Vous êtes sur la page 1sur 3

T R A D i T i O N

CONVERSATiON
SUR
 textes : e. charlot
 illustrations : nico
r photographe :
denis boulanger

Les originess du karat


avec Zenei Oshiro
N OKINAWA, LEXPERT DE KOBUDO ET DE KARAT
ZENEI OSHIRO NOUS ENTRANE DANS UNE VOCATION

JAPON

PERSONNELLE TRS VIVANTE DES PREMIERS TEMPS


DU KARAT. POUR MIEUX COMPRENDRE DO NOUS
VENONS

OKINAWA
CHINE
Une le entre deux grands
uand jtais petit,
la campagne,
Okinawa, on ne disait
pas un karateka , on
disait un ti-chikaya ,
celui qui utilise la main
(ti, te, de). Il sagissait
dhommes qui avaient
une rputation
dans le voisinage,
des combattants qui
matrisaient
des techniques de
percussion avec
les paumes, des saisies,
des contrles.
Dans mon village,
dans ma jeunesse,
il y avait encore ceux
qui taient chargs
de rgler les querelles.
Ils prenaient ce qui leur
tombait sous la main
et ils allaient discuter.
Ctait une poque o
le combat mains nues,

34 MARS 2007

ou mme armes
blanches, tait encore
possible, voire frquent.
Avant Funakoshi, avec
le mae-geri on visait
entre les jambes et
le karat se pratiquait
main ouverte. Le poing,
a peut briser en
surface, cest une arme
de duel. On pourrait dire
que les Okinawaiiens
laiment bien cependant
parce quil va bien
avec la pratique du
makiwara, typique de
chez nous ! La paume,
cest un coup qui porte
en profondeur, qui peut
blesser gravement et
on peut saisir, contrler,
tordre je crois que
lesprit dOkinawa avec
le travail de
renforcement du corps,
favorisait le poing ferm.

Cest pour cela que les


hommes
qui matrisaient
ces techniques ne les
enseignaient pas
aux autres. Ils ntaient
pas nombreux,
les experts reconnus.
Avant Funakoshi,
le karat, cest une
dizaine de personnes.
Ces techniques, ctait
leur trsor, ils avaient
aussi conscience
quelles pouvaient tuer.
Pour tre successeur,
il fallait en tre digne,
tre test, choisi.
Des preuves de
courage, de discipline,
de qualit morale.
Parce quenseigner
des gens qui pouvaient
devenir ensuite des
criminels, ctait une
grande responsabilit

et parce quensuite,
dans la mentalit
dOkinawa qui est
diffrente de celle
du Japon, le disciple fait
partie de la famille.
La popularisation du
karat lpoque de
Gichin Funakoshi et de
Myagi Chojun est passe
par une transformation
profonde. Ctait un
autre temps qui
commenait, on offrait
le karat tout le
monde, pour lducation.
videmment, on na pas
enseign les principes
et les gestes les plus
dangereux.
Okinawa tait un petit
royaume, un minuscule
groupe dles ou quelques
dizaines de milliers de
personnes (aujourdhui
ils sont un million deux

cent mille, moiti moins


avant la guerre),
paysans et pcheurs,
un monarque dans
son palais et sa garde,
ont tent de vivre au
long des sicles en bon
contact avec deux
puissants voisins.
Okinawa est au large
du Japon, et gale
distance des ctes
de lnorme Chine,
toute proche.
La puissance chinoise a
toujours rgn sur
Okinawa, reprsente
par des officiels qui
faisaient le voyage
et restaient six mois,
le temps dorienter
la politique locale,
de renouer les liens,
dofficialiser par les
sceaux chinois les lois
nouvelles de lle.

La famille royale
dOkinawa, ses ministres,
ses hommes darme
faisaient aussi le voyage
inverse. Ctait un
monde dangereux et
tout le monde voyageait
avec des gardes du
corps. On commerait,
malgr les bandits et
les pirates, les sabreurs
japonais, les hommes
de main chinois, on se
dplaait avec les petits
chevaux dOkinawa,
pied, en bateaux. Il ny
avait pas darmes feu
comme en Occident
car si le Japon
a dcouvert les
mousquets ds le XVIe
sicle, cette technologie
ne sest jamais vraiment
dveloppe et ne
concerna jamais
Okinawa. On tait aussi

loin des grandes villes,


des clans structurs, des
rgions plus polices.
Alors les techniques de
combat traditionnelles
taient trs importantes.
On se battait avec des
armes diverses on
retrouve encore la trace
de ces techniques dans
le karat mains nues
daujourdhui comme on
retrouve le sabre dans
laikido japonais. Et il ny
avait pas que la caste
guerrire qui se battait,
comme au Japon. Ceux
qui matrisaient mieux
que les autres un art
du combat taient utiles
leur communaut.
Ils gardaient les villages,
protgeaient les
expditions, travaillaient
comme samoura
pour le roi dOkinawa.
MARS 2007 35

