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ANTONIO CASO

MEYERSON
YLA

FISICAMODERNA

La Casa de Espaa en Mxico

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el positivismo, el principio de la ciencia es el de "legalidad". Meyerson afirma que no basta a caracterizar la vida de la ciencia
la sola "legalidad". La ciencia
no solamente entiende, desea
comprender. Explicar es identificar: mostrar en los antecedentes de un fenmeno el fenmeno mismo. Toda equivalencia es
una identificacin parcial. La
igualdad presupone la identidad.
La identilicacion crea las teoras
cientficas e influye de rechaz:>
en la "legalidad": teoras atmicas, priucpios de la conservacin de la masa, de la velocidad, de la energa. Todo Jo cu~
litativo es "irracional". La explicacin lleva a lo inexplicable;
como la demostracin a lo indemostrable y la definicin a le
indefinible.

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'' ~:. :

MEYERSON
Y LA

FISICA MODERNA

Conferencias
"LA CASA DE ESPAl\l'A EN MEXICO,

1939'~

,
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'1

ANTONIO CASO
Director de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Univervidad de Mxico

MEYERSON
Y LA

Queda hecho el depsito que


marca la ley. Copyrigth by
La Casa de Espaa en Mtxirn

FISICA MODERNA
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..,

Hecho e impreso en Mxico


Made and printed in Mexico
por
FONDO DE CULTURA ECONOMICA
AV. MADERO, 32

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La Casa de Espaa

en

Mxico

Expliquer, e'est identifier.


MEYERSON.

MI PRIMERA palabra es de profundu


agradecimiento a La Casa de Espaa
por haberme honrado al invitarme a
ocupar esta tribuna.
Quiero tambin declarar que se siente humillada mi gratitud con las palabras bondadosas del amigo entraable,
que ha enterado a ustedes de la bon7

dad de su afecto, el cual procuro pagar en justa reciprocidad, porque ya


conocis los altos quilates de la lab~r
literaria de Alfonso Reyes, clebre en todos los pases de habla castellana. Rendido este bibuto de gratitud, permitidme que pase desde luego al estudio del
captulo de la filosofa de las ciencias
que tengo en perspectiva meditar, contando de antemano con vuestra deferente atencin.

y, dentro de la consabida enunciacin:

Identidad y real:lad.

"Un filsofo digno de tal nombre-eil


sea BERGSON-nunca dice sino una cosa; o, ms bien, trata slo de decirla, si
en verdad no la declara." MEYERSON slo ha dicho una cosa: que "explicar es
identificar"; y que, por ende, lo que no
es identificable, no es explicable, sino
irracional. De aqu el ttulo de su clebre libro: Identidad y realidad. Toda la
obra del ilustre pensador se refiere a
discutir la significacin profunda de esta conjuncin copulativa, la conjuncin

La teora de la relatividad generalizada, que ha puesto el nombre de EINsTEIN al lado de los de CoPRNico, GALn.Eo y N EWTON, es uno de los monumentos del espritu humano. Ha ejercido una accin decisiva en las ciencias
fsicas; y, como todas las grandes hiptesis cientficas, tiene trascendencia filosfica. As ha pasado en la historia del
conocimiento con otras grandes teoras,
como la de KANT-LAPLACE, relativa al
origen de los mundos; como la de LAMARK y DARWIN, sobre el origen de las
especies y el transformismo biolgico.
Estas concepciones geniales de la ciencia fsico-natural, trascienden del campo propiamente cientfico al filosfico;
pero, como dice DRIEsCH, "la filosofa ha
de ser un regulador de las teoras cientficas y no ha de marchar tras todas
ellas al modo de sirvienta; porque, sien-

do ciencia de las esencias, debe decidir


sobre las posibilidades esenciales".
Tres grandes errores se cometen a
menudo por quienes, sin competencia filosfica propiamente dicha, especulan o
pretenden especular, sobre la teora de
la relatividad.
I. El primer error consiste en pensar que el esfuerzo del gran sabio alemn ha venido a dar al traste con todo
el anterior edificio del saber, "conmovindolo en sus cimientos", y desbaratando la obra secular e indestructible
de las construcciones racionales. Hay
quien llega a decir que los principio<;
del sentido comn se han violado por
EINSTEIN y PmNCAR! Esto es algo pintoresco y absurdo. Nada puede violar
nunca el criterio racional. Los principios de la razn son eternos, y en ellos
se fundamenta, precisamente, la teora
de la relatividad. Si los desacatara, no

sera en verdad una teora cientfica


plausible y genial, sino un puro engen
dro de locura, indigno de ocupar la atencin de todo verdadero pensador.
El progreso cientfico es una construccin constantemente rectificada por
s misma. Por esto es la ciencia algo esencialmente progresivo. Si los principios
eternos de la razn humana: a es a; a
no puede ser a y dejar de ser a, al propio tiempo; no hay medio entre ser a y
no ser a, se violaran, la obra del sabei
cientfico resultara totalmente imposible. Fundado en estos principios y en el
de la "razn suficiente", que dijo LEIBNITZ, es como EINSTEIN, a la par de otros
grandes investigadores, ha podido lle
var a buen trmino su contribucin magnfica al esfuerzo del conocimiento cien
tfico. La razn eterna e impersonal en
lo que asegura la posibilidad constante
de la ciencia; quien esto negare, demuestra, con su actitud, la poca consis-

lO

11

tencia de su pensamiento y el fondo real


de snobismo que lo inspira.
II. El segundo error estriba en no
penetrar el alcance propio de "la teora
de la relatividad" como teora cientfica;
porque, sin salir del campo de la ciencia fsica, es posible sealar el lmite de
lo explicable por medio de la relativi
dad generalizada. La fsica de hoy slo
describe fenmenos peridicos. Dichos
fenmenos son fundamentales, y en todos los tratados de fsica se estudian como objeto de esta disciplina. Dice el
doctor ANGLAS en su ensayo rotulado
de Euclides a Einstein: "peridicos son
los movimientos de los astros, peridicos, igualmente, los de los electrones
dentro de los tomos. En diversos rdenes de magnitud, son de la misma naturaleza que el movimiento de un pndu
lo oscilante. Pero mientras ste, ms o
menos dificultado por la resistencia del
aire y la conmocin de su soporte, se
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amortigua ms o menos pronto, el curso


de los astros,. como el torbellino intraatmico, contina siempre idntico, con
una perfeccin comprobada por las observaciones astronmicas y fsicas".
Pero, al lado de los movimientos peridicos estn los fenmenos no peridicos. Peridico quiere decir lo propio
que reversible, y son numerossimos los
fenmenos irreversibles. Un pndulo cuyas oscilaciones se mantienen idnticas,
es el ejemplo del movimiento "reversible", porque es el ejemplo del movimiento "peridico"; pero hay otros hechos fsicos "irreversibles", regidos por
el principio de la degradacin de la energa, "verdadero principio de irreversibilidad".
La gran ley de CARNOT y CLAUsrus
ensea que no toda energa es igualmen
te capaz de producir trabajo. La energta
se conserva en cantidad, pero no en ca~
lidad. "En el dominio de la mecnica se
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comprueba la degradacin de la energa; por lo tanto, en ella la reversibilidad no puede ser absoluta; y, con mayor motivo, cuando se trata de la termodinmica, es decir, de las relaciones de
la energa mecnica y la calorfica. La
termodinmica escapa, pues, a la fsica
de la relatividad y a la representacin
que sta ofrece del Universo." (De Euclides a Einstein.)
Ya se ve, por lo anterior, cmo, dentro de la misma Fsica, la teora de la
relatividad se constrie dentro del principio de los movimientos peridicos;
pero quedan fuera de este sector los hechos regidos por la gran ley de CARNOT
y CLAusms. Y, al pasar de la Fsica a la
Qumica, y de estas ciencias a la biologa, no se hace sino sealar los lmit<s
del principio de la relatividad.

