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Une publication

des conomistes de lUCL

Novembre 2011 Numro 92

Rente, corruption et violence :


lmergence dun ordre nouveau
dans les pays arabes ?
Au-del de la forte
htrognit des ralits
socio-conomiques nationales
dans le monde arabe, il y a
bien une logique
institutionnelle commune qui
est lorigine des rvoltes
rcentes, celle de coalitions
dominantes se perptuant au
pouvoir pour contrler les
rentes issues de la
libralisation et/ou de
lexploitation de ressources
naturelles.

Lanne 2011 aura t marque par une vague de


changements sans prcdents dans le monde arabe:
Rafik Bouklia-Hassane qui aurait pu croire il y a encore quelques mois
leffondrement de rgimes aussi frocement verrouills que ceux de MM. Ben
Ali ou Moubarak? Souvent prsents comme modles de dveloppement dans le
monde arabe, soutenus bras-le-corps par lOccident car longtemps considrs
comme des remparts srs contre lislamisme, ces rgimes nont en fait servi qu
maintenir le statu quo: privilges conomiques exorbitants pour les nomenklaturas et crasement des moindres vellits rformatrices tendant dverrouiller les
systmes dominants. Mais ce statu quo pouvait-il rsister longtemps la pression
dmographique et la forte demande politico-sociale induite alors que ces mmes
pays avaient formellement opt pour louverture conomique et navaient cess
dentreprendre des rformes dans ce sens, stimulant encore plus les demandes politiques et sociales locales ? La contagion qui a suivi les rvolutions tunisienne et
gyptienne, phnomne dune importance gostratgique similaire la vague de
rvolutions qui a touch lEurope de lEst communiste la suite de la chute du
Mur de Berlin, interpelle galement plus dun titre.
Raouf Boucekkine 1

Dans ce numro de Regards conomiques, nous analysons les ressorts des rvolutions arabes et les perspectives de rformes de fond dans le monde arabe. Nous
notons en premier lieu que ce qui est maintenant dnomm le Printemps arabe recouvre en fait une multitude de ralits conomiques, sociales et mme religieuses
nationales. Cest donc un Printemps multiple et complexe qui ne peut sinterprter
de faon univoque. Notre analyse part de lobservation que le Printemps arabe a
t dclench dans deux pays, la Tunisie et lEgypte, qui sont parmi ceux qui ont
le plus rform formellement leur conomie selon les standards libraux du Doing

Les auteurs remercient Muriel Dejemeppe et Vincent Bodart pour leurs nombreux commentaires et suggestions qui ont significativement amlior notre expos.
1

Institut de Recherches

Economiques et Sociales

REGARDS ECONOMIQUES PAGE 1

Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
Business pilots par la Banque Mondiale.2 Ce sont en effet deux pays qui se distinguent par une adhsion totale aux critres de lconomie librale et une ouverture
presque sans restriction aux capitaux trangers. LEgypte a ainsi t classe en
2008/2009 dans le top 10 des pays rformateurs dans le monde dans le classement
de Doing Business tandis que la Tunisie figure en 2011 la 55me place sur un
total de 183 pays. Ce que les classements de Doing Business ne peuvent et nont
pas vocation reflter cest que ces rformes se sont de fait accompagnes par un
renforcement du cronysme et une allocation gnreuse des ressources au profit des
coalitions dominantes. Que ce soit le Parti Dmocratique National en Egypte ou
le Rassemblement Constitutionnel Dmocratique en Tunisie, ces partis historiques
au pouvoir taient vus par les citoyens de ces pays comme le chemin ncessaire et
incontournable pour dmarrer et/ou dvelopper des entreprises conomiques dans
quelque secteur que ce soit. Dans ces deux cas, il y a donc eu un rythme soutenu de
rformes ouvrant clairement le jeu conomique, du moins formellement, sans que
le systme politique nait connu une ouverture de mme amplitude.3 Cest cette logique de coalitions dominantes se perptuant au pouvoir pour contrler les rentes
issues de la libralisation et/ou de lexploitation de ressources naturelles qui nous
semble commune tous les pays qui ont t touchs des degrs divers par le Printemps arabe, au-del de la grande htrognit socio-conomique qui caractrise
le monde arabe que nous mettrons en exergue. Nous arguons que si cette caractristique est commune ces pays, il est somme toute logique que le mouvement de
rvolte ait dmarr dans les pays les plus ouverts conomiquement, qui sont, par
ailleurs, parmi ceux qui ont les secteurs ducatifs les plus performants dans la rgion. Le cas algrien, conomie rentire par excellence, relativement pargne par
la contagion, est un cas particulier intressant, notamment par comparaison la
Tunisie. Nous arguons que si le statu quo a t momentanment maintenu dans ce
pays grce la mise en uvre de mesures durgence pour satisfaire les demandes
sociales exprimes en puisant dans la rente ptrolire, le consensus social atteint
ne peut tre un quilibre stable. Louverture la comptition aussi bien conomique que politique semble tre la seule voie viable pour que cette conomie rentire
improductive se dpasse terme. Cette double exigence douverture nous semble
tre cruciale pour lavenir du monde arabe. Cette ouverture doit videmment aller
de pair avec la garantie des liberts individuelles et collectives, ce qui permettra
terme lmergence dune socit civile authentique, seule mme dasseoir vritablement la dmocratie dans le monde arabe.
Larticle est organis comme suit. La section suivante est consacre une analyse
gnrale des ressorts du Printemps arabe et une tentative dexplication de sa
chronologie. La Section 2 tudie le cas algrien. La dernire section sinterroge
sur les perspectives de changement rel dans le monde arabe et le chemin encore
parcourir.