T R A D i T i O N

36 MARS 2007

Les 36 familles
u tout dbut du XVe
sicle, en 1404
exactement, trente-six
familles, trente-six clans
chinois dbarquent
Okinawa. Ils sont
l parce que le roi
a demand cette faveur
la Chine. Ils sont
capables de faire
beaucoup de choses
que le minuscule
royaume ne matrise
pas. Confectionner
des objets, poteries,
cramiques, construire
des bateaux Ils
sinstallent, sans doute
avec des conditions
royales , dans le
village de Kume qui est
aujourdhui devenu
un quartier de Naha.
Ces grands clans savent
aussi se dfendre et bien
quils gardent le secret
sur leurs mthodes de
combat, ils influencent

les gens de la rgion,


notamment cause
des ftes ! Parce que
pendant les ftes, on
faisait du thtre, de
la danse, mais aussi
des dmonstrations
darts martiaux.
On a retrouv des
programmes de
festivits qui remontent
au XVe sicle et qui
comportent des
dmonstrations de kata.
Les gens en parlaient,
ils essayaient dans leur
coin, ils cherchaient
surprendre des
entranements secrets.
Parfois il y avait des
changes. Et puis
il y avait ceux qui
travaillaient pour
les Chinois Jusqu
une poque rcente,
descendre dune des
branches des trente-six
familles, cest une carte
de visite. Cela veut dire
que tu as eu, peut-tre,
accs au style familial
de gnration en
gnration. Ctait le cas
de Arakari Seisho, dit le
chat , mort en 1920, qui
a enseign Higaonna
Kanryo. Okinawaiien,
il tait rput dorigine
chinoise, descendant
lointain dune des
trente-six familles .
Quant son clbre
lve, Higaonna, ctait
le fils dun marchand de
bois qui possdait trois
navires et commerait
sur les les voisines. On
dit quil y laissa sa vie.
Son fils reprit laffaire et
pour la dfendre devint
le matre le plus respect
de la main de Naha .
Parmi ses quelques rares
successeurs figurent
le crateur du goju-ryu,

Myagi Chojun.
Cest cette influence
des familles chinoises
qui donne son caractre
particulier au Nahate . Ctait le style des
marchands, en contact
avec la Chine, en
particulier la province de
Fukien, au Sud, au bord
de la mer o staient
abrits de nombreux
experts, notamment du
style de la Grue Blanche,
comme dans lle de
Taiwan, toute proche
dOkinawa. Tomari, il y
avait le port. On y forma
des combattants forts,
mais le style tait
vraiment proche du
Naha-te. Shuri, ctait
l quil y avait le chteau
du roi, Shuri-Jo et les
experts taient les chefs
de sa garde, avec une
influence japonaise plus
marque Mais il faut
bien voir que tous
ces lieux sont en fait au
mme endroit, l o tout
se passait Okinawa.
Naha et Shuri sont
distants de cinq
kilomtres et Tomari
est au milieu ! Dailleurs
aujourdhui tout est
dans la mme
ville.

CONVERSATiON
SUR

36 MARS 2007

Les 36 familles
u tout dbut du XVe
sicle, en 1404
exactement, trente-six
familles, trente-six clans
chinois dbarquent
Okinawa. Ils sont
l parce que le roi
a demand cette faveur
la Chine. Ils sont
capables de faire
beaucoup de choses
que le minuscule
royaume ne matrise
pas. Confectionner
des objets, poteries,
cramiques, construire
des bateaux Ils
sinstallent, sans doute
avec des conditions
royales , dans le
village de Kume qui est
aujourdhui devenu
un quartier de Naha.
Ces grands clans savent
aussi se dfendre et bien
quils gardent le secret
sur leurs mthodes de
combat, ils influencent

