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J.-G.

PRODHOMME
______

LES SYMPHONIES
de

BEETHOVEN
(1800-1827)
________

Prface de M. douard COLONNE


_______
OUVRAGE COURONN PAR LACADMIE FRANAISE
(Prix Charles-Blanc)

CINQUIME DITION
REVUE ET CORRIGE DAPRS LES TRAVAUX LES PLUS RCENTS ET AUGMENTE DUN
TABLEAU SYNOPTIQUE DES PREMIRES AUDITIONS DES SYMPHONIES

PARIS

LIBRAIRIE CH. DELAGRAVE


15, RUE SOUFFLOT, 15

Tous droits de traduction et de reproduction


rservs pour tous pays, y compris
la Sude et la Norvge.
Published: June 1 1906.
Privilege of copyright in the United States reserved
under the Act approved, march 3 1905,
by Charles Delagrave, Publisher
.

TABLE DES MATIRES


PRFACE
AVANT-PROPOS
CHAPITRE PREMIER
PREMIRE SYMPHONIE, en UT Majeur, op. 21
(1800).
I
II
III
uvres de Beethoven antrieures la premire
Symphonie.
CHAPITRE II
IIe SYMPHONIE, en R Majeur, op. 36 (1802).
I
II
III
uvres de Beethoven composes entre la Ire et la IIe
symphonies.
CHAPITRE III
IIIe SYMPHONIE (Eroica), en MI bmol, op 55 (1804).
I
II
III
uvres composes par Beethoven entre les IIe et IIIe
Symphonies.
CHAPITRE IV
IVe SYMPHONIE en SI Bmol, op. 60 (1806).
II
III
uvres composes par Beethoven entre les IIIe et les IVe
Symphonies.
CHAPITRE V
Ve SYMPHONIE en UT Mineur, op. 67 (1807)
II
III
CHAPITRE VI
VIe SYMPHONIE (Pastorale), en FA, op. 68 (1808).

3
5
9
9
9
12
21
29
35
35
35
47
58
67
70
70
70
83
102
123
125
125
133
148
159
161
161
170
185
204
204

II
III
uvres composes par Beethoven entre la IVe et les Ve
et VIe Symphonies.
CHAPITRE VII
VIIe SYMPHONIE en LA Majeur, op. 92 (1812).
II
III
CHAPITRE VIII
VIIIe SYMPHONIE en FA Majeur, op. 93 (1812).
II
III
uvres composes par Beethoven entre la Symphonie
pastorale et les VIIe et VIIIe Symphonies.
CHAPITRE IX
IXe SYMPHONIE (avec churs), en R Mineur op. 121
(1824).
I
II
Texte du Lied de Schiller.
III
uvres composes par Beethoven entre les VIIIe et IXe
Symphonies.
CHAPITRE X
Xe SYMPHONIE
uvres de Beethoven postrieures la IXe Symphonie
TABLEAU SYNOPTIQUE des premires auditions des
symphonies dans les principales villes musicales du
monde.
ERRATA

219
235
246
248
248
261
274
295
295
304
317
327
330
330
330
353
375
378
409
414
414
418

420
421

P R FA C E

En me demandant dajouter, sous couleur de prface,


quelques lignes son bel ouvrage, M. J.-G. Prodhomme me
fait autant dhonneur quil me cause dembarras. Sil suppose
que mon opinion peut avoir quelque poids sur lesprit du
lecteur, jai, moi, le regret de lui dire que je nen crois rien.
Quand il sagit de porter un jugement sur les grands
hommes, on ne prend gure lavis du voisin; chacun tient sa
manire de voir, et, volontiers, la proclame excellente.
Puis, enfin, pour prsenter un livre au public, faut-il au
moins disposer de quelque autorit littraire, et mon loquence,
sil marrive den montrer parfois lapparente image, se mesure
uniquement la docilit et la virtuosit de mon orchestre.
Toutefois, puisque loccasion men est offerte, je ne
puis rsister dire la joie mue, la tendresse profonde,
ladmiration sans rserve qui me courbent, humble et pieux
fidle, devant Beethoven, ce matre suprme, le plus grand
peut-tre, parmi les Dieux qui peuplent lOlympe musical.
Bien jeune encore, jai sacrifi sur son autel, et son
culte a t la religion de toute ma vie.
Mes ennemis (qui peut se flatter de nen pas avoir?) ont
bien voulu, pendant un temps, me concder, avec un certain
temprament quils qualifient de romantique, le don danimer
luvre, que je dirige, de la peindre avec des couleurs
brillantes, den exprimer avec chaleur la passion douce ou
violente, de vibrer, en un mot. Mais, en me faisant cette
concession pour essayer de me confiner dans un genre et
limiter mon domaine, ils avaient oubli de regarder en arrire,
car je ne suis arriv la comprhension de la musique
romantique que par une tude approfondie de la musique
classique.

Les symphonies de Beethoven

Prface

Jai connu Beethoven avant Berlioz, la Pastorale avant


la Fantastique. Nallez pas en conclure que je prtends
mattribuer un brevet de supriorit, encore moins
dinfaillibilit!
Dautres ont tudi Beethoven; ils y ont peut-tre vu ce
que je navais pas trouv, peut-tre aussi y ai-je trouv ce
quils navaient pas vu.
Au surplus, il ny a pas quune faon de dire un beau
vers.
Cest le propre de la beaut que de pouvoir, sous des
aspects divers, rester la beaut quand mme. A ce signe certain,
on reconnat les neuf filles de Beethoven, les neuf muses
quenfanta son gnie, elles sont immortelles, et gardent, en leur
qualit de desses, le prestige merveilleux dune jeunesse
ternelle.
Voil pourquoi un livre tel que celui de M. J.-G
Prodhomme est un ouvrage utile. Cette histoire est un
flambeau qui nous claire et nous permet de mieux comprendre
Beethoven, en nous le faisant mieux connatre. Plus on
pntre sa vie, plus on admire son uvre.
Gloire lui sur la terre! Les peuples prtent loreille;
les historiens proclament sa puissance; les interprtes
rpandent sa doctrine; le monde obit sa voix; se hausser
jusqu lui cest devenir plus grand.
ED. COLONNE
.

AVA N T - P R O P O S

Lorsque Sowinski traduisit, il y a un demi-sicle, le


livre de Schindler, il sexcusait dapporter la littrature
musicale franaise un nouvel ouvrage sur Beethoven. La
prsente publication trouverait, au contraire, son excuse, dans la
pnurie douvrages crits en notre langue sur le grand
compositeur allemand, dont luvre meut aujourdhui plus
que jamais le public musical de tous les pays.
Si nous exceptons, en effet, le Beethoven de Victor
Wilder, paru en 1883, et que tant de documents nouveaux
permettraient de reprendre daprs une mthode historique
rigoureuse, la plupart des volumes publis en franais sur
Beethoven tant puiss, ne sont possds que par le petit
nombre, qui les garde jalousement. La biographie de Mme A.
Audley, celle de Schindler, traduite et abrge par Sowinski, les
notices de Wegeler et Ries, traduites par Legentil, les ouvrages
de Lenz et dOulibicheff, sont dans ce cas. Il ne reste
daccessible au grand public, outre le livre de Wilder, que les
travaux trop succincts ou trop fragmentaires de Barbadette, de
Blaze de Bury, dErnouf, de Sauzay, de MM. Raymond
Bouyer, M. Bouchor, Kufferath, L. Mesnard, de Wyzeva, etc.
Je mets part le choix de lettres (Correspondance de
Beethoven) rcemment publi par M. Jean Chantavoine, et
ladmirable brochure de M. Romain Rolland Beethoven (
laquelle nous renvoyons pour la bibliographie et
liconographie), deux livres qui, dans lattente dune tude de
longue haleine digne de Beethoven et de son uvre, peuvent
faire patienter le lecteur franais, auquel ils offrent avec
prcision les faits essentiels connatre.
En publiant une tude sur les Symphonies, notre unique
ambition a t de remdier, dans une certaine mesure, cette

Les symphonies de Beethoven

Avant-propos

lacune de notre littrature musicale. Les neuf Symphonies de


Beethoven ayant t composes partir de 1800, leur histoire se
confond, pendant un quart de sicle, avec la vie dartiste la plus
admirable et la plus douloureuse qui ait jamais t vcue. On
nous saura gr peut-tre davoir essay de retracer cette
existence passionne, marque de chefs-duvre que le recul
dun sicle nous fait apparatre parmi les plus grandioses de
lesprit moderne. Pareille tche fut nagure tente et mene
bien, un point de vue plus exclusivement musical, en
Angleterre, par Sir George Grove, et un point de vue plus
anecdotique, en Italie, par Alfredo Colombani, enlev si jeune
aux tudes musicographiques. Nous ne parlons pas de
lAllemagne, o la littrature beethovnienne saugmente
chaque anne de plusieurs ouvrages de diverse importance.
Cest dans cette littrature, abondante et varie lexcs, que
nous avons puis: Schindler, le confident des dernires annes
du matre, Nohl, Thayer, Nottebohm, Wasielewski, dautres
encore, nous ont fourni tour tour les lments les plus
authentiques et les plus rares. Nous navons jamais manqu,
dans la limite du possible et des ressources souvent trop
maigres des bibliothques franaises, de contrler les faits au
moyen des journaux contemporains.
Le plan du prsent ouvrage est des plus simples.
Suivant lordre chronologique, les neuf Symphonies y sont non
seulement analyses, trs brivement et sans commentaires,
mais suivies dans ce quon peut appeler leur vie: dune part,
depuis le moment o lon croit en saisir la premire conception
dans lesprit du compositeur, jusqu linstant o elles sont
rvles au monde musical; dautre part, depuis cette premire
audition, elles sont suivies dans les diffrents pays de culture
musicale; et nous avons reproduit ou rsum, et l, un certain
nombre dimpressions de la critique contemporaine des
premires auditions.
Ce livre se divise donc naturellement en neuf chapitres,
dont les trois subdivisions correspondent logiquement ce plan.
Un dernier chapitre est consacr aux projets dune Dixime
Symphonie, que la mort seule empcha Beethoven dcrire.
La partie musicale mise part, ce livre forme ainsi,
partir de 1800, une histoire de Beethoven et de ses principaux

Les symphonies de Beethoven

Avant-propos

ouvrages.
Pour la France, il nous a t relativement ais de
retracer lhistoire des neuf Symphonies, au moyen des journaux
de musique et des quotidiens. Nous aurions voulu contrler
certains faits ou certaines assertions des sources indites,
puiser des dates et des renseignements dans les archives de la
Socit des Concerts du Conservatoire. Cette vrification nous
a t refuse. A propos de la IXe Symphonie par exemple,
Schindler dit quelle fut mise en rptitions par Habeneck toute
une anne. Il ny avait, croyions-nous, aucune indiscrtion
nous en assurer: la mmoire de Habeneck elle-mme et celle de
ses vaillants compagnons nen eussent certainement pas
souffert. Il ne nous a pas t possible de vrifier lassertion de
Schindler par suite du refus qui nous a t oppos par le Comit
de la Socit des Concerts de prendre connaissance de ses
procs-verbaux. La demande que nous avons faite pour obtenir
cette communication, bien que sympathiquement envisage,
nous crit notre excellent confrre Seitz, secrtaire de la
Socit, na pu tre accueillie, en gard aux documents
administratifs ou de caractre intime (sic) contenus dans ces
pices. Ce que vous auriez dsir en extraire se retrouve du
reste dans louvrage dElwart, Histoire de la Socit des
Concerts, qui nous a cr en dautres temps des difficults
semblables celles que nos collgues redoutent. Encore une
fois, vous ny perdez rien.
Nous prions M. Seitz daccepter nos remerciements
pour lempressement bienveillant et malheureux avec lequel il
sest mis, par deux fois, notre entire disposition, et nous
adressons au Comit de lillustre Socit lexpression de notre
respectueuse admiration pour sa fidlit, si rare notre poque,
de vnrables souvenirs dont aucun de ses membres, sans
doute, se garde de secouer la poussire.
Par contre, nous navons rencontr que la plus
empresse obligeance de la part de M. Petitjean, secrtaire des
Concerts-Colonne, et de M. Bourgeois, secrtaire des Concerts
Lamoureux-Chevillard, dont les archives, malheureusement, ne
remontent pas jusquen 1828; de MM. F. Spiro, et Ettore
Pinelli, lillustre chef dorchestre, Rome; de MM. Felippe
Pedrell et Suarez Bravo, Barcelone; de M. le Dr Findeisen,

Les symphonies de Beethoven

Avant-propos

Saint-Ptersbourg; de Mme La Mara, Leipzig; de M. le Dr


Frankenstein, Heidelberg, de M. Etienne Fereszty, custos de
la Bibliothque nationale, et de M. Coloman dIsoz, attach la
direction du Muse national, Buda-Pesth. Les uns et les autres
ont bien voulu faire des recherches quelquefois trs longues et
nous adresser des brochures introuvables sur diffrentes
socits de concerts qui, loin de cacher leurs archives, se
plaisent au contraire, comme la Philharmonique de Buda-Pesth
ou la Societ orchestrale romana, exposer au grand jour
lhistoire de leurs dbuts et de leur activit artistique.
Il nous faut encore remercier, et par-dessus tous, M.
Martial Tno, qui nous a dcouvert maint document des
Archives de lOpra, et M. Charles Malherbe, lrudit
bibliothcaire de ce thtre dont linpuisable obligeance et les
connaissances palographiques musicales, bien connues de tous
les chercheurs, nous ont t plus dune fois utiles.
Tel quil est, nous croyons donc que cet ouvrage sera lu
avec intrt par les amateurs et par les artistes, et cest dans
lespoir de leur tre utile que nous le leur prsentons.
J.-G. PrODHOMME.
Mars 1906.

P.-S. Cette quatrime dition a t mise jour


daprs les derniers travaux parus sur Beethoven et ses uvres,
notamment la Correspondance dite par M. le Dr Kalischer, le
Beethoven de M. Chantavoine, et la brochure de Mme La Mara
sur lUnsterbliche Geliebte. Elle a t augmente dun tableau
synoptique des premires auditions des Neuf Symphonies dans
les principales villes musicales de lEurope.
Paris, janvier 1911.
J.-G. P.

Les Symphonies
de

BEETHOVEN
CHAPITRE PREMIER
PREMIRE SYMPHONIE, en UT Majeur,
op. 21 (1800).
I
Beethoven avait prs de trente ans lorsque, le 2 avril
1800, il offrit au public viennois la premire audition de sa
premire Symphonie.
A cet ge, Mozart avait crit la plupart des siennes;
Beethoven, moins prcoce, navait encore compos que deux
grands ouvrages pour orchestre, les concertos de piano, op. 15
et 19: le premier datant de 1796 au plus tard, le second du dbut
de lanne 17951. Cest de ce temps-l quil faudrait, daprs
Nottebohm, dater la premire intention manifeste par
Beethoven dcrire une symphonie. Le jeune compositeur aurait
alors projet une symphonie en ut mineur. En effet, nous
trouvons un grand nombre desquisses pour le premier
mouvement de celle-ci. Evidemment, il avait en vue dautres
mouvements encore. Mais il est difficile, parmi les nombreux
cahiers desquisses et feuillets dtachs et inutiliss, de
dchiffrer celles-ci avec certitude. Les esquisses du premier
1

Voir, la fin de ce chapitre, la liste des oeuvres de Beethoven


antrieures la Ire Symphonie.

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

mouvement offrent en elles-mmes peu dintrt. Le plus


remarquable est que Beethoven avait repris par deux fois le
thme trouv. Le premier mouvement commence ainsi:

Puis, une autre fois:

Une esquisse plus importante est intitule: Zur


Sinfonie, ce qui ne laisse aucun doute sur sa destination, dit
Nottebohm2. Mais ce quil faut ds maintenant signaler, cest la
ressemblance, presque lidentit, qui existe entre cette phrase et
le motif (14), dans le mme ton, du dernier mouvement de la
symphonie. Nottebohm poursuit:
Au point de vue chronologique, il faut remarquer ceci:
Les diffrents feuillets et cahiers qui renferment des travaux
pour un mouvement de symphonie contiennent en outre: une
double fugue se rapportant aux leons dAlbrechtsberger, le
commencement, crit pour piano, du troisime mouvement du
Trio en sol majeur, op. I, n 2; des esquisses de contre-danses,
dont deux ont t publies (12 Contre-danses, nos 3 et 4); une
note:
Hausknecht abends wasser holen (le domestique le soir
2

G. NOTTEBOHM, Zweite Beethoveniana (Leipzig, 1887); p. 228-

229.

10

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

aller chercher de leau) indique que ces esquisses ne datent pas de


lpoque de Bonn; une esquisse de rondo avec un cho se trouve dans
le Quatuor en la majeur, op. 18, n 5; une remarque:
Concerto in B dur Adagio in D dur, permet de conclure
que le concerto op. 19 ntait pas encore termin; et l, au milieu
des esquisses: un fragment de lettre qui se rapporte vraisemblablement
au Quintette en mi bmol op. 4:
Jai lhonneur vous envoyer le Quintette, et vous
mobligerez beaucoup si vous le considrez comme un cadeau de moi
sans importance, la seule condition, que je dois vous faire, est de ne
jamais donner personne... ; des exercices crits sous
Albrechtsberger en double contre-point; des esquisses pour Adelade
et une esquisse dchire pour le second mouvement du Trio en sol
majeur, op. 1, no 2.
Des dates qui se rattachent plusieurs de ces morceaux, il
ressort que Beethoven travailla cette symphonie en 1794 ou au
commencement de 1795. Puis il abandonna cet ouvrage et composa la
premire Symphonie. Vraisemblablement lune est la consquence de
lautre3.

Que Beethoven ait utilis, dans sa premire Symphonie,


en ut majeur, des matriaux dj runis en vue dun ouvrage de
forme analogue, en ut mineur, ou quil lait crite sous une
inspiration nouvelle, on peut dater, en tout cas, la Ire Symphonie
de 1799-1800 au plus tard, puisque le concert la fin duquel
elle fut excute pour la premire fois tait annonc ds le 26
mars 1800 aux lecteurs de lAllgemeine musikalische Zeitung.
Ddi au baron van Swieten4, louvrage de Beethoven
fut publi en parties chez Hoffmeister et Khnel, au Bureau de
3

G. NOTTEBOHM. Zweite Beethoveniana (Leipzig, 1887), p. 228-

229.
4

Le baron Gottfried van Swieten, dilettante fort distingu, dorigine


flamande, naquit en 1734; destin la diplomatie, son got pour la musique
len dtourna de bonne heure. Il collabora avec Favart (couplets pour la
Rosire de Salency, 1769); traduisit pour Haydn la Cration et les Saisons.
Ses matres prfrs taient Bach, Hasse, Haendel; il fit ajouter un
accompagnement, par Mozart, plusieurs oratorios de ce dernier (Acis et
Galathe, le Messie, Sainte Ccile, la Fte dAlexandre), et par Starzer (Judas
Macchabe); lui-mme arrangea Athalia et le Choix dHercule. A Vienne, van
Swieten fut, avec le prince Lichnowski, lun des premiers protecteurs de
Beethoven; il fut lun des fondateurs de la Musikalische Gesellschaft,
compose de vingt-cinq membres de laristocratie viennoise.

11

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Musique (depuis Peters), Leipzig, la fin de 18015, sous ce


titre (en franais): Grande Sinfonie pour deux violons, viole,
violoncelle et basse, deux fltes, deux oboes, deux cors, deux
bassons, deux clarinettes, deux trompettes, et tymbales
compose et ddie Son Excellence M. le baron van Swieten,
conseiller intime et bibliothcaire de Sa Majest Imp. et Roy.
Par Louis van Beethoven. uvre XXI. La partition, in-8
de 108 pages, parut chez Simrock, en 1820, sous ce titre: Ire
Grande Simphonie en Ut majeur (C dur) de LOUIS VAN
Beethoven. uvre XXI. Partition. Prix 9 francs. Bonn et
Cologne chez N. Simrock. 1953.

II
Identique lorchestre de Haydn et de Mozart (bien que
la clarinette ne soit pas employe dans la Jupiter-Symphonie, la
dernire de Mozart), lorchestre de la Ire Symphonie se compose
de: deux timbales, (en ut et en sol), deux trompettes, deux cors,
deux fltes, deux hautbois, deux clarinettes, deux bassons,
premiers et seconds violons, altos, violoncelles et contre-basses.
La dure de lexcution est de 27 minutes.
LIntroduction, Adagio molto (Ut majeur, C).
Ladagio dbute dune faon inattendue, par laccord de
septime dominante du ton de fa, frapp par le tutti, forte,
auquel succde laccord de fa; la deuxime mesure est dans le
ton dut, mais la suivante, immdiatement module en sol (1).
Lattention fortement veille par ces sautes brusques, de quatre
en quatre, aprs cette sorte de lutte entre trois tonalits
diffrentes, le ton de la symphonie simpose et lintroduction,
5
Beethoven loffrit Hofmeister, pour la somme de 20 ducats
(environ 250 fr.), en mme temps que le septuor op. 30, le concerto pour
piano op. 19, la sonate pour piano op. 22; le tout pour 70 ducats (Lettres de
Vienne, le 15 dcembre 1800 et de Vienne, le 15 (ou quelque chose
comme cela) janvier 1800). Dans cette dernire, Beethoven crit:
Vous vous tonnerez peut-tre que je ne fasse ici aucune
diffrence entre une sonate, un septuor, une symphonie? Mais je trouve quun
septuor ou une symphonie ne trouvent pas autant de dbit quune sonate, cest
pourquoi je le fais, bien quune symphonie doive incontestablement valoir
davantage.

12

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

de douze mesures en tout, amne bientt le premier thme,


imptueux, qui est expos par les cordes (2) et (2 bis).

Allegro con brio (Ut majeur, C). Il a pour thme


une phrase de six mesures (2) qui, sans avoir rien de bien
caractris en soi, devient ensuite intressante par lart avec
lequel elle est traite. Une mlodie pisodique lui succde, dun
style peu distingu, et au moyen dune demi-cadence rpte
trois ou quatre fois, nous arrivons un dessin dinstruments
vent en imitation la quarte (3), quon est dautant plus tonn
de trouver l, quil avait t employ souvent dans plusieurs
ouvertures dopras franais. (Berlioz.)

13

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Alternativement, les hautbois, fltes et les cordes


reprennent ce thme qui, une fois dvelopp, ayant conduit
lorchestre jusquau fortissimo, fait place un thme,
pianissimo, dallure plus tourmente (bassons et violoncelles,
puis violoncelles seuls), sol mineur (4), ramenant, avec le ton
de sol majeur, des fragments du motif (3), successivement
tous les instruments de lorchestre; enfin, il est vari ainsi par
les violons et les fltes (3 bis) et amne la conclusion de la
premire partie du mouvement;

14

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

celle-ci reprise da capo, le motif (2), mesures 7 et suivantes,


revient aux premiers violons, en la mineur, en r mineur et en
sol majeur. Un long dveloppement suit, o les diffrents
instruments se bornent presque exclusivement rpter ces
quatre notes, pizzicato (5):
(5)

Un trait de violon vient mettre un peu danimation, et


prpare la rentre (au basson dabord, puis aux hautbois et
fltes) du dbut de (2). Ces diffrents lments: le premier
motif (2) repris fortissimo par le tutti, le second (3), en ut, par
les bois, puis par les violons; un fortissimo ramne comme plus
haut le thme (4), au quatuor, auquel senchane le thme (2)
rpt incessamment presque jusqu la fin, par tous les
instruments; lallegro se termine par une srie daccords
toniques, fortissimo.
II. Andante cantabile con moto (Fa majeur, 3/8). Un
premier motif, expos par les seconds violons (6), sert de texte
une imitation canonique qui se droule pendant vingt-quatre
mesures.

Un second thme (7), qui est comme une rponse au premier,

15

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

apparat ensuite au quatuor.

Soudain, la timbale roule pianissimo (8), accompagne par les


cordes graves, les trompettes, hautbois et clarinettes, tandis que
les fltes et premiers violons lentourent de leurs arabesques,
pizzicato. La premire partie se termine sur cet effet; elle est
reprise da capo.

Dans la seconde, dveloppement du dbut de landante, aprs


quelques mesures dintroduction (9), le mme rythme donn par
les timbales revient au quatuor et aux bassons; les timbales
rapparaissent, en ut cette fois, dominante du ton de fa, le
thme du dbut (6) revient aux seconds violons, puis aux
bassons et altos, aux fltes, etc.; le suivant (7) est repris, en fa
maintenant, par le quatuor et les fltes. Les timbales
sentendent de nouveau, pianissimo en ut, pendant une accalmie
de lorchestre. Quelques notes se dtachent du premier motif,
sous les doubles croches des violons amenant assez rapidement
la conclusion.

16

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

III. Menuetto. Allegro molto e vivace (Ut majeur, 3/4).


Pour se montrer, Beethoven a attendu le menuet, le
mouvement rythmique dont la mtamorphose en scherzo de la
faon de lauteur commence aux premires sonates, dit
Oulibicheff6. Ce menuet est dun mouvement deux fois plus vif
que ceux de Haydn et de Mozart. Allegro molto e vicace, il
dbute par une gamme de sol, dun rythme analogue au scherzo
de la VIIe Symphonie (10).

Une seconde phrase, qui module en si bmol mineur,


suit immdiatement, amenant, aprs quelques mesures o les
violons seuls font laccompagnement tandis que les
violoncelles, les contrebasses et les bois jettent quelques notes
rapides (11), une reprise de (10) au tutti.

OULIBICHEFF, Beeth., ses Critiques et ses Glossateurs (Leipzig,


1857), p. 140.

17

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Le Trio qui forme la partie centrale du menuet nest pas


moins original que le dbut. Les instruments vent (clarinette,
hautbois et basson) donnent, plusieurs reprises, laccord dut
majeur; les violons rpondent par des traits rapides (12); et ce
dialogue trs court, trs vif, pittoresque et color, se poursuit
pendant quelques mesures; il est rpt; un nouveau dialogue
sengage entre les mmes groupes dinstruments, mais dans le
ton de la dominante; cette seconde partie du trio, bisse comme
la premire, la premire partie du menuet est reprise da capo,
formant la conclusion.

18

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

IV. Le Finale dbute par une introduction adagio 2/4


de six mesures (13) dans laquelle lorchestre (les premiers vio-

lons seuls) semble essayer ses forces avant de slancer


lallegro molto e vivace dont le premier motif (14) est reproduit
presque exactement de lesquisse de 1795, signale par
Nottebohm (voir plus haut).

19

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Aprs ce premier thme, vient un motif descendant confi au


quatuor (15).

En sol, les basses chantent un nouveau motif (16),


(16)

puis aux violons parat un motif syncop (17) accompagn


pizzicato par les basses.

La premire partie rpte, le premier thme revient


fragment, au dveloppement, bmolis, ainsi que le (14); il
reparat un moment tout entier au quatuor. Le tutti se forme peu
peu, et dans une ascension crescendo, qui ramasse toutes les
forces de lorchestre, un sf formidable rsonne, sarrte sur
laccord de septime dominante. Un point dorgue... Puis les
instruments aigus, du second violon la flte, reprennent la
gamme du dbut, amenant, forte, le retour du premier thme
(14). Lorsque celui-ci a t entirement redit, les cors et
hautbois, seuls, se font entendre (18), comme tout lheure
dans le scherzo;

20

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

lorchestre entier leur rpond par plusieurs rptitions des


mesures prliminaires de (14), et prpare la conclusion,
fortissimo, sur laccord tonique (qui noccupe pas moins de
douze mesures), analogue celle de la premire partie.

III
Le 26 mars 1800, la Wiener Zeitung annonait en ces
termes le concert que Beethoven allait donner, huit jours plus
tard, son bnfice:
La direction du Thtre imprial ayant mis la salle de
spectacle la disposition de M. Ludwig van Beethoven, ce
compositeur prvient lhonorable public que la date de son
concert a t fixe au 2 avril.
On pourra se procurer ce jour-l et la veille des places
rserves chez M. van Beethoven, Tiefen Graben N. 241, 3e
tage. Sadresser galement au bureau de location, o MM. les
abonns qui ne dsireront pas occuper leurs places sont pris de
le faire savoir en temps opportun.
Le programme de ce concert du 2 avril 1800
comprenait:
1. Symphonie de Mozart.
2. Air de la Cration.
3. Grand Concerto pour pianoforte de Beethoven.
4. Septuor de Beethoven.
5. Duetto de la Cration.
6. Improvisation de Beethoven sur lHymne
lEmpereur de Haydn.
7. Symphonie no I de Beethoven.
Un document, unique peut-tre, sur ce concert, est le
compte rendu de lAllgemeine musikalische Zeitung, de

21

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Leipzig, qui nous renseigne sur son issue.


Enfin, crit le correspondant viennois de la clbre
Gazette, M. Beethoven a pu obtenir la salle du thtre pour un
concert son bnfice qui a t certainement un des plus
intressants que nous ayons vus depuis longtemps. Il a jou un
nouveau concerto de sa composition contenant de nombreuses
beauts, spcialement dans les deux premiers mouvements.
Aprs ce morceau, nous avons entendu un Septuor crit par lui
avec beaucoup de got et de sentiment. Il improvisa
magistralement, et la fin du concert fut excute une
Symphonie de sa composition, o nous avons remarqu
beaucoup dart, de nouveaut et une grande richesse dides.
Nous noterons toutefois lusage trop frquent des instruments
vent: il en rsulte que la symphonie est plutt une pice
dharmonie quune uvre vraiment orchestrale7.
Ainsi, le peu dinnovations quapportait Beethoven la
formule consacre par Mozart et Haydn tait critiqu ds la
premire apparition de sa Symphonie.
A Leipzig, la premire audition, au Gewandhaus, eut
lieu le 26 novembre 1801. Daprs Rochlitz, un critique la
qualifia d explosions confuses de la prsomption effronte
dun jeune homme8.
Quatre ans plus tard, le critique des concerts de la
mme ville, aprs la premire audition de la IIe Symphonie,
crivait: La prcdente et plus aimable Sinfonie (en ut majeur)
de Beethoven qui fut trs bien excute, est un morceau favori
du public des concerts dici9.
La mme anne, le 13 fvrier 1805, rendant compte
dune nouvelle excution Vienne, chez le banquier von
Wrth, le mme journal la reprsentait comme une magistrale
production. Tous les instruments y sont excellemment
employs, recelant une extraordinaire richesse dides aimables
employes avec une nettet parfaite, ordre et lucidit. Il est

Allg. musikal. Zeit., 15 oct. 1800, col. 49.


Allg. musikal. Zeit., 23 juill. 1828, col. 488, note.
9
Id., ib., 2 janvier 1805, col. 215. Musik in Leipzig (Michael bis
Weinacht 1804).
8

22

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

vrai que, le mme soir, apparaissait lEroica10.


Lorsque le 21 juin 1810, Spohr dirigea la Ire Sym phonie
au Musikfest de Frankenhausen, en Thuringe, dans la vaste
enceinte de lglise, ce fut le trio du menuet qui fit le plus
dimpression11.
La Philharmonic Society de Londres excuta
vraisemblablement la premire uvre symphonique de
Beethoven ds lanne de sa fondation (1813): les programmes
ne spcifiant pas la symphonie excute, il est difficile de
laffirmer; tout ce quon sait, cest que, au cours de lanne de
1813, trois symphonies de Beethoven parurent sur ses
programmes. Le journal The Harmonicon, longtemps plus tard,
en 1823 et 1826, parlant de cette brillante symphonie, la
qualifiait de grande favorite du public12.
A la Socit des Concerts du Conservatoire, la Ire
Symphonie ne parut quaprs la IIe, pendant la troisime
session, le 9 mai 1830, alors que cinq autres des neuf avaient
dj t applaudies (la IXe et la VIIe ne parurent quen 1831 et
1832). Mais ce ntait pas vrai dire une premire audition:
loin de l. Ds le 22 fvrier 1807, un des exercices publics des
lves du Conservatoire13 la faisait entendre pour la premire
10

Allg. musikal. Zeit., 13 fvrier 1805. Lettre de Vienne, du 28


janvier. La premire audition Mannheim, vers la fin de 1806, est signale
par le mme journal (28 janvier 1807, col. 273).
La Ire Symphonie dut tre assez frquemment excute chez le
prince Lichnowky, en mme temps que les trois suivantes, entre antres, au
mois de mars 1807, quand les quatre premires Symphonies furent joues le
mme jour.
11
Allgemeine musikalische Zeitung, 1810-1811, col. 751, suiv.
Nachricht von einem in Thringen seltenen Musikfeste (par Gerber). Cette
symphonie, crit Gerber, est incontestablement son uvre la plus agrable et
la plus populaire. Elle fut excute, on ne peut mieux, avec amour, avec feu et
la plus haute prcision. Dans le Trio du menuet, le chur des instruments
vent produisit une sensation rare et indiciblement agrable. Loreille croyait
percevoir les sons dune harmonika extrmement pure. Un long
applaudissement et la joie de lassemble salurent le choix du chef-duvre
excut et les artistes runis pour son excution.
12
GROVE, Beethoven and his nine Symphonies, p. 15. Cf. The
Harmonicon, 1826, p. 83; compte rendu du Philharmonic Concert du lundi 27
fvrier.
13
Ces exercices, nombreux et rguliers, taient de vritables
concerts; de cette institution est sortie, en 1828, la fameuse socit, compose,

23

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

fois aux Parisiens. La Dcade philosofhique disait aprs cette


audition: ... Celle-ci qui est de Beethoven, est dun genre tout
diffrent [quune symphonie de Haydn quon venait
dexcuter]. Le style en est clair, brillant et rapide. Elle fut,
comme elles le sont toutes, parfaitement excute par
lorchestre, et elle a fait trs grand plaisir14.
Vers 1808, dit Ftis, on essaya la premire symphonie
de Beethoven (en ut). Pour cette fois, il ny eut quun bien petit
nombre de jeunes musiciens qui osrent se prononcer en faveur
de cette musique baroque, comme on disait alors; et pourtant il
y a loin de cette symphonie celles que Beethoven a crites
depuis lors. Son gnie ntait point encore entr franchement
dans son individualit; il tait encore sous linfluence de
Mozart; et tout en laissant chapper des traits de lumire qui
dcelaient ce quil devait tre un jour, il se modelait sur le
grand homme dont il aimait passionnment les ouvrages. Cette
symphonie, et la deuxime (en r) du mme auteur, furent les
seules de Beethoven quon entendit en France pendant vingt
ans15.
Le Courrier de lEurope et des Spectacles, parlant
dune Symphonie compose il y a neuf ans, crivait aprs le
concert du 25 mars 1810: On y applaudira toujours ce beau
trio de hautbois, clarinette et basson qui est dans le dernier
allegro16. Il sagit probablement du trio du menuet, moins
quil ne sagisse du trio du scherzo de la IIe. Lhabitude ntant
pas prise cette poque, pas plus en France quen Angleterre,
dindiquer exactement la symphonie excute, il est assez
difficile, daprs les programmes, et les comptes rendus, en
gnral assez vagues, de spcifier les uvres critiques. Des
amateurs clairs qui taient alors Vienne, ajoute le mme
journal, assurent que cette symphonie a t beaucoup mieux
lorigine, dlves et de professeurs du Conservatoire. Il est trs regrettable
que ceci ait tu cela, et que la suppression presque complte des exercices
publics continue laisser une lacune dans lducation artistique des lves.
14
La Revue philosophique littraire et politique [Dcade], 1er trim.,
11 mars 1807, p. 511.
15
Revue musicale, 16 avril 1831, p. 84.
16
Le Courrier de lEurope et des Spectacles, 27 mars 1810. Compte
rendu du 5e exercice du Conservatoire.

24

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

excute par les lves du Conservatoire. Aussi cette


symphonie qui est riche dharmonie et pleine de motifs
dlicieux bien contrasts, bien varis et distribus de la manire
la plus heureuse a excit les plus vifs applaudissements. Voil
luvre dun grand homme, cest le modle prsent aux lves
dune grande cole.
Les Tablettes de Polymnie de Cambini et Garaud
seffrayaient, au contraire, de ltonnant succs des
compositions de Beethoven pourtant bien peu connues en
France jusqualors. Ctait dun exemple dangereux pour lart
musical. La contagion dune harmonie tudesque semble gagner
lcole moderne de composition qui se forme au Conservatoire.
On croira produire de leffet en prodiguant les dissonances les
plus barbares et en employant avec fracas tous les instruments
de lorchestre. Hlas! on ne fait que dchirer bruyamment
loreille, sans jamais parler au cur17.
Plus tard, en 1813 et 1814, lune ou lautre des deux
premires symphonies fut reprise par deux fois; puis,
certainement, la Premire, le 29 mars 1819, et, le 2 dcembre
suivant, la distribution des prix. Il devait scouler douze ans
avant quelle repart au Conservatoire, aprs laudition du 9
mai 1830, dirige par Habeneck. Elle ne figura dailleurs que
trs rarement, sur les programmes de la socit, partir du 13
janvier 1839.
Sans doute aussi fut-elle excute aux Concerts
spirituels de lOpra de 1818 1828; mais le public de ces
solennits lui prfra toujours la Symphonie en r dans laquelle
on intercalait lallegretto de la VIIe en la.
Pasdeloup donna la Symphonie en ut majeur au 4e de
ses Concerts populaires, le 23 octobre 1861; il la reprit au 11e le
5 janvier suivant. En 1873, M. Colonne en a dirig la premire
audition au 5e Concert national lOdon et la quatorzime le 5
novembre 1905, au Chtelet. M. Piern la dirige deux fois
depuis.
Aux Concerts-Lamoureux, sept auditions seulement en
ont t donnes depuis le 3 novembre 1901.
17

Tablettes de Polymnie, mars 1810, p. 9. Compte rendu du 4e


Exercice des Elves du Conservatoire (18 mars).

25

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

En Espagne, la Ire Symphonie fut entendue dabord


Madrid, en 1864, au Salon du Conservatoire sous la direction
de Jsus de Monasterio. Elle reparut en 1878, sous la direction
de Vazquez, au Liceo de Barcelone; en 1880 sous la direction
de Buonaventura Frigola, au Lirico de la mme ville, avec la IIe
et la IIIe; aux cycles beethovniens de1885 (Thtre du Principe
Alfonso, Madrid, dirige par Mancinelli), de 1897 et annes
suivantes (par Antonio Nicolau, Lirico, Novedades et Liceo de
Barcelone).
En Italie, la Socit orchestrale romaine la fait
entendre trois fois en vingt-cinq ans, le 10 mars 1888, le 26
mars 1892 et le 20 dcembre 189318.
La Socit philharmonique de Buda-Pesth ne la
donne que trois fois galement en cinquante ans: 1880, 1898 et
190319.
En Russie, la premire audition date du 7 dcembre
1863 Moscou.
Cette uvre, a crit Berlioz, cette uvre, par sa forme,
par son style mlodique, par sa sobrit harmonique et son
instrumentation se distingue tout fait des autres compositions
de Beethoven qui lui ont succd. Lauteur, en lcrivant, est
videmment rest sous lempire des ides de Mozart, quil a
agrandies quelquefois et partout ingnieusement imites. Dans
la premire et la seconde partie, pourtant, on voit poindre, de
temps en temps, quelques rythmes dont lauteur de Don Juan a
fait usage, il est vrai, mais fort rarement et dune faon
beaucoup moins saillante.
... Le scherzo est le premier n de cette famille de
charmants badinages (scherzi) dont Beethoven a invent la
forme, dtermin le mouvement, et quil a substitus presque
dans toutes ses uvres instrumentales au menuet de Mozart et
de Haydn, dont le mouvement est moins rapide du double et le
caractre tout diffrent. Celui-ci est dune fracheur, dune
agilit et dune grce exquises. Cest la seule vritable
nouveaut de cette symphonie o lide potique, si grande
18

E. PINELLI, I venticinque anni della Societ orchestrale romana

1874-1898.
19

COLOMAN DISOZ, Hist. de la Soc. philh. hongroise, 1853-1903.

26

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

dans la plupart des uvres qui ont suivi celle-ci, manque tout
fait.
Quant au rondo final, Berlioz ny voit quun vritable
enfantillage musical20.
Parmi les nombreux jugements ports sur cette uvre,
il faut citer celui dOulibicheff, qui, dans son enthousiasme
pour Mozart, est bien prs dtre injuste pour la premire uvre
symphonique de Beethoven:
Celle-ci, dit-il, serait une merveille, si dun ct Haydn
et Mozart navaient pas vcu, et si de lautre elle net pas t
suivie de ses cadettes. Son malheur est de ne pouvoir chapper
cette double comparaison. Chacun y reconnat une tude
daprs Mozart et notamment daprs la symphonie en ut de
Mozart. Mme ton, dimensions peu prs gales, mme
agencement des parties intgrantes de luvre, telles que le
sujet, les pisodes, les ponts ou intermdes (Zwischenstze), les
rentres, la composition du milieu (Mittelsatz), etc.; analogie
vidente dans le choix des modulations et des rythmes; un
andante dans le ton majeur de la quarte, un menuet et un finale
dans la tonique principale, exactement encore comme chez
Mozart. Malgr ces rapports de forme, lallgro de Beethoven
et lallgro de Mozart ne se ressemblent point. Le premier est
limpide, brillant, majestueux, mais assez faible dexpression et
de style. Quant lautre, je trouve inutile de reproduire ici
lanalyse que jen ai faite dans ma biographie de Mozart. Ce
que les deux compositions ont de commun, cest le got,
leuphonie, la clart, la puret et llgance, plus le plaisir
incontestable et sans mlange quelles procurent aux
auditeurs21.
Ce jugement du commentateur russe a presque toujours
t adopt sans discussion. Seul peut-tre, Colombani sest
lev contre cette phrase toute faite: la premire Symphonie
est une ple imitation des Symphonies de Haydn et de Mozart,
20

H. BERLIOZ, Gazette musicale, 1838. Cf. A travers Chants,


Beethoven, p. 20.
21
OULIBICHEFF, Beethoven, ses critiques et ses glossateurs, p. 138139.

27

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

ou bien: une heureuse fusion du style de Haydn avec celui de


Mozart, comme dit Carpani dans sa Haydine. Cela quivaut,
daprs Colombani, linutile constatation dun fait que tout le
monde connat; cest--dire que Beethoven est leur successeur
immdiat dans lhistoire de la symphonie.
Mais si lon veut tayer cette phrase avec des
arguments, il faut pour le moins constater que:
I La structure gnrale de la premire Symphonie de
Beethoven est rgulire et rien de plus. Elle ne rappelle pas de
prfrence le type Haydn ou le type Mozart plutt que celui des
autres compositeurs de symphonies qui les ont prcds ou des
auteurs de musique instrumentale qui furent la premire source
des symphonistes;
2 Except dans le minuetto, la nature des ides
mlodiques na rien de commun avec Haydn, trs peu avec
Mozart;
3o Depuis laccord de septime dominante sur lequel
commence lintroduction, jusquaux quelques mesures qui
prcdent le finale, nombreuses sont les innovations de dtail
introduites par Beethoven, si on le compare non seulement avec
Haydn mais aussi avec Mozart...
Donc, de deux choses lune: ou bien, on veut donner
beaucoup de poids ces innovations, ce qui, pour tre juste,
serait une erreur, et lon peut arriver considrer la premire
Symphonie comme une production du gnie de Beethoven,
indpendamment des uvres crites prcdemment; ou bien, on
veut conserver ce rapport de relativit, et alors il ne faut pas se
restreindre Haydn ou Mozart, mais, par-dessus tout, il faut
remonter la musique instrumentale italienne de la seconde
moiti du xviie sicle, des Concerti grossi de Corelli aux
Sinfonie de Sammartini.
Et lon pourra alors arriver un jugement exact en
disant que la premire Symphonie est un driv naturel des
uvres de ceux qui les premiers ont donn les modles de la
musique instrumentale, et que la premire Symphonie
compose par Beethoven semble plutt un rsum du pass
quune production originale de son gnie. Si dj lon voit
longle qui fait prsager le lion, celui-ci na pas encore jug

28

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

prudent de slancer22.

uvres de Beethoven antrieures


la premire Symphonie.
1780 ou 1782. (9) Variations pour le clavecin sur une Marche
de Dressler, en ut mineur (Gtz, Mannheim, vers
1783). Ddies la comtesse Wolf-Metternich.
1783. Fugue pour orgue, deux sujets.
1783 (?). Schilderung eines Madchen, lied, von Herrn Ludwig
van Beethoven, alt eilf Jahren (pub. dans le
Blumenlese fr Musikliebhaber, Bossler, Spire,
1793)23.
3 Sonates pour pianoforte (Bossler, Spire, 1783).
Ddies llecteur Maximilien-Frdric, de
Cologne. Menuet pour pianoforte en mi bmol
(Bureau des Arts et dIndustrie, Vienne, janvier
1805).
1784. Concerto pour piano en mi bmol majeur (inachev).
An einen Saugling, lied de Wirth (Neue Blumenlese fr
Clavierliebhaber, Bossler, Spire, 1784).
(?). Sonatine pour mandoline et clavecin (pub. dans le
Dictionary of Music de Grove, art. Mandoline).
Rondo pour piano et orchestre, en si bmol, termin par
Czerny (Diabelli, Vienne, juin 1829).
22

COLOMBANI, Le nove Sinfonie di Beethoven, p. 80-81.

23

On sait que, par suite de la supercherie de son pre, Beethoven


passa longtemps pour tre n en 1772 et non en 1770, il le crut lui-mme fort
longtemps.

29

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

1785. 3 Quatuors pour piano, violon, alto et violoncelle


(Artaria, Vienne, 1832).
Prlude pour piano, en fa mineur (Bureau des Arts et
dIndustrie, Vienne, janvier 1805).
Trio pour piano, violon et violoncelle, en mi bmol
(Dunst, Francfort, 1830).
1786-90 (?). Trio concertant clavicembalo, flauto, fagotto (B.
& H.)24.
1789. 2 Prludes pour piano ou orgue, op. 39 (Hoffmeister &
Khnel, Leipzig, 1803).
24 Variations sur lair de Righini Vieni amore
(Traeg, Vienne, 1801).
1788-95. Concerto pour piano, en r (1er mouvement) (B. &
H.).
Concerto pour violon, en ut majeur (250 mesures) (B.
& H.).
1789-90. Punschlied, en sol majeur.
1790. Cantate sur la mort de lempereur Joseph II (B. & H.).
Die Klage (la Plainte), paroles de Holty.
Der freie Mann (lHomme libre), lied (Simrock, Bonn).
Arrang plus tard sur de nouvelles paroles de
Breuning.
1790-91. Musique pour un Ballet chevaleresque (RieterBiedermann, Leipzig, 1872).
2 airs pour Die Schone Schusterin (la Belle
Cordonnire), de Umlauf.
2 airs pour voix de basse: Prfung des Ksses
(lEpreuve du baiser).
Rondino pour instrument vent, en mi bmol. Cantate
pour lavnement de Lopold II (B. & H.).
1791. Grand trio pour violon, alto et violoncelle, op. 3 (Artaria,
Vienne, 8 fvr. 1797).

24

B. & H. signifie ldition complte de Breitkopf et Hrtel,

Leipzig.

30

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

1790-92. 8 Lieder.
1792. Allegro et Menuet pour deux fltes (pub. dans la Biogr.
de Beeth. par THAYER, 1901).
Man strebt die Flamme zu verhehlen (Autogr. la
Gesellschaft der Musikfreunde, Vienne).
Ottetto pour instruments vent, op. 103 (version
originale de lop. 4) (Artaria, Vienne, 1834).
12 Variations pour piano et violon sur Si vuol ballare
(Mozart, Figaro) (Artaria, Vienne, juillet 1793).
(13) Variations pour piano sur Es war einmal ein alter
Mann (Dittersdorf, Chaperon rouge) (Simrock,
Bonn, vers 1794).
Variations pour piano 4 mains sur un thme du comte
Waldstein (Simrock, Bonn, 1794). Lieder, op. 52
(Kunst und Industrie Comptoir, 1805).
14 Variations pour piano, violon et violoncelle, op. 44
(Hofmeister et Khnel, 1804).
1792-94. Grand Trio pour 2 hautbois et cor anglais, transcrit
pour 2 violons et alto, op. 87 (B. & H., et Artaria,
Vienne, avril 1806).
Rondo pour piano et violon, en sol majeur (Simrock,
Bonn, 1808).
3 Trios pour piano, violon et violoncelle (Artaria,
Vienne, 1795). Ddis au prince Carl von
Lichnowsky.
1794. Opferlied, paroles de Matthison, premire esquisse.
1794-95. (1er) Concerto pour piano et orchestre, op. 19
(Hoffmeister et Khnel, Leipzig, 1795). Ddi
Charles Nickl de Nicklsberg.
Adlade, cantate de Matthison (Artaria, Vienne, fvrier
1797). Ddie Matthison.
Sufzer eines Ungeliebten, lied.
Mouvement de Menuet en la bmol (Autogr. . M. Ch.
Malherbe, Paris).
1795. 12 Menuets pour orchestre (B. & H. Arrangement pour
piano, Artaria, dcembre 1795).
12 Danses allemandes, pour orchestre (id., ib.).

31

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

(9)Variations sur lair Quant pi bello (Paisiello)


(Traeg, Vienne, dcembre 1795). Ddies au prince
C. von Lichnowsky.
3 Sonates pour clavecin ou pianoforte, op. 2 (Artaria,
Vienne, 9 mars 1796). Ddies Joseph Haydn.
Grand Quintette pour instruments cordes, op. 4
(Artaria, Vienne, 8 fvrier 1797).
6 Menuets pour pianoforte (peut-tre crits pour
orchestre, daprs Grove) (Artaria, Vienne, mars
1796).
(6) Variations sur le duo de Paisiello Non cor pi non
mi sento Perdute par la ritrovate par L. v.
B. (Traeg, Vienne, mars 1796).
2 grandes Sonates pour piano et violoncelle, op. 5
(Artaria, Vienne, 8 fvrier 1797). Ddies au roi de
Prusse Friedrich-Wilhelm II.
12 Variations pour piano sur le Menuet la Vigano
(de Le nozze disturbate, ballet de Haibel) (Artaria,
Vienne, fvrier 1796).
Sextuor pour instruments vent, op. 71 (Breitkopf et
Hrtel, Leipzig, janvier 1810).
1795-96. Sonate facile pour piano, termine par Ries (Dunst,
Francfort, 1830). Ddie Eleonora von Breuning.
1796. Sonate pour piano, op. 49, n 2 (Bureau des Arts et
dIndustrie, Vienne, 19 janvier 1805).
Ah! perfido, scne et air pour soprano, op. 65 (1810).
Ddi la comtesse Clari.
Abschiedsgesang an Wiens Brger (Chant dadieu aux
citoyens de Vienne) (Artaria, Vienne, 19 novembre
1796). Ddi lObristwacht-meister von Kvesdy.
Sonate pour clavecin ou piano 4 mains, op. 6 (Artaria,
Vienne, 1797).
Grande Sonate pour piano ou clavecin, op. 7 (Id., ib., 7
octobre 1797). Ddie la comtesse Babette von
Keglevics.
Srnade pour violon, alto et violoncelle, op. 8 (Id., ib.,
7 octobre 1797).
Rondo pour piano en ut majeur, op. 51, n 1 (Artaria,

32

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Vienne, 1797). Ddi la comtesse Henrietta von


Lichnowsky.
12 Variations pour piano et violoncelle sur la Marche
de Judas Macchabe (Hndel) (Artaria, Vienne,
1797). Ddies la princesse Lichnowsky.
1796-97. 12 Variations pour piano sur une danse russe (de
lopra Waldmdchen, de Paul Wranitzky (Artaria,
Vienne, avril 1797). Ddies la comtesse de
Brown.
7 lndlerische Tnze pour piano (Artaria, Vienne,
1799).
1797. Kriegslied der sterreicher (Chant de guerre des
Autrichiens), paroles de Friedelber, p. solo et chur
avec acc. de piano (Artaria, Vienne, 14 avril 1797).
Trois Trios pour violon, alto et violoncelle, op. 9
(Traeg, Vienne, 21 juillet 1798). Ddis au comte de
Brown, avec prface.
Trois Sonates pour clavecin ou pianoforte, op. 10
(Eder, Vienne, 26 septembre 1798). Ddies la
comtesse de Brown.
Grand Trio pour piano, clarinette (ou violon) et
violoncelle, op. 11 (Mollo, Vienne, 3 octobre 1798).
Ddi la comtesse von Thun.
12 Variations pour piano, violon et violoncelle, sur
Ein Mdchen oder Weibchen (Mozart, Flte
enchante), op. 66 (1798).
6 Variations faciles sur un air suisse, pour clavecin ou
harpe (Simrock, Bonn, 1798).
Gretels Warnung (Gthe, Faust), op. 75, n 4
(Breitkopf, Leipzig, dcembre 1810). Ddi la
princesse Kinsky.
Concerto pour piano, en ut majeur, op. 15 (Mollo,
Vienne, mars 1801). Ddi a la princesse
Odescalchi, ne Keglevics.
1798. La Partenza, lied (Metastasio) (Traeg, Vienne, juin
1803).
3 Sonates, op. 12, pour clavecin ou pianof. et violon
(Artaria, Vienne, 12 janvier 1799). Ddies

33

Les symphonies de Beethoven

Premire symphonie

Salieri.
Grande sonate pathtique, pour clavecin ou pianof., op.
13 (Eder, Vienne, 1799). Ddie au prince Carl von
Lichnowsky.
2 Sonates pour piano, op. 14 (Mollo, Vienne, 21
dcembre 1799). Ddies la baronne von Braun.
10 Variations sur la Stessa stessissima (Salieri)
(Artaria, Vienne, mars 1799). Ddies la princesse
Babette von Keglevics.
8 Variations sur lair de Grtry Une fivre brlante
(Traeg, Vienne, novembre 1798).
1798-99. 7 Variations sur le quatuor de Winter Kind, willst du
ruhig schlafen (Mollo, Vienne, dcembre 1799).
8 Variations sur le trio de Sssmayer Tndeln und
scherzen (F. A. Hoffmeister, dcembre 1799).
Ddies la comtesse von Browne.
1799. Sonate pour piano, op. 49, n 1 (Bureau des Arts et
dIndustrie, Vienne, 19 janvier 1805).
1799-1800. Quatuors pour instruments cordes, op. 18 (Mollo,
Vienne, t 1801 et octobre 1801). Ddis au prince
von Lobkowitz.
Septuor pour violon, alto, cor, clarinette, basson,
violoncelle et contre-basse, op. 2 (Hoffmeister &
Khnel, Leipzig, 1802). Ddi limpratrice
Marie-Thrse.
Grande Symphonie en ut, op. 21 (Hoffmeister &
Khnel, fin 1801). Ddie au baron van Swieten.

34

CHAPITRE II
IIe SYMPHONIE, en R Majeur, op. 36
(1802).
I
Pendant longtemps, les diffrents biographes de
Beethoven assignrent la IIe Symphonie la date de 1800; cette
erreur reproduite, daprs le Catalogue thmatique de Breitkopf
et Hrtel, par A.-B. Marx, A. Audley et autres, est aujourdhui
rectifie; il est certain que la Symphonie en r, fut excute
pour la premire fois, non pas pendant lautomne de 1800, mais
bien le 5 avril l80325. Sa composition remonte au plus tt
lanne 1801, aprs lexcution de la Premire, dont le succs
avait t suffisant pour encourager Beethoven, aprs avoir
bris la glace, descendre rapidement le courant, selon
lexpression pittoresque de Grove26.
Cinquante et un feuillets desquisses musicales un M.
Kessler, de Vienne (qui les avait achets de l fl. 25 3 florins,
la vente de Beethoven), permettent de sarrter la date de
1802. Ces feuillets contiennent des ides musicales pour le
Concerto pour piano en r (1805) pour louverture sur le nom
de Bach (1822), pour une ouverture ou un opra de Macbeth
(1808). Les esquisses pour la Symphonie sont mles celles
des trois Sonates pour piano et violon (op. 30), des trois Sonates
pour piano (op. 31), du Trio Tremate (op. 116) et dautres
uvres moins importantes; elles paraissent dater, surtout celles
du finale, de 1802. Elles occupent sept larges pages pleines, et,
25

Cest la date adopte par Wasielewski, Wilder, Grove, etc.


Colombani, cependant, qui suit parfois lauteur anglais jusqu le copier
servilement, labandonne ici et penche avec Schindler pour le dbut de
lanne 1804, anne de la publication des parties.
26
GROVE, p. 18.

34

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

outre la musique et les notes, comprennent trois longs


fragments de mouvements: deux se rapportent au premier
mouvement; le troisime est entirement consacr au finale27.

Les premires annes du sicle marquent lapparition


de ces puissances de tnbres (finstere Mchte, dit
Wasielewski) qui assombrirent lexistence de Beethoven ds
lge de vingt-huit ou trente ans. Lors de lexcution de la Ire
Symphonie, en 1800, Beethoven avait dj ressenti les
premires atteintes du mal qui ne devait plus le quitter, et dont
aucuns soins ne purent jamais le gurir: la surdit. Peut-tre
mme, en 1796 et en 97, linfirmit incurable avait-elle fait son
apparition, la suite dun refroidissement28. Les lettres de
Beethoven, assez nombreuses cette poque, nous rvlent les
premires attaques srieuses en 1800-l801; ce sont des
confidences trs intimes faites son ami denfance le docteur
Wegeler et Carl Amenda, pasteur en Courlande: celui-ci, il
crit vers le mois de juin 1800:
Mon cher, mon bon Amenda, mon ami de cur, cest
avec une profonde motion, avec un mlange de douleur et de
plaisir que jai reu et lu ta dernire lettre. A quoi comparer ta
fidlit, ton attachement pour moi! Oh! cela est bien beau, que
tu sois toujours rest si bon pour moi; oui, je sais que tu es un
ami prouv, part, tu nes pas un ami viennois; non, tu es un
ami pareil ceux que le sol de ma patrie sait produire; combien
de fois te souhaite-je auprs de moi, car ton Beethoven vit trs
malheureux; sache que la plus noble partie de moi-mme, mon
oue a beaucoup perdu; dj, lorsque tu tais auprs de moi, jen
27

NOTTEBOHM, Ein Skizzenbuch von Beethoven, 1865. M. Shedlock


a trouv dans un carnet desquisses, la Bibliothque de Berlin, cette phrase
qui, bien que le ton en reste indcis, peut se rapporter au Larghetto de la IIe
Symphonie (GROVE, p. 28-29).
28
La surdit de Beethoven commena en 1796 la suite dun
refroidissement. Revenant de promenade et ayant trs chaud, il se serait
plong la tte dans leau, ce qui aurait dtermine le mal. Il serait inexact de
dire que la petite vrole qui lui avait, depuis son enfance, laiss des cicatrices
sur le visage, fut une cause lointaine de sa surdit.

36

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

sentais des symptmes, mais je le taisais, maintenant cela na


fait quempirer; une gurison est-elle possible? Jen suis encore
lattendre; cela doit venir de ltat de mes intestins; cet
gard je suis presque entirement rtabli, maintenant les oreilles
samlioreront-elles aussi? Je lespre sans doute, mais peine;
de telles maladies sont les plus incurables. Quelle triste vie est
maintenant la mienne: viter tout ce que jaime et chris
comme... etc. Je puis dire que, de tous, Lichnowsky est pour
moi le plus prouv. Depuis lan dernier, il ma constitu une
rente de six cents florins: cela et le bon dbit de mes uvres me
met en tat de vivre sans le souci du pain quotidien; tout ce que
jcris maintenant, je peux le vendre aussitt cinq fois et en tre
bien pay. Jai passablement crit ces temps-ci; on me dit que
tu as command des pianos chez...; je tenverrai beaucoup de
choses dans la caisse dun de ces instruments, cela te cotera
moins cher29.
Et Wegeler:
Tu veux savoir quelque chose de ma situation; eh bien,
elle ne serait pas trop mauvaise. Depuis lan dernier
Lichnowsky si incroyable que cela soit, quand je te le dis, il
a toujours t et est toujours rest mon ami le plus chaud (il y a
bien eu de petits malentendus, mme entre nous, mais nont-ils
pas justement consolid notre amiti?) ma assur une
somme de six cents florins, que je puis toucher, tant que je
naurai pas trouv une situation qui me convienne; mes
compositions me rapportent beaucoup, et je puis dire que jai
plus de commandes que je nen puis satisfaire...... Seulement le
dmon envieux, ma mauvaise sant, ma jet un bton dans les
roues: mon oue sest, depuis trois ans, toujours affaiblie, et la
cause premire de cette infirmit doit venir de mes entrailles,
qui autrefois dj, tu le sais, taient faibles, mais qui ont empir
ici, car je suis constamment incommod dune diarrhe qui
provoque une faiblesse extraordinaire. Frank voulait redonner
du ton mon corps par des mdecines tonifiantes, et mon oue
par lhuile damandes, mais prosit! rien du tout. Mon oue
saffaiblissait toujours, et mes entrailles restaient dans le mme
29

Corresp. de Beeth., trad. CHANTAVOINE, p. 16-17.

37

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

tat; cela dura jusqu lautomne de lan dernier, o je fus


parfois au dsespoir. Un ne de mdecin ma conseill alors les
bains froids pour mon tat gnral; un plus habile, les bains
tides ordinaires du Danube; cela fit merveille; mon ventre
samliora, mon oue resta stationnaire ou empira encore. Cet
hiver, jallais vraiment bien mal; javais de terribles coliques, et
je retombai tout fait dans mon tat prcdent; cela dura ainsi
jusqu il y a environ quatre semaines o jallai trouver Vering,
pensant que mon tat exigeait aussi en mme temps un
chirurgien; et dailleurs, javais confiance en lui. Il a maintenant
russi supprimer presque entirement cette violente diarrhe;
il ma ordonn les bains du Danube tides o il me fallait
encore chaque fois verser un flacon de fortifiants; il ne me
donna pas la moindre mdecine, except, depuis quatre jours
environ, des pilules pour lestomac et un th pour loreille, et
l-dessus je peux dire que je me sens plus fort et mieux;
seulement mes oreilles continuent bourdonner jour et nuit. Je
peux dire que je passe misrablement ma vie; depuis presque
deux ans jvite toutes les runions, parce quil ne mest pas
possible de dire aux gens: je suis sourd. Si javais nimporte
quel autre mtier, cela irait encore, mais dans le mien, cest une
situation terrible; et avec cela mes ennemis, dont le nombre
nest pas mince, que diraient-ils?
Pour te donner une ide de cette trange surdit, je te
dirai quau thtre je dois me pencher tout contre lorchestre
pour comprendre lacteur. Les sons levs des instruments, des
voix, si je suis un peu loin, je ne les entends pas; dans la
conversation, chose tonnante, il y a des gens qui ne lont
jamais remarqu; comme javais trs souvent des distractions,
on croit que cest cela. Parfois aussi, jentends peine si lon
parle doucement et encore, rien que les sons, pas les mots;
pourtant sitt que quelquun crie, cela mest insupportable.
Quen adviendra-t-il? Le ciel le sait. Vering dit que cela ira
mieux, sinon tout--fait bien jai souvent maudit mon
existence et le Crateur; Plutarque ma conduit la rsignation.
Je veux si je ne puis faire autrement, braver mon destin, bien
quil doive y avoir des moments de ma vie, ou je serai la

38

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

crature la plus malheureuse de Dieu30.


Tu veux savoir comment je vais, ce dont jai besoin,
continue-t-il six mois plus tard. Bien que je mentretienne
toujours contrecur de ce sujet, cest avec toi cependant que
je le fais le plus volontiers.
Depuis plusieurs mois dj, Vering me fait mettre sur
les bras des vsicatoires composs, comme tu le sais, dune
certaine corce. Cest un traitement tout ce quil y a de plus
dsagrable, car je suis toujours priv de lusage de mes bras
pendant quelques jours (avant que lcorce nait assez tir),
sans parler des souffrances: maintenant, il est vrai, je ne puis le
nier, que le bourdonnement est un peu plus faible
quauparavant, surtout loreille gauche, par laquelle justement
ma maladie a commenc, mais mon oue ne sest certainement
pas encore amliore; je nose mme pas dcider si elle naurait
pas plutt empir. Pour les intestins, a va mieux; surtout quand
juse des bains tides pendant quelques jours, je me trouve
assez bien pendant huit ou dix jours; une fois, de loin en loin,
quelque fortifiant pour lestomac; jai commenc aussi, daprs
ton avis, des applications dherbes sur le ventre, Vering ne veut
pas entendre parler de douches; mais, en gnral, je suis trs
mcontent de lui; il a trop peu de soin et dattention pour une
telle maladie; si je nallais pas chez lui (ce que je ne puis faire
qu grandpeine) je ne le verrais jamais. Que penses-tu de
Schmidt? Je ne change pas volontiers, pourtant il me semble
que Vering est trop praticien pour acqurir beaucoup dides
nouvelles par la lecture. Schmidt me parat l-dessus tre un
tout autre homme, et peut-tre aussi ne serait-il pas si ngligent.
On dit merveilles du galvanisme? Quen dis-tu? Un mdecin
me dit avoir vu un enfant sourd-muet recouvrer loue ( Berlin)
et un homme rest galement sourd pendant sept ans qui avait
recouvr loue. Il parait justement que ton Schmidt sy essaye.
Je vis prsent dune faon un peu plus agrable, car je
me mle davantage aux hommes. Tu peux peine croire quelle
vie dsole, triste, jai passe depuis deux ans; la faiblesse de
mon oue mest partout apparue comme un spectre et je fuyais
les hommes; il fallait paratre misanthrope, quand je le suis si
30

Corresp., p. 22-23, lettre de Vienne, le 19 juin [1801].

39

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

peu. Ce changement est loeuvre dune charmante enfant, qui


maime et que jaime; depuis deux ans, jai de nouveau
quelques instants de bonheur et pour la premire fois je sens
que le mariage pourrait me rendre heureux; malheureusement
elle nest pas de mon rang, et maintenant je ne pourrais
certainement pas me marier; pour le moment je nai qu faire
bravement ma besogne. Ntaient mes oreilles, il y a longtemps
que jaurais parcouru la moiti du monde et cest ce quil faut31.
Et plus loin, il scrie:
Vous ne me verrez quaussi heureux quil mest donn
de ltre ici-bas; pas malheureux, non, je ne pourrais le
supporter; je veux saisir le destin la gorge; srement il ne
mabattra pas tout--fait. Oh! cest si beau de vivre mille fois la
vie! Une vie silencieuse, non, je le sens, je ne suis plus fait pour
cela32.
Beethoven passa lt de 1802 Heiligenstadt, localit
des environs de Vienne quil affectionnait tout particulirement;
il avait lespoir, sur les conseils du docteur Schmidt, que le
sjour de la campagne serait favorable son rtablissement;
mais rien ny fit Ries, son lve, qui laccompagnait, crit dans
sa Notice:
Les commencements da sa surdit taient pour lui une
peine si sensible quil fallait avoir bien soin de ne pas lui laisser
sentir son infirmit en parlant trop haut. Sil navait pas compris
quelque chose, il tombait ordinairement dans une distraction
profonde, habitude qui dailleurs lui tait propre un haut
degr, il vivait beaucoup la campagne, et jallais souvent ly
trouver pour prendre une leon33.
Dans les premiers jours doctobre, et peu avant de
rentrer Vienne, Beethoven, dans la plus sombre disposition
desprit, prt, semble-t-il, au suicide, rdigea une longue lettre
ses frres, lettre qui ne fut retrouve quaprs sa mort, dans ses
31

Corresp., p. 28-30, de Vienne, le 16 novembre 1801. M.


Chantavoine date ces deux lettres de 1800.
32
Corresp., p. 31.
33
RIES, Notice sur Beeth., trad. Legentil, p. 129-130.

40

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

papiers, et laquelle a t donn le nom de Testament de


Heiligenstadt; ce document est adress ainsi: Pour mes frres
Carl et
Beethoven, le nom de son frre Johann tant,
chaque fois quil doit revenir sous sa plume, laiss
soigneusement en blanc.
Pour mes frres Carl et
Beethoven.
O hommes qui me croyez ou me dclarez vindicatif,
morose ou misanthrope, comme vous me faites tort, vous ne
connaissez pas le motif secret de ce qui vous semble tel. Mon
cur et mon caractre taient ds mon enfance enclins au doux
sentiment de la bienveillance. Je fus mme toujours dispos
accomplir de grandes actions. Mais rappelez-vous seulement
que depuis six ans, je me trouve dans un tat douloureux,
aggrav par des mdecins incapables, du danne en anne de
lespoir de gurir, accabl enfin par la perspective dune
maladie chronique (dont la gurison demandera peut-tre des
annes, si mme elle nest impossible). N avec un
temprament ardent et vif et mme susceptible de jouir des
agrments de la socit, je dus misoler de bonne heure et
mener une vie solitaire. Je voulais bien par moments surmonter
tout cela; combien je me sentis durement repouss par
lexprience doublement triste de ma misrable infirmit; et
cependant il ne mtait pas possible de dire aux gens: Parlez
plus fort, criez, car je suis sourd! Hlas! comment pouvais-je
avouer la faiblesse dun sens que je devais possder un degr
plus minent que dautres personnes, un sens que jadis javais
dans la plus grande perfection, et comme certainement peu de
gens de ma profession ne lont encore eu! O! je ne le puis!
Aussi, pardonnez-moi lorsque vous me verrez mcarter de
vous, au milieu de qui je me mlais volontiers. Doublement
maffecte mon malheur, parce quil faut que je me sente
mconnu. Pour moi, point de rcration dans la socit
humaine, point dentretiens agrables, point dpanchements
rciproques. Presque tout seul, et autant que lexige
limprieuse ncessit, jose mintroduire dans la socit. Il me
faut vivre comme un proscrit. Me trouve-je en socit, une
brlante anxit me retient, car jai peur de me trouver dans le
cas de faire remarquer mon tat. Il en a t ainsi cette demi-

41

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

anne que je viens de passer la campagne. Oblig par mon


raisonnable mdecin mnager mon oue autant que possible, il
alla presque au-devant de ma disposition actuelle, bien que,
mainte fois emport par mon dsir de la socit, je me sois
laiss aller transgresser ses ordres. Mais quelle humiliation
lorsque quelquun se tenant ct de moi, entendait le son
lointain dune flte, et que je nentendais rien, ou bien
entendait chanter le berger, et que je nentendais rien non plus!
De telles circonstances me conduisirent au dsespoir et peu sen
fallut que je ne misse fin moi-mme mon existence. Lui seul,
lArt men empcha! Ah! il me semblait impossible de quitter le
monde avant davoir accompli tout ce que je me sentais impos.
Et ainsi je prolongeai cette misrable vie, si vraiement
misrable que toute transition un peu brusque peut me faire
passer de ltat le meilleur au pire. Patience, ainsi sappelle
celle que je dois prendre dsormais pour mon guide! Jen ai.
Durable sera, je lespre, ma rsolution dy persvrer, jusqu
ce quil plaise aux Parques inflexibles den couper le fil. Peuttre cela vaut-il mieux, peut-tre non. Je suis prt. Ds
dans ma vingt-huitime anne34, oblig devenir philosophe.
Ce nest pas facile, et beaucoup plus dur pour les artistes que
pour le premier venu. Divinit, qui vois au fond de mon
cur, tu connais, tu sais que lamour des hommes et
linclination au bien y sigent! O hommes, si vous lisez un jour
ceci, pensez que vous mavez fait tort, et que linfortun, il se
console de trouver son pareil qui, malgr toutes les disgrces de
la nature, ait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour slever
au rang des artistes et des hommes de mrite. Vous, mes
frres Carl et
, ds que je serai mort, et [si] le professeur
Schmidt vit encore, priez-le en mon nom de dcrire ma maladie
et de joindre la feuille prsente lhistoire de ma maladie, afin
quau moins le monde, autant que possible, se rconcilie avec
moi aprs ma mort. En mme temps, je vous dclare ici tous
deux les hritiers de mon modeste avoir (si lon peut employer
ce mot). Partagez-le raisonnablement, entendez-vous et aidezvous les uns les autres. Les offenses que vous mavez faites,
34

Beethoven avait alors 31 ans 9 mois et 20 jours, tant n le 16


dcembre 1770.

42

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

vous le savez, ont t pardonnes depuis longtemps. Toi, frre


Carl, je te remercie en particulier pour le dvouement que tu
mas tmoign en ces derniers temps. Mon vu est que vous
ayiez une vie meilleure et plus exempte de soucis que la
mienne. Recommandez vos enfants la Vertu; elle seule peut
rendre heureux, non largent. Je parle dexprience. Cest elle
qui ma exalt dans le malheur; je len remercie, ainsi que mon
art, de navoir pas termin ma vie par le suicide. Adieu et
aimez-vous! Je remercie tous mes amis, spcialement le prince
Lichnowsky et le professeur Schmidt. Les instruments du
prince L., je dsire quils puissent tre conservs chez lun de
vous deux; mais que cela ne produise pas de contestation entre
vous; toutefois, si vous pouvez en faire meilleur usage, vendezles. Combien serai-je heureux si, mme dans la tombe, je puis
encore vous tre utile. Quil en soit ainsi. Avec joie je vais
au-devant de la mort Quelle vienne avant que jaie eu
loccasion de dvelopper toutes mes facults artistiques, cela
sera encore trop tt pour moi, malgr ma malheureuse destine,
et je la dsirerais plus tardive: mais je serai content quelle me
dlivre dun supplice incessant. Viens quand tu voudras, je
vais courageusement ta rencontre. Adieu, et ne moubliez pas
tout--fait dans la mort; jai mrit que vous vous souveniez de
moi, car pendant ma vie, jai souvent pens vous et ai voulu
vous rendre heureux; ainsi soit-il.
Heiglnstadt (sic)
Ludwig VAN BEETHOVEN.
6 octobre 1802.
Heiglnstadt, 10 octobre 1802. Ainsi je te quitte, bien
douloureusement. Oui, ce doux espoir qui mavait
accompagn ici, de me voir rtablir, du moins jusqu un
certain point, je dois labandonner tout--fait. Comme les
feuilles de lautomne se desschent, ainsi jai vu cet espoir se
desscher pour moi. A peu prs comme jtais en arrivant je
men vais; le courage mme qui manimait souvent pendant les
belles journes de lt, sest vanoui. O Providence, laisse un
jour pur de joie mclairer encore! depuis si longtemps lcho
intime de la vraie joie mest tranger. Quand, oh quand,
Divinit, pourrai-je de nouveau lprouver dans le temple de la
Nature et de lHumanit? Jamais? Non, cela serait trop

43

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

cruel35!
Tout commentaire affaiblirait la porte dun pareil
document, unique peut-tre dans lhistoire de lart.
Cest un cri de rvolte et de douleur dchirante, a crit
M. Romain Rolland. On ne peut lentendre sans tre pntr de
piti... Cela semble une plainte dagonie; et pourtant,
Beethoven vivra vingt-cinq ans encore. Sa puissante nature ne
pouvait se rsigner succomber lpreuve36.
A ces souffrances physiques, il faut ajouter la passion
malheureuse que Beethoven avait ressentie pour Giulietta
Guicciardi. Cette jeune fille appartenait une ancienne famille
noble originaire du duch de Modne, mais tablie depuis
longtemps dans la rgion lombarde. Au commencement de
lanne 1800, son pre, le comte Francesco-Giuseppe
Guicciardi, alla stablir Vienne o il avait une charge dans la
chancellerie du royaume de Bohme. Sa femme, la comtesse
Suzanne, appartenait la maison de Brunswick, dont
Beethoven tait le commensal favori. Giulietta tait ne le 23
novembre 1794.
En 1801, elle avait peine dix-sept ans. Et comme
beaucoup dItaliennes disent les biographes elle eut de
bonne heure laspect et le visage dune femme. Elle tait dune
beaut rare: elle avait une dmarche royale, les traits du visage
admirables de puret, des yeux grands et profonds dun bleu
obscur, les cheveux noirs et boucls37.
Sa beaut et sa grce firent sur Beethoven une
impression si profonde, quil en devint bientt amoureux. La
lettre Wegeler, du 16 novembre, cite tout lheure, montre
quelle heureuse influence cet amour allait croyait-il
exercer sur sa destine, comme homme et comme artiste.
35

Ce curieux document, dont loriginal est aujourdhui


Hambourg, a t reproduit en fac-simil dans un Beethoven-Heft de la revue
Die Musik (Berlin, 1900).
En marge du dernier alina, on lit: Pour mes frres Carl et
aprs ma mort lire et accomplir.
36
R. ROLLAND, Beethoven, p. 21.
37
COLOMBANI, p. 89.

44

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Beethoven se risqua jusqu demander la main de la jeune


comtesse; lun des parents de celle-ci accepta; lautre,
probablement le pre, objecta, au contraire, quil se refusait
confier le sort de sa fille un homme sans rang, sans fortune, et
sans position fixe38. La mme rponse lui sera faite six ans
plus tard, lorsquil demandera la main de Thrse de
Brunswick... Beethoven sortit de cette aventure le cur meurtri.
Un jour, on ne sait trop quelle poque, il crivit ces mots:
Seulement de lamour oui lui seul pourrait te donner
une vie plus heureuse! O Dieu fais-la-moi enfin trouver
celle qui me fortifie dans la vertu qui permet...
Et il ddia sa Sonate en ut mineur, dite du Clair de lune
(op. 27, n 2) Giulietta Guicciardi.
Une vingtaine dannes plus tard, Giulietta tait
devenue comtesse Gallenberg39. Le comte son mari avait la
garde des archives musicales de lOpra imprial de Vienne.
Un jour, Beethoven avait envoy Schindler demander celui-ci
de lui prter la partition de Fidelio. Lorsque Schindler revint
rendre compte de sa mission, ce dialogue sengagea entre lui et
Beethoven, dont un carnet de conversation nous a conserv le
souvenir:
Schindler. Il [Gallenberg] ne ma pas inspir une
grande estime aujourdhui.
Beethoven. Jai t son bienfaiteur invisible par
[pour?] dautres.
Schindler. Il devrait [le] savoir, afin davoir plus de
considration pour vous quil na lair den avoir.
Beethoven. Il parait que vous navez pas trouv G.
bien dispos pour moi? a ne me fait rien dailleurs. Je
voudrais avoir connaissance de ses expressions.
Schindler. Il rpondit quil croyait que vous deviez
vous-mme avoir la partition. Mais comme je lui assurais que
vous ne laviez rellement pas, il dit que la faute en tait votre
instabilit et [ vos] perptuelles alles et venues.
38

R. ROLLAND, Beethoven, p. 21. Les lettres damour quon a


souvent crues adresses Giulietta le furent, en ralit, Thrse de
Brunswick, six ans plus tard (Voir plus loin, p. 121 et suiv. et 153).
39
Depuis 1803.

45

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Beethoven demande alors Schindler sil a vu la


princesse, et la conversation se continue toujours par crit et en
franais, comme par un surcrot de prcautions:
Beethoven. Jtais bien aim delle et plus que
jamais son poux, il toit pourtant plutt son amant que moi,
mais par elle japprenois de son misre et je trouvois un homme
de bien, qui me donnoit la somme de 500 Fl. pour le soulager, il
toit toujours mon ennemi, ctoit justement la raison, que je
fasse tout le bien que possible.
Schindler [en allemand]. L-dessus il ma dit
encore: Cest un homme insupportable, sans doute par
reconnaissance. Mais, seigneur, pardonne-leur... [en franais]:
est-ce quil y a longtemps quelle est marie avec Mons. de
Gallenberg?
Beethoven. Elle [est] ne Guicciardi, elle toit
lpouse de lui avant son voyage en Italie. Arrive Vienne
elle cherchoit moi pleurant, mais je la mprisois.
Schindler [en allemand]. Hercule entre les deux
chemins!
Beethoven [id.]. Et si javois voulu ainsi livrer les
forces de ma vie avec la Vie, que serait-il rest pour le noble, le
meilleur (ici, quelques mots effacs rendent le sens presque
inintelligible).
Ce fut dans cette priode (lhiver de 1802-1803), la
plus triste peut-tre dune vie qui lui rservait tant de tristesses
encore, que Beethoven composa ce joyeux et hroque
mensonge40 quest la IIe Symphonie.
On sent que sa volont prend dcidment le dessus.
Une force irrsistible balaye les tristes penses. Un
bouillonnement de vie soulve le finale. Beethoven veut tre
heureux; il ne veut pas consentir croire son infortune
irrmdiable; il veut la gurison, il veut lamour; il dborde
despoir41.