1. Le Printemps arabe:
gense, htrognit et
chronologie

Comme signal ci-dessus, le Printemps arabe a touch des pays aux structures ethniques, sociales et conomiques trs diffrentes. Les soulvements ont ainsi touch
des pays pauvres comme le Ymen ou la Jordanie et des pays ptroliers comme le
Bahren ou la Libye. Ils ont dmarr dans des pays formellement ouverts, comme
la Tunisie et lEgypte, mais ont fini par affecter un pays bien plus en retrait de la
globalisation comme la Syrie. Ils ont happ des pays ethniquement et religieuse-

Doing Business classe les pays selon 10 critres allant de la disponibilit dun rseau lectrique performant la fiscalit locale. Pour
plus de dtails, voir: http://www.doingbusiness.org/.
3
M. Dunne et M. Revkin (2011), Egypt: How a Lack of Political Reform Undermined Economic Reform, Carnegie Endowment for
International Peace February 23.
2

PAGE 2 REGARDS ECONOMIQUES

Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... Le Printemps arabe: gense,
htrognit et chronologie

1.1. Phnomne htroclite


mais un facteur commun

ment homognes, comme la Tunisie, mais ont galement servi de toile de fond aux
divisions tribales et religieuses comme au Ymen et au Bahren respectivement.
De mme, la dferlante a permis des renversements de rapports de force lintrieur
mme des clans au pouvoir ou lis au pouvoir, sous couvert de dmocratisation,
comme cest le cas en Libye, avec laide dcisive dun Occident avide deffacer
ses compromissions passes en Tunisie et en Egypte. Enfin, londe de choc a atteint jusquau Royaume Saoudien au fonctionnement typiquement fodal dont le
monarque vient de concder lautorisation du vote des femmes en 2014! Des pays
comme lAlgrie ou le Maroc, la croise des chemins, ont d aussi presser le pas et
entamer des rformes socitales et politiques, plus ou moins profondes, mme de
contenir la contagion dfaut de garantir la pleine modernisation de leur socit.
Au-del de cette grande htrognit du phnomne mise en vidence dans la
discussion ci-dessus, les socits arabes dans leur ensemble souffrent dun mal
profond, bien connu des conomistes: des pratiques de captation de rente (rentseeking)4 enracines tous les niveaux de lEtat, notamment par les cercles les
plus proches du pouvoir. Familles rgnantes, comme les Trabelsi en Tunisie ou
les Moubarak en Egypte, minorits religieuses comme les Sunnites au Bahren ou
les Alaouites en Syrie, ou lobbys conomiques puissants agissant lombre des
pouvoirs en place comme au Maroc ou en Algrie, ces acteurs exclusifs de la vie
conomique et sociale du Monde Arabe ont pouss les pratiques du rent-seeking
un point que nauraient pas imagin les premiers thoriciens en la matire, Gordon
Tullock et Anne Kruger5. De fait, dans un systme conomique prospre, lexistence de rentes est ce qui huile les rouages de lconomie en crant les incitations
linvestissement. Dans les nouvelles thories de la croissance, notamment celles
inspires de Schumpeter, les entrepreneurs ne sengagent dans des activits de
recherche et dveloppement que sils sont assurs de disposer dun pouvoir de
march suffisant, cest--dire sils sont assurs de pouvoir extraire les rentes dcoulant de leurs innovations.6
Les pratiques de rent-seeking massives enracines dans le Monde Arabe ne sont
gure de cette nature: elles sont de nature bien plus triviale et constituent de fait
des sources de fortes inefficiences et dingalits.7 Nous ne nous attarderons pas
sur les pratiques extrmes de la famille Trabelsi en Tunisie qui sont dun caractre
ubuesque marqu allant jusqu lexpropriation manu-militari sans autre forme
de procs. Certaines formes de rent-seeking couramment pratiques sont un peu
moins explicites et triviales, souvent lies lexploitation de ressources naturelles
ou de licences dimportation de biens essentiellement manufacturs. Un exemple
souvent avanc est celui dit du lobby des importateurs en Algrie, qui aurait bnfici de fortes exonrations de taxes limportation du sucre blanc raffin notamment, au dtriment des producteurs locaux, ce qui a en outre contribu lenvole
du prix de cette denre, lorigine des meutes de janvier 2011 dans ce pays8.
Ces pratiques peuvent avoir des consquences dsastreuses sur le dveloppement
conomique: par exemple en labsence dune stratgie de dveloppement claire

Par opposition un comportement de recherche de profit (ou profit-seeking), le comportement de recherche ou captation de rente
(rent-seeking) consiste typiquement uvrer pour manipuler la lgislation afin de sarroger une partie de la rente sans valeur ajoute.
5
Voir G. Tullock (1967), The welfare costs of tariffs, monopolies, and theft, Western Economic Journal. Voir aussi A. Kruger (1974),
The political economy of the rent-seeking society, American Economic Review.
6
Une littrature empirique importante a t consacre la corrlation entre pouvoir de march et croissance conomique. Voir en
particulier lexcellente monographie de P. Aghion et R. Griffith (2005), Competition and growth, MIT press.
7
Ainsi M. Khan et K. Jomo distinguent les rentes ncessaires pour assurer ou amliorer la production dun bien ou services (innovation, mergence dune classe dentrepreneurs, etc) de celles qui sont une source dinefficience de lconomie, voir M. Khan et K.
Jomo, Rents, Rent-Seeking and Economic Development, New York: Cambridge University Press, 2000.
8
Voir R. Boucekkine, Algrie, Maladie hollandaise ou arabe ?, http://www.lesechos.fr/, avril 2011.
4