Myagi Chojun.
les gens de la rgion,
Cest cette influence
notamment cause
des familles chinoises
des ftes ! Parce que
qui donne son caractre
pendant les ftes, on
particulier au Nahafaisait du thtre, de
te . Ctait le style des
la danse, mais aussi
marchands, en contact
des dmonstrations
avec la Chine, en
darts martiaux.
particulier la province de
On a retrouv des
Fukien, au Sud, au bord
programmes de
de la mer o staient
festivits qui remontent
abrits de nombreux
au XVe sicle et qui
experts, notamment du
comportent des
style de la Grue Blanche,
dmonstrations de kata.
lle de
car, outre la discrtion de
Les gens en parlaient,
ncomme
1526, ledans
roi Sshin
Taiwan, toute
leur retraite, ils gardent
ils essayaient dans leur
promulgue
uneproche
loi
dOkinawa.
Tomari, il yun pied hors du Japon
coin, ils cherchaient
interdisant
toutes
avait leCeport.
y formaqui est en train de se
surprendre des
les armes.
nestOn
pas
combattants
fermer sur lui-mme,
entranements secrets. quildes
y avait
un risque forts,
de
mais
le style
peuvent commercer avec
Parfois il y avait des
rvolte
majeur,
il atait
juste
vraiment
proche
la Chine et avec les les
changes. Et puis
d vouloir
garder
le du
Naha-te.
Shuri,
ctait environnantes. On parle
il y avait ceux qui
monopole
avec
sa milice.
quil
avait le chteausouvent dinvasion de
travaillaient pour
Bienl
sr,
paryvoie
du roi, Shuri-Jo
et lesSatsuma, en fait, il ny
les Chinois Jusqu
de consquence,
cette
experts
taient les chefspas eu de rsistance,
une poque rcente, dcision
renforce
de sa garde,
avec une ni de combats collectifs
descendre dune des les experts
du combat
influence
japonaise
nues et
suscite plusentre paysans et
branches des trente-six mains
marque Mais
il faut samouras ! Cela aurait
familles, cest une carte le dveloppement
des
bienlutilisation
voir que tous
t dautant (plus)
de visite. Cela veut dire kobudo,
des
ces lieuxagraires.
sont en fait auimpossible que les
que tu as eu, peut-tre, instruments
mme
endroit,les
l o tout
armes sont alors
accs au style familial Quand
on analyse
sedes
passait
Okinawa.
de gnration en
noms
kata,en
karat interdites depuis quatre
Naha
Shuri sont
gnrations. Peut-tre
gnration. Ctait le cason voit
uneetinfluence
distants
cinq
quelques frictions
de Arakari Seisho, dit lechinoise
trs de
marque,
kilomtres
chat , mort en 1920, quitandis
que touset Tomari individuelles Dailleurs
est audes
milieu
a enseign Higaonna les noms
kata! Dailleurssi linfluence des
aujourdhui
tout est
Satsuma sur la cour
Kanryo. Okinawaiien, de kobudo
viennent
dans la
mme
dOkinawa est
il tait rput dorigine du patois
okinawaiien.
ville.
importante, ils prennent
chinoise, descendant Ctait
sans doute une
cration des paysans qui tout de mme soin de
lointain dune des
se montrer trs discrets,
trente-six familles . cherchaient pouvoir se
disparaissant la
Quant son clbre
protger malgr tout
campagne, quand les
lve, Higaonna, ctait
et discrtement.
le fils dun marchand de
En 1609, le clan des fonctionnaires chinois
et leur suite taient
bois qui possdait trois
Satsuma vient se
dans les parages !
navires et commerait
cacher Okinawa.
Cest sans doute sur
sur les les voisines. On
Neuf ans plus tt,
les samouras du roi
dit quil y laissa sa vie.
ils ont particip
des familles dont
Son fils reprit laffaire et la fameuse bataille
la charge est la dfense
pour la dfendre devint de Sekigahara dans
du souverain et
le matre le plus respect
le camp des perdants et
qui habitent non loin
de la main de Naha . se replient sur cette le
du chteau que
Parmi ses quelques raresperdue. Cest une
successeurs figurent situation qui ne manque leur prsence fit le plus
deffet.
le crateur du goju-ryu, pas dintrt pour eux
LA FABULEUSE HISTOIRE DES ARTS MARTIAUX/ODIL