medida el campo de aplicacin de la


teora de la relatividad consiste en tratar de llevar hasta lo psicolgico las
teoras de la Fsica moderna. Como dice
Aloys MLLER en su Introduccin a la
filosofa: "Hay dos, y slo dos especies
de objetos fsicos. Ante todo, el campo
electromagntico. Es esta una realidad
fsica subsistente por s, que no necesita en absoluto de la materia como sustentculo. Por el contrario, la materia
no es nada ms que un engendro del
campo. En el campo se forman, por razones todava desconocidas, nudO$
de energa, lugares de condensacin de
la energa de tensin elctrica o, segn la interpretacin ms reciente, paquetes de ondas'. Estos son los ltimos
elementos constitutivos de la materia."

III. El tercer gran error en que incurren los partidarios de extender sobre

Ahora bien, los hechos psquicos n~)


pueden referirse a campos electromagnticos. Los pensamientos no son ..paquetes de ondas". Las voliciones y los

14

15

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sentimientos no pueden explicarse recurriendo a los caracteres de los objetos


fsicos, que son siempre, conforme a su
esencia, "objetos mtricos". Por tanto, en
conclusin: EINSTEIN no ha venido a invalidar, sino a continuar, en la medida
de su posibilidad, el esfuerzo del saber
humano, basndose, como todos los investigadores cientficos, en los principios eternos de la razn y del sentido comn. Ade!ls, la teora de la relatividad generalizada refirese al anchuro
so campo de los "fenmenos peridicos",
esto es, "reversibles", pero no puede
abarcar todo lo que se refiere a la esfera de la irreversibilidad, ordenada conforme a la gran "ley de la degradacin
de la energa". Es decir, la fsica es tanto el estudio de los fenmenos reversi~
bies, como e~ de los irreversibles; y la
teora de la relatividad no se extiende a
la segunda esfera de los conocimientos
fsicos. Por ltimo, los hechos psqui16

cos quedan fuera del campo de la relatividad generalizada, porque sus propiedades no corresponden a los dos objetos mtricos del conocimiento fsico: el
campo electromagntico y el campo gnivitatorio.

1!

"Cmo, ser verdad que el demonio


de la explicacin, notado por m ea
DESCARTES y tantos otros ms, demonio
que me haba parecido tan extrao, mJ
posee tambin a m mismo? ... He aqu
algo que estaba muy lejos de saber. N()
obstante, he ledo vuestro libro, y con
fieso que estoy convencido." (Einstein
a M eyerson. )
Con estas palabras llenas de buen humor y pletricas de "sentido", el gran
fsico alemn ha rendido un cordial v
profundo homenaje al ilustre filsof~

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francs MEYERSON. Porque el genio


de la explicacin, el "demonio, inspi
rador de que se trata, es nada menos
que la alegora simblica y potica de
la teora epistemolgica prohijada por
Emilio MEYERSON.

J~
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~1

Propongmonos el problema de averiguar qu sea explicar. Toda ciencia es


un ensayo de explicacin. La ciencia
universal sera la explicacin universal.
Porque es obvio que no tiene otro fin
diverso de ste, el empeo sistemtico
del saber. El pensamiento humano rea
liza su obra cientfica con el fin de ex
plicar las causas de los distintos rdenes
en que se reparte la realidad universal.
Ahora bien, la explicacin llega a buen
trmino, alcanza su fin ltimo, cuando
el efecto se ha referido a su causa, cuando el fenmeno se ha reducido a la ley.
Y, cmo se podr reducir el fenmeno
a la ley y el efecto a la causa?... MEYER

ficacin,. Explicar es identificar: ver el


efecto en la causa y el hecho en la ley.
Reducir la diversidad de lo existente a
un principio unitario. Cuando, merced
a los mtodos cientficos de la investiga
cin, nos elevamos del fenmeno a la
ley, del hecho a la causa, y de la ley y
la causa al principio fundamental, po
demos declarar que hemos explicado.
Por qu?... Porque hemos identificado,
porque suprimimos, de esta suerte, la
diversidad desconcertante e ininteligi
ble, reducindola al orden, a la unidad.
La identificacin es el principio fundamental de la inteligencia, que dice:
a es a. Esta frmula es la claridad mis
ma. Nada hay que sea obscuro ni enigmtico: a es a; lo mismo es lo mismo.
Cuando nuestra inteligencia ha logrado
identificar cosas que antes no identificaba, las ha comprendido, las ha explicado. Por ejemplo, en este silogismo:
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18

.........

soN responde: den virtud de una identi

_w

"Todo diamante es carbn; todo carbn


es combustible, luego todo diamante es
combustible".
Al declarar nosotros que todo diamante es carbn, hemos identificado ambos trminos. Ser ahora indiferente llamar al carbn con su propio nombre, o
bien llamarlo "combustible". Y, al fin, de
la estructura del silogismo obtenemos
que, "siendo" el diamante carbn, "es"
combustible. Se trata, pues, de un sistema de identificaciones combinado por
la inteligencia, conforme al principio de
identidad, que nos conduce a la explicacin. El electromagnetismo se produ
jo cuando, gracias a los esfuerzos de los
fsicos, se comprob la identificacin
electromagnUca. La gravedad se explic cuando se la redujo a la gravitaciu
universal.
Pero ahora ocurre un segundo problema, cuya meditacin constituye el
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timbre de gloria de los ensayos epist~.


molgicos de MEYERSON: Es posible explicarlo todo? Ya poseemos, de antemano, una parte de la respuesta, porque
sabemos que explicar es identificar, ni
ms ni menos que identificar; pero no
hemos averiguado si es posible identificarlo todo. De lo que no dudamos es de
que, en tanto podamos identificar, explicaremos. Nos falta averiguar si el
Universo, en sus mltiples y variadsi
mas manifestaciones, es capaz de someterse a una identificacin radical. MEYERSON opina que la historia entera d-~
las ciencias nos demuestra con claridad
!o reacio de la realidad para plegarse
a nuestra exigencia de identificacin.
Esto es, podra el Universo no ser explicable en su conjunto, y ofrecernos algo
en s no identificable, o sea irracional.
Lo irracional constituira el lmite fijo
de la explicacin, el valladar opuesto a
21

TLI

nuestra inteligencia elaboradora del saber.

m mismo?... He aqu algo que estaba


muy lejos de saber".

