acusacin de
simple orientalismo, Jara nos demuestra que la literatura india vale la pena no slo porque es extica
y diferente, sino porque desde hace tiempo est en contacto directo y ha incorporado exitosamente
los motivos y estrategias claves de la literatura contempornea de moda: la inglesa y norteamericana.
De tal forma, el artculo concluye con los datos indispensables para el lector interesado: autores,
ttulos, libros, editoriales responsables de las traducciones al castellano y precios.
En absoluta concordancia, las reseas siguientes continan el camino trazado por este
primer artculo: una entrevista a Richard Russo, en la que los puntos de mayor discusin son Bush y
la nueva eleccin de Obama, en vez de ahondar quizs en su literatura o las relaciones de su
literatura con, precisamente, esos sucesos polticos; al fin y al cabo, segn el autor del artculo,
Antonio Daz Oliva, Russo es considerado uno de los insignes retratistas de la Deep America,
pero nada se nos muestra precisamente de esa dimensin o por qu puede eso interesarnos a
nosotros. Despus vienen varias descripciones breves en 200 palabras de ms libros y sus precios
hasta que llegamos a las columnas personalizadas. No obstante, ni la columna de Roberto Merino, ni
la pgina abierta de Camilo Marks los crticos de planta, podramos llamarlos se diferencian del
patrn elogiosamente descriptivo. La primera discurre sobre El rincn estrecho de Somerset Maugham
y su carcter total, lo que para Merino significa una obra en la que finalmente uno puede olvidarse
que est ante un texto literario, que la literatura no es nada ante los destinos humanos y que, por lo
tanto, va en contra de todo aquello que la crtica sociolgica y poltica rescata de las novelas
contemporneas. La segunda, lo hace sobre La virgen en el jardn, la novela artsticamente ms
lograda de A.S. Byatt y en la que el lector podr encontrarse con una obra sobrecargada de
ingenio y llena de referencias a las ms recnditas reas del saber y, sobre todo, citas a la
inagotable tradicin lrica de su patria [Inglaterra].

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Ahora bien, ste no resulta un fenmeno exclusivo de la Revista de libros de El Mercurio.


El mismo domingo 15 de febrero, en La Nacin aparece un solitario artculo de Marco Antonio de la
Parra titulado Libros desde el fro. En esta columna, el escritor identificado en nota al pie como
el director de la carrera de literatura de la Universidad Finis Terrae se explaya sobre una serie de
ttulos que han sido su compaa y tentacin en el invierno madrileo. A pesar de la crisis econmica
mundial y el impacto que ha tenido en la industria editorial espaola, segn l, an es posible
regocijarse con tan buena oferta. As, decide compartir ttulos con los lectores en miras a las
vacaciones de verano que todava se viven en Chile. Enumera, entonces, ttulos clsicos an no
descubiertos, cmics, bestsellers, libros de economa sobre la crisis actual, cosas que le han regalado,
todo para concluir con una fascinante invitacin a la lectura y el debate. Joyas, declara. La pregunta
es saber o no saber. Mientras se mueva el verano, saber para la sobremesa o el caer de la tarde. El otoo
nos encontrar lectores desesperados por saber ms, mucho ms.7
Enfrentados al ranking y a las diversas recomendaciones de libros hechas por los distintos
escritores, nos parece que no viene al caso continuar con la comn afirmacin de que la cultura
promovida por los libros en el ranking es chatarra, indigna o una perpetuacin de la industria
cultural que nos atonta cada da ms, mientras que las recomendaciones de los columinstas de libros
pertenece a un estatuto intelectual ms alto. Una divisin tal es absolutamente infructuosa, porque
enjuicia una vez ms el asunto desde una tpica disyuncin entre el elitismo de un lado y la cultura de
masas del otro.
El punto es que ambos formatos, como si fueran parte de un catlogo, entregan la
informacin en una manera que es decidora en s misma. Tanto el ranking como las columnas en
este caso comparten la ausencia de un factor vital: ninguno de los dos abre sus apreciaciones al
dilogo y a la reflexin. No sera mejor, nos preguntamos, incorporar al lector a participar del juicio
Marco Antonio de la Parra, Libros desde el fro. La Nacin Domingo, domingo 15 de febrero de 2009.
(Subrayados nuestros).
7

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crtico, invitndolo a decidir sobre los contenidos expresados? No sera ms efectivo, en la


promocin de la lectura y del pensamiento sobre esta, llevarlo, ya sea bajo una apelacin directa o
mediante guios sugerentes, a preguntarse al menos por qu y para qu es importante leer tales
ttulos en el mundo de hoy? Pero quizs el hecho de que un libro incorpore referencias a las ms
recnditas reas del saber y, sobre todo, citas a la inagotable tradicin lrica de su patria [Inglaterra],
sumado al sabroso y suculento prospecto de una sobremesa debidamente regada, nos imaginamos
en una bella y reposada tarde de verano, sea incentivo ms que suficiente.
En este sentido, lo que s viene al caso es preguntarnos por la funcin que cumple la crtica
literaria en Chile; o su reemplazo por la resea y el catlogo. Qu es lo que estas columnas
promueven? Obtencin constante de libros nuevos? Mantenerse al tanto de las novedades
editoriales sin ms? La lectura y la reflexin? Una postura frente a la literatura y sus propuestas
frente a nuestra sociedad? Hacernos pensar, de un modo u otro, cul es el rol que cumple hoy en
nuestra vida la literatura?...

Ante tantas preguntas que nos despiertan los silencios de las pginas dedicadas a la literatura
y la cultura en Chile en los peridicos de mayor difusin, podemos empezar a esbozar propuestas
que, esperamos, nos empujen a buscar otras opciones en el panorama literario y crtico nacional. La
primera, por supuesto, es que no esperemos encontrar crtica dnde no se la ofrece. Parece quedar
claro que en la Revista de libros encontraremos antes que todo oferta de libros, y que en las
pginas de cultura encontraremos aquello que hoy por hoy se entiende a grandes rasgos como
cultura: cartelera de espectculos, junto a un par de reseas, algunas quizs buenas, sobre talentos
emergentes, algn libro, algo en que invertir el tiempo libre y pensar que a la vez nos informamos de
manera entretenida.

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2. Como en Chile no hay crtica literaria


El 22 de agosto de 1948, en el peridico El Imparcial, Hernn Daz Arrieta, ms conocido por
su seudnimo Alone, public una de sus crnicas literarias bajo el polmico ttulo Como en Chile
no hay crtica literaria Mediante sta, de manera irnica e incisiva, descargaba sus iras en contra
de la frase y de aquellos que, segn l, la repiten sin cesar cada vez que pueden, signndola ya para
entonces como un tpico de acolorado debate en el mundo literario. Esta contienda, segn el crtico,
era ya un lugar comn, que sin embargo, sera incorrecto no examinar con el debido rigor con el que
cualquier crtico examina los tpicos expuestos por las diversas producciones literarias que caen en
sus manos. As, y slo as, se estara haciendo real justicia al gnero literario ms fecundo en Chile
desde la fundacin misma de la institucin literaria, despus de la Historia (con mayscula) y la
poesa por supuesto.
Preliminarmente, Alone declara que la verdad es que, con raras excepciones, todos los
escritores chilenos, poetas, novelistas, cuentistas, autores de crnicas o simples artculos, son o
aspiran ser crticos y sentar ctedra.8 De tal forma, para interrogar el tpico de la naturaleza y
calidad de la crtica literaria en Chile, Daz Arrieta se vuelca primero a una larga lista de escritores
que adems de su labor creadora han dedicado algo de su prosa a la crtica. Por ejemplo, a pesar de
que Manuel Rojas diga que el escritor en Chile no tiene tiempo de cumplir la doble funcin de
creador y juez, Alone lo seala como uno de aquellos del primer grupo que lamentablemente escribe
menos crtica de lo que debera, a la vez que resulta uno de los ms lcidos en el rea. De Gabriela
Mistral destaca, por su parte, la fantstica crtica literaria que ejerce a travs de sus cartas y recados,
que muchas veces terminan por hacer de prlogos a los libros de amigos y colegas. As, lo mismo
sucede con algunas pginas y libros de Eduardo Barrios, Mariano Latorre y Augusto DHalmar.

Hernn Daz Arrieta (Alone), Como en Chile no hay crtica Literaria. El vicio impune: 50 aos de crnica
literaria. Ed. Alfonso Caldern. Santiago: RIL, 1997. 170.
8

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Pero hay muchos ms. A continuacin, como si la enumeracin anterior no fuera suficiente,
Alone recurre a una segunda lista de escritores Fernando Santivn, Rafael Maluenda, Ral Silva
Castro, entre otros que se dedican casi con exclusividad a la crtica en peridicos y revistas como El
Mercurio, La Nacin, Zig-Zag, Atenea, Babel y Occidente, para rematar con su declaracin favorita:
Fundada por Omer Emeth (Emilio Vasse), ha prendido en Chile, de modo ms estable que en
ninguna otra repblica americana, la crtica literaria al modo francs, firmada, regular, responsable y
continua.9 A esta lista podramos agregar nosotros hoy nombres tan destacados como Carlos Silva
Vildsola, Domingo Melfi, Manuel Vega y Ricardo Latcham, slo para ampliarla con algunos de los
ms conocidos de sus antecesores y contemporneos.
Por qu se pregunta entonces Alone, a pesar de que existe esta tradicin tan establecida,
se sigue insistiendo que en Chile no hay crtica literaria? Por qu tal frase hecha persiste en boca de
todos como un credo y una necesidad?
Segn el crtico son dos las pulsiones que provocan estos discutibles cuestionamientos.
Primero y no sin marcada irona, el crtico parafrasea la sentencia cartesiana sobre la naturaleza del
cogito y la existencia, aunque tindola de las pedestres preocupaciones de la vanidad social: para los
escritores, aparentemente, su conflicto existencial no se da en el ejercicio de pensar o de escribir
pienso, luego existo; o escribo, luego existo, sino en el de estar en la mirada y comentarios de los
dems. As, precisamente, la responsabilidad ltima de esta visibilidad recae en los crticos y el lugar
que estos ocupan en los medios de comunicacin.
En consecuencia y esta es la segunda causa de ansiedad que detona el escarnio frente a la
crtica chilena, a partir de este poder difusor, Alone acusa que tal tpico emerge del resentimiento
que provoca en algunos escritores la sensacin de que, por capricho del crtico, se les niega la
existencia. En Chile habra una proliferacin de escritores que, por verse desplazados de las pginas
9

Ibd., 169.