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... Phnomne htroclite mais un
facteur commun

fermement soutenue par les Etats, elles finissent par phagocyter toute activit productive nationale denvergure, laissant lessentiel de lactivit conomique des
pays dans les secteurs dextraction et dimportation, ce qui nest pas de nature
enclencher un processus de dveloppement prenne.
Ce type de dveloppement boiteux se retrouve de faon quasiment paradigmatique en Algrie, comme lexemple donn ci-dessus peut le laisser penser. On a
souvent invoqu la maldiction des ressources naturelles (resource curse) pour
expliquer la dsindustrialisation massive de lAlgrie, la part de la production
industrielle dans le PIB ayant dangereusement gliss de 20% dans les annes 80
seulement 6% actuellement, sans que ce phnomne ait t accompagn
par une tertiarisation accomplie de lconomie algrienne.9 De fait, le mcanisme
principal de la maldiction des ressources naturelles passe essentiellement par
les pratiques de rent-seeking conduisant systmatiquement la corruption gnralise au dtriment de linvestissement productif dans un systme par ailleurs
ferm la concurrence. Ce nest donc pas labondance de ressources naturelles
qui pose problme, ce qui serait pour le moins paradoxal, mais bien des pratiques
de (mauvaise) gouvernance dcoulant sur des arrangements institutionnels politico-conomiques destins assurer aux lites gouvernantes un contrle froce
des rentes, sans autre motivation que de perptuer le systme dominant.10 Il en va
autrement si ces lites, confrontes un contre-pouvoir ou agissant dans lintrt
gnral, utilisent les avantages des secteurs dextraction nationaux dans le cadre dune stratgie globale de dveloppement. Le cas du Botswana est un parfait
contre-exemple cet gard, un petit pays, riche en ressources minires, dont
la bonne gouvernance a permis de vaincre magistralement la maldiction des
ressources naturelles au point dasseoir un rgime de croissance sans prcdent
depuis dj quatre dcennies.11 Le cas du Brsil qui a articul un dveloppement
industriel impressionnant autour de son entreprise nationale ptrolire, Petrobras,
est un exemple de stratgie de dveloppement contournant merveille les piges de
la maldiction des ressources naturelles, bien loppos du modle algrien.12
Sil y a donc un facteur commun la dliquescence politique et conomique des
pays arabes, cest bien la prpondrance dun rent-seeking anti-conomique institutionnalis, au bnfice dlites illgitimes, excroissances de systmes politiques
et sociaux non-dmocratiques.13 Cette rpartition arbitrairement ingale de la rente
est videmment au cur des rvoltes des populations arabes. Frustration, sentiment dinjustice et haine contre ces lites gouvernantes sont alls en enflant dcennie aprs dcennie, aliments par la longvit force des minorits au pouvoir alors

La littrature conomique regorge de travaux empiriques montrant que les pays dots de ressources naturelles ont en moyenne
des performances conomiques infrieures ceux qui en sont dmunis. Voir par exemple, ltude de Gylfason (2001) sur les pays
de lOPEP, un cas caricatural tant le Nigria. Voir T. Gylfason (2001), Natural Resources, education and economic development,
European Economic Review. Voir aussi le survey de Jeffrey Frankel (2010), The natural resource curse: a survey, Harvard Kennedy
School.
10
Voir lexcellente analyse de Ross (2001), Timber booms and institutional breakdown in Southeast Asia, Cambridge University
Press, sur lindustrie du bois aux Philippines et en Malaisie notamment.
11
En effet, bien que 40% du PIB de ce pays provienne de ses riches ressources en diamants, la bonne gestion des revenus tirs de ses
ressources naturelles la propuls au rang du pays avec le plus grand taux de croissance depuis 1965. Voir M. Sarraf et M. Jiwanji
(2001), Beating the resource curse: the case of Botswana, World Bank. Selon de nombreux analystes, le Botswana est dabord un
modle de bonne gouvernance. A titre dexemple, il est class premier pays africain dans le Corruption Perception Index en 2010.
Voir : http://www.transparency.org/policy_research/surveys_indices/cpi/2010/results.
12
Lide que la maldiction de ressources est dabord une affaire de bonne ou mauvaise gouvernance a t rcemment dfendue par
de nombreux auteurs. Voir Mehlum, Moene et Torvik (2006), Cursed by resources or institutions ?, World Economy. Voir aussi plus
rcemment encore, W.Wadho (2011), Education, rent-seeking and the curse of natural resources, Manuscript, GREQAM, Marseille.
13
Larrive au pouvoir de la trs grande majorit des dirigeants arabes, dchus ou encore au pouvoir, de Saleh au Ymen
El Assad en Syrie, en passant par Moubarak ou Ben Ali, sest faite suivant des schmas de transmission pour le moins nondmocratiques.
9

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
mme que la composition de la population arabe se trouvait fortement modifie par
le changement dmographique.14 Le changement ne pouvait se faire que par la violence et ltincelle est venue dune petite ville de Tunisie en janvier 2011.

1.2. La chronologie du
Printemps: libralisation,
rent-seeking et capital
humain

La chronologie du Printemps arabe a ceci dintressant quelle illustre fort bien en


quoi une libralisation, mme partielle, de lconomie et de la socit diligente
par le pouvoir en place pour accrotre sa rente sans transformation du systme
politique peut terme dboucher sur le renversement dudit pouvoir dans certaines
circonstances. Comme nous lavons soulign ci-dessus, il est intressant de noter
que le Printemps arabe a dabord pris en Tunisie. A la fin de lanne 2010, ce pays
se caractrisait par trois traits importants:
i) une grande ouverture conomique: comme nous lavons soulign au dbut
de cet article, la Tunisie tait vue comme un pays modle dans le monde arabe
selon les critres de Doing Business; de fait, au fil des annes, ce pays a mis au
point une stratgie de dveloppement cohrente, flexibilisant au maximum le cadre lgal national pour attirer les investissements directs trangers et facilitant le
dveloppement de PME locales, ce qui lui a permis denregistrer des performances
conomiques la pointe du Maghreb, notamment en matire industrielle, en dpit
de ressources naturelles bien modestes.15
ii) un investissement massif en capital humain : Le secteur ducatif a t au
cur des politiques publiques tunisiennes depuis lindpendance. Dans ce domaine, ce pays a accompli un investissement considrable: ainsi, depuis prs dune
dcennie, lducation mobilise plus de 20% du budget total tunisien, le premier
poste budgtaire de ce pays!16 Mesures en pourcentage du PIB, les dpenses en
ducation sont de lordre de 7%, un effort similaire ceux des pays scandinaves,
leaders mondiaux en la matire.17
iii) un rgime rpressif au cur dun systme politico-conomique fortement
corrompu: Il nest pas ncessaire ici de dvelopper davantage cette triste caractristique tunisienne, qui a t voque et dcortique par nombre danalystes dans
tous les mdias.18 Nous notons nanmoins une forte dgradation de la corruption
perue dans ce pays aprs 2007 selon de nombreux organismes internationaux.19
La prsence simultane de ces trois caractristiques dans un pays est quelque peu
paradoxale. Il est en effet difficile dimaginer quun pays ouvert, dot dun systme ducatif moderne et performant, puisse abriter un systme de captation de
rentes aussi caricatural que celui qui a svi en Tunisie. La littrature empirique
conomique met en avant une corrlation ngative entre corruption et niveau de
capital humain, ou en utilisant une terminologie plus image, une corrlation positive entre niveaux de capital humain et social.20 La littrature thorique associe