Nosotros comenzamos con una honda


fe en la posibilidad de reducirlo todo a
la unidad, y la unidad es la lgica; pero
acaso el orden real no corresponde al
orden ideal lgico; tal vez exista una realidad irreductible al pensamiento. Si as
fuere, la ciencia tendr un lmite, lmite
infranqueable, porque las categoras de
nuestro pensamiento ya no podrn ser
aplicables a la investigacin.
Ahora bien, la teora de la relatividad
generalizada, debida al genio de EINsTEIN, es un nuevo ensayo de explicacin
en la ciencia fsica. Por esto declara
EINSTEIN a MEYERSON: "Cmo, ser
verdad que el demonio de la explicacin
notado por m en DESCARTES y tantos
otros ms, demonio que me haba parecido tan extrao, me posee tambin a

La obra total del matemtico extraordinario ha consistido en una tendencia


universal a reducir la fsica a la geome~
tra y el anlisis. Esto es lo que constituye su esfuerzo creador. De aqu resulta el Universo de cuatro dimensiones:
la relatividad de la longitud, de la duracin, de la masa, de la forma; porque "la
rigidez no existe, como dice Gastan
MOCH, sino para los cuerpos solidarios
del estado de movimiento de un observadvr". Y, de la relatividad de la longitud y del tiempo, deriva la de la velocidad y la de la aceleracin. "Longitud y
tiempo son cantidades de la misma especie; existe un equivalente lineal del
tiempo. La velocidad se reduce ~ un
nmero abshacto. Por consiguiente, la
energa es homognea a la masa, de
la que no difiere sino por un coeficiente

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23

numrico. No existe, pues, diferencia


especial entre la masa y la energa."
Pero MEYERSON alega: "Esta tendencia hacia la asimilacin entre el tiempo
y el espacio (que es, en realidad, una
transformacin del tiempo en el espa
cio), va a veces muy lejos, ms lejos Ciertamente de lo que nos autorizaran a
afirmarla, no slo nuestro sentimiento
inmediato (consideracin de la que los
relativistas, no sin razn, font bon march); sino aun los hechos mejor comprobados, los fundamentos ms esencialec;
de la ciencia. Podemos, realmente, como lo postula MINKOWSKI, fundir el tiempo en el espacio? Es exacto, como lo
formula EDDINGTON, que lo real fsico,
el continuo formado por el espacio y el
tiempo imaginario, sea perfectamente
istropo para todas las medidas, y que
ah no se pueda hallar ninguna direccin esencialmente distinta de las dems? Es claro, por el contrario, que, to24

madas al pie de la letra, estas proposiciones son enteramente extravagantes y


no tienen ninguna relacin con los fenmenos. La dimensin temporal (losabemos a ciencia cierta e inmediata, con
certidumbre tal que todo asalto del razonamiento, por seductor que sea, se
rompera sin co!lmoverlo), es por esencia diferente de las dimensiones especiales".
Por lo dems, el mismo EINSTEIN ha
escrito que "no se puede telegrafiar a lo
pasado". Esto quiere decir que, en tanto que el espacio puede ser recorrido en
todas direcciones, hacia adelante y hach
atrs, el tiempo tiene que ser vivido slCJ
hacia el futuro; por esto no podemos telegrafiar a lo pasado. Y, el principio d~
CARNoT, marca esta accin del tiempo
en lo fsico, formulando, como dice MEYERSON, una "ley de irreversibilidad",
una historia ...

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lU

El ilustre fsico francs

Luis DE BRoCLIE acaba de publicar la sntesis de su


pensamiento cientfico y filosfico en un
libro rotulado Materia y Luz. La razn
de esta denominacin se encuentra en la
ndole misma de los trabajos emprendidos por DE BROGLIE, que lo llevaron a
la conquista del supremo galardn cientfico de nuestra poca, el codiciado premio Nbel, discernido al insigne fsic:>
por el voto de la Academia sueca. Luis
DE BROCLIE tiene uno de los nombres
ms ilustres de Francia, tanto por su
cuna nobilsima, como por su extraordinario talento de investigador.
El libro se llama con el ttulo que dejamos dicho, porque en l se cifra el resultado de las investigaciones que hicieron clebre en la historia de la ciencia el nombre de su autor. "En 1900
-dice BourARic-el gran fsico alemn
PLANCK, para explicar cmo la energa
se reparte entre las diversas radiaciones
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en el espectro de la luz emitida por un


cuerpo negro, recurri a la audaz concepcin de que las fuentes luminosas n>
pueden emitir ni absorber energa, sino
'por saltos bruscos', por unidades discretas, que son mltiplos de cierta cantidad elemental o quantum."
Este quantum representa el tomo de
energa radiante. Difiere de los tomos
de materia o de electricidad, en que no
posee magnitud invariable, sino que es
proporcional a la frecuencia de la irradiacin: siendo el factor de proporcionalidad una. constante universal, designada con el nombre de "constante de
PLANCK", conforme a la ecuacin: q,
igual con h por f. En esta ecuacin, f
significa la frecuencia de la radiacin, y
h es la "constante de PLANCK".
Ciertos fenmenos de ptica, especiahnente las interferencias, la difraccin y la polarizacin, se explican slo

27

...

por la intervencin de las ondas electromagnticas; mientras que todos los fenmenos en que se manifiestan cambios
entre la materia y la radiacin, reclaman que se considere la luz como si poseyese una estructura discontinua. "El
doble aspecto ondulatorio y corpuscular
de la experiencia ptica-dice LANGEVIN-parece imponer, a la vez, una concepcin continua y una concepcin dilicontinua de la estructura de la radiacin." Se impona, por tanto, la sntesis
de ambas concepciones. Esta sntesis
constit-uye la gloria de Luis DE BROGLIE.

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ondulatorio. "Es slo la localizacin de


esta energa en un espacio muy pequeo lo que lleva a considerar al electrn
como una partcula." Por tanto, se ve la
relacin entre la materia y la luz, que
DE BROGLIE afirma y desarrolla, merced
a su teora genial, en su admirable libro.

"El fsico francs concibe el electrn y


todo proyectil que se mueva con cierta
velocidad, como equivalente a un 'paquete' de ondas, en el que la longitud
de onda media vara en sentido inverso-dice BoUTARic-de la velocidad del
proyectil." El electrn material no sera,
en suma, sino una apariencia. La energa que lo acompaa tendra un origen

La "constante de PLANCK" sera, pre


cisamente, uno de esos "irreductibles"
que la ciencia se ve obligada a confesar y admitir. DE BROGLIE, en uno de
los "Ensayos" de su libro, se refiere a los
trabajos de MEYERSON, quien considera
que la ley suprema de la inteligencia
humana es el principio de identidad.
As como todas las investigaciones de!
ilustre fsico se resumen en dos palabras: materia y luz, las del filsofo se
resumen en otras dos: identidad y realidad; por esto, justamente, se llama el
primero de los grandes libros que public: Identit et realit.