40
41

C. BELLAIGUE, Etudes musicales, p. 188.


R. ROLLAND, Beethoven, p. 23.

46

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

II
La Seconde Symphonie, crit Grove, est en grand
progrs sur la Premire. Dabord, elle est plus longue:
lintroduction, compare celle de la Premire, a trente-trois
mesures au lieu de 12, et lAllgro con brio 328 au lieu de 296;
le Larghetto est un des mouvements lents les plus longs de
Beethoven.
Le progrs est plus dans les dimensions et le style, dans
le feu et la force remarquables de lexcution, que dans
quelques ides rellement neuves, de ces ides que lauteur a
cres plus tard et qui se prsentent notre esprit
insparablement lies au nom de Beethoven. Le premier
mouvement donne toujours plus ou moins de cachet une
symphonie; ici le premier mouvement se spare de lancien
rgime, quoique conduit (carried) avec un esprit, une verve,
une vigueur, et loccasion une fantaisie que nulle part ni
Mozart ni Haydn nont surpasss, si mme ils les ont gals.
Il ny a rien de pareil, ni dans la grce, la beaut et le
fini extraordinaire du Larghetto, ni dans la Scherzo et le Trio
qui, malgr de la force et de lhumour, sont peine aussi
originaux que le Menuet de la Premire; ni dans le Finale
grotesque comme il y en a tant; tout cela cest le calme de
lancien monde, jusquau moment o nous arrivons la Coda,
car celle-ci est, en effet, distincte de lancien rgime.
... Cette Symphonie marque en un mot le point
culminant de lancien rgime, pr-rvolutionnaire, de Haydn et
de Mozart; cest de ce point que part Beethoven vers des
rgions o personne avant lui navait os se risquer, dont
personne navait mme rv, mais qui sont maintenant parmi
nos biens les plus chers, et par lesquelles son nom est devenu
immortel42.
Lorchestre de la IIe Symphonie est le mme que celui
de la I ; 2 timbales, 2 trompettes, 2 cors, 2 fltes, 2 hautbois, 2
clarinettes, 2 bassons, et le quatuor cordes.
La dure de lexcution est de 36 minutes.
re

42

GROVE, p. 23-24.

47

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

I. Adagio molto (r majeur 3/4). Allegro con brio (r


majeur, C). Lintroduction dbute par un unisson sur la
tonique, frapp fortissimo par tout lorchestre et se terminant
piano sur un point dorgue. Les hautbois et bassons font ensuite
entendre une courte phrase, piano, reprise et varie aussitt par
le quatuor (1).

Cette phrase fait place une sorte de lutte entre les


deux groupes principaux des instruments, quatuor et bois, qui
aboutit un unisson fortissimo sur laccord de r mineur (2).

48

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Cet arpge, on le retrouvera, longtemps plus tard, au


dbut de la IXe Symphonie. Sur une longue pdale en la,
lintroduction se poursuit quelques mesures encore, faisant
pressentir le motif nergique par lequel dbute lAllegro. Ce
motif (3), confi aux cordes graves, bas sur les trois notes de
laccord tonique, r, fa dize, la, se compose essentiellement
dune mesure (une blanche pointe suivie de quatre doublescroches), rptes la tierce la mesure suivante.

Les violons rpliquent dabord par un trait lger suivi


de trmolos, avant de venir complter le quatuor, avec le basson

49

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

soulign par les timbales, fortissimo. Bientt remplac par un


nouveau motif au quatuor, fortissimo (4),

ce dernier cde presque immdiatement la place une sorte de


marche, bien rythme, commence par les bois et termine par
le quatuor (5), dont le caractre se rapproche du premier motif;

redit une seconde fois, ce motif est suivi dun autre sujet
attaqu sf par les violoncelles et contre-basses entranant aprs
elles tout lorchestre fortissimo (6);

50

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

les principaux lments de la premire partie de lAllgro sont


maintenant exposs; un pianissimo soudain ramne au quatuor
les quatre notes du premier motif, prparant une reprise de cette
premire partie. Cest ce rythme caractristique, ces cinq notes
du dbut qui forment pour ainsi dire larrire-plan du
dveloppement, tantt au quatuor, tantt lharmonie, tantt
grondant aux basses, tantt scintillant aux fltes suraigus;
enfin, il revient dans sa forme originale (3), suivi du motif (4)
qui, son tour, annonce une rptition en r du motif (5), aux
cors et hautbois; le motif (6) revient aussi dans un unisson de
presque tout lorchestre; aprs plusieurs mesures fortissimo, un
pianissimo ramne le rythme du dbut, au quatuor; cest la
proraison brillante de ce premier mouvement, qui, runissant
toutes les forces de lorchestre, fait dj prvoir lhrosme de
la IIIe Symphonie.
II. Larghetto (la majeur, 3/8). Dune lgante,
indolente beaut, en contraste absolu avec 1Allegro (Grove),
le Larghetto, crit dans le ton de la dominante la, dbute par
une phrase de huit mesures, piano (7); expose dabord par le
quatuor, elle est reprise par la clarinette, le cor et le basson, qui
lui donnent une teinte encore plus mlancolique;

51

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

les violons disent alors un second motif (8), de mme longueur,


repris de mme par les bois;

ceux-ci proposent alors un nouveau dialogue dont la phrase est


plus courte, de deux mesures seulement (9)

et qui cde bientt la place un quatrime (10).

Insensiblement, le ton dut majeur apparat, et les


violoncelles avec les seconds violons chantent un nouveau
motif gai, lger (11); les premiers violons se joignent eux, le
cor rpond, trs doux, et comme en badinant, ce gracieux
motif;

52

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

lorchestre se repose quelques mesures sur laccord de mi; les


premiers violons reprennent ensuite le dbut du premier motif,
en mineur (7 bis); clarinettes et bassons le continuent.

Longuement dvelopp, repris, imit par tous les instruments, il


aboutit une modification du motif (11); le cor se fait entendre
comme tout lheure; une dernire reprise crescendo, en tutti,
du premier thme, forme la conclusion de ce Larghetto, o
Beethoven a gal, ds sa IIe Symphonie, les sublimes
inspirations des uvres qui lui succdrent.
III. Scherzo. Allegro (r mineur, 3/4). Aussi
franchement gai dans sa capricieuse fantaisie que landante a
t compltement heureux et calme (Berlioz), le Scherzo, dans
le ton gnral de la Symphonie, dbute par une introduction de
seize mesures (12) alternativement forte et piano, dans
lesquelles, de la basse laigu, les instruments dialoguent
jusqu la huitime mesure dabord, les cordes rpondant,
comme en cho, aux cors, puis jusqu la seizime, o le tutti

53

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

donne laccord de dominante. Cette introduction bisse, le


mme rythme se continue en r mineur pendant quatre mesures

auxquelles succdent, modulant en si bmol, des traits de


violons qui, ds la treizime mesure, font entendre le gruppetto
caractristique du dbut de la Symphonie (2). Le motif de huit
mesures reparat; les premiers et seconds violons modulant en
r mineur, dialoguent un instant groupant autour deux tout
lorchestre qui, crescendo, termine la premire partie du
mouvement. Cette premire partie est rpte.
Le Trio, en r majeur, qui suit, en conservant la mme
allure rapide, lgre et gaie, rappelle par son orchestration celui
de la Premire Symphonie; les hautbois et bassons disent un
motif de huit mesures harmonis quatre parties, piano,
renforc la sixime mesure, sf: il est biss (13).

Brusquement, un unisson de violon (accompagn en


pizzicato par les altos et les violoncelles), dans un decrescendo
qui va du ff au pp, arpge laccord de fa dize majeur (14).

54

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Lharmonie rpond au quatuor par un la, fortissimo, tenu deux


mesures, lunisson, qui ramne aussitt le motif (13) aux
hautbois, motif accompagn par un pizzicato de basson sur la
gamme descendante de r. Les violons reprenant une dernire
fois ce motif conduisent rapidement une brve conclusion, de
six mesures. Le menuet est alors recommenc da capo43.
IV. Finale (Allegro molto, r majeur, C barr). Le
finale, en forme de rondo, est presque en disproportion avec les
trois mouvements prcdents. Berlioz la considr comme un
second scherzo deux temps, dont le badinage a peut-tre
encore quelque chose de plus fin et de plus piquant . Forte, il
commence sur laccord de septime dominante avec une
imptuosit qui rappelle le dbut du premier mouvement. Une
phrase de violons en forme le premier motif (15).

Une autre, confie au violoncelle, sur laquelle lorchestre vient


se superposer graduellement en canon (16), continue
limpression de gaiet donne par la premire.

43

Il est remarquable que Beethoven prs de vingt ans plus tard, en


composant le Trio de la IXe Symphonie, ait fait un retour vers cet ancien
ouvrage. Une esquisse, de 1818, semble-t-il, a t transcrite par Nottebohm
(Voir ltude sur la IXe Symph., exemple C).

55

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Un second sujet lui succde, en la (17), confi


principalement la clarinette, repris tout de suite en mineur par
le basson, le quatuor accompagnant doucement; ce motif
conduit un fortissimo qui laisse dcouvert le basson,
arpgeant laccord de la majeur, tandis que les violons
prparent la rentre de laccord et du motif initial, en majeur,
puis en mineur. Le motif (17) revient en ut mineur (hautbois et
basson).

Le dveloppement se poursuit, modulant en r mineur, tandis


que les basses font entendre obstinment le trille du dbut (15,
mesure 2), et que les violons et fltes jettent fortissimo les deux
premires notes du mme motif; une reprise dveloppe du

56

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

motif tout entier revient aux violons, suivie de la phrase des


basses (16); les hautbois et bassons sen emparent un moment:
le motif de clarinette (17) rapparat accompagn par les
cordes; alors tout lorchestre entre dans la mle: fortissimo, les
basses arpgent laccompagnement. Un silence soudain laisse
comme tout lheure le basson dcouvert, et les violons qui
prparent pianissimo une rentre du premier motif; les bassons
varient en mineur le thme (16), seuls dabord, puis avec les
fltes, hautbois, clarinettes et cors, amenant le tutti fortissimo
sur laccord de septime dominante. Un point dorgue laisse
lorchestre le temps de vibrer de toute sa puissance et de
reprendre haleine. Pianissimo, sur laccompagnement des
cordes, les clarinettes, hautbois, bassons et cors, par quelques
lents accords (18), semblent vouloir prolonger cette impression;
mais voil que la flte redit les deux premires notes du premier
motif quelle repasse aux violons; ce motif cependant ne doit
pas reparatre (ce nest quune vocation, pour ainsi dire),
mme lorsque, un peu plus loin, lorchestre reprendra le trille
caractristique.

57

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Des gammes rapides terminent ce finale, dune beaut


indescriptible., contre pleine de magie et de mystre, dans
laquelle personne avant Beethoven navait jamais conduit ses
auditeurs44.

III
Comme celui de la Ire Symphonie, lautographe de la
Symphonie en r majeur a t perdu. Les parties spares furent
publies en mars 1804 par le Bureau dArt et dIndustrie,
Vienne (depuis Haslinger), sous ce titre:
Grand sinfonie, compose et ddie Son Altesse
Monseigneur le Prince Charles de Lichnowski, par Louis
Beethoven, op. 36; Vienne, au Bureau dArts et dIndustrie.
305, In Stimmen.
La partition ne parut quen 1820; elle forme un volume
o
in-8 de 162 pages, intitul:
IIe Grande Simphonie en r majeur (D dur) de LOUIS
VAN BEETHOVEN. uvre XXXVI. Partition. Prix 14 Frs.
Bonn et Cologne chez N. Simrock, 1959.
Un arrangement, fait par Beethoven lui-mme, parut en
septembre 180645.
44

GROVE, p. 39.
Deuxime grande Sinfonie de Louis van Beethoven, arrange en
Trio pour Pianoforte, Violon et Violoncelle par lAuteur lui-mme. A Vienne
au Bureau des Arts et dIndustrie. (Analys dans lAllg. musikal. Zeit., du 1er
octobre 1806, col. 8-11.) Thayer (Chron. Verzeichniss, p. 52), indique ainsi
lditeur: A Vienne au Magasin de J. Ried. 582 Kohlmarkt. 503. Il signale
aussi un arrangement en quintette, pour contre-basse, flte et 2 cors ad
libitum, par Ries (daprs la Wiener Zeit., 13 juin 1807).
Un arrangement pour pianoforte, avec accompagnement de flte,
violon et violoncelle, ddi au duc de Saxe-Weimar, par Hummel, parut
Londres en 1826 (Harmonicon, mars 1826).
45

58

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

La premire audition eut lieu au thtre an der Wien, le


mardi-saint 5 avril 1803.
La rptition, raconte Ries, commena huit heures du
matin; elle se composait de morceaux nouveaux, excuts pour
la premire fois avec loratorio46, savoir: la deuxime
symphonie, le concerto pour piano en ut mineur, et un nouveau
morceau dont je ne me souviens pas. Ce fut une rptition
terrible, qui ne fut puise qu deux heures et demie, et laissa
Beethoven plus ou moins mcontent.
Le prince Charles Lichnowsky, qui assistait la
rptition depuis le commencement, avait fait apporter dans de
grands paniers des beurres, de la viande froide et du vin. Il pria
amicalement tout le monde den prendre, ce que lon fit des
deux mains; il en rsulta que chacun redevint de bonne humeur.
Alors le prince demanda que loratorio ft encore une
fois rpt tout entier, afin quil marcht tout fait bien le soir,
et que le premier ouvrage de ce genre que Beethoven produisait
ft donn au public dune manire digne de lauteur. La
rptition recommena donc. Le concert commena six
heures, mais il fut si long que quelques morceaux ne furent pas
excuts47.
Le compte rendu donn, le 25 mai, par lAllgemeine
musikalische Zeitung tait trs bref, et ne faisait pas mme
allusion la Symphonie, ce qui semblerait donner raison aux
auteurs qui ne tiennent pas pour la date de 1803. Le critique
parlait en quatre lignes de loratorio et reprochait Beethoven
davoir doubl le prix des premires places et tripl ceux des
fauteuils dorchestre48. Mais il ne fait aucun doute que la
Symphonie fut entendue ce jour-l, Vienne; puis, elle
paraissait le 29 avril 1804, Leipzig, et motivait ce jugement
singulier du critique Spazier (mort le 19 janvier 1805) dans la
Gazette du Monde lgant:
Un monstre mal dgrossi (crasses Ungeheuer), un
dragon transperc qui se dbat indomptable et ne veut pas
46

Le Christ au Mont des Oliviers. La Ire Symphonie figurait


galement au programme. Ries se trompe en plaant ce concert en 1800.
47
RIES, Notice sur Beethoven, trad. Legentil, p. 102-103.
48
Allg. musik. Zeit., 25 may 1803, col. 590.

59

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

mourir et, mme perdant son sang (dans le finale), rageant,


frappe en vain autour de soi, de sa queue agite.
Spazier cependant, ajoute Rochlitz qui rapporte ce
jugement, tait un bon esprit, un musicien instruit et rudit, un
homme expriment et adroit49.
Un autre critique de Leipzig trouvait que loeuvre de
Beethoven gagnerait sans aucun doute labrviation de
quelques passages, et par le sacrifice de plusieurs, bien que
beaucoup trop rares, modulations. Un des rdacteurs de
lAllgemeine musikalische Zeitung crivait la fin de dcembre
1804, aprs les premires auditions, Leipzig:
La nouvelle sinfonie de Beethoven (r majeur), fut,
malgr ses grandes difficults, excute deux fois, de sorte
quon a pu en jouir tout fait. Nous trouvons cependant,
comme on la remarqu Vienne et Berlin, lensemble trop
long et en quelque sorte ultraartificiel, lemploi exagr de tous
les instruments vent empche leffet de beaucoup de beaux
passages, et nous jugeons le finale, des plus bizarres, sauvage et
dur; mais tout cela est tellement emport par un puissant esprit
de feu, qui souffle dans cette oeuvre colossale, par la richesse
dides nouvelles, par leur arrangement absolument original
que lon peut prdire cette uvre quelle restera et sera
toujours entendue avec un nouveau plaisir, quand mille choses
aujourdhui la mode seront depuis longtemps enterres50.
Elle fut entendue plusieurs fois chez Lichnowsky,
notamment Glogau, lautomne de 1806, en prsence du comte
Oppersdorf auquel Beethoven ddia la IVe Symphonie et en
mars 1807, avec la Ie, la IIIe et la IVe. A Vienne, elle fut
49
Allg. musik. Zeit., 23 juillet 1828, col. 488, note. Rochlitz
rapporte aussi quelle y fut considre comme du Haydn pouss de la
bizarrerie jusqu la caricature.
50
Allg. musik. Zeit., 2 janvier 1805, col. 213-214: Musik in Leipzig
(Michael bis Weinacht 1804). A Berlin, la IIe symphonie avait t entendue
ds la fin de 1803 (Allg. musik. Zeit., 11 janv. 1804, lettre de Berlin du 27
dcembre 1803).
A Francfort elle ne fut enfin donne en entier et magistralement
excute que le 13 fvrier 1815, au concert donn au profit des veuves et des
orphelins des musiciens du thtre (Id., 29 mars 1815, col. 221).

60

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

excute, chez le baron von Wrth, avec la Premire, le jour o


Beethoven y fit entendre pour la premire fois lHroque.
Publie par le Bureau des Arts et dIndustrie, en mars 1804, elle
fit lobjet dune analyse dtaille dans lAllgemeine
musikalische Zeitung, le ler octobre 180651.
Ainsi que la Premire, la Seconde Symphonie de
Beethoven fut, Paris, connue de quelques rares artistes
presque ds son apparition.
Il y a bien trente-huit ans, racontait Habeneck
Schindler en 1840, que jappris connatre les premiers
Quatuors de Beethoven et les jouer avec mes amis Philipp et
autres, sans toujours parvenir les comprendre. Bientt aprs
nous remes les Premire et Seconde Symphonies, que nous
essaymes avec un petit orchestre. De tous les artistes qui nous
ont entendus excuter ces ouvrages, Mhul fut le seul dont elles
recueillirent lapprobation; les Symphonies surtout furent
loccasion qui poussa Mhul crire des compositions
analogues; il en fit trois, dont une mrite et a remport
beaucoup de succs52.
Une dizaine dannes scoulrent cependant avant que
les lves du Conservatoire fissent entendre dans les Exercices
publics des fragments de la Symphonie en r, et cest
probablement ce fragment de symphonie excut au
concert du 10 mars 1811 que sadressent ces critiques de
Cambini:
Un fragment de symphonie de Beethoven terminait le
concert. Cet auteur, souvent bizarre et baroque, tincelle
quelquefois de beauts extraordinaires. Tantt il prend le vol
majestueux de laigle, tantt il rampe dans les sentiers
rocailleux. Aprs avoir pntr lme dune douce mlancolie,
il la dchire aussitt par un amas daccords barbares. Il me
semble voir renfermer ensemble des colombes et des
crocodiles53.

51

Allg. musik. Zeit., col. 8-11, 1er octobre 1806.


SCHINDLER, Beethoven in Paris, p. 3.
53
Tablettes de Polymnie, mars 1811, p. 310-311.
52

61

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Peut-tre aussi est-ce au scherzo quil faut reporter les


loges cits propos de la Premire54.
Quoi quil en soit, elle parut en entier aux Concerts
spirituels de lOpra de 1821; non sans une modification quon
lui fit subir pendant de longues annes.
Il y a seize ou dix-sept ans, crit plus tard Berlioz,
quon fit au concert spirituel de lOpra, lessai des uvres de
Beethoven, alors parfaitement inconnues en France... A la
premire audition des passages dsigns au crayon rouge,
Kreutzer stait enfui en se bouchant les oreilles, et il eut besoin
de tout son courage pour se dcider aux autres rptitions
couter ce qui restait de la symphonie en r. Cest ce mme
homme (dont nous ne contestons pas le talent), que Beethoven
venait de ddier une de ses plus sublimes sonates pour piano et
violon; il faut convenir que lhommage tait bien adress...
Ds sa premire audition, le clbre adagio en la
mineur de la VIIe symphonie quon avait intercal dans la
deuxime four faire passer le reste, fut donc apprci sa
valeur par lauditoire des concerts spirituels. Le parterre en
masse le redemanda grands cris, et, la seconde excution, un
succs presque gal accueillit le premier morceau et le scherzo
de la symphonie en r quon avait peu gots la premire
preuve. Lintrt manifeste que le public commena ds lors
prendre Beethoven doubla les forces de ses dfenseurs,
rduisit, sinon au silence, au moins linaction, la majorit de
ses dtracteurs, et peu peu, grce ces lueurs crpusculaires
annonant aux clairvoyants de quel ct le soleil allait se lever,
le noyau se grossit, et lon en vint fonder, presque uniquement
pour Beethoven, la magnifique socit du Conservatoire,
aujourdhui sans rivale dans le monde55.
Une Symphonie de Beethoven figurait encore
lOpra, le 5 avril 1822, le 20 avril 1824, les 22, 24 et 26 mars
1826.
La Symphonie de Beethoven, prouve par les
54

Voir ci-dessus, pp. 23-24.


H. BERLIOZ, Voyage musical en Allemagne et en Italie. Etudes
sur Beethoven, Gluck et Weber, II, p. 263-266, Prface lEtude analytique
des Symphonies de Beethoven. Cf. A travers Chants.
55

62

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

dilettanti du vendredi, dit le Courrier des Thtres, avait t


redemande; rien de mieux. Landante en est surtout charmant;
et il rgne dans le reste un caprice et une originalit dont le
drglement ne peut prvaloir contre le charme dmotions
nouvelles, quelles quelles puissent tre56.
Aprs les concerts spirituels de 1827 (13 et 15 avril),
pires que mdiocres, on avait, dit Ftis, rpt une
symphonie en mi b..... de Beethoven. On en a excut une en r
majeur,..... et on y a intercal landante (sic) si original en la
mineur dune autre symphonie57.
On a pu remarquer encore des transpositions dans les
symphonies de Beethoven, disait de son ct Castil Blaze,
1arrangeur de Weber; on auroit tort de sen fcher,
puisquelles sont toutes notre avantage. Il ne sagit point ici
de transpositions de ton, de changemens de diapason, et autres
fantaisies qui portent quelquefois le plus grand tort leffet
dune composition musicale, mais de transpositions de
morceaux. Ce sont tout bonnement des symphonies dans
lesquelles un andante ravissant, un minuetto dune piquante
vivacit, dune bizarrerie lgante, ont t substitus dautres
morceaux de mme nature, dont la couleur trop svre, la
mlodie moins gracieuse ou moins originale, nauroient pas fait
prouver la mme sensation lauditoire.
Les symphonies de Beethoven prsentent la runion de
toutes les puissances musicales; la svre harmonie se mle
sans efforts aux charmes de la mlodie. Les phrases de chant,
conues avec le sentiment des accords varis quelles doivent
recevoir, acceptent sans rpugnance tous les embellissemens
quune main savante leur dispose. Ce nest point une cabaletta
isole des masses de lorchestre, un solo de flte, de hautbois
ou de clarinette, qui plane, voltige ou galope sur un immobile
pizzicato, et se termine par lternel crescendo. Cest une
conversation anime laquelle tous les instrumens prennent
une part active; la diversit des accens et des caractres, et
lartifice admirable avec lequel les contrastes sont prpars, les
56
Courrier des Thtres, 26-27 mars 1826, cf. la Pandore et le
Corsaire du 28.
57
Revue musicale, mai 1827, p. 259.

63

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

surprises causes par le retour dun motif que lon avoit perdu
de vue, et qui vient se mler un tableau dj bien riche, et que
lon croyait complet; la manire lgante, spirituelle, et pleine
de franchise dont le discours est trait dans ses dtails et son
ensemble, inspirent lintrt le plus vif et captivent sans cesse
lattention58.
Reprise un certain nombre de fois lOpra, devant un
public en gnral indulgent, que nindignaient nullement les
mutilations quon lui faisait subir, la IIe Symphonie parut enfin
au Conservatoire les 25 avril et 30 mai 1830, au cours de la
troisime session de la Socit des Concerts. Elle y fut
reprise chaque anne, de 1833 au 13 janvier 1839. A lissue de
cette dernire excution, Berlioz la dclarait un modle de
noblesse, de grce, dlan hroque, de tendresse, desprit et de
vivacit59. Cinq ans auparavant, elle lui avait inspir cette
apprciation:
Celle en r de Beethoven, que nous savons tous par
cur, depuis de longues annes, se rattache la premire
manire de lillustre compositeur; mais on reconnat le style
mozartique, dj normment agrandi, il est vrai, mais ce nest
pas encore le grand Beethoven des dernires symphonies. Son
individualit ntait pas complte quand il crivit ces
dlicieuses mlodies, o il se montre le plus grand musicien qui
ait jamais exist, mais rien de plus. Il ne faudrait pas en
conclure cependant que cet ouvrage soit du nombre de ceux
dont on parle avec estime et qui ne disent rien au cur; certes,
on se tromperait trangement. Le premier morceau, plein
dlan, dun style noble et chevaleresque; ladagio, cantilne
simple et nave, qui vous berce mollement et finit par produire
lattendrissement le plus profond; le scherzo, dont le motif,
compos de trois notes seulement, court dans tout lorchestre,
en passant des violons aux cors et des fltes aux bassons, en
brillant et steignant tour tour comme un mtore; puis le
58

Feuilleton du Journal des Dbats, 1er juin 1827, sign: XXX.


Revue et Gazette musicale, 17 janvier 1839.
DELDEVEZ, lun des successeurs dHabeneck, dit que celui-ci,
lorigine, pratiquait une coupure dans le finale, du premier point dorgue, sur
le fa dize, au second (De lexcution densemble, p. 141).
59

64

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

finale, o les caprices les plus piquants, les plus imprvoyables,


aboutissent une magnifique proraison qui semble annoncer
dj lauteur du terrible scherzo de la symphonie en ut mineur,
forment un tout admirable, quon ne peut entendre sans frmir
de plaisir. Dailleurs, jai dit que ctait Mozart agrandi; il me
semble, en consquence, que ce nest pas trop mal60.
Quand bien mme, disait dOrtigue aprs le concert du
31 mars 1833, quand bien mme Beethoven net crit que ces
deux premires symphonies, celle en ut et celle en r, on ne
manquerait pas de dire: Quel pas de gant un homme a fait faire
la musique instrumentale! Et pourtant la symphonie en r,
excute au dernier concert, ne doit tre mise quen second
ordre parmi les chefs-duvre du grand compositeur. Il y a un
progrs immense entre celle-ci et les suivantes, parmi lesquelles
la symphonie avec choeur peut tre regarde comme le point
culminant du gnie. Toutefois, malgr lemploi de quelques
formes scholastiques, avec lesquelles Beethoven a bris
dfinitivement dans la troisime en si (sic) bmol, la symphonie
en r tincelle de gnie... Tout est suivi, tout est clair, tout est
saisissable dans cette conception. Cependant si lon excepte le
finale, suprieur, selon moi, aux autres morceaux, on peut dire,
je crois, que cette symphonie appartient par son caractre au
type dart dj connu, et que lexpression de cette musique est
encore un peu terrestre en comparaison des uvres sublimes
qui sont plus tard sorties de la plume de Beethoven. Et cest
aussi pour cela quelle excite moins denthousiasme61.
La Symphonie en r a t excute neuf fois au
programme du Chtelet, depuis le 25 octobre 1876, et douze
fois celui des Concerts-Lamoureux. Elle arrive au dernier
rang des neuf Symphonies, par ordre de frquence. En
Angleterre, elle semble avoir fait partie du rpertoire de la
Philharmonic ds sa fondation, en 1813, dit Grove, mais
comme les symphonies ntaient pas alors dsignes par leur
ton, il est impossible den tre tout fait certain. En 1825,
60

Gazette musicale, 27 avril 1834: Concerts du Conservatoire.


La Quotidienne, mardi 16 avril 1833: Socit des Concerts.
Quatrime sance. Paganini assistait ce concert.
61

65

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

lHarmonicon avec un ton de supriorit ridicule, dit quelle


tait crite avec la prtention dtre riche en ides neuves, et
quil ny avait pas de nouveaut chercher dans les rgions de
la mlodie grotesque et les harmonies durement combines (p.
111). Le Larghetto (biss) parle un langage infiniment plus
intelligible que la majorit des compositions vocales. Lanne
suivante cependant, le critique tait tellement enthousiasm par
cette musique quil rclamait un repos dau moins une demiheure aprs son audition (1826, p. 129). Le commentateur
anglais cite encore lopinion dun rdacteur du Musical World,
musicien, minent mme, qui, dans son dsir de mieux faire
connatre la IXe Symphonie, proposait srieusement den
combiner les premier et troisime mouvement avec le finale de
la Symphonie en r62.
Les uvres symphoniques mirent beaucoup plus de
temps pntrer en Italie que dans les pays septentrionaux de
lEurope. Cependant, en 1816, Spohr, qui voyageait alors en
Italie, raconte une curieuse tentative faite pour y acclimater la
Symphonie en r de Beethoven. Le 15 octobre, il crivait de
Venise:
Au concert damateurs dirig par Contin, on me
demanda de diriger la IIe (Symphonie) de Beethoven en r
majeur, ce que je ne pus refuser. Mais jeus bien du mal, car on
tait habitu de tout autres mouvements que ceux que je pris
et on paraissait ne rien savoir faire autre chose que ce qui donne
la musique des nuances de force et de douceur, car tous
travaillaient, raclaient de toutes leurs forces, si bien que les
oreilles me tintrent toute la nuit dun vacarme infernal63.
Il devait encore scouler prs dun demi-sicle avant
que Beethoven et dfinitivement acquis le droit de cit au del
des monts, et ce ne fut gure quen 1858, Florence, que la
Symphonie en r fut entendue grce linitiative et sous la
direction de Sbolci, pour gagner peu peu les grandes villes o
la culture musicale allemande se rencontre aujourdhui. A
Rome, la Societ orchestrale romana, dirige par Ettore Pinelli
62
63

GROVE.p.44.
SPOHR, Selbstbiographie, I, p. 297.

66

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

linscrivit pour la premire fois au programme de son 67e


concert (4 fvrier 1885, Sala Palestrina) et la reprit cinq fois
jusquau 6 janvier 1894 (137e concert. Sala Dante)64.
Excute pour la premire fois au Festival basrhnan de
1819 ( Elberfeld, sous la direction de Schornstein), la IIe
Symphonie ny a jamais t reprise. Elle a paru pour la premire
fois Saint-Ptersbourg le 17 mars 1834 et Moscou le 12
avril 1863 seulement.
En Espagne enfin, daprs des notes communiques par
M. le professeur Pedrell, elle naurait pas t excute avant
1878, o le cycle des Neuf Simphonies fut dirig, au Thtre du
Principe Alfonso, Madrid, sous la direction de Mariano
Vazquez. Elle fut entendue, avec la Premire et la Troisime,
au Teatro Lirico de Barcelone, sous la direction de
Buenaventura Frigola, en 1880. Mancinelli Madrid (1885),
Antonio Nicolau Barcelone (1897) la firent entendre de
nouveau avec le cycle beethovnien entier, que ce dernier reprit
deux fois depuis lors, aux thtres des Novedades et du Liceo.
uvres de Beethoven composes entre la Ire
et la IIe symphonies.
1800-1801. Christus am lberg, oratorio pour soli, churs et
orchestre, op. 85 (Breitkopf et Hrtel, Leipzig,
octobre 1811).
Sonate pour piano et cor ou violoncelle, op. 17 (Mollo,
Vienne, mars 1801). Ddie la baronne von Braun.
1800. Grande Sonate pour piano, op. 22 (Hoffmeister et
Khnel, Leipzig, 1802). Ddie au comte von
Braun.
Grand Concerto pour piano et orchestre, n 3, op. 37
(Bureau des Arts et dIndustrie, Vienne, novembre
1804).
Air avec (6) variations pour piano quatre mains sur
Ich denke dein (Gthe) (Kunst und Industrie
64

E. PINELLI, I venticinque Anni della Societ orchestrale romana


(1874-1898).

67

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Comptoir, Vienne, janvier 1805). Ddi la


comtesse Josphine Deyn et la comtesse Theresa
Brunswick.
6 Variations trs faciles sur un thme original (Traeg,
Vienne, 1801).
2 Sonates pour piano et violon, op. 23 (Mollo, Vienne,
28 octobre 1801). Ddies au comte Moritz von
Fries.
Die Geschpfe des Prometheus, ballet, partition de
piano, op. 24 (devenu plus tard lop. 43, et remplac
comme op. 24 par lop. 23, no 2) (Artaria, Vienne,
juin 1801).
1801. Grande Sonate pour piano, dite Pastorale, op. 28 (Bureau
des Arts et dIndustrie, Vienne, 1801). Ddie
Joseph Edlen von Sonnenfels.
Quintette pour deux violons, deux altos et violoncelle,
op. 29 (Breitkopf et Hrtel, Leipzig, 1801). Ddi au
comte M. von Fries.
Srnade pour flte, violon et alto, op. 25 [Cappi,
Vienne, 1801 (?)].
Grande Sonate pour clavecin ou piano, op. 26 (Cappi,
Vienne, 3 mars 1802). Ddie au prince C.
Lichnowsky.
2 Sonates quasi una Fantasia, op. 27, n 1 (Cappi,
Vienne, 3 mars 1803). Ddie la princesse J.
Lichtenstein. N 2, dite au Clair de la lune. Ddie
la comtesse Giulietta Guicciardi.
Rondo pour piano, op. 51, n 2 (Artaria, Vienne,
septembre 1802). Ddie a la comtesse Henrietta
von Lichnowsky.
Variations pour piano et violoncelle sur: Bei Mnner,
welche fhlen (Mozart) (Mollo, Vienne, 3 avril
1802). Ddies au comte von Braun.
1802. 6 Lndleriche Tnzer, pour deux violons, basse ou piano
seul (Artaria, Vienne, septembre 1802).
Trio vocal: Tremate, empj, tremate, op. 116 (Steiner et
Cie, Vienne, 1826).
3 Sonates pour piano et violon, op. 30 (Bureau des Arts

68

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

et dIndustrie, Vienne, 28 mai 1803). Ddies


lempereur de Russie Alexandre Ier.
2 Sonates pour clavecin ou piano, op. 31, nos 1 et 2
(Rpertoire du Claveciniste, Ngeli, Zrich, 1803,
Simrock, Bonn et Cappi, Vienne). N 3 (Rpertoire,
etc., Zrich, 1804).
6 Variations pour piano sur un thme original, op. 34
(Breitkopf et Hrtel, Leipzig, 1803). Ddies la
princesse Odeschalchi, ne Keglevics.
12 Contredanses pour deux violons et basse (les nos 3,
4, 6, 8 et 12 datent de 1800 environ; les nos 2, 9 et 10
de 1802 environ; le n 11 est le finale de Promthe)
(partition dorchestre chez Breitkopf). Les nos 4, 7,
8, 9, 10, 11, pour piano seulement (Mollo, Vienne,
avril 1802).
(15) Variations avec fugue sur un thme de Promthe,
pour piano, op. 35 (Breitkopf & Hrtel, 1803).
Ddies au comte Moritz Lichnowsky.
1782-1802. 7 Bagatelles pour piano, op. 33 (Bureau des Arts et
dIndustrie, Vienne, 28 mai 1803).
Symphonie en r majeur, n 2, op. 36 (Bureau des Arts
et dIndustrie, Vienne, 1804). Ddie au prince C.
Lichnowsky.

69

CHAPITRE III
IIIe SYMPHONIE (Eroica), en MI bmol, op
55 (1804).
I
Aprs avoir fait excuter, le 5 avril 1803, ses deux
premires symphonies, loratorio du Christ aux Oliviers et jou
le 3e Concerto pour piano, en ut mineur, Beethoven se mit
aussitt la composition de la Symphonie hroque, quil
termina au printemps de 1804.
Il avait conscience de la rvolution quil allait oprer,
du saut immense que son volution allait subir, lorsquil
disait, ds 1802, son professeur de violon Krumpholz, aprs la
publication de lop. 31 (Trois sonates pour piano): Je ne suis
pas content jusquici de mes ouvrages; partir de maintenant, je
veux prendre une nouvelle voie65.
Cette nouvelle voie, dj des sonates de piano
lavaient fait entrevoir, mais il la trouva et linaugura avec la
Symphonie hroque qui, pour la premire fois, montra les
caractristiques de son esprit dans toute leur puret et leur
lvation. Aucune mesure de cet ouvrage ne rappelle plus
linfluence jusqualors dominante de Haydn et de Mozart. Si,
dans la IIe Symphonie, des traces de linfluence de ces matrs
sont encore sensibles, Beethoven dans lEroica est bien luimme66.
Et cependant la conception de celle-ci est certainement
contemporaine de la composition de la prcdente, car elle

65
Comparer le mot de Wagner: Comme artiste et comme homme,
je marche vers un monde nouveau. (Communication mes amis, 1851.)
66
WASIELEWSKI, Beeth., I, p. 211-212.

67

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

remonte au moins lanne 180367.


Suivant lordre chronologique des vnements, crit
Schindler, et en tudiant leurs causes, nous trouvons pour la
premire fois une circonstance particulire dun genre abstrait
puisquelle appartient moins au domaine de la musique qu
celui de la politique. Il y a besoin pourtant de shabituer voir
peu peu notre compositeur sur ce terrain tout fait tranger
sa sphre dactivit, mais vers lequel Beethoven se sentait attir
malgr lui.
Les ides politiques de Beethoven ont fourni un thme
aux discussions de ses biographes et commentateurs. On peut,
avec Wasielewski, appeler Beethoven un politique de
sentiment (Gefhlspolitiker), en quoi, dailleurs, Beethoven
ne diffrait pas de la plupart des citoyens de tous les pays, et
chercher prouver quil ntait quun mdiocre politique, il
nen est pas moins vrai que toute sa vie il montra une curiosit
veille pour les affaires publiques. Il tait dj jeune homme
lorsque la Rvolution clata, et son pays de Bonn allait bientt
devenir franais, lorsquil partit pour Vienne en 1792. Les ides
rvolutionnaires et rpublicaines ne pouvaient qutre bien
accueillies dun esprit pour qui la Rpublique de Platon tait
non seulement la lecture favorite, mais un idal dont il et
voulu la ralisation. Le Dr Mller crivait en 1827:
Les sentiments de libert civique et linfluence des
autres qui avaient rapport ses intrts furent cause que
Beethoven exprima toujours librement ses opinions sur le
gouvernement, la police, les habitudes des grands, mme dans
des lieux publics. La police connaissait ses critiques et ses
satires, mais les tolrait comme tant celles dun fantasque et se
gardait dinquiter lhomme dont le gnie avait une irradiation
extraordinaire. Lidal dun bon gouvernement tait son sens
celui de lAngleterre68.
67

Daprs RIES (Notice sur Beeth., trad. Legentil, p. 104),


Beethoven laurait compose en 1802 Heiligenstadt; Ries confond la IIIe
Symphonie avec la IIe, on bien se trompe vraisemblablement dune anne, et il
faut lire 1803 au lieu de 1802, et Oberdbling au lieu de Heiligenstadt.
68
Allgemeine musikalische Zeitung, 23 mai 1827, col. 345-354.

71

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

LAnglais Cipriani Potter, qui vcut Vienne, en 1817,


et se promenait souvent avec Beethoven, racontait au biographe
amricain Thayer que, le dernier jour quil passa avec lui,
Beethoven se mit parler politique et traita de tous les noms
imaginables le gouvernement autrichien. Trs dsireux daller
en Angleterre, il exprimait lintention de visiter la Chambre des
Communes. Vous autres, en Angleterre, vous avez la tte sur
les paules69. Si, selon Rochlitz, ses critiques, faites en
confidence ses amis, ntaient que le rsultat dune
exaspration momentane, Seyfried dit, au contraire, qu il se
prononait volontiers, dans un cercle dintimes, sur les
vnements politiques quil jugeait avec une rare intelligence,
un coup dil lucide, et une manire de voir claire et nette.
On net pas attendu mieux dun diplomate consomm
vivant dans le monde politique officiel.
Les diffrentes critiques que Beethoven adressait au
gouvernement de son pays dadoption taient:
l Les entraves apportes ladministration de la justice
par une procdure longue et non indpendante;
2 La tendance de la police outrepasser ses
attributions;
3 Le paiement des impts dilapids par une
bureaucratie rapace;
4 Lobstination de la noblesse conserver ses
privilges et sarroger exclusivement les plus hautes fonctions
de lEtat;
5 Limpuissance du chef de lEtat pourvoir au bientre des citoyens (les audiences publiques du mercredi tant
inutiles en fait, par suite de laffluence des solliciteurs).
Et Beethoven croyait quun gouvernement rpublicain
pouvait chapper toutes ces critiques... Ce qui ne lempchait
pas, fait remarquer Wasielewski, de frquenter les plus hauts
personnages de lempire, tels que larchiduc Rodolphe, de
ddier des ouvrages au roi de Prusse, lempereur de Russie.
69

Notes de THAYER, 27 fvrier 1861. (Allg. Musik-Zeitung, 12-19


mai 1899, p. 315.) Un jour, Beethoven, lauberge, demandait par crit,
confidentiellement, un de ses interlocuteurs: O en est la fidlit et
confiance en lAutriche? Accorde-t-on la mme confiance un criminel qu
un honnte homme? (VOLKMANN, Neues ber Beethoven, p. 20.)

72

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Il se montrait simplement politique de sentiment dans


ses opinions sur lempereur Franz, en tant que cela touchait la
question de son existence. Il ne rflchissait pas que les
embarras financiers de lAutriche taient une consquence des
campagnes de conqute et de rapine de Napolon, et que le chef
de lEtat ne pouvait en tre rendu responsable. Sil sen ft
rendu compte, il net pas profess ces opinions svres
lgard de lempereur Franz. Et comme celles-ci, aus sitt
exprimes, taient, sans aucun doute, colportes par ses
adversaires, leur adresse, on ne saurait stonner quil nobtnt
ni la fonction espre, ni le titre de kapellmeister si vivement
dsir70.
De ces diverses interprtations de la conduite et des
ides politiques de Beethoven, il ressort tout au moins cette
impression, quaucun acte de sa vie ne vient dmentir, quil
tait dun libralisme fort avanc; et, si rien ne prouve quil ne
fut pas un loyal sujet de son empereur, tous les tmoignages
saccordent le reprsenter comme un esprit foncirement
rpublicain. Lhistoire de lEroica ne fait que les confirmer.
Ctait sans doute de la politique de sentiment, mais on ne
doit pas moins en tenir compte pour juger les opinions du
compositeur.
Le 11 janvier 1798, le gnral Bernadotte fut envoy
par le Directoire en mission diplomatique prs la Cour de
Vienne, o il arriva le 8 fvrier. Il dut attendre plusieurs
semaines avant dtre admis prsenter ses lettres de crance
lempereur. Laudience fut fixe au 2 mars; elle devait avoir
lieu en prsence de limpratrice, mais celle-ci ayant accouch
la veille, lambassadeur franais ne fut reu que le 8 avril
suivant en premire audience. Dans lintervalle, il quitta
Vienne, en compagnie de son secrtaire, qui ntait autre, diton, que le compositeur violoniste Rodolphe Kreutzer71; celui-ci
70

WASIELEWSKI, Beethoven, I, p. 118.


Kreutzer, qui avait quitt la France pour faire une tourne en
Italie et en Allemagne, aprs la paix de Campo-Formio (17 oct. 1797),
voyageait, non pas en secrtaire dambassade, mais en artiste. Dans les
papiers de son neveu Lon Kreutzer (Bibl. nat., nouv. acq. fr.), il nest fait
nulle part allusion une position de secrtaire auprs de Bernadotte. Peut-tre
frquenta-t-il, tout au plus, lambassade franaise. Cf. Revue musicale, 1830,
71

73

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

ne perdit pas loccasion de faire la connaissance de Beethoven


pour lequel, sans doute, il stait muni de recommandations
avant de quitter Paris.
Telle est la lgende.
Bernadotte, entr au service lge de seize ans, tait-il
amateur de musique? La chose est possible72. Mais nest-ce pas
plutt Kreutzer qui donna au compositeur lide de lEroica?
Toujours est-il que Schindler, daprs les dires du comte
Lichnowski et dautres amis de Beethoven, crit: Lide
premire de cette symphonie doit proprement parler tre
tome X, p. 300.
72
Un fait assez curieux, auquel il ne faudrait pas sans doute attacher
une importance exagre, est le suivant: Le nomm Bernadotte, sergent au
rgiment Royal-Marins, eut de Catherine Lamour une fille naturelle,
Olympe-Louise-Catherine Bemadotte, baptise le 5 aot 1789 Grenoble,
dont le parrain fut Louis Rolland, matre de musique. Ce matre de
musique, ami du futur roi de Sude, eut peut-tre une certaine influence sur
lducation musicale du nomm Bernadotte? (Cf. Ed. MAIGNIEN, Artistes
grenoblois, 1887.) Lambassade de Bernadotte Vienne fut des plus courtes
et des plus mouvementes. Elle ne dura en ralit que six semaines. A la suite
dune meute arrive le 13 avril, Bernadotte partit le surlendemain. M.
Frdric Masson, qui a racont ces vnements dans tous leurs dtails, crit:
A Vienne mme, lhtel de lambassade devenait le rendez-vous de quelques
Jacobins franais et des Allemands partisans de la Rvolution franaise qui
rsidaient dans la capitale. Il recevait intimement Beethoven auquel, dit-on, il
donna mme des inspirations et qui lui dut, prtend-on, une de ses uvres les
plus importantes; le musicien berlinois Hummel tait aussi un des habitus de
lambassade. (Les diplomates de la Rvolution, p. 182.) Chose curieuse, en
aucun endroit de son livre si document, M. Masson ne parle de Kreutzer, et
pourtant il nomme tous les secrtaires de Bernadotte. Mais il ressort de
ltude de lhistorien napolonien que Bernadotte soccupait tant soit peu de
musique. Le 11 avril, dans sa premire entrevue avec limpratrice, celle-ci
sentretint avec lui de musique et de choses indiffrentes (Id., ib., p. 179).
Ajoutons que Beethoven, sadressant au roi de Sude, en 1823, en
lui demandant de souscrire un exemplaire de sa Messe, lui rappelait le sjour
de Sa Majest Vienne et lintrt quelle prit avec quelques seigneurs de sa
suite mes mdiocres talents... Les exploits qui, avec tant de justesse
levrent Votre Majest au thrne de Sude, excitoient ladmiration gnrale,
particulirement de ceux qui avoient le bonheur de connotre personnellement
Votre Majest. (Lettre en franais Vienne le 1er mars 1823 FRIMMEL,
Neue Beethoveniana, p. 134-135). Beethoven fait peut-tre allusion dans cette
lettre au sjour du roi de Sude Vienne, lors du congrs de 1814, et non
lambassade de 1798. Cf. A. DE MUN (Revue Napolonienne, t. VI, p. 248) et
C. BELLAIGUE, Napolon et la Musique (Revue hebdomadaire, aot 1908).

74

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

venue du gnral Bernadotte qui engagea Beethoven lcrire


en lhonneur de Napolon. Napolon! Ctait alors le
champion de la libert, le sauveur de son pays, le restaurateur
de lordre et de la prosprit publiques. Ce ntait pas encore le
tyran, le vainqueur de lAutriche et de toute lEurope. Ctait
comme le symbole du monde nouveau cr par la Rvolution
franaise. Les sympathies de Beethoven taient tout acquises
cette Rvolution, dont sa patrie des bords du Rhin avait depuis
longtemps ressenti linfluence irrsistible, Dj dans ses deux
premires symphonies rgnait un souffle librateur, prcurseur
des uvres qui suivront. Lui aussi, lindpendant qui, dans la
capitale autrichienne, se distinguait des autres musiciens par ses
allures libres, par son refus dentrer au service de la noblesse
autrichienne, par son mpris de ltiquette et son peu de respect
des personnes dun rang suprieur au sien, il tait fils de la
Rvolution franaise.
LEroica, ajoute Grove, fut videmment sa premire
musique rvolutionnaire. Ainsi quil ressort dun carnet
desquisses, commenc en octobre 1802 et termin en avril
1804, la symphonie dut tre commence Ober-Dbling, o
Beethoven passa les ftes de Pques de 180373.
Ce carnet, de 182 pages in-4, a t longuement analys
par G. Nottebohm, qui a publi en mme temps la musique
quil contient. Aprs une esquisse pour les Variations sur le
Rule Britannia, qui parurent le 20 mars 1804, et dont le thme
se trouve entre deux esquisses pour lEroica, celles-ci occupent
dabord huit pages (3 10) comprenant des motifs des premier,
deuxime et quatrime mouvements. Les pages 10 41 sont
presque exclusivement consacres au premier, dont on trouve,
pour le dbut, quatre versions diffrentes. On voit dabord les
deux premiers accords tels que Beethoven les a adopts, deux
accords de mi bmol majeur; une seconde version les prsente
transforms en accords de septime dominante, sous cette
forme:

73

GROVE, p. 52. Cf. NOTTEBOHM, Ein Skizzenbuch von Beethoven


aus dem Jahre 1803.

75

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

puis une troisime, sous cette nouvelle forme:

Enfin Beethoven revient dfinitivement la premire.


La Marche funbre prsente cinq esquisses pour le
dbut, deux pour la fugue, et jusqu huit pour les dernires
mesures. A la page 6, on lit cette premire esquisse, qui montre
que lide premire na gure t modifie:

76

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Le Scherzo, dont le rythme a t fort travaill,


longtemps cherch, apparat sous ces trois formes pour le
dbut74:

74
NOTTEBOHM, Ein Skizzenb., p. 44. St. peut signifier, je crois,
Stimmung, et la note de Beethoven en entier: Menuet A la fin Coda une
impression trange. A.-B. MARX avait dabord cru reconnatre dans ce motif
une rminiscence dun chant dtudiants. Mais sur lobservation de Erck,
Musikdirector Berlin, qui date ce chant populaire des annes 1810-1826, il
rectifia cette opinion, dans le second volume de sa biographie de Beethoven.
Cependant, ajoute-t-il, il doit tre plus antrieur lpoque o M. Erck le
reconnat comme Studentenlied, et Beethoven la employ ds 1804. Grove
ajoute, par une conjecture fort risque que peut seul expliquer son culte pour
Beethoven: Ce chant est plus probablement driv du Scherzo que le Scherzo
du chant. Il ne nous parat nullement impossible que Beethoven ait emprunt
une mlodie la Muse populaire; on le verra agir ainsi dans la Pastorale. Et
ce nest en rien diminuer son gnie crateur que de lui attribuer ces emprunts.
Il leur fait subir de telles transformations rythmiques! Il sen fait un texte de
si riches dveloppements! Voici le lied cit par Marx:

77

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Le Trio fait lobjet de quatre esquisses, et le Finale, de


trois.
Le Skizzenbuch de 180375, contient, en outre,
entremls avec ceux de lEroica, un motif qui sera utilis plus
tard dans la Danse des Paysans de la Pastorale, un murmure
des ruisseaux, qui sera utilis dans la Scne au bord du
ruisseau; des mlodies, le dbut de la Symphonie en ut mineur,
des exercices de piano, des motifs de Fidelio, de la Sonate op.

(MARX, I, 202, et II, 20; Cf. GROVE, p. 75).


75
NOTTEBOHM, Ein Skizzenbuch, p. 37.

78

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

53, du Concerto pour piano en sol, etc.


Il faut encore rappeler lemprunt que Beethoven sest
fait lui-mme en reprenant un rythme et un motif de son ballet
des Crations de Promthe, compos vers 1800-1801 sur un
scnario de Vigano.
A son retour de la campagne, en 1803, Beethoven alla
demeurer, tout en ayant un autre domicile, au thtre an der
Wien. Cest l que le peintre Mhler, son compatriote, et lun
de ses portraitistes, lui fut prsent par Breuning.
Ils trouvrent Beethoven au travail, terminant lEroica.
Selon leur dsir de lentendre, il se mit au piano et leur joua les
thme, variations et fugue du finale, et lorsquil eut termin,
sans sinterrompre, il se mit jouer en libre fantaisie pendant
deux heures. Durant tout ce temps, raconte Mhler, qui est luimme compositeur, pas une mesure qui ft fautive, ou qui ne
sonnt avec originalit76.
LEroica dut tre termine au plus tard vers le mois de
mai 1804. La copie, conserve aujourdhui Vienne, par la
Gesellschaft der Musikfreunde, nest pas autographe; mais elle
contient de nombreuses annotations ou corrections de la main
du compositeur. Daprs lopinion de Thayer77, cette copie ne
serait pas celle que Beethoven destinait au Premier Consul.
Dans cette symphonie, dit Ries, Beethoven avait eu
pour sujet de sa pense Bonaparte, alors quil tait encore
Premier Consul. Jusque-l, Beethoven lestimait extrmement
haut et lgalait aux plus grands consuls romains.
Jai vu moi-mme, ainsi que plusieurs de ses amis
intimes, cette symphonie crite en partition sur sa table; tout au
haut de la feuille du titre tait crit ce nom: Buonaparte, et tout
au bas: Luigi van Beethoven, et pas un mot de plus. Cette
lacune devait-elle tre remplie? Comment devait-elle ltre? Je
nen sais rien. Je fus le premier qui apportai Beethoven la
nouvelle que Bonaparte stait dclar empereur. L-dessus, il
entra en colre et scria: Ce nest donc rien quun homme
76
Daprs les notes de THAYER (Allg. Musik-Zeit., 12-19 mai 1899,
p. 314), 26 mai 1860.
77
THAYER, Chronologisches Verzeichniss, p. 58.

79

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

ordinaire! Maintenant il va fouler aux pieds tous les droits des


hommes; il ne songera plus qu son ambition; il voudra
slever au-dessus de tous les autres et deviendra un tyran! Il
alla vers la table, saisit la feuille de titre, la dchira en entier et
la jeta terre. La premire page fut crite nouveau, et alors la
symphonie reut pour la premire fois son titre: Sinfonia
Eroica78.
La page de titre de la copie conserve aujourdhui par
la Gesellschaft der Musikfreunde, Vienne, de format oblong,
porte elle aussi des traces de la colre de Beethoven contre
Bonaparte. Les inscriptions qui la remplissent sont ainsi
disposes:

78
WEGELER et RIES, Not. sur Beeth., trad. Legentil, p. 105. Le baron
de Trmont, dans une notice indite, raconte que, tant Vienne en qualit
dattach au Conseil dEtat charg dune mission prs de lempereur, en 1809,
il vit souvent Beethoven, qui lui tmoigna une affection particulire. Il lavait
mme dcid faire avec lui un voyage Paris.
La grandeur de Napolon loccupait beaucoup, crit-il, et il men
parlait souvent. Au milieu de sa mauvaise humeur, je voyais quil admirait
son lvation dun point de dpart si infrieur; ses ides dmocratiques en
taient flattes. Il me dit un jour: Si je vais Paris, srai-je oblig daller
saluer votre empereur? Je lui assurai que non, moins quil ne soit demand.
Et pensez-vous quil me demandera? Je nen douterais pas, sil savait ce
que vous valez; mais vous avez vu par Cherubini quil sentend peu la
musique. Cette question me fit penser que, malgr ses opinions, il et t
flatt dtre distingu par Napolon. (Baron DE TREMONT, Notices et
Autographes. Bibl. Nat., Ms. fr., 12756, fo 188.)

80

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Les lignes l, 2, 4 et 5 sont, daprs Nottebohm, de la


main dun copiste; Beethoven ratura la seconde et crivit an
crayon la sixime et la septime. La troisime, qui donne une
date en contradiction avec le rcit de Ries, est dune main
trangre et fut crite plus tard; la dernire enfin, dune autre
main, est encore postrieure.
Daprs Grove, le titre original parat ntre compos
que des premire, troisime, quatrime, cinquime et huitime
lignes; tandis que, des deuxime, sixime et septime (toutes
trois au crayon, ce qui est faux), ces deux dernires sans doute,
et peut-tre aussi la troisime, auraient t crites de la main de
Beethoven79.
Un examen attentif du manuscrit, ou du moins de sa
photographie, confirme presque entirement les conclusions de
Nottebohm. Linscription primitive, dune belle criture de
copiste en lettres latines, tait: Sinfonia Grande titolata
Bonaparte (ou Buonaparte) del Sigr. Louis van Beethoven, avec
une grande accolade au-dessous; vers langle infrieur, droite:
Op. 55. Cette copie ntait peut-tre pas celle destine au
Premier Consul, quoique rien ne prouve le contraire; mais elle
fut certainement prpare en vue de lexcution et de ldition
des parties. Le manuscrit de Vienne porte, on le sait, de
nombreuses corrections de la main de Beethoven. Sur le titre
seul, celui-ci changea dabord le mot titolata en intitolata,
visible sous la rature, dont il barbouilla littralement la ddicace
de furieux coups de plume. Une main trangre crivit la
place et en dessous, en caractres allemands, dune encre plus
noire que le reste, la date: 804 im August, qui doit tre
considre, ainsi que nous le prouvons plus loin, comme celle
de la premire audition. Enfin, peut-tre longtemps plus tard,
aprs la mort de Napolon, Beethoven prit un crayon et
ajouta au-dessous de laccolade: Geschrieben auf Bonaparte.
La mention Sinfonia 3, dune belle criture latine, est dune
troisime main trangre. Beethoven crivit encore, lors des
premires auditions, sans aucun doute, tout en haut et tout en
bas de la page de titre, les indications relatives aux violons et
aux cors que nous relevons plus loin; une troisime note,
79

GROVE, p. 55.

81

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

occupant la marge de droite, a t efface comme la ddicace et


est peu prs illisible. On lit en outre vers la premire ligne du
titre 26 ten S., peut-tre une date, 26 septembre, se rapportant
lune des premires auditions chez Loblowitz, et qui semble
tre de la main de Beethoven80.
Le manuscrit complet de lEroica, non autographe, fut
ainsi catalogu lors de la vente qui suivit le dcs de
Beethoven: N 144; Copie [dune main] trangre de la
Sinfonie Eroique (sic), en partition avec observations
autographes. Mise prix 3 florins, elle fut pousse jusqu 3
fl. 10 seulement! Le compositeur Joseph Dessauer sen rendit
acqureur sur cette modique enchre. Elle est devenue par la
suite proprit de la Gesellschaft der Musikfreunde.
Le titre reproduit plus haut serait, daprs Grove, un
intermdiaire entre celui du manuscrit original de Beethoven et
ceux donns lors de ldition des parties spares, en 1806 (
Vienna Nel Contor delle arti e dIndustria al Hohenmarkt No
582), et de la partition, parue chez Simrock, en 1820, sous ce
titre:
SINFONIA EROICA Composta per festeggiare il
Sovvenire di un grand Uomo, e dedicata A Sua Altezza
Serenissima il Principe di Lobkowitz, da Luigi van Beethoven,
Op. 55. No III. delle Sinfonie. Partizione. Prix 18 Fr. Bonna e
Colonia presso N. Simrock 197381.
Certaines remarques accessoires la musique, dit
encore le commentateur anglais, semblent tmoigner de
lincertitude de Beethoven lgard de son uvre nouvelle. Le
titre dvelopp et les deux notes prliminaires, dont on ne
rencontre lanalogue dans aucune de ses autres oeuvres, tout
80
Je dois ici remercier M. Ch. Malherbe, dont lindiscutable
comptence en matire de palographie musicale ma permis de lire avec
certitude cette page si fameuse dans lhistoire de la musique et qui, semble-til, navait pas encore t examine avec tout le soin dsirable.
81
Analyse dans lAllgemeine musikalische Zeitung. Le mme
journal signale, le 10 fvrier 1808 (col. 320), lapparition dun Grand
Quartetto pour Pianoforte, Violon, Alto et Vcelle, arrang daprs la Sinfonie
hroque, uvre 55, de Louis van Beethoven, Vienne, au Bureau des Arts et
dIndustrie. (Pr. 5 Fl.). Il semble bien que cette rduction soit de Beethoven
lui-mme.

82

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

cela semble avoir une signification82.


Outre le titre, dj assez long, on lit dabord cette note
sur les premires ditions, tant des parties spares que de la
partition:
Questa Sinfonia essendo scritta apposta pi longa delle
solite, si deve eseguire pi vicino al principio ch al fine di un
Academia, e poco doppo un Overtura, un Aria, ed un
Concerto; accioche, sentita troppo tardi, non perda per
lauditore, gi faticato dalle precedenti produzioni, il suo
proprio proposto effetto.
Une autre note avertit que la partie de troisime cor
est arrange de faon pouvoir tre joue galement par le
premier ou le second cor83. A la diffrence de ce troisime cor,
lorchestre de lEroica est le mme que celui de la Symphonie
en r.

II
La dure dexcution est de cinquante minutes.
I. Allegro con brio (mi bmol majeur 3/4).

Aprs deux accords de mi bmol majeur frapps par tout


lorchestre, les violoncelles exposent immdiatement le premier
thme de lallegro, nergique et solennel, sous le trmolo des
82

GROVE, p. 54.
La parte del Corno terzo e aggiustata della sorte, che possa
eseguirsi ugualmente sull Corno primario ossia secondario. La mme
observation se lit tout au bas de la premire page du manuscrit de Dessauer.
(THAYER, Chronologisches Verzeichniss, p. 57.)
83

83

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

seconds violons et des altos (1)84.


Les premiers violons font entendre quelques notes
aigus syncopes (a), puis terminent par un trait les douze
premires mesures; aussitt les bassons et clarinettes reprennent
le thme, qui se compose essentiellement des trois notes de
laccord majeur. Les commentateurs, obsds par lanecdote sur
Bonaparte, ont voulu y voir le leit-motiv du hros; Grove et
Colombani lont rapproch plus simplement de louverture de
Bastien et Bastienne, entendu peut-tre par le jeune Beethoven
Bonn:

Ils lont compar aussi au scherzo de la plus hroque


des sonates (op. 106), et signal lanalogie frappante quil offre
avec le dbut de la Symphonie en r de Brahms:

Aprs quelques mesures dans lesquelles lorchestre tout


entier, moins les trompettes et les timbales, semble vouloir
rompre le rythme 3/4 et le remplacer par un rythme 2 temps,
le motif revient, triomphant de cette lutte, dans un unisson
formidable. Soudain, avec un piano, un second motif apparat
(2), compos essentiellement de trois notes, alternativement aux
hautbois, aux clarinettes, aux fltes et aux violons, se terminant

84

En tte du manuscrit de Dessauer on lit cette note autographe:


Die erste Violin-Stimme werden gleich die andere Instrumenten zum Theil
eingetragen. (THAYER, Chron. Verz., p. 57.) Au bas de la mme page, se
trouve la note relative an 3e cor.

84

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

en tutti; il se poursuit avec calme par quelques mesures, dune


allgresse paisible, que vient bientt animer le premier violon
(3) et (4).

Le hros a pour la premire fois essay sa force; il se


retourne et regarde le chemin parcouru85. Cest le second sujet
(5) que lharmonie, puis les violons expriment par une srie
daccords pizzicato;

85

NEITZEL, Beethovens Symphonien, p. 23.

85

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

repris immdiatement crescendo par lharmonie, il parat lutter


avec le quatuor qui linterrompt et amne, par un crescendo de
dix mesures parti du pianissimo, un tutti o domine le rythme
du dbut, mais avec une accentuation sur le temps faible, qui lui
donne une tout autre physionomie (6).

Cette phrase en si bmol introduit une suite daccords


dont les six derniers, sf, semblent encore une fois essayer de
briser le rythme ternaire, accentuant sf alternativement le
second et les premier et troisime temps des mesures (7).

86

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Puis lorchestre sapaisant, mais sans reprendre haleine,


se hte travers les modulations les plus hardies vers la
conclusion de la premire partie de lallgro, qui est rpte,
suivant la rgle.
Alors commence ce prodigieux dveloppement
(working-out, disent les Anglais dun mot beaucoup plus
expressif) qui fait du premier mouvement de lEroica une des
compositions les plus grandioses de Beethoven.
Quelques notes aux violons, clarinettes et bassons
reprennent, dform, le premier thme (1), puis le second, sur
un accompagnement des cordes, repris par lharmonie (2 bis).

Ces quatre notes servent de thme un passage en


imitations, par lequel Beethoven fait voir quil est capable
dcrire une fugue, mais il montre quil nest pas en humeur de
pareils jeux. Plus loin, il aura le loisir de samuser au
contrepoint, mais ici sa passion est trop imprieuse. La pense
est tout pour lui, le moyen nest rien. Cette courte promesse de
contrepoint est brusquement emporte dans une explosion de
rage, qui forme le centre du mouvement tout entier, et o les
plus irrconciliables dissonances de lharmonie, les dislocations
de rythme les plus obstines forment ensemble un tableau
dopinitret et de fureur, une tempte de force briser toute
autre poitrine que celle du gigantesque hros dont Beethoven
veut faire le portrait, mais auquel il ressemble lui-mme

87

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

beaucoup plus que Bonaparte. Ce passage, long de 32 mesures,


est du pur Beethoven; il ny avait rien de pareil dans lancienne
musique, et il tait impossible que cela ft compris par les
critiques du temps, lesquels ne regardaient quaux notes et ne
jugeaient que selon les rgles des sons, sans sattacher leur
signification86.
Les thmes (1) et (4) reparaissent au violon en ut
mineur, puis en ut dize mineur (8), prcdant une reprise de
(3).

A peine les diffrents instruments: altos, seconds


violons, premiers violons, bassons, hautbois, fltes, ont-ils fait
leur entre, quun fortissimo stablit et tout lorchestre, comme
on la dj vu dans la premire partie, semble vouloir faire
triompher un rythme binaire (ce sont les 32 mesures dont parle
Grove). Le calme rtabli, le quatuor rest seul, prpare par un
decrescendo lapparition dun nouveau motif, confi dabord
aux deux hautbois et au violoncelle (9), gracieux et lger, repris
immdiatement en la mineur (flte, violon et basson).

86

GROVE, p. 63-64.

88

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Cette reprise termine, le quatuor, la clarinette et les


bassons reprennent le premier thme en ut majeur, qui reparat
ensuite en mineur; puis une srie de modulations amne le ton
de mi bmol mineur, dans lequel la clarinette, accompagne par
le basson et violoncelle, reprend le nouveau motif, en mi bmol
mineur (9 bis).

Nouvelle rentre du premier motif, aux bassons,


auxquels les autres instruments se superposent. L hroque
mouvement (Grove) des basses accompagne pizzicato.

89

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Puis, aprs 23 mesures dans lesquelles le quatuor


alterne avec les bois, descendant du fortissimo au pianissimo,
les violons seuls font entendre ce fameux trmolo, ce sourire
de la Chimre (Lenz), se rsolvant, ppp, sur un fragment de
laccord de septime dominante, sous lequel le cor, dabord
ppp, vient faire entendre un rappel du thme initial87.
87

On conoit, dit Berlioz, quel trange effet cette mlodie forme


des trois notes de laccord tonique doit produire contre les deux notes
dissonantes de laccord de dominante, quoique lcartement des parties en
affaiblisse beaucoup le froissement; mais au moment o loreille est sur le
point de se rvolter contre une semblable anomalie, un vigoureux tutti vient
couper la parole au cor, et, se terminant piano sur laccord de la tonique,
laisse rentrer les violoncelles, qui disent alors le thme tout entier sous
lharmonie qui lui convient. A considrer les choses dun peu plus haut, il est
difficile de trouver une justification srieuse ce caprice musical. (A travers
Chants.) Cela produit toujours, pour ceux qui ne connaissent pas la partition,
le mme effet que si le corniste avait mal compt les mesures et tait tomb
contre-temps. A la premire rptition de cette symphonie, rptition qui fut
terrible, mais o le cor fit bien son entre, jtais prs de Beethoven, et,
croyant quon stait tromp, je lui dis: Maudit corniste, ne pouvait-il pas
compter? Cela sonne abominablement faux! Je crois que je fus bien prs
de recevoir un soufflet. Beethoven a t longtemps me pardonner.
(RIES, Notice sur Beeth., trad. Legentil, p. 106.)
Cette harmonie tait contraire toutes les rgles de lpoque; elle
tait absolument fautive fautive comme un larcin, et cependant quelle
est belle, et parfaitement en situation! Et potique avec quelle intensit! Le
mouvement hroque des basses a cess, nous laissant en dtranges rgions
lointaines; le tumulte du jour sest apais, et peu peu tout sest teint; les
cors voils et autres instruments vent compltent la sensation enchanteresse
et partout semble tomber un crpuscule magique. Enfin tous les instruments
suspendent leur bruissement mystrieux, on nentend plus que les violons,
aussi doux que possible, frissonnant et comme endormis, lorsquun lointain
soupir de cor slve, semblable quelque fragment incohrent de songe.
Cest une de ces vasions de la vie relle qui ne nous tonnent jamais quand

90

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Un fortissimo de deux mesures stablit, qui suit


immdiatement une reprise des premires mesures de la
Symphonie. Mais, au lieu de rester dans le ton de mi bmol,
Beethoven module en fa (l bis), ce qui amne une rptition du
premier motif par le premier cor, en fa mineur, rptition suivie
immdiatement dune troisime, en r bmol majeur, par la
flte et le premier violon.

Les autres motifs reparaissent successivement, mais


fort modifis; enfin arrive la Coda, longue de 140 mesures. Elle
dbute par une rminiscence du premier sujet qui, avec les
motifs (2) (4) et (5), ne va plus quitter lorchestre, tantt
lharmonie, tantt aux seconds violons avec cet
nous dormons. Il nen faut pas davantage cependant pour rompre le charme;
comme par miracle, tout a chang; et nous sommes rendus la pleine lumire
du jour, toutes nos facults et nous nous retrouvons nous-mmes, chez nous,
dans le sujet et dans la tonalit du dbut. (GROVE, p. 66-67.) Au-dessous de
cette page, Grove a not que Ftis et les chefs dorchestre italiens (de Londres
probablement) transformaient les quatre notes de cor, mi bmol, sol, mi
bmol, si bmol en: r, si bmol, fa, et que Wagner et Costa, chose
presque incroyable remplaaient par un sol le la bmol du second violon!
De mme que ldition anglaise des Symphonies de Mozart et de Beethoven,
publie avant 1820 et ddie au prince de Galles.

91

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

accompagnement nouveau des premiers violons; pianissimo


(mesures 15 et suivantes):

et tantt confi aux cors en mi bmol, sous un accompagnement


des premiers violons, dont le rythme rappelle le motif (4). Les
timbales napparaissent que vers la fin, venant renforcer de leur
roulement le tumulte de lorchestre qui, dans toute sa force,
aprs une trs courte accalmie, termine dans un tutti puissant
cette prodigieuse lutte sonore88.
II. Marcia funebre. Adagio assai (ut mineur, 2/4).
Aprs avoir atteint le point culminant de son art dans ce premier
mouvement de la IIIe Symphonie, aprs ces combats dont le seul
hros victorieux est lui-mme, Beethoven compose une
grandiose marche funbre la mmoire de son hros89.
Un premier thme (10), de huit mesures, est expos
pianissimo par les premiers violons accompagns des autres
instruments cordes, et repris immdiatement par le hautbois
accompagn discrtement par la clarinette, le cor, la trompette
et le basson, le quatuor faisant entendre sourdement quatre
notes, comme un roulement voil de tambours.

88

Dans le manuscrit de Dessauer, une note, la fin de ce


mouvement indique que les trois cors sont arrangs lorchestre de faon
que le premier cor se tient au milieu des deux autres. Cette note fut efface
plusieurs reprises (THAYER, Chr. Verz., p. 57).
89
Schindler raconte que, lorsque Beethoven apprit la mort de
Napolon Sainte-Hlne, il dit quil avait crit son oraison funbre dix-sept
ans auparavant.

92

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Un second motif, en mi majeur, est dit par les premiers


violons, et vient, travers des alternatives de piano et de forte,
se poser sur laccord de dominante (11)

et, achev par le quatuor, amne une reprise du motif (10), en fa


mineur, aux violons, et du motif (11) au hautbois, les autres
motifs continuent dtre repris par lharmonie, le quatuor
rptant son roulement dj entendu90.
90

Ces matriaux, dit Grove, sont employs et dvelopps


longuement et avec leffet le plus riche et le plus solennel, la fin de la
premire partie. Le pote Coleridge, dit-on, fut empoign un jour laudition
de cette symphonie la Philharmonie, et fit remarquer un de ses amis,
pendant la marche, quil lui semblait voir un cortge funbre dune couleur
pourpre fonc; et cette impression nest pas inadquate cette premire partie,
avant que les chagrins reviennent plus frissonnants et plus dvelopps; mais

93

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Le ton change, de majeur en mineur: un motif (12)


accompagn par le quatuor se fait entendre piano aux
instruments vent (hautbois, fltes, bassons), qui sanime et
atteint le fortissimo la huitime mesure.

Pendant quatre mesures, le tutti, sur un vigoureux


roulement de timbales, donne les deux notes sol, r. Une rentre
des violons (13), dveloppant ce motif accompagn en triolets
par les altos (12), ramne le piano et, jusqu la fin de ce
passage assez court en majeur, les diffrents instruments de
lharmonie (cor, hautbois, basson) font tour tour entendre des
fragments des motifs (11) et (12).

Un crescendo stablit dans tout lorchestre, aboutissant un


fortissimo sur les notes ut, sol, ut, comme plus haut, qui prpare
une rentre du premier motif. Celui-ci vient sachever en fa
mineur. Alors les seconds violons, prenant cette note comme
point de dpart, exposent un thme de fugue (14) repris la
quinte suprieure par les premiers, avec un sujet secondaire aux
bassons et altos (14).

Coleridge doit certainement avoir dit quelque chose galement appropri au


passage o, dans le trio de la marche, le ton module dut mineur en ut majeur,
o, comme un repos soudain dans le ciel sombre, apparat cette phrase (12).

94

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Bientt, tout lorchestre prend part la mle sonore;


les timbales, les trompettes viennent lui prter leurs sonorits et
leur rythme. Un instant de calme laisse dcouvert les premiers
violons rptant en sol mineur les deux premires mesures du
premier motif (10).
Un fortissimo, parti des contre-basses et des
violoncelles sur laccord dut mineur, se partage huit mesures,
prcdant, huit mesures plus loin, une reprise du thme par les
clarinettes et les hautbois, sur un accompagnement de cordes
(10). Aprs quoi, les violons reprennent le second thme (11).
Un nouveau silence prpare lintroduction par le quatuor dun
nouveau motif en si bmol mineur driv de celui des fltes
(12), qui se poursuit en syncopes, amenant bientt pour
conclure une dernire rptition du premier motif sotto voce
aux premiers violons seuls accompagns en pizzicato par les
cordes graves et par des tenues pp des clarinettes et de deux
cors. Un rude accord dut mineur et qui va steindre piano sur
un point dorgue, termine brivement la Marche funbre91.
91

Beethoven avait dj compos, dans sa Sonate pour piano, op. 26,


parue en 1802, une marcia funebre sulla morte dun eroe, superbe et
retentissante daccord, dit M. C. Bellaigue, mais beaucoup moins
dveloppe, beaucoup moins pique que ladagio de notre symphonie. Ce qui
donne la marche de lHroque son incomparable grandeur, cest dabord la
beaut de lide mlodique elle-mme; cest aussi une particularit de rythme:
la premire moiti de chaque mesure, cest larrt, la dfaillance qui coupe,

95

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

III. Scherzo. Allegro vivace (mi bmol majeur, 3/4).


Sur un murmure du quatuor, le Scherzo dbute pianissimo et
staccato par un motif gai et lger, en si bmol majeur (15), aux
hautbois et premiers violons, dans lequel A.-B. Marx a voulu
voir une chanson dtudiants (voir plus haut, p. 75, note 1).

de stations et comme de chutes douloureuses, la route menant lillustre


tombeau. En dpit de quelques traits descriptifs: roulemens de tambours ou
dcharges de mousqueterie, ici encore linspiration de Beethoven est avant
tout morale. A cet appareil de deuil, ces tristes reprsentations, comme dit
Bossuet, il mle ce quy mlait aussi le grand orateur: la pense de notre nant
et celle de notre ternit. La dlicieuse phrase en majeur, cette phrase de
consolation, avec son accompagnement perl, ses pures sonorits de flte,
ouvre le ciel lme du hros. Plus loin, que sort-il de la fugue clatante, de la
mle o retentit un dernier cho des combats? Une voix plaintive, quelques
notes dsoles seulement, pour nous rappeler que rien ne manque dans tous
ces honneurs, que celui qui on les rend. Puis une immense acclamation
slve, qui semble vouloir porter jusquau ciel le magnifique tmoignage de
notre nant; mais elle retombe aussitt. Alors toute cette superbe douleur
shumilie, et le thme revient bris, trbuchant chaque note et comme
chaque pierre du lugubre chemin. Quelle fin quune pareille fin!... (C.
BELLAIGUE, Revue des Deux-Mondes. 15 nov. 1892, p. 413. LHrosme dans
la Musique.)

96

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Rpt laigu, en fa, par les fltes et les violons, un second


motif o les fltes et violons alternent, sy enchane (16):

puis le quatuor reste seul, continuant son accompagnement


pizzicato; le premier motif ne tarde pas se montrer de nouveau
en fa, puis en mi bmol, et vient aboutir un tutti de lorchestre
o le rythme ternaire se brise par laccentuation du temps faible
de la mesure (17);

des alternatives du quatuor et de lharmonie suivies dun court


tutti amnent la conclusion de la premire partie, qui est bisse.
Le premier motif du Trio (18) est cofi aux cors, rpt et jou
deux fois de suite.

97

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Puis dvelopp, il aboutit un long point dorgue (19),


decrescendo;

cette partie est encore bisse, aprs quoi, la premire partie est
rpte qui se termine par un tutti dabord sous la forme dj
entendue (17), puis deux temps alla brve, en blanches. Tout
de suite, le rythme 3 temps se rtablit, le murmure du quatuor
alternant avec celui des bois; enfin, un fortissimo emporte tout
lorchestre, qui se hte vers la coda: celle-ci, de vingt mesures
seulement, dbute pianissimo; les timbales dabord, puis le
quatuor, marquent le rythme et entranent, comme aprs une
courte hsitation, tout lorchestre vers une conclusion
immdiate.

98

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

IV. Finale. Allegro molto (mi bmol, 2/4). Le finale,


dune allure aussi imptueuse, aprs un trait rapide de tout le
quatuor, amne lorchestre entier sur laccord de septime
dominante. Un point dorgue; puis, piano et pizzicato, un
premier thme apparat au quatuor (20)92, qui fournit un thme
de nombreuses imitations. Le voici dabord, repris comme en
cho par les bois (20),

puis en blanches, par le second violon, les autres instruments


cordes faisant laccompagnement en triolets (20 bis);

92

Ce thme se retrouve ainsi que celui de Promthe, dans le finale


fugato (Allegro con brio) des Variations, op. 35, ddies Lichnowsky
(analyses dans lAllgem. musik. Zeit., 22 fvr. 1804).

99

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

ensuite par le premier violon, en ut (20 ter);

interrompu, repris, cdant enfin la place un second motif (21)


que Beethoven avait dj employ dans son Promthe (voir
plus haut). Celui-ci est expos par les bois, piano, puis repris
forte par les premiers violons et les altos accompagns par une
batterie en doubles croches.

100

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

La clarinette sen empare en tierce, la flte, les violons, le


basson et le cor rptant le premier motif en blanches; et il se
termine aux hautbois, violons et bassons par la conclusion du
nouveau motif. Ces deux lments, variant sans cesse, occupent
lorchestre pendant quelques mesures, jusqu ce que le second
motif revienne sous sa forme originelle aux premiers violons et
aux fltes. Lorsque lorchestre les a longuement employs et
dvelopps, un point dorgue soudain, sur laccord de septime
dominante, impose le silence... Andante, le motif (21) sonne
lharmonie, piano, puis au quatuor (23),

les instruments aigus le varient, paraissent se jouer lgrement


autour de ce thme, mais bientt les cuivres surgissent et de
leur voix puissante le rptent avec une ampleur majestueuse; il
triomphe, plane sur tout lorchestre. Le tumulte dchan
sapaise; on nentend plus que quelques notes des fltes, des
bassons et des cordes, sous un murmure continu des
violoncelles donnant le mi grave. Decrescendo, landante se
termine et fait place un presto subit, fortissimo. Les cors et
bassons, puis les instruments plus aigus de lharmonie font une
dernire fois entendre le dbut du thme (21) avec un nouveau

101

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

rythme (24), et lorchestre dans toute sa force et toute sa


plnitude, termine la proraison aprs une longue suite
daccords toniques.