14
Le cas de lEgypte est cet gard paradigmatique, avec en 2005, prs de 33% de la population en dessous de 14 ans, soit prs de 30
millions dindividus. Le cas tunisien est moins marqu, avec une transition dmographique accomplie dans les annes 90.
15
La Tunisie a connu le cheminement inverse de lAlgrie en matire de dveloppement industriel (notamment dans les secteurs des
textiles et de lagro-alimentaire, mais aussi celui des produits mcaniques et lectriques dont les exportations ont t multiplies par
cinq entre 1995 et 2005) sur les trois dernires dcennies. En 2008, la part de la production industrielle tunisienne dans le PIB tait
trois fois plus leve que celle de lAlgrie, une belle illustration de la maldiction des ressources.
16
22,7% en 2008 selon Edstats (Banque Mondiale), voir :
http://web.worldbank.org/wbsite/external/topics/exteducation/extdatastatistics/extedstats.
17
Voir ici encore Edstats.
18
Voir, par exemple, lexcellent document de N. Beau et C. Graciet (2009), La rgente de Carthage, main basse sur la Tunisie, Editions La Dcouverte.
19
Ainsi lorganisation Transparency International dgrade la Tunisie dans son classement 2007 de 20 places par rapport 2005 (61
sur 179). Voir le site de lorganisation : http://www.transparency.org.
20
Voir larticle trs connu de E. Glaeser, R. La Porta, F. Lopez-Silanes et A. Shleifer (2004), Do institutions cause growth ?, Journal
of Economic Growth.

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... libralisation, rent-seeking et
capital humain

traduit la proprit statistique prcdente par lnonc succinct quune situation


o le niveau de capital social serait bas alors que celui de capital humain serait
lev ne saurait tre un quilibre politico-conomique.21 De fait, il a fallu au rgime tunisien les moyens coercitifs et policiers massifs dun tat durgence quasipermanent pour se maintenir. Sans autres inflexions (par exemple en matire de
redistribution ou douverture politique), le rgime tait condamn mesure que
le foss se creusait entre une lite kleptomane ultra-minoritaire et une population
dont la culture politique allait croissant, de pair avec son capital humain moyen,
qui percevait de plus en plus nettement que les fruits de louverture conomique
taient de fait confisqus par cette minorit.
La chute du rgime Ben Ali ne fut pas moins une surprise tant on tait convaincu
que sa redoutable frocit, couple avec un rseau de connivences occidentales
au plus haut niveau, lui garantissait si ce nest la prennit, du moins une certaine
forme dimpunit. Londe de choc de cette authentique rvolution allait frapper
presque simultanment tous les rgimes arabes avec des fortunes diverses, de leffondrement du rgime Mubarak en Egypte ou la quasi-chute du rgime Saleh au
Ymen au maintien des rgimes pour le moment au prix dun redoublement de frocit en Syrie ou au Bahren ou dinflexions institutionnelles et/ou conomiques
importantes comme au Maroc ou en Algrie.
Si on y regarde de plus prs, le cas gyptien possde certaines similitudes significatives avec le cas tunisien, ce qui expliquerait un tant soit peu la chronologie des
vnements. A linstar de la Tunisie, lconomie gyptienne se caractrise par une
grande ouverture: elle figure en trs bonne place du classement de Doing Business comme nous lavons dj signal. Lautre similitude concerne les pratiques
de captation de rente par une lite proche de loligarchie militaire au pouvoir,
lesquelles sont bien connues et excellemment documentes.22 Mme si linvestissement dans le secteur ducatif est deux fois moins important en Egypte, compar
la Tunisie, en pourcentage du PIB, le taux dalphabtisation des jeunes y est
trs lev,23 ceux-l mme qui ont jou un rle de lancement et de dynamisation
du mouvement de protestation dcisif. Limpulsion donne par la rvolution tunisienne a t suffisante pour rompre un statu quo politico-conomique de plus en
plus fragile qui durait pourtant depuis plus de trente ans.
Comme indiqu plus haut, dautres rgimes arabes ont rsist jusqu prsent.
Nous ne pouvons analyser dans ce court article tous les cas voqus. Nous nous
intressons un cas particulier fort intressant, le cas algrien. Contrairement la
Tunisie et, un degr moindre, lEgypte, lAlgrie dispose de ressources naturelles, ptrolires et gazires, importantes. Ceci ajoute une dimension trs intressante notre problmatique dautant que lAlgrie se distingue par dautres caractristiques politico-conomiques tenant son histoire rcente trs particulire.
Il nest pas malais dexpliquer pourquoi lAlgrie, hormis quelques meutes en
janvier 2011 due lenvole des prix de produits alimentaires de premire ncessit et quelques manifestations partisanes sporadiques, nait pas t embrase par
le Printemps arabe. En premier lieu, les revendications sont restes jusque-l cloisonnes dans une dimension catgorielle (tudiants, fonctionnaires, professions