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29

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llJ

MEYERSON recuerda a sus lectores que


varias leyes cientficas no pueden expresarse en ecuaciones; que no son, por

tanto, expresin de la identificacin. Entre estas leyes, acaso la suprema, es el


principio de la degradacin de la energa: NADA SE PIERDE; pero la energa SE DEGRADA, la "entropa", como
la constante de PLANCK, significa un l
mite en el proceso de identificacin, que
es el proceso mismo de la inteligencia.
La realidad, dice MEYERSON y repite DE
BnOGLIE, est tramada de "fibras", que
se descubren y no pueden reducirse. E3tos son los "irracionales" que demuestran, en nuestro sentir, mejor que largas consideraciones metafsicas, la falsedad de todo idealismo. Porque si lo
real fuese racional, si el logos se identificara con el ser, cmo explicar la existencia de lo inexplicable? Si lo real es
racional, si lo racional es real, por qu
existe la constante de PLANCK? Por
qu es la suprema ley fsica el principio
de CARNoT, la ley de la degradacin de
1a energ1a?....

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31

Si todo pudiera ser identificado, todo


podra ponerse en ecuaciones y todo podra ser entendido con pristinidad. Pero
ocurre preguntar: es posible identificarlo todo? ...
Aqu es donde interviene la segunda
parte del pensamiento de MEYERSON. El
ilustre filsofo, dotado de una erudicin
inmensa sobre la historia de las ciencias, erudicin que Luis DE BROGLIE se
complace en reconocer y ensalzar, declara en cada uno de sus libros que hay
"irracionales"; esto es, obstculos insuperados e insuperables, que no podemos
vencer, que no podemos reducir a los
trminos de la identificacin que apeteceramos. En este instante el fsico de la
materia y la luz y el filsofo de la ider.tidad y la realidad se encuentran.

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1

Se ve, por lo anterior, cmo tuvo n


zn el filsofo al nombrar su primer li
bro Identidad y realidad. Algo existe
que no se reduce a la identificacin racional, algo es irracional: esas "fibras"
del ser a que se refieren DE BROGLm y
MEYERSON. En el filsofo y su obra nada
concierne al misticismo. Es un intelectualista constante y fiel; pero sabe que
slo por la ley de identidad se entiende, y que la ley fsica suprema, glorifi~
cada por EDDINGTON, significa, simpl~
mente, el lmite o uno de los lmites, mejor dicho, del proceso cientfico. Tendremos que usar siempre de la conju'lcin al referimos a "la identidad y la
realidad". SE TRATA DE DOS COSAS DISTINTAS. No de LA MISMA COSA, como lo
ambicionara el idealismo panlogista.

32

de Augusto CoMPTE, en
su Curso de filosofa positiva, sobre los
requisitos de las hiptesis cientficas,
son justamente clebres. Conforme a
su criterio, slo hay dos medios propios para alcanzar a saber la ley de un
fenmeno: el anlisis inmediato de
su desarrollo, y su relacin con alguna ley establecida de antemano: la
induccin y la deduccin; pero ambos medios seran insuficientes si no
se comenzara por una suposicin. De
aqu la introduccin de las hiptesi">.
Sin la hiptesis-dice CoMTE-el descuLAs PGINAS

35

brimiento de las leyes natura1es sera


imposible, en casos de alguna compli.'
cac10n.
Ahora bien, qu requisitos han de
tener las hiptesis para favorecer y no
poner trabas a la especulacin cientfica?... CoMTE sostiene que slo son admisibles en la ciencia las hiptesis susceptibles de verificacin positiva. Cmo se conocer cules hiptesis son
susceptibles de verificacin? Habrn de
consistir en simples anticipaciones sobre
lo que la experiencia y el razonamiento hubieran podido revelar, inmediata
mente, si las circunstancias del problema hubieran sido, a su vez, ms favorables. Concebida la hiptesis de esta
suerte, resulta ser una explicacin indirecta, que se substituye a la directa
cuando sta es imposible o muy difcil.
Una ley de la naturaleza es la expresin de una relacin constante de sucesin o semejanza; no la investigacin

'\""

de las causas ni del modo esencial de la


produccin de los fenmenos. Toda hiptesis que excede de los lmites de
esta regla, ergese en objeto de estri
les discusiones sin fin.
En suma: la idea de CoMTE es la de
que la hiptesis vale solamente com~
medio de investigacin. Si excede de
sus lmites naturales en la ciencia, se
convierte en una teora metafsica, imposible de verificar.
La primera condicin relativa a la
eficacia de una hiptesis es, desde luego, su posibilidad: es decir, que no contradiga los principios del razonamiento, las leyes ya establecidas, ni los hechos de experiencia directa.
La segunda condicin es que se base
sobre los hechos mismos y que no presuponga nuevos agentes, causas o entidades, para la explicacin.

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86

J' ~

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El tercer carcter de una buena hiptesis es su fecundidad; las teoras cientficas se juzgan como los hechos morales,
por sus frutos, segn dice el Evangelio.
Una hiptesis que logra explicar hechos
aparentemente inconexos con ella, gana
en certidumbre y extensin.
Por ltimo, no como requisito esencial, pero s como atributo de excelencia
de las hiptesis, es~ el de su sencillez.
Comparando el sistema copemicano
con el de ToLOMEO, se advierte cunto
ms sencilla es la hiptesis de CoPRNIco que la del astrnomo antiguo; porque
de la misma manera que "no hay que
multiplicar los entes sin necesidad", n3
hay que emplear ideas complejas para
explicar cosas asequibles en virtud de
ideas simples.

j.

~];,
;,

~t

la produccin de los fenmenos; as como contra la idea de ley natural concebida como la mera expresin de una relacin constante de sucesin o de semejanza, MEYERSON sostiene que la cienc1a
humana no slo se ha elaborado con un
fin de accin y previsin. No es, nicamente, la ciencia el principio de la legalidad; la l(:;y no basta; la ciencia tratJ:t
de explicar los fenmenos; es decir, "no
slo entiende; quiere comprender".
La explicacin consiste en la identificacin del antecedente y el consiguiente ( causacin).
Este segundo principio crea las teoras atmicas (causalidad cientfica).

Contra la teora del positivismo sobre


la hiptesis cientfica, que nunca debe
investigar causas ni el modo esencial de

El mundo del sentido comn se crea


por un principio o procedimiento semejante al que producen las teoras cientficas. Media una continuidad absoluta
entre las concepciones del sentido comn y las concepciones de la ciencia.

88

39

-,

Las relaciones sin la consideracin de.


los objetos que se relacionan, no son
practicables. No se puede constituir
-afirma MEYERSON-un sistema de datos cientficos aparte de toda ontologa.
La ciencia destruye los objetos dd
sentido comn; pero crea, en su lugar,
otros. As, por ejemplo: las masas se re~
ducen a molculas; las molculas se componen de tomos, y los tomos mismos,
en la ciencia contempornea, se conci~
ben como sistemas solares de electrone;o;.
Es decir, siempre hay una cosa, un oh~
jeto, una ontologa, un causalismo, un(.t
hiptesis, que presupone causa, contra
lo que ense Augusto CoMTE.

pre la conciencia cientfica, como el


sentido comn, tienden a algo exterior,
a algo objetivo; no se contraen a la pura
afirmacin de leyes; sino que investi
gan causas. De donde se obtiene el
nombre de la teora epistemolgica de
MEYERSON, opuesta a la filosofa posi~
tiva: causalismo versus positivismo.