III
La Symphonie hroque fut excute pour la premire
fois chez le prince Lobkowitz qui, au dire de Ries, en fit
lacquisition pour quelques annes, pendant lesquelles elle fut

102

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

souvent excute dans le palais du prince. L, il arriva que


Beethoven, qui dirigeait lui-mme dans la seconde partie du
premier allegro, o pendant longtemps, cause des notes
doubles, on va contre-sens, jeta une fois tout lorchestre
tellement hors de mesure, quil fallut rpter depuis le
commencement93.
Ici, il nous faut entrer dans une discussion de plusieurs
dtails qui, jusqu prsent, ont chapp lattention des
commentateurs.
La date daot 1804, inscrite sur le titre du manuscrit,
nous parat devoir tre attribue la premire audition. Elle
peut laisser douter de la vracit de lanecdote si souvent
reproduite daprs Ries; mais, comme celui-ci nest pas
toujours dune exactitude rigoureuse94, il semble bien, ici
encore, avoir brouill les dates. On sait que le princecompositeur Louis-Ferdinand de Prusse entendit lHroque
dans sa nouveaut, au chteau de Raudnitz (proprit du prince
Lobkowitz, situe peu prs au tiers du chemin de Prague
Dresde). Wranitzky dirigeait loeuvre nouvelle de Beethoven ,
le prince fut tellement charm, quil voulut en entendre deux
auditions encore, dans la mme journe. Le lendemain, il
continuait sa route vers Dresde. Suivant une autre version, ce
prince-compositeur lavait dj entendue Vienne, quil
traversait dans un strict incognito se rendant en Italie95. Rien
ne soppose ce quil ait assist la premire audition Vienne
puis aux trois auditions conscutives de Raudnitz. Et cette
anecdote nous fournit la date approximative de ces excutions.
En effet, revenant de Silsie, o avaient lieu (aot 1804) les
manuvres de larme prussienne, Louis-Ferdinand se rendit en
Moravie inspecter les troupes autrichiennes; il sy rencontra
avec lempereur dAutriche. Tandis que celui-ci, aprs
lentrevue, partait visiter les forteresses de la Bohme, le prince
de Prusse se rendait Vienne, o il tait reu par le duc hritier
93

RIES, Notices sur Beeth., trad. Legentil, p. 105.


Loin de l! Ainsi, ds la premire page de ses notes, il place
loratorio du Mont des Oliviers et la Symphonie en r en 1800, date de son
arrive Vienne. Plus loin, il confond la IIe Symphonie avec la IIIe.
95
Voir GROVE, Diction., I, 493 et II, 169 (art. Eroica et LouisFerdinand). Le voyage en Italie date de 1806.
94

103

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Anton et le duc Ferdinand de Wrttemberg de la faon la plus


cordiale (septembre 1804). Il eut une conversation avec le
ministre Cobentzel, dans le but de resserrer lalliance entre la
Prusse et lAutriche, en vue de la reprise des hostilits dans
lEurope centrale. Sa mission termine, il regagna Berlin en
passant par Prague et Dresde. Ce fut videmment dans ce
voyage, et non en allant en Italie, comme le dit Grove, que le
prince-compositeur sarrta Raudnitz et se fit jouer trois fois
lEroica, quil avait dj pu applaudir chez Lobkowitz,
Vienne; cest au contraire en 1806, lpoque du voyage en
Italie, que se place cette anecdote rapporte par Ries:
Comme le prince Louis-Ferdinand tait Vienne, une
vieille comtesse donna une petite soire musicale; Beethoven y
fut naturellement invit. Quand on alla souper, il ny avait des
couverts la table du prince que pour les convives dun rang
lev et pas pour Beethoven. Il se fcha, dit quelques durets,
prit son chapeau et partit.
Quelques jours plus tard, le prince Louis donna un
dner; une partie de cette socit, y compris la vieille comtesse,
fut invite. Quand on se mit table, on indiqua la comtesse sa
place un des cts du prince et Beethoven sa place de lautre
ct, distinction quil rappelait toujours avec plaisir96.
Ajoutons que Beethoven tenait Louis-Ferdinand en
haute estime; un jour, il le complimenta de jouer, non en roi ni
en prince, mais en solide pianiste; et lorsque son Concerto
pour piano en ut mineur parut (novembre 1804), il le lui
ddia97.
La premire audition, demi publique seulement, eut
lieu chez le banquier von Wrth, qui donnait rgulirement des
concerts dans son htel de Vienne, en dcembre 1804. On joua
le mme soir les deux premires Symphonies et le Concerto en
ut mineur dont il vient dtre question. Le correspondant
viennois de lAllgemeine musikalische Zeitung, rendant compte
de cette soire, faisait un loge extraordinaire de la Symphonie
en ut, puis constatait que la nouvelle Sinfonie tait crite
96

RIES, Notices sur Beeth., p. 146-147. Cf. Deutsche Biographien &


la 3 Beethoven-Heft de Die Musik (1903-1904).
97
Devenu chef de larme prussienne, Louis-Ferdinand mourut la
bataille de Saalfelden (10 octobre 1806).
e

104

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

dans un tout autre style. Cette longue et difficile composition


nest rien autre quune fantaisie bien dveloppe, pleine dides
hardies et sauvages. Elle abonde en beaux passages dans
lesquels on reconnat la hardiesse du gnie crateur de
Beethoven, gnie qui parat quelquefois se perdre dans
lirrgularit... Comme critique, jappartiens certes aux
admirateurs les plus sincres du grand matre, mais je dois
convenir que, dans cet ouvrage, lauteur abuse souvent de
durets et de bizarreries; ces dfauts en rendent ltude difficile
et font perdre [de vue] lunit98.
Ce nest que six mois plus tard, le dimanche 7 avril
1805, au thtre an der Wien, queut lieu la premire audition
publique, lun des concerts de Klement. Elle formait le
premier numro de la seconde partie du programme, qui
lannonait en ces termes:
Une grande Sinfonie en r dize mineur de M. Ludwig
van Beethoven, ddie Son Altesse le prince von Lobkowitz.
Le compositeur aura le plaisir de la diriger lui-mme.
LAllgemeine musikalische Zeitung rendit compte le ler
mai du concert du 7 avril:
Jentendis, crit le correspondant viennois, une
nouvelle Sinfonie de Beethoven en mi bmol (sur laffiche elle
tait par erreur annonce en r dize majeur) sous la direction
du compositeur lui-mme et excute par un orchestre bien
complet. Mais cette fois je ne trouvai aucun motif pour modifier
mon prcdent jugement sur cet ouvrage. Vraiment, cette uvre
nouvelle de Beethoven renferme des ides grandes et hardies,
comme on doit en attendre du gnie puissant du compositeur, et
une grande puissance dexpression. Mais cette Sinfonie
gagnerait infiniment (elle dure une heure entire), si Beethoven
voulait se rsoudre y faire quelques coupures et apporter
dans son ensemble plus de lumire, de clart et dunit, qualits
dont nont jamais manqu les Sinfonies en sol mineur et en ut
majeur de Mozart, en ut et en r de Beethoven, et celle en mi
98
Allg. musik Zeit., 13 fvrier 1805, col. 321; Corresp. de Vienne,
du 28 janv. Cf. plus haut, p. 26 et HANSLICK, Geschichte des Concertwesen in
Wien, p. 76, note.

105

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

bmol et en r de Eberl... Ainsi, il y a une marche funbre en ut


mineur la place de landante, qui se poursuit en forme de
fugue; mais cette fugue se perd travers lordre observ dans
une confusion vritable; et mme aprs plusieurs auditions, elle
chappe lattention la plus soutenue, de sorte que cela choque
le connaisseur non prvenu. Aussi sen faut-il de beaucoup que
cette Sinfonie ait t gnralement gote99.
Aprs une nouvelle audition dirige par Beethoven luimme, en dcembre 1807, de cette uvre encore plus
difficile que la Symphonie en sol de Mozart, le rdacteur
doit, malgr tout ce qui a t crit sur cette uvre dart, rester
fidle son opinion exprime lors de la premire excution,
savoir que cette Symphonie contient sans nul doute beaucoup
de choses sublimes et belles, mais aussi que ces choses sont
mlanges beaucoup de durets et de longueurs, et quelle ne
pourra acqurir la forme pure dune uvre dart accomplie que
par une refonte complte100.
Excute ds le 1er novembre au premier concert
dabonnement de Berlin, la Sinfonie en r dize contenait, de
lavis du correspondant de la Gazette, beaucoup doriginalit,
de la richesse, souvent du superflu dans lharmonie, et mme de
temps en temps de la bizarrerie...
En gnral, concluait-il, cette symphonie ne fit pas la
mme sensation que celles de Mozart et de Haydn.
Lapprobation des connaisseurs sadressa aux musiciens pour
les difficults heureusement surmontes pendant trois quarts
dheure environ101.
Un rdacteur du mme journal, Rochlitz peut-tre,
analysant la IIe Symphonie rduite par Beethoven pour trio, en
1806, crivait:
99
Allg. musik. Zeit., ler may 1805, col. 501; Corresp. de Vienne du 9
avril. En 1808, le mme journal signale une excution de la Symphonie en r
dize, au Meier-Konzert.
100
Allg. musik. Zeit., 6 janv. 1808, col. 239. Let. de Vienne, 26 dc.
1807. LEroica fut encore reprise le dimanche des Rameaux de 1808 (Id., 18
may 1808, col. 540-541, let. de Vienne, en avril) au Burg-Theater.
101
Allg. musik. Zeit., 28 nov. 1805, col. 146: Details ber
Konzertmusik in Berlin.

106

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Beethoven a compos il y a deux ans une troisime


grande Sinfonie, sans contredit dans le mme style que la
seconde, mais encore plus riche en ides et dune excution
pleine dart encore plus largement, plus profondment et plus
longuement tenue, de sorte quelle dure une heure. Cela est
videmment exagr; car tout doit avoir ses limites et si le vrai,
le grand gnie peut exiger que la critique lui trace ces limites
non daprs sa volont ou daprs la coutume, il nen doit pas
moins respecter celles qui lui sont imposes par la capacit ou
la facult de jouissance, non de tel ou tel public, mais de
lhomme en gnral. Et certes, le musicien plus encore que le
peintre ou le pote, surtout le compositeur de musique
instrumentale, doit y faire attention, parce que tous les
avantages des arts accessoires et des charmes ct lui sont
refuss. Il ne peut mme pas dire, en tout cas, comme le pote:
reprsentez ou ne reprsentez pas mon Wallenstein avec ses
onze actes en trois journes, mais lisez-le!
Nanmoins, lauteur de cette critique dclarait lEroica
une cration des plus originales, sublimes et profondes en ce
genre de musique102.
Quelques mois plus tard tait annonce dans la mme
Gazette une excution de lEroica qui a t juge rcemment
dans ce journal avec beaucoup dimpartialit et de
comptence103 ainsi que des deux prcdentes Symphonies de
Beethoven et de la IVe, encore inconnue, dans une socit trs
choisie qui a souscrit au profit de lauteur des sommes trs
importantes104. Ce concert eut lieu en mars, chez le prince
Lobkowitz.
Dionys Weber, directeur du Conservatoire de Prague,
ne manqua pas, ds quil la connut, de critiquer la nouvelle
manifestation du gnie de Beethoven. Schindler rapporte quil
la signala ses lves comme une composition dune
immoralit dangereuse. Elle fut nanmoins excute deux ans
plus tard au concert des Amateurs de Prague, devant un public

102

Allg. musik. Zeit., 1er oct. 1806, col. 10.


Id., ib., 18 fvrier 1807, col. 321-334.
104
Id., ib., 18 mars 1807, col. 400.
103

107

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

enthousiaste105.
Carl-Maria von Weber, le grand Weber lui-mme, ne
mnagea pas ses sarcasmes la Symphonie hroque et dans
son Knstlerleben, imaginant un dialogue entre les diffrents
instruments de lorchestre:
Dun trait, dit-il, entre le garon dorchestre: tous les
instruments se sparent, parce quils savent que le nouveau
venu les emballe de ses fortes mains et les porte aux rptitions.
Adagio, dit-il, ne fuyez pas; on vous rgalera bientt de la
Symphonie hroque de Beethoven, et que celui qui pourra
mouvoir un membre ou une cl parle! Ah! pas cela, nous
refuserons tous alors. Plutt un opra, italien; l, au moins, on
peut se permettre quelques illades, murmura la viole.
Larifari, dit le garon; croyez-vous, par hasard,
que, notre poque de progrs o il se passe tant de choses, un
compositeur doive renoncer, pour vous, taire ses ides
divines, gigantesques? Dieu le garde! On ne peut plus faire une
question maintenant de la nettet, de la tenue, de la passion
comme au temps de Gluck, de Hndel et de Mozart106.
Au Gewandhaus, lEroica parut pour la premire fois le
29 janvier 1807, dirige par G. Schlicht. A cette occasion, un
programme fut distribu, donnant cette analyse de loeuvre
nouvelle de Beethoven:
Grande symphonie nouvelle compose par Beethoven
et excute pour la premire fois Leipzig: l) Allegro fier et
splendide. 2) Marche funbre sublime et solennelle. 3)
Scherzando, imptueux. 4) Grand Finale en style svre.
Elle fut reprise huit jours plus tard, le 5 fvrier, puis le
19 novembre de la mme anne (avec les deux Symphonies
prcdentes; toutes trois furent accueillies avec une joie
indescriptible)107.
Malgr ces excutions rptes Leipzig, lEroica ne
se rpandit que lentement en Allemagne, puisquelle ne fut
excute quen 1815 Hanovre, le 27 mai, au bnfice du
Frauenverein; ctait la premire uvre de Beethoven qui part
105

Allg. musikal. Zeit., 17 juin 1806, col. 610.


WEBER, Ausgewhlte Schriften, Edit. Reklam, p. 50-51.
107
Allg. musikal. Zeit., 13 janv. 1808, Corresp. de Leipzig sur les
Concerts hebdomadaires. Cf. 19 oct. et 23 nov. 1814, col. 725 et 795.
106

108

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

sur un programme de concert symphonique.


A lgard de Beethoven, crit lhistoriographe du
Hoftheater de Hanovre, Hanovre tait de beaucoup en retard sur
Brme, o les uvres pour piano de Beethoven taient
excutes depuis 1782 et les Symphonies depuis 1811, ce qui
tait alors merveilleux pour lAllemagne du Nord108.
A Cassel, lEroica fut entendue, sous la dirertion de
Guhr, en 1815. Cette uvre gniale fut trs bien excute; on
la trouva seulement trop longue, bien que le dernier mouvement
et t donn la fin de la premire partie du concert109.
La Symphonie hroque, dit Wasielewski, causa au
dbut plus dtonnement que dadmiration joyeuse. Sa structure
grandiose et son style puissant dpassant de beaucoup tout ce
qui existait alors, et notamment les deux premiers mouvements,
ne furent, peu dexception prs, ni compris tout de suite ni
apprcis leur juste valeur. La critique, outre le manque de
clart et dunit, y trouva trop de durets et de bizarreries. Elle
reprocha surtout cet ouvrage sa longueur tout fait
inaccoutume, en contradiction avec toutes les habitudes, et
crut devoir conseiller Beethoven de labrger. On dut mme le
lui conseiller de vive voix, car nous savons quil rpondit
quune symphonie compos par lui ntait pas trop longue,
quand mme elle durerait une heure. Selon toute apparence,
Beethoven rflchit aprs coup cette observation, car aucune
des cinq symphonies qui suivirent natteignit les dimensions de
la Troisime110.
En Angleterre, la premire audition eut lieu la
Philharmonic ds la deuxime saison, le lundi 21 fvrier 1814,
au deuxime concert, sous le titre: Sinfonia eroica
(comprenant une Marche funbre) Beethoven. Elle figura
rgulirement dans la suite au rpertoire de la Socit et cest
elle peut-tre qui fut donne au troisime concert de 1817, sans
indication de ton ni de titre. Six auditions eurent lieu de 1824
108

Dr. Georg FISCHER, Opern und Concerte im Hofthearter in


Hannover bis 1866, p. 81.
109
Allg. musikalische Zeit., 30 oct. 1816, col. 754.
110
WASIELEWSKI, II, 232.

109

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

1834. En 1823, le journal musical The Harmonicon fut fond;


William Ayrton y rendait compte rgulirement des concerts.
Ayrton tait bon musicien, dit Grove, et beaucoup
dgards libral et fort en avance sur son temps. Mais son
aversion pour plusieurs des Symphonies de Beethoven est
remarquable. Chaque fois quil parle de lEroica, il plaisante en
ricanant sur sa longueur, ou sur le manque de liaison de ses
mouvements entre eux. Trois quarts dheure sont un trop long
temps pour retenir lattention sur un seul morceau de musique;
le principal de ses mrites est de faire souhaiter sa fin quelques
minutes avant quelle narrive (1824). Une uvre vraiment
magistrale, mais beaucoup trop longue pour une audition
publique (1825). La Symphonie devrait se terminer avec la
Marche, limpression faite par celle-ci tant entirement efface
par le Menuet qui la suit (1827), etc.111.
Schindler, dans son Beethoven in Paris, aprs avoir
rapport les paroles de Habeneck sur lintroduction des deux
premires Symphonies Paris112, ajoute:
Aprs ces expriences, il y eut un arrt jusquen 1815,
o M. Paris, employ dadministration de larme prussienne
doccupation, vint Paris en cette qualit; aimant et connaissant
particulirement la musique, il chercha connatre les
musiciens vivants; il sattacha avec prdilection aux deux
Allemands Urhan et Stockhausen. Celui-ci, sur la
recommandation expresse de M. Paris, fit venir la Symphonia
eroica, et Urhan et Stockhausen, ces deux vaillants artistes, en
parlrent Habeneck qui, longtemps plus tard, en fit faire une
rptition. Aprs le premier mouvement, tout le monde clata
de rire, de mme aprs le second, et il ne fallut pas moins de
persuasion pour que lorchestre achevt la symphonie. Ainsi fut
bris le bton du conducteur de toutes les uvres de Beethoven
Paris, et comme M. Habeneck semblait avoir perdu courage,
et mme navoir eu que peu lintuition de la chose, il fallut
remettre plus tard toute nouvelle tentative faite pour essayer
dveiller dans un petit cercle dartistes le got pour cette
111
112

GROVE, p. 92, et Dictionary, I, p. 107.


Voir ci-dessus, chap. II, p. 62.

110

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

musique, et attendre lpoque dun progrs dans lducation


avant doser renouveler cette exprience...
Les annes passent, sans que nous trouvions le nom de
Beethoven sur aucun programme parisien, et, sil arrivait quun
mouvement de ses Symphonies y servt quelquefois de bouchetrou, il ne rsultait de cette btise quun sacrilge impie.
Cette situation aussi affligeante que scandaleuse
engagea le digne M. Sina qui, en sa qualit de second du
Quatuor Schuppanzigh, est connu depuis cette glorieuse
poque, faire, daccord avec son ami M. Urhan, une dernire
dmarche en faveur de la musique de Beethoven, adresser
M. Habeneck une lettre dans laquelle M. Sina attirait son
attention sur la Symphonie en ut mineur, y glissant plusieurs
notices importantes la concernant ainsi que dautres uvres de
Beethoven de cette catgorie, quil connaissait pour les avoir
joues sous la direction du matre lui-mme. Habeneck
demanda la partition de la Symphonie en ut mineur que M.
Urhan trouva par bonheur la Bibliothque royale, et aprs une
assez longue hsitation, on en fit une rptition qui russit
souhait; mais, une seconde preuve, les ttes des musiciens
commencrent sclairer, et bientt aprs la lumire
rayonnante de la vrit jaillit des harmonies de loeuvre
gigantesque et claira leur esprit. On revint vite aux trois
premires Symphonies et, voyez, ladmiration fut gnrale bien
quon nen reconnt pas immdiatement les innombrables
beauts harmoniques et mlodiques, mais on ne se dissimulait
pas que, pour entendre compltement lesprit de la langue
beethovnienne, un long temps devait encore scouler.
... Le succs des excutions rptes de lut mineur et
des Symphonies prcdentes, tandis que chacun se familiarisait
de plus en plus avec elles, fit natre lenthousiasme dans cette
petite troupe et en mme temps un sentiment lev qui tait
inconnu jusque-l, dont aujourdhui encore se souviennent avec
un noble orgueil ces dignes prtres de lart musical:
Beethoven, mont-ils dit, nous a appris la posie de la
musique, sa musique veilla en nous la conscience de la dignit
de notre profession dabord, et, quand nous lemes compris en
partie, nous reconnmes bientt le devoir imprieux de nous
faire les propagateurs de son enseignement. Il fait notre joie,

111

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

mais aussi notre dsespoir, quand nous voulons nous efforcer


de latteindre113.
Schindler ne nous apprend pas quelle poque se
placent ces diverses tentatives. Une autre avait eu lieu en 1811,
au 10e exercice des lves du Conservatoire, et ne fut pas
renouvele, semble-t-il, jusquen 1828. Les Tablettes de
Polymnie ont conserv en ces termes le souvenir de cette
audition:
Beethoven est le troisime qui ait os slancer dans
cette carrire dsormais si prilleuse parcourir [de la musique
symphonique]. Ses deux illustres prdcesseurs staient
empars depuis longtemps des routes principales et ne lui
avaient laiss que quelques sentiers escarps et raboteux,
environns de prcipices dans lesquels le bon got et la puret
dcole pouvaient sensevelir chaque instant. Beethoven, dou
dun gnie gigantesque, dune verve brlante, dune
imagination pittoresque, ddaigna ces vaines difficults,
auxquelles il se croyait suprieur. Il prit le vol audacieux de
laigle et franchit avec imptuosit tout ce qui sopposait cette
marche rapide. Il se crut assez grand pour se crer une Ecole
qui lui ft particulire, et, quel que soit le danger auquel
sexposent les jeunes compositeurs qui ont adopt cette Ecole
avec un enthousiasme qui tient de la frnsie, je suis forc
davouer que la plupart des ouvrages de Beethoven ont un
cachet grandiose, original, qui meut vivement lme des
auditeurs. La symphonie en mi b, quon a excute dans ce 10e
concert, est la plus belle quil ait compose, except quelques
germanismes un peu durs, dans lesquels la force de lhabitude
la entran, tout le reste offre un plan sage et correct, quoique
rempli de vhmence; de gracieux pisodes se rattachent avec
art aux ides principales, et ses phrases de chant ont une
fracheur de coloris qui leur appartient en propre114.
La tentative faite, au rapport de Schindler, par
Habeneck, Urhan et Sina, ne put avoir lieu quentre 1820,
Sina arriva cette anne-l Paris, et le mois de novembre
113
114

SCHINDLER, Beethoven in Paris, p. 6-7.


Les Tablettes de Polymnie, mai 1811, p. 374.

112

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

1826, o fut dcide, chez Habeneck, la cration de la Socit


des Concerts.
Attrist de voir quel degr dabandon les concerts
spirituels taient tombs, dit Elwart, et concevant lespoir que le
public finirait tt ou tard par accorder son attention aux chefsduvres symphoniques de Beethoven, sil pouvait parvenir
les faire excuter dans leur intgrit, par un orchestre que les
opras de M. Rossini avaient en quelque sorte rgnr,
Habeneck an, loccasion de la fte de la Sainte-Ccile, en
novembre 1826, invita djeuner chez lui un assez grand
nombre de ses amis, la plupart attachs lorchestre de lOpra
et connus de lui pour aimer la gloire de lart, en les priant
dapporter avec eux leurs instruments. Ceux-ci, croyant quil
sagissait dune aubade donner sans doute laimable
compagne de leur ami et chef dorchestre, obtemprrent son
dsir. La Symphonie hroque (sublime aubade) fut essaye,
mais avec tant dacharnement que lheure du djeuner se passa
sans que personne sen aperut. Il tait prs de quatre heures
du soir lorsque Mme Habeneck, ouvrant la porte de la salle
manger deux battants, dit ses convives: Au nom de
Beethoven reconnaissant, vous tes pris de vous mettre table
pour dner. Il tait temps, car les instruments vent surtout
taient sur les dents, et la contre-basse commenait pousser
des cris de cannibale115.
Plus favorablement disposs dans un salon que dans la
salle de lOpra, o le travail des rptitions nest pas toujours
trs divertissant, raconte lun des acteurs de cette scne,
Meifred, nous trouvmes que ces deux symphonies [lHroque
et la Symphonie en la] contenaient quelques morceaux assez
bien, et qutudies convenablement, rendues par un orchestre
plus complet, il ntait pas impossible, malgr un bon nombre
dincohrences, de longueurs et de divagations, quelles
produisissent leur effet116.

115

ELWART, Hist. de la Soc. des Concerts, p. 62.


Rapport de Meifred, secrtaire du Comit de la Socit des
Concerts, sur la session 1852-53, cit par dORTIGUE, Journal des Dbats, 9 et
26 novembre 1856: Les Inventeurs de Beethoven.
116

113

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Dautres essais, ajoute Elwart, eurent lieu en 1827, chez


le facteur de pianos Duport, rue Neuve-des-Petits-Champs, et
en dernier lieu dans les salons du courageux chef dorchestre,
maison Sieber, rue des Filles-Saint-Thomas117.
Un dernier essai fut tent, la mme anne, lOpra.
On avait rpt une Symphonie en mi bmol de
Beethoven, dit Castil-Blaze, elle na pas t joue, on en a jou
une en r majeur (deuxime concert) et lon y a intercal
landante si originale en la majeur dune autre symphonie118.
Enfin, le 15 fvrier 1828, la Socit des Concerts tait
fonde, et le dimanche 9 mars 1828, deux heures, son premier
concert dbutait par la Symphonie hroque, gnralement
redemande quinze jours plus tard, la seconde sance,
consacre la mmoire de Beethoven.
Lvnement inspira Castil-Blaze les rflexions
suivantes:
... Les personnes qui nont point assist aux anciens
concerts ne peuvent se faire une ide de ltonnante supriorit
de lorchestre qui vient dexcuter la symphonie hroque de
Beethoven: cest ravissant; cela tient du prodige. Pourquoi nous
laissons-nous devancer par des trangers? Do vient que ce
117

ELWART, l. c. Elwart se trompe lorsquil ajoute que Cherubini


accueillit avec un empressement qui honore sa mmoire la proposition que
Habeneck lui fit dobtenir lautorisation de donner quelques concerts dans la
grande salle du Conservatoire. Le 7 mai 1828, en effet, Cherubini crivait au
surintendant des Beaux-Arts, qui demandait la salle pour Berlioz, que ces
concerts et les rptitions quils ont occasionnes ayant apport quelque
relchement dans les tudes des lves, cause de labsence force des
professeurs et dune grande partie des classes, il est temps que je rtablisse
lordre accoutum pour lenseignement; et si lon continue donner des
concerts lEcole royale, je ne pourrai rorganiser aussi promptement que je
le dsire la tenue des classes. Et, dans une lettre adresue le 12 au
surintendant, Berlioz rapportait ce propos de Cherubini qui lui refusait la salle
des concerts, ajoutant: Dailleurs, je veux faire dmolir lamphithtre qui
existe maintenant sur la scne; il faut quon enlve les pupitres. (Rivista
musicale italiana, avril 1905, Nouvelles dHector Berlioz, par J.-G
PRODHOMME. Ces lettres avaient t publies prcdemment, daprs le
dossier des Archives nationales, par M. de Curzon (Guide musical, juillet
1902).
118
Feuilleton du Journal des Dbats, 1er juin 1827, sign XXX.

114

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

chef-duvre, que les Allemands savent par cur depuis vingt


ans, ne nous a t prsent que la semaine dernire? Nous
lavions entendu rduit en septuor, en duo de piano, mais de
semblables miniatures ne rendent que bien imparfaitement les
images grandioses du dessin primitif. Deux rptitions ont suffi
pour excuter merveilleusement cet uvre du gnie.
Une rvolution sest opre dernirement dans lempire
musical; a-t-elle produit des effets plus nouveaux, des tours
dune originalit plus piquante, des formes dun ordre plus
relev quon nen remarque dans loeuvre de Beethoven? Et
pourtant cette symphonie hroque de nom et de fait, languissait
dans nos bibliothques et notre insouciance la condamne
pendant vingt ans un silence bien funeste pour nos plaisirs. Je
ne tenterai pas de dcrire les transports dadmiration et
denthousiasme qui ont suivi les derniers accords de chaque
morceau de cet ouvrage: sept ou huit salves dap-plaudissemens
ont servi daccompagnement au finale; compositeurs et
symphonistes, chacun a pris sa part de cette juste libralit. Je
suis persuad que tout le monde et t charm dentendre une
seconde fois et sur-le-champ, cette merveilleuse symphonie:
elle dure pourtant trois quarts dheure. Beethoven a imprim
cette uvre une grandeur, une magnificence, une exaltation qui
se trouvent de temps en temps modifies par des phrases dune
mlancolie profonde. Le menuet est ce quon peut entendre de
plus original et de plus ravissant. En un mot, ce nest pas
Mozart, ce nest pas Haydn, mais cest aussi bien; cest
Beethoven tout entier119.
Et dix jours plus tard, aprs le concert du 23 mars,
consacr la mmoire de Beethoven:
Le deuxime concert du Conservatoire tait ddi
Beethoven; ses admirateurs clbroient un anniversaire bien
triste et la crmonie musicale avoit le caractre imposant et
srieux que commandoit la circonstance. La symphonie
hroque, gnralement redemande, a produit une seconde fois
son effet victorieux; landante et le menuet sont des modles de
grce et de vivacit, ils tincellent de beauts de tous les genres.
119

Journal des Dbats, 19 mars 1828, Chronique musicale,


Concerts du Conservatoire. Sign XXX.

115

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

On peut trouver dans le premier morceau quelques


dveloppemens trop tendus; le finale surtout offre de
lindcision dans son plan, et des nuages viennent de temps en
temps obscurcir lhorizon. Mais si cette obscurit sert donner
plus dclat la lueur des clairs, lexplosion du tonnerre, on
doit la regarder comme un bienfait du magicien qui a pris soin
de nous enchanter. Dailleurs, cette fougue imptueuse, ce
dsordre du gnie tiennent lhomme extraordinaire que la
musique vient de perdre; cest prcisment ce qui fait que
Beethoven a su ntre ni Mozart, ni Haydn, sans leur tre
infrieur120.
Le rdacteur du Bulletin lyrique du Nouveau Journal de
Paris crivait le mme jour:
... La couleur gnrale de cette symphonie ma paru
uniforme, et sa dure trop longue. Lauteur se complait dans les
dtails quil traite avec beaucoup dart. La science lui ouvre un
champ si vaste quil se dcide avec peine en sortir: au lieu de
la parcourir grands pas, en dessinant les choses les plus
saillantes, il en explore les moindres parties avec une
persvrance minutieuse. Heureusement tout cela ne sent pas le
travail; linstrumentation riche et varie vient dailleurs y
produire des oppositions frquentes qui soutiennent et
dissimulent cette surabondance de dveloppemens. Le chant du
menuet a un caractre franc et plus dcid que les autres, il est
dun style noble et large, et produit un trs bel effet. On
reconnat en gnral, dans cette immense composition
instrumentale, le cachet dun grand matre; il y a de lnergie et
la touche vigoureuse et hardie renferme souvent mme de la
passion121.
La symphonie de lillustre dfunt est dun bel effet,
disait le critique du Figaro. Il y a l-dedans surabondance de
gnie et profusion de motifs dlicieux, mais qui nous paraissent
120

Id., ib., 29 mars 1828. Cf. Ftis, dans la Revue musicale (avril
1828, p. 251), sur une excution froide et sans verve de lallegro et du
scherzo au premier concert spirituel de lOpra.
121
Nouveau Journal de Paris, 29 mars 1828, p. 3. Bulletin lyrique,
sign le Dilettante.

116

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

manquer de liaison, comme le morceau en gnral manque


parfois dordre et de clart. Les instrumens vent ont t
employs avec art et bonheur; mais trop souvent peut-tre. Du
reste, ce sont l de faibles critiques, qui ne sauraient obscurcir
le gnie de cette brillante composition122.
Reprise presque chaque anne par la Socit des
Concerts (26 avril 1829, 11 avril 1830, 30 janvier 1831, 1er avril
1832, 3 mars 1833, 18 janvier 1835, 10 avril 1836, 24 mars
1837. 22 avril 1838, 10 mars 1839, etc.), Berlioz lui a consacr
diffrentes reprises des articles coordonns ou rectifis dans
son recueil A travers Chants. Emport par lide de mettre un
programme, quand mme, l o Beethoven navait mis quun
titre, il a donn un sens funbre lexpression: souvenir dun
grand homme.
On voit, dit-il, quil ne sagit point ici de batailles ni de
marches triomphales, ainsi que beaucoup de gens, tromps par
la mutilation du titre, doivent sy attendre, mais bien de pensers
graves et profonds, de mlancoliques souvenirs, de crmonies
imposantes par leur grandeur et leur tristesse, en un mot, de
loraison funbre dun hros. Je connais peu dexemples en
musique dun style o la douleur ait su conserver constamment
des formes aussi pures et une telle noblesse dexpression.
Appliquant ce caractre funbre luvre entire,
Berlioz entend, dans lallegro, la voix du dsespoir et presque
de la rage; puis, en des phrases plus douces..., tout ce que le
souvenir peut faire natre dans lme de douloureux
attendrissements. La marche funbre, qui est tout un drame,
voque pour lui des souvenirs virgiliens: On croit y trouver la
traduction des beaux vers de Virgile sur le convoi du jeune
122

Figaro, 10 mars 1828, p. 3. A peine les deux auditions du


Conservatoire avien-elles eu lieu que les concerts spirituels de 1Opra
semparrent de la Symphonie hroque; elle y fut entendue le 2 ou le 4 avril,
mais moins bien excute, elle produisit moins deffet qu lEcole royale:
on avait supprim une partie de ce morceau, dit Castil-Blaze (Journal des
Dbats, 17 avril 1828: Chronique musicale. Premier concert spirituel).
Presque la mme poque, elle fut excute dans une ville de province qui
cependant ne brille pas dun vif clat dans le monde musical, Perpignan
(voir la Pandore du 20 mars 1828).

117

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

Pallas. Homre ensuite inspire Berlioz linterprtation du


scherzo: Ce sont bien des jeux, mais de vritables jeux
funbres, chaque instant assombris par des penses de deuil,
des jeux enfin comme ceux que les guerriers de lIliade
clbraient autour des tombeaux de leurs chefs. Le finale
nest quun dveloppement de la mme ide potique... Le
hros cote bien des pleurs. Aprs ces derniers regrets donns
sa mmoire, le pote quitte llgie pour entonner avec
transport lhymne de la gloire. Quoique un peu laconique, cette
proraison est pleine dclat, elle couronne dignement le
monument musical.
Beethoven, conclut Berlioz, a crit des choses plus
saisissantes peut-tre que cette symphonie; plusieurs de ses
autres compositions impressionnent plus vivement le public,
mais, il faut le reconnatre cependant, la Symphonie hroque
est tellement forte de pense et dexcution, le style en est si
nerveux, si constamment lev, et la forme si potique, que son
rang est gal celui des plus hautes conceptions de son
auteur123.
Cest toujours dans la mme pense de donner un
programme lEroica, que Ftis crit dans sa Biographie
universelle:
On dit que le second morceau de la symphonie
hroque tait achev et ntait autre que le colossal dbut du
dernier mouvement de la symphonie en ut mineur quand on vint
annoncer Beethoven que le Premier Consul venait de se faire
nommer Empereur. Sa pense changea alors de direction;
lhroque mouvement il substitua la marque funbre. Son hros
123
H. BERLIOZ, Journal des Dbats, 25 janvier 1835, cf. Voyage
musical, I, 279-288, et A travers Chants.
Sublime et mlancolique pope o lon voit que le pote a tour
tour t inspir par les exploits de son hros et par cette tristesse poignante
quil prouve lide de son ambition, crit dOrtigue. Il se livre tantt des
excs de fureur, tantt une sombre rverie... [Cest] une des plus belles
conceptions du gnie par le constant caractre de noblesse, la grandeur des
inspirations, et cette expression solennelle de tristesse qui pntre lme et la
remplit dmotions sublimes. (La Quotidienne, 12 mars 1833: Socit des
Concerts, Deuzime sance.)

118

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

lui semblait dj descendu dans la tombe, au lieu dun hymne


de gloire il avait besoin dun chant de deuil. Le grand
mouvement en ut fit peu de temps aprs natre dans la tte de
Beethoven le projet de symphonie en ut mineur.
Cette tradition invraisemblable a t combattue avec
raison par A.-B. Marx124.
Richard Wagner, qui a longuement tudi la IIIe
Symphonie, en a, croyons-nous, donn la vritable signification:
Dabord, dit-il, lexpression hroque doit tre prise
dans le sens le plus large du mot et non pas seulement comme
sappliquant un hros militaire. Nous comprenons surtout
sous le nom de hros lHomme tout entier, complet, auquel
tous les sentiments purement humains, damour, de douleur
et de force, appartiennent en propre dans toute leur plnitude
et force, nous saisissons lobjet exact que lartiste dans la
musique comprhensive de son uvre nous fait percevoir.
Ltendue artistique tout entire de cette oeuvre est remplie de
tous les sentiments puissamment pntrants dune individualit
forte et complte, laquelle rien de ce qui est humain nest
tranger, mais qui contient en soi toute lhumanit vritable, et
lexprime de telle manire que, par la manifestation la plus
directe, elle arrive une conclusion qui allie la douceur la
plus sentimentale la force la plus nergique de cette nature. La
marche vers cette conclusion est la direction hroque de cette
uvre dart125.
Dans cette troisime de ses grandes symphonies, a crit
Tchakovski, Beethoven a rig dabord la force merveilleuse,
immense de son esprit crateur, tandis que dans ses deux
premires, il ntait encore rien de plus quun bon imitateur de
ses prdcesseurs Haydn et Mozart. Dans le premier
mouvement de lEroica, Beethoven excita ltonnement de ses
contemporains par la nouveaut de la forme et la force
laconique de lide musicale fondamentale, sur laquelle il
construit son uvre colossale au moyen de lart polyphonique
124

A.-B. MARX, Beethoven, I, p. 203-217. Cf. OULIBICHEFF, 173-

125

R. WAGNER, Gesammelte Schriften, V. p. 168 et suiv.

187.

119

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

et dune perfection, jusque-l inconnue, de la technique


orchestrale. En effet, comme thme fondamental du premier
Allegro, il ne se sert que dune courte fanfare de quatre
mesures, qui forme la partie principale de la symphonie, dans
une transformation kalidoscopique toujours nouvelle. Ensuite
vient lAndante dun caractre sombre de marche funbre, o
nous entendons la plainte sur la disparition de ce hros auquel
Beethoven a ddi sa symphonie. Sinfonia composta per
festiggiare la memoria dun grand uomo.
On a cherch expliquer de manires trs diffrentes le
Scherzo tincelant rempli dpisodes fantastiques et dans cet
effort innocent mais incessant fait pour habiller dimages
relles les esquisses sans base de la fantaisie beethovnienne,
on a t si loin quon a, par exemple, expliqu que Beethoven
avait voulu exprimer musicalement dans ce Scherzo une attaque
de cavalerie contre une infanterie ennemie. Quoi quil en soit,
ce Scherzo, avec lintroduction inattendue du quatuor et les
fanfares bruyantes du milieu produit un effet inattendu.
La symphonie se termine par un brillant finale, en un
chant de victoire126.
A Paris, dirige par Pasdeloup, le 9 fvrier 1862, au
premier concert de sa deuxime saison, lHroque fut entendue
pour la premire fois aux Concerts-Colonne, le 7 novembre
1875; la vingt-deuxime audition a eu lieu en 1910.
LAssociation des Concerts-Lamoureux-Chevillard la
excute trente-huit fois depuis le 8 janvier 1882.
A Buda-Pesth, le 23 dcembre 1852, au concert du
Conservatoire, qui prcda de quelques mois la fondation de la
Socit philharmonique, lHroque fut excute par lorchestre
du Thtre National hongrois, sous la direction de Franois
Erkel. La Philharmonique, qui dbuta le 20 novembre suivant,
par la VIIe Symphonie, la fit entendre pour la premire fois le 21
dcembre 1856 et, pendant les cinquante premires annes de
son existence, elle la reprit treize fois (la 9e audition eut lieu le
20 mars 1893, sous la direction de Rebicek; la 10e, le 22 mars
1895, fut dirige par M. Edouard Colonne, et la 11e, le 7 avril
126

Peter TSCHAIKOWSKY, Musikalische Erinnerungen


Feuilletons: Kritiken und Feuilletons (1868-1876), p. 77-78.

120

und

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

1897, par Hans Richter)127.


A Saint-Ptersbourg, lHroque parut pour la premire
fois le 15 mars 1834, et Moscou, le 12 avril 1863.
Pour lItalie, il ne semble pas quaucune tentative
dexcution ait t faite avant 1866. Sgambati, dont les auteurs
favoris taient Beethoven, Chopin, Schumann et Liszt, son
matre, en donna cette anne-l une audition. Le 20 dcembre,
Liszt crivait de Rome Hans de Blow:
En fait de nouveauts musicales ici nous avons eu
dernirement lAfricaine, et la premire excution de la
Symphonie hroque. Pour beaucoup de personnes ces deux
ouvrages sont de mme farine, et un dilettante connaisseur
demandait navement quon ajoute lunisson du mancenillier
la Symphonie hroque aprs la Marche funbre, le ton et le
caractre de ces deux morceaux se touchant se confondre.
Dautres connaisseurs poussent la dfiance et lantipathie contre
les tedeschi jusqu se fcher de lintrusion des noms de
Beethoven, Weber, Mozart sur les programmes de concert;
mais Sgambati se conduit trs vaillamment et tient bon, en dpit
de lopposition de la sottise, des criailleries ultra-patriotiques,
du faux got et ce qui pis est: la lthargie du got. Dans le
courant de lhiver on excutera la Symphonie hroque et la
Dante-Sinfonie. Puis on procdera ltude des autres
Symphonies de Beethoven, etc.128.
Une premire audition fut donne Turin, au mois de
mai 1872, et le 11 avril 1876, M. Ettore Pinelli dirigeait
lEroica la Socit orchestrale romana, qui la inscrite quinze
fois ses programmes, jusquau 25 avril 1896.
En Espagne, la IIIe Symphonie fut excute: Madrid,
en 1878, lorsque M. Mariano Vazquez dirigea le cycle des neuf
Symphonies au thtre du Principe Alfonso; Barcelone, par D.
Buonaventura Frigola, en 1880, au Teatro Lirico; Madrid
encore, en 1885, par Mancinelli, puis Barcelone, trois fois
127

COLOMAN DISOZ, Hist. de la Socit philharmonique hongroise

(1853-1893), p. 24.
128
LISZT-BLOW, Briefwechsel, Lettre 153, p. 342. La premire
excution de la Dante-Sinfonie, dirige par Sgambati, eut lieu le 26 fvrier
1867.

121

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

depuis 1897, par Antonio Nicolau, au Teatro Lirico, aux


Novedades et au Liceo.

122

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

uvres composes par Beethoven entre les IIe et IIIe


Symphonies.
1802. Sechs Lieder, paroles de Gellert, op. 48 (Artaria, Vienne,
1803). Ddis au comte von Browne.
Le Bonheur de lAmiti, lied, op. 88 (Lschenkolm,
Vienne, 1803); avec paroles italiennes (Hoffmeister
& Khnel, Leipzig, 1804).
Zrtliche Liebe, lied (Traeg, Vienne, juin 1803).
(15) Variations avec une fugue sur un thme de
Promthe, pour piano, op. 35 (Br. et H., Leipzig,
1803). Ddies au comte Lichnowsky.
Trio pour piano, clarinette, violon et violoncelle,
arrang par lauteur daprs le Septuor op. 20. Op.
38 (Bureau des Arts et dIndustrie, Vienne, janvier
1803). Ddi au professeur J. A. Schmidt, avec
prface.
1792-1793. (14) Variations pour piano, violon et violoncelle,
op. 44 (Hoffmeister & Khnel, Leipzig, 1804).
1803. Romance pour violon et orchestre, en sol majeur, op. 40
(Id., ib., 1804).
Sonate en la mineur Per il pianoforte ed un Violino
obligato, scritta in uno stilo molto concertante quasi
come dun Concerto; op. 47 (Artaria, Vienne,
1807). Ddie E. Kreutzer.
Sonate pour piano, op. 31, no 3 (Ngeli Rpertoire, no
11, 1804, et Cappi, Vienne, 1805, uvre 29).
3 Marches pour piano 4 mains, op. 45 (Bureau des
Arts et dIndustrie, Vienne, 1804). Ddies la
princesse Esterhazy, ne Lichtenstein.
(7) Variations pour piano sur le God save the King (Id.,
ib., mars 1804).
(6) Variations sur le Rule Britannia (Id., ib., juin 1804).
1800-1801. Le Cri de la Caille (Wachtelschlag), lied (Kunst
und Industrie Comptoir, Vienne, mars 1804).
1804. stria, Vienne, 1Sinfonia eroica (n 3) en mi bmol, op. 55

123

Les symphonies de Beethoven

Deuxime symphonie

(Contor dell Arte ed Indu806). Ddie au prince


Lobkowitz.

124

CHAPITRE IV
IVe SYMPHONIE en SI Bmol, op. 60 (1806).
Il semble quaprs la Symphonie hroque, dont les
proportions gigantesques et la dure inaccoutume
provoqurent longtemps ltonnement des amateurs et des
critiques, Beethoven, tenant compte des observations qui lui
furent faites, ait voulu, avec la Symphonie en si bmol, rester
dans les limites usites par les compositeurs de son temps. Du
moins sy rapproche-t-il sensiblement sous ce rapport, de la
Symphonie en r. Il venait justement dentendre excuter cet
ouvrage par la chapelle du comte Franz von Oppersdorf, auquel
le prince Lichnowsky avait t rendre visite Glogau,
lautomne de 1806.
A cette occasion ou un peu plus tard, dit Wasielewski,
Beethoven dut tre pri par Oppersdorf de composer pour lui
une symphonie, moyennant 350 florins dhonoraire. Beethoven
accepta la proposition et projeta pour le comte la Sympphonie
en ut mineur. Mais il advint autrement et Beethoven se dcida
finalement ddier celle-ci, ainsi que la Pastorale, MM.
Lobkowitz et Rasoumowski. Le 1er novembre 1808, il crivait
Oppersdorf:
Cher comte, ne me considrez pas sous un faux jour;
mais jai eu besoin de vendre la symphonie que javais crite
pour vous, et encore une autre pour quelquun autre, mais
soyez assur que vous recevrez bientt celle qui vous est
destine129.
A peine lEroica excute, Beethoven stait mis la
composition de Fidelio, dont le livret, imit dune pice
franaise de Bouilly et Gaveaux130 traduite en italien pour Par
129

WASIELEWSKI, p. 232-233. Cf. THAYER, III, 44 et 516.


Lonore ou lAmour conjugal, fait historique espagnol en deux
actes, jou au thtre Feydeau le ler ventse an VI (24 fvrier 1798). (Cf. sur
130

125

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

et reprsente Dresde le 4 octobre 1804, fut enfin arrang en


allemand pour Beethoven, par Treitschke, rgisseur et
dramaturge du thtre de la Cour de Vienne.
Cependant les vnements politiques et militaires se
prcipitaient: larme franaise victorieuse approchait de
Vienne; la Cour dut fuir la capitale. Ds les premiers jours de
novembre, limpratrice donnait le signal du dpart, et le 10,
larme franaise occupait les faubourgs de louest de la ville.
Le 13, onze heures du matin, ltat-major, Murat et Lannes en
tte, faisait son entre dans la capitale, prcdant un corps
doccupation de 15,000 hommes. Le 15, Napolon envoyait aux
Viennois une proclamation date de Schnbrunn o il stait
fix; le gnral Hulin sinstallait chez le prince Lobkowitz, et
Murat chez le prince Albert... Le 20 eut lieu la premire
reprsentation de Fidelio, devant un parterre dofficiers
franais. Ctait un singulier public, qui ne gota que
mdiocrement luvre de Beethoven; aussi, aprs trois
reprsentations (20, 21 et 22 novembre), Fidelio fut-il retir
pour ne reparatre que le 29 mars de lanne suivante, rduit de
trois actes en deux et prcd dune nouvelle ouverture (numro
3), au thtre an der Wien. Ce fut une nouvelle chute, et,
jusquen 1814, lunique uvre dramatique de Beethoven ne fut
plus reprise.
Beethoven, assez affect par ces vicissitudes, alla
passer une partie de lt de 1806, Martonsvasar, prs de
Troppau, chez ses amis de Brunswick. Cest l que fut projete
son union avec Thrse de Brunswick, limmortelle bienaime quune publication faite en 1890, a dvoile, en
expliquant en mme temps la gense de la IVe Symphonie131. Il
avait dj commenc la Symphonie en ut mineur, celle qui fut la
Cinquime (originairement la Sixime). Il linterrompit
brusquement, dit M. Romain Rolland, pour crire dun jet sans
ses esquisses habituelles, la Quatrime Symphonie.

la pice de Bouilly et Gaveaux, larticle paru dans la Revue trimestrielle de la


Socit Internat. de Musique, 1905-1906, IV.)
131
MARIAM TENGER, Beethovens unsterbliche Geliebte nach
personlichen Erinnerungen (Bonn, Nusser, 1890; 3e dit., Fried. Cohen,
1903).

126

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Le bonheur lui tait apparu. En mai 1806, il se fianait


avec Thrse de Brunswick. Elle laimait depuis longtemps,
depuis que, petite fille, elle prenait avec lui des leons de piano,
dans les premiers temps de son sjour Vienne. Beethoven tait
lami de son frre, le comte Franois. En 1806, il fut leur hte
Martonsvasar en Hongrie, et cest l quils saimrent. Le
souvenir de ces jours heureux sest conserv dans quelques
rcits de Thrse de Brunswick.
Un soir de dimanche, dit-elle, aprs dner, au clair de
lune, Beethoven sassit au piano. Dabord il promena sa main
sur le clavier. Franois et moi nous connaissions cela. Cest
ainsi quil prludait toujours. Puis il frappa quelques accords
sur les notes basses; et, lentement, avec une solennit
mystrieuse, il joua un chant de Sbastien Bach: Si tu veux me
donner ton cur, que ce soit dabord en secret; et notre pense
commune que nul ne puisse la deviner. Ma mre et le cur
staient endormis; mon frre regardait devant lui gravement; et
moi, que son chant et son regard pntraient, je sentis la vie en
sa plnitude. Le lendemain matin, nous nous rencontrmes
dans le parc. Il me dit: Jcris prsent un opra. La figure
principale est en moi, devant moi, partout o je reste. Jamais je
nai t une telle hauteur. Tout est lumire, puret, clart.
Jusqu prsent je ressemblais cet enfant des contes de fe qui
ramasse les cailloux, et ne voit pas la fleur splendide, fleurie sur
son chemin... Cest au mois de mai 1806 que je devins sa
fiance, avec le seul consentement de mon bien aim
Franois132.
De cette priode, ou plutt de 1807, datent les trois
lettres suivantes quon retrouva aprs la mort de Beethoven133,
et que Schindler, suivi par plusieurs biographes, avait cru
adresses en 1801, Giulietta Guicciardi134.
132

R. ROLLAND, p. 26-27.
Un portrait de femme y tait joint, avec cette ddicace: Au rare
gnie au grand artiste lhomme excellent, et cette signature: T. B.
(M. TENGER, 3e dit., p. 71).
134
Voir Appendice au Musical Worid, vol. III, nos 8 et 11 (1878), et
le Katalog der mit Beethoven-Feier zu Bonn am 11-15 mai 1890 verbundenen
Ausstellung von Handschriften... L. van Beethovens, (Bonn, 1890), nos 291 et
292. Louvrage rcent de Mme LA MARA, Beethovens Unsterbliche Geliebte.
133

127

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Ce 6me Juillet matin.


Mon ange, mon tout, mon moi, rien que quelques
mots aujourdhui et mme au crayon (le tien) mon logement
est retenu dfinitivement pour demain, quelles misrables
pertes de temps dans ces affaires pourquoi cette tristesse
profonde, quand la ncessit parle notre amour peut-il vivre
dautre chose que de sacrifices, de renoncements, peux-tu faire
que tu ne sois toute moi que je ne sois tout toi Ah Dieu
contemple la belle nature et apaise ton me au sujet de ce qui
doit arriver lamour exige tout et avec raison, il en est ainsi
pour moi avec Toi, pour Toi avec moi seulement tu oublies
trop facilement que je dois vivre pour moi et pour toi si nous
ntions tout fait unis, tu prouverais cette douleur aussi peu
que moi. Mon voyage a t terrible je ne suis arriv ici
quhier matin 4 heures, comme on manquait de chevaux, la
poste a pris une autre route, mais quel chemin terrible,
lavant-dernier relai on me conseilla de ne pas voyager de nuit,
on me parla dune fort pour meffrayer mais cela ne fit que me
stimuler et jeus tort, la voiture devait se briser dans ce
terrible chemin, simple chemin de campagne, dfonc, sans des
postillons comme ceux que javais, je serais rest en route.
Esterhazy sur lautre chemin ordinaire a eu le mme
sort avec 8 chevaux, que moi avec quatre pourtant jai
prouv en change un certain plaisir, comme toujours quand
jai heureusement surmont quelque chose. Maintenant
revenons vite de lextrieur lintrieur, nous nous reverrons
bientt, aujourdhui je ne puis te faire part des observations que
jai faites sur ma vie pendant ces quelques jours si nos curs
taient toujours lun contre lautre je nen ferais pas de
pareilles, jai la poitrine pleine de choses te dire ah Il y
a des moments o je trouve que le langage nest rien encore
distrais-toi reste mon fidle et unique trsor, mon tout,
comme toi pour moi, il faudra que les dieux arrangent le reste,
ce quil nous faut et ce qui doit tre.
Das Geheimnis der Grfin Brunsvik und ihre Memoiren (Leipzig 1909), a,
dfinitivement rsolu la question dans le mme sens que Thayer et Mme M.
Tenger. Cf. lart. de M. de Wyzewa, Revue des Deux-Mondes du 15 mars
1909, et celui de M. J. Chantavoine, Bulletin fran. de la S. I. M., de juin
1909.

128

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

ton fidle
ludwig.
Lundi soir ce 6e juillet.
Tu souffres toi mon tre le plus cher japprends
linstant que les lettres doivent tre donnes la premire
heure. Lundi Jeudi les seuls jours o la poste part dici
pour K135: tu souffres Ah, o je suis, tu es avec moi, avec
toi et moi je ferai [en sorte], que je puisse vivre avec toi, quelle
vie!!! ainsi!!! sans toi poursuivi par la bont des hommes ici
et l, que je pense mriter aussi peu que chercher mriter
lhumilit de lhomme pour lhomme elle mafflige et
quand je me considre dans lensemble de lunivers, que suis-je
et quest celui quon appelle le plus grand et pourtant
l aussi est le divin de lhomme je pleure quand je pense que
tu ne recevras probablement pas avant samedi les premires
nouvelles de moi combien que tu maimes je taime
encore plus fort mais ne te cache jamais de moi bonne
nuit en [ma qualit de] baigneur il faut que jaille dormir. Ah
Dieu si prs! si loin! nest-ce pas un vritable difice cleste
[que] notre amour mais aussi solide que la vote du
firmament.
Bon jour ce 7e juillet.
encore au lit mes penses se htent vers toi mon
Immortelle Bien aime, ici et l, joyeuses, et puis tristes,
attendant du destin quil nous exauce vivre je ne le puis que
tout fait avec toi ou pas du tout, oui jai rsolu derrer au loin,
jusqu ce que je puisse voler dans tes bras, et te dire tout fait
chez moi auprs de toi, lever mon me, entoure par toi
jusquau royaume des esprits oui hlas il le faut tu ty
rsigneras dautant plus [facilement] que tu sais ma fidlit
envers toi jamais une autre ne pourra possder mon cur,
jamais jamais Dieu pourquoi faut-il sloigner de ce
quon aime ainsi, et pourtant ma vie W. [Vienne est] pour
linstant une vie de tourments Ton amour ma fait
[lhomme] le plus heureux et le plus malheureux la fois
135

Les rcents commentateurs ont propos de traduire cette lettre K:


par Korompa, ou Karlsbad.

129

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

mon ge jai besoin dune certaine uniformit galit


dexistence peut-elle exister par nos relations? Ange,
japprends linstant, que la poste part tous les jours et il
faut donc que je termine afin que tu reoives cette [lettre] sans
retard sois calme ce nest que dans la contemplation calme
de notre vie que nous pourrons atteindre notre but de vivre
ensemble sois calme aime-moi aujourdhui hier
que laspiration avec larmes vers toi toi toi ma vie
mon tout adieu continue maimer ne mconnais
pas le cur trs fidle
de ton aim
L.

ternellement toi
ternellement moi
ternellement nous136
On ne sait, ajoute Wasielewski, si Beethoven, aprs ce
sjour aux bords du lac Balaton, revint chez les Brunswick;
vraisemblablement, il partit directement pour la Silsie
autrichienne, rendre visite au comte Lichnowsky dans sa
proprit des environs de Troppau; visite qui se termina par un
dpart soudain, une fuite plutt, Vienne. Il y avait chez le
comte plusieurs officiers franais, le prince pria un jour
Beethoven de les rgaler dune audition et de se mettre au
piano. Le matre refusa; quelques paroles assez vives
schangrent entre lui et le prince qui, en plaisantant, lui dit
finalement quil le ferait mettre aux arrts; Beethoven, prenant
la menace au srieux, partit sans retard pour Vienne, o il dut
arriver vers la fin doctobre.
Quelque temps auparavant, son vieil ami Breuning
crivait Wegeler:
Son humeur est des plus mlancoliques et, en juger

136

Katalog der... Ausstellung... L. van Beethovens (Bonn, 1890),


n 291-292, p. 55-58. Texte donn daprs le manuscrit original, au crayon,
appartenant la Bibliothque royale de Berlin. Cf. THAYER, III (Berlin, 1879),
p. 157-158.
os

130

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

par ses lettres, son sjour la campagne ne la pas rconfort137.


Breuning ne connaissait pas la cause de cette
dpression, cause aujourdhui connue par la destination exacte
donne aux lettres limmortelle bien-aime. Ce nest que
quatre ans plus tard que le secret si jalousement gard en
transpira. Lorsquil crut le temps enfin venu de faire les
dmarches prliminaires son mariage avec celle quil avait
lue, il crivit le 2 mai 1810 Wegeler:
Tu ne me refuseras pas un service dami; si je te
demande de me procurer mon acte de baptme. Quant aux
frais que cela exige toujours, comme Steffen von Breuning est
en comptes avec toi, tu peux te faire payer tout de suite, et je
rembourserai ici le tout Steffen. Si mme tu croyais que
cela valt la peine daller chercher la chose, et sil te plaisait de
faire le voyage de Coblenz Bonn, tu nas qu me compter
tout cela. Il faut cependant faire attention une chose;
savoir: que jai eu un frre n avant moi, qui sappelait
galement Ludwig, mais avec cette addition: Maria, il est
mort138. Pour avoir mon ge exact, il faut dabord trouver celuil, car sans cela, je sais dj que dautres ont commis une erreur
ce propos, et mont fait plus vieux que je ntais.
Malheureusement jai vcu longtemps, sans savoir quel ge jai.
Javais un livre de famille, mais il sest perdu, le ciel sait,
comment. Donc, ne te fche pas, si je te recommande trs
chaudement la chose, et de dcouvrir le Ludwig Maria et le
Ludwig d prsent venu aprs lui. Plus tt tu menverras
lacte de baptme, plus grandement [tu auras droit ] ma
reconnaissance139.
Je trouvai lexplication de cette nigme, dit encore
Wegeler, dans une lettre qui me fut crite trois mois plus tard
par mon beau-frre Stephan von Breuning. Il y est dit:
Beethoven me dit au moins une fois par semaine, quil veut
tcrire; mais je crois que son projet de mariage a chou: aussi
137

RIES et WEGELER, Notices sur Beeth., trad. Legentil, p. 225.


N le 2 avril 1769, mort six jours aprs.
139
WASIELEWSKI, p. 157-158. C. RIES et WEGELER, trad. Legentil,
138

p. 67.

131

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

ne se sent-il plus dinclination pour te remercier du soin que tu


as pris de son acte de baptme140.
Que stait-il pass dans lintervalle? Nul ne le sait ni
ne le saura jamais. Thrse de Brunswick, longtemps plus tard,
faisant allusion ce pnible vnement, disait sa confidente:
Chre enfant, il est une chose, une dernire chose quil
faut que tu saches bien: le mot de la sparation, ce ne fut pas
moi qui le prononai, mais lui... Saisie dhorreur, je devins ple
comme la mort et tout mon corps trembla...
Ces dernires paroles, ajoute ici la confidente, me
furent peine intelligibles. La comtesse Thrse tait retombe
sans connaissance sur ses coussins. Jeus peur, je sonnai une de
ses femmes et je sortis141.
La IVe Symphonie crite cette anne-l, est une pure
fleur, qui garde le parfum de ces jours les plus calmes de sa vie.
On y a justement remarqu la proccupation, alors, de
concilier autant que possible son gnie avec ce qui tait
gnralement connu et aim dans les formes transmises par ses
prdcesseurs. (NOHL, Vie de Beethoven.) Le mme esprit
conciliant issu de lamour, agissait sur ses manires et sur sa
faon de vivre. Ignaz von Seyfried et Grillparzer disent quil
tait plein dentrain, vif, joyeux, spirituel, courtois dans le
monde, patient avec les importuns, vtu de faon recherche; et
il leur fait illusion, au point quils ne saperoivent pas de sa
surdit et disent quil est bien portant, sauf sa vue qui est faible.
Cest aussi lide que donne de lui un portrait dune lgance
romantique et un peu apprte, que peignit alors Maehler.
Beethoven veut plaire et il sait quil plat. Le lion est amoureux;
il rentre ses griffes. Mais on sent sous ses jeux, sous les
fantaisies et la tendresse mme de la symphonie en si bmol, la
redoutable force, lhumeur capricieuse, les boutades
colriques142.
Il nexiste dans aucun des carnets connus de
140

RIES et WEGELER, trad. Legentil, p. 228.


M. TENGER, 3e dit., p. 59. Cf. C. BELLAIGUE, Les Epoques de la
Musique (Paris, 1909), t. II, p. 113 et suiv.
142
R. ROLLAND, p. 27-28.
141

132

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Beethoven, desquisses pour la IVe Symphonie. On peut en


conclure, ainsi que lont fait remarquer les commentateurs,
quelle fut crite tout dun trait, au cours de cet heureux t de
1806. Le manuscrit, qui appartient, ainsi que ceux des
Symphonies en ut mineur et en la, la famille de Mendelssohn,
porte simplement cette suscription de la main de Beethoven,
ainsi dispose, sur une seule ligne:
Sinfonia 4ta:1806 LvBthvn.
Excute pour la premire fois au printemps de 1807,
dans un concert donn au profit du compositeur, elle fut reprise
le 15 novembre de la mme anne dans un concert de charit.
Les parties spares dorchestre parurent en mars 1809
au Bureau des Arts et dIndustrie (Haslinger), Vienne et
Pesth (127 ff.)143. La partition complte, in-8 de 195 pages, fut
publie, dans la mme dition que les trois Symphonies
prcdentes, en 1821, sous ce titre:
4e Grande Simphonie en si bmol majeur (B dur)
compose et ddie Monsr. le Comte dOppersdorf par LOUIS
VAN BEETHOVEN. Op. 60. Partition. Prix l6 Fr. Bonn et
Cologne chez N. Simrock. 2078.
Un arrangement pour Pianoforte par Fr. Stein parut au
dbut de 1809144.

II
La dure de lexcution est de trente minutes.
Introduction. Adagio (C si bmol)145. Ainsi que
re
les I , IIe et VIIe Symphonies, la IVe dbute par une introduction,
la plus longue de celles que Beethoven ait crites. Tandis que
les IIIe et Ve commencent ex abrupto, celle-ci retarde pendant
38 mesures lexposition de son premier thme. Adagio, sur une
143

THAYER (Chronologisches Verzeichniss, p. 70) donne la date de


1808 la publication des parties dorchestre. Cf. Intelligenz-Blatt de lAllg.
musikal. Zeit., April 1809, col. 35.
144
Annonc dans lIntelligenz-Blatt de lAllg. musikal. Zeit., April
1809, col. 35.
145
Lorchestre est le mme que celui de lEroica, moins la seconde
flte et les contre-basses.

133

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

tenue prolonge des instruments vent, le quatuor murmure


quelques
accords
pianissimo,
dune
impression
146
mystrieuse , qui se poursuit par des arpges pizzicato des
premiers violons au-dessous desquels trois notes de basson,
reprises par les cordes graves, semblent une plainte
douloureuse147 (1).

Aprs la douzime mesure, les quatre premires sont reprises.


Le sol bmol de la premire amne, par une modulation
enharmonique, le ton de si mineur aux arpges des premiers
violons. Le jeu sonore avec ce motif des violons se poursuit, et
en mme temps sclaire la tonalit sombre du dbut. Le piano
est maintenu, lexception de quelques accents isols: ce sont
les avant-coureurs de lexplosion qui ne tarde pas se

146
147

WASIELEWSKI, II, p. 235; cf. GROVE, p. 202.


KRETZSCHMAR, Vierte Sinfonie.

134

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

produire148.
Lorchestre qui, en sanimant, est venu se poser sur la
note la rpte plusieurs fois, introduisant laccord de septime
du ton de si bmol, clate de toutes ses forces runies (2). Ce
fortissimo, sorte de trait dunion entre lintroduction et le
premier mouvement proprement dit.

Allegro vivace (si bmol C), sapaise soudain, la


huitime mesure, et laisse dcouvert le quatuor, auquel vont
se joindre les instruments vent, exposer le premier thme de
lallegro (3).

148

WASIELEWSKI, II, p. 235.

135

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Ce premier motif, pizzicato, traverse tout lorchestre


qui semble anim dune gaiet presque violente et longtemps
contenue. Le tutti sen empare dabord fortissimo, puis les
bassons pianissimo (4) sur un trmolo du quatuor, puis,
fortissimo, le quatuor, lui-mme.

136

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Ce dveloppement du premier motif fait place quelques


mesures syncopes, aux instruments vent (5),

puis au tutti de lorchestre, auquel succde un dialogue entre le


basson, le hautbois et la flte (6),

termin par les cordes qui, laisses seules pendant onze


mesures, font succder une subite impression de calme ce
dchanement de gaiet (7); mais pas pour longtemps.

137

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Car un nouveau tutti, fortissimo, dans lequel le quatuor


disparat, ne laisse pas cette impression persister et, tout de
suite, un nouveau dialogue (soutenu par le quatuor) sengage
entre les bassons, clarinettes, hautbois et flte (8), de caractre
analogue au motif (6), ce canon rend lorchestre son entrain
un instant ralenti.

Un tutti, avec des alternatives de ff et de pp stablit de


nouveau, dont les dernires mesures ne sont autres, trs peu
de chose prs, que le motif (2), introduisant une reprise da capo
de cette premire partie de lAllegro.
Le dveloppement commence, dabord avec le premier
motif (3), en fa, au quatuor. Une transition soudaine, motive
par laccord de la majeur introduit le ton de r majeur dans
lequel la flte rpte le premier thme, soutenue par un trmolo
des cordes; le basson rplique, tandis que les violons chantent
un nouveau motif (9) repris aussitt par les basson, hautbois et
flte; repassant aux violons, tandis que celle-ci reprend le motif
(3) en mi bmol.

138

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Cest maintenant un court dialogue entre les voix du quatuor


(10), toujours sur les mmes arpges pizzicato,

qui sanime jusquau ff, entranant tout lorchestre, puis sapaise


et se rduit (10 bis) un dialogue pp entre les deux premiers
violons qui, dans lespace de quelques mesures, modulant
enharmoniquement en fa dize majeur, ppp, ton dont la domi-

139

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

nante ut dize, septime du ton de r, introduit immdiatement


celui-ci avec des fragments du motif (3).
La timbale que, jusquici, Beethoven na que peu
employe, et quil vient dintroduire dcouvert, va maintenant
jouer un rle important. Pendant 25 mesures, elle roule
obstinment, sempre pp, la note si bmol, tandis que le quatuor
rpte aussi doucement les notes prliminaires de lallegro (2);
le premier motif (3) reparat dans un tutti soudain, ff; il parcourt
tous les instruments, tantt au quatuor, tantt lharmonie,
tantt seul, tantt combin avec le motif (7); enfin, il fait place
au motif (6) que redisent successivement le basson, la clarinette
et le hautbois, et bientt suivi dune reprise, par le tutti, du
motif (8) slevant du pp au ff, motif transpos en si bmol. Un
retour du motif (7) en si bmol, piano, termin par de violents
accords de tout lorchestre, entremls leur tour de pp, hte la
conclusion, aprs un passage en syncope driv de (5)
forme par une dernire reprise du thme initial dans une
alternative de ff et de pp, par tout lorchestre.
II. Adagio (mi bmol, 3/4). Admirable morceau de
posie transfigure et le plus intime parmi les mouvements lents
des Symphonies de Beethoven149, lAdagio dbute par une
mesure o les seconds violons exposent un rythme
daccompagnement (11)

qui reviendra pendant une grande partie du mouvement,


149

KRETZSCHMAR.

140

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

comme une manire dpigraphe ou de refrain, comme une


sorte de mot typique, qui est introduit de temps en temps avec
grande humour, tantt aux bassons, tantt aux basses, tantt aux
timbales150 et qui se retrouve dans les premiers mouvements
du Concerto en ut mineur.
Le thme principal est ensuite expos cantabile par les
violons et altos (12); il est de huit mesures; la neuvime, le
tutti forte, lunisson, rpte le rythme initial, puis les bassons,
clarinettes et flte reprennent le motif sur laccompagnement du
quatuor.

Forte, celui-ci reprend laccompagnement ainsi vari (11 bis):


150

GROVE, p. 113.

141

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Cette nouvelle phrase est reprise en ut mineur par les


flte et premiers violons, puis ce dveloppement aboutit un
ensemble, crescendo et decrescendo, de lharmonie et des
cordes, amenant un second sujet expos piano par la clarinette
(13);

les bassons rpondent (14), suivis des flte, hautbois, clarinettes

et cors, dolce. Laccompagnement initial sempare de nouveau


de lorchestre. Alors commence le dveloppement. Les seconds

142

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

violons font entendre la Paukenfigur comme au dbut (11); les


premiers redisent le motif (12), en mi bmol; vari ainsi (12
bis):

Le rythme des timbales au tutti, forte, suivi ff, en mi


mineur dune variante de (12); les violons restent seuls un
instant, laissant ensuite le basson redire en si bmol le rythme
obstin prcdant une rentre du premier thme (12 bis) la
flte. Le motif (11 bis) reparat aux violons et hautbois. Le
second sujet (13) suit, comme plus haut, toujours en mi bmol.
Cette reprise steint pianissimo dans un murmure des violons.
Encore une fois, lharmonie reviennent les deux mesures
initiales du premier thme; quelques arpges et traits lgers
terminent, que se partagent les cors, clarinettes, la flte et le
quatuor, slevant jusquau fortissimo, pour faire place aussitt
au rythme des timbales que celles-ci rptent une dernire fois
pianissimo, avant de laisser le tutti conclure par deux accords
fortissimo.
III. Menuetto. Allegro vivace; Trio, un poco meno
allegro (si bmol, 3/4). Au contraire des deux Symphonies
prcdentes, dans lesquelles il avait introduit le scherzo la
place du menuet, Beethoven, dans la IVe comme dans la Ire,
revient cet ancien mouvement quil paraissait vouloir
dlaisser. Le mouvement, ici, est cependant trs rapide et
sensiblement gal celui du scherzo de lEroica.
Il dbute ff par un motif que se partagent les premiers
violons et les clarinettes et bassons (15). Ces vingt mesures sont
rptes.

143

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Les premiers violons avec la flte reprennent les premires


mesures en r bmol majeur; fragment, disloqu, il passe
travers lharmonie et le quatuor, anime lorchestre rduit ces
deux groupes dinstruments, jusqu un fortissimo, o tous
redisent ensemble les premires mesures; les clarinettes et
bassons rpondent piano, le quatuor lunisson continue; aprs
un court dveloppement, qui module un instant en si bmol
mineur, sur une basse remarquable (16);

un sforzando par deux fois rpt (17), amne une rapide


conclusion forte de la premire partie.

144

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Le Trio dbute par un nouveau motif aux hautbois, clarinettes,


bassons et cors auxquels rpondent les premiers violons,
comme un cho (18).

Ce motif est rpt pianissmio, sous le trmolo du quatuor par


les mmes instruments, auxquels se joignent la flte laigu;
puis, forte, par tout lorchestre. Un diminuendo ramne le
tempo de la premire partie avec le premier motif, avec des
alternatives de ff et de pp, et son dialogue entre les clarinettes et
violons. Le mme dveloppement en r bmol, comme plus
haut, est rpt, suivi dune reprise du Trio (18), laquelle
succde une dernire reprise du tempo primo avec, pour
conclusion, celle quil a dans sa premire forme, au dbut du
mouvement. Deux mesures de silence sont seulement ajoutes,
suivies dun accord de si bmol majeur frapp fortissimo par le
tutti.
IV. Allegro ma non troppo (si bmol, 2/4.) Bref est
le dernier mouvement. Une phrase rapide des violons termine
par dnergiques accords de tous les instruments (19) indique
tout de suite son caractre lger et gai;

caractre que ne fait quaccentuer une seconde phrase, partage


entre les violons et lharmonie (flte, clarinettes et bassons)

145

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

(20)

et un peu plus loin, cette mme phrase des hautbois et flte


continue par les violons et qui se poursuit ainsi (21):

Ces diffrents lments forment la premire partie, qui


est bisse, o domine incessamment le trait de violons du dbut.
Ce trait reparat encore au commencement du dveloppement
(au quatuor seul), arrivant par une srie de modulations sur la
note si, tenue ff lunisson par les cordes, bassons, hautbois et
flte, qui introduit immdiatement le motif (20) en sol majeur
aux violons, clarinettes et hautbois (22).

146

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Un nouveau motif, trs court, de trois notes (23), rsonne au


basson, rpt aux clarinettes et hautbois, cependant que les
violons pp, puis crescendo, font toujours entendre le
bruissement continu du commencement, interrompu par les
clats du tutti.

Le motif (21) reparat dolce aux clarinettes, en si bmol, et aux


violoncelles et contre-basses, puis la fin de ce motif (21),
amenant un fortissimo de tout lorchestre. La Coda commence
piano au quatuor. Le trait du dbut accompagne ce nouveau
motif (24), que les violons se repassent tandis que les
instruments vent se contentent dun accompagnement
rythmique.

Un instant encore, le quatuor reste seul, prparant lexplosion


finale qui se calme quelques mesures pour laisser entendre une

147

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

dernire fois, pianissimo, aux premiers violons et altos le motif


(24 bis) en si bmol, que, seul, le bruissement des basses
accompagne;

des fragments du premier thme reparaissent, pp, puis


crescendo jusquau ff; deux accords du tutti sur laccord de
septime dominante imposent le silence et, seuls, les premiers
violons redisent en augmentation en croches, le trait du dbut
(19); le basson, les seconds violons et altos ]e terminent avec
calme; aprs un point dorgue, un ff soudain ramasse tout
lorchestre et les bassons, altos, violons et contrebasses, dans
une gamme rapide, terminent lAllegro de ce pome
damour. (Grove.)

III
Ddie au comte Oppersdorf dans les circonstances
rappeles plus haut, la Symphonie en si bmol fut excute vers
le 15 lun des deux concerts donns au mois de mars 1807
chez le prince Lobkowitz. Le programme comprenait
exclusivement des uvres de Beethoven: les quatre
Symphonies, louverture de Coriolan, un Concerto pour piano,
et plusieurs airs de Fidelio. Le rdacteur du journal qui donne
ce programme louait la richesse des ides, loriginalit hardie,
lextraordinaire puissance qui sont les caractristiques
principales de la musique de Beethoven, mais regrettait
labsence dune simplicit digne et critiquait labondance des
sujets non travaills et dvelopps, faisant leffet de diamants
bruts151.
Avec louverture de Coriolan, elle fut reprise la mme
anne, dans un concert donn le 15 novembre au bnfice des
pauvres, au Hoftheater. Le correspondant viennois de
lAllgemeine musikalische Zeitung rservait prudemment son
151

Journal des Luxus und der Moden, avril 1807, cit par THAYER,

III, 7.

148

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

opinion la suite de cette premire audition publique152.


Aprs le retour Vienne de la haute socit, qui avait
en grande partie abandonn la capitale autrichienne la suite
des vnements politiques, la vie artistique put reprendre son
cours interrompu. Vers la fin de 1807, les concerts damateurs,
socit compose de nobles et de banquiers sous la prsidence
du riche banquier Hering, transfrrent leurs Privatkonzerte de
la Mehlgrube (ancien palais Monsch, o ils avaient eu lieu
jusqualors), dans la grande salle de lUniversit, et devinrent
trs brillants153. Cest l que Beethoven dirigea une troisime
audition de la Symphonie en si bmol154.
Elle navait pas beaucoup plu au thtre, dit la Gazette
lissue de cette excution; ici, elle a remport un Succs
mrit, ce quil me semble: car le premier Allegro, bien
travaill, est beau, flamboyant (feurig) et riche en harmonies;
Menuet et Trio ont un caractre propre, original. Dans
lAdagio, il y aurait dsirer que le chant ne ft pas si divis
entre les instruments, division qui, mme dans la Sinfonie en
R mineur dEberl, si riche et si brillante, nuit souvent
leffet155.
Thayer rapporte cette opinion donne
correspondant du Freimthige de Kotzebue:

par

le

Beethoven a achev une nouvelle Symphonie et une


ouverture pour le Koriolan de Collin, qui a gnralement plu au
plus haut point ses admirateurs enrags156.

152

Allg. musik. Zeit., 16 dc. 1807, lettre de Vienne, du 1er dc.

1807.
153

Id., 25 nov. et 16 dc., col. 140 et 184.


Le mois suivant, le correspondant viennois de lAllg. musik. Zeit.
remarque que cest un des signes de son temps que les Symphonies de
Haydn ne sont plus estimes leur valeur; contre quoi le rdacteur de la
Gazette, qui paraissait Leipzig, proteste au nom de ses compatriotes, et
affirme quil peut bien en tre ainsi Vienne, mais que les Leipzigois
conservaient toujours leur admiration pour le vieux matre. (Allg. musik. Zeit.,
6 janvier 1808, col. 238.)
155
Allg. musik. Zeit., 27 janv. 1808; lettre de Vienne, 16 janvier
1807.
156
THAYER, Chronolog. Verzeichniss, NO 129, p. 70.
154

149

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Daprs Schindler, la nouvelle Symphonie produisit


une vive impression sur lauditoire et son effet fut plus dcisif
que ne lavait t huit ans auparavant celui de la Symphonie en
ut. Elle fut encore reprise le mardi-saint de la mme anne, au
concert spirituel du Burg-Theater, avec louverture de Coriolan
et un concerto pour piano de Beethoven157.
Le 20 avril, le compositeur en vendait les droits
ddition pour lAngleterre, dmenti rcemment tabli
Londres, avec les trois Quatuors op. 59, louverture de
Coriolan et les quatre premiers Concertos pour piano; le tout
moyennant la somme de 20 livres.
Weber, qui dut connatre bientt la symphonie
nouvelle, la malmne assez durement dans son fantaisiste
Knstlerleben. Cest toujours le garon dorchestre, qui a dj
apprci la IIIe Symphonie, qui parle:
Larifari! scrie-t-il, vous allez encore en apprendre.
Croyez-vous qu notre poque cultive o il se passe tant de
choses, un compositeur doive renoncer, pour vous, taire ses
ides divines, gigantesques? Dieu le garde! On ne peut plus
faire une question maintenant de la nettet, de la tenue, de la
passion comme au temps de Gluck, de Hndel et de Mozart.
Non, coutez la recette de la dernire Symphonie que je viens
de recevoir de Vienne et jugez-en: dabord, un mouvement lent,
plein dides courtes dtaches, dont aucune nest en rapport
avec les autres! tous les quarts dheure trois ou quatre notes! ...
ce que a intresse! puis un roulement voil de timbales, et de
mystrieuses phrases dalto, tout cela orn dune foule de
pauses gnrales et de silences; enfin, aprs que lauditeur par
une longue attention, sest rsign lAllgro, un mouvement
farouche dans lequel on doit prendre soin surtout quaucune
pense principale ne ressorte, et reste dautant plus difficile
saisir pour lauditeur, les passages dun ton lautre ne
sauraient manquer; mais on na pas besoin de se gner; il suffit
de faire, comme Pr dans Leonore par exemple, une course
travers les demi-tons, et de sarrter sur la note que lon a
choisie, et la modulation est faite. Surtout, on se soustrait
157

Allg. musik. Zeit., 18 May 1808, col. 540-541, lettre de Vienne,

en avril.

150

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

toute rgle, car la rgle nenchane que le gnie158...