Voir larticle prcurseur de I. Ehrlich et F. Lui (1999), Bureaucratic corruption and endogenous economic growth, Journal of Political Economy. Dans le contexte dune conomie disposant de ressources naturelles, voir W. Wadho (2011) pour un modle thorique
complet, article dj cit.
22
En fvrier 2011, soit avant la chute du rgime Mubarak, lorganisation Global Financial Integrity a estim que lEgypte est le troisime pays dAfrique le plus touch par le crime et la corruption. Elle chiffre par ailleurs le cot de la corruption et du crime prs
de 6 milliards de dollars par an entre 2000 et 2008. Voir le site de lorganisation : http://www.gfip.org/.
23
Selon Edstats, linvestissement dans le secteur ducatif a reprsent 3,8% du PIB gyptien en 2008 (contre 7% en Tunisie). Le taux
dalphabtisation des jeunes a atteint 85% (contre 96% pour la Tunisie). Ce taux mesure lalphabtisation dans la classe dge de 15
24 ans.
21

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... libralisation, rent-seeking et
capital humain

librales, etc.) cause de la faible reprsentativit et des divisions de lopposition


structure. En second lieu, le spectre de la guerre civile de la dcennie noire des
annes 90 est encore vivace dans la mmoire des populations.24 Le statu quo a
donc t aisment prserv par la mise en uvre de mesures durgence adoptes
par le Gouvernement algrien en fvrier 2011 visant essentiellement satisfaire les
demandes sociales exprimes en puisant dans les rserves imposantes alimentes
par lexportation des hydrocarbures.
Mais comme nous le montrons plus loin, le (pseudo-) consensus social atteint actuellement ne peut constituer un quilibre stable. Il convient de rflchir plus en
profondeur sur les structures politico-conomiques actuelles de ce pays bien audel de la conjoncture actuelle. Et cette aune-l, le diagnostic est clairement
ngatif : moins dune rforme profonde des structures politiques et conomiques actuelles de ce pays permettant dy ancrer la comptition aussi bien politique
quconomique, le systme de production de la rente par la rente qui le rgente est
condamn exploser tt ou tard. Nous dveloppons ce point de vue ci-aprs.

2. Le cas algrien: un
systme de production de la
rente par la rente

Lun des traits distinctifs de lAlgrie est la lenteur des rformes conomiques
visant mettre un terme la lourde intervention de lEtat dans le fonctionnement
de lconomie. Cest seulement au cours de la premire moiti de la dcennie 90
que loption de la libralisation de linvestissement et de louverture du capital des
entreprises publiques a t prise en Algrie. Bien plus, la transition reste ce jour
incomplte dans une dynamique de start and stop. On se propose de montrer que
les rformes conomiques, dans le contexte politique dans lequel elles sont mises
en uvre, ne pouvaient tre que purement formelles et sont incapables de lever les
barrires linvestissement national et international. Ce faisant, elles ne permettent pas lAlgrie de sortir de lordre social bas sur lextraction de la rente et la
faible ouverture du systme politico-conomique la comptition25. Sans perspective de croissance conomique durable et de cration demplois autres que ceux
subventionns par lEtat, ce systme ferm la comptition porte en lui-mme les
germes de son dpassement: il ne peut rpondre durablement la demande sociale
de changement et ne peut faire face aux difficults croissantes de financement de la
stabilit sociale et de la loyaut de ses lites.

2.1. Les restrictions de


laccs linvestissement

La prsence de lEtat a pendant longtemps t prpondrante dans le champ conomique en Algrie. Par cela, lEtat entendait mettre sous sa tutelle lactivit conomique la fois en grant et en administrant lui-mme les entreprises publiques
et en limitant de faon discrtionnaire laccs du secteur priv local ou tranger
linvestissement.
Ainsi, la cration ou lextension dentreprises prives ne pouvaient intervenir,
jusqu la fin des annes 80, que dans les limites fixes par les plans et programmes
dfinis par les pouvoirs publics. Les entreprises qui entraient dans ce cadre (entreprises agres) bnficiaient alors directement dune protection de la concurrence
trangre.
Une consquence importante de cette limitation de laccs linvestissement est
la cration de rentes au bnfice des entreprises agres. Il sagit de rentes de
situation car les positions dominantes acquises par ces entreprises ne lont pas t

24
Voir Lahcen Achy (2011), Why Did Protests in Algeria Fail to Gain Momentum ?, Carnegie Middle East Center Carnegie Endowment for International Peace.
25
Cf. D.C. North, J.J. Wallis et B.R. Weingast (2006), A conceptual framework for interpreting recorded human history, NBER
WP 12795.

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... Les restrictions de laccs
linvestissement

dans la comptition que celles-ci livreraient aux autres entreprises. Elles sont le
rsultat de privilges dvolus une coalition dominante reconnue par lEtat et de
limitationsdiscrtionnaires, codifies ou non, laccs aux activits conomiques
et aux droits.
Ce dispositif institutionnel accs limit a ds lors conduit la constitution dune
classe dentreprises prives dans le downstream des activits de lentreprise publique, protge de la concurrence internationale, sans concurrence avec le secteur
public et bnficiant dun pouvoir de march sans incitation la recherche de la
productivit. Il sagit dun secteur priv rentier activant dans des niches dsignes
par lEtat sans que ce secteur soit pouss vers louverture conomique ou quil
soit, outre mesure, demandeur de rformes.
Lentreprise publique, quant elle, manation de lEtat, est soumise une contrainte budgtaire douce, sa survie tant dans une relation lche avec sa comptitivit26. En effet, toutes les tapes travers lesquelles est passe la gestion du secteur
public marchand socits nationales, holdings, fonds de participation, socits
de gestion des participations sont marques jusqu aujourdhui par des invariants: (i) les entreprises publiques ne sont pas assujetties dans les faits aux dispositions du code de commerce dans une disposition fondamentale qui est celle de la
faillite quaucun tribunal ne peut prononcer, (ii) elles sont assures du financement
de leurs investissements par les banques publiques et (iii) elles sont assures de
leffacement de leurs dettes par le rachat de celles-ci par le Trsor crant naturellement une situation dala moral. Lentreprise publique apparat ainsi comme un
lieu de recyclage de la rente ptrolire: finance pour son activit par la fiscalit
ptrolire, elle conduit dans son essence la constitution et la perptuation dune
lite au sein des Administrations et du pouvoir central qui la grent ainsi quun
instrument de ralisation de la stabilit sociale.27
Lidologie qui justifie cet ordre social prsente la finalit de celui-ci comme la
mise en place dun systme productif national sur la base de lindpendance conomique suppose assurer terme un plus grand bien tre social. Cet ordre a en
fait gnralis linefficience dans lallocation des ressources, ncessit des dpenses publiques importantes pour maintenir la stabilit politique et sociale, gnr
des rentes de situation au bnfice des coalitions dominantes et isol lconomie
algrienne de lenvironnement international.

