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II.

Islamologie, droit, philosophie, sciences

Marquet Yves, Les Frres de la puret, pythagoriciens de lIslam La marque du pythagorisme dans la rdaction des Eptres des Ikhwn as-Saf. [Pierre Lory]

-dans dautres ptres, la pense de Pythagore


est bien plus clairement identie comme telle. Il
sagit notamment des ptres1 (le nombre), 2 (la
gomtrie) et 5 (la musique, juge par Y.M. comme
tant probablement la dernire dans la chronologie);
ou encore les ptres32 (Sur les principes des tres
intelligibles selon lopinion des pythagoriciens), 22,
31, 33. Le rle du nombre dans lordonnance de la
cration est devenu tout fait central;
-enn, une troisime srie de textes qui ne
mentionnent pas du tout Pythagore, mais incluent
cependant des aspects importants de la philosophie
du nombre. Ils seraient sans doute antrieurs aux
textes explicitement pythagoriciens. Il sagit des ptres7-11, 15, 17, 18, 20, 23-26, 28-30, 34, 38.
La conclusion de Y.M. est que cette disparit
traduit une volution dans la rdaction du corpus
des R.I.S. Au dpart, ceux-ci nauraient eu quune ide
oue de cette cole philosophique, puis lauraient dcouverte progressivement avec plus de prcision, sans
doute au contact des Sabens de arrn. Ils auraient
islamis et ismalis une part importante de la
doctrine des nombres. Ainsi se trouvent expliques
dun coup et les divergences dapprciation du pythagorisme dans les diffrentes parties des R.I.S., et la
question de la composition historique de lensemble
de luvre. Y.M. conclut en rejoignant les thses de
Abbas Hamdani sur une composition des R.I.S. durant
le iiie/ixesicle, mais en considrant un talement de
la rdaction sur plusieurs gnrations. Il justie les
allusions des vnements comme lapparition des
Carmates, ou des citations dauteurs ultrieurs en y
voyant des interpolations tardives dans des textes
plus anciens (dbat dj ancien quil a rappel dans
son article Ikhwn al-saf de lEncyclopdie de lIslam, II). Il nen resterait pas moins que les R.I.S. seraient,
selon Y.M., la plus ancienne uvre ismalienne.
Bien sr, on pourra soulever des objections mthodologiques de telles dmonstrations. Dabord,
il et t intressant dvaluer la fonction de lattribution ou non dides des auteurs grecs anciens
dans des uvres arabes mdivales: citer ou ne pas
citer une uvre ne recouvre pas les mmes engagements intellectuels toutes les poques. Ensuite, la
structure du plan, de la composition des chapitres et
de lensemble ne doit pas tre trop facilement juge
selon nos propres modes dcriture: les ruptures de
discours ou coq lne vues par un lecteur contemporain ne sont pas forcment des maladresses (p.6,
69, 115, 138, 209, 259) et des marques dinterpolations (p.13, 20). Enn, louvrage part de prsupposs
diffusionnistes: les I.S. auraient reu et assimil par
bribes, par apports successifs, une philosophie pythagoricienne qui venait enrichir progressivement leurs
propres spculations. Ils sont perus essentiellement

Marquet Yves,
Les Frres de la puret,
pythagoriciens de lIslam La marque
du pythagorisme dans la rdaction
des Eptres des Ikhwn as-Saf.
Paris, S.E.H.A. Edidit, 2006, 373p.
ISBN: 978-291277004
La carrire scientique du regrett Yves Marquet
a t consacre pour une large part aux ptres des
Iwn al-af. On se souvient bien sr de sa thse
magistrale, La philosophie des Ikhwn al-Saf (1975),
mais aussi de nombreux articles qui ont marqu la recherche (Imamat, rsurrection et hirarchie selon les
Ikhwn al-Saf, dans REI, 1962; Sabens et Ikhwn
as-Saf, dans SI, 1966; Les ptres des Ikhwn al-Saf,
uvre ismalienne, dans SI, 1985, pour ne citer que
quelques-uns). Le prsent ouvrage, paru peu avant sa
disparition, peut juste titre tre considr comme un
testament scientique. Comme son titre lindique,
il sagit dune recherche systmatique des traces de
la pense pythagoricienne dans les fameuses ptres.
Cependant, au-del de ce premier objectif, Y.M.
cherche galement ordonner les diffrentes parties
et fragments des Rasil en un classement chronologiquement cohrent. Les ptres se prsentent comme
un tout apparemment structur de 52ptres. Mais il
apparat assez vite, au vu de rptitions, digressions et
parfois contradictions, quil sagit dun regroupement
de textes crits par plusieurs auteurs dpoques sans
doute diffrentes, arrangs et classs nalement sous
un titre qui ne gomme pas toutes ces diffrences. Il
est gnralement (mais non unanimement) admis
que les R.I.S. sont une uvre ismalienne; les allusions
aux vnements historiques essentiels du courant
chiite apparition du carmatisme, prise du pouvoir
par les Fatimides en Ifrqiy, occultation du douzime
Imm restent toutefois imprcises et ne permettent
pas de donner un reprage trs prcis. Cest mettre
au jour les diffrentes phases de cette volution qua
travaill ici Y.M. En effet, les allusions Pythagore et
son cole sont rparties de faon trs ingale et peu
cohrente entre elles sur lensemble du corpus. Y.M.
isole trois grands ensembles de textes:
des ptres o il est question de Pythagore, mais
de faon assez gnrale, approximative. Il sagit globalement de la quatrime section, soit des ptres 43
52. Y.M. consacre cette dernire quil considre
comme un des premiers textes des I.S. chronologiquement parlant un relev complet et serr. Lastrologie
et larithmologie, la purication de lme par la philosophie et la science sont dj places au centre de la
vision du monde des Iwn, mais sans que lattribution
aux pythagoriciens soit explicitement formule;

BCAI 23 2007

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BCAI 23 (2007) Marquet Yves: Les Frres de la puret , pythagoriciens de lIslam La marque du pythagorisme dans la rdaction des Eptres des Ikhwn as-Saf. , recens
IFAO 2009
BCAI en ligne
http://www.ifao.egnet.net

II. Islamologie, droit, philosophie, sciences

ici comme des rcepteurs, leur propre crativit


tant dplace larrire-plan. La perception de la
cohrence interne du discours des I.S., souligne avec
talent dans La philosophie des Ikhwn al-Saf, est ici
modie au bnce danalyses plus pointues sur des
dtails de doctrine. Cela rsulte bien videmment
dun choix de lauteur; lintrt scientique de lensemble du livre nen est pas amoindri, mais orient
vers un lectorat spcialis.
Quelques regrets enn propos dun ouvrage
par ailleurs trs complet: la raret des notes infrapaginales, labsence dun index gnral ainsi que dune
bibliographie dtaille sur lobjet de cette recherche.
Le travail des chercheurs sur les Iwn al-af est
considrable, dans les diverses langues occidentales
comme en arabe et en persan. Plusieurs chercheurs
de renom proposent des voies diffrentes pour aborder la lecture des R.I.S.; la confrontation avec leurs
vues et encore enrichi le dbat.
Pierre Lory
Ephe - Paris

BCAI 23 2007

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BCAI 23 (2007) Marquet Yves: Les Frres de la puret , pythagoriciens de lIslam La marque du pythagorisme dans la rdaction des Eptres des Ikhwn as-Saf. , recens
IFAO 2009
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