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periodsticas que otorgan aquella ansiada visibilidad, reviven cada vez que pueden el lugar comn de
que en Chile no hay crtica literaria. Pero ojo, advierte Alone, no es que lo crean; saben bien que
hay crticos, que hay muchos crticos, que hay demasiados; es que ellos querran que no los hubiera,
desearan, negndolos, exterminarlos y se tapan los ojos, se cierran los odos.10 En otras palabras, la
frase es bsicamente resultado de la frustracin de todo aquel que no consigui surgir como crtico y
tuvo que conformarse con el cultivo de las letras en espacios de menor circulacin. Dado el
egocentrismo fundamental del escritor, su frgil autoestima y lo adversa que resulta siempre la
opinin ajena tal como son delatadas por Alone, la reiteracin del tpico es una manera de
salvaguardar el amor propio y perseverar la mediocre prctica literaria que los caracteriza.
Presentada y desarticulada de este modo, la constante queja por la ausencia de crtica literaria
en el pas queda signada para siempre como un infantil berrinche. Y de cierto modo podemos
concordar con ello cada vez que recordamos que, a partir de la dcada del cincuenta, pareciera
imposible justificar tal tpico frente a la proliferacin de debates y discusiones sobre las diversas
propuestas artsticas y literarias y la funcin que cumplen al interior de la sociedad. Desde la
denominada querella del criollismo con la que para nosotros se cierran las preocupaciones
literarias decimonnicas, pasando por varios de los encuentros de escritores chilenos y
latinoamericanos celebrados a partir de la dcada del cincuenta hasta inicios de los setentas, el
fortalecimiento de editoriales y el nacimiento de mltiples revistas culturales y literarias como Orfeo
(1963-1968), rbol de Letras (1967-1969), Cormorn (1969-1970), La Quinta Rueda (1972-1973) y PEC
(1967-1973), en la capital, APSI (1976-1995), CAL (1979), La Bicicleta (1978-1990) o Cauce (19831989), durante la dictadura, La Araucaria de Chile (1978-1989) en el exilio, Revista de Crtica Cultural
(1990-2007) durante la transicin, entre muchas otras, se aprecia lo absurdo que es reclamar la
inexistencia de un discurso crtico, creativo y pblico. Lo mismo sucede cuando nos dedicamos a
10

Ibd., 171.

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 16

nombrar a algunos de los escritores que participarn de aquellos eventos y quienes se dedicarn
principalmente a la crtica: Luis Snchez Latorre (Filebo), Antonio Avaria, Jos Miguel Ibaez
Langlois (Ignacio Valente), Martn Cerda, Alfonso Caldern, Pedro Lastra, Jos Promis, Nelly
Richard, Mara Eugenia Brito, Adriana Valds, Soledad Bianchi y muchsimos otros que no
mencionamos para no pecar de prolijos.
No obstante, considerando las profundas consecuencias histricas, culturales, sociales y
polticas que se siguen del golpe militar y los diecisiete aos de represin y dictadura que este
signific, no parece raro que se desempolve el tpico y se lo reviva; ahora s, bajo condiciones
claramente diferentes.
Desde los ltimos aos de la dcada de los ochenta comienzan a aparecer, en suplementos
como Literatura y Libros del diario La poca o en otras revistas de corte ms especializado, una
serie de artculos que reclaman, desde diversas perspectivas, la pobreza que aqueja a la crtica
literaria, tanto pblica como acadmica. As, Carmen Foxley, pensando un poco ms en esta ltima,
abre el debate al acusar la falta de apertura histrica y terica de los estudios literarios hacia
vertientes que le reconozcan a la literatura su estatuto mltiple y heterogneo.11
Sus declaraciones despertaron paulatinamente el inters de otros crticos y las respuestas, si
bien no fueron inmediatas, tampoco se hicieron esperar demasiado. En el mismo suplemento se
publicaron una seguidilla de comentarios, a favor y en contra, de los cuales quisiramos destacar
brevemente los fundamentos que, de acuerdo con Nan Nmez, debieran animar la prctica crtica
que se perfila con miras a la transicin a la democracia. En contra del conservadurismo de las figuras
hegemnicas del periodismo literario Alone e Ignacio Valente, en concreto el nuevo objetivo de la
crtica ser la recanonizacin de nuestra historia literaria; cosa que slo puede lograrse si concebimos
a la crtica como una escritura, no en defensa de ideales universales e imperecederos, sino en torno
11

Carmen Foxley, Las opciones de la crtica. Literatura y Libros. La poca. 7 de Agosto de 1988. 3.

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 17

a una prctica social, la literatura, con ciertas caractersticas de produccin, desarrollo y recepcin y
en el cual el sujeto de ambos polos [produccin y recepcin] sigue siendo el elemento central.12
Unos aos antes, tambin desde el mbito acadmico, se publicaba en el extranjero el libro
Mrgenes e Instituciones de Nelly Richard.13 ste, ms enfocado en los elementos que caracterizan al
grupo de artistas emergentes que haba tenido que enfrentar la situacin dictatorial, no toca de forma
explcita a la crtica literaria como se la entiende tradicionalmente. Sin embargo, vincula su labor a la
de las producciones artsticas, sealando cmo stas no son un mero reflejo de la situacin cultural
del pas, sino agentes de transformacin que requieren una participacin activa de la crtica para
conseguir sus objetivos. Estas ideas, por supuesto, generaron a su vez respuestas y discusiones, de
las que habra que destacar la presentacin del mismo libro en el Seminario Arte en Chile desde
1973: escena de avanzada y sociedad, celebrado entre el 22 y 23 de agosto de 1986 en la Biblioteca
Nacional.14 En tal seminario, las presentaciones de destacados socilogos, historiadores, crticos y
filsofos del arte del pas, abordan cuestiones que van desde problemas metodolgicos que afectan
las indagaciones de Nelly Richard hasta problemas de la historia del arte chileno y el momento
especfico que vive para entonces.
Como se puede apreciar, ambas irrupciones portan claras marcas del esfuerzo por darle
cierto carcter pblico a estos temas que hasta ese momento solo se discutan y tampoco con
demasiada frecuencia dentro de los crculos cerrados de la academia o en el exilio. As, en 1991 se
funda la Revista de Crtica Cultural, dirigida por Nelly Richard, la que, si bien presenta un carcter
Nan Nmez, Carta sobre la crtica. Literatura y Libros. La poca. 3 de diciembre de 1989. 6. Esta
declaracin, viene de una serie de artculos publicados en el mismo suplemento que se inician precisamente
con uno de Nmez, titulado Disparen sobre el crtico (Literatura y Libros. La poca. 22 de octubre de 1989.
6-7.) y que tiene como respuestas uno de Manuel Espinoza Orellana, Crticos sobre la palestra (Literatura y
Libros. La poca. 5 de noviembre de 1989. 6.) que de cierto modo apoya sus argumentos y la rplica contraria
de Miguel Vicua Navarro, Contra la crtica ingenua (Literatura y Libros. La poca. 26 de noviembre de 1989.
4-5.).
13 Nelly Richard, Mrgenes e Instituciones: Arte en Chile desde 1973 / Margins and Institutions: Art in Chile since 1973.
Melbourne: Art & Text, 1986.
14 Nelly Richard (ed.), Arte en Chile desde 1973: escena de avanzada y sociedad. Santiago: FLACSO, 1987.
12

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 18

especializado, busca potenciar igualmente la difusin de los estudios culturales y los estudios de
gnero en el pas, incorporando voces internacionales de gran importancia. Tambin, por el lado
especfico de la crtica, en mayo de 1991, la SECh (Sociedad de Escritores de Chile) en su cede de
Santiago organiz unas Jornadas sobre crtica en Chile, en las que participaron escritores como
Luis Snchez Latorre, Mariano Aguirre, Hernn Poblete Varas, Carlos Iturra, Camilo Marks, entre
otros. Cuatro meses despus, Andrea Ledermann publica en la revista Resea una encuesta realizada a
los participantes de dicho encuentro con la que se busca sacar conclusiones concisas respecto del
estado actual de la crtica.15 En 1993, la misma SECh, a travs de su revista Simpson Siete puso en
circulacin un dossier dedicado al Estado de la crtica literaria en Chile: Una visin desde mltiples
ngulos y en 1994, la revista Piel de Leopardo: Literatura, crtica y arte hizo lo suyo con otro dossier
sobre la crtica.16 Tal seguidilla de publicaciones desemboca en la celebracin de un encuentro de
crticos en la Universidad de Concepcin en 1995, con el apoyo del Fondo Nacional de Fomento del
Libro y la Lectura, del cual se publicaron gran parte de las ponencias en el libro La crtica literaria
chilena, editado por Mara Nieves Alonso, Mario Rodrguez y Gilberto Trivios.17
Revisando las mltiples opiniones que despierta el tema y que se fueron acumulando a lo
largo de la reevaluacin que se produce en la primera mitad de los noventa, quisiramos ofrecer
algunas esquemticas y generalizadas conclusiones para proyectar ciertos contrastes con nuestra
actual situacin:
1) De acuerdo con los escritores y crticos, en Chile se enfrenta una crisis en la crtica literaria,
en la medida que durante la dictadura esta fue homognea y complaciente con una nocin de
cultura conservadora y desligada de la realidad social del pas. Para algunos, ni siquiera es

Andrea Ledermann, La crtica literaria en Chile, hoy. Resea 4.11 (1991): 38-43.
Simpson Siete Vol. 4 (Segundo semestre 1993): 81-118; y Piel de Leopardo: Literatura, crtica, arte. N 4 (abril de
1994): 27-32.
17 Mara Nieves Alonso, Mario Rodrguez y Gilberto Trivios (ed.), La crtica literaria chilena. Concepcin:
Editora Anbal Pinto, 1995.
15
16