Lauteur du Freyschtz, qui, dailleurs, neut que
dexcellentes relations avec Beethoven, mais ne comprit pas
toujours sa musique, dirigea lui-mme la Symphonie en si
bmol Prague.
A Leipzig, celle-ci parut au concert donn le 16
dcembre 1810, au profit des veuves et des orphelins des
membres de lInstitut musical.
Cette uvre spirituelle (geistreich), encore peu connue,
ce quil me semble, crivait le correspondant de la Gazette,
contient aprs un Allegro (sic) majestueux et grandiose, un
Allegro ardent, brillant et vigoureux, un Andante conduit avec
art et charmant, un Scherzando remarquablement attrayant; et
un Finale dune rare varit, mais puissant. En rsum,
louvrage est clair, comprhensible et trs agrable et se
rapproche des Ire et IIe Symphonies de ce matre si estim avec
raison, plutt que des Ve et VIe. Pour lessor de lenthousiasme,
nous la mettons de pair avec la IIe.
Lexcution, ajoute-t-il, fut bonne et le public de
Leipzig lui fit un grand succs159.
Reprise au vingtime concert du Gewandhaus, en mars
1811, cette admirable Symphonie, trs attrayante et pleine
deffet, fut fort bien excute160.
A Mannheim, aprs sa premire audition, dans lhiver
de 1811, le correspondant de la Gazette caractrisait ainsi la
symphonie en si bmol du Jean-Paul de la musique:
uvre dote par le compositeur doriginalit et
dnergie, symphonie qui se distingue des diffrentes
productions de sa muse sans nuire la clart par des bizarreries,
qui dfigurent mainte de ses uvres, sa Symphonie pastorale et
158

C.M. VON WEBER, Ausgewhlte Schriften, dit., Reklam. p. 5152. Des fragments du Knstlerleben de Weber, rest en grande partie ltat
dbauche, parurent en 1809 dans le Morgenblatt de Stuttgart, dans la Muse et
dans le Taschenbuch zum geselligen Vergngen de Kind. On ne connut
lauteur de ces fantaisies que longtemps aprs leur publication.
159
Allg. musik. Zeit., 23 janv. 1811, col. 62.
160
Id., 17 avril 1811, col. 267.

151

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

son Eroica, par exemple, oeuvre qui ne le cde en gnialit,


chaleur et effet qu la Symphonie en ut mineur et en clart la
Symphonie en ut majeur, en difficult dexcution,
aucune161.
Guhr, Cassel, dirigeait la IVe Symphonie en 18151816, peu aprs lEroica:
Il me semble, crivait le correspondant local, que le
grand matre, ici comme en plusieurs de ses nouveaux
ouvrages, est des plus bizarres et se rend facilement
incomprhensible et effrayant mme pour les dilettantes
instruits162.
Plus rarement excute, en gnral, que les autres
Symphonies de Beethoven, la IVe ne parut que deux fois aux
Niederrheinische Musikfeste, en 1822, Dsseldorf, sous la
direction de Burgmller et en 1828 Cologne, sous la direction
de Ries.
En Angleterre, la Philharmonic de Londres excuta la
Symphonie en si bmol peut-tre ds les premires annes de sa
fondation (1817; les renseignements prcis manquent jusquen
1821); la premire audition certaine est du 12 mars 1821. Il
sest pass peu dannes depuis lors, dit Grove, sans quelle
figure ses programmes. Au Crystal Palace, ajoute le
commentateur anglais, elle a t donne trente-trois fois de
1855 1893163. On lentendit, ces dernires annes, au
neuvime festival annuel de Bridlington (28 avril 1903), sous la
direction de M. A. W. M. Bosville.
Antrieurement la fondation de la Socit des
Concerts du Conservatoire, il ne parat pas quelle ait t
excute Paris. Et la Socit elle-mme ne laccueillit quau
premier concert de sa troisime session, le 21 fvrier 1830.
Ds le lendemain, le chroniqueur musical (nous nosons dire
critique) du Figaro, crivait:
Ce nest pas que luvre de Beethoven soit infrieure
161

Allg. musik. Zeit., 3 avril 1812, col. 381.


Id., 30 oct. 1816, col. 754.
163
GROVE, p. 127.
162

152

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

la plupart de celles que nous connaissons de lui; ce bel ouvrage,


au contraire, nous parat devoir prendre rang parmi ses plus
tonnantes crations, mais, il faut le dire, les dtails dans
lesquels lauteur sest complu nous ont presque tous chapps.
Les nerfs auditifs de lassemble avaient t engourdis par une
attention trop soutenue164. Nous avons besoin dentendre une
fois encore cette symphonie avant de risquer une analyse plus
approfondie165.
Castil-Blaze (XXX dans le Journal des Dbats), aprs
la seconde audition, qui eut lieu le 4 avril, disait avec plus de
comptence:
La symphonie en si bmol de Beethoven a termin la
sance; on ne lavait jamais entendue Paris, et ctait pour les
amateurs un objet dintrt et de curiosit. Le premier allegro,
moins dvelopp que les autres uvres du mme genre de ce
compositeur, tincelle de beauts du premier ordre, et les dtails
de la seconde partie sont au-dessus de tout loge. Ladagio est
dun effet merveilleux; il est impossible de dcrire la sensation
quil a produite sur lassemble. Beethoven semble avoir encore
surpass les andante sublimes, que nous avons dj applaudis.
Le menuet est pittoresque et capricieux, le motif principal est
trop souvent reproduit. Le finale se distingue par un beau
travail, des surprises, des entres inattendues et des effets qui
paratraient bizarres si Beethoven ne les avait embellis de toute
la magie de son art, de tout le feu du gnie. Ce finale a t dit
trop vite; lextrme rapidit du mouvement na pas empch le
premier basson de dtacher toutes les notes dun trait important
que beaucoup dautres se seraient permis de couler vu
lurgence, afin darriver au but avec plus de scurit.
Lexcution a t foudroyante dans les morceaux clatans,
gracieuse et pleine de charme et dexpression dans ladagio,
dont tous les dtails ont t rendus avec une prcision, une
164
Le programme de ce jour comprenait en effet: une symphonie de
Haydn, un chur dEuryanthe, de Weber (ou mieux, de C.-Blaze), une scne
grand orchestre et violon principal de Mazas, le chur des Chasseurs de
Weber, un Concerto de piano de Kalkbrenner et, pour terminer, la premire
audition de la IVe Symphonie.
165
Figaro, lundi 22 janvier, 1830.

153

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

dlicatesse merveilleuse166.
La Symphonie en si bmol fut reprise par la Socit des
Concerts presque chaque hiver: les 4 mars 1832, 14 avril 1833,
9 mars 1834, 15 mars 1835, 3 fvrier 1836, 19 fvrier 1837, 25
mars 1838, etc.
Rendant compte dans la Gazette musicale du concert du
3 fvrier 1836, Berlioz lapprciait ainsi en quelques lignes:
Moins clbre que plusieurs de ses surs, elle est dune
gale beaut cependant jusque dans ses moindres dtails. Et ne
ft-ce que pour son adagio, qui surpasse tout ce que
limagination la plus brlante pourra jamais rver de tendresse
et de pure volupt, je la mettrais tout--fait au rang des
compositions de Beethoven consacres par ladmiration
gnrale167.
Aux Concerts populaires de Pasdeloup, la Symphonie
en si bmol fut excute pour la premire fois le 2 fvrier 1862,
au cours de la seconde anne; M. Colonne la dirigea, en 1874,
au Concert national, fond lanne prcdente; depuis, son
Association la excute treize fois. Aux Concerts-Lamoureux,
on en compte seulement treize auditions depuis le 5 fvrier
1888.
A Buda-Pesth, la Socit philharmonique la fait
entendre neuf fois, du 22 mars au 23 octobre 1901: la huitime
audition eut lieu sous la direction de M. Hans Richter, le 11
novembre 1896.
En Espagne, elle fut donne, avec les huit autres
Symphonies: par M. Mariano Vasquez, au thtre du Principe
Alfonso, Madrid, en 1878, et par M. Mancinelli en 1885; et,
depuis 1897, Barcelone, trois fois sous la direction de M. D.
Antonio Nicolau, au Teatro Lirico, aux Novedades et au Liceo.
En Italie, la Societ orchestrale romana la fit entendre
quatre fois en vingt-cinq ans, du 30 mars 1878 au 20 janvier
l894168.
166

Journal des Dbats, 11 mars 1830. Chronique musicale.


Gazette musicale de Paris, 14 fvrier 1836, p. 45. Cf. Journal
des Dbats, 12 avril 1835 et A travers Chants, p. 27-29.
168
E. PINELLI, I venticinque anni della Societ orchestrale romana,
167

154

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Damcke, qui lentendit Saint-Ptersbourg le 13 mars


1853, assez mal excute par la Socit des Concerts, en parlait
en ces termes dans son feuilleton du Journal de SaintPtersbourg:
Chacune delles [les Symphonies de Beethoven]
constate une nouvelle conqute. Celle en si bmol se trouve
entre deux colosses avec lesquels elle na aucun rapport; pas
mme quant lemploi des moyens extrieurs. Loin de
demander un renfort dinstruments, comme ses deux voisines,
elle nemploie pas mme les forces ordinaires de lorchestre,
elle se contente dune seule des deux fltes dusage. Je ne dirai
rien de la beaut purement musicale de cette uvre... elle ne se
dcrit pas; mais la IVe Symphonie a encore une autre
signification trs importante. Jai dj dit, ailleurs, que cest
surtout dans sa manire de traiter llment rhythmique quon
reconnat les diffrentes phases du gnie de Beethoven. Dans la
IIIe Symphonie (Hroque), nous voyons le gant secouer le
joug dont, pourtant, il nose pas encore saffranchir. La carrure
du rhythme y est observe rigoureusement, mais souvent elle
est dguise, soit par des syncopes, soit par laccentuation des
temps faibles de la mesure. Cest dans la IVe Symphonie que,
pour la premire fois, Beethoven brise la carrure et adopte le
rhythme ternaire. Cette hardiesse, devant laquelle, jusque-l, il
avait recul, il ne se la permet que dans un seul endroit du
premier Allegro; mais ce seul endroit suffit, cest la brche faite
la digue. Dans ses prochaines uvres, ce nest plus Beethoven
qui obit, cest le rhythme. Les syncopes, les temps faibles
accentus fortement qui, jusque-l, taient les symptmes de
limpatience avec laquelle il supportait le joug de la tradition
scolastique et qui abondent encore dans la IVe Symphonie (le
Scherzo tout entier est bas sur une substitution rhythmique),
deviennent plus rares, il nen a plus besoin, laigle a bris les
barreaux qui lempchaient de dployer ses ailes, et il prend
librement son essor169.
1834-1898.
169
Journal de Saint-Ptersbourg, 20 mars 1853. La premire
audition Saint-Ptersbourg avait eu lieu le 27 mars 1846. A Moscou, la IVe
Symphonie fut entendue pour la premire fois le 22 mars 1860.

155

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

La Symphonie en si bmol, a dit Grove, forme un


contraste absolu avec celle qui la prcde et celle qui la suit;
elle est aussi gaie et spontane que la prcdente est srieuse.
De mme que la VIIIe est place entre la colossale IXe et la
presque aussi colossale VIIe, la IVe se trouve entre lEroica et
lUt mineur170.
Beethoven donne lexpression, que dis-je, lloquence,
des instruments encore plus rudimentaires [que le cor] et
jusquaux timbales elles-mmes, dit M. C. Bellaigue. Ds
landante de la Ire Symphonie, il les accorde comme on navait
pas fait encore, il essaye leurs notes attentives et solennelles; il
les prdestine leur fonction et leur dignit future, et dans la
IVe Symphonie il dploie leur magnificence sombre. Dans la
seconde reprise du premier morceau, la merveilleuse rentre du
thme principal se prpare, se dveloppe et se consomme sur un
roulement de timbales tel que jamais on nen avait entendu;
mais dans ladagio surtout rayonne, presque divine, la beaut
dun dessin, ou dune figure de timbales. Ici, pas mme un
roulement: un simple accent, un appui rgulier de la dominante
sur la tonique. Cet accent, lorsque les timbales lempruntent aux
autres instruments, prend un caractre de gravit sans pareille.
et l, tandis que chante lauguste mlodie, qui nest quun
cantique damour, les timbales interviennent; cest elles qui
semblent rythmer de leurs pulsations puissantes le cours dune
vie heureuse et dune sereine pense; elles qui creusent le plus
souvent labme mystrieux du rve et labme aussi dune me,
la plus profonde peut-tre do jamais se soit exhal un soupir.
... Que ladagio de la Symphonie en si bmol soit
prcisment un hymne damour, cela nous ne le savons que par
la connaissance historique des conjonctures et des faits. La
musique seule ne nous rvle quun sentiment ou un tat dme
plus gnral: le bonheur. Elle atteste que Beethoven peut ltre:
dune flicit suprieure, dune batitude la fois passionne et
sereine; heureux par son dsir sans mesure dmesurment
satisfait, heureux de toute son me insatiable et cette fois
pourtant rassasie. Si maintenant, de ce bonheur en quelque
sorte impersonnel et comme errant, on nous dcouvre la cause,
170

GROVE, p. 98.

156

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

lobjet, et je dirai presque la direction particulire; sil nous est


rvl quelles allaient, ces mlodies sublimes, vers une
crature aime, une tte charmante, oh! alors vous devinez tout
ce qu notre motion, notre admiration mme, une telle
dcouverte peut ajouter dsormais171.
Oulibicheff, qui attribuait Giulietta Guicciardi
linspiration de cette symphonie, en a fort bien saisi le caractre
noblement passionn. Parlant de lintroduction:
On dirait, crit-il, un prlude la saison des amours.
Lhomme parvenu, dans sa maturit, aux plus hautes destines
du pouvoir ou du gnie, peut se rappeler, involontairement, de
cette poque de la vie, au milieu dune mditation profonde,
trangre, son pass. Il peut vouloir chasser cette
rminiscence intempestive, comme on fait refuser sa porte, un
visiteur importun; mais la fantaisie ne se laisse pas toujours
conduire ainsi; elle revient la charge; elle ramne les mmes
images qui deviennent de plus en plus lucides comme les
figures dune toile, sous le pinceau qui les anime, si bien que le
visiteur finit par expulser le matre du logis, et qu une
mlancolie noire succde la gaiet la plus expansive. Cette
transition psychologique, tenant au rapport intime, mais
profondment dissimul, qui unit lintroduction lallegro est
une des plus belles choses qui se puissent voir et entendre en
musique, un clair de gnie qui blouit loreille et un calcul qui
tonne lintelligence.... Jamais instrumentaliste na prpar un
allegro symphonique avec plus de grandeur, et ne la amen
avec autant deffet et de spontanit apparente.
Soudain le brouillard se dissipe; limagination a lev le
rideau, et les scnes dun pass lointain vont reparatre, aux
yeux de lme, clairs par cette aurole de posie et de
bonheur, dont le prisme magique des souvenirs les entoure et
les colore et quelles neurent presque jamais en ralit...
Beethoven tait, dans ce temps-l, au plus fort de sa passion
pour Juliette Guicciardi et en correspondance avec elle. Il serait
donc possible quune rponse favorable aux ptres brlantes
quil lui adressait, et suggr au grand artiste lide dune
171

C. BELLAIGUE, Etudes musicales, p. 164-165 et 205.

157

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

symphonie dans la douce tonalit de si bmol majeur, et lui en


et fourni tous les motifs. Un moment, il aura oubli son
infirmit et retrouv ses vingt ans. De cet panouissement
fortuit de son me, il aura tir le thme joyeux de lallegro et le
passage suivant qui court avec tant de lgret et de grce,
malgr lmotion que trahissent ses haltes, et la marche en
syncopes o brillent tant dlgance et de dsinvolture, et le
naf couplet quentonne le basson, que le hautbois redit, la
double octave et dont la flte sempare, son tour, pour le
changer en une cantilne mineure, de la plus ravissante
mlodie, de la plus dlicieuse tendresse. Daprs le programme
que nous avons adopt, ce solo de flte est le langage de la
fillette. Vient le tour du jouvenceau, une explosion de gaiet
ptulante, couronne par une bouffonnerie172.
Quant ladagio, cest une tendresse et une batitude
qui nont plus rien de commun avec la matire, cest lamour
qui ne doit pas finir. Lme possde pleinement et
souverainement ce quelle avait dsir ici bas et il ne lui reste
plus dautres vux former. Aussi ladagio na-t-il point
dpisodes. Tout sy concentre et rayonne dans une mlodie
unique, mais fractionne qui spanche dabord en effluves
abondants et nombreux; puis flchissant comme sous le poids
dune flicit trop intense, elle sarrte avec la respiration de
celui qui lcoute, et ne livre son ineffable dsinence, quaprs
lavoir fait attendre au del de 30 mesures.
... Le scherzo, composition trs agrable, mais un peu
tourmente, et un peu affaiblie par le caractre insignifiant et
doucereux du trio, me parat loin dtre un des beaux morceaux
rhythmiques que Beethoven et crits pour lorchestre.
Le compositeur prend sa revanche dans le finale, qui
porte son dernier terme lexpression de cordialit et
denjouement tablie dans lallegro et se recommande, en outre,
par une facture des plus originales173...
Les pages o le commentateur russe a si intimement
pntr le sens de la IVe Symphonie seraient tout entires citer.
172
173

OULIBICHEFF, p. 188-191.
OULIBICHEFF, p. 193.

158

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Nous nous bornons, pour terminer, ces quelques lignes, dans


lesquelles Oulibicheff a caractris, avec tant de pntration,
celle des uvres de Beethoven qui est presque contemporaine
de lUt mineur, mais dont limportance dans lhistoire musicale
est incomparablement moins grande et la porte artistique
infiniment moins considrable.
uvres composes par Beethoven entre
les IIIe et les IVe Symphonies.
1804. Sonate pour piano, op. 57 (Appassionata) (Bureau des
Arts et dIndustrie, Vienne, 18 fvrier, 1807).
Ddie au comte Franz von Brunswick.
Grande Sonate pour piano, op. 53 (Bureau, etc.,
Vienne, mai 1805). Ddie au comte von Waldstein.
An die Hoffnung (A lEsprance), lied, op. 32, paroles
tires de lUrania de Tiedge (Kunst und Industrie
Comptoir, Vienne, 18 sept. 1805).
Romance en fa majeur, pour violon et orchestre, op. 50
(Bureau, etc., Vienne, mai 1805).
1804-1805. Concerto n 4, pour piano, op. 58 (Kunst und
Industrie Comptoir, Vienne, aot 1805). Ddi
larchiduc Rodolphe dAutriche.
1805. Fidelio, opra en trois actes daprs Bouilly, op. 72.
Premire reprsentation Vienne le 20 novembre
1805; premire reprise en deux actes, le 29 mars
1806; deuxime reprise version dfinitive, le
23 mai 1814 (Breitkopf et Hrtel, Leipzig, 1810).
Ddi larchiduc Rodolphe.
Ouverture de Lonore (Fidelio), n 1 (=no 3).
Andante favori, dtach de la Waldstein-Sonate, op. 53
(Bureau, etc.. Vienne, mai 1806).
(51e) Sonate pour piano, op. 54 (Bureau, etc.. Vienne,
avril 106).
1805-1806. Ouverture de Lonore (Fidelio), no 2 (29 mars
1806). (Breitkopf et Hrtel, Leipzig, 1810.)
1806. Symphonie no 4, op. 60 (Bureau des Arts et dIndustrie,

159

Les symphonies de Beethoven

Quatrime symphonie

Vienne, 1806). Ddie au comte Oppersdorf

160

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

CHAPITRE V
Ve SYMPHONIE en UT Mineur, op. 67 (1807)
Parmi les neuf grandes uvres symphoniques de
Beethoven, lUt mineur est, sans aucun doute, celle qui, le plus
souvent excute dans tous les grands concerts
philharmoniques, est la plus universellement applaudie et peuttre la plus connue, comme tant lexprssion la plus
caractristique du gnie de Beethoven dans ce domaine. Elle
correspond la priode de pleine maturit du compositeur, celle
pendant laquelle il crivit coup sur coup Fidelio, la IVe, la Ve et
la VIe Symphonies, le Concerto pour piano, en sol majeur, le
Concerto pour violon en r, la Fantaisie pour piano, chur et
orchestre, premire bauche de la IXe Symphonie, trois
Quatuors, etc., etc. (1804-1808).
Aprs la Symphonie en si bmol, exicute en 1807,
aprs les Ve et VIe, excutes la fin de 1808, Beethoven
laissera scouler plus de quatre annes avant de faire entendre
aux Viennois une nouvelle grande composition pour orchestre.
Cette fcondit remarquable doit-elle tre attribue linfluence
bienfaisante quexera sur lui, de 1806 1810, son engagement
avec la comtesse Thrse de Brunswick qui fut linspiratrice de
la IVe Symphonie? Il se pourrait, et plusieurs documents
viennent fortifier cette conjecture. Dans le cours de lanne
1807, cherchant assurer son existence, se faire une
position susceptible de faciliter son mariage projet, il
adressait une longue ptition 1 honorable direction des
Thtres Impriaux et Royaux de la Cour, dans laquelle il
exposait ainsi ses desiderata, des plus modestes, on en
conviendra:
... Le soussign ayant toujours pris pour guide dans sa
carrire, non pas le gagne-pain, mais plutt lintrt de lart,
lennoblissement du got et lessor de son gnie vers lidal le
plus lev et la perfection, il devait forcment sacrifier souvent

161

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

la Muse son gain et ses intrts. Nanmoins, des uvres de


cette sorte lui ont valu au lointain tranger un renom qui, dans
plusieurs endroits notables, lui garantissait laccueil le plus
favorable, avec un sort appropri ses talents et ses
connaissances.
Nonobstant, le soussign ne peut cler que les
nombreuses annes quil a passes ici, la faveur et le succs
dont il a joui parmi les grands et les petits, son vu de remplir
entirement lattente quil a eu le bonheur dveiller jusqu
prsent et, il peut le dire, le patriotisme dun Allemand ont
rendu ce lieu plus digne que tout autre de son estime et de ses
vux.
Aussi ne peut-il sempcher, avant daccomplir sa
rsolution de quitter un sjour qui lui est cher, dobir au signe
que Son Excellence Monsieur le prince rgnant de Lobkowitz a
eu la bont de lui faire, en lui dclarant quune honorable
direction de thtre ne serait pas loigne dengager le
soussign des conditions appropries pour le service des
thtres placs sous ses ordres, et de fixer dsormais son sjour
en lui assurant une existence convenable et plus favorable
lexercice de ses talents. Cette dclaration tant parfaitement
conforme aux vux du soussign, celui-ci prend la libert
dexposer dans toutes les formes son acquiescement cet
engagement, ainsi que de soumettre les conditions suivantes
lagrment de lhonorable direction:
1 Il soblige et sengage composer annuellement au
moins un grand opra, qui sera choisi conjointement avec
lhonorable direction et le soussign; en revanche, il demande
un traitement fixe annuel, de 2,400 florins, ainsi que le bnfice
de la recette la troisime reprsentation de chacun de ces
opras;
2 Il soblige livrer annuellement gratis une petite
oprette ou un divertissement, des churs, des morceaux de
circonstance, selon le dsir et les besoins de lhonorable
direction; pourtant, il nourrit la confiance que lhonorable
direction nhsitera pas, pour des travaux particuliers de ce
genre, lui assurer un jour dans lanne pour un concert son
bnfice, dans un btiment du thtre.
... Mais au cas o la proposition ne serait pas accepte,

162

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

comme le concert autoris lan pass na pu avoir lieu, par suite


de divers empchements qui sont survenus, celui-ci [le
soussign] regarderait aujourdhui laccomplissement de la
promesse faite lan pass comme le dernier signe de la haute
faveur dont il a joui jusqu prsent, et il prie quon fixe le jour
dans le premier cas, lAnnonciation de Marie174, mais dans
le second cas, un jour des prochaines vacances de Nol175.
Vienne, 1807.
Ludwig van Beethoven M. P.
Cette demande faite, ce quil semble, dans les
derniers mois de 1807, et non suivie deffet, Beethoven accepta
ensuite de devenir kapellmeister du roi de Westphalie, frre de
lempereur des Franais. Cet vnement se place au plus tard en
octobre 1808, dit Wasielewski, car le ler novembre de la mme
anne, Beethoven crivait son protecteur le comte Franz von
Oppersdorf: Aussi bien suis-je appel pour tre kapellmeister
du roi de Westphalie, et il pourrait bien se faire que je rponde
cet appel...
Sadressant, dautre part, aux diteurs Breitkopf et
Hrtel, de Leipzig, il crivait le 7 janvier suivant:
Je suis donc enfin oblig par les intrigues, cabales et
infamies de tout genre, quitter la patrie qui est encore la seule
allemande. Sur une proposition de Sa Majest Royale de
Westphalie je men vais comme capeilmeister avec un
traitement annuel de 600 ducats en or. Jai envoy
aujourdhui par la poste lassurance que jirai, et nattends plus
que mon dcret pour faire mes prparatifs du voyage, que je
dois faire vi Leipzig. Cest pourquoi, comme le voyage en sera
dautant plus brillant pour moi, je vous prie si cela ne vous
cause pas trop dennui, de ne rien faire connatre jusqu
Pques, de toutes mes affaires... Vous me tmoignerez un trs
grand plaisir et je vous en prie instamment, quaucune des
choses que vous avez de moi ne soit publie avant Pques,
tant sr dtre auprs de vous lpoque des ftes; aussi ne
faites pas parler jusque l de mes Sinfonies (IVe, Ve et VIe)
car jirai Leipzig, ce doit tre une vraie fte pour moi de les
174
175

Cest--dire le 25 mars, et partir de 1808.


1807.

163

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

faire excuter devant les Leipzigois avec la bravoure et la


bonne volont, bien connues de moi, des musiciens176.
Au moment o Beethoven crivait cette lettre, les Ve et
VI Symphonies taient connues des Viennois depuis quinze
jours seulement.
Sur ces entrefaites, les protecteurs de Beethoven
conclurent avec lui un arrangement qui devait le retenir en
Autriche. Une rente annuelle de 4,000 florins lui fut assure, le
1er mars 1809, par larchiduc Rodolphe, les princes Lobkowitz
et Ferdinand Kinsky. Le premier y contribuait pour 1,500 fl.,
Lobkowitz pour 700 et le troisime, pour 1,800. Cette rente
viagre tait payable semestriellement sur le vu dun certificat
de vie du matre. Dans la suite, les vicissitudes financires de
lAutriche et la mort de Kinsky rduisirent peu peu ce revenu
au tiers peine de sa valeur primitive.
Nottebohm a retrouv, dans un cahier desquisses de
Beethoven datant de 1795, des notes pour une Symphonie en ut
mineur (A), dont on peut rapprocher le scherzo de la Ve177.
e

Mais il ne faut pas attribuer sans doute au thme de ce dernier


plus dimportance qu une rminiscence inconsciente ou une
concidence fortuite, ne simplement de la tonalit choisie.
La composition proprement dite de lUt mineur ne dut
pas tre entreprise avant lexcution de lHroque. Elle fut
interrompue, on le sait, par celle de la Symphonie en si bmol,
en 1806, uvre dun caractre si diffrent, beaucoup plus
intime, dont on ne possde pas desquisse. On trouve au
contraire le projet de la Ve dans une collection de feuillets ayant
appartenu un M. Petter, de Vienne, qui montrent un choeur de
prisonniers pour Fidelio, suivi dun andaate quasi minuetto
176
177

WASIELEWSKI, II, p. 103. Cf. NOTTEBOHM, Zw. Beeth., p.506.


NOTTEBOHM, Zweite Beethoveniana, p. 567.

164

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

quatre bmols178. Le premier thme y est ainsi indiqu deux


reprises, sur la mme page (B et C).

178

NOTTEBOHM, Beethovenwna, p. 10.

165

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Sur la page oppose, on lit cette esquisse du Concerto


pour piano en sol majeur (D):

Et plus loin, ce passage, intitul lultimo pezzo (E):

Beethoven navait donc pas encore crit, cette


poque, une note du dernier mouvement, tel que nous le
connaissons, et le Concerto, dont le premier mouvement offre,

166

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

pour le rythme, tant danalogie avec celui du premier


mouvement de lUt mineur, tait conu la mme poque que
la symphonie; il fut termin en l806 ou 1807, tandis que cette
dernire ne trouva sa forme dfinitive quen 1807 ou 1808, au
plus tard, en mme temps que la Pastorale179. Ces trois
ouvrages furent excuts le mme jour, 22 dcembre 1808, la
Pastorale portant alors le numro 5 et lUt mineur le numro 6.
Rien ne montre mieux la gense dune uvre, dun
thme de Beethoven que la manire dont est transforme cette
premire esquisse (B) avant darriver lide dfinitive. De ce
thme, dabord rgulier et qui va se dveloppant tranquillement,
il tire le saisissant dbut de lUt mineur, en transformant les
deuxime et quatrime mesures en longs points dorgue:
So pocht das Schicksal an die Pforte. Ainsi le destin
frappe la porte! disait un jour Beethoven Schindler qui,
toujours curieux, toujours questionnant, voulait savoir quelles
ides Beethoven avait exprimes dans les trois notes
fatidiques, imites du cri du loriot, observ dans le parc du
Prater180. Et ces deux mesures, qui veillent violemment
lattention, pouvantent presque lauditeur, elles donnent
luvre entire son rythme avec son caractre.
Nottebomn a retrouv encore un certain nombre
desquisses, entre autres celles-ci pour le scherzo (F):

et (G) et pour le finale (H),

179
NOTTEBOHM (Beethoveniana, p. 525) indique comme date
extrme le 3 mars 1808, inscrite sur le manuscrit dune mlodie daprs
Gthe, Sehnsucht.
180
Dans une curieuse tude sur la Musique des Hongrois, M. DE
BERTHA a rapproch les premiers motifs de lallegro, du scherzo et de la coda
de thmes populaires (Mercure music.,15 janvier 1907, p. 66-68).

167

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

ainsi que 29 mesures de la Symphonie en sol mineur, de Mozart


(I), dont le voisinage, dit-il, est une rvlation181.

Comme le dit Grove avec raison, ces esquisses de


Beethoven prouvent combien fausse et absurdement lgre
tait lassertion de Ftis affirmant que Beethoven ncrivait
jamais une note que le morceau achev. On trouve au
contraire, fort souvent, des ides reprises quinze et vingt fois,
avant que le compositeur se dcide les adopter. Lrudit
commentateur anglais remarque aussi lobissance de
Beethoven aux lois de la symphonie:
Le premier mouvement de lUt mineur, dit-il, est
model exactement comme le premier de lUt majeur,
comme les Trios et Sonates avec lesquels il avait dbut devant
le public... Sa structure, en langage musical, sa forme,
est la suivante: le premier sujet est dans le ton dut mineur, et
rapidement suivi du second, en mi bmol, le ton relatif
majeur dans lequel se termine la premire partie du
mouvement. Cette partie est rpte, et aboutit au
181
NOTTEBOHM, Zweite Beethoven., p. 528-531. Les feuillets qui
contiennent ces passages, ainsi que des esquisses pour la Sonate pour violon,
violoncelle et piano, op. 69, sont la Bibliothque de Berlin.

168

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

dveloppement (working-out) construit entirement avec les


matriaux fournis prcdemment. Vient ensuite la reprise da
capo, avec le changement de ton usuel, une brve coda, et le
mouvement est termin! Ces diffrentes parties sont toutes,
avec une rare uniformit, exactement de la mme longueur: le
dbut, rpt, a 124 mesures; le working-out, 128; la reprise,
126, et la coda, 129. En fait, ce mouvement est beaucoup plus
strict en sa forme que celui de lEroica, avec ses deux pisodes
importants, entirement trangers, dans le working-out; et dont
la reprise est une exacte rptition de ce quon avait entendu
auparavant182.
Le manuscrit de la Ve Symphonie, appartenant la
famille de Flix Mendelssohn-Bartholdy, porte ce simple titre:
Sinfonieda L. v. Beethoven183.
La copie qui servit la gravure, expose Bonn en
1890, et appartenant aux diteurs Breitkopf et Hrtel, est
intitule:
Sinfonia 5ta da Luigi van Beethoven184.
Ldition originale des parties parut, en mme temps
que celle de la Pastorale, en avril 1809, sous ce titre, en
franais:
Sinfonie pour 2 Violons, 2 Violes, Violoncelle et
Contre-Violon, 2 Fltes, Petite Flte, 2 Hautbois, 2 Clarinettes,
2 Bassons, Contre-Basson, 2 Cors, 2 Trompettes, Timbale et 3
Trompes, compose et ddie Son Altesse Srnissime
Monseigneur le prince Rgnant de Lobkowitz, Duc de
Raudnitz, et Son Excellence Monsieur le comte de
Rasoumoffsky, par Louis van Beethoven (uvre 67). N 5 des
Sinfonies (Pr. 4 Rthlr. 12 Gr.). Proprit des Editeurs, Leipsic,
chez Breitkopf et Hrtel. (1329.) In Stimmen.
La ddicace fut supprime lorsque, en mars 1826, parut
la partition, en un volume in-8o de 182 pages, dont le titre est le
suivant:
182

GROVE, p. 144-145.
THAYER, Chronologisches Verzeichniss, p. 75, n 140.
184
Katalog der... Ausstellung von Handschriften... Ludwig van
Beethovens (Bonn, 1890), no 250.
183

169

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Cinquime Sinfonie en ut mineur: C moll: de Louis


van Beethoven. uvre 67. Partition. Proprit des Editeurs.
Prix 3 Thalers. A Leipsic, chez Breitkopf et Hrtel. 4,302.

II
La dure de lexcution est de 30 minutes.
I. Allegro con brio (ut mineur, 2/4). Comme le
premier mouvement de lEroica, celui de lUt mineur
commence ex abrupto; la pense principale (1 a), dit
Hoffmann, consiste en deux mesures.

Il brille de nouveau dans la suite, toujours sous une


forme diffrente. A la deuxime mesure, un point dorgue, deux
fois, par les seuls instruments cordes et les clarinettes (1 a et
b). On ne peut encore distinguer la tonalit; lauditeur pense
celle de mi bmol. Le deuxime violon reprend son tour la
phrase principale (1 c) la seconde mesure, la note ut, donne
par le violoncelle et le basson permet de distinguer la totalit
dut mineur, tandis que lalto et le premier violon proposent des
imitations, jusqu ce quenfin celui-ci ajoute deux mesures la
pense principale qui, reprise trois fois (pour la dernire fois,
avec entre de tout lorchestre) et allant sur un point dorgue
la dominante, fait pressentir lesprit de lauditeur, linconnu,
plein de mystre185.
Tout le premier mouvement, long de 500 mesures, ne
185

E. T. A. HOFFMANN, Musikalische Schriften (dit. H. vom Ende),

p. 62.

170

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

fera, pour ainsi dire, que rpter incessamment ce thme, ce


rythme nergique, que Beethoven a employ plusieurs fois
ailleurs186, lun des plus caractristiques, des plus
beethovniens quil ait invents. Fortissimo, le tutti reprend
le fragment (l b) que le quatuor, les hautbois, clarinettes et cors
traitent de la mme manire (2), crescendo, amenant aprs un
tutti une mesure de silence.

Le cor, fortissimo, reprend une variante du motif, (3), auquel


rpond un nouveau thme confi aux violons, puis la
clarinette, et aux fltes et violons.

186

Entre autres, dans le Concerto pour piano en sol, et dans le


Presto du 3e Quatuor, mesure 78.

171

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Dvelopp, ce thme conduit la conclusion de la premire


partie de lallegro, qui est rpte, selon la rgle.
Une rptition du premier motif, dvelopp en mineur,
partag entre lharmonie et le quatuor, sert de dbut au
dveloppement (4); dans un crescendo puissant,

172

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

lorchestre tout entier rpte, martle le thme fatidique, que les


instruments vent reprennent lunisson, en fa mineur (5),
fortissimo. Un nouveau dialogue, plus lent et decrescendo
sengage entre eux et le quatuor et, par une srie de
modulations, sarrte un instant dans le ton de sol majeur,
rptant les premires notes de (5):

173

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

un nouveau dialogue, plus court, stablit entre les deux


groupes principaux de lorchestre; puis un nouveau fortissimo,
qui ramne au tutti le motif (1), mais invers; (1 a) puis (1 b).
Piano, les dernires mesures (1 c), avec leur dveloppement
reparaissent et, sur la dominante sol, frappe ff par le tutti, une
plaintive phrase de hautbois se fait entendre dans le silence
soudain (6).

Une reprise du motif (2) lui rpond, piano puis crescendo; le


cor seul, lorsque cette nouvelle explosion de lorchestre sest
arrte, le cor seul reprend son motif (3), en ut majeur; les
violons rpliquent comme la premire fois, repassant
plusieurs reprises ce thme la flte, et modulant en ut mineur
dont la dominante sol va devenir le point de dpart du dbut
fougueux de la coda, en ut majeur (7).

Le rythme reparat bientt, que les deux groupes de lorchestre


se renvoient, pour ainsi dire sans reprendre haleine. Cette
course parat sachever. Un silence laisse les cors, bassons et
clarinette les redire seuls, mais sous une forme interrogative (8),
au milieu du silence.

Aussitt lorchestre rpond par une dcharge formidable; une

174

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

deuxime question, plus violente, par tous les instruments


vent et cuivres, obtient pour rponse le premier thme (9), aux
altos, violoncelles et bassons, suivi dun trait rapide confi aux
violons.

Quelques mesures plus loin, une nouvelle phrase, dimportance


secondaire apparat (10), dont la carrure contraste avec le
rythme du motif principal;

il est dialogu ensuite avec lharmonie, mais bientt le motif


lui-mme reparat, lharmonie dabord, puis au tutti qui vient,
sur un point dorgue, soutenir laccord de mi bmol majeur. Il
se reprend, donnant laccord de septime du ton dut mineur.
Un silence succde cette explosion dernire. Le motif (1 c) du
dbut reparat, rpt deux fois; et un dernier fortissimo, de
douze mesures, rassemblant tout lorchestre, termine lallgro.
II. Andante (la bmol majeur, 3/8) Dolce, comme
une voix de purs esprits, qui remplit notre cur de consolation
et despoir rsonne le thme suave (et solide cependant) de

175

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

lAndante, confi aux altos et violoncelles187 accompagn par


les contrebasses pizzicato (11).

Les instruments vent rpondent, ou plutt continuent piano ce


thme (12)

et le quatuor en rpte aussi la conclusion. Les clarinettes et les


bassons accompagns par les cordes exposent maintenant un
nouveau thme, toujours piano, mais dun caractre diffrent,
en la bmol majeur, qui reviendra incessamment tout le long du
mouvement, auquel va donner une allure triomphale et
grandiose (13).

187

HOFFMANN, l. c.

176

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Aussitt expos, en effet, une modulation enharmonique


conduit en quatre mesures au ton dut majeur, dans lequel
clate fortissimo, au tutti, ce motif. Les hautbois, cors,
trompettes et timbales, sur laccompagnement des violons, le
redisent, puis une accalmie subite, ramenant le ton de la bmol
majeur, conduit une premire variation du thme (11), brode
par les altos (11 a) et violoncelles.

Dvelopp successivement par tous les instruments, avec des


alternatives de force et de douceur, vari dans une nouvelle
forme (11 b), dabord par les violoncelles, puis par les violons,

enfin par les violons et contre-basses fortissimo, sous une


batterie de lorchestre entier, il aboutit un point dorgue sur la
dominante mi bmol. Une suite daccords frapps pianissimo

177

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

par le quatuor (14),

laisse la clarinette, le basson, le hautbois et la flte prluder


tour de rle, dans un dialogue anim (14 a) une rentre du
second thme en ut majeur, par tout lorchestre.

Cette explosion triomphale est suivie dun nouveau silence. Les


violons murmurent maintenant un accompagnement sur lequel,
la septime mesure, les instruments vent redisent en la

178

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

bmol majeur, pizzicato, le thme du dbut (11). Ce


dveloppement achev, crescendo, un nouveau silence se fait;
des traits du quatuor entranant sa suite lharmonie ne tardent
pas ramener le thme majestueux (13), en la majeur
fortissimo, que lharmonie achve piano comme au dbut (12).
Maintenant, piu mosso, cest le motif mineur (15) qui reparat
au basson solo, sur un accompagnement pianissimo et pizzicato
du quatuor,

la fin du premier thme revient plusieurs reprises, ainsi vari


(12 a):

179

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Enfin, une dernire reprise du thme initial, chant avec


une expression indicible par les cordes et les bois (12 c),
prcde une rentre crescendo de tout lorchestre, qui rpte
plusieurs reprises les 8e et 9e mesures du premier motif (12)
avant de venir sarrter une dernire fois, sur la tonique.

III. Allegro (mi bmol, 3/4). Le Scherzo est


simplement intitul Allegro. Un premier thme, insinuant, qui
part des profondeurs du quatuor, pianissimo, de quatre mesures,
auquel rpondent les violons et altos, suivis du cor, du basson et
de la clarinette (16), en forme le dbut; il est rpt deux fois, la
seconde, la flte accompagne les violons loctave suprieure;
puis un silence.

Le cor pianissimo marque le rythme, transformation ternaire du


motif fondamental du premier mouvement (17); le quatuor
accentue le premier temps.

180

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Le tutti lui rpond, achevant le motif sur lequel est construit


tout le scherzo. Modulant en si bmol mineur, le tutti laisse le
premier motif revenir, comme au dbut (16). Le cor reprend le
second motif (17). Tout lorchestre marque le rythme et vient
sarrter sur laccord dut majeur, pianissimo; une reprise ju
premier motif, en ut mineur, suit, dont le dveloppement va
steindre pianissimo, terminant la premire partie du
mouvement. Soudain, en ut majeur (18), les violoncelles et
contre-basses attaquent avec force un trait rapide repris en sol
par les bassons et altos, puis par le quatuor;

il est rpt deux et trois fois, semblable un grave rcitatif,


tantt en entier, tantt par fragment (18 bis).

181

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Schumann lappelle pour cette raison, die fragende Figur, la


figure interrogative: Berlioz compare ce trait, excut de
toute la force des archets, dont la lourde rudesse fait trembler
sur leurs pieds les pupitres de lorchestre... aux bats dun
lphant en gaiet... Mais le monstre sloigne, et le bruit de sa
folle course se perd graduellement. Parti des profondeurs de
lorchestre, il finit par steindre aux violons, pianissimo, puis
aux fltes. Le motif du scherzo reparat en pizzicato; le silence
stablit, peu peu, on nentend plus que quelques notes
lgrement pinces par les violons et les petits gloussements
que produisent les bassons donnant le la bmol aigu, froiss de
trs prs par le sol, octave du son fondamental de laccord de
neuvime dominante mineure; puis, rompant la cadence, les
instruments cordes prennent doucement avec larchet laccord
de la bmol, et sendorment sur cette tenue. Les timbales seules
entretiennent le rythme en frappant avec des baguettes
couvertes dponges de lgers coups qui se dessinent
sourdement sur la stagnation gnrale du reste de lorchestre.
Ces notes de timbales sont des ut; le ton du morceau est celui
dut mineur, mais laccord de la bmol, longtemps soutenu par
les autres instruments, semble introduire une tonalit diffrente;
de son ct, le martlement isol des timbales sur lut tend
conserver le sentiment du ton primitif (19).

182

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Loreille hsite... on ne sait o va aboutir ce mystre


dharmonie... quand les sourdes pulsations des timbales
augmentant peu peu dintensit, arrivent avec les violons, qui
ont repris part au mouvement et changent lharmonie,
laccord de septime dominante, sol, si, r, fa, au milieu duquel
les timbales roulent obstinment leur ut tonique (20);

tout lorchestre aid des trombones qui nont pas encore paru,
clate alors dans mode majeur sur un thme de marche

183

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

triomphale, et le finale commence188.


Allegro (ut majeur, C). Cest dabord un unisson de
tout lorchestre (21), dont les puissances se dchanent aprs
laccalmie de la fin du scherzo.

Bientt, succdant une srie de mouvements ascendants et


descendants (22 et 23), lharmonie sonne un thme triomphal,
auquel rpondent des grondements des basses;

les violons et les voix aigus de lharmonie ramnent un instant


188

H. BERLIOZ, A travers Chants.

184

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

de calme par des traits analogues; un nouveau tutti, de quatre


mesures, modulant dut majeur en sol, introduit aux altos,
clarinettes et bassons un nouveau thme, dallure toute
diffrente, dont le tutti sempare, forte, et avec lequel il termine
la premire partie du finale (24), qui est rpte.

La proraison de ce dernier mouvement, dune


longueur inaccoutume, est construite avec le motif (23), en la
dabord, puis en si bmol mineur, fa mineur, et graduellement
amne le tutti sur la dominante dut mineur, sol; le mme motif
continue, dans ce ton, tre rpt et vari par le quatuor.
Lorchestre, sur la pdale sol, atteint au maximum de son
agitation, quand soudain, reparat pp le mouvement du scherzo.
Les violons dabord seuls, puis le quatuor entier, le hautbois, la
clarinette, le cor, timidement, se font entendre avec lui,
marquant seulement le rythme, comme dans un lointain
mystrieux. Cet intermde, qui dure 54 mesures, ramne au tutti
lallegro. Le motif (24) se fait de nouveau entendre, mais en ut;
un peu plus loin, un silence laisse le cor seul exposer un
nouveau thme, trs court, dvelopp par la flte et la clarinette,
repris par le quatuor et par tous les instruments. Le mouvement
sanime encore et atteint le presto qui se termine sur un dernier
retour du premier thme, dans une nergie farouche, et rpte
dans une succession interminable, laccord dut naturel189.

III
Dans la pense de Beethoven, lacadmie musicale
quil organisa le 22 dcembre 1808, au thtre an der Wien,
tait une soire dadieu offerte au public viennois. Le
189

GROVE, p. 171.

185

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

programme, dont on trouve des projets dans un Skizzenbuch de


1808190, mls des esquisses pour la Fantaisie avec churs
(op. 80), comprenait dabord la Pastoral Symphonie, qui portait
le no 5; un air chant par Mlle Killitzy; une hymne avec texte
latin; le Concerto pour piano, en sol majeur, dans lequel
Beethoven, qui le joua lui-mme, se montra, au dire de
Reichardt, tonnamment brave dans les mouvements les plus
vifs191. La seconde partie du concert dbutait par la Grande
Symphonie en ut mineur (n 6); puis venaient le Sanctus de la
messe en ut majeur, op. 86; une Fantaisie pour piano seul,
enfin, la Fantaisie avec churs, dans laquelle Beethoven tenait
encore la partie de piano192.
Les rptitions navaient pas t sans difficult.
Lorchestre cela lui arriva plus dune fois ntait pas fort
bien dispos lgard de Beethoven, dont les brusqueries et
violences de langage taient souvent des plus blessantes. Mais,
comme toujours, la curiosit lemportant chez ses musiciens,
tout finit par bien se passer.
Il avait tellement mont contre lui lorchestre du thtre
an der Wien, racontait plus tard le tnor Rckel Thayer, quil
ny eut que les chefs dorchestre Seyfried et Clement, etc., qui
voulussent avoir affaire lui; et il fallut user de beaucoup de
persuasion et mettre la condition que Beethoven ne serait pas
prsent dans la salle pendant les rptitions, pour que les
musiciens consentissent jouer. Pendant les rptitions, qui
avaient lieu dans le grand local situ derrire la scne,
Beethoven allait et venait dans une pice voisine, o Rckel se
trouvait souvent avec lui. A la fin de chaque morceau, Seyfried
190

NOTTEBOHM, Zweite Beethoveniana, p. 504. Cf. ltude sur la VIe

Symphonie.
191

WASIELEWSKI, II, p. 36.


La Wiener Zeitung du 17 dcembre annonait ainsi le concert:
Acadmie musicale.
Jeudi 22 dcembre, Ludwig van Beethoven a lhonneur de donner
dans le thtre priv imprial et royal an der Wien une Acadmie musicale;
tous les morceaux sont de sa composition, entirement nouveaux et nont pas
encore t publis. (Suivait le programme.) Les loges et fauteuils
dorchestre sont louer Krugerstrasse no 1074, au premier tage. On
commencera 7 heures. (THAYER, Chron. Verz., p. 75, n 140.)
192

186

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

se rendait auprs de lui pour recueillir ses observations.


Un incident marqua lexcution de la Fantaisie avec
churs. Une erreur de lorchestre fora Beethoven
interrompre, au milieu de la troisime variation. Il se leva
subitement, et cria aux musiciens: Silence! silence! a ne va
pas. Encore une fois, encore une fois.
Il pensait, dit Seyfried, quil tait de son devoir de
corriger une faute involontaire, et que le public tait en droit
dexiger, pour son argent, une excution correcte et parfaite. Il
sempressa de demander pardon lorchestre, avec la cordialit
qui lui tait particulire, de loffense quil lui avait faite sans
intention, et fut assez noble pour propager lhistoire en mettant
toutes les fautes sur le compte de sa propre distraction.
Quelques jours plus tard, dans sa lettre aux Breitkopf,
Beethoven crivait ce propos:
Dabord, les musiciens taient dbands, de sorte que,
par manque dattention, ils se tromprent dans la chose la plus
simple du monde, je les arrtai tout coup et leur criai tout
haut: Encore une fois. Cela ne leur tait jamais arriv; le public
en tmoigna son plaisir193.
Le
correspondant
viennois
de
lAllgemeine
musikalische Zeitung, de Leipzig, qui nosait se prononcer sur
la valeur du programme formidable quil venait dentendre,
sempressa de noter lincident dans son compte rendu, ainsi que
la faiblesse gnrale de lexcution194.
Peu aprs, le mme journal annonait que la Sinfonie
n 6, qui vient de paratre grave chez Breikopf et Hrtel,
daprs le manuscrit du compositeur, avait t entendue aux
concerts du Gewandhaus, Leipzig (cette audition avait eu lieu
le 9 fvrier 1809).
Elle avait dj t donne au concert extraordinaire de
M. Tietz de Dresde, o, cause de ses grandes difficults,
lexcution ne fut pas excellente. La reprise aux concerts
193
194

WASIELEWSKI, I, p. 19-20.
Allg. musik. Zeit., janv. 1809, col. 267-268.

187

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

hebdomadaires fut tout fait bonne, lexception de quelques


petits dtails. Le premier mouvement (ut mineur), allegro
bouillant, un peu obscur, noble dans le sentiment comme dans
son laboration, excut avec galit et fermet, et simple dans
beaucoup doriginalit, srieusement et trs rgulirement
conduit, est un morceau digne, qui offrira un riche plaisir,
mme ceux qui sattachent lancienne manire de composer
la grande symphonie: Landante est trs original et trs
attrayant, compos dides des plus htrognes de douceur
rveuse et farouchement guerrires et sa manire ne
dpendant dun bout lautre que de soi seul. Sous cette
apparence darbitraire, on peut dcouvrir dans ce remarquable
morceau beaucoup dtude, une vue sre de lensemble, et une
laboration trs soigne. Quant au scherzando qui suit (quil est
presque impossible un orchestre nombreux dexcuter), nous
navons pu encore le trouver agrable, il nous faut lavouer,
cause de ses caprices par trop saillants; mais on sait quil nen
va pas avec de telles productions de lhumour dans lart comme
si cette comparaison mest permise, comme avec les
raffinements de lart culinaire le plus raffin: on doit se rendre
compte, par des expriences rptes, de ce qui est susceptible
de plaire. Le finale est une explosion temptueuse, dune
puissante fantaisie, comme on en trouverait difficilement dans
aucune autre symphonie195.
Tel est le premier compte rendu srieux de lUt mineur
quimprima lAllgemeine musikalische Zeitung.
Hoffmann, lanne suivante, analysa longuement la
partition, devenue, depuis sa publication, celle de la Ve
Symphonie196.
La musique instrumentale de Beethoven, crivait
lauteur des Contes fantastiques, nous ouvre lempire du
colossal et de limmense. Dardents rayons percent la nuit
profonde de cet empire et nous percevons des ombres de gants,
qui slvent et sabaissent, nous enveloppant de plus en plus et
195

Allg. musik. Zeit., 12 avril 1809, col. 434-435.


Id., 4 et 11 juillet 1810, col. 630-642 et 652-659. En mme
temps avait paru la partition arrange pour le pianoforte quatre mains, par
Schneider. (Id., col. 659 et Intelligenz-Blatt, avril 1809, col. 31.)
196

188

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

annihilant tout en nous, et pas seulement la douleur de linfini


dsir dans lequel tout plaisir qui, vite surgi en notes
dallgresse, sombre et disparat, et cest seulement dans cette
douleur qui se consume damour, despoir, de joie, mais ne
dtruit pas, veut faire clater notre poitrine dans un accord
unanime de toutes les passions, que nous continuons vivre et
sommes des visionnaires ravis!
... Il nexiste rien de plus simple que le motif que le
matre donne pour base tout lallegro, et on remarquera
surtout avec tonnement comment il a su disposer tous les
motifs secondaires, tous les pisodes, grce leur rapport
rhythmique, de faon quils ne servent qu relever de plus en
plus le caractre de tout le morceau, que ce thme ne faisait
quindiquer. Toutes les phrases sont courtes, consistant
seulement en deux ou trois mesures, et sont partages dans une
opposition constante des instruments cordes et des
instruments vent. On pourrait croire que de semblables
lments ne sauraient produire quune chose morcele,
incomprhensible: mais cest au contraire cet arrangement de
lensemble, aussi bien que cette continuelle succession de
phrases courtes et daccords isols, qui porte son comble le
sentiment dun dsir ardent et indicible. Do suit que, si
lemploi du contrepoint tmoigne dune tude profonde de lart,
de mme aussi les incidentes, les allusions perptuelles au
thme principal, prouvent combien le matre a non-seulement
embrass lensemble en esprit, avec toutes ces indications
caractristiques, mais comme il la pntr fond...
Dans landante reparat le gnie formidable qui a saisi,
angoiss notre me dans lallegro, menaant chaque instant
du milieu dun nuage orageux dans lequel il sest cach, et
devant ses clairs, les formes aimables qui nous environnaient
et nous consolaient senfuient rapidement.
Le menuet qui succde landante est aussi original,
aussi prenant sur lesprit de lauditeur quon pouvait lattendre
du matre, dans la composition de cette partie de la symphonie
qui, dans la forme de Haydn quil a choisie, doit tre la plus
piquante et la plus spirituelle de toutes. Ce sont surtout ces
modulations originales, ces rsolutions sur laccord de

189

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

dominante majeure, attaqu par la basse comme la tonique du


thme suivant, cest aussi ce thme qui, dvelopp seulement
quelques mesures, qui caractrisent si vivement la musique de
Beethoven, et ces inquitudes, ces pressentiments dun empire
idal, o les phrases de lallgro bouleversent lesprit de
lauditeur, vous saisissent de nouveau...
Mais, semblable la lumire clatante, blouissante, du
soleil perant soudain la nuit profonde, le thme pompeux et
triomphal du morceau final en ut majeur emplit tout lorchestre,
auquel se joignent maintenant les petites fltes, le trombone et
le contre-basson. Les phrases de cet allegro sont plus larges que
les prcdentes; et pas tant remarquables par la mlodie que par
les imitations trop contrapuntiques et par leur force, les
modulations ne sont ni raffines, ni incomprhensibles, la
premire partie surtout, a presque lenvole vigoureuse de
louverture...
Beethoven a conserv la suite ordinaire des
mouvements dans la symphonie, ils semblent tre
fantastiquement enchans lun lautre et lensemble rsonne
comme une rhapsodie gniale, mais lesprit de tout auditeur
sensible sera sans aucun doute, saisi profondment et
intimement, par une impression durable, de dsir infini,
inassouvi, et cela, jusquau dernier accord; et mme, dans les
instants qui suivront, il ne pourra schapper de ce merveilleux
empire des esprits o lenveloppent la douleur et le plaisir
revtus de forces musicales197.
Excute le 22 mars 1809, dans lAula Leopoldina de
Breslau, avec un grand et magistral effet198, lUt mineur
reparut Vienne au second concert du clarinettiste Baermann,
197
E. T. A. HOFFMANN, Musikalische Schriften, p. 61-74. Ces
fragments de la critique de Hoffmann ont t traduits, fort librement,
par Loeve-Weimar, pour dOrtigue, qui les insra dans son feuilleton de la
Quotidienne, du 22 juin 1833. Schumann crivait, vers 1834, relativement au
mme finale: Je me souviens que dans la Symphonie en ut mineur, un jour,
dans la transition qui mne au mouvement final, o tous les nerfs sont tendus
jusqu la convulsion, un jeune enfant se serra contre moi, de plus en plus; je
lui demandai ce quil avait; il me rpondit quil avait peur! (SCHUMANN,
Ges. Schriften, Edit. Reklam, I, p. 41; art. sign Eusebius.)
198
Allg. musik. Zeit., 27 dc. 1809, col. 202, lettre du 12 octobre.

190

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

dans la petite salle des Redoutes, le 14 mars 1811:


La grande, presque trop longue Sinfonie en ut mineur
(n 6) de M. L. van Beethoven a t accueillie avec peu de
succs, constatait brivement encore une fois le correspondant
de la Gazette musicale199. Mais le chef-duvre ne tarda pas
conqurir sa place lgitime dans ladmiration des amateurs
viennois. A lAugarten, en avril 1812 et le Ier mai 1813 (au
profit de Schuppanzig), la Ve Symphonie tait enfin applaudie et
dfinitivement adopte par eux200. On lentendait une seconde
fois Leipzig, en fvrier 1812201, portant toujours le numro 6.
A Mannheim, elle apparaissait dabord un concert du
Musum, puis au troisime concert dabonnement de lhiver
1811-1812.
Cette symphonie, dclare le correspondant local de la
Gazette, est:
Un torrent ardent dont le feu refoul en lui-mme, dans
le premier mouvement, parat ne jamais faire tout fait
ruption; dans landante (plus grandiose que tendre), il semble
seulement quil se repose avant de manifester sa force par de
plus violents clats; dans le 3/4 du finale (un pianissimo plein
de mystre, interrompu seulement par de rares forte tendant
slever, mais bientt briss, galement dans le ton dut
mineur), il annonce lapparition prochaine du dbordement
infini de sa puissance; celle-ci enfin, aprs un long point
dorgue charg dangoisse, sur la dominante prcdant lentre
dun large 4/4 en ut majeur qui droule dans une apothose
magistrale, avec toute la magnificence de linstrumentation la
plus riche, son orgueilleuse marche comme un cortge,
triomphale, atteint le sommet du sublime, et, aprs le puissant et
large accord, la conclusion rptant laccord tonique jusqu la
satit, laisse dans lesprit de lauditeur une lvation qui peut
se comparer au moins limpression totale des autres
symphonies202.
Dirige pour la premire fois au festival du Bas-Rhin,
199

Allg. musik. Zeit., 24 avril 1812, col. 292.


Id., 1er juillet 1812, col. 442 et 23 juin 1813, col. 416.
201
Id., 8 avril 1812, col. 243.
202
Allg. musikal. Zeit., 3 juin 1812, col. 382-383.
200

191

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Cologne, en 1821, par Burgmller, elle y a paru une dizaine de


fois depuis cette poque: Elberfeld, en 1828 (par Schornstein),
Dsseldorf, en 1830 (par Ries), puis en 1842 (par
Mendelssohn) et Aix-la-Chapelle, en 1846. Mendelssohn
avait, cette anne-l encore, t appel diriger. Lexcution de
lUt mineur provoqua une longue polmique, relative deux
mesures du dbut du scherzo. Il sagit des mesures 3 et 4 du
thme, lorsquil revient aux contrebasses et violoncelles,
immdiatement aprs le passage en ut majeur.
Ces deux mesures, auxquelles personne navait jamais
song, depuis vingt ans que la partition tait publie, taientelles une rptition faite par inadvertance ou bien, avaient-elles
t voulues par Beethoven? Les parties de la symphonie avaient
t publies en mars 1809, par Breitkopf et Hrtel. Le 21 aot
1810, Beethoven adressait ses diteurs une lettre dans laquelle
il appelait leur attention sur ces deux mesures:
... jai encore trouv les fautes suivantes dans la
revient
Sinfonie en ut mineur, disait-il, o aprs le majeur
le mineur; je cite la partie de Basse

Les deux mesures o est le


, sont de trop et doivent tre effaces,
cela va sans dire dans toutes les autres parties, qui se taisent203...
Il est trange, remarque Grove avec raison, que lors de la
publication de la partition par les minents diteurs, avec la
Symphonie pastorale, en 1826, le passage ait t conserv avec les
deux mesures superflues204.

La lettre, sur lauthenticit de laquelle ne pouvait planer


aucun doute, fut publie en fac-simile, par les soins de la
maison Breitkopf, dans lAllgemeine musikalische Zeitung, le 8
juillet 1846 et, lorsque Mendelssohn en eut connaissance, il
supprima les deux mesures, lors de lexcution au festival du

203
204

Allg. musik. Zeit. 8 juill. 1846, col. 461-462.


GROVE, p. 174.

192

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Bas-Rhin205. Mais la polmique ne faisait que commencer.


Schindler, lami de Beethoven, dans la seconde dition de sa
biographie, se montrait partisan de lintgrit.
Lavis de Schindler prvalut en partie.
Il est possible, disait-il, quune seconde lettre ait t
crite en sens contraire, par laquelle Beethoven a pu faire grce
aux deux mesures, aprs stre assur quelles faisaient bon
effet. Il na pas d manquer den prvenir lditeur. Dautre
part, cette symphonie fut repte et excute en sa prsence206
pendant dix-huit ans, sans quil ait prononc une parole sur ce
passage, et cependant Seyfried nous a prouv combien il tenait
ce que tout ft excut selon ses intentions. Il tait trs svre
cet gard, en particulier aux Concerts spirituels dans lesquels
cette uvre, ainsi que tant dautres, retrouvrent une vie
nouvelle. Tout prouve donc que Beethoven a chang davis sur
ce point. Autrement, on ne sexpliquerait pas son silence sur ce
grosses Bock si longtemps aprs la publication de la partition.
En France, la question avait t souleve, ds 1830, par
Ftis, dans le Temps; mais on ny avait pas attach autant
dimportance. Berlioz accuse Habeneck davoir adopt la
correction de Ftis, dont largument tait que, si Beethoven
avait rompu dessein et par originalit mdite le rythme
priodique si bien tabli au commencement du morceau, cette
originalit force tait purile et que ces deux mesures
surabondantes taient de mauvais got.
Berlioz revint sur cette discussion, lorsquil rendit
compte du fameux livre de Lenz, Beethoven et ses trois styles;
il se rangea rsolument du ct des partisans de lintgrit, non
sans apparence de raison.
Quant la prtendue faute de gravure que M. Lenz
205
Aux concerts du Gewandhaus, que Mendelssohn dirigea de
1835 1843, et dans la priode antrieure, lexamen de la musique semble
prouver quon omettait dj deux mesures et quon se bornait excuter
seulement les deux mesures legato. (GROVE, p. 176.)
206
En 1819, Beethoven nen dit rien aux fondateurs des Concerts
spirituels de Vienne, Gebauer et Piringer, qui y firent excuter la partition, pas
plus quen 1823, Schindler, lorsquil voulut la faire excuter au
Josephstdtisches Theater. (A. B. MARX, II, p. 73.)

193

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

croit exister dans le scherzo, dit-il, et qui consisterait, au dire


des critiques qui soutiennent la mme thse, dans la rptition
inopportune de deux mesures du thme lors de sa rapparition
dans le milieu du mouvement, voici ce que je puis dire:
Dabord il ny a pas de rptition exacte des quatre notes ut mi
r fa dont le dessin mlodique se compose; la premire fois
elles sont crites en blanches suivies dune noire, et la seconde
fois en noires suivies dun soupir, ce qui en change le caractre.
Ensuite laddition des deux mesures contestes nest
point du tout une anomalie dans le style de Beethoven. Il y a
non pas cent, mais mille exemples de caprices semblables dans
ses compositions. La raison que les deux mesures ajoutes
dtruisent la symtrie de la phrase, ntait point suffisante pour
quil sabstnt si lide lui en tait venue. Personne ne sest
moqu plus hardiment que lui de ce quon nomme la carrure. Il
y a mme un exemple frappant de ses hardiesses en ce genre
dans la seconde partie du premier morceau de cette mme
symphonie, page 36 de la petite dition de Breitkopf et Hrtel,
o une mesure de silence, qui parat tre de trop, dtruit toute la
rgularit rhythmique et rend trs dangereuse pour lensemble
la rentre de lorchestre qui lui succde. Maintenant je naurai
pas de peine dmontrer que la mlodie de Beethoven ainsi
allonge, la t par lui avec une intention formelle. La preuve
en est dans cette mme mlodie reproduite une seconde fois
immdiatement aprs le point dorgue, et qui contient encore
deux mesures supplmentaires (r, ut dize, r, ut naturel) dont
personne ne parle; mesures diffrentes de celles quon voudrait
supprimer, et ajoutes cette fois aprs la quatrime mesure du
thme, tandis que les deux autres sintroduisent dans la phrase
aprs la troisime mesure. Lensemble de la priode se
compose ainsi de deux phrases de dix mesures chacune; il y a
donc intention vidente de lauteur dans cette double addition,
il y a donc mme symtrie, symtrie qui nexistera plus si on
supprime les deux mesures contestes en conservant les deux
autres quon nattaque point. Leffet de ce passage du scherzo
na rien de choquant; au contraire, javoue quil me plat fort.
La symphonie est excute ainsi dans tous les coins du monde
o les grandes uvres de Beethoven sont entendues. Toutes les
ditions de la partition et des parties spares contiennent ces

194

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

deux mesures; et enfin, lorsquen 1850, propos de lexcution


de ce chef-duvre lun des concerts de la socit
philharmonique de Paris, un journal meut reproch de ne les
avoir pas retranches, regardant cette erreur de gravure comme
un fait de notorit publique, je reus peu de jours aprs une
lettre de M. Schindler. Or, M. Schindler mcrivit prcisment
pour me remercier de navoir point fait cette correction; M.
Schindler, qui a pass sa vie avec Beethoven, ne crot point la
faute de gravure, et il massurait avoir entendu les deux
fameuses mesures dans toutes les excutions de cette
symphonie qui avaient eu lieu sous la direction de Beethoven.
Peut-on admettre que lauteur, sil et reconnu l une faute, ne
let pas corrige immdiatement207.
Nottebohm, qui a examin cette question dans son
premier Beethoveniana, dit qu la premire audition le 22
dcembre 1808, la partie principale et le trio du scherzo taient
rpts, ainsi quil rsulte de lexamen des parties dorchestre,
conserves aujourdhui dans les archives de la Gesellschaft der
Musikfreunde, Vienne. Plus tard, cette reprise fut entirement
supprime; les passages inutiles, qui lindiquaient, furent barrs
ou cachs par des collettes; lune delles montre un fragment
darrangement de la Symphonie en la; donc ce changement
remonte au plus tt 1812. Lorsque, les 4 et 11 novembre
1841, la Gesellschaft fit excuter lUt mineur, ces parties,
renfermes en deux paquets, furent tires des archives, et lon y
trouva partout les deux mesures effectivement supprimes208.
Telles sont les preuves pour et contre lopinion de
Schindler, quon a runies. Enfin Otto Jahn, reproduisant dans
ses Aufstze ber Musik, les observations adresses par la
maison Breitkopf, le ler juillet 1846, lAllgemeine
musikalische Zeitung, dit que, dans la copie prpare pour la
gravure par Beethoven, les deux mesures superflues taient
marques au crayon rouge du chiffre 1, et les deux suivantes du
chiffre 2; au-dessus tait crit: Si replica con Trio allora 2 (on
rpte le trio, puis on va 2), ce quon peut voir dans la
207

Feuilleton du Journal des Dbats, 11 aot 1852, et Soires de


lOrchestre, p. 362-363.
208
NOTTEBOHM, Beethoveniana, p. 17-20: Die ausgeschlossenen
zwei Takte im dritten Satz der C-moll-Symphonie.

195

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

gravure. Beethoven avait donc lintention de faire rpter le


scherzo en entier avec le trio, puis la coda par laquelle se
terminait la reprise ce que le graveur naura pas compris.
Cette explication est assez plausible et peut mettre tout
le monde daccord, quoique aucun des partisans ou des
adversaires de lintgrit nait fait remarquer quil y a
cependant une diffrence essentielle entre le motif au dbut du
scherzo et le motif la reprise; ici, Beethoven la allong dune
mesure (il y en a donc 9 ou 11), en faisant tenir, pendant trois
temps de plus que la premire fois, lut initial. Ce
ralentissement voulu, sans aucun doute, et que personne na
discut, ce ralentissement marquant une sorte dhsitation,
avant que le thme ne slance de nouveau, Beethoven na-t-il
pas voulu le rendre plus sensible, en ajoutant deux mesures,
dont les notes, sinon les valeurs, sont identiques aux deux
prcdentes209.
Les deux versions sont toujours en prsence, mais les
ditions en usage aujourdhui suppriment les deux mesures
contestes.
Aprs 1846, le festival du Bas-Rhin inscrivit lUt
mineur son programme, en 1855 (dirig par Hiller), en 1863
(par Otto Goldschmidt), Dsseldorf; en 1867 (par Rietz) et en
1885 (par Kniese) Aix-la-Chapelle.
En 1845, lorsque fut inaugur, Bonn, le monument de
Beethoven ce furent, parmi les neuf Symphonies, la IXe dirige
par Spohr, et la Ve, dirige par Liszt, que lon choisit pour
reprsenter luvre symphonique de Beethoven.
Liszt, crit Berlioz, fit entendre
... le scherzo, tel que Beethoven lcrivit, sans en
retrancher au dbut les contre-basses, comme on la fait si
longtemps au Conservatoire de Paris, et finale avec la reprise
indique par Beethoven, reprise quon se permet aujourdhui
209

Deldevez, qui a examin cette question dans ses Curiosits


musicales, penche pour lintgrit. Habeneck, dit-il, nosa pas supprimer ces
deux mesures. On trouve, selon nous, dans cette rptition mlodique, le
point de dpart de ces reprises frquentes, de ces parcelles de mlodie
successives reproduites dun principe nouveau, enfin, dont lclosion devait
se manifester dune manire prodigieuse dans la symphonie avec chur
(premier morceau). (DELVEDEZ, Curiosits musicales, p. 102-107.)

196

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

encore de supprimer aux concerts de ce mme Conservatoire.


Jai toujours eu une si grande confiance dans le got des
correcteurs des grands matres, que jai t tout surpris de
trouver la symphonie en ut mineur encore plus belle excute
intgralement que corrige. Il fallait aller Bonn pour faire
cette dcouverte210.
Spohr, qui entendit la Ve Symphonie, Munich en 1815,
crit dans son autobiographie:
Leffet fut plus grand que je ne lavais suppos, bien
que je leusse entendue souvent Vienne, sous la direction de
Beethoven. Malgr la splendeur de lexcution, je ne trouve pas
de raison de me dpartir de mon jugement antrieur sur cet
ouvrage. Avec toutes ses beauts originales, il na pas la forme
classique. En particulier, le thme du premier mouvement
manque de la dignit qui, mon avis, est indispensable
louverture dune symphonie. Javoue dailleurs que le thme,
court et facile, intelligible et bien dvelopp au moyen du
contrepoint, est combin avec les autres ides capitales du
mouvement dune manire ingnieuse et pleine deffet.
Ladagio en la bmol contient de beaux passages; mais ces
progressions et modulations, quoique toujours trs riches, se
rptent trop souvent et finissent par lasser. Le scherzo est trs
original et de couleur tout--fait romantique, mais le trio, avec
son effroyable course des contre-basses, est trop long, mon
avis. Le dernier mouvement, avec son tumulte qui ne veut rien
dire, me plat encore moins; toutefois, le retour du scherzo dans
le finale est une heureuse ide dont on doit fliciter le
compositeur. Leffet en est ravissant! Dommage que le bruit qui
recommence dtruise presque aussitt cette impression211.
La premire excution de lUt mineur Londres eut
lieu le 15 avril 1816 la Philharmonic; elle fut reprise en
210

Journal des Dbats, 22 aot 1845, et Soires de lOrchestre, p.


377. Les Ftes musicales de Bonn. Daprs Grove, lassertion de Berlioz, en
ce qui concerne Habeneck, serait errone. (GROVE, p. 169, note.) DELDEVEZ
(De lExcution densemble, p. 150) confirme les dires de Berlioz. Pendant
plus de vingt ans, dit-il, on supprima les contre-basses au dbut du scherzo
de lut mineur.
211
SPOHR, Selbstbiographie, I, p. 228.

197

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

moyenne une fois par an depuis cette poque (55 fois en 55


ans). Cest elle qui fut lannonciatrice de la religion de
Beethoven, selon lheureuse expression de George Grove:
Elle introduisit une physionomie nouvelle dans le monde
musical212.
A Paris, aprs les deux excutions de lEroica, par
lesquelles elle fut inaugure213, la Socit des Concerts la rvla
ses auditeurs ds sa troisime sance, le 13 avril 1828;
gnralement redemande, elle fut reprise au cinquime, le 4
mai suivant; la troisime audition eut lieu le 21, au concert
extraordinaire donn au profit de la caisse institue pour
lextinction de la mendicit.
La symphonie en ut mineur ouvrait la sance, crit
Ftis aprs la premire audition. Un certain frmissement de
lauditoire, prcurseur du plaisir quon allait prouver, se
manifestait dans toute la salle, quand le dbut de cet ouvrage
colossal sest fait entendre avec une vhmence, une force, une
nergie dont il ny a point dexemple. Jamais loreille de
lillustre auteur de ce chef-duvre na t mue par une
semblable excution. Il ny a quun cri parmi les artistes
trangers qui abondent en ce moment Paris; cest celui de
ladmiration pour une perfection qui dpasse presque les bornes
des facults humaines214... Avec toute son organisation
suprieure, disait encore Ftis, Mozart naurait jamais imagin
cette marche colossale qui ouvre le dernier morceau de la
symphonie en ut mineur de Beethoven, et cependant la sublime
pense de cette marche est digne dun gnie si prodigieux. Une
212
GROVE, p. 139. Grove, dans son Beethoven et dans son
Dictionary, a racont un curieux incident qui se produisit au festival dYork,
en 1825. LUt mineur tait au programme. Un certain nombre de parties
dorchestre faisant dfaut, on rsolut de ne pas lexcuter, et dj la chanteuse,
miss Travis, commenait une ballade cossaise, lorsque lun des
commissaires, F. Maud, recorder de Duncaster, scria dune voix de stentor:
La Symphonie! la Symphonie! jexige que la Symphonie soit joue!
Lorchestre obit et, malgr les lacunes de lexcution, le succs fut gnral.
GROVE, Beethoven, p. 180, et Dict. of music, IV. p. 495, col. 2.
213
Le Concert spirituel de lOpra, le mois suivant, en donna
lallegro et le scherzo, mais avec beaucoup moins de perfection et de succs
que la Socit des Concerts.
214
Revue musicale, 1828, p. 274.

198

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

semblable cration est au-dessus de la musique; ce ne sont plus


des fltes, des cors, des violons et des basses quon entend,
cest le monde, cest lunivers qui sbranle. Je vous atteste
tous, vous qui ftes assez heureux pour entendre au troisime
concert cette merveille si merveilleusement rendue! dites si
vous vous tes souvenu dans cet instant quil sagissait dune
production de lhomme, et si vous aviez sous les yeux des
instruments et des symphonistes! Lexplosion denthousiasme
par laquelle vous avez spontanment manifest vos sensations,
et quelles vous auraient touff si elles neussent clat.
Malheureusement, Beethoven ne sait pas finir; presque
tous ses morceaux les plus beaux se prolongent au-del des
bornes de leur dveloppement ncessaire et gtent les
sensations quils excitent par des passages dun travail plus ou
moins bizarre. Cest que, malgr la capacit immense de son
gnie, il manque de ce got qui est une des qualits de Haydn et
de Mozart. Si ces deux grands artistes eussent trouv la sublime
pense de la marche dont je viens de parler, et de la manire
admirable dont elle senchane avec le Scherzo prcdent, ils se
seraient bien gards de se jeter dans la divagation qui vient
ensuite refroidir lme dans la symphonie de Beethoven. Lide
principale naurait pris entre leurs mains que les
dveloppemens ncessaires pour produire tout son effet. Le
coup une fois port, ils nauraient pas laiss respirer lauditoire,
lauraient accabl dun dluge de beauts manes de la
premire, et nauraient pas eu besoin de la belle proraison qui
vient au secours de Beethoven pour ranimer lintrt215.
Et aprs la seconde audition:
Ltonnement et ladmiration quelle inspire ont encore
augment cette fois. La richesse dinvention quon remarque
dans le premier morceau nest ternie par aucun dfaut essentiel;
les longueurs qui dparent souvent les plus belles compositions
de lauteur de celle-ci, et qui tournent souvent en langueurs, ne
sy font pas remarquer. Tout y est dinspiration, et si la mlodie
nest pas ce qui y domine, il rgne au moins une mlancolie
pleine de charme, et les effets y sont varis avec tant dart
quon na pas le temps danalyser ce quon pourrait y dsirer
215

Revue musicale, 1828, p. 313-316.

199

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

sous le rapport du chant. Ladagio est un motif vari comme


peut le faire un homme dou de la supriorit de Beethoven, il
me semble cependant quil aurait pu se dispenser de faire trois
fois de suite la modulation en ut majeur. Il y a dans cette
uniformit de moyens une paresse dimagination laquelle ce
gnie ardent ne nous a pas accoutums. Quant au scherzo, tout
y est parfait, admirable et la manire dont il se lie la marche
magnifique qui couronne luvre est au-dessus de tout loge. Il
en rsulte un des effets les plus extraordinaires, le plus grand
peut-tre, dont la musique est susceptible. Rien ne peut donner
une ide de lenthousiasme quil a encore une fois excit dans
lauditoire216.
LUt mineur est la deuxime grande oeuvre de
Beethoven que la Socit des Concerts stait risque faire
entendre. Le succs fut grand de la part des amateurs; du ct
des compositeurs, il tait loin den tre de mme. Berlioz a not
la piti avec laquelle Berton regardait toute la moderne
cole allemande, la surprise enfantine de Boeldieu, la
bile et lirritation de Cherubini, les racontars de Par sur
Beethoven, lindiffrence de Catel, et lindolent ddain de
Kreutzer. Lesueur, son matre, se taisait, faisait le sourd et
sabstenait soigneusement dassister aux concerts du
Conservatoire217. Berlioz ly entrana cependant, un jour o
lon
excutait
la
Ve
Symphonie.
Il
lentendit
consciencieusement et, lorsque llve vint recueillir son
impression, il le trouva dans le couloir, trs rouge et marchant
grands pas.
Eh bien, cher matre? lui dit-il...
Ouf! je sors, jai besoin dair. Cest inou! cest
merveilleux! cela ma rellement mu, troubl, boulevers,
quen sortant de ma loge et voulant remettre mon chapeau, jai
cru que je ne pourrais plus retrouver ma tte. Laissez-moi seul
A demain...
Le lendemain, Berlioz ne manqua pas au rendez-vous,
et, aprs une conversation, enthousiaste du ct de llve,
simplement admirative de la part du matre, celui-ci dit en
216
217

Revue musicale, 1828, p. 343.