CONVERSATiON
SUR

T R A D i T i O N

Les Satsuma

MARS 2007 37

T R A D i T i O N

Matsumura Sokon

CONVERSATiON
SUR

Sakugawa Kanga

38 MARS 2007

Itosu et Motobu

Lcole Shuri
e premier grand
pratiquant dont
lhistoire a gard un peu
plus que le nom est lun
de ces samouras :
Sakugawa Kanga (17821838). Il sera le pre
fondateur de la branche
la plus connue du karat
moderne, conduisant au
shotokan daujourdhui.
Il tait pratiquant de
la main , quon disait
de Chine, To-de, (ou
mme des Tang, Tangde), sans quon sache
vraiment aujourdhui

qui lui avait appris son


art. Experts chinois
quil rencontre dans son
parcours, notamment
quand il est du voyage
avec le souverain
okinawaien vers le
continent, mais aussi
culture familiale
(on parle parfois
du To de Sakugawa)
et changes divers dans
sa jeunesse. Sakugawa
nest pas nimporte qui.
Cest un officiel, qui peut
parler dgal gal
avec les experts chinois

tosu Anko (18301915) est lui aussi


un homme du roi,
successeur de
Matsumura, dernier
reprsentant de sa garde
il faisait aussi office
de secrtaire. Cest lui
qui vivra le changement
dre du Japon, la fin
de lpoque fodale.
Il a un pied sur les deux
rives. Intelligent et
ouvert, il est le vritable
initiateur de louverture
du karat, mais dans
le mme temps, il forme
lancienne un nombre
choisi dlves, pas
plus dune dizaine,
dont Gichin Funakoshi
fera partie. Cest encore
la pratique chez soi
ou dans le jardin, habill
en tenue de tous les
jours, sans le crmonial
inspir plus tard du
Japon. la mme
poque, Choki Motobu,
dit le singe , est un
pratiquant de Naha-te
laura assez trouble.

et japonais. Un homme
de prestige dans cette
petite communaut
o tout le monde se
connait, un passionn,
reconnu par tous.
Son successeur dans
le poste est Matsumura
Sokon (1798-1890),
dit Bushi , le guerrier,
non pas tant pour
sa classe sociale il a lui
aussi la responsabilit
de la scurit des rois
dOkinawa que
pour son aura de
combattant. Form
par son prdcesseur,
dautres matres
okinawaiiens et chinois,
il a aussi le contact
avec le clan japonais
des Satsuma qui
le formera son cole
de sabre personnelle,
la jigen-ryu. Un style
puissant qui prconisait
la rptition du mme
geste des milliers de fois
par jour (!) : slancer
de cinq mtres pour
frapper un unique coup,
capable lpoque,
de couper un homme
en deux de lpaule
au nombril. Cette
influence spcifique
de shuri-te est cre

dans un esprit un peu


diffrent de celui
de Naha. Plus dur, plus
direct et qui rompt
avec lesprit du corps
corps pour aller vers
la distance du sabre.
On raconte beaucoup
danecdotes sur Bushi
Matsumura. Cest lui,
qui, sollicit pour un dfi
contre un taureau,
laurait vaincu
en le prparant pendant
des mois. Chaque matin
il allait dans le champ
de la jeune bte
et la frappait avec
un bton. Une fois
dans larne lanimal
sest enfui en le voyant
approcher ! Cest le
mme genre daventure
pour son mariage :
fille dun expert, la jeune
femme ne souhaitait
pas pouser un homme
faible et testait
dventuels prtendants
en se dguisant
en homme. Matsumara
aurait vent le pot
aux roses en constatant
quun mae-geri trs bien
plac navait eu aucun
effet ! Il racontait
ensuite que sa femme
tait plus forte que lui.

Il ne cesse de
chercher apprendre et
saffirmer par ses
poings On dit que sa
famille aurait refus de
lui enseigner lart
familial rserv lan.
Cela ne la pas empch
de devenir un
combattant trs redout
et utilisateur forcen du
makiwara. Il tait adepte
du kakidameshi , qui
consistait tester tous
ceux qui lui paraissaient
assez forts.
Sa rputation nest pas
trs bonne, mais on lui
reconnat le courage
davoir cherch dfier
des hommes vraiment
forts avec un esprit
sincre. Il partira, comme
Funakoshi pour le Japon,
mais ny restera pas,
malgr quelques dfis
clbres, ne parlant pas
la langue et manquant
de la subtilit et de la
diplomatie ncessaires.
Lavenir appartenait au
karat-do I

Itosu Anko

Choki Motobu