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 19

posible hablar de crisis de la crtica, porque la crtica simplemente no existe: slo es una
reproduccin de comentarios y ofertas de libros, al servicio, no del consumidor, sino de la
industria editorial y su propia agenda.
2) Dada la situacin, hay una doble mirada al pasado. Por un lado se da una recuperacin
nostlgica y elegaca de ciertas figuras de la crtica nacional y de la diversidad de su prctica,
por el otro, se manifiesta un claro escepticismo. Si bien durante los sesenta hubo una
prctica crtica ms heterognea, tampoco alcanz a fundar una literatura crtica duradera.
Sus intentos permanecieron aislados y no fueron capaces de transformar efectivamente las
nociones conservadoras de la cultura hegemnica. Como lo dice Soledad Bianchi en La
memoria modelo para armar: es fcil culpar exclusivamente a los aparatos represores de la
dictadura por la discontinuidad entre las prcticas culturales de los sesenta y la pobreza del
presente, debido al cierre y censura de muchas revistas e instituciones culturales. Sin
embargo, esto no toma en consideracin que efectivamente hubo muchas prcticas
culturales tanto de resistencia como conformes al rgimen durante la dictadura y que, a pesar
de eso, stas no provocaron reacciones fuertes ni inmediatas en la opinin pblica.18
3) De tales comentarios se desprende el hecho de que si bien existe un pblico lector, este es
reducido y minoritario. La prctica de la crtica, entonces, a pesar de sus esfuerzos por salir
de una difusin cerrada, pervive en un crculo de escritores y especialistas que no logran
alcanzar a la sociedad de un modo ms masivo. Lo mismo sucede en las relaciones entre la
crtica acadmica y la periodstica. Ambas se desarrollan con contactos breves y espordicos,
los que la mayora de las veces son de carcter negativo: entre todos se acusan
constantemente de falta de rigor, sesgo ideolgico, hermetismo, populismo o elitismo, entre
otras cosas.
Soledad Bianchi, La memoria, modelo para armar: Grupos literarios de la dcada de los sesenta: Entrevistas. Santiago:
Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos; Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 1995.
18

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 20

4) Por ltimo, hay una creciente conciencia de que la funcin de la crtica literaria no es una
tarea de simple recomendacin de lecturas o de difusin de opiniones respecto del circuito
cultural hegemnico de occidente. Se entiende que sus objetivos se enlazan a la prctica
literaria y artstica en la medida en que esta propone un modo de comprender e interpretar la
sociedad que debe ser debatido constantemente en relacin con lo que pasa en ella. De ah la
importancia de lo que indicaba Nan Nmez: la recanonizacin de nuestra historia literaria; y
esto es algo que no puede dejarse de practicar en cada momento.
Dado este balance, pareciera ser que el siglo XX se cerr con un diagnstico ms bien
negativo respecto de la crtica literaria. Sin embargo, no por ello carente de propuestas para el futuro.
Apenas dos aos despus del encuentro celebrado en la Universidad de Concepcin, en
mayo de 1997, Beatriz Sarlo fue invitada por el programa de la Fundacin Rockefeller (ARCIS-La
MoradaRevista de Crtica Cultural) a presentar una conferencia en la Universidad de Chile. Dicha
conferencia, titulada Los estudios literarios en la encrucijada valorativa resulta decidora frente al
panorama descrito, ya que busca volver la atencin sobre la importancia especfica que tienen los
estudios literarios frente a las transformaciones sociales que se viven en el presente.19
Haciendo un recuento histrico general, Beatriz Sarlo indica que la literatura y la crtica, en
Amrica Latina, fueron histricamente significativas. Entre ambas influyeron con determinacin en
la constitucin de una esfera pblica moderna, promovieron propuestas de identidad nacional y
fueron los medios de transmisin fundamentales, juntos con la historia y la lengua nacional, para un
proyecto de educacin republicano. Por supuesto que tal horizonte se fue disolviendo a lo largo del
siglo XX y termin sepultado por la industria cultural que lo reemplaz bajo las dictaduras militares
que en un momento llegaron a dominar casi toda Amrica Latina. El convenio social de la crtica y la
literatura se perdi al trocarse por uno vinculado a la promocin de la cultura como un producto de
Beatriz Sarlo, Los estudios literarios en la encrucijada valorativa. Revista de Crtica Cultural 15 (1997): 3238.
19

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 21

consumo ms dentro de los lujos simblicos que marcan una diferencia entre la gente educada y el
resto. Sin embargo, luego de las luchas sociales hacia la transicin democrtica y el enfrentamiento
de lo que se denomin, cmodamente para los sectores ms conservadores, la cada de los grandes
relatos o el naufragio de las totalizaciones modernas, se empiezan a revivir una serie de preguntas
que son fundamentales para encarar proyectos sociales a futuro y que conciernen directamente a la
literatura y su crtica. Entre ellas, la principal, dice Sarlo, tiene relacin con la encrucijada valrica
que implica la prctica literaria y que es la que caracteriza la significacin social de este discurso. Hay
algo en los textos, dice Sarlo, que se queda en ellos y que debe ser reactivado cada vez que el texto se
pone a funcionar en una determinada situacin social. En este sentido, la crtica literaria plantea a
los textos no slo preguntas sino demandas, en un sentido fuerte: cosas que un texto debera producir,
cosas que los lectores quieren producir con un texto.20
En este sentido, lo que est en juego no es la continuidad de una actividad especializada que
opera con textos literarios y cuyas pretensiones son el buen gusto, la objetividad o la difusin de la
cultura que podramos decir son los ideales que animan la nocin de literatura que subyace a las
burlas de Alone, sino los derechos de los diversos sectores de la sociedad donde figuran los
sectores populares y las minoras de todo tipo sobre el conjunto de la herencia cultural. As, la tarea
de la crtica literaria se revela un persistente debate sobre las redes comunicativas que componen a la
sociedad en cada momento, las imgenes con la que se las representan estticamente y las
conexiones que estas generan con los textos del pasado en la rearticulacin constante de un nuevo
paisaje simblico.

20

Ibd., 37.

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 22

3. El dilogo sobreentendido
En 1984, ante un panorama en el que las relaciones entre cultura y poltica se observan
radicalmente cuestionadas por los conflictos sociopolticos internacionales ltimas tensiones de la
Guerra Fra, segundo perodo de Margaret Thatcher en Inglaterra, diversas dictaduras militares
cubriendo Amrica Latina Terry Eagleton declaraba sin tapujos en La Funcin de la Crtica que el rol
del crtico contemporneo deba ser uno tradicional.21 De acuerdo con Eagleton, quien se arriesga a
generalizar un poco en lo que al proceso histrico se refiere, la crtica moderna se inici entre los
siglos diecisis y diecisiete en disputas desde y contra el Estado absolutista; luego, durante el
dieciocho, su preocupacin central fue la ilustracin y la poltica cultural; y, durante el diecinueve,
debido a la extremada ideologizacin de esta prctica por parte de la burguesa, adems de la retirada
que emprendieron los romnticos de la esfera pblica, su responsabilidad recay principalmente en
la moralidad y el puritanismo. En la actualidad, de manera lamentable, parece ser que su rol no es
ms que una cuestin de literatura: un puado de individuos reseando sus libros entre s. De tal
forma, la misma crtica ha sido incorporada a la industria cultural, como un tipo de relaciones
pblicas no asalariadas, las que son parte de los requisitos de cualquier empresa corporativa de
grandes dimensiones.22
En palabras ms llanas, el diagnstico de Eagleton es que para fines del siglo veinte se han
abandonado las facetas ilustradoras, polticas y sociales de la crtica, incluso sus aspectos ms
dogmticos y doctrinarios, y el nico modo de recuperarlas es reconociendo la manera en la que fue
practicada en el pasado: si la crtica moderna naci de una lucha en contra del Estado absolutista,
advierte Eagleton, a menos que su futuro se defina ahora como una lucha en contra del Estado
burgus, puede ser que no tenga ningn futuro.23

Terry Eagleton, The Function of Criticism. London: Verso, 1984. 123.


Ibd., 107.
23 Ibid., 124.
21
22

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 23

Unas pginas ms atrs comentbamos algunas crticas que haca Grnor Rojo sobre los
problemas que vinculan a la crtica literaria con la educacin y la lectura. Si juntamos tales
comentarios con los de Eagleton y Sarlo, pareciera ser que aquel rol tradicional de la crtica literaria
no slo implica la recuperacin de su lugar dentro de la esfera pblica, sino tambin dentro de los
proyectos educativos de la sociedad. A travs de ellos, su responsabilidad es hacerse cargo de
reproducir la caracterstica principal del sujeto moderno: la auto-reflexin y el juicio.24
Grnor Rojo, en Crtica de la crtica un ensayo del ao 2002, luego de sealar
brevemente los puntos principales de una historia de la crtica moderna, concluye con la siguiente
proposicin: si todos nosotros somos, segn el estado de cosas actual, partcipes de la modernidad, o
al menos aspiramos a ello, todos estamos dotados de capacidad crtica. En este sentido, la crtica
tiene que dejar de concebirse desde pretensiones elitistas y volver a ser aquello que alguna vez fue:
percepcin del conflicto, anlisis y juicio (la krisis y la krino griegas). As, el crtico no se revela como
un sabio imponente, sino slo uno ms que se comunica con nosotros, debatiendo sobre el gusto y
la sabidura de ciertos textos o manifestaciones culturales, pero hacindolo en la forma de un
dilogo: esto es, escuchando tambin lo que nosotros, que no hemos renunciado a la crtica, le
queremos y podemos decir.25
Tal llamado al dilogo, desde las mismas pretensiones ilustradas de la crtica, nos parece no
slo deseable sino vital, aunque no exento de complicaciones. Hoy en da, la tpica apertura al
dilogo como un elemento principal de la tolerancia y la aceptacin que debemos tener ante nuestros
prximos, parece suspender cualquier intento de pensar efectivamente qu significa sostener un
dilogo y qu es lo que esperamos al momento de entrar en l. Porque en el fondo no es slo