H. BERLIOZ, Mmoires, chap. XX.

200

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

secouant la tte et avec un singulier accent:


Cest gal, il ne faut pas faire de la musique comme
celle-l!
Ce quoi Berlioz rpondit:
Soyez tranquille, cher matre, on nen fera pas
beaucoup218.
Lorsquil fit, la Gazette musicale, la critique des
concerts, lauteur de la Symphonie fantastique apprcia lUt
mineur plusieurs reprises. Le 27 avril 1834, il crivait:
Analyser une telle cration, suivre pas pas cette
pense gante est au-dessus de nos forces. Quand le gnie
humain slve une pareille hauteur, il faudrait tre Gthe,
Schiller ou Shakespeare pour le chanter, ou bien pour se
prosterner silencieusement le front dans la poussire.
Lauditoire, dans un moment de vertige, a couvert lorchestre
de ses cris; ctaient des exclamations furieuses, mles de
larmes et dclats de rire... Un spasme nerveux agitait toute la
salle219.
Plus tard, au dbut de lanne 1838, tudiant dans le
mme journal les neuf Symphonies, Berlioz fut un peu plus
explicite et motiva plus longuement son admiration.
La symphonie en ut mineur, au contraire (des
prcdentes), dit-il, nous parat maner directement et
uniquement du gnie de Beethoven, cest sa pense intime quil
y va dvelopper, ses douleurs secrtes, ses colres concentres,
ses rveries pleines dun accablement si triste, ses visions
nocturnes; ses lans denthousiasme, en fourniront le sujet; et
les formes de la mlodie, de lharmonie, du rhythme et de
linstrumentation sy montreront aussi essentiellement
individuelles et neuves que doues de puissance et de
noblesse220.
Un autre juge influent, rendant compte de la quatrime
audition, le 7 avril 1830, au premier concert spirituel du
218

Id., ib..
Gaz. music., 27 avril 1834.
220
A travers Chants. Cf. Gaz. music., 11 fvrier 1838.
219

201

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

Conservatoire, Castil-Blaze, exprimait ainsi son admiration, et


ses rserves dans le feuilleton du Journal des Dbats:
La symphonie en ut mineur de Beethoven a frapp
dadmiration toute lassemble, quoique lentre victorieuse de
la marche militaire ne ft plus une surprise pour elle. Jai dj
dit que la proraison de cette marche tait trop longue et nuisait
leffet gnral du morceau. Landante est ravissant, le menuet
plein de caprice et doriginalit. Le premier morceau, dans les
proportions beaucoup moins dveloppes que les dernires
productions du mme auteur, contient cependant tout ce que
lon peut dsirer sous le rapport du travail des motifs et des
ressources quun grand gnie doit en tirer. Multa paucis, cette
marche rapide et serre, ces attaques multiplies faites par
chaque instrument, ces combats deux, quatre, ces feux de
bataillon tiennent sans cesse les excutons sur le qui vive. Avec
de semblable musique, lexprience et le talent ne donnent
point la scurit; on peut se tromper, ce doute ajoute lintrt
du drame musical, aux douceurs du triomphe quand on lobtient
chaque fois dune manire aussi brillante221.
Lorsque, limitation de la socit du Conservatoire,
Pasdeloup fonda en 1861 ses Concerts populaires, il y dirigea
lUt mineur, le 8 dcembre, sa sixime sance; et la reprit la
cinquime de sa troisime saison, le 9 fvrier 1862, mais en
supprimant le scherzo, peut-tre cause des difficults
dexcution quil renferme?
A lAssociation artistique, Edouard Colonne puis M.
Piern lont dirige quarante-cinq fois, partir du 22 fvrier
1874; Ch. Lamoureux et M. Chevillard, soixante-six fois du 4
dcembre 1881 au 4 dcembre 1910. Ici et l, comme au
Conservatoire, lUt mineur est celle des neuf Symphonies de
Beethoven qui tient la tte, pour le nombre des excutions.
A Rome, la Societ orchestrale la fit entendre pour la
premire fois au cours de sa quatrime saison, le 9 novembre
1877, au thtre Argentina, sous la direction de M. Ettore
Pinelli; mais elle ny vient quen second rang, avec dix
221

Feuilleton du Journal des Dbats, Critique musicale, Premier et


deuxime Concerts spirituels, 11 avril 1830, sign XXX.

202

Les symphonies de Beethoven

Cinquime symphonie

auditions en vingt-cinq annes, contre quinze de lEroica222.


En Espagne, il ne parat pas quelle ait t excute
avant 1878, date dun Cycle Beethoven dirig par M. Mariano
Vazquez au thtre du Principe Alfonso, Madrid. Elle fut
entendue depuis lors, dans les mmes conditions, en 1885, au
mme thtre, sous la direction de M. Mancinelli; en 1897, au
Teatro Lirico de Barcelone, dirige par M. Antonio Nicolau, et,
depuis, deux fois sous la mme direction, aux thtres des
Mocedades et du Liceo.
La Societa Filarmonica de Malaga lexcuta, sous la
direction de Regino Martinez, vers le mois de mars 1882223.
M. Coloman dIsoz, dans son Histoire de la Socit
philharmonique de Budapesth, fait remonter la premire
audition dans la capitale hongroise, par cette socit, au 3
dcembre 1854, deuxime anne de sa fondation; elle y a t
excute treize fois jusquau 4 dcembre 1901: la neuvime,
sous la direction de Hans Richter (14 dcembre 1892), la
dixime, sous la direction de Hermann Lvi (5 dcembre 1894),
la onzime, sous la direction de Sucher (25 novembre 1896), la
douzime, sous la direction de M. Mahler (22 juin 1899) et la
treizime sous la direction du Dr Fischer (4 dcembre 1901).
A Saint-Ptersbourg, la premire audition eut lieu le 23
mars 1859 seulement, et Moscou, le 22 mars 1861.

222

E. PINELLI, I venticinque Anni della Societ orchestrale romana,

1875-1899.
223

Signale, avril 1882, p. 443.

203

CHAPITRE VI
VIe SYMPHONIE (Pastorale), en FA, op. 68
(1808).
Beethoven, crit O. Neitzel, avait combattu le combat
de lme, et stait rendu matre du destin abattu sur lui, jusquel il avait surtout retrac en musique sa propre histoire,
maintenant il immortalise pour le genre humain tout entier, sa
joie et ses douleurs, dont il dcrit les sources: la Nature, dans la
VIe Symphonie, la Danse dans la VIIe, lHumour dans la VIIIe,
enfin dans son testament sublime, la IXe, de chantre il devient
prophte, annonant lvangile de la Fraternit universelle224.
Ne connt-on pas lardent amour de Beethoven pour la
nature, que lhymne immortelle quil lui a ddie dans la
Symphonie pastorale le proclamerait assez haut. Tous ses
biographes se sont tendus sur la prdilection du compositeur
(dorigine flamande, il ne faut pas loublier, surtout en tudiant
ces tableaux la manire de Tniers) pour la vie aux champs.
Lui-mme lexprimait parfois dans ses lettres ou ses
conversations. Un jour, il crit Teresa Malfatti:
Que vous tes heureuse, madame, de pouvoir aller la
campagne! Moi je ne pourrai goter ce bonheur avant le 8
courant. Je men rjouis comme un enfant. Je suis si joyeux
quand une fois je puis errer travers les bois, les taillis, les
arbres, les rochers. Pas un homme ne peut aimer la campagne
224
O. NEITZEL, Die Beethovens Symphonien nach ihrem
Stimmungsgehalt, p. 54. GROVE crit de son ct: Si les trois symphonies
prcdentes ont pour objet des uvres de la pense et de la volont humaines,
et nous ont intresss, lune la vie dun hros, lautre la rupture dun
amour agr, ses conflits et ses consquences de joie et de douleur, la
troisime au triomphe final de lesprit sur tous les obstacles, la symphonie
qui les suit dans le cycle est construite sur un champ tout fait diffrent (p.
183).

193

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

autant que moi! Si seulement forts, arbres, rochers rendaient


lcho que lon souhaite entendre225!
Combien de traits de la vie de Beethoven ne viennentils pas confirmer ses propres paroles, entre autres cette
anecdote. Un jour quil allait prendre possession dun
appartement lou pour lui Baden, aprs lavoir visit
rapidement, il dit au propritaire:
a me va ainsi. Mais o sont les arbres?
Nous nen avons pas.
Alors la maison nest pas pour moi, rpond
Beethoven. Jaime mieux un arbre quun homme.
Il aimait tre seul avec la nature, la prenant pour sa
seule confidente, crit la comtesse Teresa de Brunswick,
limmortelle bien-aime. Alors son cerveau bouillonnait
dides confuses, la nature en tout temps le rconfortait. Quand
des amis allaient le voir, lt, la campagne, il aimait
scarter deux prcipitamment, cest ce qui arriva souvent
mon frre, Martonsvsr.
Le sjour la campagne, lair libre, tait le genre de
vie quil prfrait tout autre, et il passait presque toujours lt
aux environs de Vienne, faisant dinterminables promenades,
tantt Dbling, Baden, Heiligenstadt, tantt Mdling,
Nussdorf ou Penzing. LAnglais Charles Neate, qui se
trouvait Vienne en 1814, raconte:
Il ne connut jamais un homme qui aimt plus la nature
que Beethoven, qui prit autant de joie la vue des fleurs, des
nuages, ou de tout autre phnomne naturel; la nature tait pour
lui le boire et le manger; il semblait rellement en vivre. Dans
ses promenades travers champs, il sasseyait volontiers sur
quelque banc vert qui linvitait au repos, et donnait libre cours
ses penses226.
Dans les carnets quil tranait toujours dans ses poches,
on remarque souvent des impressions directes de la nature:
225

NOHL, Beeth. Briefe, p. 65. Lettre du printemps ou de lt de

226

WASIELEWSKI, II, p. 242-243, et GROVE, p. 183-184.

1807.

205

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Cest comme si chaque arbre dans la campagne me


disait: Saint, saint; dans la fort enchantement, celui qui peut
tout exprimer, crit-il une fois, en son style hyperbolique. Un
autre jour, on trouve ces deux espces dinvocation la nature:
Sur le Kahlenberg, 1815. Fin septembre.
Dieu tout-puissant dans la fort je suis heureux
heureux dans la fort chaque arbre parle par toi227.
O Dieu quelle souverainet dans une telle
fort sur les hauteurs est [le] repos pour le servir.
Ces deux citations ont t conserves par Jahn. La premire est
sans date, la seconde de fin septembre 1815.
La Pastorale nest pas la premire incursion de
Beethoven dans la musique programme qui a soulev et
soulve encore chaque jour tant de discussions. lEroica dj
contenait tout un programme dans son titre; mais la Pastorale,
dit Grove, est en grand progrs sur le vague de lEroica; cest
une srie de tableaux de la Nature et de scnes naturelles,
tiquetes assez en dtail pour aider beaucoup lauditeur se
reconnatre228. Le commentateur anglais et lItalien Alfredo
Colombani rappellent un grand nombre duvres de
Programmmusik, de Haydn (les Saisons), Froberger
(Autobiographie), Kuhnau (Biblische Historien), labb Vogler
(Bataille navale, la Mort du prince Lopold de Brunswick),
Spohr, Raff, Schumann, etc.; ct de Jannequin, dont la
Bataille de Marignan est fameuse (1515), on pourrait citer de
nombreuses uvres de musiciens franais; notre cole eut
toujours un got prononc pour la musique dramatique et, son
227

Aufm Kahlenberg, 1815. Ende September.


Allmchtiger Gott
o Gott welche
im walde
Herrlichkeit
ich bin selig
in einer
glcklich im
solchen waldengrund
wald jeder
in dem Hhen
Baum spricht
ist Ruhe
durch dich.
Ruhe ihm zu
dienen.
(Katalog der... Ausstellung... Beethovens (Bonn, 1890) no 268:
une feuille de papier musique avec quelques mesures et une invocation
potique. Ce document appartient lillustre Josef Joachim).
228
GROVE, p. 188.

206

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

dfaut, pour celle qui permet dexprimer, de peindre les objets


sensibles la vue; quil suffise de rappeler certains passages de
Lulli, de Rameau, les pices de clavecin de ce dernier et celles
de Daquin, de Couperin, etc; en musique symphonique pure, la
Chasse du vieux Gossec, louverture du Jeune Henri, de Mhul,
dinnombrables compositions du matre de Berlioz, Lesueur, et
aprs Berlioz et F. David, M. Saint-Sans et tant dautres.
Mais, si la VIe Symphonie peut tre range dans la
musique dite programme, ce serait en mconnatre
trangement la grandeur, 1 humanit, que de la confondre
avec la musique purement imitative, avec toutes les batailles
et les orages auxquels se sont complu tant dorganistes et de
pianistes mdiocres. Les diffrents programmes et les
annotations formelles de Beethoven donnent assez clairement le
sens quil faut attacher son uvre, pour quil ne soit pas
possible de sy tromper.
A lpoque de sa premire excution, sous le n 5, le 22
dcembre 1808, la VIe Symphonie tait intitule: Pastoral
Symphonie: mehr Ausdruck der Empfindung als Malerey, plus
expression de sensation que peinture, cest--dire, plutt le
souvenir de sensations que la reprsentation dobjets
matriels. Quant au programme lui-mme, il a t dvelopp
sous cinq versions diffrentes ayant toutes un caractre
dauthenticit incontestable.
l Sur le manuscrit original qui appartenait jadis au
baron J. M. Huyssen de Kyttendyke, de Arnhem (Hollande), on
lit:
Sinfia 6ta. Da Luigi van Beethoven. Agrables
impressions joyeuses qui sveillent dans lhomme son
arrive dans la campagne. All ma non troppo pas tout fait
vite N. B. les indications allemandes crivez [les] toutes sur
le premier violon Sinfonie de Ludwig van Beethoven229.
2 Au verso du manuscrit original de la partie du
premier violon, conserve aujourdhui dans les archives de la
229

Sinfia 6ta. Da Luigi van


Empfindungen welche bey der Ankunft
erwa[chen]. Allo ma non troppo nicht
deutsche Ueberschriften schreiben Sie alle
von Ludwig van Beethoven.

207

Beethoven. Angenehme heitre


auf dem Lande in Menschen
ganz geschwind. N. B. Die
in die erste Violine Sinfonie

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Gesellschaft der Musikfreunde, Vienne, on lit comme titre


gnral:
Sinfonia Pastorella. Sinfonie pastorale ou Souvenir de
la vie la campagne: Plus expression de sensation que peinture:
1e: Agrables impressions joyeuses qui sveillent dans
lhomme son arrive dans la campagne. Allegro ma non
troppo.
2e: Scne au bord du ruisseau. Andante molto moto
quasi Allegretto.
3e: Joyeuse runion de paysans. Allegro.
4e: Tonnerre, orage. Allegro.
5e: Chant des bergers. Sentiments bienfaisants avec
actions de grces la divinit aprs lorage. Allegretto230.
3 Le programme du 22 dcembre 1808, publi le 17
janvier suivant par lAllgemeine musikalische Zeitung, donne
une autre version, fusion des deux prcdentes231.
4 Au verso du titre de la partie grave de premier
violon, publie avec les autres parties, par Breitkopf et Hrtel,
en avril 1809 (no 1337), se trouve une quatrime version peu
prs semblable232.
230

Sinfonia Pastorella. Pastoral Sinfonie oder Erinnerung an das


Landleben /: Mehr Ausdruck der Empfindung als Mahlerei:/
1e Angenehme heitre Empfindungen, welche bey der Ankunft auf
dem Lande im Menschen erwachen. Allegro ma non troppo.
2e Scene am Bach. Andante molto moto quasi Allegretto.
3e Lustiges Zusammenseyn der Landleute. Allegro.
4e Donner, Sturm. Allegro.
5e Hirtengesang. Wohlthatige mit Dank an die Gottheit verbundene
Gefhle nach dem Sturm. Allegretto.
(Daprs NOTTEBOHM, Zweite Beethoveniana, p. 378).
231
Pastoral Symphonie (n 5), mehr Ausdruck, als Malerey.
1stes Stck: Angenehme Empfindungen, welche bey der Ankunft
auf dem Lande in Menschen erwachen.
2stes Stck: Scene am Bach.
3stes Stck: Lustiges Beysammenseyn der Landleute; fllt ein:
4stes Stck: Donner und Sturm; in welches einfllt:
5stes Stck: Wohlthtige mit Dank en die Gottheit verbundene
Gefhle nach dem Sturm (Allg. musik. Zeit., janv. 1809, col. 267-268, corresp.
de Vienne).
232
Pastoral-Sinfonie oder Erinnerung an das Landleben (mehr
Ausdruck der Empfindung als Malerey). 1. Allegro, ma non molto. Erwachen
heiterer Empfindungen bey der Ankunft auf der Lande. 2. Andante con

208

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

5e Enfin, la partition dorchestre, in-8o de 188 pages,


publie en mai 1826, sous le titre: Sixime Sinfonie
Pastorale en fa majeur: F dur: de LOUIS VAN BEETHOVEN.
uvre 68. Partition. Proprit des Editeurs. Prix 3 Thlr. A
Leipsic, chez Breitkopf & Hartel (4311), reproduit les mmes
indications. Rapprochons-en, pour ne rien omettre, le
programme copi par Nottebohm, sur un des carnets du
compositeur; il est prcd de cette remarque:
on laisse lauditeur [le soin] de trouver la situation.
Sinfonia caracteristica ou souvenir de la vie la
moto. Scene am Bach. 3. Allegro. Lustiges Zusammenseyn der Landleute.
4. Allegro. Gewitter, Sturm. 5. Allegretto. Hirtengesang. Frohe und
dankbare Gefhle nach dem Sturm.
NOTTEBOHM a publi, daprs un Skizzenbuch de 1808, quelques
lignes de Beethoven qui peuvent tre considres comme lesquisse du
programme du 22 dcembre. Parmi des esquisses de la Fantaisie avec churs,
excute ce jour-l, ainsi que des fragments de la Messe, on lit, crit au crayon
la page 32:
pastoral Sinfonie keine Malerey sondern worin die
Empfindungen ausgedruckt sind welche der genuss des Landes im Menschen
hervorbringt wobei einige Gefhle des Landlebens geschildert werden.
Ruhe sey Gott in der hh.
im Kirchenstyl
Flauto piccolo Sch...
statt pleni sunt coeli Es jauchzen die Himmel die Erde
statt osanna amen
gellerts Lieder knnten dabei gute Dienste thun. (Zw.
Beethoven, p. 504.)
pastoral Sinfonie pas une peinture mais o sont exprimes les
sensations quapporta dans lhomme le plaisir de la campagne o quelques
sentiments de la vie la campagne sont dcrits.
Ruhe sey Gott in der hh. en style dglise Petite flte Sch... (le
nom dun musician sans doute) au lieu de pleni sunt coeli Es jauchzen
(paroles allemandes) au lieu dosanna amen des lieder de Gellert y
pourraient rendre bon service. Le titre de cette premire dition des parties,
analyse dans lAllg. musik. Zeit. du 17 janvier 1810, par Hoffmann, est le
suivant: Sinfonie Pastorale pour 2 Violons, 2 Violes, Violoncelle et ContreBasse, 2 Fltes, petite Flte, 2 Hautbois, 2 Clarinettes, 2 Bassons, 2 Cors, 2
Trompettes, Timbales, et 2 Trompes, compose et ddie Son Altesse
Srnissime Monseigneur le Prince rgnant de Lobkowitz, Duc de Raudnitz,
et Son Excellence Monsieur le Comte de Rasumofsky, par Louis van
Beethoven. Proprit des Editeurs N 6. uvre 68, Leipzig, chez Breitkopf
et Hrtel (Pr. 4 Thlr. 12 Gr.).

209

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

campagne.
un souvenir de la vie la campagne.
toute peinture, ds quelle [est] pousse trop loin en
musique instrumentale, perd.
Sinfonia pastorella. Qui a jamais conserv une ide de
la vie la campagne, peut penser par lui-mme sans beaucoup
dindications, ce que lAuteur veut.
Mme sans indication on reconnatra que le tout [est]
plus une impression que des tableaux en musique233.
Sans doute ce nest faire grand honneur limagination
de Beethoven que de lui attribuer linvention de ce scenario;
mais, nest-il pas permis de supposer quil ne faisait peut-tre,
en le rdigeant, que noter sur ses tablettes des souvenirs
inconscients denfance? Thayer et Grove ont, en effet,
ingnieusement rappel le programme dune symphonie
antrieure de vingt ans la Pastorale, et que les biographes de
Beethoven ont gnralement nglig ou ignor. Vers le temps
o, trs jeune, Beethoven publiait ses trois premires sonates
chez Bossler, Spire, le compositeur Souabe Justin-Heinrich
Knecht y faisait diter le Portrait musical de la Nature, dont le
programme, rdig en franais, comprend cinq parties, savoir:
Le Portrait Musical de la Nature, ou Grande Symphonie
pour 2 violons, viole et basse, 2 fltes, 2 hautbois, cor,
trompette, et timbales ad lib. Laquelle va exprimer par le
moyen des sons:
1. Une belle Contre o le Soleil luit, les doux Zphyrs
voltigent, les Ruisseaux traversent le vallon, les oiseaux
gazouillent, un torrent tombe du haut en murmurant, le berger
siffle, les moutons sautent, et la bergre fait entendre sa douce
233

man berlasst es dem Zuhrer die Situation auszufinden.


Sinfonia caracteristica oder Erinnerung an das Landlebeb
eine Erinnerung an das Landleben
jede Malerei, nachdem sie in der Instrumentalmusik zu weit
getrieben, verliert.
Sinfonia pastorella. Wer auch hur je eine Idee vom Landleben
erhalte, kann sich ohne viele Ueberscshriften selbst denken, was der Autor
will.
Auch ohne Beschreibung wird man das Ganze welches mehr
Empfindung als Tongemahlde erkennen. (NOTTEBOHM, Zw. Beethov., p.
375.)

210

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

voix.
2. Le ciel commence devenir soudain sombre, tout le
voisinage a de la peine respirer et seffraye, les nuages noirs
montent, les vents se mettent faire un bruit, le tonnerre gronde
de loin, et lorage approche pas lents.
3. Lorage accompagn des vents murmurans et des
pluis battans gronde avec toute la force, les sommets des arbres
font un murmure, et le torrent roule ses eaux avec un bruit
pouvantable.
4. Lorage sapaise peu peu, les nuages se dissipent et
le ciel devient clair.
5. La Nature transporte de la joie lve sa voix vers le
ciel, et rend au crateur les plus vives grces par des chants
doux et agrables234.
Il nest pas impossible que cette uvre, qui date de
1784 environ235, et dont le but principal tait, suivant le got de
lpoque, de faire entendre un orage dans toutes ses phases, ait
t connue du jeune Beethoven, et peut-tre celui-ci nen avaitil pas oubli les grandes divisions lorsque, plus de vingt ans
aprs, il crivait la Symphonie pastorale, comme il avait dj
compos son Fidelio sur le livret dun mauvais opra franais.
L, sans doute, se borne la rminiscence, car il ne lui tait
besoin daucun guide, daucun modle pour glorifier la Nature.
Daprs lrudit chercheur beethovnien, Nottebohm,
qui a tudi et publi plusieurs Skizzenbcher du matre, la VIe
Symphonie aurait t conue ds 1806. En effet, un carnet
conserv la Bibliothque royale de Berlin contient,
mlanges, enchevtres, des esquisses de la premire Messe et
de la IVe Symphonie. Or, la Symphonie en si bmol fut
234
GROVE, p. 192. Cf. Dictionary, I, p. 66, et le Guide musical du
21 mars 1867.
235
Daprs GROVE (Dict., I, p. 66), la premire uvre imprime de
Beethoven (Drei Sonaten fr Klavier dem Hochwrdigsten Erzischofe und
Kurfrsten zu Kln Maximilian Friedrich meinem gnadigsten Herrn gewidmet
und verfertiget von Ludwig van Beethoven, alt eilf (sic) Jahr. Speier, in Rath
Boszlers Verlage. Preis 1 fl. 30 kr.) tait annonce sur la couverture de la
partition de Knecht. Le Cramers Magazin du 14 octobre 1783 lannonait le
premier au public; la symphonie de Knecht est donc de 1784 environ. (Cf.
THAYER-DEITERS, 1901, I, p. 147.)

211

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

compose en 1806, comme lindique le manuscrit original, et


excute en mars 1807; quant la Messe, sa premire excution
remonte au 13 septembre 1807. On peut donc conclure avec
Nottebohm que la Pastorale fut conue ds 1806 et peut avoir
t commence de composer vers septembre 1807236.
La premire page du brouillon autographe donne sur les
trois portes suprieures les violons et lalto (devenu les
instruments vent) de la IVe Symphonie et des esquisses de la
Messe et de la Pastorale. On lit dabord

Plus loin, les premires portes de chaque page


contiennent des passages de premier violon du premier
mouvement de la IVe; et au-dessous, des esquisses pour les
quatre derniers de la VIe, entre autres la prire des bergers, non
prcde des huit mesures de la partition dfinitive; puis la
danse des paysans et lorage (Sturm).
Cest ensuite une srie desquisses pour le finale de la
dernire partie (hymne de reconnaissance des bergers):

236

NOTTEBOHM, Zw. Beethov., p. 370 et suiv., Skizzen zur Pastoral-

Symphonie.

212

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

et pour la danse des paysans suivie de lorage, celles-ci rptes


cinq ou six fois au moins. Ces essais apparaissent dans lordre
suivant237:

237

Daprs NOTTEBOHM, qui na dailleurs pris que les citations

capitales.

213

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

214

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Le tout, entreml dobservations dans le genre de

215

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

celles reproduites plus haut, date au plus tard de 1808, ainsi que
Nottebohm en fournit la preuve. Nanmoins, la premire pense
dune uvre pastorale devait hanter depuis longtemps lesprit
de Beethoven lorsque fut compose la VIe Symphonie. Un
carnet de 1803 nous montre comme une lointaine ide premire
de la Scne au bord du ruisseau: Beethoven y note ainsi le
murmure des ruisseaux:

et remarque que plus grand est le ruisseau, plus grave est le


ton.
Cette scne du ruisseau fut-elle compose
Heiligenstadt comme le prtend la tradition viennoise et comme
le ferait croire la dnomination de Beethoven-Thal donne un
vallon de la rgion? Il est possible, mais, au tmoignage de
Schindler, Beethoven y reut certainement linspiration de la fin
du second mouvement de sa symphonie.
Dans la seconde quinzaine davril 1823, raconte
Schindler, au milieu des dboires et des douleurs, Beethoven
me proposa une excursion au Nord [de Vienne] comme il en
avait 1habitude. Depuis une dizaine dannes il navait pas mis
les pieds dans cette rgion.
A cette occasion, nous devions visiter Heiligenstadt, ses
environs, l o il avait tudi la nature, et donn le jour tant
duvres importantes. Le soleil tait aussi chaud quen t et le
paysage brillait de ses couleurs de printemps. Aprs avoir visit
ltablissement de Heiligenstadt et le jardin qui lentoure, aprs
avoir parcouru les lieux pleins du souvenir de ses inspirations,
nous nous dirigemes vers le Kalenberg par Grinzing. Nous
traversmes la gracieuse valle de Heiligenstadt et ce dernier
village, nous passmes un ruisseau limpide, qui descend dune
montagne voisine, et sur les rives duquel croissent des ormes

216

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

encadrant le paysage. Beethoven sarrtait souvent, tournant ses


regards merveills et respirait lair embaum de cette
dlicieuse valle. Puis, sasseyant sur le gazon, et sadossant
un ormeau, il me demanda si, parmi les chants des oiseaux,
jentendais celui du loriot. Tout tait silencieux. Il reprit alors:
Ici jai crit la scne au bord du ruisseau et l-haut, les loriots,
les cailles, les rossignols, les coucous lont compose avec
moi. Et comme je lui demandais pourquoi il navait pas
introduit le loriot dans cette scne, il prit son carnet et crivit:

Le musicien l-haut, dit-il, na-t-il pas un rle plus


important que les autres? Avec ceux-l, on ne peut qutre gai.
Et il me donna le motif pour lequel il navait pas nomm ce
collaborateur. En le nommant, il naurait fait quaccrotre le
nombre des malveillants qui, non seulement Vienne, mais
encore en dautres endroits, avaient rendu plus difficile le
succs [de la symphonie].
Beethoven avait donc, daprs Schindler, dcid de ne
pas ajouter ce motif ceux des oiseaux mentionns, et avait
bien fait en cela, car la dissemblance entre le chant du loriot et
laccord de sol majeur dcompos en ses lments isols aurait
encore accru les interprtations malveillantes lgard de la
Symphonie pastorale238.
Schindler raconte encore qu lauberge des Trois
Corbeaux (Drei Raben, aujourdhui des deux Corbeaux),
Mdling, dans la Vordere Brhl, jouait depuis de longues
annes une bande de sept musiciens pour lesquels, plusieurs
reprises et pour la dernire fois en 1819, Beethoven crivit des
238
WASIELEWSKI, II, p. 244. Colombani remarque ce propos: Il
suffit dentendre chanter un loriot, le bec-figue de la langue parle ou la galbe
du dialecte lombard, pour clater de rire [ lassertion de Schindler]. Le loriot
chante sur deux notes, dont la seconde est infrieure dans la gamme la
premire, et de toute manire, aucun oiseau ne possde un chant qui puisse se
comparer cette espce darpge ascendante. Donc videmment, Beethoven,
ce jour-l, voulut se moquer de Schindler et de tous ses commentateurs.
(COLOMBANI, p. 225.)

217

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

danses.
Jtais l, dit Schindler, lorsquil remit la dernire de
ces uvres au chef de la troupe de Mdling. Le matre dit entre
autres choses dune voix trs haute, quil avait arrang ces
danses de faon ce quon puisse de temps en temps laisser son
instrument pour un autre, se reposer ou dormir. Aprs que
ltranger, rempli de joie par le cadeau du matre, se fut loign,
Beethoven me demanda si je navais pas remarqu souvent
comme les musiciens de village sendorment en jouant, laissant
steindre parfois ou se taire leur instrument, puis se rveillant
soudain, soufflent ou raclent quelques notes de tout leur cur,
au hasard, mais en gnral dans le ton juste, pour retomber
bientt en lthargie, et dans la Pastorale, il avait cherch
copier ces pauvres gens. Maintenant, lecteur, ouvre la partition,
et regarde la disposition des pages 106, 107, 108 et 109.
Regarde la figure daccompagnement strotype des deux
violons pages 105 et suivante, regarde le second basson
sommeillant et pris de vin, avec ses deux notes dtaches,
toujours les mmes, tandis que la contre-basse, les violons et
lalto se taisent tout--fait; page 108 nous voyons, le premier,
lalto se rveiller, il semble ranimer ensuite le violoncelle, le
second cor reprend aussi trois notes, mais se repose tout de
suite aprs. Enfin les contre-basses et les seconds bassons se
dcident y mettre plus de vigueur. A la clarinette on laisse le
temps et loccasion de se reposer.
Mais lallegro mme qui senchane, page 110, a la
forme et le caractre de cette vieille musique de danse
autrichienne. Il y avait des danses o la musique 3/4 succdait
subitement une mesure 2/4. Encore au cours des annes
1821-1830, je vis moi-mme excuter de ces danses Laab,
Kaltenleutgeben et Gaben, villages forestiers loigns de la
capitale239.
Maintenant, quelle importance faut-il ajouter ce rcit
de Schindler, qui se rapporte, ainsi que le fait remarquer
Colombani, une poque de onze ans postrieure la
Pastorale? Cet pisode des dernires annes de la vie de
Beethoven prouve tout au moins que le matre naimait pas
239

SCHINDLER, cit par WASIELEWSKI, II, p. 245.

218

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

seulement la nature, mais aussi les paysans simples et leurs


artistes pour lesquels il ne ddaignait pas dcrire et quil a
immortaliss dans sa symphonie.
On a cru trouver la source du premier motif de la
Pastorale, et de lun des derniers du finale, dans des chants
populaires slaves runis par le professeur Kuhac, dAgram.
Plusieurs des pices de ce recueil rappellent en effet des
mlodies de Haydn ou de Beethoven; il est assez
invraisemblable de supposer que ce chant drive de la
symphonie, celle-ci, comme nous le verrons plus loin, ayant
mis assez longtemps se faire connatre; il est trs plausible, au
contraire, de supposer que Beethoven, comme pour sa danse
des paysans, sest inspir tout simplement de thmes
populaires. Voici ces deux mlodies, telles que les cite le
professeur F. Xaver Kuhac240:

II
La Symphonie pastorale se divise en cinq mouvements,
Allegro ma non troppo, Andante molto moto, Allegro, Allegro,
Allegretto, qui ne sont spars que par deux repos, les trois
240

GROVE, p. 212 et 228, KUHAC, III, nos 1,016 et 810 (4 vol.,


Agram, 1878-1881). Cf. plus loin, citations musicales (1) et (37).

219

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

derniers tant enchans et excuts sans interruption. La dure


de son excution est de 42 minutes.
I. Eveil dimpressions agrables en arrivant la
campagne. All ma non troppo (fa majeur, 2/4). Le premier
motif est expos par les violons sur la pdale fa-ut tenue par les
altos et violoncelles:

vritable leit-motif, il est comme lme mme de la symphonie,


car, entendu sans cesse durant les 512 mesures du premier
mouvement, on le retrouvera encore dans les autres parties de
luvre. Immdiatement aprs, la 10e mesure, un second
motif (2), driv de la sixime mesure du premier, apparat avec
le mme rythme, mais en mouvement contraire, crescendo puis
diminuendo.

Aprs que ces deux lments ont t dvelopps par les


bois, sur laccompagnement des altos et basses, les cors,
bassons et clarinettes sonnent seuls, dialoguant avec les violons
(3), ramenant le tutti de lorchestre, crescendo;

220

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

puis un nouveau motif (4), confi au quatuor, se fait entendre,


auquel rpondent les bois.

Les motifs tirs de (3) et (4) sont dvelopps, tandis que les
violons introduisent un nouveau groupe de notes (5), analogue

(2) et qui, rduit ses deux lments principaux, ut, sol,


dabord par lharmonie, puis par le quatuor, amne la
conclusion de ce quon peut appeler lexorde de ce premier
mouvement (6).

Ses 138 mesures sont rptes intgralement.


Immdiatement aprs ce da capo, les violons rptent deux fois
les deux premires mesures du motif (1), puis les clarinettes et
fltes, en si bmol, dialoguent avec (7) driv de (6), crescendo,

221

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

poco a poco (violons, puis fltes, hautbois, etc.) dabord en si


bmol, puis, sans transition, en r majeur, passant ff aux basses,
renvoy dun instrument du quatuor lautre, et finalement,
comme plus haut le motif (6) rduit ses deux lments
essentiels, r, la, ramenant le motif (1) en sol majeur. Tandis
que les basses accompagnent en triolets, les autres instruments
conservent obstinment cette figure, en sol, en mi majeur, dont
les basses semparent ff comme tout lheure, et de mme
encore, les violons et bassons ne conservent plus que les deux
notes essentielles, mi, si, ramenant de nouveau en la, le motif
(1); un long dveloppement est fourni par ce motif; les cordes
graves dominent maintenant, reprenant en ut une basse qui plus
haut servait daccompagnement aux violons (8):

et qui maintenant passe aux violons, aux bassons, en r, aux


fltes, clarinettes et hautbois (9):

en ut, ff, ramenant le ton de fa majeur. Sur le sol, les premiers


violons font un trille prolong suivi dun staccato dans le ton
dut, introduction une nouvelle rentre de (1) aux seconds
violons accompagns par les triolets des premiers et des altos,
pp, puis crescendo; les bois sonnent de nouveau, suivis des

222

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

violons rptant le motif (3), et jusqu la fin du mouvement, le


working-out se poursuit, employant les diffrents lments
rythmiques dj entendus se rpondant aux divers instruments
de lorchestre; motifs (4), (5), (3); le tutti cesse un instant, la
lutte des diffrents lments sonores sapaise, quelques notes
joyeuses de clarinettes se font entendre (10) et une dernire
fois, le motif initial, redit et dvelopp dans le silence par les
premiers violons;

alors les fltes, les hautbois et bassons reprennent les cinq


derniers degrs de la gamme de fa majeur, piano, puis le tutti,
fortissimo, les rpte, amenant laccord tonique, sept fois
rpt, brve conclusion sf, puis piano, du premier mouvement
(11).

II. Scne au bord du ruisseau. Andante molto moto (si

223

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

bmol majeur, 12/8). A cette premire partie, qui voque si


dlicieusement et si intimement les impressions de calme dun
beau matin de printemps, succde la scne au bord du
ruisseau dans laquelle, selon Kretzschmar, Beethoven a
avou ouvertement son penchant descriptif. Piano, un dessin
obstin des cordes, violons, altos et violoncelles avec pizzicati
des contre-basses, qui rappelle pour le rythme lesquisse de
1803 cite plus haut, forme comme larrire-plan, ou mieux,
latmosphre vibrante de la scne toute paisible qui va se
drouler (12 et 14).

Sur ce fond lumineux, vient, ds la premire mesure,


sesquisser aux premiers violons un motif (13)

repris par la clarinette et le basson, tandis que les premiers


violons, abandonnant le motif murmurant du ruisseau, le
transmettent aux violoncelles, plus graves, et font des trilles
sur le si bmol et lut, et les cors une pdale syncope dun
vague charmant (Grove) (14).

224

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Ces notes, qui traversent tout le mouvement, sentendent tour


tour aux bassons, hautbois, etc. Les premiers violons exposent
ensuite un motif nouveau (15)

dolce, repris immdiatement par la clarinette, accompagne


alors par les premiers violons avec les bassons et les
violoncelles en octaves. Cette phrase de deux mesures, peine
rpte deux fois, ramne aux premiers violons le grupetto du
dbut (13), accompagn par le murmure des autres instruments
cordes soutenus par le si bmol des cors. Insensiblement, le
ton de fa stablit (16)241,

amenant une douce et plaintive phrase de basson (17):

241

Grove compare ces phrases dlicieuses au larghetto de la IIe

Symphonie.

225

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Un crescendo anime lorchestre, les bruissements du ruisseau et


des arbres se peroivent avec un peu plus de force, comme
remus par an coup de vent; un arpge de violon (18),

le chant du loriot, prcde, pianissimo (aux violons lunisson


avec la flte), le retour de ce motif (17), accompagn par un
discret pizzicato de violoncelles (19).

Les principaux motifs de la scne du ruisseau ont t


maintenant exposs. Et tandis que se continue (au quatuor, aux
clarinettes et bassons) le murmure de leau, se droule le
dveloppement, court mais trs remarquable (Kretzschmar).
Tout semble dabord steindre; les violons murmurent leurs
doubles-croches, la flte joue seule reprenant le chant du loriot
(20), dialoguant avec le hautbois, rappelant crescendo, arco, au
quatuor le motif (16); la flte le reprend en mi bmol.

Aprs avoir modul en ut bmol, mi mineur et si majeur,


lorchestre retrouve le ton initial de si bmol, amenant la
rcapitulation de tous les lments qui viennent dtre entendus,
et que traversent des arpges des bassons et clarinettes. Les
violons redisent alors le premier motif, le basson reprend le sien
(17), lunisson avec les altos et violoncelles. Le motif (19) est
entendu de nouveau avec son accompagnement de violoncelles
en pizzicati. Une modulation en mi bmol, par lintroduction du
la bmol, sesquisse mais sarrte presque subitement sur
laccord de si; tout se tait: seule, une flte rompant le silence

226

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

rpte plusieurs fois, de plus en plus vite, le fa aigu destin


figurer le chant du rossignol; le hautbois lui rpond, imitant le
cri de la caille, puis la clarinette, le coucou (21).

Quelques notes du premier violon rappellent le motif du dbut;


une rptition de la fantaisie imitative se fait entendre, et
rapidement, comme le premier mouvement, la scne au bord du
ruisseau se termine sur un dernier rappel du premier motif,
termin par deux accords toniques, pianissimo par le tutti de
lorchestre.
III. Runion joyeuse de paysans. Allegro (fa majeur,
3/4). Maintenant le compositeur se tourne vers les tres
humains qui peuplent ce dlicieux paysage, le sentiment est
compltement modifi, plein de grce et de contemplation
tranquille et charmante, de ces rudes et bruyantes
rjouissances. (Grove.) Remplaant le menuet accoutum
dautrefois, le scherzo des symphonies prcdentes, inspir
peut-tre par ces vieilles danses autrichiennes dont parle

227

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Schindler (voir plus haut, pp. 207-208), ds les premires


mesures, lallegro exprime ce caractre de danse simple et
joyeuse qua voulu lui donner le compositeur. Pianissimo, les
cordes exposent le motif 3/4, de huit mesures, auquel rpond
sans transition, en r majeur, une seconde phrase dgale
longueur (cordes, fltes et bassons) (22),

amenant, aprs plusieurs reprises, une conclusion rapide,


lunisson, sf (23).
(23)

Maintenant, les violons empruntent aux cors et bassons un


accompagnement monotone (24)

228

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

qui va se poursuivre jusqu la fin de la premire partie; sur ce


rythme primitif, les hautbois, toujours dans le mme
mouvement rapide, exposent un motif curieusement accentu
contre-temps par le basson grotesque et touchant dans sa
simplicit daccompagnateur quand mme. Avec ces trois
motifs, Beethoven construit la premire partie, rpte da capo.
Un allegro 2/4 suit, dont les bois, les cuivres et les
cordes graves marquent lourdement la mesure, les violons
accentuant ff, puis sf, un motif rude, court, trs caractristique,
de plus en plus anim et bruyant marquant les pas qui frappent
lourdement la terre (25).

229

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

On croirait voir les paysans des kermesses flamandes de


Tniers. Cet allegro se termine sur des clats de trompette, ff;
un point dorgue, puis un accord fp du tutti, et lallegro est
repris da capo; une fois rpt, la danse trois temps reprend,
tempo primo, se presse jusqu un accord de septime, en un
unisson formidable de lorchestre (26).
IV. Orage. Allegro (fa mineur, C). Un silence subit:
puis au lieu de laccord de fa majeur que loreille attend comme
conclusion normale, en trmolo, pp, gronde aux contre-basses
et violoncelles, un r bmol (26).

Loreille est peine revenue de sa surprise que, dans la


nouvelle tonalit, les seconds violons courent pizzicato.
Les premiers leur rpondent; et l brillent quelques
notes de flte et clarinette, crescendo... Lorage gronde au loin;
la foule joyeuse se disperse, les femmes bavardent en fuyant,
poussant des cris devant les premiers nuages menaants et les
premires gouttes de pluie. En un instant, la plaine est dserte;
le tonnerre se rapproche, le voil qui clate, exprim fortissimo
par un tutti, sur laccord de fa mineur. La nue lectrique se
dveloppe dans toutes les directions, telle quune fume paisse
et rapide, couvre le ciel dun rideau de tnbres, et dnormes
colonnes deau tombent pic des rgions de lorchestre et
rebondissent en jets cumeux, dans deux basses furieuses de ne
pouvoir saccorder (27).

230

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Aprs cette premire explosion de laverse, une figure,


en croches, que le quatuor excute lunisson, vient mettre
comme une plainte humaine aux pouvantes matrielles de
lorage242.
Lclair perce la nue, en arpge ascendant, il jaillit,
dabord en si bmol mineur, puis un demi-ton plus haut.

Les notes du quatuor lunisson sabattent de tierce en


tierce, la bmol, fa, r bmol, comme une pluie presse (28).

242

OULIBICHEFF, Beethoven, p. 216. Berlioz avait dj remarqu cet


accompagnement des violoncelles et contrebasses.

231

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Des alternatives de piano et de forte expriment la force


ondoyante de la tempte qui fait rage au milieu des lments
dchans, la foudre tombe enfin: de longs roulements de
timbale en ut, sur une tenue ff des bois et des cuivres et le
trmolo des cordes, ramnent peu peu le calme; on nentend
plus aux violons que des fragments des thmes prcdents,
accompagns sempre diminuendo par les soubresauts des basses
(30) et (27).

Il semble que la nature ait t remue jusquen ses


profondeurs mystrieuses... La prairie inonde commence
sclairer au soleil reparu, les bois environnants ruissellent; les
arbres sgouttent lentement; la scne, un moment dsole,
sanime de nouveau. Mais le trouble de lorchestre sest trop
prolong dans sa violence pour que le calme revienne si tt...
Ainsi que notre cur palpite plusieurs minutes aprs le coup
dmotion pass, les cordes, nerveuses encore, dchargent,
en un diminuendo progressif, le rsidu de leur vitesse
acquise243. Les voix aigus des violons et des hautbois se font
entendre au-dessus des derniers grondements, trs lointains, du
tonnerre (31);

une gamme de flte dans le silence presque absolu (32),

243
M. GRIVEAU, lInterprtation artistique de lOrage (Rivista
music. italiana, 1896, p. 698). Cf. M. EMMANUEL, La Vie relle en Musique
(Revue de Paris, 15 juin 1900, p. 868).

232

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

ramne le ton dut majeur, prparant pour lallegretto final, la


rentre du ton original de fa.
V. Chant des bergers. Sentiments joyeux et
reconnaissants aprs lorage244. Allegretto (fa majeur, 6/8).
Un ranz des vaches sentend (33) au milieu du calme revenu,
confi au cor et la clarinette et prludant lhymne de
reconnaissance, qui se fera bientt entendre.

A la dernire mesure de ce motif, Oulibicheff retrouve


ce quil appelle, avec Lenz, la Chimre de Beethoven. Par
cet accouplement monstreux de la tonalit de ut avec celle de
fa, dit-il, Beethoven a voulu rendre le ronflement et la basse
continue de la musette; mais la simple pdale de ut et
parfaitement rempli cette intention245.
Lhymne de reconnaissance (34) expos piano, ds la
neuvime mesure, par les premiers violons, repris par les
seconds, puis par les altos, violoncelles et bassons, simpose
244

Le calme renat. Les ptres rappellent leurs troupeaux.


Chant pastoral en action de grces lEternel, dit le programme du
Conservatoire de Paris (15 mars 1829).
245
OULIBICHEFF, Beethoven, p. 222.

233

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

peu peu, envahit lorchestre, unisono.

La scne a retrouv son animation premire, tandis que les


dernires gouttes de pluie sgrnent des feuilles ruisselantes.
Des timbales, discrtement, ponctuent le rveil de lorchestre.
Les altos et violoncelles, puis les premiers violons disent une
nouvelle phrase (35) qui alterne avec le thme prcdent.

Un motif nouveau, crescendo (36) ramne le ranz des


vaches aux violons. Aprs des dveloppements emprunts aux
thmes prcdents, le mme effet se reproduit en fa, suivi dune
reprise de (34) aux violoncelles et bassons, qui reparat pour ne
plus quitter lorchestre jusqu la fin, modulant en sol, en fa
(aux cors), de plus en plus dominateur, calme et grandiose,
fleuri des arabesques des violons; il laisse un moment
reparatre, aux clarinettes et bassons, un motif (37) qui module

234

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

de si bmol en r bmol, et ramne sans transition, comme un


refrain, le ranz des vaches. Mais lhymne subsiste seul parmi
les variations que

fournissent ces diffrents thmes, en fugato, et la coda se


termine aprs avoir lev lhymne de reconnaissance sa plus
grande puissance dexpression religieuse. Un moment, le thme
sublime lutte avec le ranz des vaches, et, comme si Beethoven
voulait donner son uvre une conclusion toute terre terre,
finalement, celui-ci reste seul lorchestre; le cor solo le redit
une dernire fois, piano, tandis que le quatuor se repasse ces
traits en doubles croches (38):

Deux accords, fortissimo, terminent simplement,


laissant lauditeur sur une impression parfaite de srnit et de
bonheur paisible, au sein de limmortelle nature.

III
La Symphonie pastorale fut excute pour la premire
fois au thtre an der Wien, le 22 dcembre 1808 (elle portait
alors le n 5), en mme temps que lUt mineur (sous le no 6). Le
programme au dbut duquel elle tait place, lannonait en ces
termes:

235

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Eine Simphonie unter dem Titel: Erinnerung an das


Landleben, in F dur (n 5).
Dans la salle, le public tait assez clairsem, dans les
loges, la seule notabilit prsente tait le prince russe
Vielhorsky. Le monde officiel de la capitale impriale ntait
pas reprsent.
Parmi les acadmies musicales qui ont t donnes
pendant la Christwoche (semaine de Nol), crit le
correspondant de lAllgemeine musikalische Zeitung, celle que
Beethoven donna au thtre an der Wien le 22 dcembre 1808,
fut sans contredit la plus remarquable. Elle ne se composait que
de pices de sa composition, voire mme de toutes nouvelles,
qui navaient pas encore t entendues en public, et qui, pour la
plupart, sont encore indites. Lordre dans lequel elles se
suivaient tait le suivant (sic). (Je le reproduis en employant les
termes mmes de laffiche):
Premire Partie.
I. Pastoral Symphonie246.
II. Air chant par Dem. Killitzy.
III. Hymne avec texte latin, crit en style dglise, avec
chur et solo.
IV. Concerto pour piano crit par lui-mme (IndustrieComptoir).
Deuxime Partie.
I. Grande Symphonie en ut mineur (n 6).
II. Sanctus avec texte latin crit en style dglise avec
chur et solos.
III. Fantaisie sur le piano seul.
IV. Fantaisie sur le piano avec orchestre de temps en
temps et qui se termine par lintroduction dun chur comme
finale247.
Suspendant prudemment tout jugement sur les huit
uvres de Beethoven quil venait dentendre dans cette
mmorable sance, et se retranchant derrire les difficults de la
critique aprs une seule audition, le Refrent viennois constatait
246
247

Voir plus haut, p. 198, note 2.


Allg. musik. Zeit., janv. 1809, col. 267-268.

236

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

une excution dfectueuse.


Mais un an plus tard, lorsque les parties furent publies
par Breitkopf, E.-T.-A. Hoffmann tudia longuement la
Sinfonia pastorale dans le mme journal248. Larticle (anonyme)
de lauteur des Contes fantastiques a t reproduit dans ses
crits sur la musique.
Loeuvre, crit-il, comprend sous forme de symphonie
une peinture de la vie champtre. Une peinture? La
musique doit donc peindre? et ne sommes-nous pas sortis
depuis longtemps de lpoque o lon tirait orgueil dune
peinture musicale? Sans doute nous sommes maintenant assez
sains pour que la reprsentation de circonstances extrieures par
la musique soit tenue pour un manque suprme de got et peu
estim par le jugement esthtique de ceux qui emploient de tels
procds pour produire un effet. Seulement cet arrt ne
sapplique pas loeuvre en question, qui nest pas une
reprsentation des sujets champtres, mais bien plutt une
reprsentation des sensations que nous prouvons la vue des
sujets champtres. Quune telle peinture ne soit pas sans got et
ne soit pas contraire aux fins de la musique, quiconque a
rflchi sur cet art comme sur la nature de ces sensations, que la
musique doit exprimer, sen rend compte.
Aprs une analyse dtaille de la symphonie, Hoffmann
terminait en souhaitant que le gnial Beethoven nous donne
bientt un pareil chef-duvre. Mais quoi bon exprimer
ces souhaits quand lartiste qui possde autant de persistance
que de gnie, est all jusquici au-devant de tous nos dsirs249!
248

Allg. musik. Zeit., 17 janv. 1810, col. 251-263. Le titre de cette


premire publication de la Pastorale, analyse dans lAllg. musik. Zeit., du 17
janvier 1810 par Hoffmann, est le suivant: Sinfonie Pastorale pour 2
Violons, 2 Violes, Violoncelle et Contre-Basse, 2 Fltes, petite Flte, 2
Hautbois, 2 Clarinettes, 2 Bassons, 2 Cors, 2 Trompettes, Timbales, et 2
Trompes, compose et ddie Son Altesse Srnissime Monseigneur le
Prince rgnant de Lobkowltz, Duc de Raudnitz, et Son Excellence Monsieur
le Comte de Rasumofsky, par Louis van Beethoven. Proprit des Editeurs N
6. uvre 68, a Leipzig, chez Breitkopf et Hrtel (Pr. 4 Thlr. 12 Gr.).
249
Allg. musik. Zeit., 17 janv. 1810, col. 251-263. Cf. le numro du
19 fvrier 1812, col. 125-126, sur la premire audition Munich, 31
dcembre 1811. Le premier allegro, dit le correspondant de la Gazette, a fait

237

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

A Londres, la socit The Harmonie en donna une


premire audition, prive, la London Tavern; la premire
excution publique eut lieu au concert donn au bnfice de
Mme Vaughan (miss Tennant) aux Hanover Square Rooms, le
27 mai 1811. Le Dr Crotch tenait lorgue et le grand
pianoforte. Le mois suivant, une seconde audition eut lieu, au
concert donn par le hauboste Griesbach, le 13 juin.
Une notice publie dans le Musical World du 21 juin
1838, dit que, lors de la premire excution de cette
Symphonie, elle tait divise en deux parties et lintervalle tait
rempli par lintroduction de Hush, ye pretty warbling choir
dAcis et Galathe. Je ne suis pas en mesure de dire, ajoute
Grove, sil sagit de lun des deux concerts mentionns plus
haut, ou sil y a confusion entre ce concert et celui de Bochsa,
du 22 juin 1829250.
A ce concert du clbre harpiste Bochsa, au Kings
Theater de Haymarket, la Symphonie pastorale, mise en scne
par un certain Deshayes, fut reprsente sous sa direction: les
six principaux rles taient tenus par des artistes franais, un
nombreux corps de ballet y dansait loeuvre de Beethoven; cette
exhibition tait prcde dune dramatisation analogue quon
fit subir lAcis et Galathe de Haendel251.
La date de lapparition sur les programmes de la
Philharmonic nest pas facile fixer, cette socit, pendant les
quatre premires annes de son existence, nayant pas encore
adopt lusage de dsigner exactement les symphonies qui
le plus de plaisir. Landante plut moins; le menuet et le finale sont jugs
pleins de caractre et de grandeur.
250
Le commentateur anglais rapporte que Bochsa lui-mme
dramatisa lanne suivante (concert son bnfice du 23 juin 1830) la
Bataille de Vittoria, de Beethoven, avec une figuration compose de vtrans
de Waterloo. Il rapporte galement deux tentatives de mise en scne de la
Pastorale; la premire eut lieu Dsseldorf, le 7 fvrier 1863, au club des
artistes der Malkasten (la Bote couleurs); il semble que lon se borna des
tableaux vivants; Drury Lane, au contraire, le 30 janvier 1864, la
reprsentation donne au bnfice de M. Howard Glover comportait les
illustrations picturales et pantomimiques; la dcoration tait due M.
William Beverley, laction, M. Cormack; les premires danseuses taient
misses Gunniss (Allgem. musikal. Zeit., 22 avril 1863, et GROVE, p. 226).
251
GROVE, p. 224-225.

238

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

taient excutes. La premire date certaine est celle du 14 avril


1817. De larges coupures taient alors pratiques dans
landante pour le faire avaler, et, malgr cela, les vieux
musiciens et un grand nombre de critiques le condamnrent.
The Harmonicon crivait en 1823:
Les opinions sont trs divises sur le mrite (de cette
symphonie), mais beaucoup la trouvent trop longue.
Lexcution de landante seul est trop longue dun quart
dheure, et aprs une srie de rptitions, cela aurait pu tre
court sans violer la justice due au compositeur et aux
auditeurs... Toujours trop long, surtout le second mouvement,
qui, abondant en rptitions, pourrait tre court sans la
moindre crainte doutrager cette partie en particulier, et avec la
certitude darriver un meilleur effet... La Symphonie pastorale
est trop longue pour le nombre dides quelle contient... Elle
serait accueillie avec grand enthousiasme sans quelques
manifestations dimpatience252.
A Paris, la Socit des Concerts du Conservatoire, en
donna la premire audition au 3e concert de sa deuxime
session, le 15 mars 1829, sous la direction de Habeneck253.
Le programme tait ainsi libell:
1 Sensation de plaisir laspect dune campagne
agreste;
2 Scne aux bords dun ruisseau, langage des
oiseaux;
3 Scne joyeuse et danse de campagnards;
4 Orage...;
5 Le calme renat. Les ptres rappellent leurs
252

The Harmonicon, 1823, p. 86, 1826, p. 130 et 106. Cit par


GROVE, p. 225.
253
Quelques mots sur la Pastorale, dans un feuilleton de CastiIBlaze, pourraient faire supposer une audition antrieure, an moins
fragmentaire, aux concerts spirituels, dont les programmes sont fort difficiles
reconstituer; mais on doit plutt, mon avis, les considrer comme
lexpression dun vu que comme la constatation dun fait accompli. La
Symphonie Pastorale de cet auteur est charmante..., crivait le feuilletonitte
des Dlits. Cest un drame musical complet qui a son exposition, ses progrs,
son nud, son dnouement. De semblables compositions ne devraient pas tre
ngliges. (Journal des Dbats, 1er juin 1827, feuilleton sign XXX.)

239

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

troupeaux. Chant pastoral en action de grces lEternel254.


A lissue de cette premire audition, Castil-Blaze
(XXX dans le Journal des Dbats), donnait ainsi son
apprciation:
La rverie musicale de Beethoven au bord dun
ruisseau, est conue et excute daprs les vritables principes
de limitation; cest un mlange de toutes les mlodies que lon
peut entendre dans les champs. Il les prsente groupes, et cest
ainsi quil faut le faire; car le ruisseau ne doit pas suspendre son
cours afin de donner aux oiselets le temps de gazouiller. Ce
grand peintre a bien senti quil ne fallait pas trop se fier sur les
moyens de son art pour imiter le chant des habitans de lair;
aussi nen donne-t-il quune trs lgre esquisse. Il le fait
entendre vers la fin de son tableau en empruntant les accens des
oiseaux dont le cri dappel est apprciable, et ne saventure
point dans limitation du ramage. Cet andante, dune grande
richesse de dtails, nest pas exempt de longueurs: Beethoven
rvait, il est probable que ses auditeurs ne se trouveront pas
toujours dans la mme disposition desprit. Ainsi, lauteur
aurait bien fait dabrger sa rverie en musique.
La valse villageoise, la bourre qui la suit, tincelle de
verve, de grce et doriginalit. Lorage est une cration
gigantesque; cest limage la plus vraie dans lensemble comme
dans les dtails, que la musique ait jamais produite dans ce
genre et depuis Lulli jusqu Rossini les compositeurs ont
souvent fait gronder le tonnerre. Le morceau sur lequel les
opinions taient partages, me parat faible dinvention,
surcharg de dtails minutieux, de rptitions qui fatiguent,
parce que le motif ou ses fragmens dissmins manquent
doriginalit. La main du matre sy montre pourtant dans un
trait, en simples croches lies, attaques tour tour par chaque
instrument, et sur lequel entrent un sujet notes larges, et
ensuite un trait en triolets qui produit une contrarit de
rhythmes dont leffet est piquant. Ce premier morceau a t
reu avec lenthousiasme que le nom de Beethoven inspire
nos amateurs, et cette recommandation ntait pas inutile.
Mutato nomine, ce morceau naurait eu quun bien faible
254

ELWART, Hist. de la Soc. des Concerts, p. 139.

240

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

succs. Je ne dis rien de lexcution. On sait ce que signifie ce


silence quand il sagit de lorchestre du Conservatoire255.
Redemande, la Pastorale fut reprise ds le 12 avril, au
5e concert, et lanne suivante, au 3e, le 21 mars 1830. CastilBlaze, se montrant moins svre, devant le succs fait par les
dilettantes luvre de Beethoven, crivit alors:
Jai dj donn lanalyse de ce bel ouvrage, je me
contenterai dajouter que son effet a t meilleur cette anne et
mieux senti. Ladagio (sic), qui dure treize minutes, est rempli
dimages suaves, gracieuses et pittoresques; il faut cependant se
laisser faire et sabandonner la rverie musicale du
compositeur, pour ne pas trouver que ce morceau est un peu
languissant, et que le milieu nest pas la hauteur du dbut et
de la proraison. Le scherzo et lorage sont des morceaux
ravissans; le tonnerre de Beethoven crase toutes les temptes
et tous les orages que la musique ait produits jusqu ce jour.
Ce matre annonce dans son programme quil a voulu peindre
une danse de paysans en crivant le scherzo, trois temps, et la
bourre deux temps qui sy trouve intercale. En considrant
ce scherzo comme un menuet de symphonie, en lui donnant le
mouvement fougueux de cette sorte de menuet, il ny a pas de
danse possible, moins que les baladins de Beethoven ne
fussent dvors par la maladie des ardens. Je pense donc que
pour se conformer lide de lauteur, et faire danser ses
villageois,
Il faudrait en besogne aller plus doucement.

Aprs une explosion aussi formidable, le calme est sans


doute chose fort agrable; mais ce calme est un peu trop
prolong; la symphonie dure trois quarts dheure en tout. Cest
une miniature en comparaison de la symphonie avec choeurs
que lon prpare et que nous entendrons incessamment256...
Avec Berlioz, qui, de 1834 1841, rendit compte trs
frquemment, dans la Revue et Gazette musicale, des sances
de la Socit des Concerts, nous avons la note enthousiaste,
255
256

Feuilleton du Journal des Dbats, 24 mars 1829.


Feuilleton du Journal des Dbats, 30 mars 1830.

241

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

sans rticence. Aprs laudition du 6 mars 1836, il crit:


Cette uvre ma toujours paru la plus belle de
Beethoven, non pas que dans les autres le gnie de lauteur ne
brille dun clat moins vif, non pas quil ait fallu des ides
moins abondantes ou moins belles pour crer la symphonie en
ut mineur, ou celle en la, par exemple; mais cest tout
simplement parce que la pastorale mimpressionne beaucoup
plus vivement sans comparaison quaucune autre. Le calme des
deux premiers morceaux est si profond, si doux, on se laisse
bercer avec tant de bonheur par ces ravissantes mlodies;
lesprit est si aisment sduit par lillusion potique, on est si
bien dans ces belles campagnes, sur ces collines verdoyantes; la
rverie a tant de charmes autour des ruisseaux, dans les prairies,
o le gnie de lauteur se plat nous conduire, qu toutes les
apparitions de cette symphonie, si, comme la dernire fois, elle
se trouve place au commencement du concert, tout le reste du
programme est impitoyablement sacrifi. Aprs une telle
promenade potique, on est fort mdiocrement ravi de se
retrouver dans la noire et vieille salle des Menus-Plaisirs, dont
le sourire du printemps na jamais dissip les froides tnbres,
enferm entre quatre planches, pour couter une musique dont
le mrite peut tre fort grand, je suis loin de le contester, mais
qui ne manque jamais de paratre plus ou moins ple, plus ou
moins grossire, aprs avoir parcouru les hautes rgions o
plane le gnie de Beethoven257.
Le 4 mars 1838, il revenait avec dtails sur cet
tonnant paysage qui semble avoir t compos par Poussin
et dessin par Michel-Ange.
Lauteur de Fidelio et de la Symphonie hroque,
continue-t-il, veut peindre le calme de la campagne, les douces
murs des bergers. Mais entendons-nous: il ne sagit pas des
bergers roses et verts et enrubanns de M. de Florian, encore
moins de ceux de M. Lebrun, auteur du Rossignol, ou de ceux
de J.-J. Rousseau, auteur du Devin du village. Cest de la nature
vraie quil sagit ici258...
257
258

Gazette musicale, 21 mars 1836, p. 94.


Idem, 4 fvrier 1838, p. 48. Cf. A travers Chants; ltude sur

242

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

Cette symphonie, reprenait-il encore lanne suivante,


me parat le chef-duvre de son auteur; du moins elle me
remue plus vivement quaucune autre; et comme le travail en
est merveilleux, linspiration soutenue, le plan bien conu et
dispos dune faon aussi simple que naturelle; je ladmire plus
encore, sil est possible, que la symphonie en ut mineur ou la
symphonie en la259.
Rapprochons de ces opinions de Berlioz ces lignes, de
son ami dOrtigue, sans doute, quoiquelles soient extraites de
lEsquisse dune Philosophie de Lamennais:
... Celui-ci souvre par une scne champtre. Tout est
pur, serein, tout respire le calme et la fracheur de la nature au
lever du jour, quand les larges ombres qui tombent des
montagnes flottent sur la plaine comme les plis tranants du
manteau de la nuit. Un chant simple et doux se fait entendre; les
chos le rptent de valle en valle. Il semble que vous erriez
sur lherbe humide encore, au pied des coteaux, alors que les
bois, les prairies, les champs exhalent comme une vapeur
dharmonie indfinissable. Mille accidents de lumire droulent
sous vos yeux des tableaux varis: le son invisible, mystre
trange, sobscurcit ou se revt dun vif clat. Peu peu, le
soleil monte, lair sembrase. Aux travaux suspendus succdent
des danses joyeuses. Cependant les nuages samoncellent, un
bruit sourd et lointain, parti on ne sait do, annonce lorage; il
grossit et sapproche; lclair sillonne la nue, la foudre la
dchire avec un fracas horrible. Les danses sinterrompent, les
pasteurs effrays se dsesprent. Mais bientt aprs, le ciel
recouvrant sa splendeur, ils se rassemblent de nouveau pour
exprimer dans un hymne simple comme leur cur, magnifique
comme luvre de Dieu, la reconnaissance, ladoration,
lamour, tous les sentiments qui font de lhomme, en quelque
Beethoven insre au dbut de ce recueil, est tire des articles de la Gazette,
souvent modifis, dun style plus chti et dun enthousiasme plus modr,
moins exclusif. Cf. les feuilletons du Journal des Dbats, en 1835.
259
Gazette musicale, 4 mars 1838, p. 48; reproduit mot mot
lanne suivante (Revue musicale, 28 mars 1839, p. 106). Cf. Feuilleton du
Journal des Dbats, 22 mars 1835. Dans les derniers concerts quil dirigea,
Berlioz fit entendre la Pastorale Saint-Ptersbourg, le 16/28 novembre
1867.

243

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

manire, linterprte des tres infrieurs, innombrables quil


rsume en toi260.
La Pastorale est, sans doute, de toutes les uvres
orchestrales de Beethoven, celle qui jouit, en France, de la plus
grande popularit. Depuis les Concerts du Conservatoire,
Pasdeloup261, Colonne, Lamoureux262, dautres encore, lont
dirige un trs grand nombre de fois, et toujours un accueil
enthousiaste lui est rserv; ce succs doit tre attribu,
videmment son ct descriptif auquel, contrairement aux
intentions de Beethoven, le public franais donne une
importance quil na pas.
En Russie, ce fut la premire des Symphonies de
Beethoven entendue Saint-Ptersbourg (1er mars 1833).
En Espagne, sa premire audition neut lieu quen
1866, sous la direction du maestro Vianesi, au Liceo de
Barcelone; elle fut reprise, entre autres, aux diffrents cycles
des Symphonies de Beethoven, par Mariano Vazquez et
Mancinelli (Thtre du Principe Alfonso, Madrid, 1878 et
1885); et par Antonio Nicolau (Teatro Lirico, Novedades et
Liceo de Barcelone, 1897 et suivantes).
La Societ orchestrale romana, sous la direction
dEttore Pinelli la fait entendre huit fois, du 21 dcembre 1880
au 17 fvrier 1894.
Tous les grands musiciens ont exprim leur admiration
pour le chef-duvre de Beethoven. Parmi ceux-l, lun des
plus importants est Richard Wagner.
Beethoven, dit-il, tait appel crire dans ses uvres
260

LAMENNAIS, Esquisse dune Philosophie, tome II, p. 342-343.


On sait que dOrtigue vcut de longs mois auprs de Lamennais, La
Chesnaie, lpoque o celui-ci travaillait son Esquisse. Cf. dans la
Quotidienne de 1834, ses analyses des Symphonies de Beethoven.
261
Pasdeloup la fit entendre son premier concert, le 27 octobre
1861, ainsi quau dixime de sa premire srie le 29 dcembre.
262
La premire audition dirige par M. Colonne a eu lieu au
Concert National de lOdon, le 23 novembre 1873. La quarante-deuxime
audition en a t donne le 4 dcembre 1910, sous la direction de M. Piern.
Aux Concerts-Lamoureux, on en compte soixante et une excutions,
du 6 novembre 1881 au 25 dcembre 1910. Sous ce rapport, la Pastorale suit
de trs prs lUt mineur.

244

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

lHistoire universelle de la Musique.


Avec une crainte respectueuse, il vita de se jeter de
nouveau dans cet ocan du dsir inassouvi, illimit. Il dirigea
ses pas vers les hommes joyeux et contents de vivre, quil
apercevait sur les fraches prairies, camps la lisire de la
fort parfume, sous le ciel ensoleill, riants, jasants et
dansants. L-bas, lombre des arbres, au murmure du
feuillage, au ruissellement familier du ruisseau, il conclut avec
la nature un pacte de flicit; alors il se sentit homme et son
dsir comprim dans son sein, devant la toute-puissance dune
apparition bienheureuse. Et si reconnaissant fut-il envers cette
apparition, que fidlement, loyalement, en toute humilit, dans
les diffrentes parties de son uvre, cres dans cette situation
enthousiaste, il copia les tableaux anims dont la contemplation
lavait inspir, et intitula le tout: Souvenirs de la vie des
champs263.
Concluons, pour ne pas tomber dans les redites, sur une
dernire citation, emprunte lun des rcents commentateurs,
et non des moins loquents, de Beethoven, M. Camille
Bellaigue:
Paysage unique et, dans loeuvre presque tout intrieur
de Beethoven, seule vision du monde objectif, la Symphonie
pastorale en est une vision subjective encore. On sait
lpigraphe de la partition... On sait aussi comment Beethoven a
suivi son programme et tenu sa promesse. Except le chant des
oiseaux qui nest peut-tre quun jeu, la danse des
paysans et lorage, la Symphonie pastorale est beaucoup plus
expressive dun sentiment quimitatrice des choses. Ce
sentiment est simple: entendons par l quil ny a pas dans la
Symphonie pastorale trace dune interprtation philosophique
ou dun systme de la nature. Elle ne cherche traduire que
des impressions la fois lmentaires et immdiates. Entre la
nature et lhomme, elle ninterpose ni doctrine ni thorie. En
outre, ce sentiment est doux. Des grandes symphonies de
Beethoven, la Pastorale est incontestablement la moins
pathtique, la moins violemment mue. Lorage mme ne la
trouble quun instant, et dun double extrieur, physique dont
263

R. WAGNER, Gesamm. Schrift., III, in-12, p. 93-94.

245

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

les profondeurs de lme ne sont pas agites. Et cela est


admirable. Il est admirable, il est presque touchant quune me
aussi passionne, ardente et douloureuse, une me qui dans les
prcdentes symphonies venait de vivre une vie morale aussi
intense, quune telle me, au spectacle de la nature, se soit ainsi
rafrachie et apaise264.

uvres composes par Beethoven entre


la IVe et les Ve et VIe Symphonies.
1806. Concerto pour violon et orchestre, op. 61. 1re audition, le
23 dcembre 1806 (Bureau des Arts et dIndustrie,
Vienne & Pesth, mars 1809).
3 (7e, 8e & 9e) Quatuors cordes, op. 59. 1re audition en
fvrier 1808 (Schreyvogel & Co. Pesth, janvier
1808). Ddis an comte Rasoumofsky.
1807. Concerto pour piano & orchestre, arrang par lauteur
daprs le ler Concerto pour violon (Bureau des Arts
& dIndustrie, Vienne & Pesth, aot 1808). Ddi
Mme von Breuning.
Ouverture de Coriolan, op. 62 (Bureau des Arts &
dIndustrie, Vienne, janvier 1808). Ddie von
Collin.
32 Variations pour piano, en ut mineur (Bureau des
Arts & dIndustrie, Vienne, avril 1807).
Messe en ut majeur, op. 86. 1re audition, le 8 septembre
1807, Eisenstadt, chez le prince Esterhazy de
Galantha. (Breitk. & Hrtel, Leipzig, novembre
1812). Ddie au prince.
(?). In questa tomba oscura, ariette, paroles de Carpani (Mollo,
Vienne, sept. 1808).
Ouverture de Lonore, n 3 (dsigne communment
sous le n 1), en ut majeur, op. 138 (T. Haslinger,
Vienne, 1832).
1808. Sehnsucht, de Gthe, quatre mlodies pour soprano et
264

C. BELLAIGUE, Etudes musicales, p. 209.

246

Les symphonies de Beethoven

Sixime symphonie

piano (n 1, appendice au no 3 de Promthe, avril


1808) (Kunst und Industrie Comptoir, Vienne, 22
sept. 1810). Voir ci-dessus, page 158, note 1.
1808. Sonate pour piano et violon, op. 69 (Breitkopf & Hrtel,
avril 1809). Ddie mon ami le baron
Gleichenstein.
Ve Symphonie, op. 67 (Id., ib., avril 1809). Ddie au
prince Lobkowitz et au comte Rasoumofsky.
Symphonie pastorale, op. 68 (Id., ib., avril 1809).
Ddie aux mmes. G. Fischer publia en 1810 un
arrangement pour sextuor (2 violons, 2 violes et 2
violoncelles).

247

CHAPITRE VII
VIIe SYMPHONIE en LA Majeur, op. 92
(1812).
Les six premires Symphonies schelonnent
intervalles irrguliers sur une priode de huit neuf annes.
Quatre ou cinq ans sparent ce premier groupe des uvres
syphoniques de Beethoven des VIIe et VIIIe; et celles-ci ne
sont suivies par la IXe et dernire quaprs plus de dix ans. On
dirait quaprs la prire sublime lhymne de reconnaissance des
bergers, qui termine la Pastorale, la Muse de Beethoven se
repose et laisse errer ses regards sur le merveilleux paysage
quelle vient de peindre.
Mais, leffort qui a produit, coup sur coup, lUt mineur
et la Pastorale, ne la pas puise, et, presque en mme temps,
voici venir cette Apothose de la Danse, comme Wagner a
baptis lorgiastique VIIe, et la dlicate VIIIe, dont la grce
rappelle la Symphonie en si mineur, la symphonie de Thrse de
Brunswick.
On se rappelle lengagement qui, depuis lt de 1806,
liait Beethoven avec cette jeune comtesse. On sait aussi,
mais non dans quelles circonstances, quil fut rompu, en mai
1810. Le coup fut rude.
Pauvre B., crit un jour Beethoven son ami
Gleichenstein, il nest point de bonheur pour toi en ce monde.
Dans les rgions de lidal seulement, tu peux trouver la paix et
le bonheur265.
Mais Beethoven qui, suivant le mot de Wegeler, ne
vcut jamais sans amour, venait peine de rompre avec
Thrse de Brunswick, quil faisait la connaissance de la jeune
Elisabeth Brentano, la Bettina de Gthe. Ctait en ce mme
265

Lettre de 1808, Gleichenstein, trad. par CHANTAVOINE, p. 69.

236

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

mois de mai 1810, qui vit consommer la rupture avec la


comtesse. Bettina a racont elle-mme, dans une lettre Gthe,
sa premire entrevue avec le matre:
Lorsque jentrai, sans tre annonce, dit-elle, il tait au
piano, je dis mon nom, il fut trs aimable et demanda si je
voulais entendre un lied quil venait de composer. Il chanta
alors dune voix ferme et tranchante, dont la mlancolie se
communiqua lauditeur: Connais-tu le pays? Nest-ce pas,
cest beau? dit-il avec conviction, admirable: je veux chanter
encore une fois. Mon assentiment empress lui plut... il chanta
un lied de toi, quil venait de composer le jour mme: Ne schez
pas les pleurs de lamour ternel.
La connaissance de la fantasque et presque excentrique
Bettina une fois faite, Beethoven prit plaisir lui rendre souvent
visite.
Depuis lors, crit-elle Gthe, le 28 mai 1810, il vient
tous les jours ou bien je vais chez lui. Et cela me fait ngliger
les runions, les galeries, les thtres, et mme la tour de SaintEtienne. Beethoven dit: Eh! que voulez-vous donc aller voir
l? Jirai vous chercher et nous nous promnerons le soir dans
lalle de Schnnbrunn.
La lettre de Bettina commence par ces mots:
Lorsque je vis pour la premire fois celui dont je vais te
parler, joubliai lunivers entier, et lunivers mme scroule
sous moi, oui, scroule, quand le souvenir men saisit...
Cest de Beethoven que je veux te parler, et prs de lui, jai
oubli le monde et Toi-mme266.
266
Voir Gthes Briefwechsel mit einem Kinde (1835). Cette longue
lettre est reproduite par Mme A. Audley (Beethoven, p. 263-272). Dans le
mme ouvrage (p. 99-113), on trouvera une longue discussion relative
lauthenticit des lettres de Beethoven Bettina. Loriginal de la troisime na
pas encore t retrouv.
Ne Francfort le 4 avril 1785, marie en avril 1811, veuve en
1831, Elisabeth Brentano mourut Berlin le 20 janvier 1859. Voir, sur les
rapports de Beethoven avec sa famille, les Lettres de Beethoven la famille
Brentano, que jai publies dans le Mercure musical (15 nov. 1905, p. 514 et
suiv.). Rappelons en passant, que Franz Brentano naquit Ehrenbreitstein,

249

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Quon pense ce que lon voudra de ces expressions


fantastiquement enthousiastes, dit un biographe de
Beethoven267, il nen est pas moins vrai que celui-ci produisit
sur Bettina une expression extraordinaire. Beethoven, de son
ct, semble avoir t trs heureux de la diversion que la jeune
femme (devenue lanne suivante Mme von Arnim), venait
apporter dans sa triste existence. Trois lettres furent adresses
par Beethoven Bettina, en 1810, 1811 et 1812, et publies par
elle dans sa Correspondance de Gthe avec une enfant, puis
dans Ilius Pamphilius und die Ambrosia268.
Trs chre Bettina!
Pas de printemps plus beau que celui de cette anne,
fait-on dire Beethoven dans la premire, du 11 aot 1810, je
vous le dis et je le sens aussi, parce que jai fait votre
connaissance. Vous aurez vu vous-mme que je suis en socit
comme un poisson sur le sable, qui se retourne, se retourne et
ne peut sen aller, jusqu ce quune bienfaisante Galathe le
rejette dans la puissante mer. Oui, jtais bien au sec, trs chre
Bettina, jai t surpris par vous dans un instant o le
dcouragement tait tout--fait matre de moi; mais vraiment il
disparut votre aspect, jen ai t aussitt dbarrass269.
Et lorsquil reut lannonce du mariage de Bettina avec
le comte von Arnim:
Vous vous mariez, chre Bettina, ou bien cest dj fait,
lui crit-il le 10 fvrier 1811, et je nai pas pu vous voir une fois
encore auparavant? Que vers vous et votre mari coule tout le
bonheur dont lhymen bnit les poux... Maintenant, rien de
plus, chre bonne Bettina, je suis revenu ce matin quatre
heures seulement dune bacchanale, o il ma fallu rire
beaucoup, pour pleurer presque autant aujourdhui. Souvent la

patrie de la mre de Beethoven. Il nous parat fort vraisemblable que


Beethoven avait dj vu Bettina dans sa famille, avant lentrevue
sensationnelle quelle raconte Gthe.
267
WASIELEWSKI, I, 190.
268
Publi en 1848.
269
A. AUDLEY, p. 103, CHANTAVOINE, p. 83.

250

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

joie enivrante me rejette avec violence en moi-mme270...