Si el positivismo tiene razn, la cien


cia es solamente un sistema de relaciG
nes; si la ciencia es inconcebible sin el
objeto, la ciencia es una ontologa: slo
que los objetos cientficos no son los mismos que acepta el sentido comn. Siem-

La reaccin que implican las ide~s


del filsofo contemporneo contra las
tesis de Augusto CoMTE, refieren al
pensamiento metafsico, ontolgico, las
actividades cientficas. Conforme a esta nueva concepcin, no se rompe la
unidad de la actitud del conocimien
to, si se pasa de los datos del sentido
comn a la ciencia y la filosofa. Hay
una unidad en el espritu que conoce,
y ella se muestra tanto en las reflexi()nes de la vida comn, como en las e'ipeculaeiones de los sabios y las hipt~
sis de los filsofos. En cambio, para el

40

41

positivismo, la ciencia estudia "relaciones sin soportes", puras relaciones. El


objeto en s resulta, para la filosofa positiva, incognoscible.
dice que es inevitable para el hombre pensar ontolgicamente.
Hacer metafsica es tan esencial al ser
humano, "como la respiracin misma"
MEYERSON

Quedamos p1enamente convencidos


de poseer la razn suficiente de un fenmeno, si admitimos su reduccin
-eliminando el tiempo-a otro fenme
no, que declaramos ser causa del primero; mas es evidente que todo fenmeno, aun el ms insignificante, es un
cambio, irreductible a toda tentativa de
identificacin al estado anterior o al
posterior.

Explicar es identificar el antecedente


y el consiguiente en una relacin causal. No solamente trata la ciencia d-.~
entender el mundo, sino de comprenderlo. Esto ltimo no puede realizarse
sino en virtud de la reduccin del antecedente al consiguiente ( causacin) .
El principio cientfico de la causalidad
tiende necesariamente a la identificacin del tiempo; porque todo fenme-
no es un cambio; y, como la explicacin consiste en identificar antecedente
y consiguiente, tiende a eliminar el
cambio.

Los investigadores cientficos trabajan como si el mundo fuera racional;


pero el objeto, el ser, se manifiesta por
la existencia no de uno, sino de muchos
irracionales.

42

43

Este residuo, que subsiste a pesar dei


trabajo racional, es lo que MEYERSON
llama irracional.

Lo irracional no se opone a lo racional como io evidente a lo absurdo; s~


opone slo en cuanto limita la tendencia identificadora de la razn.

La eliminacin del tiempo es el idea


del conocimiento cientfico; mas tal eliminacin llevara a un acosmismo. Todas las diversas teoras cientficas que no
son mecnicas, derivan del principio de
causalidad. Por virtud de los princi
pios mecnicos, de las leyes de conservacin, de las hiptesis sobre la unidad
de la materia, tiende la ciencia a la inmovilidad, a la reduccin, a la unidad
del espacio.
Pero sera muy incompleta la labor
cientfica si slo tales principios mecnicos la constituyeran. La c~encia admite, al lado de los principios de conservacin y de unidad de la materia,
el principio de CARNoT-CLAusrus, la
ley de la entropa, que es un verdadero
principio de irracionalidad.

"El principio de CARNOT expone la


no identidad en el tiempo irreversible."
Si todo fenmeno del universo real

44

es irreversible, lo irracional del mundo


se conjuga en estrecha conjugacin con
aquello que podemos explicarnos de
la realidad, eliminando el tiempo. La
ley de CARNOT no elimina el tiempo;
por esto, puntualmente, es un princi-
pio de irreversibilidad, de irracionalidad.
La naturaleza, como la civilizacin,
como el salvajismo, tienden a degradar
lo ms posible la energa csmica, como se degrada en una iluminacin, en
juegos de artificio, en prodigalidades,
la fuerza. Chocan unas olas con otr::..s
y con las rocas. El calor solar cae sobre
el desierto y se irradia despus al espacio. Si la cascada se aprovecha por e]
hombre, la energa mecnica se degrada en intiles frotamientos que malgastan la estructura de las mquinas. La
entropa-como la formul CLAusrustiende a crecer constantemente en el
universo.

45

Veamos el otro ejemplo que cita MEcuatro y tres, son siete. Estil
igualdad es perfectamente reversible
siete es igual a tres ms cuatro. Pasemos ahora del rigor de la matemtica
pura al mundo fsico : se trata de dos
vigas, una de cuatro metros y o'i:ra d~
tres. Un ingeniero no podr utilizarlas
cuando necesita utilizar una viga de
siete metros. La viga de siete metros
en su integridad, es un todo, no la
simple suma de tres y cuatro. Si se
ofrece al ingeniero, en vez de la vig:t
de siete mebos, una de tres y otra de
cuatro, necesitar disponer su edificacin resolviendo un problema muy diverso.

Si se rompe una fuente, la ecuacin


del plato roto sera: p igual con a ms
b, ms e, ms d. Esta ecuacin afirma
que existe una igualdad entre los dos
estados del plato; pero el aserto no resulta verdadero, porque ya intervino el
principio de CARNOT. La fuente en su
integridad, jamis etl uivaldr a la fuente fragmentada. En matemticas puras,
la suma se integra con todos sus sumandos, en los miembros de una igualdad perfecta. Al degradarse la energa,
esto es, al romperse el plato, en el mundo fsico, real, temporal, los fragmentos no son ya la fuente; aument la entropa csmica. Es decir: en matemticas es perfectamente reversible la igualdad; en el mundo fsico, no: hay irre
versibilidad , diversidad , historicidad,
en suma, realidad temporal. La ciencia
sabe, por el principio de CARNOT, que
no es posible eliminar el tiempo en fsica.

Qu ha pasado?... Acaeci, sencillamente, que intervino el principio de


CARNOT. Toda operacin real, por prxima que fuere a una operacin matemtica, tiene, pues, algo de irreversible, de diferente, de temporal, de

46

47

YERSON:

.. -

~./.~..o!.:~:;:.\.:.:..:.:.:....

histrico, es decir, de irracional La eli


minacin del tiempo, que la identificacin reclama, no puede admitirse; y la
ciencia misma ha comprendido, al formular el principio de C LAUSIUS, que la
ley fsica debe aceptar la irreversibilidad y, por ende, la irracionalidad. Por
esto se dijo antes que el principio de
CARNOT prueba "la no-identidad, en el
tiempo irreversible". He aqu un lmite constante de la explicacin cienttica, que la ciencia acata como ley suprema del mundo fsico.
De aqu la paradoja que implLa
toda ciencia y que MEYERSON formula
en estos trminos: Estudiar un fenmeno - que es cambio siempre - por
medio de un principio (la causalidad) ,
que identifica el antecedente con el
consiguiente, no es la negacin mism!l
del cambio y del tiempo? ...
Explicar, dijimos antes, es indentifi.

car: mostrar en los antecedentes de un


fenmeno, el fenmeno mismo; per0
esta tendencia elimina el cambio; por
esto-concluye el filsofo-..toda porcin explicada de un fenmeno, es una
porcin negada".