Para un resumen de las caractersticas centrales de la modernidad en trminos histricos y estticos,


recomendamos los ya clsicos ensayos de Marshall Berman Brindis por la modernidad y Jrgen Habermas
La Modernidad: un proyecto incompleto. Ambos compilados en el libro de Nicols Casullo (ed.), El debate
Modernidad Pos-modernidad. Buenos Aires: Editorial Punto Sur, 1989.
25 Grnor Rojo, Crtica de la crtica. Las armas de las letras: Ensayos neoarielistas, 65.
24

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 24

cuestin de intercambiar turnos a la hora de hablar aunque hoy este gesto de civilidad tambin
brilla por su ausencia, asintiendo educadamente una vez que el otro termina y me deja seguir con
mi monlogo.
Pero qu es un dilogo?, se nos podra reparar, qu es un dilogo sino el intercambio de
voces distintas en una situacin determinada? Y cmo que hoy no existen dilogos, cuando vivimos
en una compleja sociedad tecnolgica y globalizada en la que en cada segundo se cruzan e
intercambian voces diversas sin que haya especficamente una central y hegemnica?
Ese es precisamente el peligro y el tpico que debemos tomar con pinzas y sopesar
cuidadosamente a la hora de hablar de la literatura, su crtica y los proyectos educativos en la
sociedad. A pesar de lo que el sentido comn nos diga, el hecho que un fenmeno adquiera una
forma determinada no significa exactamente que el proceso que subyace a esa forma sea ese que
creemos.
En el contexto de sta, nuestra cuarta etapa de la globalizacin, en la que los intercambios
entre diversos lugares del planeta que antiguamente ni siquiera saban de su existencia se han
acelerado al punto que podemos enterarnos de lo que sucede en cualquier parte en tiempo real
gracias a internet, televisin satelital y telefona mvil, se insiste que las comunicaciones no se dan de
otra manera que bajo una forma dialgica. Los mensajes que se socializan, mezclan no slo voces
diversas, sino medios de comunicacin distintos: textos escritos y voces que se superponen a
imgenes, formas, colores y sonidos. En este sentido, experimentaramos hoy una nueva sociedad de
la informacin que conlleva a su vez una nueva forma de leer y comprender el mundo: una lectura
seleccionadora, hecha de clics y zappings, visual y tabular26, cuyas consecuencias suponen la
modificacin de una parte importante de nuestros hbitos cognitivos y cambios radicales en la

Christian Vandendorpe, Del papiro al hipertexto. Ensayo sobre las mutaciones del texto y la lectura. Tr. Vctor
Goldstein. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2002. 193.
26

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 25

conformacin de nuestra cultura, tan profundos como los que significaron el paso de la sociedad
oral a la escrita.27
Al parecer, ante estas suposiciones y diagnsticos tecnocrticos, resulta ridculo negar el
estatuto dialgico y participativo de las comunicaciones hoy; no obstante, es preciso advertir que
estas efusiones que prometen el surgimiento de un mundo nuevo e insospechado, no dejan de
beneficiar en sus dilucidaciones ms el carcter estructural de los fenmenos estudiados que la
manera efectiva en que se dan estos procesos dentro de una sociedad determinada. Porque si los
beneficios y posibilidades que nos otorgan estas estructuras dinmicas en nuestro aprendizaje y en
nuestros modos de hacernos cargo de nuestra realidad son aquellos que observamos a partir de los
frutos que nos brindan, por ejemplo, la televisin interactiva, los reality shows o cuntas miles de
distintas pginas virtuales e hipertextuales en internet, nos parece, en el fondo, que estamos
apuntando hacia la formacin de un mundo y de sujetos bastante poco crticos y comprometidos
con los problemas sociales, polticos y culturales del mundo de hoy.28
En lo que al mundo literario respecta, en este camino hacia la necesaria tecnificacin del
mundo al que nos lleva la globalizacin, durante los ltimos treinta aos del siglo XX, surgieron
elaborados aparatos tericos, sumamente complejos, para defender la necesidad invaluable de la
literatura ante la amenaza de los computadores o los medios audiovisuales. Aprovechando
Jean-Pierre Balpe, Hipertextualizaciones. Comunicacin y Medios. 14 (2003): 139.
Para apreciar una de estas perspectivas laudatorias sobre las tecnologas, las comunicaciones y la
globalizacin, es cosa de revisar el pequeo libro de Nstor Garca Canclini, Lectores, espectadores e internautas.
Barcelona: Gedisa, 2007. Estas celebraciones demandan atencin, porque tienden a vincularse rpidamente
con los debates sobre modernidad, postmodernidad, globalizacin e hibridez y que son posibles de
retrotraer hasta fines de los ochenta y principios de los noventa. Actualmente existen varias antologas que
buscan rearticular y reacomodar este tipo de argumentos. Al respecto, cobran relevancia por lo menos tres, en
la medida en que los actores y sus ideas principales se repiten: Herman Herlinghaus y Mabel Moraa
(editores), Fronteras de la modernidad en Amrica Latina, Pittsburgh: Instituto Internacional de Literatura
Iberoamericana, University of Pittsburgh, 2003; Daniel Mato (compilador), Cultura, poltica y sociedad: perspectivas
latinoamericanas, Buenos Aires: CLACSO, 2005; y Alfonso de Toro (editor), Cartografas y estrategias de la
postmodernidad y la postcolonialidad en Latinoamerica: hibridez y globalizacin. Madrid: Iberoamericana;
Frankfurt am Main; Vervuert, 2006. Tambin recomiendo los reparos y apreciaciones al respecto hechas por
Grnor Rojo en Globalizacin e identidades nacionales y postnacionales de qu estamos hablando?, Santiago: LOM,
2006. Sobre todo los captulos: La globalizacin y La ciencia y la tcnica.
27
28

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 26

argumentos como los de Mijail Bajtn en la comprensin de que la novela moderna el utiliza como
modelo a Dostoievski se constituye a partir del dialogismo, se lleg al acuerdo de que, a pesar de
que quizs los medios de comunicacin audio-visuales y la ciberntica parecen no tener igual en lo
que a forma dialgica refiere, la literatura lo es tanto o ms. La idea de dialogismo de Bajtn declara
que la inigualable complejidad de mundos que presenta la novela moderna se debe a que ella misma
est compuesta de diferentes puntos de vista, diferentes voces, diferentes registros lingsticos y
variedades lingsticas individuales que hablan unos con otros y a su vez con otras voces fuera del
texto (discursos de la cultura y la sociedad).29 En este sentido, la estructura literaria es un elemento
vital a la hora de pensar en los medios ms eficaces para aprender a vivir en una sociedad
heterognea y mltiple como la nuestra. Sin embargo, debemos declarar que con eso no basta.
Como lo adverta Sarlo en su conferencia de 1997, ante la encrucijada valorativa que nos plantea la
literatura, ya no podemos seguir canonizando a Bajtn como nico santo patrono.
No basta con la mera potencialidad del asunto. No basta con la reafirmacin de lo invaluable
e indispensable que es la lectura literaria sin una crtica literaria activa que junto a sta nos recuerde el
esfuerzo constante que se requiere para echar a andar una reflexin crtica y dialgica frente a los
problemas sociales que dichos textos actualizan, sin homogeneizarlos o reducirlos a una afirmacin
constante del statu quo esto no quiere decir tampoco que no haya una gran parte de las
producciones literarias que no sean otra cosa que una afirmacin de dicho estado. De tal modo, nos
parece ineludible el llamado al dilogo y a la funcin tradicional que hacen Eagleton, Sarlo y Rojo,
pero haciendo siempre la observacin de que el dilogo en s no es una naturaleza dada, sino un
producto de un trabajo prctico material que se funda en la evaluacin de conflictos y en la
propuesta de soluciones. Y enfatizamos esto as, sobre todo, ante la tendencia actual que, basndose

29

Mijail Bajtn, Problemas de la potica de Dostoievski. Mxico D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 2003.

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en esta idea del dilogo, se conforma con justificarse en l, ya que, se dice, es una caracterstica que
constituye de suyo a toda la literatura.
Sin querer simplificar demasiado la discusin, hay un ejemplo que nos parece bastante claro
sobre la facilidad con que damos por hecho esta positiva potencialidad educativa de la cultura y la
lectura que nos puede encaminar un poco ms hacia el lado de las relaciones entre crtica literaria,
lectura y educacin. Comnmente, se dice que uno de los mejores ndices de aprendizaje es aprender
a formular preguntas. Ms difcil que una respuesta acertada es una pregunta que demuestre
capacidad de anlisis y evaluacin, que pueda identificar problemas de distinta ndole y que, adems,
se articule sucintamente. Junto con esto se entiende que una pregunta es estructuralmente dialgica,
porque implica siempre una respuesta. Da igual que la respuesta est contenida en la pregunta, que
sea una pregunta cargada o dirigida; su forma deja abierto un espacio incompleto que reclama ser
llenado por aquel o aquella a quien la pregunta se refiere, fomentando el dilogo en el camino al
conocimiento. Sin embargo, como todos sabemos, hay preguntas y preguntas; y es mentira eso de
que no existen algunas que puedan considerarse malas.30 El conformismo que se desprende de este
dicho que todas son positivas y dialgicas es el que celebra sin ms su inigualable estructura y su
potencialidad, sin caer en cuenta que muchas de las preguntas con las que lidiamos hoy en da no
piden ms que un s o un no como respuesta donde el no es siempre ms difcil, porque
requiere justificacin y argumentos posteriores y nadie tiene mucho tiempo para ello.