Il sera question plus loin, de la troisime lettre
Bettina, date de Tplitz.
Une passion plus srieuse occupa bientt Beethoven
aprs le dpart dElisabeth Brentano pour Berlin. Beethoven
avait t introduit dans la famille Malfatti par son ami le baron
Gleichenstein, qui devait bientt pouser la plus jeune des deux
filles, Anna Malfatti. Thrse, son ane de onze mois, tait fort
agrable, bonne musicienne, et les lettres que Beethoven lui
adressa ( partir de 1807), attestent combien il laima
vritablement. En 1811, une union fut projete entre elle et lui;
mais, au dire dune nice de Theresa, bien que celle-ci aimt
Beethoven et quelle dsirt lpouser, les parents ne donnrent
jamais leur consentement. La rupture se fit sans clat, sinon
sans douleur, de part et dautre; Beethoven continua de
frquenter la famille Malfatti, comme si rien ne stait
pass271...
Sa vie matrielle semblait alors assure par la pension
annuelle de 4,000 florins (environ 10,000 francs), que
larchiduc Rodolphe, les princes Lobkowitz et Kinsky lui
avaient faite pour le retenir Vienne272.
270

A. AUDLEY, p. 105, CHANTAVOINE, p. 88.


WASIELEWSKI, II, p. 161.
272
En ralit, jamais Beethoven ne toucha cette pension
rgulirement ou sans difficults: Kinsky dabord, se trouva empch de
donner ses 1,800 florins, ds 1809, par suite de la guerre. Beethoven reut la
part de ce prince, Tplitz, fin aot 1811. Ensuite, la valeur de largent, fixe
par les rglements financiers des 22 fvrier et 11 mars 1811, fit rduire les
4,000 florins 1,612 3/4, daprs les calculs de Thayer. Larchiduc Rodolphe
se montra dispos rparer le dommage caus par la baisse de largent la
fortune de Beethoven; il len assura par crit, le 18 fvrier 1812; Lobkowitz
fit de mme pour ses 700 florins (lettre de Kinsky, du 30 dcembre 1812). Par
lintermdiaire de Varnhagen von Ense, alors officier en garnison Prague, le
prince lui fit remettre 60 ducats, en 1812, Tplitz.
Tout semblait donc sarranger de ce ct, lorsque de nouveaux
malheurs vinrent troubler la courte quitude de Beethoven. Des affaires de
famille empchrent Lobkowitz de verser sa quote-part, partir de septembre
1811, et, lanne suivante, dans les premiers jours de novembre, Kinsky
mourait dune chute de cheval, sans laisser de dispositions crites pour que sa
succession payt Beethoven sa pension dans son intgrit. Ce nest que trois
ans plus tard, en 1815, que Lobkowitz put se librer envers le compositeur,
271

251

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Mais sa sant laissait toujours dsirer. La surdit,


supportable jusque-l, empirait de jour en jour, avec des
accalmies momentanes.
Je serais heureux pourtant, crit Beethoven Wegeler,
le 2 mai 1810, peut-tre un des hommes les plus heureux, si le
dmon de la surdit navait pas tabli son sjour dans mes
oreilles273.
Et vers le mme temps, sadressant Bettina:
Combien chers me sont les quelques jours o nous
bavardions, ou plutt correspondions ensemble; jai gard tous
les petits papiers o sont vos spirituelles, chres, trs chres
rponses, ainsi je dois donc mes mauvaises oreilles que la
meilleure partie de ces causeries passagres soit crite274.
Ds 1810, il fallait donc recourir parfois lcriture
pour communiquer avec lui. Vers la fin de cette anne-l, autant
pour rtablir sa sant que pour se procurer une distraction,
Beethoven projeta un voyage au-del des Alpes.
On dit que M. van Beethoven voudrait faire un voyage
en Italie au printemps prochain, pour rtablir sous le ciel
mridional sa sant fort compromise depuis plusieurs annes,
lit-on dans lAllgemeine musikalische Zeitung, en janvier 1811.
Qui ne dsire de toute son me que ce voyage atteigne le but
recherch275?
Ce projet neut pas de suite, non plus que celui dune
visite Paris, que le jeune baron de Trmont avait dcid
Beethoven entreprendre, en sa compagnie276.
par un versement de 2,508 florins; la succession de Kinsky paya, vers le
mme temps, une somme de 2,479 florins, correspondant un versement
annuel de 1,200 florins au lieu de 1,800. Beethoven nprouva donc quun
dficit de 600 florins, mais les annes 1812 et 1813 avaient t trs pnibles
traverser, et, plus dune fois, le matre songea quitter Vienne (Voir ses
lettres du 12 fvrier 1812, des 5 avril 1813 et 27 mai de la mme anne). Cf.
WASIELEWSKI, II, p. 107-113.
273
RIES et WEGELER, Notices, p. 66-67.
274
Lettre du 11 aot 1810 (CHANTAVOINE, p. 83-84).
275
Allg. musik. Zeit., 30 janv. 1811, col. 88.
276
Le baron de Trmont, alors auditeur au Conseil dEtat, tait

252

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Beethoven tait destin ne quitter sa ville dadoption


que pour faire son sjour habituel dt, aux environs de la
capitale autrichienne, Heiligenstadt, Baden ou Mdling.
En 1811, cependant, il resta Vienne beaucoup plus
Vienne en 1809 et 1810. Il y frquenta assidment Beethoven, sur lequel il a
laiss de curieux souvenirs. Je lui demandai, crit Trmont, sil ne dsirait
pas connatre la France? Je lai vivement souhait, me rpondit-il, avant
quelle ne se ft donne un matre. Maintenant, cette envie mest passe.
Pourtant je voudrais entendre Paris les symphonies de Mozart (il ne nomma
pas les siennes ni celles de Haydn), que le Conservatoire excute, dit-on,
mieux que partout ailleurs. Au reste, je suis trop pauvre pour faire un voyage
de simple curiosit et qui devrait tre trs prompt. Faites-le avec moi, je
vous emmne. Y pensez-vous? je ne puis accepter que vous fassiez pour
moi cette dpense. Rassurez-vous, elle sera nulle; les frais de poste me
sont pays, et je suis seul dans ma voiture. Si vous vous contentez dune seule
petite chambre, jen ai une votre disposition. Allons, dites oui. Paris vaut
bien dy passez quinze jours; vous naurez supporter que vos frais de retour,
et moins de 50 florins vous ramneront chez vous. Vous me tentez; jy
penserai.
Je le pressai plusieurs fois de se dcider. Son incertitude venait
toujours de son humeur morose. Je serai assig de visites? Vous ne
les recevrez pas. Accabl dinvitations. Que vous naccepterez
pas. On me pressera de jouer, de composer. Vous rpondrez que
vous nen avez pas le temps. Vos Parisiens diront que je suis un ours.
Quest-ce que cela vous fait? On voit que vous ne les connaissez pas.
Paris est le sjour de la libert et de lindpendance des liens de la socit. Les
hommes remarquables y sont accepts tels quil leur convient de se montrer,
et si lun deux, tranger surtout, est quelque peu excentrique, cest une cause
de succs.
Enfin, il me tendit un jour la main et me dit quil viendrait avec
moi. Je fus ravi; ctait sans doute encore lamour-propre. Conduire
Beethoven Paris, le loger chez moi, le promener dans le monde musical,
ctait une sorte de triomphe, mais pour me punir de sa jouissance anticipe,
la ralit ne devait pas la suivre!
Larmistice de Znam (12 octobre 1810) nous fit occuper la
Moravie. Je fus envoy comme intendant. Jy passai quatre mois; le trait de
Vienne ayant rendu cette province lAutriche, je revins Vienne o je
trouvai Beethoven toujours dans les mmes dispositions; je mattendais
recevoir lordre de mon dpart pour Paris, lorsque je reus celui de me rendre
immdiatement en Croatie... Jy restai un an et y reus ma nomination la
prfecture de 1Aveyron, avec lordre de terminer une mission dont jtais en
outre charge Agram, et de venir ensuite en toute hte en rendre compte
Paris avant daller ma nouvelle destination. Je ne pus donc ni passer par
Vienne, ni revoir Beethoven. (Bibl. nat., ms. fr., 12,576). Trmont tait de
retour Paris le 19 mars 1811.

253

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

tard que de coutume, et, la fin daot, il se rendit aux eaux de


Tplitz, en Bohme. Dans cette station mondaine par
excellence, il se trouvait au milieu de la plus brillante socit de
lAllemagne. Varnhagen von Ense, et sa femme Rahel, les
Sbald, de Berlin, Varenna, gubernialrath Gratz, lacteur
Ludwig Lwe, le philosophe Fichte, le pote Tiedge, dautres
encore, formaient dans la petite ville deaux une runion rare
dhommes desprit, au contact desquels Beethoven prit un
entrain, une bonne humeur dont la composition de la VIIe
Symphonie se ressentit indubitablement.
Cest Tplitz que, par lintermdiaire de la comtesse
Elise von der Recke, Beethoven fit connaissance de la jeune
Amalie Sebald. Doue dune admirable voix de soprano,
chanteuse de la Singakademie de Berlin, elle retint tel point
lattention de Beethoven, que celui-ci conut pour elle une vive
inclination, qui loccupa plusieurs annes, bien quil net
jamais projet une union durable avec elle277.
Tu ne saurais tre un homme, non pour toi, mais
seulement pour les autres, crit-il un jour, pour toi il ny a plus
aucun bonheur, que dans toi-mme, dans ton art Dieu!
donne-moi la force de me vaincre, car rien ne saurait te retenir
la vie. De cette faon, avec A[malie] tout est conserv.
Cette note est crite sous linfluence de la passion que
Beethoven entretint pour la cantatrice berlinoise; en 1816
encore, crivant Ries, il lui disait, la fin dune lettre:
Toutes
[mes]
amabilits

votre
femme;
malheureusement je nen ai pas; je nen trouvai quune seule,
que je ne possderai jamais; et pourtant je ne suis pas un
misogyne278.
En avril 1816, Beethoven publia son cycle de mlodies
A la Bien-aime absente; il tait ddi dans sa pense Amalie
Sebald, qui fut sa dernire passion.
Beethoven retourna Tplitz en 1812, par ordre du
mdecin. Il y arriva le 7 juillet, et cest alors que, par
277
278

WASIELEWSKI, II, p. 161.


Lettre du 8 mars 1816.

254

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

lintermdiaire de Bettina, ou plutt, de Varnhagen von Ense, il


fit la connaissance de Gthe279.
Mon ami Beethoven, crivait Varnhagen au pote, le 5
juillet 1812, me charge de prsenter ses hommages V.
Excellence; il ira de nouveau aux eaux de Tplitz chercher le
remde contre sa malheureuse surdit, qui nest que trop
favorable sa sauvagerie naturelle et le rend presque insociable
pour ceux dans lamour desquels il na pas confiance; il
conserve nanmoins un lger sentiment des sons musicaux, et
dans la conversation, il nentend mme pas les paroles, ni la
mlodie280.
Peut-tre Beethoven tait-il lui-mme porteur de ce
billet, puisquil tait Tplitz deux jours aprs quil fut crit.
Arrivons maintenant la dernire des trois lettres de
Beethoven Bettina. Que faut-il retenir de lanecdote suivante?
A-t-elle t invente de toutes pices ou paraphrase et
dveloppe exagrment? On peut le supposer sans
invraisemblance, tant quon nen connatra pas, comme pour les
prcdentes, le texte autographe. Le dbut, tout au moins, a
donn lieu de trop importantes discussions pour ne pas tre
reproduit ici:
Trs chre, bonne amie!
Rois et princes peuvent bien faire des professeurs, des
conseillers intimes et y accrocher titres et rubans, mais ils ne
peuvent faire des grands hommes, des esprits qui slvent audessus de la tourbe du monde; il leur fait laisser dautres ce
soin, et cest par l quil faut les tenir en respect. Quand deux
hommes tels que Gthe et moi se trouvent ensemble, ces
grands seigneurs doivent remarquer ce qui, chez nous autres,
peut passer pour grand. Hier en rentrant, nous rencontrmes
toute la famille impriale; nous les voyions venir de loin, et
Gthe se dgagea de mon bras, pour se mettre de ct; jeus
beau dire tout ce que je voulus, je ne pus le faire avancer dun
pas; jenfonai mon chapeau sur ma tte, boutonnai mon
paletot, et je donnai, les bras derrire le dos, au beau milieu du
279
280

La Liste des Etrangers le nomme cette date.


Gthe-Jahrbuch, 1893, p. 60-61.

255

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

tas; princes et courtisans ont fait la haie, larchiduc281 Rodolphe


ma tir son chapeau, madame limpratrice ma salu la
premire. Ces messieurs me connaissent; je vis avec une vraie
joie la procession dfiler tout du long devant Gthe, il se tenait
de ct, chapeau bas et profondment courb; alors je lui ai lav
la tte, je ne lui ai pas donn son pardon, je lui ai reproch tous
ses pchs surtout contre vous, trs chre amie, de qui nous
avions justement parl282.
Gthe, de son ct, crivait son fidle Zelter:
Jai fait la connaissance de Beethoven, Tplitz. Son
talent ma tonn; mais cest par malheur un intraitable
personnage; qui na pas tout--fait tort de trouver le monde
dtestable (detestabel) mais qui, vrai dire, ne svertue gure
lembellir ni pour soi ni pour les autres. Il est pourtant trs
excusable et trs plaindre cause de sa surdit qui semble
affecter le ct social de son tre plus encore peut-tre que le
ct musical. Et lui dj laconique de sa nature, le devient deux
fois plus par suite de cette infirmit283.
Ces quelques lignes sont tout ce que Gthe a jamais
crit sur Beethoven...
Le compositeur, se remmorant, quelque dix ans plus
tard, le sjour de Tplitz, disait Rochlitz:
Je ntais pas encore aussi sourd quaujourdhui, mais
jentendais dj difficilement. Combien le grand homme a eu
dindulgence pour moi! Que na-t-il pas fait pour moi! Comme
alors il ma rendu heureux! Je me serais fait assommer pour lui,
et dix fois. Depuis lt de Carlsbad [Tplitz], je lis Gthe tous
les jours, quand je lis. Il a tu pour moi Klopstock284.

281

Le texte de 1848, dans Ilius Pamphilus, imprime duc au lieu


de archiduc. Remarquons en outre que ce prince ne pouvait tre Tplitz le
14 aot, puisque Beethoven lui crivait le 12, de Franzensbad; il lui dit, entre
autres choses: Jai t souvent avec Gthe.
282
De Tplitz, 15 aot 1812.
283
Lettre de Gthe Zelter, du 2 septembre 1812.
284
ROCHLITZ, Fr Freunde der Tonkunst (1832), cit par FRIMMEL,
Gthe und Beethoven, p. 9. Cf. larticle de M. Karl-Wilhelm SCHMIDT, Gthe
und Beeth., Sonntagsbeiblatt no 33 zur Vossischen Zeitung, no 381 (16 aot

256

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Beethoven ne cessa toute sa vie de vnrer le grand


pote allemand, qui ne lui rendit pas la pareille, loin de l! En
ces mmes annes o se place la composition des VIIe et VIIIe
Symphonies, souvent son inspiration va puiser la source
gthienne. Gthe et Schiller sont alors ses potes favoris, de
mme quOssian et Homre, crit-il le 8 aot 1809, aux
Breitkopf, en leur demandant un exemplaire des uvres des
deux grands Allemands. De 1810 seulement datent une dizaine
de mlodies sur des paroles de Gthe et la musique pour
Egmont. Plus tard (en 1815), cest le Calme de la mer
(Meeresstille und glckliche Fahrt), quil ddie lauteur du
pome, limmortel Gthe; puis, le Chant du soir (1820), le
Chant dalliance (1822), une Page dalbum (1823), etc.
Sans vouloir assigner une date prcise aux esquisses de
la VIIe Symphonie, retrouves par Nottebohm, on peut affirmer,
selon toute vraisemblance, quelles sont antrieures 1811,
voire mme 1810. Elles peuvent tre en partie contemporaines
du premier sjour de Beethoven Tplitz. Elles sont assez
nombreuses dans le Skizzenbuch ayant appartenu M. Petter de
Vienne285.
Plusieurs, (A), (B), (C), (D), se rapportent au 6/8,
vivace, du premier mouvement (fos 7 et suivants du manuscrit).

1903).
285

Quelques feuillets manquent ce carnet, tel que 1a analys


Nottebohm. (Zweite Beethov., p. 101-110.)

257

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Voici maintenant (folio 23), deux esquisses pour le second


mouvement (E), (F), entremles avec des phrases du Quator en
ut majeur (op. 59, n 3, ddi en 1808 au comte
Rasoumoffsky).

Plus loin (folio 26), cest une esquisse pour le scherzo (G), en
fa dabord, puis en ut, avec lindication: 2ter Theil (deuxime

258

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

partie),

puis celle-ci (H), ressemblant, par son allure gnrale, au dbut


de la danse des paysans de la Symphonie pastorale, ce qui la fit
peut-tre rejeter par Beethoven.

Quant au finale, il parat ds la page 9 du manuscrit, (I), (J),


(K).

259

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Au-dessous de ce dernier exemple, Beethoven a crit: geht


zuerst in fis moll dann in cis moll (va dabord en fa dize
mineur, puis en ut dize mineur), modulation quil a conserve,
mais sans utiliser le motif not. Enfin un autre motif du finale
(L) se retrouve dans lair irlandais Nora Creina, dont
Beethoven crivit laccompagnement286.

Selon toute vraisemblance, Beethoven se mit au travail


durant lhiver de 1811-1812 et, au mois de mai suivant, il
rdigeait ainsi la suscription de son manuscrit:
SinfonieL. v. Bthvn 1812 13ten M(ai)287.
286

GROVE, p. 261. Grove doit cette indication M. V. Stanford.


Le couteau dun relieur maladroit ayant rogn de trop prs le
papier, on ne voit gure que le premier jambage de lM.; ce qui a fait
longtemps hsiter entre les mois de mai, juin et juillet. Le ms., de 128 ff,
287

260

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

De Tplitz, le 19 juillet, il crivait son ami Varenna:


Je vous prie de dire aux dignes Ursulines [de Graz],
mille choses agrables en mon nom; au reste, point nest besoin
de remerciements; je remercie qui me met en tat de me rendre,
ici et l, utile par mon art; aussitt que vous voudrez faire usage
de mes faibles forces, au profit de ces respectables dames, vous
navez qu mcrire; une nouvelle symphonie est dj prte
pour cela; larchiduc Rodolphe layant fait copier, vous naurez
aucun frais288.
Et lAllgemeine musikalische Zeitung du 2 septembre
1812 publiait cette note:
L. v. Beethoven, qui tait aux eaux de Tplitz, puis
celles de Carlsbad et est maintenant Eger, a donn avec
Polledro un concert au profit des incendis de Baden. Il a crit
de nouveau deux symphonies, dont nous nous rjouissons
davance289.
Quinze mois plus tard seulement, le 8 dcembre 1813,
avait lieu la premire audition de la Symphonie en la majeur,
sous la direction de Beethoven.

II
I. Introduction. Poco sostenuto (fa majeur, C). Une
longue introduction, la plus longue que Beethoven ait encore
crite pour une symphonie, prcde le premier mouvement
proprement dit. Laccord de la majeur, frapp sur le premier
temps, plein orchestre, distille une mlodieuse phrase de
hautbois tour tour imite par la clarinette, le cor et le
basson290. Cette phrase est hache par un second tutti, sur
appartenant M. Ernst Mendelssohn, Berlin, a figur lExposition de
Bonn, en 1890, sous le n 205.
288
CHANTAVOINE, p. 90.
289
Allg. musik. Zeit., 2 sept. 1812, col. 596-597. Ainsi que le fait
remarquer Nottebohm (Zweite Beethov., p. 118), lannonce de la VIIIe
Symphonie, qui ne fut termine quen octobre 1813, est prmature cette
date.
290
GROVE, p. 241. Lexpression est du Dr W. Pole.

261

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

laccord de dominante (1).

A la cinquime mesure, aprs un troisime accord, en la


majeur, le cor, puis la flte se joignent aux hautbois et
clarinettes; la septime, laccord de sous-dominante, frapp
par le tutti, introduit une modulation en la mineur. Des traits de
violons pianissimo (2), auxquels rpondent les cors et
clarinettes, continuent; ils traversent tout lorchestre; tantt
lharmonie, tantt aux basses, tantt aux violons seuls, tandis
que le motif (1) est rpt lentement, sf, par les autres
instruments.

Ces deux motifs amnent la 22e mesure le ton dut majeur,


dans lequel est expos, dolce, par le hautbois et le basson, le
dernier motif de lintroduction (3). Les violons le rptent, la
septime mesure, dans le mme ton, sous laccompagnement
des hautbois, bassons et des cordes graves.

262

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Il module en la mineur, ramenant ces derniers instruments le


motif (2), tandis que le motif (1) est repris par le reste de
lorchestre, y compris les timbales, fortissimo. Neuf mesures
plus loin, le motif (3) reparat dolce en fa, lharmonie, ensuite
au quatuor pianissimo, avec la mme modulation que la
premire fois, laccord de mi, dominante du ton de la, frapp ff
(4),

suivi dun murmure des violons qui introduisent une phrase


brve lharmonie, analogue (1), rpte deux fois. La note
mi, rpte dabord en doubles-croches, en croches, puis en
noires, par les fltes, hautbois et violons, au milieu du silence
du reste de lorchestre, prpare lexplosion du vivace.
Vivace, 6/8. Quatre mesures durant, sur la mme
note mi, les fltes et hautbois, auxquels se joint le reste de
lharmonie, marquent le rythme ternaire du motif qui bientt
occupe la flte, piano. Les violons rpondent la douzime et

263

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

la quinzime mesures, dabord, puis avec les bassons, rptent


le rythme, sf. Un point dorgue arrte lunisson, qui sest peu
peu tabli, sur laccord de septime dominante. Alors les
violons, aprs un trait rapide, redisent ff le motif (5), rythm
violemment par les trombones, timbales, violoncelles et contrebasses qui entranent tout lorchestre dans une ronde folle.

Et, lorsque le tutti est venu, comme la premire fois, sarrter,


non plus sur laccord de dominante du ton de la, mais sur celui
du ton de si majeur, une variante en ut dize mineur est
introduite par le premier violon (5 bis).

264

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

La premire partie du mouvement se termine par un


dveloppement de (5) et de (5 bis), o le rythme du dbut
persiste obstinment, dans un crescendo suivi de deux mesures
de silence.
Le dveloppement dbute dune faon analogue cette
terminaison, par un court dialogue, fortissimo, entre le quatuor
et lharmonie venant lunisson sarrter sur le sol bcarre.
Aprs deux mesures de silence, le rythme du dbut reparat
pianissimo (6) aux violons dabord; puis les cordes graves et les
bassons rptent le premier motif, le variant en une gamme
ascendante qui, des profondeurs du quatuor, monte jusqu
laigu des violons; toujours pianissimo, le hautbois, la flte, le
basson reprennent, puis, sarrtent sur les notes aigus;

le quatuor reprend le rythme qui slve en six mesures du sol


lut, pour redescendre, forte, au grave; et cest entre les deux
groupes principaux de lorchestre une sorte de jeu dans lequel
ils se repassent le rythme qui domine le mouvement tout entier,
dans une varit incessante de tonalits et de sonorits (7),

265

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

jusqu ce quenfin un trait des cordes ramne le motif principal


(8). Il est repris par le hautbois dabord, puis par lharmonie
entire, sous laccompagnement du quatuor, dform, disloqu
par la clarinette, le basson, le hautbois et la flte, tandis que les

timbales marquent le rythme, dans un crescendo qui le ramne


au violon, en la mineur. Enfin, le premier motif revient aux
violons, fortissimo, en la majeur; aprs des alternatives de
pianissimo et de fortissimo et aprs deux mesures de silence,
comme la fin de la premire partie, les violoncelles et contrebasses marquent le rythme sur la note la bmol; les fltes et les
bassons suivent; les premiers et seconds violons se repassent
alternativement les premires notes de (5), en la bmol, puis en

266

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

la mineur, en fa majeur, les cors et bassons et fltes en la


majeur, pianissimo. Cette tonalit finit par clater dans un
crescendo de lorchestre, que domine toujours le rythme
remplissant lui seul toute cette coda de son mouvement
invincible, et dune joie formidable.
II. Allegretto (la mineur, 2/4). Le second
mouvement de la symphonie en la est dune allure plus rapide
que celle du mouvement correspondant, dans les symphonies
antrieures. A landante ou ladagio accoutum, Beethoven
substitue un allegretto, sur un rythme de marche trs lente au
rythme compos dun dactyle et dun sponde.
A laccord de la mineur tenu deux mesures,
decrescendo, du ff au p, par lharmonie, succde
immdiatement aux cordes graves le rythme choisi par
Beethoven; un premier thme sen dgage (9) aux altos, que
reprennent les seconds violons la 25e mesure; tandis quun
contre-chant (10) se fait

entendre aux altos et violoncelles. Les premiers violons


reprennent ensuite le premier thme (9), et les seconds le (10),
le reste du quatuor faisant entendre un accompagnement
crescendo. Cette reprise se termine forte, puis une autre par
lharmonie, les premiers violons faisant entendre le thme (10),
suit immdiatement, accompagne par le reste du quatuor.

Cette reprise se termine piano; les deux dernires mesures sont


rptes tenuto par lharmonie moins la flte, et par le violon.

267

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Le ton change et passe de la mineur en la majeur. Sur


laccompagnement des cordes, les clarinettes et bassons font
entendre un nouveau motif (11), qui module en mi majeur la
cinquime mesure; alors parat, dialogu entre la clarinette et le

cor, un motif secondaire qui amne bientt le ton dut majeur et


qui, repris dans ce ton, par les fltes et bassons, se termine au
quatuor fortissimo (12) sur laccord de mi majeur qui introduit
sans retard une reprise du thme (9), pizzicato, aux seconds
violons, violoncelles et contre-basses, et de (10) aux fltes,
hautbois et bassons; les seconds violons et altos se partagent
alors un accompagnement en doubles-croches, pizzicato.

Les deux motifs se dveloppent en animant un instant


lorchestre o, seules, les voix de la clarinette et du cor se
taisent; puis pianissimo, au quatuor rest seul apparat un
nouveau motif qui devient le sujet dun fugato (13); les
premiers violons en exposent le sujet, de quatre mesures, puis
les seconds, avec les violoncelles et contre-basses, enfin lalto
sen emparent.

268

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Les premires notes de ce thme parcourent les


diffrentes voix du quatuor; lharmonie le reprend pianissimo,
sanimant en quelques mesures jusquau fortissimo pendant
lequel le quatuor et les cuivres rptent le premier thme, sous
les traits rapides de lharmonie. Une reprise du motif (11)
apparat aux cors et bassons, accompagns par le quatuor dont
les voix graves redisent le rythme initial. Une nouvelle
modulation ramne le ton dut majeur, et son relatif la mineur
dans lequel, en une alternative de piano et de forte, du tutti, se
perdent les dernires notes, sur le rythme dactylique qui domine
ce sublime allegretto.
III. Presto (fa majeur, 3/4). Le presto qui succde
cette marche funbre contraste violemment avec elle.
Beethoven ne la intitul ni scherzo, ni menuet; il sest born
une indication de mouvement. Le premier motif (13), compos
de deux mesures dintroduction (un unisson forte du tutti), se
dveloppe dabord aux fltes, bassons et violons, puis au
quatuor seul, et module dans un crescendo rapide, en la majeur,
dont laccord est arpg par tout lorchestre.

269

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Aprs une reprise de ces 24 mesures, le quatuor, en la, se


repasse, du grave laigu, les deux mesures prliminaires;
piano, les fltes et clarinettes redisent en r, les mesures 12e et
suivantes de (13), la 12e et la 15e se trouvant identiques la 15e
de (13): r, ut dize; elle est rpte cinq fois pianissimo; les
violons et altos rpondent, puis le cor et le basson, par (14).

Le mme effet se rpte en fa majeur; les hautbois et bassons,


auxquels bientt se joint la flte, reprennent alors, dolce en si
bmol, le motif (13); enfin, fortissimo, les violons qui, pendant
ce temps, se sont borns un accompagnement rythmique,
reprennent le motif dans le ton original, accompagns par tout
lorchestre. Celui-ci se le partage jusqu ce quun tutti le redise
forte, lunisson, amenant une reprise de toute la premire
partie du presto.
Assai meno presto (r majeur, 3/4). Le trio contraste
absolument par son calme avec cette premire partie. Les cors,
clarinettes et bassons introduisent dabord un nouveau motif
(15) piano, dolce, sur la pdale la, tenue par les violons, qui
rpondent, comme en cho (7e et 8e mesures). Ce motif, de

270

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

seize mesures, est repris avec ladjonction des fltes et


hautbois;

lharmonie dveloppe alors le motif, pendant que le cor fait


entendre deux notes uniques, toujours les mmes, la, sol dize
(16), qui donnent une teinte trs mlancolique ce passage. Ces

deux notes rsonnent seules un moment, tandis quautour


delles se forme, crescendo, un tutti qui va rpter le motif (16)
ff, avec un roulement de timbales sur la pdale la, que donnent
galement les trombones. Ce fragment de 40 mesures est repris
da capo. Viennent ensuite quatorze mesures sempre dim.
jusquau pp, o le cor toujours seul sous les tenues du quatuor,

271

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

fait entendre obstinment ses deux notes, la, sol dize. Aux
deux dernires, il laisse le quatuor moduler seul, pp, sans
transition, laccord de septime dominante, du ton de fa, et
aussitt, forte, la premire partie est reprise par le tutti de
lorchestre, identique la premire version (moins les reprises).
Lassai meno presto suit avec sa reprise; enfin, le presto
reparat avec le motif principal termin par une coda brillante.
Mais avant de conclure, quatre mesures laissent reparatre deux
fois les deux premires mesures du motif des clarinettes, cors et
bassons (15), en la majeur dabord, puis en la mineur. En cinq
mesures, cinq notes, presto fortissimo, le tutti termine
nergiquement291.
IV. Allegro con brio (la majeur, 2/4). Il semblerait
quavec ce presto, Beethoven ait atteint le comble de la gaiet,
de la joie exubrante; dboutonne, comme il disait. Dans le
dernier mouvement, cette joie sanime encore et devient
rellement orgiaque. Aprs quelques accords prliminaires (17),

291
Cette explosion de lorchestre sur ce thme tranquille, nest pas
sans analogie avec un passage de landante de lUt mineur, lorsque le motif
(13) revient fortissimo au tutti.

272

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

les premiers violons marquent tout de suite un rythme rapide,


accentu sur le troisime temps de la mesure, et ponctu sur le
quatrime daccords du tutti (18). Ce sont dabord deux
sections de huit mesures chacune, rptes deux fois. Puis
fortissimo, lharmonie, accompagne par tout le reste de
lorchestre, accentuant les premiers et troisime temps, fait
entendre un rythme nouveau (19), plus lourd, que le quatuor
reprend, et con-

serve seul, en empruntant quelques notes au premier motif (18).


Une mle furieuse de tous les instruments sensuit, mais
bientt, sapaisant, laisse entrer une nouvelle figure (20) aux
violons. Le ton de mi majeur stablit, dans lequel les fltes et

hautbois dveloppent ce motif, dans le mme rythme, puis en r


majeur, le quatuor revient alors arpgeant laccord de septime

273

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

de r majeur, ton dans lequel le tutti reparat, fortissimo et ne


tarde pas ramener le ton de mi majeur, prcurseur de la reprise
de la premire partie du mouvement. Cest aprs cette reprise
un retour du rythme du premier motif (18), qui vient tour tour
sa quatrime mesure sarrter, comme suspendu, tantt sur un
fa naturel292, tantt sur un sol, etc., puis cest une lutte entre
tous les lments de lorchestre, lutte de rythme, lutte de
sonorit, qui, se calmant soudain, laisse la flte seule redire
pianissimo le motif en si bmol, avec un arrt inattendu sur le si
naturel, dominante du ton de mi, dans lequel reviennent les
deux accords prliminaires (17). Vient alors une reprise de la
premire partie. Les motifs (18), (19), (20), (21) en forment les

lments, et, dans une allure vertigineuse, sempre piu forte,


lorchestre sanime, sessouffle jusqu un fff, aux dernires
limites du paroxysme. Un piano subit est mnag, comme pour
accentuer la force de cette tempte sonore, mais un crescendo
prodigieux ramne en huit mesures le fff. Une dernire fois, au
milieu des lments dchans, les premiers violons, doubls
par les seconds, redisent, non pas le motif (18) tout entier, mais
un rappel de son rythme, quun trait rapide termine sous un
roulement de tonnerre.
Deux accords brefs concluent cette apothose de la
danse, ainsi que Wagner a qualifi la VIIe Symphonie.

III
Termine au milieu de 1812, la Symphonie en la ne fut
292

Voir plus haut, p. 247, exemple (L).

274

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

excute que dix-huit mois plus tard, le 8 dcembre 1813,


Vienne, dans la grande salle de lUniversit. Le concert avait
t organis par le fameux mcanicien Mlzel, au profit des
guerriers autrichiens et bavarois blesss la bataille de Hanau
(30-31 octobre). La pice de rsistance tait la Wellingtons
Sieg bey Vittoria (la Victoire de Wellington Vittoria), crite
par Beethoven linstigation de Mlzel, linventeur du
mtronome, du Panharmonicon et dun grand nombre
dautomates, dhorloges, etc., musique. Cette symphonie
militaire en deux parties, avec accompagnement dengins
sonores imitant la canonnade, avait t termine au
commencement doctobre pour clbrer la victoire remporte
Vittoria par les troupes de Wellington sur larme franaise
dEspagne, le 21 juin 1813. Parmi les excutants de cette
production semi-musicale, telle quon en voit surgir une infinit
lpoque de la grande guerre de lIndpendance
(Befreiungskrig), on remarquait deux des premiers
kapellmeister de Vienne (note de la partition), Salieri et
Hummel, faisant des parties de canon. Meyerbeer, le jeune
Meyerbeer, tenait aussi, et fort mal, au dire de Beethoven, une
partie de grosse caisse293. Spohr et Mayseder taient aux
deuxime et troisime pupitres des violons, ayant leur tte
Schuppanzigh, le chef du clbre quatuor. Luvre guerrire et
patriotique de Beethoven, o se mlent le Rule Britannia, et
lair de Marlborough symbolisant les annes ennemies ( la fin
triomphe le God save the King), obtint le plus grand succs,
cela va sans dire, de la part du grand public. Elle tenait le
troisime et dernier rang dans le programme. La Symphonie en
la venait en tte; le second numro tait compos de deux
marches joues par le Trompette mcanique de Maelzel, avec
accompagnement de lorchestre complet, lune de Dussek,
lautre de Pleyel.
Le public viennois stait rendu en foule ce concert de
bienfaisance patriotique. Quatre jours plus tard, le 12 dcembre,
293

Ce jeune homme, disait un jour Beethoven Tomaschek, tenait


une partie de grosse caisse. Ha! ha! ha! Je ne fus pas du tout content de lui;
il ne frappait pas en mesure, et arrivait toujours trop tard, et je dus linterpeller
rudement. Ha! ha! ha! a a d lui faire de la peine. Il ny a rien faire avec
lui; il na pas le courage de frapper en mesure! (WASIELEWSKI, I, p. 331.)

275

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

le mme programme dut tre rpt, et la recette totale fut de


4,006 florins, qui furent remis aux autorits militaires charges
de distribuer cette somme. Un jeune Autrichien, Franz Glggl,
devenu plus tard directeur dune gazette musicale, put assister
la seconde excution grce Beethoven lui-mme. Il eut
lhonneur de laccompagner de chez lui lUniversit. Il avait
assist aux rptitions des uvres nouvelles; lune delles, il
fut tmoin dune petite scne entre le matre et les premiers
violons. Ceux-ci, trouvant beaucoup trop difficile un passage de
la symphonie, essay dj trois fois, sarrtrent, dclarant que
ce ntait pas jouable. Beethoven, tonn, hors de lui, et avec
une urbanit inaccoutume, pria ces messieurs demporter
leurs parties chez eux, assurant que le passage en question irait
bien, avec un peu dexercice. Ce qui fut fait. A la rptition
suivante, tout se passa la perfection: excuses, loges et
compliments rciproques remplacrent les rcriminations. Mais
Glggl dsirait ne pas manquer la seconde audition, comme la
premire, toutes les places tant loues, dit-il (ce que les faits
contredisent). Beethoven le fit appeler le matin dix heures et
demie. Tous deux allrent de chez lui au concert dans une
voiture, emportant les partitions de la Bataille et celles de la
Symphonie en la. Fort intimid par la prsence du matre, le
jeune homme (Glggl tait peine g de dix-sept ans) restait
silencieux dans son coin, tandis que Beethoven, absorb par la
proccupation de lvnement, battait la mesure avec la main...
Arriv la salle, Beethoven dit Glggl de prendre la musique
dans ses bras et de le suivre; celui-ci ne se fit pas prier et, une
fois entr, il sut bientt trouver une place do il entendit le
concert son aise294.
Ces rptitions, au dire dun autre tmoin, Spohr, ne se
passrent pas sans difficults. La surdit croissante de
Beethoven tait un obstacle, parfois insurmontable, la bonne
excution de ses uvres, quil dirigeait encore...
Beethoven, dit Spohr, avait pris lhabitude dindiquer
les nuances lorchestre par de singuliers mouvements du
corps. Pour marquer les piano, il se baissait dautant plus bas
quil les voulait plus accentus. Arrivait un crescendo, alors il
294

GROVE, p. 235-236, daprs THAYER, III, 259-261.

276

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

se relevait peu peu, et se dressait de toute sa hauteur lentre


du forte. Il criait mme parfois, au milieu du forte, pour le
renforcer, et sans sen apercevoir... Il nest pas douteux que le
matre infortun, sourd, ne pouvait plus entendre les piano de sa
propre musique. Ce fut surtout frappant dans un passage de la
seconde partie du premier allegro de la symphonie. Il y a deux
points dorgue lun la suite de lautre, dont le second est
pianissimo. Beethoven avait sans doute oubli celui-ci, car il
recommena battre la mesure, alors que lorchestre ntait pas
encore parvenu au second. Il tait donc, sans le savoir, en
avance de dix douze mesures sur lorchestre, lorsque celui-ci
commena le pianissimo. Beethoven, pour avertir les
musiciens, selon son habitude, stait donc blotti derrire son
pupitre. Mais, lorsquil crut le moment du crescendo venu, se
redressant peu peu, il surgit de toute sa hauteur, lorsque le
moment arriva o, son estime, le forte devait commencer. Et
comme celui-ci tardait, il regarda, furieux, autour de lui, fixa
lorchestre, tonn quil jout toujours pianissimo, et se
retrouva en mesure quand, le forte tant survenu, il se retrouva
capable dentendre. Par bonheur, cette scne comique ne se
renouvela pas lexcution publique295.
Le chevalier Ignaz von Seyfried, qui habita avec
Beethoven dans les premires annes du sicle296, racontait un
jour son lve Krenn, que, rptant la VIIe Symphonie avec
son orchestre, lorsquon arriva au passage du finale o les
timbales disharmonisent, il crut quil y avait une faute de copie
dans les parties dorchestre. Mais, aprs avoir compar celles-ci
avec la partition de piano, il les trouva conformes. Avec une
circonspection prudente, il dit Beethoven:
Cher ami, il me semble quil y a ici une erreur, les
timbales ne sont pas daccord. Beethoven se rcriant aussitt:
Mais a na jamais t mon intention. Et lorsque
Seyfried et dcouvert lide potique incluse dans cette
symphonie, il dit Krenn:
295

WASIELEWSKI, II, p. 120.


A lpoque de la composition du Christ aux Oliviers, des
symphonies en mi bmol, en ut mineur, et en fa. Daprs Thayer, cette donne
serait inexacte, en partie. (WASIELEWSKI, I, p. 315.)
296

277

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Je comprends maintenant que les timbales ne puissent


pas tre daccord297.
Les deux concerts de dcembre 1813 eurent non
seulement un rsultat matriel satisfaisant, mais le succs
artistique en fut trs grand.
Les nouvelles compositions de Beethoven plurent
extraordinairement, dit Spohr, surtout la Symphonie en la (la
VIIe); son admirable deuxime mouvement fut biss da capo; il
fit galement sur moi une impression profonde et durable.
Lexcution fut tout--fait magistrale, malgr la direction
incertaine et souvent risible de Beethoven298.
Par une lettre rendue publique, le matre considra
comme un devoir dexprimer ses remerciements tous les
artistes estimables qui ont bien voulu prter leur concours aux
deux concerts donns les 8 et 12 dcembre, et il terminait par
ces mots:
Cest Mlzel, en particulier, qui mrite tous nos
remerciements. A lui incombe la premire ide de cette
acadmie et cest lui qui sest occup trs activement de
lorganisation de lensemble dans tous les dtails. Je lui dois
particulirement des remerciements pour mavoir procur
loccasion doffrir mes compositions pour un but dutilit
publique, et de remplir ainsi le vu ardent que jai fait depuis
longtemps, de dposer sur lautel de la patrie les fruits de mon
labeur299.
Le
correspondant
viennois
de
lAllgemeine
musikalische Zeitung crivait son journal, le 7 janvier 1814:
L. v. Beethoven, qui depuis longtemps tait estim
comme lun des plus grands compositeurs de musique
instrumentale, vient dobtenir un clatant triomphe par
lexcution de ses deux importantes compositions...
297

Interview de Krenn par Thayer, 29 aot 1859. Pub. dans


lAllgemeine Musik-Zeit., 12-19 mai 1899, p. 314.
298
SPOHR, Selbstbiographie, I, p. 201.
299
Daprs Ch. Malherbe, Programme du Concert-Colonne, 11
dcembre 1904.

278

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Lorchestre, dirig par Beethoven, excita un vritable


enthousiasme par sa prcision et lensemble de son excution.
Mais cest surtout la nouvelle symphonie qui obtint un succs
extraordinaire. Il faut entendre la nouvelle uvre du gnie de
Beethoven aussi bien excute quelle la t ici, pour pouvoir
apprcier toutes ses beauts, et en jouir pleinement. Le
rdacteur tient cette symphonie, aprs une seconde audition,
sans quil y manque ni ce solide dveloppement ni cette
laboration des penses principales que nous sommes habitus
trouver dans toutes les uvres de ce matre, pour la plus
riche en mlodies, la plus agrable et la plus comprhensible de
toutes les symphonies de Beethoven. Bien excute, elle ne
peut susciter partout et de tout le monde que des desiderata
personnels. Landante (la mineur) dut cette fois tre biss et
enchanta connaisseurs et profanes300.
Reprise, comme la VIIIe Symphonie, le 27 fvrier 1814,
avec un succs toujours grandissant, la VIIe reparut aux concerts
donns lors du congrs de Vienne, les 29 novembre et 2
dcembre. A la demande gnrale, crivait le correspondant de
la Gazette musicale de Leipzig, M. Louis van Beethoven donna
le 29 un concert son bnfice, dans la grande salle des
Redoutes301. Le programme tait compos de la nouvelle
grande symphonie, de la nouvelle cantate, le Moment glorieux
(der glorreiche Augenblick, ouvrage de circonstance compos
loccasion du Congrs de Vienne), et du Wellingtons Sieg.
Notre opinion prcdente ne peut qutre confirme par cette
reprise, ajoutait le compte rendu. Les impratrices dAutriche
et de Russie, la reine de Prusse, ainsi quun grand nombre de
personnages du plus haut rang assistrent ce concert.
Beethoven pouvait donc esprer un succs pcuniaire notable,
car limmense salle tait absolument comble, du moins au
premier concert (le 2 dcembre, le mme programme ne faisait
quune salle demi-pleine302).
300

Allg. musik. Zeit., 26 janvier 1814, col. 70, de Wien, d 7ten Jan.
Cf. Allgem. musik. Zeit., 23 nov. 1814, col. 795.
301
Allg. musik. Zeit., 21 dc. 1814, col. 867.
302
Allg. musik. Zeit., id., ib. On lit dans les Wiener Friedensbltter,
du 24 dcembre: Les frais de ses deux dernires acadmies produisirent,

279

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Les partitions de la Victoire de Wellington et des deux


nouvelles grandes symphonies (oeuvres 92 et 93), parurent en
mme temps, au mois de mai 1816, chez les diteurs viennois,
Steiner et Cie, qui les firent annoncer en ces termes dans
lIntelligenz-Blatt de lAllgemeine musikalische Zeitung:
Le nom du gnial M. van Beethoven est en quelque
sorte un sr garant de la haute valeur des deux nouvelles
grandes symphonies annonces ci-dessus. Mais sans la garantie
de son nom, aucun amateur initi lart musical ne pourrait ne
pas deviner le crateur de ces chefs-duvre. Car, de mme que
M. van Beethoven est connu comme le plus grand compositeur
de notre poque, de mme ces symphonies, qui ont t
excutes ici Vienne dans des concerts de bienfaisance,
organiss sous la direction de ce clbre compositeur, avec un
succs extraordinaire, sont parmi les crations les mieux
russies de son gnie profond et riche dides.
Loriginalit est leur principal caractre, et les
alternatives systmatiques dune harmonie abondante, de
douceur et de force, de suavit et de modulations saisissantes
par leur hardiesse, de mlodies issues du cur et de sonorits
frappantes, les marquent du cachet des grandes uvres dart.
Souvent, loreille exerce elle-mme stonne aux profonds
mystres de leurs rares fantaisies, une motion enthousiaste la
saisit quand, aprs plusieurs auditions, la phrase musicale se
dgage pure comme du cristal, dans une clart cleste303.
Simultanment, parurent: la partition dorchestre, les
parties, et six arrangements (pour harmonie neuf parties; pour
quintette cordes; pour trio, piano, violon et violoncelle; pour
piano quatre mains; pour piano seul, et enfin, pour deux
pianos), tous revus par Beethoven lui-mme.
La partition dorchestre forme un volume in-4 de 224
pages, lithographi; elle est bien infrieure, sous le rapport de
ldition et de la correction, celle des Ve et VIe Symphonies.
daprs un compte exact, 5,102 florins, valeur viennoise. On peut, aprs
dduction des billets gratuits, compter ce qui peut, dans ces conditions, rester
net lorganisateur. Il aurait t rduit au minimum sans le gnreux prsent
de 200 ducats fait par limpratrice de Russie. (Cit par NOTTEBOHM, Zweite
Beethoveniana, p. 311.)
303
Intelligenz-Blatt de lAllg. musik. Zeit., mars 1816.

280

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Elle est intitule:


Siebente grosse Sinfonie in A dur von Ludwig van Beethoven.
92tes Werk. Vollstndige Partitur. Eigenthum der Verleger. Preis 12
Fl. Wien im Verlag bei S. A. Steiner und Comp. So wie auch zu
haben...

A la seconde page, on lit la ddicace au comte de Fries:


Dem Hochgeborenen Herrn Moritz Reichsgrafen von Fries,
Srk.k. Apost: Majestt wirklichen Kmmerer etc., etc., etc. in
Ehrfurcht zugeeignet von Ludw. van Beethoven. No 2560.

La partition rduite pour piano tait ddie


limpratrice de Russie:
Ihren Majestt der Kaiserin Elisabeth Alexievna,
Selbstherrscherin aller Russien etc., etc., etc. in tiefster Ehrfurcht
gewidmet von Ludwig van Beethoven304.

La partition dorchestre et ses multiples arrangements


allaient permettre dexcuter un peu partout, en Allemagne et
ltranger, loeuvre nouvelle. LAllgemeine musikalische
Zeitung y contribua pour sa part en en publiant une analyse
dtaille.
Cette symphonie, y lisait-on, nous donne une nouvelle
preuve du talent inpuisable de Beethoven... Bientt toute
lAllemagne, la France et lAngleterre confirmeront notre
jugement et nous feront un reproche de nen avoir pas montr
assez toute la beaut et de nen avoir pas dit assez de bien305.
Vers le mme temps, Vienne, dans la salle des
Redoutes, la VIIe Symphonie tait redonne, le 26 dcembre, au
concert annuel au profit du Brgerspital306. Le 12 dcembre
1816, elle paraissait Leipzig, aux concerts hebdomadaires. Le
rdacteur de la Gazette parlait avec loge de lexcution de
cette uvre gniale pleine dart et dme, dont nous plaons
landante et le scherzando parmi les plus belles choses qui
existent en ce genre, et dont ce journal a donn rcemment une
304

THAYER, Chronolog. Verzeichniss, p. 91, n 169.


Allg. musik. Zeit., 27 nov. 1816, col. 817-822.
306
Id., 22 janv. 1817, col. 65.
305

281

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

excellente analyse307.
Une seconde audition, la demande gnrale et joue
et accueillie souhait, tait donne le 23 avril 1817, aux
mmes concerts hebdomadaires et une troisime aux Concerts
dhiver308. Ces trois auditions en une seule saison semblent
infirmer le tmoignage de F. Wieck (le pre de Clara
Schumann), qui tait prsent la premire; daprs lui,
musiciens, critiques, amateurs et mme le public non-musicien,
furent unanimes dans lopinion que cette symphonie (en
particulier les premier et dernier mouvements) avait d tre
compose dans un lamentable tat divresse (trunkenen
Zustand); elle tait pauvre en mlodie, etc., etc.
Ctait sans doute une honnte opinion, ajoute G.
Grove, mais la toupie du temps amne sa revanche309!
On connat aussi le jugement attribu Weber:
Beethoven, aurait-il dit aprs une audition de la symphonie en
la, tait mr pour les petites-maisons.
Cette opinion a t rapporte par tous les
commentateurs, et Grove lui-mme, malgr ses investigations,
na pu en retrouver lorigine. Il se borne rappeler les attaques
de Weber contre la IVe Symphonie. On pourrait rapprocher du
dialogue humoristique du Knstlerleben, certains passages des
lettres intimes de lauteur du Freyschtz. Est-ce une preuve que
Weber ne comprit jamais Beethoven? Il serait tmraire de
laffirmer, Weber ayant fort probablement pu changer davis de
1815 1826; il eut plusieurs fois loccasion de diriger des
symphonies de Beethoven, et la dernire fut prcisment cette
symphonie en la, quil fit entendre Londres, le 3 avril310.
Quant ses rapports avec Beethoven, ils furent de la plus
grande et, rien ne prouve le contraire, de la plus franche
cordialit, lorsque, en 1823, Weber alla voir Beethoven
Baden, et que lauteur de Fidelio ouvrit tout grands ses bras
lauteur du Freyschtz, poussant dnergiques et joyeuses
exclamations.
Une autre anecdote relative la symphonie en la est
307

Id., 26 fvrier 1817, col. 163.


Allg. musik. Zeit., 21 mai 1817, col. 355.
309
GROVE, p. 237, F. WIECK, Clavier und Gesang, p. 117.
310
GROVE, p. 238.
308

282

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

rapporte par Hiller dans son livre sur Mendelssohn. Se


trouvant un jour avec celui-ci chez Andr, Offenbach, la
critique la plus violente quil (Andr) se permettait sur ce grand
homme portait surtout sur sa manire de composer, mthode
que le savant thoricien dOffenbach avait eu loccasion
dentrevoir. Il nous affirma par exemple avoir tenu dans ses
mains le manuscrit de la symphonie en la majeur: il contenait
des feuilles entires laisses en blanc, prcdes et suivies de
pages crites qui navaient aucune espce de rapport entre elles.
Beethoven lui dit quil allait remplir ces espaces blancs;
mais, prtendait Andr, quelle suite logique dans les ides
pouvait donc avoir une musique ainsi compose!
Mendelssohn ne supportait point dentendre dire de pareilles
normits: il continuait de jouer, avec son puissant style
orchestral, des morceaux entiers ou de simples fragments de ces
uvres, jusqu ce que Andr, tomb lui-mme sous le charme,
se trouvt forc de suspendre un instant ses critiques. En effet,
comment songer faire des observations caustiques ou
chercher quelque subtile chicane en entendant Flix jouer
lAllegretto de la symphonie en la311?
Hors dAllemagne, la Philharmonic de Londres fut bien
certainement la premire socit de concerts qui fit entendre la
Symphonie en la. Guettant sa publication, dit Grove, elle sen
procura tout de suite la partition, et, ds le 9 juin 1817, elle en
donnait la premire excution en Angleterre. Except
lallegretto, dont le Morning Chronicle du 14 juin disait que
ctait un des morceaux de musique les plus exquis que nous
connaissions et une vritable pierre prcieuse, luvre ntait,
pour ce journal, comparable aucun autre ouvrage du mme
auteur. Beethoven, qui lisait alors ou se faisait lire les
journaux britanniques, avait dj remarqu, lanne prcdente,
dans la gazette nomme Morning Cronigle (sic), du 22 mars
1816, une notice sur lexcution dune symphonie, celle en la,
croyait-il, et il en faisait part, le 15 mai, Neate, alors Vienne,
mais il se trompait videmment, et luvre excute par la
Philharmonic, le 11 mars prcdent, tait, soit la IIIe, soit la Ve

311

F. HILLER, F. Mendelssohn-Bartholdy, trad. Grenier, p. 110-111.

283

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Symphonie312. Une note manuscrite de William Ayrton, lun des


fondateurs de la Philharmonic et du journal musical the
Harmonicon, donne une opinion contemporaine de cette
premire audition: Tout, except le mouvement en la mineur,
nest que du caviare; mais dautres beauts sy rvlent par
degr; il lui faudrait seulement tre abrge des dix dernires
minutes. Tel tait le jugement dun musicien des moins
ractionnaires, en 1817. Sept ans plus tard, la Symphonie en la
reprise plusieurs fois partir de 1821, on lit dans
lHarmonicon: La symphonie en la de Beethoven a dj t
mentionne dans cet ouvrage. De frquentes auditions ne nous
rconcilieront pas avec son vague et ses dissonances, mais nous
reconnaissons cependant que le mouvement en la mineur est un
chef-duvre, et cela aide, notre avis, entendre les autres
parties de cette composition. (Harmonicon, 1834, p. 122313.)
Reprise le 26 fvrier 1821, la VIIe Symphonie fut ds lors
frquemment entendue la Philharmonic.
A Paris, elle ne put tre excute aux Exercices des
lves du Conservatoire, la Restauration, qui traitait un peu en
suspecte la cration rvolutionnaire, malgr son nouveau nom
dEcole royale, comme ci-devant, ayant supprim ces exercices,
et rservant toutes ses faveurs pour lEcole royale de Musique
religieuse, fonde par Choron.
Aux Concerts spirituels de lOpra, elle parut plusieurs
fois partir de 1821, ltat de fragment. On y jouait souvent la
Symphonie en r et, comme le public en trouvait le larghetto
peu attrayant, Habeneck le remplaait par lallgretto de la VIIe.
Public et critiques faisaient grand succs cet andante
charmant (Courrier des Thtres, 26 mars 1826), qui seul,
parmi les morceaux de la symphonie de Beethoven, est
remarquable, dclare la Pandore (mme date)314. Ce fut,
jusquen 1829, le seul morceau de la Symphonie en la, excut
Paris. Une audition intgrale au piano, huit mains, en fut
offerte cependant aux dilettantes parisiens, en 1828. Le
312

GROVE, p. 268-269. CHANTAVOINE, p. 131. Loriginal de la lettre


Neate est en franais.
313
GROVE, p. 268-269.
314
La Symphonie en r fut joue trois fois sur quatre concerts, les
22, 24 et 26 mars.

284

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

dimanche soir 20 avril, dans les salons de Pape, elle fut joue
par Bertini, lauteur de cet arrangement, Liszt, Sowinski et
Louis Schuncke, la fin du concert donn au bnfice de ce
dernier315.
La premire audition par lorchestre de la Socit des
Concerts ne date que de lanne suivante; le ler mars, la
deuxime sance de sa deuxime session, la jeune socit
lexcuta sous la direction dHabeneck.
Le premier morceau, dclarait Castil-Blaze, le fameux
XXX des Dbats, est remarquable par des dispositions
originales et savantes, lauteur a fait une belle broderie sur une
toffe de peu de prix; lide principale de ce morceau nest pas
exempte de trivialit. Landante est un chef-duvre
merveilleux: rhythme, mlodie, harmonie, beaut du plan,
richesse de dessin, lgance des dtails, artifice des contrastes
et des effets, cet andante renferme tout ce que la musique a de
plus puissant et de plus sducteur. Je lui trouvais dabord une
physionomie antique, et qui se rapprochait de lide que lon se
fait sur la musique des anciens Grecs; cette premire entre des
violoncelles posant une mlodie noble et gracieuse sur la
marche des basses qui conserve son rhythme adopt, a des
formes religieuses et solennelles; en examinant avec attention le
motif de cet andante, jai dcouvert quil procdait comme
lhymne de saint Jean, hymne fameuse dans lhistoire de la
musique, puisquelle a fourni les noms des notes, et dont la
mlodie sest unie aux vers dHorace, et peut-tre ceux
dAnacron et de Sapho.
Le menuet qui suit cet andante est dune piquante
originalit; ses cadences en tons de dize annoncent que ce
morceau crit en fa tait destin faire partie dune symphonie
en la. Si Beethoven avait d encadrer ce menuet dans une
composition en ut ou en si bmol, il aurait modul dune autre
manire, bien que le menuet forme un tout indpendant.
Je dois faire observer nanmoins que les transitions
frquentes du ton de fa naturel r naturel ne sont pas dun
effet agrable. Le finale est infrieur en mrite ces deux
morceaux: cest une folie musicale plus bizarre que gaie.
315

Revue musicale, avril 1828.

285

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Lexcution symphonique du Conservatoire est toujours


merveilleuse; landante de Beethoven a t redemand et reu
avec de nouveaux transports dadmiration. Cette preuve tait
dangereuse pour un andante. Le gant de la symphonie en est
sorti victorieusement316.
Dans la Revue musicale, Ftis sexprimait ainsi:
Le dbut en est beau, large, rempli de nouveaut; mais
bientt des traits vagues et de peu dintrt laissent dans
lincertitude sur le plan de lauteur. Un changement de
mouvement dun effet neuf et piquant, ranime alors lauditeur;
malheureusement cet effet nest pas de longue dure. Un travail
long, fastidieux, et plus bizarre quoriginal, sur un motif trs
court, se reprsente sous toutes les formes jusqu satit, y
succde et conduit lauditeur jusqu la fin du premier morceau,
aprs avoir plus fatigu que satisfait son attention. Telle est du
moins limpression que ma fait prouver la premire audition
de ce morceau, que je ne connaissais que par la partition. On
massure que je changerai dopinion aprs lavoir entendu
plusieurs fois. Cela peut tre, et je le dirai sans dtour:
cependant je puis affirmer que jen avais jug de mme la
lecture.
Landante est un morceau parfait sous tous les rapports.
Nouveaut du sujet, expression mlancolique et passionne,
dtails lgans, instrumentation piquante, tout sy trouve runi.
Quoique dj connu, puisquil avait t excut plusieurs fois
aux concerts spirituels de lOpra, ce bel andante a produit tant
deffet, que le public la redemand avec enthousiasme.
Rien de plus original que le menuet ou scherzo: cest
aussi un morceau o Beethoven a donn une libre carrire sa
brillante imagination, sans tomber dans le bizarre et
lextravagant. Je ny trouve quun seul dfaut, cest le passage
continuel du ton de fa majeur celui de r majeur, et le retour
de celui-ci au premier, dfaut rendu plus sensible par la
rptition du trio, qui me parat non seulement inutile, mais
nuisible leffet.
Le finale est une de ces crations inconcevables qui
nont pu sortir que dun cerveau sublime et malade. Quil y ait
316

Journal des Dbats. 9 mars 1829.

286

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

un plan, une ide premire dans lensemble de ce morceau,


cest ce qui est vraisemblable; mais les saillies extravagantes y
sont jetes avec tant de profusion que ce plan chappe
lattention la plus scrupuleuse. Toutefois, telle est la puissance
dun grand caractre doriginalit, que, malgr la fatigue que
fait prouver le mlange de ravissantes inspirations et de
bouffonneries ridicules, malgr le regret de voir tant de gnie
gt par un got si dprav, nul nest sorti sans rendre
hommage lhomme extraordinaire qui enfanta de pareilles
choses; car tel est leffet des dfauts mmes de Beethoven,
quils peuvent contrarier, impatienter, mais non laisser
indiffrent317.
Aprs la seconde audition, donne, la demande
gnrale, le 29 mars, Ftis crit encore:
Jattendais avec impatience la seconde audition, pour
fixer dfinitivement mon opinion. Je dois avouer quelle na
point chang, malgr tout ce quon mavait promis. Certes,
landante est une cration admirable: mais pourquoi parler de
landante? Que dirais-je qui naffaiblisse ce que tout le monde a
senti? Ce morceau est du petit nombre de ceux quil suffit de
nommer pour faire leur loge. Quand la musique meut jusqu
faire rpandre des larmes, elle atteint les dernires limites de sa
puissance: cest ce que fait landante de la symphonie en la.
Tout est dit par ce peu de mots. Mais ce nest pas de lui quil
sagit, puisquil ne peut y avoir deux opinions sur ce qui le
concerne. Ce qui est en question, cest le premier morceau,
cest le finale.
... Lencens que brle sur lautel de Beethoven celui qui
manifeste le mme enthousiasme pour la symphonie en ut
mineur et pour la symphonie en la, est un encens impur. Non,
non! quelques traits heureux, pars dans cette symphonie en la
nempchent pas que ce ne soit un ouvrage fort infrieur aux
belles productions de Beethoven; ceux qui les assimilent
insultent son gnie. Le premier et dernier morceaux de cette
symphonie sont de longues improvisations dun homme de
talent qui nest pas dans ses jours dinspiration. De temps en
temps le grand artiste se retrouve; plus souvent il se perd.
317

Revue musicale, tome V, 1829, p. 131-132.

287

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Jaurais trop dobservations critiques faire sur les deux


morceaux dont il sagit; je me bornerai signaler dans la
seconde reprise du premier un enchanement de dissonances qui
se rsolvent en montant, et qui dchirent loreille. Un effet
heureux absout une incorrection; mais une monstruosit la rend
inexcusable318.
Une troisime audition eut lieu au dernier concert de
1829, le 3 mai; Ftis319 se contenta alors de louer lallegretto,
quil nomme adagio: Ce mme morceau lui seul vaut une
symphonie. La quatrime eut lieu le 9 avril 1830; la
cinquime, le 24 avril 1831; la sixime, le 17 mars 1833. Les
Concerts spirituels de lOpra ne tardrent pas imiter le
Conservatoire, et, le 11 avril 1830, Castil-Blaze note la mme
foule au second concert spirituel (9 avril), et mme transport
denthousiasme, aprs avoir entendu chaque morceau de la
symphonie en la de Beethoven. Landante (cest--dire
lallegretto), sublime et ravissant, a t dit deux fois, la
demande gnrale, et deux fois couvert dapplaudissemens320.
En 1833, Joseph dOrtigue, qui rdigeait la revue
musicale de la Quotidienne, donnait ainsi son impression sur la
symphonie en la:
Dans la VIIe symphonie, crivait-il le 23 mars,
Beethoven sest propos un plan tout diffrent [de ceux de la
Ve et de la VIe]. Cet ouvrage nest pas, comme les autres,
compos sous une seule et grande inspiration. Cest une uvre
de pure imagination. La marche du compositeur est ici libre et
capricieuse. Chacune des quatre parties de la symphonie se
dtache des autres auxquelles elle nest pas lie par un sens
logique et rigoureux. Ce nest point un drame en quatre actes,
mais en quatre tableaux qui diffrent entre eux de genre et de
caractre. Pour sen convaincre, il suffit de comparer entre elles
les impressions particulires que nous laissent ces divers
morceaux. Lintroduction et le premier allegro, landante et le
scherzo, le finale, ne nous transportent-ils pas successivement
dans un monde inconnu, dans une rgion nouvelle, sans
318

Revue musicale, tome V, p. 235-236.


Id., ib., p. 347.
320
Journal des Dbats, 11 avril 1830. Cf. Revue musicale, 2e srie,
er
tome I , p. 322.
319

288

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

transition et sans plan arrt? Tel est le gnie. Tantt cest tout
un ordre dides, tout un ensemble de ralits quil droule
notre esprit; sa marche, sinon trace davance, du moins
indique de distance en distance par des jalons correspondans
au point de dpart, et qui affermissent la direction de sa course.
Tantt, il quitte la terre, slance dun bond dans lespace, et
poursuit son rve potique travers ces mondes fantastiques
que son imagination conoit et quelle cre au moyen de lart,
ce magique instrument. Cest sous ce dernier aspect quil faut
considrer la symphonie en la. Si une pense mre et une ne
plane pas sur lensemble de cette merveilleuse composition, si
on ny rencontre pas dun bout lautre cette couleur
mditative, ce caractre dimportante grandeur que nous avons
observ dans les ouvrages dj signals, et que nous aurons
loccasion de remarquer dans la symphonie en ut mineur, et
dans la plus gigantesque de toutes, la symphonie avec choeurs,
il est vrai de dire pourtant, que ce que Beethoven a fait ailleurs
pour chacune de ces popes, il la fait ici pour chacun des
morceaux de la symphonie, en sorte que tous, pris isolment,
forment un tout parfait, une cration part, varie et complte
par les dtails qui, pareils aux rouages dune machine, se
meuvent daprs une loi gnrale, et pivotent autour dun point
fixe. Cest pour cela mme quil y a dans cette symphonie plus
dimages, de tableaux, de ces effets soudains, et de cette
tonnante magie qui ont fait de Beethoven, considr comme
artiste, un tre surnaturel.
... Cette symphonie est un miracle de gnie. Partout des
ides, des tableaux, des images, de linspiration, des effets
sublimes, de la posie. Point de longueurs, point de froid, point
de ces momens o lon pourrait dire que lHomre musical
dort321.
Un an plus tard, aprs la septime audition (9 mars
1834), dOrtigue revenait presque dans les mmes termes, la
Gazette musicale, cette fois, sur la symphonie en la322. Quant
Berlioz, parlant dans le mme journal du concert du vendredi321
La Quotidienne, 23 mars 1833. Cf. lEurope littraire, 6 mars,
article de Castil-Blaze.
322
Gazette music., 16 mars 1834.

289

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

saint (la symphonie en la, redemande, y avait t excute


pour la huitime fois), il en analysait ainsi les merveilles,
ou, plus simplement, deux morceaux:
Premier morceau: force cadence irrsistible, caractre
dune joie agreste et communicative, caprices dlicieux,
assombris, par intervalles, dune lgre teinte de mlancolie.
Adagio: le miracle de la musique moderne, o lart, le disputant
au gnie, la science linspiration versent flots les plus
puissans effets de la mlodie, de lharmonie, de
linstrumentation et du rhythme. Le morceau commence par un
profond soupir quexhalent les instruments vent; alors la
sublime plainte slve en accens dune souffrance immense et
sans bornes, comme celle du prophte des Lamentations.
Ecartant un instant le voile sombre qui couvre sa pense, le
pote nous apparat jetant sur ce pass ce regard doux et triste
de la patience souriant la douleur; puis Beethoven redevient
Jrmie, rentre dans sa Valle de larmes, et, aprs lavoir
parcourue, laisse chapper de nouveau, en la quittant, cet
ineffable soupir, que laspect du tissu de douleur quil allait
drouler lui avait arrach en commenant. Leffet de cette
miraculeuse lgie sur le public est presque incroyable. Aprs
trois salves foudroyantes dapplaudissements la fatigue a
ramen un instant le silence, mais lenthousiasme bouillonnait
trop fortement; il a fait une nouvelle explosion, et toute la salle,
se levant, a redemand lorchestre une seconde preuve de
lexistence de cette merveille. Cet adagio est le seul que jaie
jamais vu faire recommencer323.
Deux ans plus tard, aprs la dixime audition, Berlioz
revenait brivement, le 31 janvier 1836, sur ce riche pome
musical quon ne se lasse pas dentendre324.
Pendant longtemps, la Socit des Concerts garda
Paris le monopole presque exclusif des excutions
symphoniques. Lorsque Pasdeloup, partir de 1861, dirigea ses
Concerts populaires, il donna, au cinquime concert de sa
premire saison (le 19 janvier 1862), la Symphonie en la sous le
323
324

Gazette music., 27 avril 1834. Cf. A travers Chants.


Id., 31 janv. 1836, compte rendu du concert du 24.

290

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

titre de Noce villageoise et avec le programme suivant:


1er morceau: Arrive des villageois; 2e morceau:
marche nuptiale; 3e morceau: danse des villageois; 4e
morceau: le festin, orgie.
Il la reprit presque chaque anne, comme la Pastorale,
et landante, au succs certain, faillit produire, la premire fois,
une espce de tempte populaire dans le Cirque325.
On chercherait en vain, dans les documents
authentiques manant de Beethoven, la trace dun
programme quelconque adapt la VIIe Symphonie; ce
programme ne pouvait qutre luvre dun des nombreux
glossateurs qui se sont acharns trouver, quand mme, un
sens concret aux neuf Symphonies. En effet, lauteur de cette
Noce villageoise, dans laquelle lallegretto, gnralement
considr comme une sorte de marche funbre, devient un
cortge nuptial, lauteur de ce programme fantaisiste, nest
autre que Wilhelm von Lenz, lauteur du clbre Beethoven et
ses trois Styles.
Je ne puis rpondre votre question concernant la VIIe
Symphonie, qui devrait tre considre comme une seconde
Pastorale, lui disait Schindler en 1855; car cest un non-sens
flagrant de le supposer. Jen entends parler pour la premire
fois. Lenz nen rdigea pas moins un programme tout fait
pastoral. Pour lui, le thme du premier mouvement possde un
caractre campagnard, pastoral; lide du pote est
pastorale, ou, si lon prfre, idyllique. Puis voici que les
sonorits pastorales du hautbois et de la clarinette nous
transportent dans une prairie, avant que le soleil dissipe les
nuages brumeux de laurore, parmi les arbres qui sagitent la
lumire. Dans le vivace, cest la vie affaire du village qui
sveille. Dans lallegretto, se place le moment lgiaque,
larrire-plan du destin... souvenirs de lentre lglise dun
couple sur lequel le destin a nou ses liens... visite aux tombes
du cimetire, etc. Le scherzo clbre par des danses lunion
325
ELWART, Hist. des Concerts populaires, p. 39-40, 55. Cf. la Gaz.
musicale, 23 dcembre 1866, p. 406, qui ajoute: N.-B. Le programme de
cette symphonie mane de Beethoven.

291

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

consacre lglise. Le cortge nuptial est figur par le passage


en r majeur... Le mouvement final caractrise la joie
dbordante de la vie326.
Innombrables sont les interprtations auxquelles ont
donn lieu ces diffrents mouvements de la Symphonie en la.
Alberti, dans la Gazette musicale de Berlin, y voyait le pendant
de lUt mineur, une expression de la joie de lAllemagne enfin
libre du joug franais; Nohl une fte chevaleresque;
Oulibicheff se reprsente le scherzo comme une mascarade,
entre dans le programme de la fte, qui est lide potique
gnrale de la symphonie; le finale devient alors la sortie de ce
bal masqu: une multitude ivre de joie et de vin, entrane
dans son courant le pote327. Marx, le critique de Lenz, y voyait
limage dun peuple mridional, guerrier et brave, tel que les
anciens Maures dEspagne. Dans lallegretto, dOrtigue se
figurait une procession dans les catacombes, et Drenberg, le
songe dune belle odalisque... Tot capita...
La plus clbre de ces interprtations, celle qui est
devenue pour ainsi dire classique, aujourdhui, a t donne par
Wagner, dans son uvre dart de lAvenir:
Cette symphonie, dit-il, est lApothose de la Danse
elle-mme: elle est la danse dans son essence suprieure,
laction bienheureuse des mouvements du corps incorpors en
mme temps la musique. Mlodie et harmonie senchanent
sur les pas moelleux du rhythme comme de vritables tres
humains qui, tantt avec des membres gigantesques, souples,
tantt avec une douce et lastique docilit, forme la ronde svelte
et voluptueuse, presque sous nos yeux, ronde pour laquelle
retentit et l, tantt aimable, tantt hardie, tantt srieuse,
tantt abandonne, tantt sensuelle, tantt hurlante de joie, la
mlodie immortelle, jusquau moment o, dans un suprme
tourbillon de plaisir, un baiser de joie scelle lembrassement
final.
Et pourtant ces danseurs bienheureux ntaient que des
hommes, reprsents par des sons imits par des sons! Comme
326
V. dans le livre de A.-B. Marx (p. 171-173), une longue critique
de linterprtation de Lenz.
327
OULIBICHEFF, p. 235-237.

292

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

un nouveau Promthe, qui de largile (Thon) formait des


hommes, Beethoven a cherch les crer avec le son (Ton)!
Non de largile ou du son, mais de ces deux lments ensemble
devait tre cr lhomme, fait limage de Zeus, dispensateur
de la vie. Les crations de Promthe ntaient sensibles quau
regard seul, celles de Beethoven qu loreille seule. Et l
seulement o lil et loreille sassurent rciproquement de son
apparition, lhomme vraiment artiste est satisfait.
Mais, o Beethoven trouverait-il les hommes auxquels
il pourrait tendre la main par-dessus llment sublime de sa
musique? Les hommes dont le cur ft assez large pour quil
pt y jeter le torrent tout-puissant de ses sons harmonieux? dont
la stature ft assez belle pour que ses rhythmes mlodiques
pussent les porter, non les briser? Hlas, de nulle part ne vint
un fraternel Promthe son aide, pour lui montrer ces
hommes! Lui-mme, il dut se mettre en route, en qute du pays
des hommes de lavenir!
Des rives de la danse, il se rejeta dans lOcan sans
limites, do il stait sauv vers ce rivage, dans la mer de son
dsir inassouvi. Mais ce fut sur un navire gigantesque,
solidement charpent, quil entreprit la course orageuse; dun
poing ferme il saisit le puissant gouvernail: il connaissait le but
du voyage, il avait rsolu de latteindre. Ce nest point
dimaginaires triomphes quil voulait se prparer, ni regagner le
hvre oisif de la patrie, aprs les fatigues surmontes: non, il
voulait mesurer les limites mmes de lOcan, dcouvrir la terre
qui devait se trouver au-del du dsert liquide328.
Telle est linterprtation potico-philosophique en
laquelle se complaisait Wagner, trouvant en Beethoven un
prcurseur de l uvre dart de lavenir quil rvait.
Linterprtation matrielle de la VIIe Symphonie, son
excution orchestrale, a donn lieu une assez longue
polmique entre Schindler et Spohr, aprs que celui-ci leut
dirige, en 1840, au festival bas-rhnan dAix-la-Chapelle329.
On trouvera les pices de ce procs dans la brochure de
328

R. WAGNER, Gesammelte Schriften, 3e dit., III, p. 94-95.


La VIIe Symphonie fut excute huit fois aux Festivals basrhnans, de 1823 1869.
329

293

Les symphonies de Beethoven

Septime symphonie

Schindler, Beethoven in Paris330.


La premire audition publique dune symphonie de
Beethoven eut lieu Madrid, en avril 1866, par la Socit des
Concerts, sous la direction de Barbieri. Ctait la Symphonie en
la. Le mme directeur avait fait connatre, cinq ans auparavant,
le Septuor, qui est rest une des uvres les plus populaires du
matre de Bonn Madrid.
Avant de mettre au programme la Symphonie de
Beethoven, Barbieri avait voulu faire goter au public une de
Haydn en 1864, ce qui tait alors risqu, au dire dun critique
de lpoque; mais lpreuve russit merveille331.
La premire audition en Russie, de la VIIe Symphonie,
eut lieu Saint-Ptersbourg, le 6 mars 1840; Moscou, elle
date du 28 dcembre 1860.
En Italie, la Societ orchestrale romana la excute
sept fois pendant ses vingt-cinq premires annes (1874-1898),
du 13 avril 1880 (21e concert) au 24 fvrier 1894 (142e
concert), la Sala Dante332.
Enfin, Paris, lorchestre de lAssociation artistique,
sous la direction dEdouard Colonne ou de M. Piern, a fait
entendre vingt-quatre fois la Symphonie en la, depuis le 9
novembre 1873; et lAssociation des Concerts-Lamoureux,
trente-neuf fois, depuis le 23 octobre 1881.333

330
Beethoven in Paris, nebst anderen den unsterblichen Tondichter
betreffenden Mittheilungen, p. 127-145.
331
Communication de M. Suarez Bravo, de Barcelone.
332
E. PINELLI. La Societ Orchestrale romana.
333
Signalons, entre autres, laudition donne au Trocadro en 1904,
sous la direction du second chef de lAssociation artistique, M. Laporte, et qui
fut danse par miss Isadora Duncan.

294

CHAPITRE VIII
VIIIe SYMPHONIE en FA Majeur, op. 93
(1812).
Presque contemporaine de la Symphonie en la, conue
peut-tre vers la mme poque, crite et termine moins de cinq
mois aprs la symphonie-sur, excute presque en mme
temps quelle, la VIIIe Symphonie date des annes relativement
heureuses de Beethoven, des annes o les rayons dune gloire
universelle commenaient venir jeter quelques claircies sur
le front attrist du grand homme. Beethoven stait, comme on
sait, rendu aux eaux de Bohme en 1811 et 1812. Cette dernire
anne, il quitta Vienne dans les premiers jours de juillet: il y
tait encore le 4, et le 7, la Liste des Etrangers de Tplitz
indique quil tait descendu au no 62, au Chne, in der
Eiche334. Napolon, se rendant en Russie, venait de quitter la
petite ville deaux de Bohme, et l, Beethoven se trouvait avec
la socit la plus brillante de son temps, qui commentait les
grands vnements de lheure prsente, tout en passant
agrablement le temps. Les princes Kinsky et Lichnowsky,
Varnhagen von Ense, Bettina von Arnim, son frre Clemens
Brentano et leur sur, Mme de Savigny, sy rencontraient;
Gthe y tait aussi335. Le 6 aot, eut lieu un concert de
bienfaisance, donn au profit des victimes dun grand incendie
qui avait clat Baden, lune des villgiatures viennoises
prfres de Beethoven; le matre y prit part ainsi que le
violoniste italien Polledro. Ce fut un pauvre concert pour les
pauvres, crit Beethoven larchiduc Rodolphe, le 12 aot; la
recette ne fut que de 1,000 florins (valeur viennoise).
Ds le lendemain, semble-t-il, Beethoven partait pour
Karlsbad, o il dut arriver le 8, et le 9, il tait dj
334
335

THAYER, III, p. 203.


Voir ltude sur la VIIe Symphonie.

280

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Franzensbrunnen (Franzensbad), do il crivait larchiduc


Rodolphe, la date du 12. Il tait de retour Tplitz au milieu
de septembre.
Sur ces donnes, en contradiction avec la lettre
attribue Beethoven par Bettina, et daprs laquelle
Beethoven aurait t Tplitz ds le 15 aot, se base
lhypothse que Beethoven devait tre Karlsbad au mois
daot et vraisemblablement encore au dbut de septembre
1812336.
En route, soit laller soit au retour du long voyage
entre Tplitz et Franzensbad (deux cents kilomtres environ),
Beethoven note sur son carnet la sonnerie du cor du postillon
qui le conduit. Peut-tre lui rappelle-t-elle les appels de trom-

pette quil a placs la fin des ouvertures (nos 2 et 3) de


Fidelio? Par rapport aux esquisses de la VIIe Symphonie, en la,
ce court souvenir de voyage se trouve plac au milieu delles,
la page 87 dun carnet, analys par Nottebohm337. De
nombreuses feuilles de ce carnet, qui appartenait jadis G.
Petter, de Vienne, prsentent des phrases quon retrouve dans
les diffrents mouvements de la Symphonie. Cest dabord un
dbut en la (A), que Thayer a copi338, mais que Nottebohm na
pas re-

336

NOTTEBOHM, Zweite Beethoven., p. 290, note: De T., crit-il


larchiduc Rodolphe, de Franzensbad, le 12 aot, mon mdecin Staudenheim,
ma ordonn daller Karlsbad, et de l ici, et sans doute je reviendrai encore
une fois Tplitz dici, quels voyages! et de moins en moins la certitude
damliorer ma sant! (NOHL, Neue Briefe Beeth., p. 62.)
337
NOTTEBOHM, Zw. Beethoveniana, XIV, p. 101-119.
338
THAYER, Chronolog. Verzeichniss.

296

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

produit; puis, une premire esquisse (page 71) du premier


mouvement en fa (B);

une esquisse beaucoup plus longue, dont nous ne reproduisons


que le dbut (C), donne, la page 97, les principaux motifs du
premier mouvement, dune faon quasi-dfinitive.

297

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Le thme du second mouvement (D) se retrouve dans un canon


crit pour Maelzel, en 1812;

le motif donn par la page 104 du carnet ninfirme pas cette


supposition, au contraire, car lesquisse de lallegretto quelle
prsente semble ntre quune transformation du canon quatre
voix ddi au cher Maelzel (D).

298

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

La premire mlodie du second mouvement est


prsente page 106 (E);

deux pages plus loin on la retrouve longuement dveloppe,


avec la prcdente, en fa, et la rplique en ut (F).

Le trio se trouve la page prcdente 105 (G).

299

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Le finale est not pages 82, 113, 115, 104 et 113 en fa et en ut


(H, I, J).

Selon une de ses habitudes, Beethoven note par le mot franais

300

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

meilleur, la version laquelle il sarrtera. Le Postillon de


Carlsbad, dont la sonnerie est note la page 87, permet de
dater peu prs ces esquisses des mois daot et septembre
1812339.
A son retour Tplitz, vers le milieu de septembre, la
symphonie tait sans doute arrte dans sa forme dfinitive. A
Tplitz, Beethoven retrouva ses amis allemands, autrichiens,
hongrois, entretint une assez active conversation pistolaire
avec la cantatrice berlinoise, Amalie Sebald, qui fut son dernier
amour... il reste un certain nombre de ces billets, que Beethoven
crivait lorsquil ne pouvait sortir de chez lui, et qui montrent
ltat prcaire de sa sant, pendant lt de 1812. Le 17
septembre il crit:
Ma promenade dhier, avant le jour, dans les bois o il
y avait beaucoup de brouillard a aggrav mon indisposition et
peut-tre retard mon rtablissement.
Le mme jour, il mandait Breitkopf:
Couch dans mon lit, je vous cris, la nature elle aussi a
son tiquette. Tandis que je suis de nouveau ici pour prendre
des bains, il marriva hier matin, avant le lever du jour, de me
promener dans les bois, malgr le brouillard; pour cette licentia
poetica, je fais pnitence aujourdhui. Mon Esculape ma
positivement enferm dans un cercle, cela vaut mieux ici; les
gaillards [les mdecins] ne sentendent pas sur lefficacit, je
pense que dans notre art nous sommes plus avancs queux
[dans le leur].
Un autre jour, il adresse ce billet Amalie Sebald:
Je ne puis encore rien vous dire de prcis sur moi;
tantt il semble que jaille mieux, et tantt que cela reprenne le
339
NOTTEBOHM, Zweite Beethoven., p. 289-290: Ein Skizzenbuch
aus dem Jahre 1812, et p. 111-117: Skizzen zur 7. und 8. Symphonie. On ne
saurait tre trs affirmatif, ne connaissant pas directement les manuscrits
originaux. Ce carnet de papier musique in-4o, 16 portes par page, doit tre
assez en dsordre: Nottebohm y a remarqu des feuillets (17 et 18 interpols;
dautres ont pu tre dchirs. En outre, on nen connat pas le possesseur
actuel. Nottebohm, dont les essais parurent de 1873 1879, dit simplement
que ces feuilles appartenaient autrefois G. Petter, de Vienne.