2.2. Une ouverture Les rformes engages sous la pression dun endettement externe devenu insouconomique avec un dficit tenable avaient formellement pour objectif de remettre en cause, au dbut des
de rformes politiques annes 90, les bases de lconomie dirige et les mcanismes de production et de

partage de la rente. Ce faisant, elles ont cr un dsajustement entre les institutions


politiques existantes et les institutions conomiques nouvelles avec la croyance
de leurs initiateurs que les rformes conomiques pouvaient tracer la voie aux
rformes politiques.
Dun ct, la libralisation des prix, la fin du monopole de lEtat sur le commerce
extrieur, la loi sur lautonomie des entreprises publiques, lordonnance sur linvestissement consacrent la libert dentreprendre et la garantie des droits de proprit pour linvestisseur local et tranger tout autant que le caractre cessible aux
personnes de droit priv des entreprises publiques conomiques. De lautre ct,
louverture du systme politique engage la suite des violences de 1988 a t

Voir J.A Robinson et R. Torvik (2005), A political economy theory of the soft budget constraint, European Economic Review et,
dans le contexte des conomies centralement planifies, J. Korna (1984), Socialisme et conomie de la pnurie, Economica.
27
Un exemple typique de cette dernire fonction de lentreprise est la possibilit du chmage sur le lieu du travail suivant lexpression heureuse de Janos Korna.
26

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
... Une ouverture conomique
avec un dficit de rformes
politiques

brutalement arrte en janvier 1992 plombant la comptition politique avec un tat


durgence qui ne fut lev que rcemment aprs les mouvements de contestation de
janvier 2011.
Cet anachronisme entre lvolution des systmes politiques et conomiques est
lorigine du gap actuel entre les institutions conomiques de jure et leur expression
sur le terrain. Ainsi, les textes lgislatifs adopts ne sont pas appliqus ou renvoient un foisonnement de dcrets excutifs dapplication qui, souvent, ne sont
pas prispar les institutions concernes. Par ailleurs, des structures prvues par la
lgislation ne sont pas mises en place. Enfin linstabilit juridique o des articles
de loi de finance contredisent dautres dispositions lgales amenuise la force du
contrat.
Une autre manifestation du dsquilibre entre les sphres politique et conomique
est le caractre rversible des rformes engagesavec une succession frquente
dpisodes de start and go : retour en 2009 aux dispositions sur linvestissement
tranger des annes 70, arrt en 2008 de louverture du capital des banques publiques dcide en 2003, une dure anormalement longue de la transition conomique qualifie par la Banque mondiale de transition permanente.
Ces dsajustements entre les systmes politiques et conomiques ne doivent pas
cependant menacer la stabilit de lordre social. En fait, dans un systme politique
ferm, les rformes conomiques imposes dans le cas algrien par la situation
de banqueroute de lconomie en 1990 et dans dautres pays arabes par la ncessit
daccrotre la base dextraction de la rente peuvent relcher certaines limitations
laccs au systme conomique mais sans amenuiser la rente ou remettre en
cause la stabilit de lordre social dans son ensemble.
Laccs des entreprises en Algrie aux marchs des facteurs de production le
march du crdit ou celui du foncier industriel est un bon exemple o les rformes conomiques dans un systme politique invariant substituent de nouvelles
formes de restrictions lentre aux interdictions formellement codifies dans la
lgislation durant les annes 70 et 80.
Ainsi, les banques publiques qui dominent le march du crdit en Algrie en
distribuant plus de 90% du total des crdits lconomie exigent des collatraux
importants du fait principalement de linefficience du systme judiciaire. La faible
profondeur du dveloppement financier aboutit alors une situation paradoxale:
avec un taux dpargne atteignant 45% du revenu national disponible en 2010
aprs avoir culmin 55% en 2008, lAlgrie est, de tous les pays ptroliers au
monde, hormis la Libye, celui dont le taux de crdits intrieurs au secteur priv est
le plus faible. Ce rationnement excessif du crdit nest pas le rsultat dune protection des banques contre les emprunteurs risqus dont lintention serait de faire
dfaut.28 En fait, les restrictions aux crdits bancaires sont loin davoir empch
une accumulation de prts non performants: concentrs sur un nombre limit de
dbiteurs du fait de la distribution discrtionnaire du crdit, les crances compromises reprsentent une part de 80% du portefeuille des crances dtenues sur le
secteur priv.
Une situation similaire peut tre observe sur un autre march des facteurs: celui
du foncier industriel. La pnurie de terrains industriels se conjugue en effet avec
un parc foncier inexploit 30% et dtourn de ses fonctions premires. Cette
situation a amen les autorits, non pas une meilleure rgulation de ce march,
mais prendre la mesure lapidaire de geler la cration de nouvelles zones industrielles et de confier laffectation des terrains industriels des commissions administratives alimentant ainsi, au profit des insiders, une bulle spculative sur le prix

28

J. Stiglitz et A. Weiss (1981), Credit rationing in markets with imperfect information, American Economic Review.

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... Une ouverture conomique
avec un dficit de rformes
politiques

de ces actifs tout en perptuant laccs discrtionnaire des entreprises aux marchs
des facteurs de production.
Louverture se trouve ainsi, dans sa mise en uvre sur le terrain, slective. Elle
ne rduit pas les espaces de production de rente mais remodle sous de nouvelles
formes les barrires lentre. Bien plus, son caractre tronqu contraint une grande partie des petites entreprises contourner la rgulation institutionnelle pour
chapper aux blocages lentre dans le systme conomique. Des estimations
avancent une part de lconomie informelle dans le PIB global de 35% en Algrie,
freinant lmergence dune nouvelle conomie productive qui se poserait comme
alternative au secteur priv rentier, jetant dans la rue des milliers de jeunes comme
vendeurs occasionnels et rduisant en mme temps les recettes fiscales de lEtat et,
par cela, la diversification des sources de financement du consensus social.29
Au total, au-del de la sphre de ses lites, lEtat refuse dorganiser lactivit conomique au-del dune certaine limite, les outsiders ne constituant pas ses yeux
une menace crdible pour la stabilit de lordre social. Les quelques jalons de la
transition poss nont pas gnr une plus grande comptition entre les acteurs
dans les divers secteurs conomiques; ce ntait pas l leur objectif. Le systme
conomique se trouve fondamentalement ferm lmergence dun secteur priv
porteur dune nouvelle conomie et qui ne soit pas simplement la continuit, dans
un nouvel habillage, de llite dominante tributaire des privilges institus par le
systme politique.