Paulo Freire lo aclara del siguiente modo: Dialogar no es preguntar al azar, un preguntar por preguntar, un
responder por responder, un contentarse con tocar la periferia, apenas, el objeto de nuestra curiosidad, o un
quehacer sin programa. / La relacin dialgica es el sello del acto cognoscitivo, en el cual el objeto
cognoscible, mediatizando sujetos cognoscentes, se entrega a su desvelameinto crtico. Paulo Freire,
Algunas notas sobre concientizacin. La importancia de leer y el proceso de liberacin. Traduccin de Stela
Mastrangelo. Madrid: Siglo XXI, 1984. 82.
30

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 28

Si se quiere, a modo de ejemplo, es posible pasearse brevemente por El blog de Opinin


del diario La Tercera en su formato electrnico.31 En l, de la larga lista de preguntas que se plantean
diariamente sobre problemas de contingencia nacional o internacional, se aprecia que la mayora de
las preguntas se construyen a partir de las frmulas Qu le parece? Qu opina? Cree qu?
Aparentemente estas preguntas invitan al lector a participar del debate dando su punto de vista, sin
embargo, el punto de arranque del debate no est precedido por un anlisis de la situacin, sino
desde ya por una dividida toma de posicin. Que me pregunten qu me parece algo no me deja ms
opcin que comenzar pensando o diciendo que me parece bien o que me parece mal. Por ejemplo, la
pregunta planteada el da 18 de febrero de 2011, dice as: Qu le parece que Evo Morales haya
fijado un plazo para que Chile haga una propuesta sobre el tema martimo? Frente a una pregunta
que apele directamente a la sensibilidad nacionalista de nuestro pas, no es novedad que a muy pocos
les parecer bien. De hecho, de las pocas respuestas que convoc el tema del da, todas concordaron
en enjuiciar de manera negativa la falta de respeto del presidente Evo Morales o el hecho que un
pas extranjero se proponga intervenir en problemas que competen a la soberana nacional;32 slo
una persona se atrevi a enunciar algo parecido a una frmula distinta como me parece complejo,
ya que el problema tiene una larga historia o me parece una pregunta sesgada, porque no se hace
cargo de todas las posibles aristas del problema, etc., y nadie, por supuesto, se arriesg a reformular
la pregunta en otra direccin: Cmo podemos lograr cooperacin internacional y la confluencia del
derecho internacional con una justicia histrica en un tema cmo el conflicto martimo y limtrofe
que sostenemos con Per y Bolivia?
Pero tal vez sea ms fcil pedirle peras al olmo o encontrarle puertas al campo.

El blog de Opinin. La Tercera. En: http://blog.latercera.com/blog/blogdeopinion/ (18 de febrero


2011).
32 El blog de Opinin: Qu le parece que Evo Morales haya fijado un plazo para que Chile haga una
propuesta sobre el tema martimo? La Tercera. En:
http://blog.latercera.com/blog/blogdeopinion/entry/qu%C3%A9_le_parece_que_evo (18 de febrero 2011).
31

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 29

En definitiva, lo que ilustra el ejemplo es cmo la capacidad crtica de la pregunta, sus


aspectos de evaluacin y juicio, quedan rpidamente relegados a un segundo plano. Con el tipo de
preguntas planteadas ms arriba, estamos fomentando algn anlisis o reflexin juiciosa de los
problemas contingentes o simplemente reafirmando posiciones ideolgicas e irracionales
nacionalismos? Pero nadie cuestiona estos detalles, porque de fondo, el diario simula abrirse a la
opinin a travs de una pregunta y pareciera haber un consenso que insiste en que si la posibilidad
intrnseca del dilogo y del juicio est, para qu esforzarse de ms hacindola aparecer.
Dentro de esta lnea y pensando en el rol educativo de la literatura y de la crtica que
mencionbamos, es interesante detenerse por unos momentos en la manera en cmo se pretende
ensear la literatura en nuestro pas. Tal y como lo exponen los planes y programas de Lengua
Castellana y Comunicacin para la Educacin Media, se entiende que un texto literario, dados los
mltiples sentidos que porta, posee de suyo una estructura dialgica y apelativa una constante
convocatoria del texto al lector para completar sus indeterminaciones y vacos de sentido en la que
el lector no puede hacer otra cosa ms que involucrarse activamente.33 As, por ejemplo, el programa
sugerido por el Ministerio de Educacin para el primer ao de Enseanza Media, y que es el
fundamento para toda la enseanza literaria que vendr despus, dice lo siguiente:
El lector, por lo tanto, es convocado por la obra para percibir los signos y las
variadas relaciones que entre ellos se establecen y para que, desde su personal
sensibilidad, experiencia y competencia lectora, los interprete y de esta manera
participe en la tarea de postular sentidos a la realidad que las obras literarias
proponen. [] La lectura literaria es as una actividad dialgica, de intercambio entre
el texto y el lector, que exige de ste una activa participacin para interpretar el texto.
Ello exige poner en operacin su sensibilidad, su capacidad comprensiva lingstica,
sus conocimientos, experiencias, sentimientos y emociones, su bagaje cultural.34
Wolfgang Iser, Die Appellstruktur der Texte: Unbestimmtheit als Wirkungbedingung literarischer Prosa. Konstanz:
Univ. Verlag, 1970.
34 Es posible consultar tanto el marco curricular como el programa de estudios sugerido para Lengua
Castellana y Comunicacin para primero medio por el ministerio de educacin en el siguiente enlace:
http://www.curriculum-mineduc.cl/ficha/1-medio-lengua-castellana-y-comunicacion/ (27 de abril de 2010).
Para esta cita, consltese la Unidad 1, Subunidad 3, La lectura literaria como dilogo del lector y con el
texto, pgina 38.
33

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 30

La descripcin es clara y de ella se desprende una de las razones de por qu la promocin de


la lectura literaria es invaluable: dada esta especial estructura de las creaciones verbales, al lector no le
queda otra opcin que interactuar activamente con ellas desde su propia cultura, lo que fomenta la
actualizacin de sus conocimientos y habilidades en relacin con sus circunstancias vitales (lo que es
evidentemente fundamental y algo que debemos promover cada vez que sea posible dentro del
mundo tecnocrtico y mercantil en el que vivimos). Sin embargo, una vez se establece esta dinmica
dialgica como condicin natural de la obra literaria en s, rpidamente se reemplaza el nfasis que
debera destacar el esfuerzo que requiere la prctica lectora e interpretativa, por uno que prefiere
exaltar exclusivamente los pretendidos beneficios que se adquieren, aparentemente sin ms, slo por
el hecho de incorporar, con mayor o menos xito, la informacin expresada por los signos en la
pgina.
Ya es historia conocida que desde el idealismo y el romanticismo, si no antes, la literatura en
tanto bello arte adquiri un estatuto liberador y crtico. Ya sea como fruto de una prctica que
permite al hombre contemplar el libre juego de su capacidad de conocimiento o la manifestacin
antropolgica de un instinto ldico mediante el que es posible armonizar forma y materia, la
literatura se tipifica como una representacin esttica que no slo educa y entretiene, sino que
posibilita el acceso del hombre a una verdad trascendental. Le otorga, de manera condensada, un
teatro de lenguaje en el que se pueden percibir mltiples subjetividades y visiones de mundo a las
que es necesario atribuir un sentido.35 De modo que hoy, los individuos que insisten en que los
objetivos de la educacin son el lograr un fomento eficiente en la produccin del pas a travs de la
ms baja inversin de recursos y tiempo, se sienten a gusto celebrando estas bondades, y sin pensar
siquiera en revisar las condiciones histricas que hicieron que la literatura pasara de ser una
Aqu se condensan ideas de la Crtica del juicio de Kant y de las Cartas sobre la educacin esttica del hombre de
Friedrich Schiller. Para su incorporacin del mundo americano, es cosa de leer Ariel de Jos Enrique Rod.
35

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 31

manifestacin ms de la historia o de la crtica a esta forma portadora de una trascendencia.36 En lo


que respecta a la educacin, estn dispuestos a aceptar la idea que la literatura es un medio
inigualable para acelerar el aprendizaje de habilidades y conocimientos verbales; pero eso y basta.
Detrs de esta aceptacin, por supuesto, se hallan consecuencias que para nosotros son
gravsimas, pero que ya nadie cuestiona, porque obligaran a reformar radicalmente cmo se entiende
la lectura, cmo habra que ensearla y el tipo de sociedad y ciudadanos que promueve. Por mucho
que los planes y programas insistan en la importantsima dimensin valrica que subyace a todo el
proceso de aprendizaje, al igual que en el desarrollo de un juicio crtico que permita al estudiante
llegar incluso a observar e interpretar las relaciones entre las obras que lee y sus contextos de
produccin para postular sentidos posibles,37 la obsesin por cumplir con los requisitos que
demandan las evaluaciones que dicen garantizar la calidad, termina por encausar todo el aprendizaje
hacia la satisfaccin de esos estndares. En vez de promover la lectura como una prctica social y
asegurarse que sea evaluada a partir de esa funcin, todo se queda en el cultivo privado de ciertas
habilidades que surgen del libro o el computador y se instalan en la mente del individuo. Si la lectura
literaria es en verdad tan potente en sus cualidades ilustrativas, se insina con el silencio, el resto la
capacidad crtica y el goce esttico vendr despus. La oferta de libros, la resea y el catlogo, como
reemplazo de la crtica literaria, no dejan de hacer exactamente lo mismo.
Es fundamental notar aqu que las bases tericas que subyacen a estas ideas provienen de la
crtica literaria que se logr desarrollar en el pas dentro de las represiones y censuras de la dictadura
militar sobre las ciencias sociales y las humanidades.38 Como lo indican primero Bernardo

Vase al respecto las ideas de Terry Eagleton tanto en el ya citado The Function of Criticism, como en su The
Ideology of the Aesthetic. Oxford: Blackwell Publishing, 1990.
37 Vanse los aprendizajes y contenidos mnimos del rea de Literatura en el programa de Lengua Castellana y
Comunicacin del cuarto ao de enseanza media, disponible en el siguiente enlace:
http://www.curriculum-mineduc.cl/docs/fichas/4m01_lengua_castellana.pdf (26 de abril de 2010)
38 Con represin no me refiero nicamente a la desaparicin o exilio de importantes acadmicos, profesores e
intelectuales o a la quema de libros subversivos, sino tambin al cierre de carreras completas como
36