301

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

vieux chemin, et que je doive faire une longue maladie. Si je


pouvais exprimer mes penses sur ma maladie par des signes
aussi distincts que mes penses en musique, je me tirerais
bientt daffaire moi-mme aujourdhui encore il faut que je
garde toujours le lit. Adieu, et rjouissez-vous de votre bonne
sant, chre Amalie.
Votre ami,
BEETHOVEN.
Dans ces circonstances, il fallait donc un motif bien
puissant pour dterminer le compositeur, au lieu de rentrer
directement Vienne, entreprendre le long voyage de Tplitz
Linz (environ 440 kilomtres par les lignes de chemin de fer
actuelles), o son frre lapothicaire tait install depuis quatre
ans.
Nikolaus Johann van Beethoven, n le 2 octobre 1776,
tait, au dire de Czerny, un bel homme, grand, aux cheveux
noirs, un dandy accompli, un peu fou, mais ayant trs bon
cur, dit Mme Karth, lantithse de son frre Karl, roux et
laid. Aide-pharmacien Vienne, de 1796 1807, il avait
conomis un certain pcule, qui lui permit dacheter, vers la
fin de 1807, une pharmacie Linz et de payer comptant une
partie du prix de vente (25,000 florins). Il sy installa en mars
1808. Commerant habile, ses affaires prosprrent rapidement,
surtout en 1809, anne pendant laquelle il fut le fournisseur de
larme franaise. Clibataire, il avait pris, pour soccuper de
son intrieur, la fille de son propritaire, le mdecin
Obermayer, et bientt Thrse Obermayer devint la servantematresse de lapothicaire. La liaison durait depuis deux ou trois
ans, lorsque le bon Ludwig, qui ne badinait pas avec la morale,
crut de son devoir dan daller mettre de lordre dans la vie
prive de son jeune frre. Des scnes violentes et pnibles
rsultrent de cette intervention, et Beethoven, ne pouvant avoir
raison de son frre, ni par la persuasion, ni par la violence,
rsolut de porter plainte auprs des autorits civiles et
ecclsiastiques de Linz, pour obtenir lexpulsion de Thrse
Obermayer. Enfin, tout sarrangea par le mariage de Johann
avec sa compagne, qui lui apporta en dot une fille ne avant
leur liaison (novembre 1812).

302

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Quelques annes plus tard, en 1819, les affaires de la


pharmacie avaient assez prospr pour que Johann pt se retirer
Vienne. Beethoven neut pas toujours se louer du bon
cur de son jeune frre. On sait quun jour, loccasion du
1er janvier 1823, celui-ci, devenu propritaire la campagne
lui adressa avec ses souhaits une carte portant ces mots: Johann
van Beethoven, Gutsbesitzer (propritaire foncier); Ludwig la
lui retourna sans retard, avec ces mots crits au dos: Ludwig
van Beethoven, Hirnbesitzer (propritaire dun cerveau)340. Une
autre anecdote, mois connue, et vraisemblablement antrieure,
puisque Beethoven y parat encore comme chef dorchestre, est
rapporte par les Signale, quelques mois aprs la mort de
Johann:
Un jour que Beethoven donnait un concert
lAugarten, il aperut son frre Johann dans la salle. Aussitt, il
sort prcipitamment, et dit lagent de police qui se trouvait
lentre: Chassez immdiatement ce monsieur en habit vert, le
troisime au quatrime rang: cest mon frre, et si cet animal
prosaque reste l, le diable memporte, je ne fait pas excuter
ma musique! En vain lagent reprsenta lartiste courrouc
quil navait pas le droit de mettre la porte un spectateur ayant
pay sa place; mais Beethoven insistant, lagent appela le
monsieur en habit vert et le pria poliment de sloigner, ou tout
au moins de se cacher, car sil restait, son frre tait absolument
dcid faire un esclandre. Le propritaire Beethoven dut
obtemprer, et le concert put commencer sans lui341.
Et cependant, la VIIIe Symphonie est date de Linz,
octobre 1812342. Ctait au milieu de scnes pnibles, de
340

Beethoven cependant ne lui gardait pas rancune, car le 19 aot


de la mme anne 1823, il lui crivait: Si peu que tu le mrites, je noublierai
jamais que tu es mon frre. Dans cette lettre, date de Baden, Beethoven
invective violemment sa belle-sur et la fille de celle-ci: il les traite lune de
souillon, lautre de btarde. (CHANTAVOINE, p. 226.)
341
Signale, 22 juin 1848, p. 205. Johann tait mort le 21 janvier
1848.
342
Le manuscrit, aujourdhui la Bibliothque royale de Berlin,
porte ce titre manuscrit:
Sinfonia. Lintz im Monath October 1812.
Il fut expos Bonn, en 1890, sous le n 206, ainsi quun

303

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

discussions violentes, de dmarches auprs de la police et du


clerg de la cit danubienne, que Beethoven termina ce pome
si gai, qui est comme un retour vers le pass, la manire de la
IIe Symphonie.
De mme que la Symphonie en la, la VIIIe ne fut
excute que longtemps aprs avoir t termine (environ seize
mois); elle parut avec la VIIe et la Wellingtons Sieg, en 1816343,
en un volume in-4, lithographi de 89 pages, sous le titre:
Achte grosse Sinfonie (in F dur) fr 2 Violinen, etc., etc. von
Ludwig van Beethoven, 93tes Werk. Eigenthum der Verleger.
Wien, im Verlage bey S. A. Steiner und Comp.
Les parties spares parurent sans doute vers la mme
poque, chez les mmes diteurs.
Tobias Haslinger en donna une seconde dition, infolio de 133 pages, grav (n 7060), en 1827, en mme temps
que celle de la VIIe. En France, Troupenas faisant annoncer, en
1828, la publication des neuf Symphonies par souscription,
offrait gratuitement les deux dernires aux souscripteurs des
sept premires344.

II
La dure dexcution de la Symphonie est de 26
minutes (1er mouvement, 9; 2e, 4; 3e, 6; 4e, 7).
I. Allegro vivace con brio (fa majeur, 3/4).Le
premier thme clate forte tout lorchestre, sans tre prcd
daucune introduction (1); la cinquime mesure, les clarinettes

arrangement fait par Haslinger et corrig par Beethoven, intitul: Sinfonie in


F dur (Op. 93) pour le Pianoforte. Ce manuscrit, expos sous le n 251,
appartenait Johannes Brahms.
343
Intelligenz-Blatt de lAllg. musik. Zeit., mars 1816.
344
Revue musicale, mai 1828, p. 358. Cf. la Pandore, 5 juin 1828.
Cest Ftis qui dirigeait cette publiftion des Symphonies, dont Berlioz corrigea
les preuves.

304

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

rpondent piano dolce; puis, forte, le quatuor rpte cette


seconde partie du motif initial, dun lan imptueux; la
treizime mesure, les premiers violons, sous le bruissement
continu des autres cordes et des instruments vent, font
entendre pendant vingt mesures un rythme saccad (2) dont,
la fin, il ne reste que deux notes essentielles, si bmol, r, sur le
troisime et le premier temps de chaque mesure; le tutti
accompagne.

Un silence; puis une subite modulation en r piano, les violons


font entendre pizzicato les deux notes ut dize, la, sur les
premier et troisime temps; la troisime mesure, le basson
donne de mme les deux notes la, sol, la, puis commence seul
avec les cordes graves accompagner, pizzicato, les violons
chantant un gracieux motif, sempre piano (3).

305

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Les fltes, hautbois et bassons le reprennent lunisson en ut,


accompagns par le quatuor pizzicato. Au ritardando de la
dernire mesure succdent au quatuor des arpges pianissimo,
sur laccord de septime diminue du ton de si bmol. Aprs
huit mesures, lorchestre, sanimant, module en ut. Un rythme
violent lemplit pendant trois mesures peine, auquel succde
une douce phrase confie aux fltes, hautbois accompagns par
le quatuor (4). A la huitime, le tutti reprend fortissimo; la
phrase de flte revient aux altos, violoncelles et contrebasses.

306

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

A peine est-elle acheve, quun nouveau tutti clate: la timbale


roule sous les arpges rapides des cordes qui se joignent bientt
elle, martelant la note ut, sf pendant les quatre dernires
mesures. La premire partie est termine, elle est rpte. Aprs
la reprise, cette batterie (5) est rpte pendant huit mesures par
les altos, tandis qu lharmonie, du grave laigu, revient en si
(5)

bmol la premire mesure du thme (1). A peine la flte a-t-elle


termin, quun fortissimo clate, comme la fin de la premire
partie; il dure quatre mesures; la batterie dalto reprend aussitt
(5), le motif du dbut reparat lharmonie, mais sur laccord
de septime du mme ton de si bmol; retour du fortissimo de
quatre mesures, en si bmol majeur; une troisime fois, lalto
reprend ses ut obstinment, piano; une troisime fois
laccompagnement de basse reparat, mais sur le si bmol, puis,
sans transition, sur le la, aux violoncelles et aux contrebasses,
tandis que le quatuor donne laccord de septime du ton de r
mineur, sur lequel lharmonie, comme tout lheure, rpte la
premire mesure de (1). Un nouveau fortissimo gronde sur
laccord de la majeur. Tout lorchestre rpte lunisson la

307

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

note la (5) pendant quatre mesures; puis les violoncelles et les


contrebasses, accompagns par des traits du premier violon et
des tenues de lharmonie, sf, rptent le dbut de (1) en r
bmol (1 bis) dabord, et le variant trois et quatre fois, le
repassent aux altos, aux clarinettes, aux bassons, fltes et
hautbois. Chaque fois, le motif prend plus de place lorchestre
qui sanime, module en la bmol. Pendant quatorze mesures, les
premiers violons tiennent obstinment le rythme initial, qui finit
par se perdre dans un triple forte.

Alors, avec cette intensit, les cordes graves et le basson, sous


les trmolos du quatuor et les accords de tout lorchestre,
redisent en entier, en fa majeur, le thme (1). Aussitt ce thme
expos un piano dolce succde, laissant dcouvert la flte et
la clarinette le rpter, en entier, hach la quatrime mesure
par un trait forte et decrescendo du quatuor; les contrebasses et
violoncelles en rptent la seconde partie (mesures 5 et
suivantes). Aux violons reparat le motif (2), lgrement vari
et forte. Il remplit, comme la premire fois, vingt mesures. Puis,
un silence gnral... Des violons aux fltes, voltigent quelques
notes lgres, mi, r bmol, mi, ut, sol, fa, pendant que le motif
(3) revient en si bmol aux premiers violons, altos; qui
labandonnent ensuite aux hautbois et bassons, en fa; les
arpges rapparaissent aux fltes et violons, violoncelles et
contrebasses (accord de septime dut mineur). Aprs un
crescendo de tout lorchestre, la phrase tout lheure confie
aux fltes et hautbois (4) reparat aux hautbois et clarinettes
dolce, deux fois de suite, encadrant le tutti, en fa; enfin, au ff,
aux sf du tutti (5) succde la batterie du basson sur la note fa
(5). Piano, le premier motif repasse la clarinette, en r bmol
tandis que les altos font entendre obstinment cette note (5);
douze mesures, le quatuor pizzicato module en fa majeur. Les
premires notes de (1) sonnent alors fortissimo aux clarinettes

308

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

et bassons. Tout lorchestre accompagne dun roulement sonore


le rythme rpt, et vient sarrter sur laccord de septime
dominante du ton de fa. La coda slve en huit mesures du
piano au forte, le quatuor varie le premier motif; puis huit
mesures plus loin, au fff sur laccord de septime dut mineur, le
rythme reparat avec cette intensit lharmonie que dominent
les fltes suraigus; aprs laccord de septime du ton de si
bmol, rpt trois fois par le tutti, un silence gnral dune
mesure, puis laccord de si bmol majeur est rpt trois fois et
suivi dun nouveau silence gnral. Alors, pizzicato et piano, le
quatuor rpte trois fois laccord de septime du ton de fa; le
reste de lorchestre rpond par le mme accord; mme effet sur
laccord tonique, diminuendo, celui-ci est rpt deux fois, un
silence sur le troisime temps de la mesure; lharmonie rpond
par le mme accord rpt deux fois; cet effet est reproduit
comme le prcdent. Puis, lharmonie seule tient deux mesures
pianissimo, laccord tonique, et les violons redisent ensuite
pianissimo, au grave, les premires notes du motif (1). Le
morceau sachve dans un silence plein de mystre345.
II. Allegretto scherzando (si bmol, 2/4).
Lallegretto de la VIIIe Symphonie nest pas, comme celui de la
VIIe, un quasi-andante, au rythme grave et mesur; il est dans le
caractre gnral de loeuvre, gai et sautillant, tout en restant
relativement lent. Lorchestre y est rduit au quatuor, aux cors,
bassons et clarinettes, hautbois et fltes. Sous un
accompagnement de lharmonie pianissimo, sempre staccato,
les violons exposent le dbut du premier motif, que terminent
les violoncelles et contrebasses, modulant en sol mineur (6); les
violons reprennent les premires notes, tout le quatuor les suit,
ff, avec les fltes lunisson, sarrtant un instant sur la sousdominante mi bmol, puis venant conclure piano dans la tonali-

345
Le premier mouvement tait, lorigine, moins long de 34
mesures. M. Malherbe possde le manuscrit autographe de la coda nouvelle,
pour le premier violon. Cf. NOTTEBOHM, Beethoveniana, p. 35.

309

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

t de si bmol. Cest alors, entre les diffrentes voix du quatuor


ou de lharmonie, toujours piano, avec quelques clats forte et
sf, comme un court divertissement o les premires notes du
motif passent dun instrument lautre, jusqu ce que, la
dixime mesure (7), un nouveau motif apparaisse, expos
lunisson, ff et sf par les violons et altos, sous la batterie de
lharmonie (moins la flte). Au trmolo en fa, sous lequel
grondent les bassons, ff, succde un piano trs court, suivi du
mme effet ff, aprs lequel le quatuor fait entendre un pizzicato.

310

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Les hautbois, clarinettes et bassons exposent une nouvelle


phrase, crescendo, laquelle rpondent les violons, avant que le
quatuor la reprenne lunisson, en fa; lharmonie la varie en
tierces, et bientt pianissimo, reparat le premier motif (6) en si
bmol, que le violon conserve, en y enchanant le second motif
(7, deuxime et troisime mesures), f. Forte, les clarinettes et
bassons recommencent ce motif, achev par les fltes et
hautbois, violons et altos lunisson. Tels sont les diffrents
lments de ce morceau. La coda ne tarde pas rassembler tout
lorchestre, qui termine dans une alternative de pp et de ff ce
gracieux divertissement.
III. Tempo di minuetto (fa majeur, 3/4). Au

311

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

scherzando du deuxime mouvement succde un menuet, ou


mieux; un tempo di minuetto, trs court, qui prend la place du
scherzo des symphonies prcdentes. Le quatuor et le basson
lunisson, marquent la mesure, forte, avant que les violons,
bientt doubls par les bassons, nexposent piano un thme de
quatre mesures (8) rpt tout de suite sf et retombant sur la
tonique. Ce dbut (dix mesures) est biss.

Les violons reprennent alors ce thme par fragments, et le


varient, en ut majeur, sf; la neuvime mesure, la flte et la
clarinette sen emparent en si bmol, dialoguant avec les
violons; puis le basson pp, tandis que le quatuor marque le
rythme initial accompagnant cette rentre en si bmol, o les
violons sunissent aux bassons; lorchestre sanime jusquau ff,
et la premire partie, qui est rpte, se termine quelques
mesures aprs. Le trio commence par un dialogue entre le cor et
la clarinette accompagn par un pizzicato des violoncelles (9).
Le quatuor rpte ce motif, tantt dialoguant avec les cors et
clarinettes, tantt les accompagnant. Trs court, cet intermde
est suivi dune reprise du minuetto da capo al fine.

312

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

IV. Finale (Allegro vivace, fa majeur, C barr).


Beaucoup plus important est le finale, aussi long lui seul (503
mesures) que les mouvements prcdents runis. Un rythme, vif
pianissimo, qui nest pas sans analogie avec celui du second
mouvement, se fait entendre aux violons dabord, puis aux
seconds et altos, tandis que les premiers exposent un thme
anim, pizzicato (10), qui va se terminant en ut ppp, mais quun
vigoureux ut dize, que presque tout lorchestre fait entendre ff,
relve subitement. Aprs quoi, le motif reprend, comme si de

313

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

rien ntait346, au tutti, dans le registre aigu, et ponctu par les


pizzicati des contre-basses et violoncelles. Puis le bruissement
des cordes dialogue avec lharmonie; les instruments vent et
les cuivres arpgent des accords dans le ton de fa, puis,
modulant en ut, prparent lentre dun second thme (11),
expos en la bmol par le premier violon.

La transition, une seule note, un sol rpt deux fois, suffit


leffectuer. Les fltes et hautbois, dolce et piano reprennent ce
second sujet, accompagns par le reste de lorchestre; celui-ci
sanime, atteint le ff; les cordes bruissent et viennent sarrter
sur laccord de fa majeur. Alors un court silence et les triolets
du dbut (10) reprennent au quatuor: les altos et violons se
rpondent, puis le premier thme (10) revient aux premiers
violons, dvelopp sempre pp, puis f en des imitations par
346

Vous causez tranquillement et gaiement avec quelques amis.


Tout coup, lun deux se lve, pousse un cri, vous tire la langue, se rassied et
reprend la conversation juste au point o il lavait laisse. Cest ainsi que jai
compris la chose, cest--dire que la chose sest prsente moi pendant
laudition. M. de Lenz la comprend dune manire toute diffrente.
(OULIBICHEFF, p. 248-249.) Pour Lenz, cest une note dpouvante
(Schreckensnote).

314

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

mouvement contraire (12) et (13).

Les premires mesures du thme (10), reprises en la, sont


interrompues subitement, les violons rptent la note mi, puis
les timbales la note fa (14) sur chaque temps de la mesure,
pendant que le dbut du motif revient en fa; quand soudain,
clate en fa majeur tout lorchestre, une reprise du thme
entier.

315

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

A son dveloppement succde, piano, une reprise en r bmol


du second sujet (11) aux premiers violons, une seconde reprise
du mme motif la suit, piano en fa, aux fltes. Lorchestre
sanime de nouveau, module en si bmol. Aprs laccord de si
bmol rpt ff deux mesures, un silence, auquel succde encore
une reprise du dbut de (10), au quatuor, en fa, et en si. Un
point dorgue; et cest au milieu du pianissimo de lorchestre,
qui se borne faire une gamme trs lente, que commence la
coda, par une rptition incessante, au quatuor, du triolet initial
de (10) pendant 23 mesures. Un forte marque ensuite le rythme
lharmonie, en augmentation, en noires, tandis que le quatuor
monte et descend lentement par mouvement contraire les degrs
de la gamme (15). Un fortissimo ramne le motif initial en r

suivi dun martlement, comme plus haut (14), piano, introduit

316

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

encore une reprise pianissimo, en fa, du premier motif tout


entier (10). Le rythme ne quitte plus lorchestre. Un moment,
lharmonie, reparat en fa le motif (11), que rpte le premier
violon, quand, lorchestre, aprs un vigoureux tutti o le
rythme ternaire reparat sans cesse aux violoncelles et altos, un
pianissimo subit stablit: les instruments vent, de laigu au
grave, et du grave laigu, sur le murmure du quatuor (accord
de fa majeur) rptent lentement, en rondes, la tierce majeure
(16). Une dernire fois, les violons recommencent le thme du
dbut, les instruments vent le poursuivent, les cordes
lachvent, et pendant 23 mesures, le tutti, du forte au
fortissimo, rpte en guise de conclusion, laccord de fa majeur.

III
Aprs son retour de Linz, dans les premiers jours de
novembre 1812, Beethoven passa, comme dhabitude, lhiver
Vienne. Vers le mois de janvier 1813, le violoniste franais
Rode, alors en tourne travers lAllemagne et lAutriche,
jouait une de ses sonates pour piano et violon (lop. 96, ddi
larchiduc Rodolphe), chez le prince Lobkowitz347. Termine
347

Neue Briefe Beethovens, nos 86 et 87.

317

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

rcemment, cette sonate est contemporaine des 62 arrangements


de chants cossais que Beethoven avait termins en 1812, pour
lditeur Thomson, dEdimbourg348.
Beethoven composa peu en 1813. Sa sant ntait pas
encore rtablie, malgr ses sjours en Bohme.
Ma sant nest pas des meilleures, crit-il Varenna, au
printemps de 1813, et, sans que je laie mrit, ma situation est
en outre plus malheureuse que jamais dans ma vie. Au reste
cela (ni rien au monde) ne mempchera pas de venir en aide,
autant que possible, par mon uvre modeste, votre couvent de
femmes qui souffre innocemment349. Je tiens donc votre
disposition deux symphonies toutes nouvelles, un air pour voix
de basse avec chur, plusieurs petits chants spars, si vous
avez besoin de louverture du Bienfaiteur de la Hongrie, que
vous avez dj excute lan dernier, je la tiens aussi votre
disposition... Pour ce que vous dites de lindemnit qui me
serait donne par un tiers, je crois pouvoir bien deviner qui
cest350. Si jtais dans ma situation ordinaire, je vous dirais
simplement: Beethoven ne prend rien l o il sagit du profit
de lhumanit; mais maintenant ma grande bienfaisance ma
mis moi-mme dans un tat qui, par ses causes, na pas me
rendre honteux; de mme, les autres circonstances qui lont
amen sont dues des hommes sans honneur, et sans foi, je
vous dis que je ne refuserais pas cela venant dune tierce
personne riche; mais il nest pas ici question dexigences. Sil
nadvenait rien de toute cette affaire avec un tiers, soyez
persuad que, mme alors, et sans la moindre indemnit, je suis
tout aussi dispos que lan pass pouvoir faire quelque bien
mes amies, les respectables dames, comme je le serai en tout
temps pour lhumanit souffrante en gnral jusqu mon
dernier souffle.
348

Voir la lettre en franais quil lui adresse. (CHANTAVOINE, p.

101-105.)
349
Varenna avait demand Beethoven plusieurs compositions
pour donner un concert au bnfice des Ursulines de Gratz. Beethoven
proposa ses deux dernires symphonies, en la et en fa, des fragments des
Ruines dAthnes, et louverture du Roi Etienne.
350
Cette tierce personne nest autre que lancien roi de Hollande,
Louis Bonaparte, alors retir Gratz.

318

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Dans ces lignes, Beethoven montre en toute ingnuit


la bont de son me, laquelle on ne fit jamais appel en vain.
Les concerts quil donnera un an plus tard, lhiver 1813-1814,
aprs son sjour dt Baden, auront tous pour but une action
charitable ou patriotique. Les acadmies dans lesquelles il fit
excuter pour la premire fois la Symphonie en la et la Bataille
de Vittoria, en dcembre 1813, celle du 2 janvier 1814, dans
laquelle on entendit la Bataille pour la troisime fois, taient
des concerts de bienfaisance, et deux ans plus tard, la ville de
Vienne, en reconnaissance de ces services charitables, qui
popularisaient son nom, dcernait Beethoven le titre de
bourgeois honoraire351. Le concert du 27 fvrier 1814 tait, au
contraire, donn son profit. La Wiener Zeitung lannonait
ainsi, le jeudi 24:
Sance musicale. Encourag par laccueil de
lhonorable public, et par le dsir exprs de plusieurs amateurs
considrables, le soussign aura lhonneur de faire excuter
dimanche prochain 27 courant dans la grande salle des
Redoutes, sa composition sur la Victoire de Wellington la
bataille de Vittoria, avec une nouvelle symphonie qui na
jamais encore t entendue, un trio vocal tout nouveau, qui na
pas encore t entendu, avec le concours des meilleurs artistes
musiciens dici. Le dtail sera comme dhabitude donn par
laffiche.
Ludwig VAN Beethoven352.
Le programme du 2 fvrier se composait de:
lo La Symphonie en la, qui obtint un succs plus vif
351

LAllgemeine musikalische Zeitung, du 21 fvrier 1816, aprs


avoir enregistr cette nomination, ajoute: Ce grand compositeur est bien
plaindre, car il perd de plus en plus loue, cette circonstance funeste le rend
presque incapable de conduire lui-mme lexcution de ses ouvrages. (All.
mus. Zeit., 21 fvr. 1816, col. 121.)
352
Voir la lettre par laquelle Beethoven prie la cantatrice, MilderHauptmann de le chanter: Recevez mes plus vifs remerciements pour vos
excellents procds, mon gard, lui dit-il; jespre que bientt ma situation
samliorera (car vous savez sans doute que jai peu prs tout perdu), et que
ma premire occupation doit tre dcrire un opra pour notre unique Milder,
et de mefforcer de me rendre digne delle. (Catal. de lExposit. de Bonn,
1890, n 299.)

319

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

qu la prcdente audition; landante (la mineur) est le


couronnement de la musique instrumentale moderne, dclare
lAllgemeine musikalische Zeitung.
2o Le trio Tremate, empi, tremate.
3o La toute nouvelle symphonie en fa majeur.
La plus grande attention des auditeurs sembla se
concentrer sur cette production toute nouvelle de la muse de
Beethoven, dit la Gazette; elle fut bientt satisfaite aprs une
seule audition, et le succs quil en retira ne fut pas
accompagn de cet enthousiasme par lequel se fait remarquer
une uvre qui plat gnralement: en un mot, elle ne fit pas
furore, comme disent les Italiens. Lopinion du rdacteur est
que la cause nen gt nullement dans un travail plus faible ou
moins artistique (car ici, comme dans toutes les uvres du
mme genre, de Beethoven, respire cet esprit original par lequel
sa personnalit saffirme): mais, cela tient en partie une
disposition trop peu rflchie qui a fait succder cette
symphonie celle en la majeur, en partie aussi dans la satit
produite par une runion de choses belles et remarquables, de
sorte que naturellement un relchement dattention devait en
tre la consquence. A lavenir cette symphonie sera donne
seule, aussi ne doutons-nous nullement de son meilleur succs.
Pour terminer, la Victoire de Wellington Vittoria; la
premire partie dut tre bisse. Lexcution ne laissa rien
dsirer; aussi bien lassemble tait trs nombreuse353.
Au rapport de Schindler, cette acadmie avait attir
5,000 auditeurs; peut-tre le chiffre est-il quelque peu exagr;
quoi quil en soit, le succs fut considrable et le rsultat
matriel se traduisit par une recette apprciable pour le
bnficiaire.
Ainsi, crivait Beethoven au comte de Brunswick, en
linvitant venir Vienne le 27 fvrier, je me tire peu peu de
ma triste situation. Car de ma pension, je nai pas touch un
seul kreutzer354.

353
354

Allg. musik. Zeit., 16 fvrier 1814, col. 117.


Neue Briefe Beethovens, no 99, de Wien, dem 13ten Februar

320

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Ds son apparition, la VIIIe Symphonie tait juge,


sinon dfavorablement, du moins, sans quon y attacht autant
dimportance quaux uvres symphoniques qui staient
succd depuis lEroica. Longtemps, dit Hanslick, on dsigna
la Pastorale par sa tonalit; ctait elle la seule symphonie en
fa de Beethoven; la VIIIe nexistait pour ainsi dire pas, et cela
jusque vers 1850; il ny avait pas de confusion possible entre la
VIe et la VIIIe: celle-l seule semblait digne de Beethoven355.
Aprs Vienne, Leipzig fut la premire ville allemande
o elle parut, le 11 janvier 1818.
De Beethoven, dit le rdacteur de lAllgemeine
musikalische Zeitung aprs cette audition au Gewandhaus, la
nouvelle symphonie en fa fut donne deux fois. Elle le fut,
surtout la seconde fois, tout--fait souhait, et fit plaisir, moins
cependant que les autres de ce matre. Les second et troisime
mouvements surtout reurent un bon accueil356.
Dans le mme journal, la partition avait t analyse le
mois prcdent357.
La petite symphonie, comme Beethoven appelait luimme la VIIIe par comparaison avec la prcdente, une des
plus importantes358, resta en effet pendant longtemps, pour les
amateurs et pour la critique, la petite symphonie, et
aujourdhui encore, elle est assez rarement excute. La
Philharmonie de Londres qui, ds 1817, stait empare de la
Symphonie en la, ne donna la suivante quen 1826, le 29 mai.
Son excution, dit Grove, fut toujours accueillie par le
rdacteur de lHarmonicon, comme une chose dsagrable. Les
dmonstrations de son aversion sont mme particulirement
accentues; la raison en peut tre trouve dans lexhubrante
gaiet de cette musique; les auditeurs se trouvent en prsence,
non seulement dun morceau de musique, mais encore dun
homme. Non seulement lhumour domine chaque mouvement,
1814.
355

HANSLICK, Aus dem Concertsaal, p. 319.


Allg. musik. Zeit., 8 avril 1818, col. 259-260.
357
Id., 4 mars 1818, col. 161-167.
358
Lettre de Beethoven Salomon, Londres, 1er juin 1815.
356

321

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

mais chacun a son expression particulire dallgresse; et cela


par les personnes dont lesprit tait plein des mouvements
nobles de lEroica et de lUt mineur, devait tre plus
difficilement pris au srieux que par le compositeur. Nous
devons appeler lattention sur ce fait que, malgr la gaiet qui
rgne dans cet ouvrage, Beethoven sy est content de
lorchestre le plus simple un seul trombone y est employ,
sans trompettes ni timbales, sauf dans le Finale, o la timbale
joue en octaves pour la premire fois, si lon excepte J.-S.
Bach359.
A Paris, la VIIIe Symphonie parut la dernire de toutes
les grandes uvres de Beethoven, mme aprs la Symphonie
avec churs. La Socit des Concerts ne lexcuta qu la
seconde sance de sa cinquime session, le 19 fvrier 1832.
Elle ne fut reprise que trois ans plus tard, le 25 fvrier 1835,
puis le 20 mars 1836, le 19 mars 1837, le 24 fvrier 1839, etc.
La symphonie de Beethoven, crivait Ftis aprs la
premire audition, est en quelques parties si diffrente des
autres compositions du mme auteur, quil y a lieu de croire
quelle a t crite sous certaines conditions qui nous sont
inconnues et qui seules pourraient expliquer pourquoi
Beethoven, aprs avoir crit dj quelques-uns de ses grands
ouvrages, et particulirement sa symphonie hroque, est sorti
tout coup de cette manire grande et large analogue sa
manire de sentir, pour mettre des bornes llan de son gnie.
Ce nest pas que je ny trouve des choses admirables, malgr
lexigut de leurs proportions; mais jen constate la singularit,
cause de lpoque o elle fut crite, et de limpulsion quavait
alors reue la manire de Beethoven.
Le premier morceau est, lexception du trio du
menuet, le moins remarquable de louvrage. Les ides y sont
vagues, et leur mrite principal consiste tre arranges et
prsentes avec une admirable connaissance des effets de
lorchestre. Ce morceau nest point suivi dun adagio, ni dun
andante comme savait les faire Beethoven, mais dun allegretto
dlicieux o lon retrouve les gracieuses inspirations naturelles
des premiers ouvrages de ce grand artiste traites avec
359

GROVE, p. 280.

322

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

lhabilet quil avait acquise dans un ge plus avanc. On sait


que personne ne sait tirer un parti aussi avantageux des
instruments vent que Beethoven. La manire dont il les a
groups dans ce morceau, pour accompagner lide principale
place dans les violons et les basses, est du plus heureux effet.
Il y a un charme inexprimable dans lensemble de ce morceau,
dont le caractre est dailleurs absolument neuf, quoique simple
et naturel. Quon ne sy trompe; non seulement cest l le
vritable but de lart, mais cest aussi ce quil y a de plus
difficile faire, tre neuf et simple! cest le comble de lart et la
plus haute porte du gnie. Les ides forces, le travail pnible
qui se montrent dans de laborieuses combinaisons quon
voudrait prsenter comme le libre lan dune imagination qui ne
connat de rgles ni dentraves, tout cela nimpose personne,
et de plus le plaisir quon prouve est souvent ngatif. Il ny a
quun certain esprit de coterie qui fait mettre ces choses audessus de ce qui est simple et naturel.
Ce que jappelle le naturel nest pas le vulgaire; ainsi,
autant jadmire lallegretto de la symphonie en fa, autant jai de
regret que Beethoven ait crit le trio du menuet de cette
symphonie dans le style plat dune symphonie concertante de
cor et de basson. Beethoven est de tous les musiciens celui
auquel on peut le moins appliquer ce passage connu:
Quandoque dormitat Homerus, car lorsquil ntait pas bien
inspir, il ne dormait pas: sa pense tait toujours nergique;
mais il ny a rien de lui dans ce trio.
Son imagination sest bien rveille dans la (sic) finale
de sa symphonie: cest l de la fantaisie aussi libre, aussi riche
quon puisse la dsirer. Quelques carts comme il y en a
toujours au milieu des plus beaux ouvrages de Beethoven, sy
font bien remarquer; mais au rsum la finale est un morceau
excellent et digne du talent colossal de son auteur. Je ne doute
pas quune seconde audition de la symphonie dont je viens de
parler ny fasse dcouvrir les beauts qui ont chapp la
premire360.
Berlioz, cinq ans plus tard, sexprimait en termes plus
logieux dans la Gazette musicale:
360

Gazette musicale, 26 mars 1837, p. 102-103.

323

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

Il est convenu de traiter un peu cavalirement, dit-il,


cette composition dun style si neuf et si vari en la dsignant
sous le nom de petite symphonie; nous ne comprenons gure ce
qui peut avoir motiv cette pithte. La navet, la grce, la
douce joie, pour tre les charmes principaux de lenfance,
nexcluent point la grandeur dans la forme dart qui les
reproduit. Lawrence, net-il fait que deux ou trois de ces
blondes ttes que nous admirons, nen serait pas moins un
grand peintre, et une foule de barbouilleurs qui exposent des
toiles immenses couvertes de mannequins plus grands que
nature nen doivent pas moins tre rangs parmi les infiniment
petits. Cette symphonie nous parat donc tout fait digne de
celles qui lont prcde et suivie, et dautant plus remarquable
quelle ne leur ressemble en rien. Landante scherzando est une
des plus dlicieuses choses qui existent en musique; le premier
allegro et le finale nous paraissent deux chefs-doeuvre de
verve et dlgante originalit; en outre, dans les
dveloppemens et linstrumentation de ces deux morceaux,
Beethoven sest montr aussi riche et puissant que partout
ailleurs; il ny a donc rien de petit dans la symphonie en fa, et
cette manire de la dsigner manque tout fait de justesse.
Analysant, lanne suivante, les neuf Symphonies, dans
la mme Gazette, lauteur de la Symphonie fantastique dclarait
le second morceau, le plus remarquable selon nous:
On dirait, entendre ce caprice mlodique, que
lauteur, dispos aux douces motions, en est dtourn tout
coup par une ide triste qui vient interrompre son chant joyeux.
Landante scherzando est une de ces production
auxquelles on ne peut trouver ni modle ni pendant: cela tombe
du ciel tout entier dans la pense de lartiste; il lcrit tout dun
trait, et nous nous bahissons lentendre... Un menuet, aprs la
coupe et le mouvement des menuets dHaydn, remplace ici le
scherzo trois temps brefs que Beethoven inventa, et dont il a
fait dans toutes ses autres compositions symphoniques un
emploi si ingnieux et si piquant. A vrai dire, ce morceau est
assez ordinaire, la vtust de la forme semble avoir touff la
pense.
Le finale, au contraire, tincelle de verve, les ides en

324

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

sont brillantes, neuves et dveloppes avec luxe. On y trouve


des progressions diatoniques deux parties en mouvement
contraire, au moyen desquelles lauteur obtient un crescendo
dune immense tendue et dun grand effet pour sa
proraison361.
Comme la VIIe Symphonie, les commentateurs se sont
acharns chercher un sens, un programme la Symphonie
en fa. Pour Lenz, lune et lautre, jointes la Bataille de
Vittoria, forment une trilogie militaire, et cette trilogie est
videmment comme la contre-partie de la Symphonie hroque.
Il voit dans le finale une potique retraite, et interprte,
daprs son compatriote Sroff, les triolets obstins du dernier
mouvement comme une espce didalisation des roulements
du tambour.
Il considre loeuvre tout entire comme le point qui
unit les splendeurs de la symphonie, sans dlimitations relles,
mais resplendissantes toujours de clarts de la seconde manire,
au sombre Lviathan de la IXe Symphonie qui garde lautre rive,
qui franchit le pont, mais pour sarrter au seuil de linfini.
Oulibicheff, au contraire, qui la juge la moins russie
et trs probablement la moins gote de toutes les
symphonies, ayant tous les dfauts de la VIIe sans aucune
des grandes beauts qui y font compensation, Oulibicheff y
trouve quelques tours de mlodie et de modulation,
appartenant la musique italienne en gnral et celle de
lpoque (1814) en particulier. Or, on le sait, Beethoven avait la
musique italienne en horreur, et il dtestait la musique de
Rossini... Voulait-il flatter le got contemporain aux dpens de
sa conscience dartiste? se demande ensuite Oulibicheff.
Non, car il sappelait Louis van Beethoven. Son propre got
stait-il modifi dans le sens de la musique italienne? Non, sa
chimre lloignait plus que jamais de cette musique, dont il
demeure toujours lantipode par nature et par principe.
Admettrons-nous que Beethoven voulut donner le scherzando
comme un chantillon de ce quil pourrait faire en grand, pour
la mode, sil daignait sabaisser jusqu elle? Non, car il a
souvent accompagn les gracieuses mlodies et le charmant
361

Gazette musicale, 1838. Cf. A travers Chants.

325

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

babil du scherzando, avec des accords de troisime manire, qui


nont jamais t et jamais ne seront la mode de son temps.
Que supposer alors? Force nous est de revenir lhypothse
dj mise en avant dans larticle qui prprcde, la seule qui
soffre mon esprit avec une ombre de vraisemblance et de
raison. De mme que le finale de la Symphonie en la, le second
morceau de celle en fa ne me parat pas autre chose quune
satire ou une parodie musicale362. Oulibicheff ne pouvait pas
savoir que la VIIIe Symphonie datait de 1812, dune poque o
Rossini navait pas encore triomph Vienne; il ne connaissait
pas non plus le canon Mlzel. Cette date et ce petit document
musical ruinent son ingnieuse hypothse de commentateur
quand mme...
Wagner plaait avec infiniment plus de raison sur le
mme niveau les deux symphonies-surs:
Dans aucun art, dit-il, il na t donn au monde des
uvres dune aussi srieuse placidit que ces deux symphonies;
leur audition fait respirer avec plus de libert363.
Beethoven avait alors quarante-deux ans, crit Grove
la fin de son tude. Dans tout son uvre, nexiste aucun autre
exemple de ce cur denfant dans celui dun homme,
comparable cette symphonie. On peut se rjouir de constater
que, au sein dune priode longue et difficile de sa vie, il lui fut
donn de jouir un temps dune flicit aussi parfaitement
cordiale et innocente, que celle qui est dpeinte dans la VIIIe
Symphonie364.
Aux Concerts populaires de Pasdeloup, la Symphonie
en fa parut pour la premire fois la sixime sance de la
premire anne, le 1er dcembre 1861. Aux Concerts-Colonne,
elle na t excute que dix-huit fois depuis le 24 fvrier 1878;
tandis que les Concerts-Lamoureux nen ont pas donn moins
de trente et une auditions depuis le 22 octobre 1882.
A Budapesth, la Socit philharmonique hongroise en a
donn dix auditions de 1858 1898, la huitime (3 juin 1895),
362

OULIBICHEFF, p. 244-246.
R. WAGNER, Gesamm. Schriften. Cf. LArt de diriger.
364
GROVE, p. 308.
363

326

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

sous la direction de M. Siegfried Wagner365.


En Russie, les premires auditions, Saint-Ptersbourg
et Moscou, datent respectivement du 27 mars 1846 et du 7
avril 1861366.
A Rome, la Societ orchestrale romana, du 4 mars 1876
au 3 mars 1894, la fait entendre cinq fois367.
En Espagne, la VIIIe Symphonie na gure paru quavec
le cycle entier des Symphonies, au thtre du Principe Alfonso,
Madrid, en 1878 et 1885, sous la direction de MM. Mariano
Vazquez et Mancinelli, au Lirico de Barcelone, en 1880 et
1897, sous la direction de MM. Buonaventura Frigoli et
Nicolau; enfin, deux fois depuis cette poque, sous la direction
de ce dernier, aux Novedades et au Liceo de Barcelone368.
uvres composes par Beethoven entre
la Symphonie pastorale
et les VIIe et VIIIe Symphonies.
1808. Deux Trios pour piano, violon et violoncelle, op. 70
(Breitkopf et Hrtel, 1809). Ddis la comtesse
Marie von Erddy.
Fantaisie pour piano, op. 77 (Id., ib., dc. 1810). Ddie
Franz von Brunswick.
Sonatine pour piano, op. 79 (Id., ib., dc. 1810).
Fantaisie pour piano, churs et orchestre, op. 80. 1re
audit., 22 dcembre 1808 (Breitkopf & Hrtel, juillet
1811). Ddie au roi de Bavire Maximilien-Joseph.
Als die Geliebte sich trennen wollte, lied pour une voix
et piano, paroles trad. du franais (de GentilBernard), par St. von Breuning (Allg. musikal. Zeit.,
22 novembre 1809).
1808-1809. Variations pour piano, op. 76 (Breit. & Hrtel,
dcembre 1810). Ddi lami Oliva.
365

COLOMAN DISOZ. LHistoire de la Socit philharmonique


hongroise, 1858-1898.
366
Communication de M. Findeisen.
367
E. PINELLI, I venticinque Anni della Societ orchestrale romana.
368
Communication de M. le Dr Felippe Pedrell.

327

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

1809. Concerto pour piano, n 5, op. 73 (Breit. & Hrtel, mai


1811). Ddi larchiduc Rodolphe.
Quatuor cordes, op. 74 (Id., dcembre 1810). Ddi
au comte Lobkowitz.
Sonate pour piano, op. 78 (Id., ib.). Ddie la
comtesse de Brunswick.
Sonate pour piano, op. 81 a, les adieux, labsence et le
retour (Breitk. et Hrtel, juillet 1811). Ddie
larchiduc Rodolphe.
Lamante impaziente, ariette pour une voix et piano, op.
82, n 4 (Id., mai 1811).
Aus der Ferne, lied pour une voix et piano (Breitkopf &
Hrtel, mai 1810).
Die laute Klage, id. (Diabelli, avril 1837).
6 Chants pour une voix et piano, op. 75, nos 1, 2 & 3,
paroles de Gthe, nos 4, 5 et 6, par. de Halem et
Reissig. Le n 4, publi dans lAllg. musik. Zeit.,
octobre 1810; nos 5 et 6, publis dans les Deutsche
Gedichte (Artaria, juillet 1810); les 6 nos publis
ensemble, op. 75 (Breitkopf et Hrtel, dcembre
1810).
Sextuor pour instruments cordes et deux cors, op. 81
b (Simrock, Bonn, 1810).
Gedenke mein! ich denke dein, lied pour une voix et
piano.
Der Jngling in der Fremde, lied pour une voix et
piano, paroles de Reissig. Ces deux lieder furent
publis dans 18 Deutsche Gedichte (Khnel,
Leipzig, 1810).
3 Chants, daprs Gthe, pour une voix et piano, op. 83
(Breitkopf et Hrtel). Ddis au prince Kinsky.
Marche pour musique militaire, en fa majeur (Cappi et
Czerny, Vienne, avril 1827). Ddie larchiduc
Anton.
Ouverture et entractes pour Egmont, op. 84 (Breitkopf
& Hrtel: louverture en 1811; le reste en avril
1812).
Ecossaise pour musique dharmonie.
1810. 2 Marches (Zapfenstreich) en fa majeur pour un carrousel

328

Les symphonies de Beethoven

Huitime symphonie

dans le jardin du chteau de Laxenbourg. Ddies


larchiduc Anton.
Polonaise pour musique dharmonie.
Quatuor cordes, op. 95 (Steiner, Vienne, dcembre
1816, en parties). Ddi mon ami D. Zmeskall
von Domanowetz.
Chants populaires irlandais.
1809-1810. 4 Ariettes et un duo.
1811. Trio pour piano, violon et violoncelle, op. 97 (Steiner,
Vienne, 1816, en parties).
Musique pour les Ruines dAthnes, paroles de
Kotzebue; churs et orchestre; ouverture et 8 nos;
op. 113. 1re audition, le 9 fvrier 1812 (Artaria,
Vienne, 1816). Ddi au roi de Prusse. Cf. Variat,
op. 76, pour le n 4.
Musique pour le Roi Etienne, op. 117. Ouverture et 9
nos. 1re audition le 9 fvrier 1812 (Ouvert. chez
Haslinger, Vienne, 1815; le reste dans la grande
dition Breitkopf).
An die Geliebte, lied pour une voix et piano.
1812. VIIe Symphonie, op. 92 (Steiner, Vienne, 21 dcembre
1816). Ddie au comte de Fries.
Rduction pour piano 2 mains, par Beethoven. Ddie
limpratrice de Russie. Pour les autres
arrangements, voir ci-dessus, p. 267.
Trio pour piano, violon et violoncelle, en si majeur (en
un seul mouvement).
VIIIe Symphonie, op. 93 (Steiner, Vienne, 21 dcembre
1816). Ddie au comte de Fries.
Rduction pour piano 2 mains, par Beethoven.

329

CHAPITRE IX
IXe SYMPHONIE (avec churs), en R
Mineur op. 121 (1824).
I
1814 fut lapoge de la fortune de Beethoven, dit M.
Romain Rolland. Au Congrs de Vienne, il fut trait comme
une gloire europenne. Les princes lui rendaient hommage; et il
se laissait firement faire la cour par eux, comme il sen vantait
Schindler.
Il stait enflamm pour la guerre dindpendance. En
1813, il crivit une symphonie de la Victoire de Wellington, et,
au commencement de 1814, un chur guerrier: Renaissance de
lAllemagne (Germanias Wiedergeburt). Le 29 novembre 1814,
il dirigea, devant un public de rois, une cantate patriotique: Le
Glorieux Moment (Der glorreiche Augenblick), et il composa
pour la prise de Paris, en 1815, un chur: Tout est consomm
(Es ist vollbracht! ). Ces uvres de circonstance firent plus
pour sa rputation que tout le reste de sa musique369.
A cette courte priode de gloire vont succder pour
Beethoven de longues annes dennuis et de soucis de toutes
sortes. Faut-il en voir la consquence dans ce fait que plus de
dix ans sparent la VIIIe de la IXe Symphonie? Peut-tre; en tout
cas, ce nest que bien longtemps aprs avoir fait applaudir la
Symphonie en fa que Beethoven se mit composer sa
gigantesque IXe.
Le Congrs de Vienne dispers aprs le retour de lle
dElbe (connu le 11 mars 1815), et la capitale autrichienne
ayant repris son calme dantan, Beethoven se trouva dans une

369

R. ROLLAND, p. 34-35.

314

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

situation des plus pnibles370. Trois ou quatre procs, coup sur


coup, lempchrent de faire quoi que ce soit de musical. Ces
choses-l, disait-il son avocat, mpuisent plus que le plus
grand effort pour composer.
Ce fut dabord, contre les hritiers du prince Kinsky
(mort le 3 novembre 1812), un procs qui se termina en 1814.
Dans les premiers mois de 1815, Beethoven toucha 4,987
florins, au dire de Schindler, dont 2,479, le 26 mars, provenant
de la succession Kinsky, chiffre fix par le tribunal de Prague,
le 18 janvier; et 2,508 pour larrir de la part de Lobkowitz,
partir du 1er septembre 1811371. Beethoven acheta alors sept
actions de banque, de 1,000 florins, quil conserva jalousement
jusqu sa mort, pour son neveu. La reprsentation de Fidelio,
donne son bnfice, le 18 juillet 1814 (la reprise tait du 23
mai), et le grand concert du 29 novembre suivant navaient pas
t sans rapporter quelque argent au compositeur. Il semble
donc que, sous ce rapport, il net gure de motif de se plaindre
cette poque.
Vint alors le grand procs avec Maelzel, au sujet de la
Bataille de Vittoria. Cet ouvrage, crit dabord pour le
Panharmonicon, avait t ensuite arrang pour orchestre, sous
linspiration du clbre mcanicien. Un voyage Londres avait
t projet avec Beethoven, toujours hant du dsir de visiter
lAngleterre. Le concert du 8 dcembre 1813 fut donn dans ce
but, au profit de Maelzel. Celui-ci annona dabord que la
symphonie lui appartenait. Beethoven ayant protest
nergiquement, la mention par amiti pour le voyage
Londres, remplaa la premire sur laffiche du concert. Aprs
le concert, Beethoven fit remarquer Maelzel quil avait omis,
dans ses remerciements imprims par la Wiener Zeitung, dy
370

Il existe, sur le Congrs de Vienne, un livre intressant, de DE


LAGARDE, intitul Ftes et Souvenirs du Congrs de Vienne (Paris, 1843). Il y
est question de tous les vnements mondains de la vie viennoise cette
poque unique dans lhistoire. Mais nulle part, nous ny avons vu seulement
une mention de Beethoven ou de ses concerts. Le Congrs se prolongea
officiellement jusquau 10 juin.
371
Lichnowsky tait mort en 1814, Lobkowitz mourut le 21
dcembre 1816; Beethoven fut dsormais priv des 600 florins quil recevait
annuellement de ce dernier.

331

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

rappeler cette mention de laffiche. Puis, Maelzel sous prtexte


de se payer des appareils acoustiques quil avait fabriqus pour
Beethoven, et dune somme de 400 ducats quil lui aurait
prte, sappropria, aussitt aprs le concert, le plus grand
nombre de parties dorchestre quil put recueillir, fit en deux ou
trois jours reconstituer tant bien que mal la partition, et partit
pour Munich la faire excuter372. Ds que Beethoven eut
connaissance des auditions de Munich, il saisit de laffaire les
tribunaux de Vienne, mais sans rsultat, Maelzel tant absent et
son reprsentant faisant traner laffaire par tous les artifices de
la procdure. Dans un long mmoire, Beethoven tablit les faits
avec sa brutale franchise. La Bataille, dit-il, a t crite la
propre instigation de Maelzel, dabord pour le Panharmonicon,
puis pour grand orchestre. Quant la dette contracte par lui
envers le mcanicien, elle est de 50 et non de 400 ducats; il lui a
offert en garantie un chque sur un diteur anglais. Aprs le
concert, Maelzel sest vant davoir pay la partition 400
ducats.
Je voulus faire insrer ce qui suit dans un journal, mais
le journaliste ne linsra pas, car M. est bien avec tout le
monde. Aussitt aprs le premier concert, je rendis Maelzel
ses 50 ducats et lui dclarai quayant appris connatre son
caractre, je ne voyagerais jamais avec lui, justement indign de
ce que, sans me le demander, il et mis ce qui prcde sur le
programme; je lui dis aussi... que je ne lui donnerais pas non
plus loeuvre pour Londres qu la condition que je lui ferais
connatre. Il soutint alors que ctait un cadeau damiti, fit
mettre ces expressions dans le journal aprs le second concert,
sans me le demander le moins du monde. Comme Maelzel est
un homme grossier, sans ducation, sans culture, on peut penser
comment il sest conduit envers moi pendant ce temps et
comme il ma ainsi toujours plus indign. Et qui voudrait faire
par contrainte un cadeau musical un tel homme?
... Mettons que, en gard aux machines acoustiques, je
me sente en quelque sorte son oblig, nous sommes quittes,
puisqu Munich, avec la Bataille quil mavait vole ou dont il
avait reconstitu les fragments, il sest fait au moins 500 florins
372

Les 16 et 17 mars 1814. Voir lAllgem. musik. Zeit., col. 291.

332

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

de m. c. [monnaie conventionnelle]. Il sest donc pay luimme... Que M. Maelzel, comme il la fait entendre, ait retard
son voyage Londres cause de la Bataille, ctait pure
plaisanterie. M. Maelzel est rest jusqu ce quil et achev
son ravaudage, dont les premiers essais navaient point russi.
BEETHOVEN.

Vers le temps o il rdigeait cette dposition,


Beethoven adressait une protestation aux musiciens de Munich
et ceux de Londres. Cette dernire russit, et Maelzel ne put
ou nosa faire excuter la Bataille en Angleterre. Enfin, il
faisait signer au baron de Pasqualati (chez lequel il demeurait
alors), et von Adelsberg, avocat et notaire de la Cour, une
pice attestant quil ny avait pas eu darrangement entre lui et
Maelzel (25 juillet 1814). Le procs trana en longueur pendant
plus de trois ans, et lorsque Maelzel revint Vienne, dans les
derniers mois de 1817, une rconciliation eut lieu entre lui et
Beethoven373, qui se dsista. Tous deux payrent les frais de
justice. Ce fut le rsultat que Beethoven retira de ce malheureux
procs, entrepris dans un moment de mauvaise humeur. La paix
se fit entre les deux anciens amis, et nous voyons, le 26
dcembre 1817, linventeur du mtronome occup faire un
nouvel appareil acoustique pour Beethoven, auquel il crit
lanne suivante de Paris, le 19 avril, en lappelant son cher
ami; il lui mande que la lettre crite par lui von Mosel a t
publie par ses soins Paris, et linterroge sur les deux
symphonies (la IXe et la Xe) projetes pour le voyage en
Angleterre, qui a t remis lanne 1818374.
373

Schindler et les anciens biographes de Beethoven, A. Audley


entre autres, prtendent tort que Maelzel nosa pas revenir Vienne aprs le
procs.
374
En mai 1818, parut une Notice sur le mtronome de Maelzel, la
un de laquelle se trouve une approbation signe: Louis de Beethoven, Ant.
Salieri, J.-N. Hummel. Cf. dans la Corresp., p. 156-157: une lettre de 1817;
Beethoven y loue vivement linvention du mtronome, qui remplacera cette
dsignation du mouvement, qui nous vient de la barbarie de la musique; si
Maelzel veut mettre plusieurs de ses appareils en souscription, des prix
plus levs, pour tre en tat, ds que ce nombre sera couvert, de donner les
autres mtronomes ncessaires aux besoins de la nation si bon march que
nous en puissions attendre srement la plus grande gnralit et lexpansion,

333

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Ce voyage, toujours projet et toujours remis, danne


en anne, Beethoven ne devait jamais le faire375.
Aussi bien, des soins plus graves et de nouveaux procs
plus pnibles allaient exiger sa prsence Vienne.
Le 15 novembre 1815, le frre cadet de Beethoven,
Kaspar-Anton-Karl (n Bonn, le 8 avril 1774), mourait
Vienne. Il tait employ, depuis 1809, comme
il sengage tre lun des premiers souscripteurs. On voit que Beethoven ne
gardait pas rancune son ancien adversaire.
375
Voir les lettres adresses Ries. Ries tait alors Londres; son
matre lui crit le 8 mars 1816: Quelques commandes en plus dun concert
me feraient plaisir venant de la Socit philharmonique. Le 9 juillet 1817:
Les propositions que vous me faites par votre lettre du 9 juin sont trs
flatteuses...
1 Je serai Londres dans la premire quinzaine du mois de juin
1818 au plus tard;
2 Les deux grandes symphonies entirement nouvelles seront
prtes, et la proprit exclusive en viendra et restera la Socit
philharmonique seule;
3 La Socit me donnera 300 guines pour les symphonies et 100
guines pour les frais de voyage, qui monteront pour moi beaucoup plus haut,
car il faut de toute ncessit que je prenne un compagnon avec moi;
4 Comme je commence, ds prsent, travailler la
composition de ces grandes symphonies, la Socit, en acceptant mes
conditions, madressera une somme de 150 guines, pour que je puisse me
pourvoir sans retard dune voiture et des autres objets ncessaires pour le
voyage, etc.
Le 5 mars de la mme anne: Malgr mon dsir, il ne ma pas t
possible de venir cette anne Londres; je vous prie de dire la Socit
philharmonique que ma mauvaise sant men empche, mais jespre pouvoir
tre compltement guri ce printemps, et, dans ce sens, profiter vers la fin de
lanne de loffre qui mest faite par la Socit; jen remplirai toutes les
conditions, etc.
Le 19 avril 1819: Au sujet du voyage Londres... ce serait
certainement la seule planche de salut. Le 30: Pour le moment il mest
impossible daller Londres enlac comme je 1e suis par tant dobstacles;
mais Dieu massistera pour y aller srement lhiver prochain; japporterai
aussi les nouvelles symphonies.
Enfin, le 6 avril 1822: Je mris toujours la pense daller
Londres pourvu que ma sant me le permette. (Ries, Notice sur Beethoven,
trad. Legentil, p. 186 et suiv. Cf. les lettres du 20 dcembre 1822 et du 25
fvrier 1823. Ries quitta Londres en 1824: son concert dadieu eut lien le 8
avril 1824.)

334

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Liquidationsadjunkt, la Dette publique (UniversalStaatsschuldenkassa); linfluence de son frre navait pas t


trangre sa nomination, et Ludwig, qui avait toujours t en
bons termes avec lui, perdit en la personne de Karl, non
seulement un frre, mais un conseiller financier prcieux. Cette
mort lui apporta aussi une grosse charge et des soucis tels,
quon peut dire, sans exagration, que sa vie en fut abrge de
plusieurs annes. Karl stait mari en 1806, avec la fille dun
tapissier viennois jouissant dune certaine aisance, Johanna
Reiss; il en eut un fils (4 novembre 1807) qui fut prnomm
Karl. Par son testament, dat du 14 novembre 1815, veille de sa
mort, lemploy de la Dette publique faisait sa femme et son
fils ses lgataires universels, et plaait celui-ci sous la tutelle
commune de sa mre et de son oncle Ludwig. Dans un
codicille, il ajoutait: Je recommande pour le bien de lenfant,
ma femme la douceur, mon frre plus de pondration. Dieu
fasse que tous deux soient unis pour le bien de mon enfant.
Cest la dernire volont de lpoux et du frre moribond.
Hlas! lunion rve par le pre de Karl ne devait pas et
ne pouvait exister entre loncle et la mre. Le 22 novembre, le
tribunal de la Basse-Autriche (Niedersterreiches Landrecht)
homologuait le testament de Karl376, mais, ds le 28, Beethoven
faisait opposition au jugement et demandait au tribunal de
dchoir la mre de sa tutelle. Le 9 janvier 1816, un jugement
intervenait, qui lui donna raison et le reconnut comme seul
tuteur. Dix jours plus tard, il prtait serment de remplir
fidlement ses devoirs.
Malgr le mauvais tat de ses finances, Beethoven se
prparait avec joie ses devoirs de pre. Voulant donner

376
Le mme jour, Beethoven crit Ries: Mon malheureux frre
vient de mourir; il avait une mauvaise femme. Je peux dire quil avait depuis
quelques annes de la phtisie pulmonaire et je peux bien valuer ce que jai
donn pour lui rendre la vie plus facile 10,000 florins de monnaie
viennoise. Cf. la lettre Mme Milder-Hauptmann, du 6 janvier 1816. Dans
son journal, Beethoven note vers la mme poque: O frre, jette un regard
sur moi, je tai pleur et je te pleure encore, pourquoi ne fus-tu pas franc
avec moi, tu vivrais encore et ne serais certainement pas mort si
misrablement, tu te serais plus tard... loign [de ta femme] et rapproch de
moi.

335

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

son neveu lducation et linstruction dun honnte homme, il


plaa le jeune Karl linstitution Giannatasio del Rio. Mais sa
belle-sur ne tarda pas se mettre en travers de ses beaux
projets davenir. La Reine de la Nuit (il lappelait ainsi en
souvenir du mauvais gnie de la Flte enchante, se donnant
lui-mme le surnom de Zarastro), fit tout son possible pour
lempcher dexercer sa tutelle. Le 17 fvrier, elle demanda au
tribunal la permission de voir son fils pendant ses heures de
libert, sans troubler ses tudes, et en compagnie de Beethoven
ou dune personne accrdite par le matre de la pension. Sur le
refus qui lui fut oppos, elle employa toutes les ruses possibles,
allant jusqu se dguiser en habits masculins, pour voir son
enfant. Ces entrevues avaient la plus nfaste influence sur
lesprit de celui-ci. Le 24 janvier 1818, Beethoven retira donc
Karl de linstitution del Rio, il avait alors onze ans, et lui
fit suivre les cours de lUniversit. A la fin de lanne (en
novembre), Karl senfuit chez sa mre. Beethoven le fit
rechercher par la police, et le remit, le 5 dcembre, en pension
chez del Rio; celui-ci remarqua combien, pendant les onze mois
passs hors de son institution, Karl avait t dmoralis.
Totalement perverti, crit Fanny del Rio, dans son journal377.
Johanna ne se tint pas pour battue. Elle savisa de
contester la noblesse de Beethoven et dvoquer laffaire, juge
tort, disait-elle, par le Landrecht, devant lautorit municipale
(dbut de 1819)378. Lenfant lui fut rendu, et le squestre
377

Le journa1 de Fanny del Rio a t publi par Nohl, Eine stille


Liebe zu Beethoven.
378
Le nom ne fait pas lhomme, et cependant il peut tre important
pour lhomme.
Louis van Beethoven passa de temps en temps pour un noble,
parce quon regardait la particule hollandaise van comme lquivalent de
lallemand von (de). A Vienne, cela dura trois ans. En effet, un procs de
Beethoven dura ce temps la cour territoriale (Landrecht), et, cette erreur
tant dcouverte, fut porte devant le magistrat de la ville (Stadt-Magistrat)
(Gazette de Cologne du 6 mars 1844). La cour territoriale jugeait les causes
des nobles; le magistrat de la ville celles des roturiers. (RIES et WEGELER,
Notices, trad. Legentil, p. 219-220.)
Le nom de Beethoven est flamand; un village belge de la province
de Lige do la famille van Beethoven tait originaire porte encore le nom de
Bettenhoven ou Bettincourt, en franais. Peut-tre faut-il y voir la patrie des
van Beethoven? Etymologiquement, ce nom signifie du jardin des choux.

336

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

municipal Nussbck, nomm co-tuteur. La Reine de la Nuit


triomphait; lenfant tait en sa puissance, mais, le nouveau
tuteur sen aperut bientt, Karl tait loin de recevoir de sa
mre une bonne ducation; il mit son pupille dans une
institution dirige par Blchlinger, disciple de Pestalozzi, au
palais Choteck. Pendant ce temps, Beethoven agissait de tout
son pouvoir pour faire casser le jugement qui lavait dchu de la
tutelle. Sa rclamation fut introduite le 4 novembre. Lavocat
Bach, son ami et conseil, soutint la cause, le 7 janvier 1820,
devant le tribunal dappel de la Basse-Autriche.
Ma volont et mes efforts, dit Beethoven, tendent ce
que lenfant reoive une ducation aussi bonne que possible,
ses dispositions naturelles permettent les plus hautes
esprances, et que lattente puisse tre remplie, que fondait son
dfunt pre sur mon amour fraternel.
Enfin, justice lui fut rendue et, aprs un an de
sparation, Beethoven se retrouvait de nouveau avec son cher
enfant. Cela dailleurs nalla pas sans de nombreuses
difficults souleves chaque instant par la Reine de la Nuit.
On peut penser quelle fut lhumeur de Beethoven durant cette
longue priode du procs le plus pnible quil dt jamais
soutenir.
Beethoven passait alors une grande partie de lanne
Baden ou Mdling, laissant Karl, partir de 1822, se prparer
au commerce en suivant les cours de lEcole polytechnique,
dont le sous-directeur, Reisser, tait devenu co-tuteur du jeune
homme. De nombreuses lettres et billets de Beethoven datent de
ces annes 1822 et 1823, quil adressait de Baden son cher
fils, son cher petit garnement, billets o respire une joie
nave, mle des accs demportement ou de tendresse, ou
des dtails prosaques. Et lorsque le pre recevait son cher
enfant, il lui dictait parfois sa correspondance. Mais cette
accalmie ne pouvait durer. Log chez un ancien copiste de
Beethoven, Schlemmer, Karl, un beau jour, disparut (dbut
Une autre tymologie moins prosaque serait celle-ci: Bettenheim, Bethonis
curia en latin, de Betho, nom dhomme fort chez les peuples du Nord, aux
VIIe et VIIIe sicles. Un village de Bthencourt fait partie de larrondissement
de Cambrai.

337

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

doctobre 1825); il frquentait de mauvais compagnons, aimait


passionnment le jeu, surtout le billard, et les conversations
quil avait, soit avec sa mre, soit avec son oncle Johann, ne le
dtournaient que trop de ses devoirs de fils adoptif. Aussi, avec
quelle joie Beethoven apprit le retour de son fils, non perdu
mais ressuscit! Il linvite aussitt venir Baden (lettres des
5 et 14 octobre), do il allait bientt rentrer en ville.
Au mois daot suivant (1826), loncle revenu la
campagne, Karl, ayant pass sans succs ses examens, rsolut
de se suicider. Il acheta deux pistolets, partit pour Baden, monta
aux ruines de Rauhenstein, et se tira deux balles dans la tte;
une seule lui corcha le ct gauche. Ce fut un scandale. Karl,
transport lhpital, Vienne, gurit bientt. Mais le suicide
tant considr comme un crime, une instruction judiciaire fut
ouverte: la police crut voir, dans cet acte, la consquence dune
instruction religieuse insuffisante, et dpcha auprs du jeune
homme un pre liguoriste. Beethoven ne voulut dabord pas
revoir son neveu, mais bientt ses sentiments paternels
reprenant le dessus, il lui envoya son mdecin, Smetana, et
sinquita de lui jusqu sa sortie de lhpital379.
Il soccupa alors de le faire entrer dans un rgiment, et
pour cela requit les bons offices de son vieil ami Stephen von
Breuning. Aprs plusieurs semaines passes Gneixendorf,
chez loncle Johann, de septembre dcembre380, la police
avait interdit Karl de rsider Vienne, le neveu partit pour
Iglau et, le 3 janvier 1827, il entrait comme Expropriiskadett au
379

Soyez persuad, crit Beethoven au conseiller municipal


Czapka, que lhumanit, mme dans sa chute, me reste toujours sacre; un
avertissement de votre part produirait un bon effet; cela ne nuirait pas non
plus, de lui faire remarquer quil sera surveill sans quil le voie, pendant
quil sera chez moi. (CHANTAVOINE, p. 274-275.)
380
Pendant ce peu agrable sjour dans la proprit de son frre,
Beethoven saperut que sa belle-sur entretenait des relations coupables
avec son neveu. Il revint aussitt Vienne, le 2 dcembre, par un temps
pouvantable. Johann le laissa partir dans une voiture dcouverte. Dj fort
mal portant, souffrant des poumons et dune inflammation intestinale,
Beethoven, aussitt arriv, envoya Karl chercher un mdecin, mais, au lieu de
sempresser, le neveu alla faire une partie de billard, et, lorsquil se rappela
subitement la course urgente quil avait a faire, il en chargea un garon de
caf! Celui-ci envoya le docteur Wavruch, que Beethoven navait jamais vu!

338

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

rgiment dinfanterie Archiduc Ludwig no 8, lieutenantmarchal de camp von Stutterheim381.


Des douze ou quinze annes de la vie de Beethoven que
nous venons de parcourir rapidement, datent les uvres dites de
sa troisime manire. Peu nombreuses, les principales sont:
les cinq dernires Sonates pour piano, les cinq derniers
Quatuors (six avec la Grande Fugue), la Messe en r, et la IXe
Symphonie, avec churs.
Beethoven projetait, vers 1816, dcrire, pour la
Philharmonic de Londres, deux symphonies de dimensions
inusites et de caractre absolument nouveau. En avril, il
terminait le cycle de lieder, op. 98, An die ferne Geliebte (A la
bien-aime lointaine) et, dans le mme cahier o il les esquissa,
on trouve le premier motif de la IXe Symphonie (A), qui nest
pas sans analogie avec le motif (2, fin) du premier mouvement

381

Beethoven ddia Stutterheim le Quatuor en ut mineur, op. 131,


en octobre 1826. Ce Quatuor tait destin Johann Wolfmeier, lun des
premiers admirateurs viennois de Beethoven. Daprs les rcentes tudes
publies sur Karl van Beethoven, par M. VANCZA (Allg. Zeitung, 1901,
supplm. 30 et 31; Musik, mars 1900, n 12) et Hans VOLKMANN (Neues ber
Beeth., p. 11 et suiv.), Karl se retira plus tard de larme (mai 1832) avec de
bonnes notes, se livra lexploitation agricole, et mourut Vienne, le 13 avril
1858; il laissait quatre filles. Sa mre, Johanna, lui survcut dix ans encore, et
mourut Baden lge de 82 ans.

339

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

de la IIe, suivi immdiatement du scherzo (presto), quon trouve


ds 1815, not comme sujet de fugue (B) pour une symphonie
en si bmol382. En mme temps, Beethoven travaillait la
grande Sonate, op. 106, qui ne fut acheve quen mars 1819.

Cette fille de son gnie avait t conue, on peut le dire,


et enfante dans la douleur, car lauteur traversait alors lune de
ces priodes les plus tristes de son existence. Lui-mme, il
lindiquait dans ses cahiers de notes, et, confessant que le
besoin dargent lui faisait entreprendre cette tche, il crivait:
La Sonate op. 106 a t compose dans des circonstances
pressantes. Cest une dure chose de travailler pour se donner du
pain383.
Aprs la Sonate, Beethoven travailla jusquen 1822,
la grande Messe en r, ddie larchiduc Rodolphe (qui avait
t nomm, en 1818, archevque-cardinal dOlmtz) et offerte
en souscription tous les souverains de lEurope384. Le Credo
avait t termin en 1820, en mme temps que la Sonate op.
109; lop. 110 est dat du jour de Nol 1821, et lop. 111 de
janvier 1822. De 1818 1822, les esquisses de la IXe sont donc
assez rares, mais partir de cette dernire anne, Beethoven sy
consacre exclusivement.
Ce sont dabord, en 1817-1818, des notes gnrales ou
se rapportant au premier mouvement qui fut trs long
laborer: pour le trmolo du quatuor, au dbut, il prvoit peut382
NOTTEBOHM, Zweite Beethoveniana, p. 324. Voir, sur les travaux
prparatoires de la IXe Symphonie, NOTTEBOHM, Zweite Beethov., p. 157-193;
Skizzen zur neunten Symphonie.
383
Ch. MALHERBE, Notice sur les Concerts Risler, 16 dcembre
1905. Cf. ce que Beethoven dit Mlle del Rio: Je nai pas damis, et je suis
seul au monde, et encore: Mes uvres musicales sont le produit du gnie et
de ma misre; et ce qui fait le plus de plaisir au public est ce qui ma donn le
plus de peine.
384
Voir dans la Corresp. trad. par CHANTAVOINE et dans les Neue
Beethoveniana de FRIMMEL, plusieurs invitations souscrire.

340

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

tre aussi des triolets (anfangs vielleicht auch triolets); aux


premires mesures de (A), au lieu de lanacrouse saisissante,
des traits rapides reliant par degrs diatoniques les notes de
laccord parfait; plus loin, on lit: 2e morceau 4 cors en bas et 2
en haut si b.
presto y [introduire] lallo maestoso.
Plus loin encore: cette Sinfonie dans un morceau 3
cors, dans un autre morceau 4 cors. A la fin du Ier Allegro
3 Trombones.
Longtemps, il hsite sur la forme quil donnera au
dbut du premier mouvement; la version (A) ne la pas encore
satisfait, et il na pas encore trouv le comincia, leureka qui
fixe la pense. Il crit au-dessus dune porte: seulement des
6tel (sextolets) et dans le morceau 16tel (des doubles croches).
Vers lt ou lautomne de 1822, le dbut se prcise:
Sinfonia 3tes Stck (C).

Ces quelques mesures en r bmol, quil destine


videmment un scherzo, rappellent tonnamment le trio de ce
mouvement, dans la IIe Symphonie en r, antrieur de vingt ans.
Dans la pense de Beethoven, des deux symphonies
quil concevait, lune, destine lAngleterre, devait tre
purement instrumentale; lautre tait lAllemande: Sinfonie
allemand, lit-on sur un de ses brouillons, ou avec variations
aprs le chur lorsque [il] entre ou bien sans variation Fin de la

341

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Sinfonie avec musique turque385 et chant choral. Il crit


ensuite le mmorandum (A)386.
En juillet 1822, Beethoven disait Rochlitz:
Je suis occup depuis un long temps dj par trois
autres ouvrages [que la Messe]. Beaucoup est dj clos, mme
dans ma tte. Jai dj cela sur les bras: deux grandes
symphonies et un oratorio promis la Gesellschaft der
Musikfreunde387.
Les travaux de la IXe furent interrompus par la
composition des Variations op. 120 crites sur un thme que
lditeur-compositeur Diabelli avait propos un certain
nombre de musiciens. Le premier mouvement occupa
Beethoven jusquau milieu de lanne 1823.
Lide de la nouvelle symphonie, dit Nottebohm,
slargissait pendant sa cration... Le second mouvement fut
termin avant le troisime et celui-ci avant le quatrime. Le
second, en projet dfinitif, date environ de 1823. Un livre
desquisses [appartenant autrefois A. Artaria; aujourdhui la
Bibliothque royale de Berlin], de mai juillet 1823, contient,
outre des esquisses presque dfinitives du premier mouvement,
des plans des deuxime et troisime mouvements de la IXe388.
Le presto dbutera ex abrupto, sans aucune espce
dintroduction, gleich, crit Beethoven, et il reprend le thme
(B) de 1815-1817. Le trio (D) ne sera que lgrement modifi
plus tard, dj le basson sy trouve sans changement.

385

On appelle en allemand musique turque ou de Janissaires,


lensemble du triangle, des cymbales et de la grosse caisse. Cest la batterie de
nos musiques militaires.
386
GROVE (p. 166, note), fait remarquer propos de ce
memorandum: 1 que le scherzo commence la basse; 2 que le mot presto
ne figure pas dans la partition manuscrite de la Philharmonic. Beethoven
stait content de numroter les mouvements: Erster Satz, etc. Voir ci-aprs
le texte de titre de ce manuscrit. Remarquons, en outre, que le motif de
ladagio nest pas encore dsign dans (A).
387
ROCHLITZ, Fr Freunde der Tonkunst, let. du 9 juillet 1829.
388
NOTTEBOHM, Zweite Beethoven., p. 170.

342

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Vers le mois doctobre 1822, le plan de ladagio est


enfin achev: il dut tre assez long dterminer. Beethoven
trouve dabord le milieu (Mittelsatz); le thme est crit en la,
puis en r, avec lindication alla minuetto. Suit une variation
pour le violon, en sol.
Le premier thme de ladagio (E, F) est trouv en mai-

juin 1823, et le ler juillet, Beethoven peut crire larchiduc


Rodolphe:
Jcris maintenant une nouvelle Sinfonie pour
lAngleterre pour la Socit philharmonique et jespre mme

343

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

en lespace de quinze jours lavoir tout fait termine389.


Ces quinze jours devaient durer plus de six mois
encore!
Ainsi, au moment o il rentrait Vienne (octobrenovembre 1823), Beethoven avait peu prs termin sa IXe
Symphonie. Restait composer le finale avec chur et trouver
la transition ncessaire son introduction.
Lide dadjoindre un chur au dernier mouvement ne
vint probablement au compositeur que dans le cours de son
travail, car il existe des esquisses dun finale purement
instrumental, qui, daprs Nottebohm, daterait de juin ou juillet
1823. Ces esquisses furent utilises pour le Quatuor en la
mineur, op. 132 (G).

Ds longtemps, lhymne A la Joie, de Schiller, avait


tent Beethoven. A Bonn, en 1792390, il rvait de mettre en
musique ces paroles sacres, qui enflammaient sa libre
imagination. La Fantaisie pour piano, orchestre et chur, de
389

NOHL, Neue Briefe Beethovens, p. 232. Cf. la lettre Ries, du 5


septembre, cite plus haut. Ds le 22 janvier, lAllgemeine musikalische
Zeitung avait annonc que Beethoven, ayant termin la Messe en r, avait
commenc la composition de sa nouvelle symphonie.
390
Le 26 janvier 1793, Fischenisch crivait de Bonn Charlotte
Schiller: Ci-inclus, je vous adresse de la musique sur la Feuerfarbe dont je
vous demande votre avis. Cest dun jeune homme de cette ville dont le talent
est trs estim, et que lElecteur vient denvoyer Vienne auprs de Haydn. Il
a lintention de composer vers par vers la Joie de Schiller.

344

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

1800, contient en germe la mlodie quil reprendra pour y


adapter les paroles du pote (I).

Cette mlodie-mre peut se retrouver dans un chant


populaire391, moiti complainte et moiti cantique (H).

Wasielewski croit en trouver lorigine dans ce lied, op. 89, n 3,


compos sur des paroles de Gthe en 1810 (J):

Un vers dune strophe suivante (entre du premier chur) est


not ds 1798, entre les brouillons pour le rondo en sol, op. 51,
n 3 et lintermezzo de la Sonate en ut mineur, op. 10, n l (K).
Nottebohm a retrouv le dbut, en 1811, dans le cahier
desquisses des VIIe et VIIIe Symphonies392.

391
Ce rapprochement a t signal par Ortlepp (LENZ, Beeth. et ses
trois Styles, I, p. 291).
392
NOTTEBOHM, Zw. Beethoven., p. 149.

345

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Thayer393 cite une autre version, contemporaine de


louverture en ut, op. 115, crite en 1814-1815, pour la fte de
lempereur Franz (1er octobre), et dans laquelle Beethoven
pensait introduire lhymne A la Joie (L)394.

Enfin, en 1822, une nouvelle version (M), destine la


Symphonie, parat, avec un rythme ternaire, entre des esquisses
pour louverture en ut, op. 124, et pour la Messe en r395.

393

Chronol. Verzeichniss, p. 149.


NOTTEBOHM, Beethoveniana, p. 41-42.
395
THAYER, Chronol. Verz., no 238.
394

346

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Beethoven prfre cette version (N), quil dsigne par le mot


franais meilleur

cette autre, de rythme analogue (O):

Tout lhiver fut occup terminer la partition. Aprs


avoir crit toutes les variations vocales et instrumentales, le
rcit pour voix de basse fut enfin trouv, non sans peine, ce
que nous apprend Schindler, dont le rcit est confirm par de
nombreux brouillons, moins satisfaisants les uns que les autres.
De transition ou dintroduction instrumentale ou vocale, il ny a
aucune trace avant la deuxime quinzaine de juillet. Ce nest
qu partir de cette poque, et pendant le travail de composition
du texte de Schiller, que vint Beethoven lide de faire
exposer la mlodie principale par les instruments vent, avec
un prlude en forme de rcitatif, puis dintroduire un rappel des
premiers mouvements de la Symphonie par une mlodie tire
de chacun deux.

347

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Elle lui a cot beaucoup de peine... Une fois termin le


quatrime mouvement, commena une lutte singulire. Il
sagissait de trouver une faon convenable dintroduire lode de
Schiller. Un jour comme jentrais dans sa chambre, il me cria:
Je lai! je lai! Et il me prsenta un brouillon, o tait crit:
Chantons maintenant le lied de notre immortel Schiller! aprs
quoi commenait immdiatement lhymne la Joie. Mais il
fallait par la suite exprimer cette ide plus fortement: O amis,
laissons ces sons! mais chantons plus agrablement et plus
amicalement!396
A combien de fois Beethoven sy reprit avant darriver
cette phrase qui seule exprimait toute sa pense, les carnets
desquisses nous le font entrevoir:
Non ces... [un mot illisible] souvenons-nous de notre
dsesp..., crit-il un jour.
Puis, une autre fois: Aujourdhui est un jour de fte...
quil soit clbr.
Puis encore: O non, pas cela, autre chose de plaisant
est ce que je cherche, mlant ses propres rflexions aux
paroles et au texte musical quil note provisoirement. Enfin, sa
joie clate. La transition est trouve: il la note et crit audessous: Ha cest cela. Il est enfin trouv Joie...
La phrase que vit Schindler parat ensuite. Le rcit de
basse et lentre de la voix est ainsi annonc:
Bass nicht diese Tne frhliche...
voce Freude! Freude!...
Enfin, elle est trouve, la grande nouvelle, la parole
victorieuse qui nous annonce le bonheur suprme aprs tant
defforts et de douleurs. (Wagner.)
Et vers le mois de fvrier 1824, la IXe Symphonie est
compltement termine.
Si lon remonte sa premire conception, dit
Nottebohm, Beethoven y pensait depuis huit ans; depuis les
premires esquisses du premier mouvement, il stait coul six
ans et demi. Mais, si lon ne tient pas compte de ces travaux
396

SCHINDLER, Beeth. in Paris, p. 42.

348

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

prparatoires, sa composition proprement dite navait gure


occup Beethoven que lespace dune anne397.
Beethoven, cependant, avait dj cherch, comme pour
sa grande Messe en r, en retirer un bnfice. Ries, son ancien
lve, tait toujours en Angleterre. Il lui crivait souvent,
notamment au sujet du voyage Londres, toujours projet et
toujours recul. Quest-ce que la Socit philharmonique me
proposerait bien pour une symphonie? lui demandait-il le 6
avril 1822. Et le 22 dcembre:
Jaccepte avec plaisir la proposition dcrire une
nouvelle symphonie pour la Socit philharmonique, mme si
les honoraires des Anglais ne peuvent pas tre mis en balance
avec ceux des autres nations; jcrirais gratuitement pour les
premiers artistes de lEurope, si je ntais pas toujours le pauvre
Beethoven. Si jtais Londres, que jaimerais crire pour la
Socit philharmonique! Car, Dieu merci, Beethoven ne peut
vraiment rien crire autre chose au monde398.
La Philharmonic avait dcid le 10 novembre doffrir
50 livres pour le manuscrit de la IXe qui devait lui tre remis en
mars 1823 et rester pendant dix-huit mois sa proprit
exclusive; aprs quoi la proprit en serait rendue au
compositeur. Ds que la rponse de Beethoven fut connue, les
50 livres lui furent adresses399.
Beethoven, par suite de sa position constamment
triste, ne put tre prt pour la date fixe.
Maintenant, crivait-il Ries, le 25 avril 1823, non
seulement cause de nombreuses contrarits que jai endures,
je ne suis pas bien, mais jai mal aux yeux! Ne vous en
inquitez pas cependant! Vous recevrez prochainement la
symphonie: vraiment cest ce misrable tat qui est la seule
cause de ce retard.
Et le 5 septembre:
397

NOTTEBOHM, Zweite Beethoven., p. 192.