Una filosofa que se aparta de la


ciencia, no es en verdad posible para
los contemporneos. Si no eleva hoy,
el criterio filosfico, a la categora de
dogmas, las grandes generalizaciones
de las ciencias, es porque la ciencia
misma ha enseado a todos que el ritmo de su propia vida es la transformacin constante y portentosa. Especialmente la Fsica, inspirada en la obra de
grandes matemticos, ocupa el centro
de la investigacin. Regularmente se
admiran sus aplicaciones prcticas, sus

48

49

--....
-..""-::.-.... -~~ "fJ-;.'; - - '.1 1-...- ..:.- ..'0.l:.!,:_

resonancias tcnicas, su trascendencia


industrial y econmica; pero lo ms admirable de todo, lo verdaderamente
portentoso, no es siquiera la obra de un
EmsoN o de un MARcoNI, sino el genio
extraordinario de un EINSTEIN o un
PLANC.K.

La fsica contempornea, para los


profanos, nos causa el sentimiento de
algo mgico; porque ha lugrado desbaratar muchos puntos de vista antropomrficos. Antes, la mecnica se refera a los datos del sentido muscular, como la acstica al odo, la ptica a la
vista y el estudio del calor a las sensaciones trmicas. Hoy, se trata de un&.
ciencia-la ms esencialmente progresiva de todas-que se refiere a esa regin de la realidad en que imperan los
seres matemticos, los algoritmos.
Dice RErcHENBACH, cuyo talento para la exposicin de las grandes teoras

50

:~

t,,
;'.

f'

l
.....i.;... -----.~ -

fsicas acaso no tiene rival: "En virtud


de las relaciones de magnitud de su
propio cuerpo, el hombre se situ en
cierto dominio de magnitudes medias,
con relacin a las cosas materiales; slo
muy tarde, relativamente hablando,
aprendi a trasponer los lmites de este
crculo de magnitudes, tanto por lo que
respecta al mundo de los tomos, comu
por lo que concierne al mundo de los
astros".
Entre el tomo y el astro, est el hombre; entre lo microscpico y lo macroscpico, nuestro cuerpo humano di
a la mente un conjunto de datos proporcionados a sus dimensiones. El hombre fu, como la vieja sentencia de
PRoTGoRAs, "la medida de todas las
cosas, tanto de las que existen como de
las que no existen". Pero la fsica contempornea ha roto los moldes del antropomorfismo; nuestra estatura, intermedia entre el tomo y el astro, ha ce-

51

sado de constituir el canon de la investigacin cientfica. El espritu del


hombre-siempre portentoso en sus posibilidades-ha logrado vencer las urgencias de su propia organizacin corporal, y est a punto de declarar, con
PITGORAS y en contra de PRoTGoRAs,
que "toda cosa es un nmero", o, por
mejor decir, que su esencia se expone
en la profundidad de un algoribno.
Antes crea el fsico que los conceptos de espacio, de tiempo y de materia,
que se refieren a las dimensione~
del cuerpo humano, constituan conceptos fundamentales, aplicables a todas las escalas de magnitud. Por estas
razones, el determinismo de la fsica
constitua el argumento esencial contra
la afirmacin del libre albedro humano.

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1
.

~\:'.

,..
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merced a las nuevas geometras, a la


regin de lo macroscpico; y, en la regin de lo microscpico, el genio de
PLANCK ha situado la teora de los
"cuantos". El determinismo, que pareca inapelable, halla a su paso el principio de indeterminacin de HEISENBERG;
y muchos fsicos renuncian ya a la
creencia determinista. Por qu? ...
Es que todas las leyes fsicas, que se
creyeron necesarias por los sabios del
siglo pasado, tienen hoy solamente un
valor estadstico. Esto es, son leyes ref~ridas al grado medio del cuerpo dd
hombre; pero, en lo microscpico, no
se entiende cmo pueden regir; porqu J,
como lo dice HEISENBERG, "resulta imposible fijar, a la vez, la posicin y la
velocidad de un electrn".

Hoy no es as. La teora de la .relatividad ha hecho asomarse al espritu,

El universo tiene una historia, es irr~.!


versible. No volver a pasar nunca por
el mismo estado; nada se habr perdido

52

53

\
de la energa csmica; pero el proce~
so de degradacin de la energa, es la
ley mejor comprobada de toda la fsictl..
"En mi opinin-dice EDDINGTON-la
ley conforme a la cual la entropa ere~
ce constantemente (la segunda ley de
la termodinmica), ocupa el puesto supremo entre las leyes de la naturalez2..
N o pensis que la glorificacin de esta
segunda ley carezca de sentido. Verdad
que hay otras leyes en las que tenemos
razones para creer; sentimos que toda
hiptesis que las viola, es muy improbable; pero esta improbabilidad es vaga y no nos pone en presencia de una
serie de nmeros, que por modo absoluto nos detiene; en tanto que la probabilidad de que no falle la segunda
ley de la termodinmica, puede establecerse por medio de cifras aplastantes."

obtiene de su comercio incalculables


beneficios. El fatalismo ha pasado a la
historia. Todo parece ir, en el fondo, a
individualidades espontneas, que slo
dan la resultante del determinismo en
las repeticiones de los grandes nmeros. As se explica que el hombre haya
podido creer en el fatalismo. Todo lo
refera a los grandes nmeros que implican las dimensiones de su cuerpo y
las necesidades de su accin; pero en
el fondo de la realidad, acaso palpite
la espontaneidad que el principio da
HEISENBERG sugiere.

La filosofa contempornea, al convivir con el progreso de las ciencias,

Empero, la prudencia filosfica dicta una mxima correcta. Sera apresu~


rado concluir en un indeterminismo,
desde luego. Esperemos; mas, sin duda
queda vencido el pensamiento del rigoroso determinismo, por la significacin
estadstica del principio de CARNOT, generalizado por CLAusms. Por qu no
habran de ser los ltimos y radicale..;

54

55

"_j;-" -=~----- -

elementos de toda realidad, entidades


como las mnadas de LEIBNITZ, dotadas
de espontaneidad y energa? ...
Nuestro siglo, tan doloroso para la
vida, tan amargo para el sentimiento, es
una poca de renovacin indudable; lo
mismo en el gobierno de las gentes, as
en el campo social como en el econmico, y en la gran renovacin de la fsica
moderna, palpita un espritu de indagacin, de insatisfaccin, que nos sita,
transidos de asombro, ante el portento
del Universo.

56

""l

EN SUMA: la ciencia contempornea


merced a la mecnica ondulatoria d~
Luis DE BROGLIE; conforme a las investigaciones de HEISENBERG, establece
que "es imposible-dado el estado actual del conocimiento cientfico-determinar con precisin, a la vez, la posicin
y la velocidad de uno de los electrones
imaginados en el interior del tomo".