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 32

Subercaseaux y luego Ivn Carrasco, durante los diecisiete aos de autoritarismo, la crtica literaria
acadmica tuvo que especializarse al mximo para sobrevivir.39 Siguiendo las vertientes del
estructuralismo y la fenomenologa ms puristas, a partir de textos como Anlisis estructural del
relato de Roland Barthes, La estructura de la obra literaria de Flix Martnez Bonati, La produccin del
texto de Michel Riffaterre o El acto de lectura de Wolfgang Iser, la obra literaria pas a concebirse
como un objeto aislado de los problemas sociales o polticos y a estudiarse en un mundo de
abstraccin en el que se analizaba el lenguaje y sus diversas funciones cognitivas o expresivas. En
tanto rama de la universidad que se encargaba de un bello arte verbal, al estudio de la literatura se
le permiti seguir existiendo, pero sus enfoques deban evitar cualquier conexin con la biografa, las
instancias sociales y polticas de produccin y las transformaciones que posiblemente exiga a la
realidad. En tanto manifestacin sublime de las ms altas civilizaciones, la literatura tena mucho ms
que ver con un uso artstico del lenguaje y por lo tanto, el estudio de su forma y contenido deba
buscar el mundo espiritual y desinteresado de la cultura, antes que cualquier otro inters material o
egosta de la contingencia.40
Esta concepcin se incorpor lentamente al diseo de planes y programas de educacin, e
incluso perme gran parte de la produccin crtica de la academia. Lo grave es que, una vez fuera del
perodo dictatorial, esta concepcin no experiment mayores cambios, salvo por algunas
actualizaciones a la luz de estudios postestructurales. Estos nuevos enfoques, respondiendo muy

sociologa o a la separacin definitiva de la Universidad de Chile del mbito educacional con el cierre del
Instituto Pedaggico y la reestructuracin que deriv en lo que hoy conocemos como la Universidad
Metropolitana de Ciencias de la Educacin. Al respecto es posible consultar el libro de Alan Meller y Patricio
Meller, Los dilemas de la educacin superior: El caso de la Universidad de Chile. Santiago de Chile: Taurus, 2007; tanto
como el de Jos Joaqun Brunner, Educacin superior en Chile: Instituciones, mercados y polticas gubernamentales (19672007). Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2009.
39 Bernardo Subercaseaux, Transformaciones de la crtica literaria en Chile: 1960 1982. Santiago de Chile:
CENECA, 1982; e Ivn Carrasco, La crtica literaria chilena en tiempos de crisis. En: Mara Nieves Alonso,
Mario Rodrguez y Gilberto Trivios (ed.). La crtica literaria chilena, 35-42.
40 Para ms detalles vase el apartado cuarto Purgando La Moneda del tercer captulo, as como el cuarto
captulo de este libro.

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 33

bien al contexto neoliberal postmoderno, a la atomizacin de la sociedad y el nfasis de la libertad


individual frente a cualquier interferencia de la sociedad o el Estado, exacerbaron la dimensin
utilitarista o asocial de la literatura. A partir de la premisa de la cada de los grandes relatos y, por
lo tanto, de la desconfianza en cualquier postura explcitamente poltica, se comenz a pensar la
literatura como un discurso desestabilizador de las ideas fijas y monolticas del pasado, que nos abra
crticamente al nuevo mundo global. Por ejemplo, como lo sugiere Paul de Man en Resistencia a la
teora, cualquier intento por estabilizar una interpretacin literaria frente a una situacin social o
cultural determinada, es un intento por restar fuerza a las iniciativas que desde la subversin de las
estructuras del lenguaje se arriesgue a resignificar sentidos culturales ya institucionalizados.41 De
modo que el pensamiento crtico no deja de suceder en un espacio abstracto y ahistrico, en donde
las transformaciones mutuas que experimentan lenguaje y realidad no pueden entrar nunca en una
situacin histrica, ya que eso sera caer inmediatamente en la institucionalizacin. En consecuencia,
estas nuevas teoras se incorporaron como justificaciones actualizadas de lo que ya se haba
desarrollado a lo largo de los aos 70 y 80, y antes que criticar definitivamente este modelo
abstracto y la premisa individualista con la que se concibe el proceso de lectura se lee solo, en
silencio, meditando, en los ltimos aos se celebran las cualidades cognitivas inigualables de su
estructura dialgica y se elide cualquier sentido comunitario que pueda tener.
Precisamente, en Sentido y prctica de la crtica literaria socio-histrica, libro publicado hace ya ms
de veinticinco aos, Hernn Vidal iniciaba su exposicin advirtiendo la facilidad con que la academia
literaria de los aos ochenta acept con los brazos abiertos las propuestas de la teora de la recepcin
de corte ms fenomenolgico. Sin hacer mucho ruido en los contextos dictatoriales, permiti abrir
nuevos espacios de indagacin terica y justificar la escritura de nuevos libros, repitiendo una y otra
vez lo revolucionario que era para su momento la inclusin de las nociones de lector y audiencia a la
41

Paul De Man, Resistance to Theory. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1986. 17.

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 34

hora de pensar un texto literario. Un mundo inexplorado que vena a descentrar los criterios de
autoridad sobre los sentidos que dichos textos proponan y que obligaba a mirar todo con una nueva
mirada histrica y social. Extraamente, critica Vidal, este suceso fue considerado revolucionario, sin
repararse en las implicaciones sociales. El grueso de la discusin se detuvo simplemente al
determinar que la lectura de un texto significa que la conciencia lectora solitaria medita para captar
la experiencia de atravesar un texto, organizando ese desplazamiento en categoras discursivas que le
otorguen significaciones entendidas como interpretacin.42 Bajo esta perspectiva, lo que prim fue
una teora sobre las competencias y el modo en cmo se produce el acto subjetivo e individual de la
interpretacin, olvidando que dicho acto subjetivo est inevitablemente condicionado de manera
compleja por diversas convenciones y estrategias que la colectividad social ha acumulado y ha hecho
prevalecer en el tiempo. Para Vidal, esto ltimo es justamente aquello que introduce un problema
central para un lector competente en relacin con los procesos culturales. Ms importante que la
especificidad del proceso de lectura individual, cmo se lee?, cmo funciona en teora el acto
cognitivo de la lectura?, Vidal reclama otro paso que implica hacerse cargo de las siguientes
preguntas: para qu leer? y cmo vamos a hacerlo?; o sea, qu aspectos de lo que leamos vamos a
destacar y enjuiciar para desarrollar un juicio crtico no slo con lo ledo, sino con nuestra sociedad?
En otras palabras, dejar de pensar en la promocin del libro y la lectura como un paquete
completo de soluciones a corto o mediano plazo, dejar de cegarnos ante la celebracin de sus
bondades abstractas y ponerlos a funcionar dentro de las limitaciones materiales de una sociedad
determinada y sus propias relaciones y jerarquas comunicacionales. Encarar crticamente la
necesidad de disputar y debatir en cada momento el sentido y el significado de la literatura para una
comunidad. No como ideal, sino como prctica; no como capital simblico sin ms, sino como
interpretaciones complejas del mundo y sus sujetos. Si olvidamos a la lectura como prctica de la
Hernn Vidal, Sentido y prctica de la crtica socio-histrica: Panfleto para la proposicin de una arqueologa acotada.
Minneapolis: Institute for the Study of Ideologies and Literature, 1984. 5-6.
42

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 35

vida cotidiana, parte de una sociedad y una cultura, olvidamos que tiene la capacidad de modelar no
slo la afectividad o el intelecto de los lectores y lectoras, sino tambin sus decisiones y conductas.
La incuestionada centralidad de lo que se explica a s mismo simplemente porque alguna vez
se lleg al consenso de que es bueno y deseable, fija la vista en lo importante que es el proceso de
lectura sin preguntarse cmo se realiza ste al interior de una sociedad, quitando as del medio todos
los aspectos comunitarios en los que se produce la cultura. Y lo que es ms, de tal generalizacin se
desprende el siguiente corolario que expresado burdamente se podria puntualizar de la siguiente
forma: si toda lectura asegura de por s un aprendizaje positivo, entonces la tarea es ms fcil de lo
que pensbamos. Repartamos silabarios, alfabeticemos, regalemos libros almas caritativas nunca
faltan en el negocio de la cultura y sentmonos a esperar, de brazos cruzados o como mejor nos
plazca, el florecimiento de la semilla intelectual a partir de su natural entelequia.43

Un desarrollo histrico y social ms extenso de este problema de la lectura se encuentra en el ensayo de


Vicente Bernaschina Schrmann, La lectura en la crisis de la educacin: reconsideraciones para el
bicentenario. En: Vicente Bernaschina Schrmann (et. al.), Crisis y Bicentenario: Cuarto concurso de ensayo en
humanidades contemporneas. Coleccin pensamiento contemporneo. Santiago de Chile: Universidad Diego
Portales, 2010.
43

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 36

4. Cuestin de Valores
Pensando entonces en algunas de las transformaciones que ha experimentado la literatura y
la crtica literaria en el pas a lo largo de la segunda mitad del siglo veinte, pareciera haber un aspecto
vital en la burla de Alone sobre la frase Como en Chile no hay crtica literaria que
inevitablemente pervive hasta hoy. No por nada se dice que entre broma y broma la verdad se
asoma. Claro que, hay que decirlo, en esta ocasin no lo hace por el lado de Alone.
En un principio estaramos de acuerdo con el tpico de que en Chile, hoy, no hay crtica
literaria en los medios de comunicacin de circulacin ms amplia; no al menos aquello que nosotros
queremos que sea la crtica literaria. Pero se nos hace indispensable discrepar con Alone en la
manera en cmo termina desestimando toda acusacin de los escritores por la ausencia de crtica
como un gimoteo infantil o la vanidad de querer obtener visibilidad social para alcanzar fama y
vender ms libros. Desde su horizonte y pretensiones culturales, estas afirmaciones lo obligan a
utilizar la irona y el sarcasmo en sus crnicas, porque precisamente, durante los cincuenta y los
sesenta, comienza a consolidarse una transformacin importantsima del paradigma cultural en el
que las bellas letras, su claridad y su buen gusto elementos civilizadores de primer orden para
Alone entran en crisis.
Lo interesante es que las mismas producciones literarias son las que provocan esta ruptura,
en la medida en que incorporan cada vez ms a los diversos grupos y minoras sociales, quienes
buscan establecer sus propias versiones interpretativas de la realidad nacional. Pero por supuesto,
para que seamos capaces de entender los aspectos de estas transformaciones que se hacen visibles y
cules no, tenemos que ser capaces de comprender que la funcin de la crtica en Chile ha sido un
constante esfuerzo por desarrollar algo mucho ms complejo y participativo que un mero
comentario al margen, negativo o elogioso, sobre algn texto artstico que acaba de aparecer.