2.3. Les performances


conomiques et la
reproduction de lordre
social

Les consquences conomiquesde lordre rentier bti sur les ressources naturelles
sont dsastreuses sur linvestissement. En termes de volume et hors nergie, seul
6% de linvestissement national provient en 2009 des entreprises.30 Paralllement,
85% du total des investissements provient de lAdministration publique et du secteur de lnergie. Par ailleurs, en termes de destination sectorielle de linvestissement, 6 7% seulement de la valeur ajoute des entreprises prives est gnre
dans le secteur de lindustrie, pourtant considr gnralement comme le secteur
porteur dexternalits positives pour lconomie.
Un systme qui pose des barrires lentre des investisseurs nest pas ce capitalisme qui permet de librer les forces productives. La thorie de lEtat rentier
trouve pourtant une certaine stabilit ce rgime: les ressources naturelles peuvent non seulement acheter la stabilit sociale et la loyaut des lites voire arriver un certain consensus, les recettes ptrolires lubrifiant les interactions entre
les acteurs sociaux et les conflits quelles portent mais galement se donner les
moyens dune rpression de la contestation.
Bien plus, lEtat rentier peut saccommoder dune amlioration de la productivit
afin dlargir, travers certaines formes douverture, la base dextraction de la
rente tant que celle-ci ne remet pas en question les limites poses par la stabilit
de lordre social tabli.
Toutefois, ce qui distingue lAlgrie est que ce systme de production de rentes est
financ par le recyclage de la rente des hydrocarbures. Bas pour son financement
sur les ressources naturelles, il inhibe la recherche de la productivit dans les entreprises publiques par les situations dala moral quil cre, tant admis que lEtat
srigera toujours en tant que pourvoyeur de fonds en dernier ressort, substitue les

Si on suit la typologie de North et al. (2006), limportance de linformel apparat comme une forme de rgression dun systme
accs limit vers un ordre naturel do lEtat est absent, o les changes personnaliss se substituent aux changes impersonnels et
leffet de rputation la garantie du systme judiciaire.
30
Hors entrepreneurs individuels.
29

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... Les performances conomiques
et la reproduction de lordre
social

relations de clientlisme la comptitivit dans la survie de lentreprise prive et


nest pas incit largir sa base fiscale par lextension de la production dans lconomie. Alors que dans dautres pays, faute de ressources naturelles abondantes,
lamlioration de la productivit est ncessaire pour accrotre la base dextraction
de la rente, lconomie en Algrie se reproduit par un systme de production de la
rente par la rente. Cela explique pourquoi le mme ordre social rentier au Maroc
ou en Tunisie ait pu produire un systme conomique plus productif: dveloppement des exportations et ouverture sur linternational au moment mme o lAlgrie dans ces deux domaines continue raliser des performances dcevantes.
Ces inefficiences structurelles des systmes rentiers financs par les ressources
naturelles en font des rgimes foncirement instables. Produisant une lite et une
conomie improductives, leur reproduction rencontre au moins deux difficults : le
financement du consensus social face la demande sociale de rformes alimente
par un niveau dducation de la population la hausse dune part et, dautre part,
lpuisement terme des ressources naturelles qui soutiennent le processus de
cration de la rente.
Le gouvernement algrien a rpondu la premire difficult par les dpenses budgtaires. A la seconde, il oppose un Fonds de rgulation des recettes ptrolires
pour faire face la dpltion des ressources. Ni lune ni lautre de ces voies ne va
pourtant sans difficults.
Les violentes contestations du dbut de lanne 2011 ont conduit le gouvernement
tendre le programme de subvention des produits alimentaires de base et les
dispositifs dappui la cration demplois pour les jeunes. La particularit de ces
dpenses est quelles sont souvent irrversibles et peuvent, par un effet cliquet,
dstructurer le budget de lEtat. Ainsi, les recettes de la fiscalit ordinaire (recettes
fiscales hors hydrocarbures) ne couvrent plus que 54% des dpenses budgtaires
de fonctionnement en 2010 et seffondrent en 2011 avec un taux de couverture de
moins de 40% alimentant de plus en plus la menace de dstabilisation sociale en
cas de retournement de la conjoncture ptrolire.
Faute de productivit suffisante, ces dpenses creusent galement le dficit public
rendant de plus en plus ardu le financement du consensus social. Lvolution du
niveau de prix du ptrole ncessaire pour assurer lquilibre budgtaire de lEtat
sinstalle sur un trend fortement croissant. En 2005, le prix dquilibre du baril
de ptrole tait de 32 dollars environ; en 2011, il est estim 150 dollars franchissant ainsi un nouveau pas dans la drive des finances publiques.31
Le Fonds de rgulation des recettes ptrolires sest voulu juste titre, lors de sa
cration en 2000, un Fonds dpargne et de stabilisation des dpenses publiques.32
Ses disponibilits fin 2010 taient de 4,800 milliards de DA, soit lquivalent
de 65 milliards de dollars reprsentant 41% du PIB. Depuis 2006 cependant, la
nomenclature de ses dpenses autorise le financement des dficits budgtaires permettant ainsi ce Fonds, en 2011 par exemple, de financer 50% du dficit budgtaire. Contraint financer de lourds dficits publics par suite des pressions sociales, le Fonds remet malheureusement en cause sa raison dtre en abandonnant son
caractre de fonds dquit intergnrationnelle ou de fonds dpargne destin
lisser la transition vers laprs ptrole.
En somme, lordre social bas sur laccs limit lordre rentier naturel, dirions-nous est en panne de reproduction. Non seulement il connait les difficults

Calculs des auteurs.