Si as fuere, jams podra predecirse,


con certidumbre, cmo va a moverse uu
electrn en determinadas condiciones;
slo se podra enunciar cul va a ser su

59

movimiento probable. La causalidad rigurosa se reemplaza con una probabilidad, que obedece a puras leyes estadsticas.
El ilustre fsico francs LANGEVIN,
Profesor del Colegio de Francia, escribe: "A partir del descubrimiento de la
estructura granular de las cargas elctricas, se considera que la materia est
compuesta de electrones o granos corpusculares de electricidad negativa, y
de protones o granos de electricidad positiva. Si se asimila cada uno de estos
granos a un punto material, se pued13
desarrollar una teora del tomo, en que
ste se concibe como anlogo a un si~
tema solar, que tiene en el centro un
'ncleo-sor, el cual contiene, a la vez,
electrones y protones".

conjuntos, a la sntesis, a las repetid().


nes; pero que, cuando se trata de lo ele
mental, el indeterminismo sera la verdad. Esto concuerda con el valor estadstico que tienen las grandes leyes cientficas de la fsica moderna.

Lo anterior conducira a concluir que


las leyes cientficas no llevan su determinismo sino a las grandes masas, a los

He aqu cmo se expresa el Profesor


de la Universidad de Ginebra, M. GuYE,
refirindose al alcance filosfico de la
concepcin estadstica del principio d~
CARNOT: "Hasta este instante, la fatalidad de las leyes experimentales de la fsica y de la qumica, constitua el argu
mento fundamental, ms todava, el origen y la razn de ser de las filosofas
deterministas. Hoy, la nueva concepcin del principio de CARNOT nos ensea que esta fatalidad no es absoluta, y
que el determinismo de las leyes de la
fsica y de la qumica es un determinis
mo estadstico ms amplio". En suma,
lo macroscpico sera el campo del determinismo, y el del indeterminismo se-

60

61

~-- ~ ---~

-- ..------ ..

.... .---- -- - -- - ------"

ria la regin microscpica, dotada de e.;pontaneidad ...


Hasta aqu las conclusiones de los S:.l
bios. Veamos ahora las reflexiones de lo.;
filsofos.
Dice EucKEN, refirindose a los eitoicos, "que fueron los primeros deter
ministas conscientes"; es decir, el principio del determinismo no fu conscieutemente afirmado en la historia de la fi.losofia, sino en la concepcin del fatWl
stoicum. En los Soliloquios de Marc;)
AURELIO se dice: "Las cosas del mundo
son siempre las mismas, en sus vuelta'i
orbiculares de siglo en siglo".

do, a travs de los siglos, en su carrera


en el vaco, dos tomos siquiera. Es menester, pens el fil0sofo, que medie UTl:l
inclinacin o declinacin en la trayectoria de los tomos, para que los cuer
pos se constituyan. As queda, frente al
determinismo consciente de los estoicos,
el indeterminismo consciente de los epicreos.
Esta espontaneidad del tomo, pen
sada por el materialista griego, no equi
valdr (mudando, claro est, todo cuanto hubiere de mudarse) a la espontaneidad del electrn, que, segn el llamado "principio del indeterminismo" Je
HEISENBERG, veda fijar a la vez su posicin y su velocidad?...

En cambio, los epicreos afirmaron


la "declinacin" de los tomos. Conforme a la reflexin de Epicuro: si al caer
los tomos en el vaco siguiesen todos
ellos la direccin de la vertical, jams
se habra podido formar un solo cuerpo, porque nunca se habran encontra-

Investigando el valor del principio de


causalidad, los filsofos modernos se re
parten en tres posiciones diferentes, como lo advierte HESSEN en su Teora dd
conocimiento. Para unos, el principio de

6~

63

--------- ...---------_,._,_,_____

...

.....,~...,.~~~!'!"-----

causalidad es evidente por modo inmediato; para otros, necesita ser probado;
para los ltimos, no es inmediata ni mdiatamente evidente, sino que debe considerarse como supuesto necesario, si se
quiere conocer cientficamente la realidad.
La primera posicin dice: el enunci~
do "todo efecto tiene una causa", es un
juicio analtico, en el que el predicado
resulta del concepto del sujeto.

ro, como es vana toda tentativa para


pretender demostrar el principio de causalidad, derivndolo de otro principio,
resulta, con forzosidad, que la sola hiptesis aceptable es la de MES SER, que en
sea que el principio tantas veces citado
es slo un supuesto necesario del conocimiento cientfico de la realidad.

As sera inmediatamente evidente el


principio, como no puede haber hijos
sin padres; pero enunciada en esta forma la proposicin causal, "es absolutamente estril en su aplicacin cientfica;
porque tan pronto como sabemos de alg.:>
que es un efecto, ya no necesitamos in
ferir que existe una causa; porque esto
mismo se encuentra encerrado en lo que
primero supimos": Por tanto, el princi
pio no es inmediatamente evidente; pe~

"SroART MILL -dice Boumoux- no


encuentra dificultad alguna en admitir
que en otro planeta se sucedan los fe
nmenos sin relacin de causalidad." Y
MEs SER ensea que "el concepto de cam
bio no contiene el concepto de causa,
de modo tal que contradijramos el
contenido de este concepto, si afirmsemos de un cambio que no tena causa. Unicamente no podramos obtener
ningn conocimiento cientfico de un
cambio semejante; ste sera para nosotros un puro milagro; pero la afirmacin de que todo lo existente ha de ser
comorensible para nosotros, no es una

64

65

teora cientfica cvnstituye un medio cabal de expresar la inteligibilidad.

proposicin lgicamente necesaria; es


slo un supuesto. Por ende, el principio
de causalidad slo tiene el valor de uu
supuesto".

El gran francs aplic el anlisis a la


geometra. Esto constituye su clebre
descubrimiento matemtico. Refiri a
ecuaciones las cualidades de las figuras
geomtricas que se dan en la extensin;
y, como adems defini la esencia de la
materia por la extensin misma, concluy en la analtica de la fsica; porque si
todo es, en fsica, movimiento y extensin, resulta posible explicar el mundo
material por las matemticas. Tal es la
posicin intrpida del racionalismo cartesiano.

Se ve cmo las reflexiones de los filsofos y los resultados de las investigaciones de los sabios no conducen a la
contradiccin. Se puede esperar a que se
confirme o no el principio del indeterminismo de HEISEMBERG; pero lo que
s resulta indudable es que el orden de
nuestras ideas y el orden de las cosas no
concuerdan, como lo afirm SPINOZA.
El supuesto de la causalidad, que es lo
que hace inteligible la realidad del mundo, marca los lmites de la ciencia.

Es inteligible la realidad para el fsico?... DESCAnTES, en su intrepidez, b


afirm sin empacho. En su opinin, la

66

-1

Ningn misterio reserv al cartesia~


nismo. Como el alma es pensamiento, la
materia es extensin. La extensin y el
movimiento, la mecnica y la geometra,
cuyo anlisis practica el lgebra, nos entregan la esencia de la materia. La intuicin pitagrica anima el pensamien67

to cartesiano, el matematismo racionalista.