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 37

En este sentido, Alone lo aclara con precisin a pesar de su tono: la crtica literaria se hace
partcipe finalmente del proceso de constitucin de una literatura nacional en la medida en que hace
visible procesos sociales, histricos y estticos. Evidentemente, lo que l no est dispuesto a transar,
puesto que responde a su propio horizonte moral e ideolgico, es que dichos procesos vayan en
desmedro de una idea homognea de la literatura que l tiene y los valores que sta debe propagar.
Dichos valores no deben revelarse como tales, no pueden ser indicados como interesados, puesto
que pertenecen a la norma hegemnica de las bellas letras.
Por lo mismo, no debe parecernos curioso que algunos de estos argumentos y algunas de
estas ideas se sigan reiterando con igual denuedo a principios del siglo XXI; revisadas y actualizadas
segn la correccin poltica de nuestra actualidad, pero en lo sustancial bajo el mismo modelo.
Camilo Marks, quien ha venido a ocupar el puesto de crtico literario de planta de El Mercurio (puesto
que le pertenecera con anterioridad a Alone y luego a Ignacio Valente), escriba en 2001 a propsito
de las crnicas literarias que Alone dedicara a Marcel Proust: la crtica literaria es uno de los
espacios culturales ms significativos de una nacin; es, quiz, la forma superior de la conciencia
literaria de un pas; es la carta de presentacin de lo que es la literatura y la cultura, en suma, de lo
que, en trminos espirituales, se es como nacin.44 Es decir, nuevamente el rescate de esta tarea en
funcin de los ideales espirituales del hombre y de la sociedad en la que vive; ahora, eso s, adecuada
a un nuevo ambiente pluralista y democrtico que fomente debates y diversos puntos de vista. La
monocrtica es en extremo perjudicial, declara Marks, pero ms daina es la ideologa del consenso,
discutiblemente vlida para los acuerdos gubernamentales, pero nefasta en el terreno cultural.45
Miel sobre hojuelas, diramos. Por un lado, el reconocimiento de la crtica como una tarea
igualmente importante que las creaciones mismas con las que dialoga en la formacin de la cultura.

Camilo Marks, Para leer a Alone. La crtica: el gnero de los gneros. Santiago de Chile: Ediciones Universidad
Diego Portales, 2007. 78.
45 Camilo Marks, El estado del arte. La crtica: el gnero de los gneros. 93.
44

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 38

Por el otro, la insistencia en el dilogo abierto que permita aflorar diversas perspectivas sobre la
literatura y la crtica misma.
No obstante, al seguir las opiniones de Marks sobre la manera en que esta crtica literaria
debe ejercerse, vuelven a aflorar las mistificaciones esteticistas y la superioridad de cierto gusto y
cierta sensibilidad que deben regir la mirada del crtico. Frente a las reiteradas acusaciones sobre el
impresionismo que guiaba la crtica literaria de Alone, Marks aclara que eso se trata de una mala
traduccin del ingls, cuando el adjetivo se opuso al New Criticism anglosajn, y a una vertiente
terica que se desvive en descentrar los valores estticos a travs de una jerga tcnica. De modo que
la crtica literaria que este crtico defiende es una que debe cautelar la calidad de lo literario ante la
perniciosa invasin de vertientes postestructuralistas y ciertos nombres claves Barthes, Foucault,
Lacan, ya que las consecuencias de esta irreflexiva contaminacin son textos que poseen tanta
gracia como una encuesta demogrfica y cuyos resultados slo ahuyentan a potenciales lectores y
matan el inters de estudiantes optimistas.46
Hasta aqu no habra ningn reparo fundamental, en la medida que es cierto que cuidar la
expresin y el estilo es un aspecto importante de la crtica, sobre todo a la hora de ampliarse hacia
sectores no especializados, buscando su participacin e inters. No obstante, s se vuelve un
problema cuando el juicio crtico se refugia exclusivamente en una justificacin personal a travs del,
tambin irreflexivo, problema del gusto. As lo hizo Alone en sus crnicas literarias y en sus libros
Historia personal de la literatura chilena (Santiago de Chile: Zig-Zag, 1954) o Los cuatro grandes en la
literatura chilena durante el siglo XX (Santiago de Chile: Zig-Zag, 1962; ntese el artculo determinado
que encabeza el ttulo), e Ignacio Valente en sus compilaciones de crtica: Introduccin a la literatura
(Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 1981) o Veinticinco aos de crtica (Santiago de Chile: Zig-

46

Ibd.

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 39

Zag, 1992). As lo hace tambin Camilo Marks en su reciente Canon. Cenizas y diamantes de la narrativa
chilena (Santiago de Chile: Editorial Debate, 2010).
En el prlogo a este libro, Marks parte del supuesto de que en las producciones artsticas y,
en especfico, en la literatura, siempre ha existido un ordenamiento jerrquico. Sea en la poca que
sea, siempre habr cosas que son buenas, mediocres o malas. La tarea del crtico es, en este sentido,
calificar y evaluar las producciones literarias de los distintos gneros existentes de acuerdo a sus
parmetros o cnones, decir qu tal le parecen en conformidad a ellos y emitir finalmente un
juicio de valor.47 En la medida que la crtica es un ejercicio del criterio, no es posible realizarla sin
establecer fronteras, clasificar, distinguir, orientar y para ello es necesario una norma, un canon.
Dicho canon es, entonces, la seleccin de obras literarias que pertenecen a esas que el crtico
considera buenas, tanto como una expresin material de su criterio para tal seleccin. En el caso de
su libro Canon, Marks aclara:
Debo agregar [] que el canon aqu elaborado es personal. Me abstendr de
proporcionar las definiciones de la palabra personal que, como sea, no quiere decir
subjetivo, arbitrario, inmotivado o inconsistente. / He elegido destacar a los autores
y autoras que hoy por hoy me parecen relevantes, que se leen porque tienen algo que
decir al pblico actual, que, como lo repetir muchas veces, mantienen su vigencia y
poder literario []. Naturalmente, me he guiado por mi criterio, mi gusto, mis
preferencias.48
Es una perogrullada declarar que el canon establecido es personal si se basa en su criterio, en
su gusto, en sus preferencias, lo mismo que asegurar que dicha palabra no quiere decir arbitrario o
inmotivado. En la medida en que hay una escala de preferencias ordenadas a partir de una norma,
queda claro que hay una motivacin que rige la seleccin. Lo grave est cuando el crtico renuncia a
su capacidad reflexiva y autoreflexiva y elide incluir en la discusin aquellos aspectos que determinan
tal criterio. No slo por el hecho de que al final la discusin se retrotrae a aspectos de la
personalidad o de la biografa como sucede en el prlogo que escribe Diamela Eltit a La crtica: el
47
48

Camilo Marks, Canon. Cenizas y diamantes de la narrativa chilena. Santiago de Chile: Ed. Debate, 2010. 13.
Ibd., 14-15.

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 40

gnero de los gneros, cuando la escritora destaca la trayectoria de Camilo Marks como abogado de
Derechos Humanos y se permite elogiar su tarea como crtico al reconocer a la literatura, en cuanto
expresin de la subjetividad, como uno de los derechos humanos primordiales49, sino adems
porque el criterio de legitimidad de dicho canon y las razones que lo sustentan se desplazan a un
criterio de simple autoridad. El crtico literario, desde la tribuna pblica a la que accede para realizar
sus comentarios, inmediatamente se recubre de la autoridad que le otorga el medio desde el que
publica; sea este un peridico, una revista acadmica, un portal web especializado o un libro. Las
opiniones signadas como pblicas desde una plataforma legitimada por la letra, sumado a la supuesta
trayectoria y experiencia del crtico en la actividad, lo transforman inmediatamente en una autoridad
del tema, cuyo criterio se afirma tautolgicamente en ese hecho. Cosa que se agrava an ms, si ese
criterio se refuerza en una irreflexiva categora del gusto y de la sensibilidad personales, sin establecer
en ningn momento de dnde surgen los valores que animan dichas categoras del juicio.
A consecuencia de esto, y la posta que se produce a lo largo de la vertiente hegemnica del
periodismo literario, es que a nosotros nos parece indispensable repetir una y otra vez que el
problema de la crtica literaria tanto hoy como en el pasado es que debe aceptar el carcter moral
de la literatura y de su prctica no como una naturaleza dada, no como una esencia que pervive cada
vez que algo se identifica como tal, sino como un trabajo constante en el cual, el objetivo ltimo, es
la reivindicacin de los derechos sociales de todos y todas. En ltima instancia, dentro del espacio
pluralista y democrtico que se insiste debe tener hoy esta prctica, que se pongan en juego tambin
algunas preguntas fundamentales sobre su ejercicio: por qu debo leer este libro y no otro? Qu

El comentario de Eltit es el siguiente: No se puede olvidar que Camilo Marks ha tenido una destacada
trayectoria como abogado de Derechos Humanos. Y asociando (lenta, libremente) lecturas, imgenes,
fragmentos y espacios, en los momentos en que concluye mi lectura de este libro, me permito pensar que,
despus de todo y a pesar de la cuota de fracaso que portan las artes, la literatura en su conjunto an como
perdedora contina siendo uno de los derechos (humanos) primordiales. S, porque el imaginario del sujeto
es ya lo sabemos indestructible y tambin inalienable. Diamela Eltit, Mediaciones y mediciones. En:
Camilo Marks, La crtica: el gnero de los gneros. XXI.
49