Les recettes de ce Fonds proviennent du diffrentiel de recettes dexportation dhydrocarbures non compris la part de Sonatrach
provenant du prix du baril de ptrole inscrit dans la loi de finances (37 dollars) et celui qui stablit effectivement sur le march
durant lanne.

31
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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
propres tout systme rentier mais de plus, assis pour sa reproduction sur les
seules ressources naturelles, il dveloppe galement les tares dune conomie improductive. A lvidence, un tel ordre social est condamn voler en clat.

3. Vers un nouvel agenda?

Quelles perspectives soffrent aujourdhui aux pays arabes? Le dveloppement


des libralismes conomiques a montr ses limites et son incapacit jusque-l
conduire vers une libralisation politique. Alors que Marx considrait les conditions matrielles comme le dterminant de la dynamique sociale ou que Lipset33,
plus proche de nous, accordait une importance primordiale aux conditions conomiques dans lmergence dun systme dmocratique, le cas des pays arabes
illustre ce fait que la stabilit dun ordre social suppose dabord une balance et une
connexion fortes entre les structures institutionnelles des systmes conomique et
politique qui doivent se renforcer mutuellement34. Aussi, toute perspective viable
pour les pays arabes ne peut tre lue qu laune du dveloppement de la comptition conomique et politique. A cet gard, la conscration, dans ces deux domaines, de la garantie des liberts individuelles et collectives et la dissolution de toute
organisation institutionnelle allant leur encontre est un signal fort dune rforme
crdible. Ces garanties acquises permettront lmergence et la densification de
rseaux dorganisations de la socit civile mme de prenniser le changement
institutionnel en cours35. Les processus de rforme entams en Algrie et au Maroc
devraient aller dans ce sens, et il est esprer quavec llection dune assemble
constituante multipartite en Tunisie puisse se crer une dynamique visant ces mmes objectifs.
Ceci tant dit, le chemin est long et les obstacles sont encore nombreux comme
lillustre la situation actuelle en Egypte36. Un effort soutenu doit tre dploy pour
assurer la dradicalisation des mouvements islamistes en soutenant linclusion
des organisations qui rejettent la violence et respectent les rgles du jeu socialement tablies pour ne pas marginaliser des pans entiers de la socit. Lindpendance de la justice est cet gard primordiale comme partie tierce ncessaire pour
garantir le contrat social.
Le systme conomique doit promouvoir les rgles (de la comptition) au lieu de
la discrtion (de lEtat) dans lallocation des ressources en librant linvestissement pour dvelopper la nouvelle conomie et promouvoir la cration demplois
conomiques dcents. Le traitement non discriminatoire, en rgle gnrale, entre
les entreprises publiques et prives est un pas pour dtruire les niches de rente. Sur
ce plan, les exemples de Petrobras au Brsil ou mme de Sabic en Arabie Saoudite
peuvent inspirer les formes de libralisation de ladministration des entreprises
publiques de la tutelle politique.
Face son incapacit structurelle promouvoir la productivit et la monte de la
contestation sociale booste par le niveau dducation, lordre rentier naturel
qui concerne spcifiquement les pays ressources naturelles abondantes porte
en lui, terme, les germes conomiques de son dpassement. Mais tout comme il

33
S. M. Lipset (1959), Some Social Requisites of Democracy: Economic Development and Political Legitimacy, American Political
Science Review.
34
Comme suggr par North et al. (2006), article dj cit.
35
Le rle de la socit civile dans la consolidation de la dmocratie a t remis au got du jour par R. Putnam, lide de base tant
que les organisations non-politiques produisent du capital social et de la confiance, ce qui facilite les relations entre les diffrentes
sphres de la socit, sphre politique incluse. Voir R. Putnam, R. Leonardi et R. Nanetti (1994), Making Democracy Work: Civic
Traditions in Modern Italy. Princeton University Press.
36
Les violences religieuses ne cessent daugmenter depuis la chute de Hosni Moubarak et ont atteint un paroxysme le 9 octobre 2011,
avec au moins 24 personnes tues et plus de 210 blesses.

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Rente, corruption et violence : lmergence dun ordre nouveau dans les pays arabes ?
ny a pas de fatalit au Dutch diseaseconomique qui atrophierait les secteurs
conomiques porteurs dexternalits, il ny a pas non plus de fatalit au Dutch
disease politique qui pervertirait ncessairement les institutions dans les pays
ressources naturelles abondantes. En ce sens, la rente ptrolire peut tre utilise
dans ces pays pour acclrer la transition, avant un effondrement du systme, en
finanant les cots de transition et en donnant des compensations crdibles aux
losers des rformes pour rduire les rsistances.
Raouf Boucekkine est professeur
dconomie lUniversit catholique
de Louvain et lUniversit AixMarseille, et chercheur lIRES,
au CORE (UCL) et au GREQAM
(Universit Aix-Marseille).
Rafik Bouklia-Hassane est professeur
dconomie lUniversit dOran
(Algrie) et chercheur associ au
CEPN, Universit de Paris XIII.

Directeur de la publication :
Vincent Bodart
Rdactrice en chef :
Muriel Dejemeppe
Comit de rdaction : Paul Belleflamme,
Vincent Bodart, Thierry Brchet,
Muriel Dejemeppe, Frdric Docquier,
Jean Hindriks, Marthe Nyssens
Secrtariat & logistique : Anne Davister
Graphiste : Dominos

Raouf Boucekkine et Rafik Bouklia-Hassane


raouf.boucekkine@uclouvain.be

Regards conomiques IRES-UCL


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B1348 Louvain-la-Neuve
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ISSN 2033-3013

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