En el fondo de todo hay un algoritmo,
una figura, un nmero, un movimiento.
La fsica cartesiana rompe con las obscuras nociones de potencia y acto, que
ARisTTELES sostuvo. Carece la materia
de cualidades ocultas; su esencia es la
extensin que se revela al pensamiento.
Pero LEIBNITZ se muestra inconforme
con las afirmaciones de la fsica cartesiana. No, la esencia de la materia no es
tan "cristalina" para l. No basta la ex:terlsin; no es la nica cualidad material. La materia es resistencia, impenetrabilidad, fuerza. Un dinamismo no menos intrpido que el racionalismo car~
tesiano, constituye el fondo del sistem~
de LEIDNITZ.
Si hay compuestos, ha de haber simples, tomos. Es as que hay compue-;tos, luego hay simples tambin; pero lm

68

simples no pueden ser extensos, porque


entonces seran compuestos; porque to
do lo extenso es divisible; por ende, loe;
verdaderos simples, los ltimos y radi
cales elementos de la realidad, no tienen extensin. Son fuerzas, almas, mnadas dotadas de "percepcin" y "apeU
cin". La realidad no es inerte, es viva;
la materia no slo es extensin; esencialmente es energa, alma, unidad dotad;1
de actividad... (Comienza a desvanecerse la ilusin del absoluto racionalismo
cartesiano en el dinamismo de LEIBNITZ. ) Aparecen los irracionales cualitativos, los tomos espirituales, "los verdaderos atomos , segun e1 f 1llosof o a1eman;
insecables por inextensos. El mundo es
la integral de estas diferenciales dinmicas.
1

"

Jams-de LEIENITZ a nuestros daslograron las ciencias reducir a cantidad


la cualidad. "Todo lo cualitativo es irr:.tcional." Tampoco lograron, en verdad,

69

'-

tomo, es evidente que la ciencia sabe:


su exutencia; pero desconoce su esencia.
Esos elementos son inteligibles en st~s
determinaciones cuantitativas; pero i...'linteligibles esencialmente.

reducir la vida a la materia. La vida es


otro irracional. Tampoco alcanzaron a
reducir la conciencia a la vida. La conciencia misma es tambin un irracional.
LEmNITz pugn por ver en la materia y
la vida sntesis de mnadas, monade..,
en torpeur; en suma, conciencias disminudas.
Allegumonos a la esfera de lo fsico
propiamente dicho. Espacio y tiempo
son entre s irreductibles. He aqu lo
que al respecto ensea MEYERSON: "La
dimensin temporal (lo sabemos a ciencia cierta e inmediata, con certidumbre
tal, que todo asalto del razonamiento.
por seductor que sea, se rompera sin
conmoverla), es por esencia diferente de
las dimensiones espaciales". La gravedad misma, la atraccin, la repulsin, el
choque, son misteriosos, "opacos"; en su
ma, irracionales ...
Por lo que toca a los elementos del

70

"El fsico de los "cuantos" ensea ME~


como cualquier otro fsico, supone necesariamente que todo sujeto
humano, en presencia de los fenmenos
que estudia, comprobar lo propio que
l comprueba, esto es, la comprobacin
que le inspire una cosa, un objeto situado fuera de su propio yo, trascendente
a la conciencia. De semejante objeto reconoce, en verdad, la existencia; lo qu~
no puede averiguar es la esencia. Mantiene el fsico, en e!'ta forma, el sent~
miento de hallarse en presencia de un
enigma turbador y admirable, a la vez;
enigma que contero vla con respeto c~;;i
temeroso, que quiz no deja de ofrecct
analoga con el que el creyente experimenta ante los misterios de su fe:
YERSON,

.~

r
1

71

Explicar ts identificar. El principio de


identidad es la razn misma. La ciencia
pretende explicar, comprender; pero la
explic::tcin conduce a lo inexplicable.
La cualidad es lo inexplicable. El mundo es cualidad; no slo cantidad. El
principio de CARNOT pone lo cualitativo
en la fsica, y con ello lo inexplicable.
Esta es la paradoja epistemolgica; ste
el temeroso abismo de la ciencia.
MEYERSON ha comprendido, con incomparable lucidez, cuanto constituye
la esencia y la trascendencia de la especulacin matemtica. En su ltimo libro L e cheminement d e la pense, t. n,
p. 414, dice el gran pensador, cuya obra
significa b mejor teora epistemolgica
de la ciencia contempornea: "Lo que
sita a las matemticas por encima de
todas las dems ramas del conocimiento, es precisamente su racionalidad; esto
es, el poner incansablemente en ecuaciones el reducir incesante, conforme a

72

.,1.
.,
~.

reglas rgurosament e practicadas, lo diverso a la idntico; reduccin que es la


sola capaz de servir de marco a la razH,
en su esfuerzo por racionalizar el uni\'Cl'SO " .

Esto es esencialmente la matemtica:


igualacin de lo diverso; por lo mismo,
resulta la disciplina exacta, el medio eficaz, supremo, de conocer lo divers\l.
Pero el mundo es variedad, cualidad, y
no slo unidad. Contra el ser absoluto
de PARMNIDES se levantar, perpetuamente, la gran sombra de HEILtCLrro!...
ArusTTELES, "el maestro de los que
saben", segn la justa alabanza dante~
ca, nos haba convencido ya, al crear la
lgica, de que la definicin lleva a lo indefinible y la demostracin a lo indemos
trable. MEYERSON ha agregado al pensamiento aristotlico una verdad mc;,
profunda y autntica, a saber: que la
explicacin conduce a lo inexplicable.

73

A. CoMTE.-Cours de philosophie positive.


E. MEYERSON.-ldentit et realit.

E.

MEYERSON.

-De l'e~plication dans les

sciences.

E.

MEYERSON.-La ddt~ction

E.

MEYERSON.-Le

A.

METZ. -

relativiste.

cheminement de la

pens~.

Une nouvclle ;hilosophie d(~S

sciences.

L. nz BnocLm.-Matiere et Lumiere.

J. A.NCLAS.-De

E11clides a Einstein.
Versin espaola de Miguel L6pez de
Atocha.

J.

HEsSEN-Teoria del conocimiento.


Versin espaola de Jos Caos.

A. '!v1LLER.-lntroduccn a la filosofa.
REtcHENBACH.-Atomo

y Cosmos.

77

J.

RosTAND, A. BouTARIC y P. SERcEScu.-Ta-

bleau du xx siecle? 1900-33. Les sciences.


G. 'A'focH.-lnitiation aux thories d'Einstein.

H. DruEScH.-La teora de la relatividad y la


filosofa. (Traduccin del alemn por
Jos Caos.)

Este libro se acab de imprimir


el da 27 de noviembre de 1939,
en la Imprenta Industrial Grfica, S. A., con tipos Caledonia
propiedad de la Casa de Espaa,
en papel importado Mearam
Ledger, y al cuidado de: Director, Daniel Coso Villegas; Regente, Emilio Alvarez Farna~;
Linotipista, Jess Cecilw Alonso; Cajista, Julin Lara Cavero,
)' Prensista, Modesto Sedeo
Alonso.

78

r
f