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 41

aspectos de este libro lo hacen una mejor lectura hoy frente a tantos otros que circulan? El criterio
es meramente esttico, hedonista o se vincula a otros proyectos sociales de ms amplio alcance? Sin
caer por supuesto, en las respuestas fciles, legado de una tradicin humanista que no ha revisado su
pertinencia en las condiciones de la sociedad actual: porque s, porque la literatura es buena e ndice
de la alta cultura y de las altas cumbres de la humanidad. En definitiva, para eso, es mejor no decir
nada.
Por suerte, hay otras vertientes que desde 1989 en adelante han tratado de reforzar una
perspectiva reflexiva y poltica de la crtica literaria. En la recuperacin de los debates sobre la crtica
a fines de los ochenta y principios de los noventa, notamos un diagnstico pesimista en torno a la
situacin de la crtica literaria, pero tambin la conciencia de tareas a realizar. Una de ellas, quizs
una de las ms importantes, es la que propona Nan Nmez en las pginas del diario La poca: la
recanonizacin de la historia literaria nacional.
En 1989, a la par con la propuesta de Nmez, Hernn Vidal publicaba desde su exilio en
Estados Unidos un libro bajo el ttulo Cultura nacional chilena, crtica literaria y derechos humanos. Su
propuesta central era precisamente que la crtica literaria democrtica, enfrentada al fascismo, deba
ser asumida como una meditacin sobre el sentido de las culturas nacionales. Las obras literarias no
son mera entretencin, sino textos que, mediante su institucionalizacin, contribuyen a la formacin
de una identidad nacional en la que se cruzan distintas tradiciones. De tal forma, el crtico literario
debiera entenderse a s mismo por sobre todo como productor de cultura y participar crticamente
en tal produccin.50
Para Vidal, la cuestin fundamental en el trabajo de la crtica es reconocer que todo aquello
que llamamos cultura es resultado de un trabajo humano por superar el reino de la necesidad; y
aquello que ha surgido de l a travs del tiempo es lo que llamamos sociedades. La literatura, como
Hernn Vidal, Prlogo. Cultura nacional chilena, crtica literaria y derechos humanos. Minneapolis: Institute for
the Study of Ideologies and Literature, 1989. 6.
50

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 42

parte de este proceso de construccin social, se nos presenta como una institucin en la que,
mediante la representacin de aquello que individuos y grupos entienden como su cultura, se
conjugan sus valores y sus deseos. As, encarando el problema de la recanonizacin de la literatura
en el contexto autoritario y su legado, Hernn Vidal insta a revisar el criterio que constituye toda
jerarqua en funcin de las necesidades contingentes de la sociedad en su conjunto.51 El canon es en
ltima instancia, expresin de un poder social y poltico que de hecho es, o tiene el poder de ser,
hegemonizante. Es decir que las canonizaciones literarias responden a las diversas propuestas hechas
por los diferentes actores sociales masivos organizados institucionalmente en una sociedad por la
conduccin de la cultura nacional.52
La labor del crtico literario no es, entonces, nicamente establecer un canon, sino hacerlo en
la revisin de las obras poticas institucionalizadas por el pasado y reformularlo respecto de las
necesidades del presente en un dilogo constante con la sociedad. Es decir, comprender y hacer
explcita la dimensin valorativa que tiene dicho canon, los principios rectores de su jerarqua,
revelando su clara dimensin poltica.
El problema de los ltimos veinte aos frente a sta y otras propuestas, es la insistencia que
se hizo sobre el supuesto fracaso que sigui a la cada del gobierno de Salvador Allende, al fracaso de
los grandes relatos que se agreg con la cada del muro de Berln y la mundializacin del capitalismo
neoliberalista a manos de la dictadura y sus continuadores. Esta insistencia se expres en el plano
literario con una constante relativizacin del canon y de la capacidad valorativa de la crtica: an hoy
muchos creen que el establecimiento de una jerarqua y de un orden es un gesto autoritario y
excluyente que siempre impondr una visin hegemnica sobre los mrgenes y sus propias
manifestaciones culturales.

Hernn Vidal, Crtica literaria y derechos humanos: un fundamento posible para la recanonizacin literaria
en pocas de crisis institucional. Cultura nacional chilena, crtica literaria y derechos humanos. 426.
52 Ibd., 427.
51

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Grnor Rojo explica muy bien este problema en sus Diez tesis sobre la crtica, mostrando
adems la facilidad con que fueron adoptados los criterios deconstructivistas y postcoloniales en las
discusiones literarias nacionales y latinoamericanas. Evidentemente era necesaria una posicin crtica
frente a perspectivas tradicionales y elitistas que poco o nada tienen que ver con nuestra realidad el
ejemplo clsico es el conocido Canon occidental de Harold Bloom, como tambin la recuperacin de
una dimensin democrtica real en la cultura: no desor el llamado del escepticismo postmoderno a
que reconozcamos la amplitud, la diversidad y el derecho a expresarse de todas y todos.
Especialmente, [] que hagamos nuestras las prerrogativas del excluido o, ms concretamente, que
nos preocupemos de potenciar su discurso, que escuchemos de una vez por todas la voz de aqullos
que, al contrario de lo que se suele creer, la tienen en efecto pero no han gozado hasta ahora de la
oportunidad de hacer de la misma un uso libre y suficiente.53
Lamentablemente, advierte Rojo, lo que se necesitaba ad portas del nuevo milenio era una
posicin crtica y no una adopcin irreflexiva de propuestas tericas heterogneas, que redundara en
la cancelacin absoluta del juicio y de una pugna abierta por debatir el canon general. Porque lo que
el descentramiento y fragmentacin absolutos lograron fue, ms bien, la conservacin del canon
occidental, marcado como un canon ajeno e irrelevante para las culturas marginales, y la
construccin de diversos ghettos propios, ahora no slo fsicos sino tambin polticos y culturales,
sobre los cuales a dichos sujetos marginales o subalternos se los alienta a trabajar para que se
distraigan y disfruten con el espejismo de una vida humana prspera y dichosa en el espacio ferico
de sus zonas liberadas. O sea, concluye Rojo, en vez de una recanonizacin efectiva de la
literatura, un reforzamiento del status quo, mantenindolo intocado, como fue, como es y como debe ser. Si
los subversivos abandonan la partida, mejor para todos aquellos que la siguen jugando.54

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54

Grnor Rojo, Diez tesis sobre la crtica. Santiago de Chile: Lom, 2001. 117.
Ibd., 118.

C r t i c a l i t e r a r i a c h i l e n a a c t u a l | 44

Afortunadamente, tanta insistencia en la fundamental perspectiva valrica que subyace a la


crtica literaria ha ido encontrando en Chile algunas respuestas; dismiles, encontradas y tal vez
polmicas, pero al menos con un pie firmemente instalado en este debate valrico y poltico. En el
ao 2009, por ejemplo, se publican las actas de un coloquio sobre crtica literaria en prensa,
organizado por Patricia Espinosa y realizado el ao 2006 en la Universidad Catlica en Santiago. En
las intervenciones publicadas se percibe con fuerza el deseo de lograr una crtica literaria pluralista en
la que la controversia y el debate estn presentes para hacer surgir otras miradas que luego de la
dictadura haban desaparecido.
As, quisiramos destacar dos propuestas del conjunto que se suman a lo ya expuesto a lo
largo de este captulo. Por una parte, ante la carencia de un debate serio en los medios culturales en
torno a la cultura y las artes, Patricia Espinosa propone recuperar la figura del intelectual tradicional,
y con ella, la crtica y la literatura:
Debemos intentar pelear el gran simulacro que se nos impone. Debemos intentar
pelear contra una crtica que tiende a convertirse en un mal filme porno, donde todo
nace y muere en la superficialidad de la reiteracin, en el exceso de lo ya sabido,
donde todo tiende a ms de lo mismo. Es como si la crtica literaria encarnara su
propio cadver, en una simulacin pobre de un devenir ultrarrepetido. Ni
metalenguaje, ni mtodo, ni conocimiento de grandes autores ni menores, nulo
inters por la literatura chilena []. Los vacos formativos llevan al simulacro de
crtico que tanto le sirve al mercado.55
Por la otra, Lorena Amaro hace un llamado a combatir los peligrosos rasgos
individualizadores que rigen gran parte de la opinin pblica sobre los valores de la cultura:
[R]ecordemos que el ejercicio crtico emerge de la modernidad como ejercicio de
ciudadana y que muchos proyectos filosficos recientes apuntan a sealar nuevas
formas de subjetividad, que nos liberen de las estructuras totalizadoras del poder
moderno, rechazando sus formas paradjicamente individualizadoras. En este
sentido, sera saludable observar la crtica no como un ejercicio del superhroe-lector
ensimismado; la crtica siempre ha sido ms que un ejercicio parasitario y constituye

Patricia Espinosa Hernndez, Residualidad y resistencia en la crtica literaria. En: Patricia Espinosa
Hernndez (Ed.), La crtica literaria chilena: Actas del primer coloquio de crtica literaria en prensa. Santiago de Chile:
Pontificia Universidad Catlica de Chile; Facultad de Filosofa, Instituto de Esttica, 2009. 53.
55

V i c e n t e B e r n a s c h i n a P a u l i n a S o t o | 45

una bsqueda escritural con sentido. Se escribe porque se tiene algo que decir, un
proyecto que compartir.56
Esta tarea comunitaria con sentido social, queremos insistir, no es una determinacin
caprichosa de nuestro presente hacia el pasado. Efectivamente, la constitucin de la crtica literaria
como un debate constante y a veces soterrado por los derechos sociales tiene una historia y es esa la
historia que pretendemos abordar aqu, a travs de ciertos momentos en los que las discusiones se
hicieron visibles en polmicas o eventos pblicos a lo largo de la segunda mitad del siglo XX y cuyos
problemas perduran hasta hoy. Contar esta historia es un paso indispensable si queremos proyectar
realmente esta labor desde nuestro presente hacia el futuro.

Lorena Amaro Castro, Quin vigila a los vigilantes? Algunas ideas sobre la crtica literaria reciente en
Chile. En: Patricia Espinosa Hernndez (Ed.), La crtica literaria chilena: Actas del primer coloquio de crtica literaria
en prensa. 17-18.
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