HOGARTH, The Philharmonic Society, p. 31-32, cit par
NOTTEBOHM, Zw. Beethoven., p. 162, et GROVE, p. 332.
399
RIES, Notice sur Beethoven.
398

349

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Mon cher Ries,


Je nai pas de plus rcentes nouvelles de la symphonie;
cependant vous comptez avec scurit... quelle sera bientt
Londres. Si je ntais pas si pauvre quil me faille vivre de ma
plume, je ne prendrais rien du tout la Socit philharmonique.
Il faut bien que jattende que les honoraires de la symphonie me
soient annoncs, mais pour donner une preuve de mon affection
et de ma confiance pour cette socit, je vous ai dj envoy la
nouvelle ouverture de...400.
La copie corrige par Beethoven, que possde la
Philharmonic, porte ce titre autographe:
Grosse Sinfonie geschrieben
fr die Philharmonische Gesellschaft
in London
von Ludwig van Beethoven
erster Satz.
Cependant, fait encore inexpliqu, Beethoven, malgr
les conditions poses par la Philharmonic, qui ne reut la
partition quaprs la premire audition Vienne, Beethoven
offrait de ddier sa symphonie au roi de Prusse; FrdricGuillaume III ayant accept, il le remercia en ces termes:
Votre Majest!
400

Cette lettre offre quelques lacunes, provenant sans doute de


dchirures du texte original. Le 8 aot, Franz Brentano, Francfort, recevait
une lettre de Beethoven, une lettre date de Hetzendorf, le 2e aug. 1823,
dans laquelle il lui disait: Je voudrais envoyer Londres un lourd paquet de
musique par voiture de poste jusqu Francfort, et de l par eau ou par terre +
jusquen Holande (sic) et de l par mer jusqu Londres cest trop lourd pour
tre expdi par courrier, jentends [dire] que vous avez un fils Londres et je
crois que cela pourra tre des plus faciles par votre bont et connaissance + +.
Je vous prie seulement de me rpondre aussitt que possible ce sujet, car il y
a grand hte.
+ mais par eau ce serait trop long.
+ + je vous rembourserai avec plaisir tous les frais.
Vraisemblablement, cette lettre a trait lenvoi projet dun paquet
de musique contenant la IXe Symphonie.
(Lettres de Beethoven la famille Brentano. Mercure musical,
15 novembre 1905, p. 514 et suiv.)

350

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Cest un grand bonheur dans ma vie que Votre Majest


mait trs gracieusement permis de pouvoir lui ddier trs
humblement la prsente oeuvre.
Votre Majest nest pas seulement le pre de ses sujets
mais aussi le protecteur des arts et des sciences: combien plus
ne dois-je donc pas me rjouir de votre trs gracieuse
permission, puisque je suis moi-mme, comme citoyen de
Bonn, assez heureux pour me compter parmi vos sujets.
Je prie Votre Majest daccepter trs gracieusement
cette uvre comme un faible signe de la haute admiration que
je professe pour vos vertus.
De Votre Majest, le trs humble et trs obissant sujet.
Ludwig VAN Beethoven401.
Cette lettre non date est du mois de septembre 1826; le
13 octobre suivant, de Gneixendorf, o il se trouvait chez son
frre Johann, Beethoven crivait son diteur Schott en lui
envoyant les indications mtronomiques402, mais sans doute
tait-il trop tard, ou bien lui donnait-il les mouvements en vue
dune dition nouvelle, car la premire nen fait aucune
mention. Elle forme un volume in-folio de 226 pages. Le titre
est le suivant:
SINFONIE
Mit Schlusz-Chor ber Schillers Ode An die Freude
fr groszes Orchester, 4 Solo-und 4 Chor-Stimmen
componiert und
SEINER MAJESTAT dem KONIG VON PREUSSEN
FRIEDRICH WILHELM III
in tiefster Ehrfurcht zugeeignet
401

CHANTAVOINE, p. 276.
Vous pouvez faire graver aussi ces mouvements part, dit
Beethoven. Lexemplaire de la Bibliothque nationale de Paris, provenant de
la collection Thierry-Poux, porte cette note: Mtronomise par Beethoven
pour la Socit Philharmonique de Londres le 18 mars 1827 (Moscheles, I,
152). Les mouvements ont t ajouts de la mme main que cette note, au
crayon.
402

351

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

von
LUDWIG VAN BEETHOVEN.
125tes Werk.
Eigenthum der Verleger.
Mainz und Paris.
Bey B. Schotts Shnen. Antwerpen. Bey A. Schott.

La copie manuscrite adresse au roi de Prusse (que


possde la Bibliothque royale de Berlin), porte le mme titre,
crit entirement de la main de Beethoven et forme un volume
de 180 folios.
Rcemment, crit Beethoven Wegeler, le 7 octobre,
un certain docteur Spieker a emport Berlin ma dernire
grande symphonie avec churs, elle est ddie au roi et il a
fallu crire la ddicace de ma propre main. Javais dj
auparavant sollicit de lambassade la permission, quelle me
donna, de pouvoir ddier cette uvre au roi. Sur linvitation du
docteur Spieker il a mme fallu lui donner pour le roi le
manuscrit corrig avec les ratures de ma propre main, car il doit
aller la Bibliothque royale. On ma parl l-bas de quelque
chose comme lordre de lAigle rouge de deuxime classe; je ne
sais pas lair que a peut avoir, car je nai jamais recherch ces
distinctions honorifiques; pourtant notre poque, et pour bien
dautres raisons, cela ne me dplairait pas403.
Ce fut Spieker (le mme sans doute que le rdacteur de
la Spernersche Zeitung, qui devint le correspondant dAdolphe
Adam), qui se chargea demporter la partition Berlin.
Quant au manuscrit original, il appartint autrefois
Schindler, il se compose de 136 folios; la fin, depuis le chur
qui suit lair du tnor: Alle Menschen werden Brder, wo die
sanfter Flgel weilt, manque. M. Malherbe en possde six
feuillets404.

403
404

CHANTAVOINE, p. 278-279.
Voir le Katalog. der... Austellung (Bonn, 1890), nos 203 et 202.

352

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

II
De dimensions suprieures toutes les prcdentes
Symphonies, la IXe comprend quatre parties, comme elles. Son
orchestration est la plus nombreuse que Beethoven ait encore
employe. Tandis que, dans la VIIIe, il se contentait de deux
timbales, en fa et en ut, deux trompettes en fa, deux cors en fa,
deux fltes, deux clarinettes, deux hautbois, deux bassons et du
quatuor cordes, dans la Symphonie avec churs, il emploie:
deux fltes, deux hautbois, deux clarinettes, deux bassons,
quatre cors, deux trompettes, deux timbales et le quatuor dans
les trois premiers mouvements; dans le finale, partir de lalla
marcia vivace, il ajoute cet orchestre trois trombones, un
contre-basson, une petite flte, un triangle, les cymbales et la
grosse caisse, ces trois derniers instruments constituant la
musique turque.
La dure des mouvements est de: 15 minutes pour le
premier; 13, pour le second; 15, pour le troisime, et 26, pour le
quatrime: une heure 9, au total.
I. Allegro ma non troppo un poco maestoso (r mineur,
2/4). Au-dessus de la quinte la mi, tenue pendant douze
mesures par les seconds violons, les violoncelles en trmolo, et
les cors auxquels se joignent successivement les clarinettes,
hautbois et fltes, se dtachent aux premiers violons et altos les
deux notes la, mi (1); loreille hsite encore entre les tonalits
majeure et mineure; un crescendo de quatre mesures prolonge
encore cette incertitude.

Soudain, clate fortissimo, au tutti, laccord arpg de r

353

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

mineur, scand vigoureusement (2). La tonalit est tablie.


Alors les premires mesures sont reprises en r, suivies dune
variante du motif (2), en si bmol majeur.

Les deux groupes principaux de lorchestre, quatuor et


instruments vent, rptent alternativement quatre notes (2 a),
qui joueront un grand rle dans les dveloppements ultrieurs,
quatre notes de transition, qui concluent en si bmol dabord,
puis en r mineur, et les instruments vent proposent une
nouvelle phrase (3), ben marcato, que les cordes accompagnent
sf (3 bis).

Une accalmie subite laisse entendre deux nouveaux motifs que


se partagent les instruments vent (4), piano, dolce;

354

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

le quatuor pizzicato accompagne le second en si bmol. Des


gammes rapides parcourent lorchestre fortissimo; au rythme
nergique scand par le tutti (5), succde une phrase brve aux
violoncelles et clarinettes, dolce; le tutti lui rpond; les violons
la reprennent dabord en si majeur, puis, peine lont-ils
acheve, les fltes, en mi majeur.

Pianissimo, le rythme reste aux cordes graves, quatre mesures


encore, puis de nouveau de longues gammes parcourent le
quatuor, en si majeur. Une modulation enharmonique (fa dize,
sol bmol) laisse peine le temps au ton de si bmol mineur de
se faire jour, annonant la tonalit majeure. Le rythme (5)

355

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

reparat bientt au tutti, se dgageant de la mle sonore, et


formant la conclusion de la premire partie du mouvement (6).
Celle-ci nest pas rpte, comme dans les autres symphonies,
mais remplace par une variante.

Le pianissimo du dbut reparat: la quinte la mi (1) occupe les


cors et le quatuor, puis le motif (2 a), lharmonie prcde un
retour de la premire partie du mme motif, en si bmol, mais
aux violoncelles seuls. Les lments qui ont servi la premire
partie tantt aux bois; puis aux violons et hautbois ensemble
(7); puis le motif (4), piano; enfin, larpge reparaissent tour

356

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

tour varis, tantt au quatuor, du dbut (2), en r mineur et en


r majeur. Le rythme marqu aux premires mesures de (5)
revient aussi de temps en temps, prparant un unisson analogue
(6), sur laccord de r mineur. Aussitt reparat aux violons et
bassons, piano, le motif (2), et ce rythme persiste jusqu ce
que celui de (5) revienne le remplacer, prcdant lharmonie
une reprise de (2 a), qui divertit successivement le cor, le
hautbois, le basson et la flte et au quatuor, lunisson, piano,
dans sa forme premire. Lorsquil sest teint dans un
ritardando, le quatuor gronde avec les bassons, pianissimo (8),
prparant une rentre de (6) et lorsque ce rythme, rpt
lunisson en r majeur, sous le trmolo toujours plus violent des
cordes, a t redit une dernire fois, deux gammes rapides
prcdent une dernire rptition, exactement dans sa forme
originale de (2 a), par le tutti lunisson, rptition par laquelle
se termine fortissimo lallegro.

II. Molto vivace (r mineur, 3/4). Deux remarques


doivent tre faites avant danalyser le second mouvement.
Dabord, Beethoven ne lui a pas donn de dnomination
spciale, bien quon doive le considrer comme un scherzo, et
lun des plus caractristiques quil ait crits. Il sest content,
comme dans la VIIIe Symphonie, dindiquer le mouvement.
Ensuite, au lieu de le placer au troisime rang, comme il a
toujours fait jusquici, il le met la place du mouvement lent,
rservant celui-ci pour servir dantithse au finale.
Une courte introduction marque le rythme ternaire dans

357

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

lequel il est construit. Les cordes dabord, puis la timbale seule,


et le tutti arpgent laccord de r mineur (9).

Deux mesures de silence. Pianissimo, un thme de fugue est


propos par les seconds violons, dans la mme tonalit; la
cinquime mesure, les altos rpondent; quatre mesures plus
loin, les violoncelles entrent leur tour, puis les premiers
violons; enfin, les contre-basses, cependant que lharmonie, qui
se complte peu peu, ponctue lgrement cette course du
quatuor (10). A la quarantime mesure, lorchestre ayant atteint
le fortissimo en douze mesures, reprend le motif en entier, de
vingt mesures.

Alors, parat lharmonie un second motif (11), piano,

358

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

accompagn par le quatuor qui marque le rythme de


lintroduction (9). Repris une seconde fois crescendo, ce motif
en introduit un troisime (12), fortissimo, que le quatuor soulig-

359

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

ne durant seize mesures par la note ut rpte selon le rythme


(9). Tels sont les lments de la premire partie, qui se termine
pianissimo par une rptition du rythme initial sur la
dominante. Aprs la reprise, ce rythme reparat sempre pp,
chromatiquement, de lut au mi bmol, puis, aprs trois mesures
de silence, crescendo, du mi bmol au si naturel. Un point
dorgue. La fugue reprend aprs cette rapide modulation, en mi
mineur, aux bassons, clarinettes et hautbois (ritmo di tre
battute, dit la partition); le quatuor ne faisant entendre que
quelques notes pizzicato, puis, en la mineur, seule, la timbale
donne la note fa, trois fois, sur le rythme (9), forte. Piano,
lorchestre rpond durant deux mesures; la timbale reparat;
mme rponse, et cela quatre fois de suite. Le piano se
transforme en un pianissimo lharmonie et au quatuor troubls
seulement par des clats discrets de la timbale et du cor. Et le
premier motif revient pianissimo, en ut mineur, au quatuor.
Sans cesse maintenant, le cor et la timbale, sempre pianissimo,
donnent la note fa, toujours sur le rythme initial, puis ils
dominent, entranant avec eux tout lorchestre qui martle
fortissimo la note la avant de reprendre le premier motif en r
mineur. Une nouvelle accalmie ramne deux variantes du
second motif (10), puis le troisime, en r, tandis que le quatuor
accompagne en rptant la note r. La seconde partie prend fin

360

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

bientt, pianissimo, dans la tonalit de fa majeur. Aprs trois


mesures de silence et la note r rpte sept mesures
alternativement par le quatuor et lharmonie, soutenus par la
timbale, elle est bisse. Cette reprise acheve, un crescendo
arrte lorchestre sur laccord de dominante du ton de r; la
seconde partie du scherzo est reprise, en r mineur, seize
mesures crescendo, stringendo il tempo.
Un presto deux temps (C barr) fait entendre au tutti
les deux notes, la, la, r, r, la, la, la, la, r. Le ton de r
majeur succde celui de r mineur. Piano, le basson
commence staccato; les hautbois et clarinettes exposent un
nouveau motif de huit mesures (13) rpt deux fois; trs calme
et dun contraste inattendu avec le prcdent;

il est complt par un thme qui slve des violoncelles et


altos, jusquaux violons (14).

361

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Ceux-ci reprennent alors laccompagnement du basson (12), en


r, pizzicato, tandis que le premier cor solo, sous cet
accompagnement discret du quatuor, se divertit en reprenant le
motif de la clarinette et du hautbois (12). La basse le reprend
aussi, accompagne par le seul hautbois, en la. La clarinette, le
cor soutiennent laccompagnement, et un rapide crescendo
prpare, fp, le retour du mme motif la flte et aux violons,
les bassons et les cordes graves tenant laccompagnement. Cette
premire partie du trio est rpte. Elle est alors suivie dun
dveloppement trs court qui emprunte ses diffrents lments
(11, 12, 13); sous les tenues prolonges de lharmonie, qui a des
sonorits de carillon, avec des alternatives de ft et de piano, les
altos et violoncelles redisent une dernire fois le motif du
basson (12), en r. Tout steint... Soudain, le quatuor
lunisson marque violemment le rythme du scherzo (9). Les
huit mesures de lintroduction reparaissent, et le molto vivace
est rpt da capo. Les neuf premires mesures du presto sont
rptes aussi, par les bois, sur la pdale r au quatuor: une
mesure de silence... Un tutti nergique conclut par les deux
notes: la, la, r, r, la, la, la, la, r.
III. Adagio (si bmol, C). Aprs ce miracle de
rptition dans la monotonie, Beethoven a plac ladagio en si
bmol, dont les douloureux accents vont prcder lexplosion
du dernier mouvement.
Aux voix graves de lharmonie, du second basson la
premire clarinette, deux notes uniques, sol, fa, se superposent
dans la premire mesure; dans la seconde, laccord de septime
se forme, prparant laccord tonique (15), sur lequel entrera le
motif principal, chant par le quatuor, mezzo voce; les cors, bas-

362

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

sons et clarinettes en reprennent quelques notes (mesures 5, 10,


16), et lorsque le quatuor est arriv au terme de son
dveloppement, sen emparent, tandis que les cordes marquent
les temps de la mesure, piano. Mais ils ne terminent pas le
motif et une modulation subite, fa, sol dize, r dize, mi dize,
la clarinette, introduit le ton de r majeur.
Andante molto (3/4), les seconds violons chantent un
nouveau motif (16); les hautbois et les bassons se joignent
eux, puis les fltes, dans un crescendo passager.

363

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Ce second thme occupe lorchestre dix-huit mesures. Le tempo


Io reparat C. Une nouvelle modulation subite de r en si
bmol, et le premier violon varie le premier thme (17), accom-

pagn pizzicato par les seconds violons et les violoncelles, ainsi


que par les cors, tandis que les bassons et clarinettes rptent
comme au dbut quelques notes du motif. Landahte (16), son
tour, reparat, en sol, aux fltes, hautbois et bassons, et
disparat, morendo pianissimo. Nouvelle modulation, en mi
bmol majeur cette fois, pour une nouvelle apparition de
ladagio, aux clarinettes et bassons; le quatuor souligne par des
pizzicati. La voix dun cor solo slve dans le silence dune
mesure, lentement (18). Les pizzicati des cordes rpondent

364

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

cette voix solitaire, et dans une nouvelle mesure 12/8; mais, lo

stesso tempo, le premier violon commence en si bmol, dolce,


une nouvelle variation du premier motif (19). Lharmonie se
contente daccompagner par de longues tenues qui rptent le

motif en augmentation. Cette variation termine, une autre lui


succde, plus anime; ce sont maintenant des traits de violons
plus rapides ou plus hachs. Un lger crescendo stablit, puis,
decrescendo, la fantaisie du violon prend fin et lharmonie
seule termine le motif, decrescendo. Soudain, comme un appel
de trompettes, un unisson rveille lorchestre assoupi (20), deux
mesures; cette agitation subite succdent des accords de fa
mineur, trs doux, espressivo, et aux premiers violons reparat
la seconde variation du thme (19). Mais, ds la fin de la
sixime mesure, un nouvel unisson linterrompt; laccord
suivant, le mme effet que tout lheure se reproduit, mais
transform en celui de r bmol, prparant une rentre du ton de

365

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

si bmol majeur. Dolce, le violon tente de reprendre encore une


fois sa variation; mais il nen redit que la premire mesure qui
sert dintroduction une nouvelle variation du thme, les fltes,
hautbois et bassons linterrompent, le remplacent, animant cette
reprise jusquau fortissimo, pour retomber aussitt dans le
calme de ladagio. Seul, le violon sanime encore une fois,
lance un dernier trait sous le bruissement des altos, violoncelles
et cors. Quelques notes du premier motif reparaissent, un
dernier trait lharmonie, accompagn en mouvement contraire
par les premiers violons agitent lorchestre, et piano, quatre fois
rpt, laccord tonique conclut paisiblement ladagio.
IV. Finale avec choeur. Presto (r mineur, 3/4). Une
fanfare de sept mesures (21) clate fortissimo tout lorchestre
moins le quatuor, en r mineur; puis un silence. A la fin de la
mesure suivante, les violoncelles et contre-basses seules
commencent forte le rcitatif sur lequel se fera entendre la voix
de basse: selon le caractre dun Rcitatif, dit la partition, mais
in tempo (24). A la huitime mesure, une nouvelle tempte
sonore linterrompt, mais, au lieu de laccord tonique de r
mineur, cest laccord dissonant de dominante du ton de sol
mineur quon entend. Les basses continuent leur rcitatif.
Lorchestre conclut aprs six mesures par deux accords forte,
suivis immdiatement dune reprise en la majeur, allegro

366

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

moderato ma non troppo, des premires mesures du premier


mouvement (1).

Cette fois la tonalit nest plus indcise: les bassons, contrebasson et contre-basses tiennent la note ut dize. Aprs huit
mesures, un retour du tempo 1o ramne fortissimo la suite du
rcit des violoncelles et contre-basses, dix mesures suivies dun
point dorgue. Nouvelle interruption vivace, en la mineur,
lharmonie reparat piano le premier motif du scherzo; au bout
de huit mesures, nouveau retour du tempo Io et, avec lui, du
rcit des basses, qui vient sarrter diminuendo sur laccord de
septime dominante du ton de si bmol. Mais alors, ce sont les
deux premires mesures de ladagio cantabile qui reparaissent
dolce, lharmonie. Nouvelle intervention des basses, qui,
modulant en ut dize mineur, sarrtent fortissimo sur la
dominante sol dize. Alors est expos allegro assai, le rythme
grave et religieux du finale, celui sur lequel on entendra bientt
lHymne la Joie.
Allegro moderato (la majeur, C). Il est chant dolce
(22) par les hautbois, clarinettes et bassons au-dessus de la

367

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

pdale la tenue par les cors.

Mais, aprs la quatrime mesure, forte, reparat le rcitatif 3/4


des basses. Enfin, il est achev; avec force, il vient conclure sur
la note la, dominante de r. Lorchestre, par deux accords,
rpond. Alors, piano, comme dun lointain mystrieux, surgit
aux instruments graves le motif quont esquiss auparavant les
bois. En r majeur, allegro assai, il se droule tout entier aux
contrebasses et violoncelles, piano (23). Long de 24 mesures, il

est rpt aussitt loctave suprieure par les altos et


violoncelles, les contre-basses et le premier basson
accompagnant, sempre piano, dune phrase laquelle la
sonorit de ce dernier instrument donne un caractre presque
comique. Impression fugitive; une troisime reprise introduit
loctave aigu les premiers violons, que soutient le reste du
quatuor. Enfin, forte, tout le reste de lorchestre, accompagn
alors par le quatuor, qui scande la mesure, rpte une quatrime

368

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

fois lensemble du thme, et le dveloppe de toute sa force. Un


poco ritenuto, o les instruments aigus font seuls entendre
quelques notes, prcde un retour de la fanfare initiale, preto
3/4, en r mineur (22).
La voix de basse slve alors, et dit (24): O amis,
abandonnons ces sons, mais chantons des choses plus
agrables... Le ton change; lorchestre rpond par deux
accords de dominante et de tonique de r majeur.

La voix achve: ... et plus joyeuses! Les bois aussitt


reprennent dolce le motif (22), dj expos par eux. Les voix de
basse chantent: Joie! joie A lexposition du thme (22)
succde la premire strophe de lOde la Joie (23),

369

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

accompagne lunisson par les violoncelles et les contrebasses et le contre-basson, le hautbois et la clarinette:
Joie, divine tincelle, fille aimable de lElyse, nous
entrons, enivrs de tes feux, cleste Gnie, dans ton sanctuaire.
Tes charmes runissent ce qua spar le glaive de la mode,
tous les hommes deviennent frres, l o sarrte ton vol.
A la dix-septime mesure du thme (23, cinquime
mesure), on entend les voix de tnor et dalto. Lorchestre
sanime.. Enfin, les voix des solistes se font entendre: alto,
tnor et basse dabord; la cinquime mesure, le soprano
complte le quatuor vocal: lorchestre accompagne
discrtement. Mais le chur rpond aux solistes, forte (25);
leurs voix se superposent les voix fminines; lorchestre
accompagne par des trilles que se partagent les basssons et les
contrebasses; quelques notes lgres aux bois.

Le chur reprend au complet, forte, les dix dernires


mesures. Subitement, sur les mots: Et le Chrubin est debout
devant Dieu! le rythme devient grave et religieux (deux
blanches par mesure): les voix fminines slvent lentement
fortissimo, jusquau la aigu; par trois fois, des traits rapides de
tous les instruments graves descendent la gamme de la majeur,
sous les tenues prolonges une mesure de cette note, fortissimo.
Un point dorgue.
Allegro assai vivace, alla marcia (si bmol, 6/8). A
ce cri de foi et de joie, succde un rythme lger de marche;
dabord des notes trs graves, aux bassons, contre-basson et
contre-basses, avec la grosse caisse, marquent le rythme, douze
mesures, pianissimo, entrecoupes de silence. Les fltes et

370

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

petite flte et les clarinettes entrent alors, exposant avec le


triangle et les cymbales le motif de la marche (26), qui nest
quune variante du thme principal.

Lorsquil a t expose en entier, par les seuls instruments


vent, sempre pianissimo, le tnor chante (27):

Joyeux, comme volent les soleils du Trs-Haut par la


vote splendide des cieux, suivez, frres, votre route; joyeux,
comme un hros marche la victoire.
Le choeur reprend, forte, avec celui-ci, et conduit
lorchestre une fugue sempre fortissimo, dveloppe dabord
par le quatuor, et laquelle lorchestre en tutti finit par prendre
part. Les voix se sont tues; seuls, les instruments expriment la
pense du compositeur.
La bataille sengage. On voit de jeunes guerriers se
prcipiter au combat dont le fruit sera la joie, comme pour nous
dire: Celui-l seul mrite la libert et la vie, qui chaque jour
doit la conqurir. A cette prompte victoire, cent poitrines
rpondent par un chant dallgresse qui nexprime pas
seulement lesprance du bonheur, mais sa pleine possession.
(Wagner.)

371

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Prpare par une accalmie subite, de seize mesures


pianissimo, la rentre fortissimo du chur et du tutti clate; les
voix clament de nouveau la premire strophe la Joie (la noire
de (22) quivaut ici une demi-mesure, ou une noire pointe).
Un point dorgue.
Andante maestoso (3/2), et toujours avec la mme
intensit, mais dans le seul registre grave (basses, tnors,
trombone, basson, violoncelle et contre-basse), de nouvelles
paroles sont chantes (28): Seid umschlungen, Millionen...

Millions dtres, soyez embrasss, dune commune


treinte! Au monde entier ce baiser! Frres,... au-dessus de la
tente toile doit habiter un bon pre.
Tout le chur, avec lorchestre complet (moins les cors
et timbales), reprend fortissimo et cette strophe se poursuit
comme une sorte de dialogue, le chur rptant les paroles
aprs les voix de basses. La strophe se termine sur un adagio
ma non troppo, ma divoto. Aprs un nouveau forte, elle steint
pianissimo.
Un allegro energico sempre ben marcato lui succde.
Le soprano, dans le rythme 6/8, reprend les premires paroles
de la premire strophe: Freude... Une nouvelle variante du
premier motif, combine avec le motif: Seid umschlungen, aux
altos (29). Des traits de violon dabord, puis des bassons et des
cordes graves, accompagnent, tandis que le reste de lorchestre
suit les deux motifs juxtaposs.

372

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Les voix de basse font de mme, et le tutti des instruments et


des voix les ayant dvelopps longuement de toute leur
puissance, une nouvelle accalmie laisse les voix et les
instruments graves proposer linterrogation: Monde, pressenstu le Crateur? en notes dtaches. Les voix aigus rptent:
Frres... au-dessus de la tente toile, doit habiter un pre
chri! Le dernier vers se perd dans les rgions aigus de la
voix pianissimo. Un silence...
Allegro ma non tanto (r majeur, C barr). Les solis
et les churs alternent maintenant; quatre mesures, les violons
annoncent piano un nouveau motif en sol modulant en r (30),

373

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

que vont chanter les voix la cinquime mesure (31).

Les voix de femme soli reprennent la quatrime mesure de ce


motif. Lorchestre rplique en r, pianissimo (flte, hautbois,
clarinettes, bassons, quatuor), cinq mesures. Les voix
reparaissent, sempre pianissimo, de laigu au grave; un nouveau
motif succde aussitt (32), bientt rpt par le chur, piano,

et qui sanime jusquau fortissimo, sur les mots: partage ce que


la mode unit. Il continue: Tous les hommes deviennent
frres... Un subit piano poco adagio termine cette phrase. Au
retour du tempo Io, piano, lharmonie expose le motif (31), que
les voix reprennent crescendo, et sur les dernires paroles:
Tous les hommes, les quatre voix soli reviennent et achvent
en si majeur, au milieu du silence presque gnral de
lorchestre, en vocalisant. Les voix se reposent sur laccord de
si mineur. Huit mesures, lorchestre reste seul (poco allegro
stringendo il tempo, sempre pi allegro, r majeur, C barr),
runissant toutes ses forces, y compris la musique turque.

374

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Alors, le prestissimo prpar clate fortissimo; les deux motifs


(29) reparaissent, le premier lorchestre, le second aux voix
(33), embrassant tout lensemble sonore.

Maestoso, interrompant ce mouvement rapide, un 3/4


amne, deux mesures seulement, un peu de calme, prcurseur
de la tempte finale. Au milieu du tumulte dchan qui reprend
aussitt, sempre ff, en r, les violons redisent une dernire fois
le motif (29) qui, par laccord de r majeur, rpt treize
mesures, achve lHymne la Joie, dans un dchanement de
toutes les sonorits instrumentales.
Texte du Lied de Schiller.
A LA JOIE405.
* Joie, divine tincelle, fille aimable de lElyse, nous
entrons, enivrs de tes feux, cleste Gnie, dans ton sanctuaire.
Tes charmes runissent ce qua spar le rigoureux usage; tous
les hommes deviennent frres, l o sarrte ton doux vol406:
Le Chur.
* Millions dtres, soyez tous embrasss, dune
commune treinte! Au monde entier ce baiser! Frres,... audessus de la tente toile doit habiter un bon pre.
405

Les vers prcde dune * ont seuls t mis en musique par

Beethoven.
406
Variante de la premire dition (Thalie, 1785): ce qua spar le
glaive de la mode et les mendiants deviennent frres des princes, l
o...

375

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

* Vous qui chut lheureux destin dtre lami dun


ami, vous qui avez conquis une aimable compagne, mlez vos
transports aux ntres! Oui qui a pu seulement nommer
sienne, une me, sur le globe terrestre! Mais celui qui jamais ne
la pu, quil sesquive en pleurant de notre runion!
Le Chur.
Que tout ce qui habite le cercle terrestre, rende
hommage la sympathie! Elle nous guide vers les astres.
* Tout tre boit la Joie sur le sein de la Nature; tous les
bons, tous les mchants suivent sa trace seme de ross. Elle
nous donna les baisers, la vigne; un ami prouv jusqu la
mort. Le plaisir est le partage du vermisseau, et le chrubin est
debout devant Dieu.
Le Chur.
* Vous vous prosternez, millions dtres? Monde,
pressens-tu le crateur? Cherche-le au-dessus de la tente toile,
cest par-del les toiles quil doit habiter.
La Joie, cest le nom du puissant ressort de la nature
ternelle. Cest la Joie, la Joie qui meut les rouages dans la
grande horloge du monde. Son attrait fait clore les fleurs de
leurs germes; du firmament, les soleils; elle roule des sphres
dans les espaces que ne connat pas la lunette de lastronome.
Le Chur.
* Joyeux, comme volent les soleils du Trs-Haut par la
vote splendide des cieux, suivez, frres, votre route; joyeux,
comme un hros marche la victoire.
De lclatant miroir de la vrit la Joie sourit au gnie
scrutateur. Elle guide le martyr vers la cime escarpe de la
vertu. Sur le mont radieux de la foi on voit flotter ses bannires
par la fente des cercueils qui clatent, on la voit debout dans le
chur des anges407.
407
Var. de la premire dit.: Qui enfanta les merveilles des
mondes? O est le Fort qui la maintient? Frres du haut de la tente toile, un
grand Dieu nous fait signe.

376

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Le Chur.
Souffrez, avec courage, millions dtres; souffrez pour
un monde meilleur! L-haut, par-dessus la tente toile, un
Dieu puissant rcompensera. Il nest point de salaire pour les
Dieux: il est beau de leur tre semblable. Mais le chagrin, la
pauvret viennent nous et se rjouissent avec les joyeux.
Oublions la haine, la vengeance! pardonnons notre ennemi
mortel: que nulle larme ne pse sur son cur; que nul remords
ne le ronge!
Le Chur.
Dtruisons notre livre de dettes! Que le monde entier
soit quitte envers nous! Frres... au-dessus de la tente toile,
comme nous aurons jug Dieu jugera.
La Joie ptille dans les verres; dans le sang dor de la
grappe, les cannibales boivent la douceur, et le dsespr un
courage de hros. Frres... debout! Quittez vos siges lorsque le
verre plein circule; faites jaillir au ciel la mousse: buvons ce
verre au bon Gnie!
Le Chur.
A celui que louent les tourbillons des astres, celui que
clbre lhymen du sraphin! ce verre au bon Gnie, l-haut
par-del la tente toile!
Le Chur.
Courage et force dans les dures souffrances! secours o
pleure linnocence! aux serments jurs, foi temelle! la vrit
tous, amis et ennemis! mle fiert devant les trnes des rois
...Frres, dt-il en coter les biens de la vie... au mrite ses
couronnes, et ruine la couve du mensonge408.
Le Chur.
Resserrez le cercle saint! jurez, par ce vin dor, dtre

408

Var. de la premire dit.: Qui enfanta les merveilles rois! un


cur sensible (littr.: un sang chaud) aux juges durs!

377

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

fidles ce serment; par le juge des astres, jurez-le409.

III
La IXe Symphonie, termine dans le courant du mois de
fvrier 1824, il ne se passa gure plus de deux mois avant que
Beethoven la ft excuter, Vienne. Mais cela nalla pas sans
difficult. A Vienne comme Paris, la rvolution opre par les
triomphes de Rossini avait boulevers le got du public
musical. Lopra allemand tait dlaiss: seul, le Freyschtz de
Weber obtenait grce ses yeux, mais plutt pour les
accessoires que pour la musique.
Beethoven se trouvait donc avec deux grandes uvres
indites, la Messe en r et la Symphonie avec churs, quil
terminait, lorsque, vers le jour de lan de 1824, stant adress
la Gesellschaft der Musik-freunde, pour lui demander, cause
des frais normes et du rsultat incertain, de bien vouloir
faciliter leur excution, il en reut une rponse ngative (9
janvier). Il se tourna alors du ct de la Prusse et proposa au
comte de Brhl, intendant des thtres royaux, de donner,
Berlin, la premire audition de ses deux nouveaux ouvrages.
Lintendant prit la demande de Beethoven en considration, et
se montra dispos accepter et en encourager son projet. Il
nen fallut pas plus pour dcider un groupe damateurs et
dartistes viennois prparer lorganisation du concert fameux
du 7 mai 1824.
Depuis longtemps dj, dit lannonce parue, post
festum, dans lAllgemeine musikalische Zeitung, on parlait du
concert dans lequel Beethoven doit faire entendre sa nouvelle
Messe et une Symphonie quil vient de terminer. Les bruits les
plus contradictoires se rpandent sur le local [dans lequel il aura
lieu], tantt on parle du thtre an der Wien, tantt de la salle
du Landstand [dite de province], ou de la salle de lUniversit;
409

Dernire strophe de la premire dition: Dlivrance des chanes


des tyrans; magnanimit envers le sclrat; esprance au lit des mourants;
grce sur lchafaud! Que les morts mme vivent! Frres, buvez et chantez
ensemble: Quil soit pardonn tous les pcheurs, et que lenfer ne soit
plus!

378

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

enfin du Karthnerthortheater. Le mouvement a t donn par


une socit dlite damis de la musique; dans une adresse,
ceux-ci linvitent [Beethoven] obligeamment rompre son
silence prolong et donner ses admirateurs la joie dentendre
excuter ses uvres les plus rcentes410.
On connat le texte de cette adresse.
Nous vous supplions, disaient les signataires,
dpargner cette honte la capitale et de ne pas permettre que
les nouveaux chefs-duvre sortent du lieu de leur naissance
avant dtre apprcis par les nombreux admirateurs de lart
national.
... Est-il besoin de vous assurer que, lorsque tous les
regards se tournaient vers vous avec espoir, tous remarquaient,
avec tristesse, que lhomme que nous devons nommer avant
tout autre dans son domaine comme le plus minent parmi les
vivants, restait silencieux, alors quun art tranger foule le sol
allemand et trne la place de la musique allemande, que les
uvres allemandes sont rejetes dans loubli par la mode
trangre rgnante, et quau temps o les hommes les plus
remarquables ont vcu et travaill, une seconde enfance menace
de succder lge dor de lart?
Vous seul pouvez contenter nos aspirations vers le bien,
par une victoire complte. De vous, la nation attend une vie
nouvelle, de nouveaux lauriers, et un nouveau rgne du vrai et
du beau, malgr la mode du jour, qui vient troubler les lois
ternelles de lart musical. Donnez-nous lesprance de voir
bientt satisfaits les dsirs que votre art divin a suggrs. Puisse
lanne qui vient de commencer ne pas finir sans que nous
puissions vous remercier du bon rsultat de notre dmarche!
Puisse le printemps prochain refleurir doublement, de vos dons
pour nous et pour le monde artistique!
Fvrier 1824.
Signe de trente noms de nobles, de gens riches et
dartistes; prince Lichnowsky, Artaria, Streicher, labb Stadler,
Diabelli, le comte Palfy, Mosel, Czerny, Zmeskall,
Sonnleithner, Steiner, etc., ladresse fut remise Beethoven par
deux des signataires, le financier Felsburg, Bankliquidator, qui
410

Allg. musikal. Zeit., 20 mai 1824, col. 346.

379

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

lavait rdige, et Bihler, intendant de la maison du baron de


Puthen. Beethoven prit le papier, remercia et congdia ces
messieurs sans avoir lu. Schindler, au courant de la dmarche,
voulut connatre limpression immdiate que la lecture de ce
document allait faire sur le matre; il le rejoignit donc aussitt.
Je trouvai Beethoven avec ce promemoria la main,
dit-il. Aprs quil met fait connatre ce qui venait de se passer
et avoir parcouru encore une fois la feuille, il me la donna avec
un calme inaccoutum, et, sapprochant de la fentre, il se mit
regarder les nuages courir dans le ciel. Je ne pus douter quil ne
ft trs profondment mu. Aprs avoir lu, je posai le papier et
me tus, attendant sil allait commencer la conversation. Aprs
un long silence, pendant lequel ses regards ne cessaient de
suivre les nuages, il se retourna et me dit dune voix trs forte
qui trahissait son motion intime: Cest vraiment trs beau!...
a me fait plaisir411!
Beethoven rflchit quelques jours, puis accepta et, les
hsitations leves sur le lieu de la manifestation projete, les
travaux prparatoires commencrent et bientt le programme
suivant, vis par la police, fut affich:
Grande sance musicale, donne par M. Ludwig van
Beethoven. Les compositions qui seront excutes sont les
dernires sorties de la plume de M. Ludwig van Beethoven.
Premirement: Grande ouverture (uvre 124).
Deuximement: Trois grandes hymnes avec soli et
churs412.
Troisimement: Grande symphonie avec un finale o
entrent des soli et des churs sur le texte de lOde la Joie de
Schiller.
Les soli seront chants par Mlles Sontag et Ungher,
MM. Haitzinger et Seipelt. La direction de lorchestre est

411

SCHINDLER, cit par WASIELEWSKI, II, p. 128.


Le matre de la police Sedlintsky, sur lavis de larchevque de
Vienne, avait dfendu dindiquer sur un programme de thtre les fragments
de la Messe en les dsignant par les mots sacrs de Kyrie, Credo, Agnus Dei
(!) Le comte Lichnowsky suggra alors Beethoven de qualifier ces
fragments d Hymnes avec soli et churs.
412

380

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

confie M. Schappanzigh413; lensemble sera dirig par M. le


kapellmester Umlauf, et le Musikverein a bien voulu, par
complaisance, renforcer la troupe instrumentale et vocale.
M. Ludwig van Beethoven, en personne, prendra part
la direction du Concert.
Les rptitions termines, non sans peine, car les
solistes eurent les plus grandes difficults pour apprendre leurs
parties et Beethoven dut batailler avec eux pour les leur faire
chanter dans leur intgrit, le concert eut lieu, la date fixe, le
7 mai 1824.
Schuppanzigh414 tait la tte des premiers violons,
Umlauf dirigeait, ayant ct de lui le matre, qui indiquait le
mouvement au dbut de chaque morceau. Le succs fut
immense, enthousiaste.
Lorsque, rapporte Karl Holz, dans la seconde partie du
scherzo, au ritmo di tre battute, les timbales jourent seules le
motif, le public clata en applaudissements tels, quils
couvrirent lorchestre. Les pleurs mouillaient les yeux des
excutants. Le matre indiquait toujours la mesure, jusqu ce
quUmlauf, dun mouvement de main, lui et montr lmotion
du public. Il regarda autour de lui et sinclina, trs calme.
A la fin du concert, ce fut une ovation dlirante. Toute
la salle tait debout, manifestant bruyamment.
Alors, dit Schindler, Caroline Ungher eut la bonne ide
damener le matre au bord du proscenium et de lui faire
remarquer les cris de joie de la foule agitant chapeaux et
mouchoirs. Il remercia en sinclinant. Ce fut le signal dune
explosion de joie inoue, qui ne cessa quau bout dun certain
temps et dacclamations de gratitude pour le haut plaisir quon

413

Lexpression allemande traduite ainsi signifie simplement que le


Concertmeister ou premier violon tait Schuppanzigh. Le chef dorchestre
tait Umlauf.
414
Le 1er mai, Schuppanzigh avait donn lAugarten un concert
dans lequel la Symphonie en ut mineur fut ainsi excute, partiellement:
lallegro et landante au dbut, et le finale comme dernier morceau (Allg.
musikal. Zeit., 1er juillet 1824, col. 437).

381

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

venait dprouver415.
M. Weingartner eut, il y a quelques annes, lheureuse
surprise de rencontrer, Bruxelles, un tmoin oculaire du
dernier triomphe de Beethoven; ctait une dame Grebner,
nonagnaire, qui avait chant, au concert du 7 mai 1824, les
churs de lOde la Joie. Elle avait seize ans cette poque.
Daprs ses souvenirs, M. Weingartner crit:
Pendant les rptitions et le jour du concert, Beethoven,
afin de pouvoir entendre autant que son infirmit le lui
permettait, se plaa au milieu des excutants. Il avait devant lui
un pupitre, sur lequel tait plac son manuscrit. La vnrable
dame, alors toute jeune fille, ntait loigne que de quelques
pas de ce pupitre, elle avait donc continuellement Beethoven
devant les yeux. Elle me le dpeignit ainsi que la tradition nous
la transmis, comme un homme trapu, mais robuste, quelque
peu corpulent, le visage rouge, grl, les yeux noirs et perants.
Ses cheveux grisonnants lui tombaient souvent en grosses
mches sur le front. Sa voix tait devenue une basse sonore,
mais il parlait peu, presque toujours plong dans sa partition.
Cela faisait une impression tragique de penser quil ntait pas
capable de suivre la musique. Bien quil part la suivre par la
lecture, il tournait plusieurs pages la fois la fin de chaque
morceau. Pendant lexcution, un monsieur lui frappa sur
lpaule et le tourna vers le public. Les mouvements des mains
qui applaudissaient, des mouchoirs agits, le dcidrent
sincliner, ce qui dchana un enthousiasme immense.
Limpression laisse par la premire audition de cette uvre fut
norme. De temps autre, pendant lexcution, des
applaudissements clataient. Mme Grebner se rappelait une de
ces interruptions, lentre subite des timbales dans le scherzo.
Cela fit leffet dun clair et provoqua une subite explosion
denthousiasme: Pour qui connat le public viennois, cela na
rien dextraordinaire. Aujourdhui encore, le Viennois, comme
le Parisien, possde une remarquable dlicatesse de sensibilit
qui lui fait saisir instantanment les dtails charmants. Une
phrase bien joue ou bien chante, un effet instrumental
415

SCHINDLER, cit par WASIELEWSKI, I, p. 251.

382

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

survenant limproviste, provoque chez lui un cho immdiat,


tandis que lAllemand du Nord attend leffet de limpression
totale pour se faire une opinion. Il ny a donc rien dtonnant
ce que lintervention extrmement originale de la timbale dans
le scherzo de la IXe Symphonie ait t juge et comprise sur
lheure, comme un clair de gnie416.
La premire audition de la Symphonie avec churs fut
donc, de lavis unanime des tmoins oculaires, un succs sans
prcdent, et sans second, ladresse de Beethoven.
Voyons maintenant quel fut le jugement de la presse.
Ce nest que dans son numro du ler juillet que
lAllgemeine musikalische Zeitung donna le compte rendu de la
grande acadmie musicale de M. Ludwig van Beethoven,
membre honoraire de lAcadmie royale des Arts et Sciences de
Stockholm et de celle dAmsterdam, citoyen dhonneur de
Vienne417, o furent excutes ses nouvelles productions...
(suit le programme.)
M. Schuppanzigh tait la tte des violons, M. le
kapellmeister Umlauf tenait le bton de commandement, et le
compositeur lui-mme prit part la direction de lensemble; il
se tenait auprs du marchal en fonctions, et dterminait
lentre de chaque tempo, en suivant dans sa partition originale,
car malheureusement son tat de surdit ne lui permettait pas
dautre plaisir.
Mais, o trouver des mots pour rendre compte mes
sympathiques lecteurs de cette uvre gigantesque et surtout
aprs une seule audition, qui se droula dune faon rien moins
que satisfaisante, du moins en ce qui concerne la partie de
chant, dont trois rptitions418 narrivrent pas surmonter les
difficults extraordinaires; il ne saurait donc, proprement
parler, tre question ni dune imposante force densemble, ni
dune distribution convenable dombres et de lumire, de sret
416

Allgemeine Musik. Zeitung, 5 janvier 1900, p. 7-8.


Le premier programme, rdig par le pote Bernard, portait ces
diffrents titres de Beethoven, qui les fit supprimer dans la rdaction
dfinitive.
418
Il ny eut en ralit que deux rptitions densemble, Duport,
directeur du thtre ayant employ le temps convenu pour la troisime faire
rpter un ballet.
417

383

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

absolue dintonation, de demi-teintes douces et dune excution


nuance. Et cependant, limpression fut indiciblement
imposante et grandiose, et lovation enthousiaste qui fut
dcerne cordialement au matre vnr, dont le gnie
inpuisable nous a dcouvert un monde nouveau et dvoil les
mystres merveilleux, jamais encore pressentis et entendus, de
lart sacr...
La symphonie peut hardiment se mesurer avec ses
surs; aucune delles ne peut lui porter ombrage. Loriginalit
suffit prouver sa paternit, mais tout y est nouveau... Le
rdacteur, de sang-froid devant son pupitre, ne pourra jamais
oublier ce moment; art et vrit clbrent ici leur triomphe
absolu, et lon pourrait dire en toute justice: Non plus ultra!
A qui pourrait choir la mission de dpasser ces inaccessibles
limites? Cela est du domaine de limpossible: toutes les
strophes du pome, crites pour soli et pour chur, changeant
de mouvement, de ton, de mesure, et toutes les parties sont
traites chacune avec une telle supriorit, quil doit tre
impossible de parvenir un semblable effet; oui, les
admirateurs les plus chauds, les partisans les plus ardents du
compositeur sont presque persuads que ce finale, vraiment
unique en son genre, devrait produire, dans une forme plus
concentre, un effet encore infiniment suprieur, et le
compositeur lui-mme partagerait ces vues, si limpitoyable
destin ne lui avait ravi la possibilit dentendre ses propres
compositions. Une seule chose est souhaiter, un seul dsir,
cest une nouvelle excution de ces uvres merveilleuses.
Par parenthse: la recette, sans que labonnement
des loges et des fauteuils ait t augment, fut de 2,200
florins, valeur viennoise, dont ladministration prit pour
labandon de la soire, le personnel de lorchestre et du chant,
1,000 fl.; la copie cota 700 fl. les frais accessoires
slevrent 200 fl.; reste net: 300 fl. v., 120 fl. en argent.
Maintenant Beethoven travaille la composition de Mlusine,
opra de Grillparzer, et dune cantate dont le pome est de
Bernard419.
Ainsi, le rsultat matriel de tant defforts fut une
419

Allg. musikal. Zeit., 1er juillet 1824, col. 437-442.

384

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

somme drisoire: 300 francs environ; 300 francs pour


rcompenser Beethoven davoir dcouvert un monde nouveau,
dvoil les mystres insouponns de son art sacr! Bien
comprhensible est sa colre, lorsquil apprit un pareil rsultat,
que Schindler vint lui annoncer.
Je lui remis le rapport de la caisse, raconte le fidle
secrtaire. Lorsquil let examin, il saffaissa par terre. Nous
[Httenbrenner et Schindler] le relevmes et le portmes sur le
sofa. Nous veillmes ses cts trs tard dans la nuit: il ne
demanda rien, pas mme manger, et ne pronona pas un mot
haute voix. Enfin, lorsque nous vmes que Morphe lui avait
ferm doucement les yeux, nous nous loignmes. Ses gens le
retrouvrent le lendemain matin, endormi la mme place,
encore revtu de sa toilette de concert.
Quelques jours aprs, Schindler offrit, Beethoven, un
dner dans un restaurant du Prater, auquel il convia Mlles Sontag
et Ungher, le kapellmeister Umlauf, Barth, Kannerl, le pote
Grillparzer, Schuppanzigh; Johann et le neveu Carl y assistrent
galement. Le repas fut interrompu par une colre terrible de
Beethoven, se plaignant du rsultat misrable du concert; il
accusait Schindler de lavoir tromp, en compagnie de Duport.
Umlauf et Schuppanzigh lui dmontrrent en vain que la chose
tait impossible, son neveu Carl et son frre Johann ayant euxmmes surveill les caissiers. Beethoven nen voulut pas
dmordre et persista dans son affirmation gratuite. Schindler et
Umlauf, bientt suivis de Schuppanzigh, prirent le parti de
quitter la table et daller achever en ville le repas si
dsagrablement interrompu. Peu aprs, Beethoven adressait
une lettre trs blessante son secrtaire:
Je ne vous accuse de rien de mal pour le concert, lui
disait-il, mais la maladresse et des dmarches arbitraires ont
gt bien des choses; dailleurs, jai une certaine peur de vous
et quun grand malheur ne me menace un jour de votre fait. Les
cluses bouches souvrent parfois soudain, et le jour du Prater,
jai cru tre attaqu par vous sur certains points dune manire
fort sensible; dailleurs, jaimerais mieux chercher
rcompenser souvent les services que vous me rendez par un
petit cadeau, quen vous ayant ma table; car, je lavoue, cela

385

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

me drange trop en bien des choses; si vous ne me voyez pas le


visage joyeux, vous dites: Aujourdhui, il faisait encore
mauvais temps. Et avec votre vulgarit, comment vous seraitil possible de ne pas mconnatre ce qui nest pas vulgaire?!!!
Bref, jaime trop ma libert; je ne manquerai pas de vous inviter
mainte fois, mais pour constamment, cest impossible, car cela
trouble tous mes arrangements.
Duport, satisfait du rsultat obtenu par lacadmie du 7
mai, offrit Beethoven den organiser une seconde quinze jours
plus tard; il se chargeait de tous les frais et garantissait au
matre une somme de 500 florins. Beethoven accepta.
Duport nous donne mardi prochain pour le concert,
poursuit-il dans la mme lettre Schindler, car pour le
landstndischer Saal, que jaurais pu avoir demain soir, il ne
fournit pas les chanteurs; il sest encore adress la police;
allez-y, sil vous plat, avec ce papier et sachez si lon na rien
objecter un second concert. Je naurais jamais accept pour
rien les complaisances que vous mavez tmoignes et je ne le
ferai pas non plus. Quant lamiti, cest une tche difficile
avec vous; je ne voudrais en aucun cas vous confier mon bien,
car vous manquez de rflexion, vous agissez arbitrairement, et
autrefois dj, jai appris vous connatre dune faon
dsavantageuse pour vous, comme dautres aussi; je lavoue, la
puret de mon caractre nadmet pas que je rcompense par la
simple amiti vos complaisances pour moi, bien que je sois tout
prt vous servir volontiers en ce qui touche votre bien420.
Le concert eut lieu aux jour et heure fixs, le 23 mai,
midi, dans la grande salle des Redoutes. Le programme
comprenait:
1. Grande Ouverture;
2. Nouveau Trio421, chant par Mme Dardahelli, Mlles
Donzelli et Boticelli;
3. Grande Hymne (Kyrie);
420

Corresp. de Beethoven, trad. CHANTAVOINE, p. 234-235.


Ctait le trio Tremate, empj, tremate. Nous lavions dj
entendu il y a douze ans, dit le correspondant de lAllg. musik. Zeit. (8 juillet
1824, col. 452).
421

386

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

4. Air (Di tanti palpiti), chant par David;


5. Grande Symphonie.
Malgr les concessions faites au got du jour par
lintroduction dun air de Rossini, au lieu des fragments de la
Messe422 ce programme nattira pas la foule la salle des
Redoutes, car lheure de midi tait incommode pour tout le
monde423. Cette entreprise cota Duport quelques centaines
de florins.
Les deux auditions de la IXe Symphonie, les 7 et 23 mai
1824, furent les seules auxquelles Beethoven put jamais
assister.
La partition ntait pas encore publie que, lanne
suivante, le vendredi-saint ler avril, Guhr en dirigeait,
Francfort, la premire audition hors dAutriche424. Peu aprs, le
jour de la Pentecte, la seconde audition en Allemagne avait
lieu par les soins et sous la direction de Ries, au festival Basrhnan, Aix-la-Chapelle. Le 9 avril 1825, Beethoven adressait
son ancien lve, revenu depuis peu dAngleterre, quelques
corrections faire dans la partition.
Je vous aurais volontiers envoy ma partition, lui crit
Beethoven, mais jai encore un concert en perspective, et ce
manuscrit est la seule partition que jaie425.
La premire excution au festival Bas-rhnan eut lieu le
23 mai (seconde journe du festival), Aix-la-Chapelle; elle ne
fut que partielle, le finale et une partie de ladagio ayant t
supprims. Le compte rendu de la Gazette musicale tait moins
enthousiaste que lors de la premire excution Vienne:
Malgr tout, crit son correspondant rhnan, on peut dire de
Beethoven ce quon a dit de Haendel: grand, mme dans ses
erreurs426.
422

La Sontag chanta en outre un air de bravoure de Mercadante


(MARX, II, p. 274).
423
Allg. musik. Zeit., 8 juillet 1824, col. 452.
424
Allg. musik. Zeit., 27 avril 1825, col. 279-280. Cinquante ans
plus tard, Guhr en dirigeait encore une excution au Musum de Francfort, le
20 mars 1874.
425
RIES, Notice, p. 208. Le concert auquel Beethoven fait allusion
neut pas lieu.
426
Allg. musik. Zeit., 29 juin 1825, col. 446-447.

387

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

La troisime audition, en Allemagne, fut donne au


Gewandhaus de Leipzig, le 6 mars 1826. Trois jours plus tard,
dit Grove, lappel suivant parut dans les journaux (9 mars):
Requte: Lhonorable comit des directeurs des
concerts est vivement pri de donner, sil est possible, une
seconde audition de la dernire Symphonie de Beethoven, au
concert pour les pauvres, du dimanche des Rameaux, afin
quune rptition de ce noble pome en fasse plus
profondment sentir la grandeur427.
Cette seconde excution eut lieu le 29 mars. Une
troisime (sans le finale) fut donne le 19 octobre de la mme
anne. Un compte rendu, attribu Fink, parut alors dans
lAllgemeine musikalische Zeitung:
Beethoven est toujours un magicien; et il lui a plu en
cette occasion de slever jusquau surnaturel, en quoi le
rdacteur ne lapprouve pas428.
Il nous a sembl, dit un autre compte-rendu, que la
musique marchait non plus avec ses pieds, mais sur la tte. La
dernire phrase est le chant des damns prcipits du ciel; on
dirait que les esprits des abmes clbrent des rjouissances.
Notable erreur dun matre atteint dune surdit complte. Nous
avons la bonne fortune de ntre pas encore assez aveugles,
pour ne pas voir ladmirable tissu de notes et des masses
sonores imposantes qui forme cet ouvrage; nous admettons
quil y ait de lart dans cet difice; mais nous en comparons
lensemble au misrable village de Louqsor construit sur les
ruines de la glorieuse Thbes429.
Cependant, la Philharmonic de Londres, ds quelle et
reu sa copie de la partition, mettait la nouvelle Symphonie
ltude. Formant la seconde partie ou acte du programme,
elle fut excute le 21 mars 1825, sous la direction de sir
George Smart; le chur tait chant sur des paroles italiennes
(le programme imprim donnant la traduction anglaise en
427

GROVE, p. 340.
Allg. musik. Zeit., 27 dcembre 1826, col. 853.
429
Ibid., 9 avril 1826, col. 245.
428

388

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

prose); Mme Caradori, miss Goodall, Vaughan et Philipps


chantrent les soli. Lexcution dura une heure et quatre
minutes. Malgr les efforts de sir George Smart, qui multiplia
les rptitions, luvre de Beethoven nobtint pas les suffrages
des auditeurs. William Ayrton, le rdacteur de The
Harmonicon, trouvait que, malgr beaucoup de matire, de
beaux effets, mme dune technique habile qui permettraient
den faire une admirable symphonie de dure normale, cette
composition tait malheureusement dune longueur
dmesure, avec des dveloppements filandreux. Cela tait
crit aprs les rptitions. Aprs lexcution elle-mme, Ayrton
sexprimait ainsi:
Nous navons aucune raison de modifier lopinion
mise par nous dans le numro prcdent... Dans la prsente
Symphonie, nous ne dcouvrons pas une diminution du gnie
crateur de Beethoven; elle offre de nombreux traits
parfaitement neufs et, dans son laboration technique, une
ingnuit mouvante et une entire vigueur desprit. Mais avec
tous les mrites quelle possde indiscutablement, elle est au
moins deux fois plus longue quelle ne devrait tre; elle se
rpte elle-mme, et les motifs, par consquent, saffaiblissent
par ces rptitions. Le dernier mouvement, un chur, est
htrogne et, malgr beaucoup de beauts vocales dans
quelques passages, nest pas comparable aux trois premiers
mouvements. Ce chur est un hymne la joie, commenant par
un rcitatif et allg par plusieurs soli. Quel rapport a-t-il avec
la symphonie, je ne puis le dire, car ici, comme dans les autres
parties, labsence dun plan intelligible se laisse trop voir... Le
trait dominant de cette symphonie est le Minuetto et la partie la
plus singulire, le Trio qui lui succde, surprend par sa mesure
deux temps, rien auparavant ne nous y ayant prpars. Une
marche trs noble, qui y est introduite, nous a caus un vritable
plaisir. En terminant sur ce sujet, nous devons exprimer lespoir
que ce nouvel ouvrage du grand Beethoven pourra tre mis en
une forme excutable, par la suppression des reprises et
llimination totale du chur. La Symphonie sera alors coute
avec un plaisir absolu, et, sil est possible, la rputation de son

389

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

auteur en sera encore accrue dans lavenir430.


En mars 1828, le mme journal publiait quelques lignes
trs dfavorables sur la Choral Symphony, qui venait dtre
rpte deux fois dans la mme soire, mais ne fut pas excute
publiquement cette poque.
Cest une composition bizarre, disait le journal
britannique, et les plus chauds admirateurs de ce grand matre,
sils possdent quelque raison, doivent regretter quelle se soit
chappe de son portefeuille. Quel est le morceau de musique
instrumentale, dont la dure est dune heure et vingt minutes,
quon pourrait couter sans fatigue, ft-il mme rempli de
beauts du premier ordre? Quest-ce donc sil en est autrement?
Supposons trois symphonies choisies, lune de Haydn, lautre
de Mozart, et la troisime de Beethoven, excutes les unes
aprs les autres sans interruption: lAllemand le plus dtermin
pourrait-il les entendre sans ennui? Remarquez cependant que
je choisis trois chefs-duvre. Il est sans doute impossible
quun aussi grand compositeur que Beethoven crive des
centaines de pages sans laisser percer quelques tincelles de
gnie, mais elles sont en si petit nombre dans cet ouvrage,
quon ne se sent pas le courage de les chercher. Protgez-moi
contre mes amis, et je prendrai soin de mes ennemis, disait un
homme qui connaissait bien le monde: Beethoven justifie la
vrit de cette sentence; les amis, qui lui ont conseill de mettre
au jour cet absurde morceau, sont assurment les plus cruels
ennemis de sa rputation431.
430

The Harmonicon, 1825, p. 48 et 69 (GROVE, p. 393-394).


Traduit dans la Revue musicale de Ftis, tome III, mars 1828, p.
176-177. Il y a dans toute cette tirade, ajoute Ftis, une mauvaise humeur qui
doit nous mettre en garde contre le jugement quelle renferme. Il se peut que
louvrage soit dfectueux; mais quand il sagit dun homme tel que
Beethoven, on devrait sinterdire un langage si tranchant et si dur. Cette
mme symphonie, dont le journaliste anglais dit tant de mal, a t accueillie
avec enthousiasme, Berlin; il y a donc lieu de suspendre notre opinion
jusqu ce que nous layons entendue; or, la socit des nouveaux concerts de
lEcole royale de musique se propose de lexcuter cette anne; et nous
fournira loccasion de juger cette composition si svrement critique.
LAllgemeine musikalische Zeitung traduisit aussi larticle de lHarmonicon
(14 mai 1828, col. 329-330).
431

390

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

A Berlin, Mser, qui avait dj tant fait pour rvler au


public musicien les grandes uvres de Beethoven, dirigea pour
la premire fois la IXe le 27 novembre 1826. Mais auparavant, il
eut lide de la faire excuter, au piano, par le jeune Flix
Mendelssohn, alors g de dix-sept ans. Cette audition
prparatoire eut lieu le 12 novembre, la Jgerhalle, devant un
public compos de personnages et damateurs minents. La
Musikalische Zeitung de Berlin, analysant vers cette poque,
luvre de Beethoven, la rapprochait de la Fantaisie avec
chur, op. 80, dans laquelle, ainsi que dans la IXe, Beethoven a,
sans sen douter, fait de son individualit dartiste le sujet dun
ouvrage dart.
Le premier regard jet sur la partition, poursuit le
journal berlinois, nous apprend quon a employ dans cette
composition une forme toute nouvelle qui drive dune
nouvelle ide fondamentale laquelle seule on peut lattribuer.
Quand les instruments et les voix se prsentent ensemble,
celles-ci prennent la premire place, comme lhumanit dans la
cration, car le chant qui comprend la parole, et la puissance
musicale qui rside dans lhomme, reprsente ce qui est de
lhomme, en opposition avec linstrumental qui offre ce qui est
en dehors de lhomme. Pour qui considrerait cette cration
nouvelle de Beethoven comme une composition de chant, dans
lacception usite jusqu ce jour, la facture en deviendrait
inintelligible et paratrait mme dfectueuse. Il ne pourrait
comprendre un si long prlude (quatre parties de symphonie)
pour une cantate de longueur ordinaire: il ne serait rien moins
que satisfait par larrangement, commencer par le
morcellement de lode de Schiller, dont Beethoven a boulevers
lordre.
On doit reconnatre aprs cela quil sagit dautre chose
que dune composition de chant, et quon doit attendre quelque
chose de plus lev quune cantate sur lode de Schiller, quand
on voit ce grand travail musical se sparer en deux parties
distinctes; une symphonie indpendante et des chants excuts
en solos et en chur attachs la suite de la symphonie.
Ce double difice, cette sparation faite dessein des
deux domaines de la musique, aprs laquelle la phrase
dintroduction et dunion cite ci-dessus devenait ncessaire,

391

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

nous conduisent considrer la manire dtre particulire de


Beethoven, et nous la fait voir si clairement que nous nhsitons
pas dire que la fantaisie tant lhistoire de son commencement
dans lart, reprsente par le moyen de lart, la symphonie avec
chur est lexpression artificielle de son intelligence.
Elle est, pour la dfinir en peu de mots, sa
concentration et son immersion totale dans la musique
instrumentale. Quelques richesses quil nous ait donnes dans
son opra de Fidelio, dans ses messes et dans ses autres chants,
on a d arriver reconnatre gnralement la composition
instrumentale comme la sphre de ses crations les plus leves
et les plus originales; on pourrait mme dmontrer que les plus
grandes beauts de ses compositions de chant appartiennent par
leur nature au domaine instrumental. Enfin le malheur de la
surdit, malheur inou pour un artiste crateur, a d le forcer
sarracher toute influence du langage vivant de lhomme,
toute sociabilit, pour se perdre en toute libert dans la
contemplation du monde instrumental, et pour y pntrer dans
ses derniers ouvrages une profondeur inconnue jusqualors.
Les formes et les combinaisons sont infinies dans le monde
instrumental, comme tout ce qui est en dehors de lhomme dans
le vaste domaine de la nature. Tantt elles sapprochent de
lexpression et du chant humains, et lon est tent de croire
avoir entendu des modifications de la voix humaine; tantt, se
perdant dans llment qui leur est propre, elles sont bornes au
son pur et simple, et bientt aprs les formes qui staient
vanouies reparaissent pour concourir dans un vaste ensemble
lunit dun tout. Dun autre ct est le chant, ternellement
pur, modification des plus sublimes de la nature, proprit
accorde lhomme et dans sa simplicit, vainqueur par sa
puissance spirituelle du Prote instrumental.
Cest une pareille intention que Beethoven nous parat
avoir exprime dans sa symphonie avec chur. Lui-mme
rgnant dans le monde magique des instruments, pie les
simples sons de la voix humaine, et lve linnocente mlodie
de la chanson, langue propre lhomme, conservatrice et
expression spirituelle dune heureuse sociabilit sur le trne o
il se place plus tard lui-mme pour ouvrir lesprit humain de
nouveaux domaines. Ce nest point un chur accidentel fait

392

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

pour une composition instrumentale qui navait besoin


daucune proraison trangre; ce nest point une musique faite
pour lode de Schiller, ni mme lexpression musicale de lide
qui domine cette posie: ce nest que le chant, que la
modification la plus simple du langage musical de lhomme
quil a cherch reproduire, pour le glorifier de sa victoire sur
le monde instrumental. Cette victoire lui a paru tellement sre,
tellement invitable, et le chant par lui-mme si intimement
propre lhomme et si puissant chez lui, quil a laiss les voix
marcher comme devant vaincre par elles mmes, et sans y
ajouter aucun ornement tranger.
Lauteur de cet article concluait ainsi:
Si nous jetons un coup dil sur lensemble du plan de
la symphonie, tel que nous lavons indiqu, nous y trouverons
dabord lopposition et lenchanement de deux musiques,
instrumentale et vocale.
Ire partie: grande symphonie, se composant: 1o de la
production et de la domination de la masse instrumentale; 2o de
la vivification de chaque instrument isol, ayant chacun une
existence propre; 3o de la transmission des sentimens internes
de lhomme; dsir dune satisfaction plus complte; 4o
dveloppement du milieu de linstrumentation: fuite successive
de tous les motifs antrieurs devant larrive de la parole; 5o
parole et prologue du chant.
IIe partie: Grande solennit vocale, avec coopration de
toute linstrumentation.
Et nous y reconnatrons alors la pense et la disposition
les plus grandes et les plus hardies qui aient jamais domin une
composition instrumentale.
Voil ce quon devrait, avant tout, ne pas perdre de vue
partout o lon prpare une excution de ce grand uvre432.
A Paris, malgr les invitations de la presse433, malgr le
432

Trad. dans la Revue musicale, tome I, mars 1827, p. 134-139.


Le critique musical du Journal des Dbats, par exemple, CastilBlaze, crit dans son feuilleton, du 1er juin 1827: Beethoven a publi lanne
dernire une symphonie avec des churs dont on dit des merveilles; nous en
avons t instruits par les journaux anglais. Les sublimes productions de
lAllemagne et de lItalie ne nous parviennent quaprs avoir pass par
lAngleterre! dans ce pays les directeurs sont lafft des nouveauts; sils ne
433

393

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

bruit rpandu, ds 1824, que la partition y tait dj


parvenue434, la IXe ne fut donne que le 27 mars 1831, par la
Socit des concerts du Conservatoire. Les solos taient
chants par A. Dupont, Drivis fils, Mlles Dorus et Falcon. Une
seconde audition eut lieu lanne suivante. Pour la faire mieux
digrer du public, Habeneck imagina dencadrer les autres
morceaux du programme entre les premier morceau et
menuet dune part, et ladagio et le finale, jous pour terminer
le concert. La troisime audition (26 janvier 1834) fut rgle
peu prs de la mme faon: au dbut, furent excuts, dans cet
ordre: lallegro, ladagio et le scherzo; la fin, le finale seul.
Les solos taient chants par Mme Dorus-Gras, Mlle Peignot,
Drivis et Boulenger.
La quatrime audition neut lieu quen 1837, le 29
janvier. Cette fois, la Symphonie fut joue sans interruption,
la fin du concert. Les solos taient chants par Mlles Nau et
dHenin, Dupont et Drivis.
Cette immense composition dont nous nosons pas
aborder lanalyse, crit Berlioz, a produit sur lassemble
limpression la plus singulire: des groupes se formaient au
parterre et dans les loges pour applaudir jusqu quatre et cinq
reprises, pendant que le reste de lauditoire demeur froid
paraissait ne rien comprendre cette frnsie denthousiasme,
que nous avouons pour notre compte avoir largement
partage435.
Lanne suivante, nouvelle audition intgrale, au dbut
de la saison (14 janvier 1838), avec les mmes solistes. Une
seconde audition (la sixime) suivit, le 8 avril. La septime,
avec Alexis Dupont, Alizard, Mmes Nau et Widemann, date du
10 mars 1839; la huitime (8 mars 1840), chantrent A.
ngligent rien pour faire prosprer leurs entreprises, cest quils ont intrt
cette prosprit.
434
Le 25 janvier 1825, Beethoven crivait, en franais,
lAnglais Neate: Quant au bruit dont vous mcrivez, quil existe un
exemplaire de la IXe Symphonie Paris, il nest point fond. Il est vrai que
cette Symphonie sera publie en Allemagne, mais point avant que lan soit
coul, pendant lequel la Socit [philharmonique] en jouira (Neue Briefe
Beethovens, p. 259).
435
Revue et Gaz. musicale, 5 fvrier 1837, p. 51.

394

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Dupont, Drivis, Mlles Lavoy et Widemann; la neuvime (21


mars 1841), Mlle Julian remplaait Mlle Lavoy. Rossini assistait
la sance. En sortant, raconte Elwart, le matre italien dit
assez haut devant nous M. Ferdinand Hiller: Je ne connais
rien de plus beau que le scherzo de cette symphonie. Je ne
pourrais en faire un semblable. Aprs cet aveu sublime dans la
bouche de lauteur de la Semiramide et dil Barbiere, M.
Rossini ajouta: Le reste de la symphonie manque de charme,
et la musique ne peut sen passer436.
Aprs la premire audition, Ftis crivait dans sa Revue
musicale:
Dans la plupart de ses autres symphonies, Beethoven
sest montr lhomme des grandes conceptions; les carts de
son gnie mme sont empreints dun caractre de force et de
grandeur quil est impossible de mconnatre. En avanant en
ge, il stait dpouill peu peu des convenances du got et du
dsir de plaire qui avaient comprim llan de son imagination
dans ses premires symphonies. La solitude dans laquelle il
vivait et laccident qui, en le privant de loue, lavait en
quelque sorte spar du monde, avaient augment
lindpendance de ses ides et de sa volont. Aussi voit-on se
dvelopper graduellement lindividualit de sa pense dans les
ouvrages quil a crits dans les dernires annes de sa vie; mais
cest surtout dans sa symphonie avec chur quil a tranch les
derniers liens qui lattachaient lcole de ses prdcesseurs.
L, ce nest plus seulement la nature mlodique ou harmonique
de ses ides qui a pris un caractre absolu de nouveaut bizarre;
ce sont les formes elles-mmes du genre, formes dans
lesquelles il se complat dautant plus quelles sont moins
usites. Combinaison prodigieuse des plus sublimes beauts et
des dfauts de got les plus choquans, de la raison la plus forte,
de laberration la plus complte, la symphonie avec chur est
une production qui ne peut se comparer aucune autre, car
jusquaux choses les moins intelligibles et les plus
condamnables, tout y dcle une puissance gigantesque.
436
ELWART, Histoire de la Socit des concerts du Conservatoire,
p. 204, note 3. Au mme concert, assistaient Schindler (Beethoven in Paris, p.
31-49) et probablement Richard Wagner.

395

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Le dbut du premier morceau ne semble dabord quun


jeu dimagination, une sorte de factie musicale; mais pour peu
quon lui prte attention, on dcouvre que Beethoven na voulu
que prparer lauditoire au rhythme principal qui se fait
entendre ensuite, et qui se reproduit dans le cours du morceau.
Ce qui tonne le plus dans cette partie de louvrage, cest le
grand caractre imprim lensemble de la composition comme
ses dtails. La proraison est surtout remarquable par
lnergie et le dveloppement successif de toutes les ressources
instrumentales. Javoue que je ne connais rien en musique qui
soit aussi vaste, aussi colossal. Mais on ne peut nier que
loreille ny est que rarement repose par ces pisodes
mlodiques qui ajoutent beaucoup leffet des choses grandes
et fortes, par la puissance des oppositions.
Le second morceau de la symphonie est un scherzo
ravissant desprit, dlgance, doriginalit, de facture et de
got. Comme dans le premier morceau, le dbut semble y tre
une dbauche de fantaisie musicale; mais ces sauts doctave de
tous les instrumens, qui semblent dabord promettre si peu de
chose, deviennent bientt le type dun badinage lger,
charmant, o lattention ne peut se reposer un seul instant,
continuellement excite quelle est par une multitude de traits
inattendus, de surprises, de modulations et deffets dlicieux.
Par une de ces ides qui nappartiennent qu Beethoven, la
seconde partie du scherzo, quon appelle vulgairement le trio,
est en mesure deux temps. Le motif en est neuf et piquant, et
la manire dont il est dvelopp est une merveille de facture
lgante et de brillante imagination. On y remarque une
modulation de hautbois qui passe de r majeur en fa, dont
leffet a excit un cri dadmiration dans tout lauditoire.
Dans ladagio, le gnie de Beethoven sest encore
manifest par une nouveaut sans exemple. Deux thmes,
diffrens de caractre, de ton et de mouvement, y sont
mlangs, et se succdent sans cesse avec des variations et des
modifications de tout genre. Ces thmes sont beaux et nobles,
mais il rsulte de la manire dont ils sont enchans une
sensation vague quon ne peut dfinir et qui fait natre la fatigue
plutt que le plaisir. Peut-tre a-t-il besoin dtre entendu
plusieurs fois pour tre compris: bien que jen aie tudi la

396

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

partition avant de lentendre, je nose mettre sur ce morceau


dopinion formelle; jy reviendrai aprs lavoir entendu de
nouveau.
Ce nest que dans le finale que le chur se joint aux
instrumens. Quelle a t la pense de Beethoven dans ce
morceau? Voil ce que je ne puis comprendre, malgr ltude
que jen ai fait. Aprs une introduction o le compositeur
rappelle les thmes des autres morceaux de symphonie, et un
dveloppement tout instrumental, il arrive au rcitatif des
violoncelles et des contre-basses quil dveloppe avec la
prolixit quon reproche quelquefois Beethoven, puis vient le
chant dune sorte de choral qui doit se reproduire dans le chur
sur lOde la joie de Schiller. Enfin, aprs une longue attente,
arrive lentre des voix par un rcitatif de la basse solo, et
successivement toutes les voix et le chur se reproduisent sur
un thme choral. Si lon fait attention au sens des vers de
Schiller, on ne trouve rien dans lexprssion musicale qui sy
rapporte; Beethoven en a mme boulevers lordre. Mais
ltonnement saccrot encore lorsquaprs les premiers
dveloppemens du chur dans un mouvement grave, on rentre
dans le domaine de linstrumentation, pour passer par tous les
degrs de la fantaisie la plus bizarre jusqu la caricature du
thme principal en mouvement rapide, dont la clrit saccrot
dun moment lautre. Quelques clairs dun rare et beau talent
percent travers toute cette obscurit, mais en gnral la
fatigue, oserais-je dire lennui, est limpression qui reste de tout
cela437.
Beethoven, dit Berlioz, avait dj crit huit symphonies
avant celle-ci. Pour aller au-del du point o il tait alors
parvenu laide des seules ressources de linstrumentation,
quels moyens lui restaient? ladjonction des voix aux
instruments. Mais, pour observer la loi du crescendo et mettre
en relief dans luvre mme la puissance de lauxiliaire quil
voulait donner lorchestre, ntait-il pas ncessaire de laisser
encore des instruments figurer seuls sur le premier plan du
tableau quil se proposait de drouler?... Une fois cette donne
admise, on conoit fort bien quil ait t amen chercher une
437

Revue musicale, 2 avril 1831, p. 69-70.

397

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

musique mixte qui pt servir de liaison aux deux grandes


divisions de la symphonie; le rcitatif instrumental fut le pont
quil osa jeter entre le chur et lorchestre, et sur lequel les
instruments passrent pour aller se joindre aux voix. Le passage
tabli, lauteur dut vouloir motiver, en lannonant, la fusion
qui allait soprer, et cest alors que, parlant lui-mme par la
voix dun coryphe, il scrie: Amis! plus de pareils accords,
mais commenons des chants plus agrables et plus remplis de
joie! Voil donc, pour ainsi dire, le trait dalliance entre le
chur et lorchestre, la libre phrase de rcitatif, prononce par
lun et par lautre, semble tre la formule du serment. Libre au
musicien ensuite de choisir le texte de sa composition chorale:
cest Schiller que Beethoven va le demander; il sempare de
son ode, la colore de mille nuances que la pense toute seule
net jamais pu rendre sensibles, et savance en augmentant
jusqu la fin de pompe, de grandeur et dclat438.
Un musicien clbre de lOpra et du Conservatoire,
Chrtien Urhan, publiait, quelques semaines auparavant, dans le
journal le Temps, un long commentaire de la Symphonie avec
chur; pour lui, cet ouvrage tait, en quelque sorte, la
biographie morale de Beethoven; et, commentant le premier
mouvement de la Symphonie par les premiers vers de la Divine
Comdie de Dante, il scrie:
Eh bien! Beethoven a commenc comme Dante.
Ecoutez le premier morceau de cette symphonie! Quel
tiraillement! Quel dsordre! nest-ce pas bien l la fort sauvage
et pre; nest-ce pas la peinture dune de ces heures terribles, o
chaque homme et surtout lhomme de gnie, devient Job, o
tout souffre en nous, o notre cur perdu ne sait plus o se
prendre, o le droit chemin nest pas l, comme dit Dante.
Suivez bien! suivez bien! Entendez-vous ces phrases
mlodiques soudainement interrompues, ces accords tranges,
ces modulations brusques, le ton mme du morceau qui est en
r mineur, ne se dtermine quaprs une quarantaine de
mesures!... Et ces cris de douleur plaintive qui slvent au
milieu de ce tumulte, svanouissent! Cest une nuit profonde,
438

Revue et Gazette musicale, 4 mars 1838, p. 97-100. Cf. A travers


chants, p. 52-62.

398

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

une nuit de dsastre, avec des gmissemens et des malheureux


qui appellent, les bras tendus, et marchent ttons comme des
aveugles... Nous avons assist une des temptes de lme de
Beethoven.
Voici maintenant une de ses douces heures: cest le
second morceau qui commence. Quand Beethoven tait gai, ce
ntait pas dune joie denfant; non, sa gat avait quelque chose
de fort comme tout ce quil faisait; son rire tait gros, franc,
sonore pleine bouche ouverte... Il riait comme un gant danse.
Ecoutez ce scherzo!... Quelle bonne humeur nave et un peu
populaire!... Comme il a les deux poings sur la hanche, frappant
la terre de son trois-temps? Ici rien ne rappelle le scherzo
dlicat et fin de Mozart!... Le bon rire dAllemand! Puis voici
venir des souvenirs champtres, des images pastorales, car la
campagne tait une des passions et une des joies de Beethoven!
Les beauts de la nature sont les seules qui se voient, et le
pauvre grand homme tait sourd! Aussi, dit-on quune fois hors
de la ville, il courait toujours dans les champs et dans les bois,
regardant cette nature quil ne pouvait plus entendre, mais quil
avait entendue, traduisant ses spectacles muets pour lui en
harmonies sublimes, et rendant dautant mieux peut-tre la voix
mlodieuse de la terre, de lair et de leau, que cette voix ntait
plus pour lui quun souvenir, car cest un fait curieux que
lhomme qui a le mieux peint la nature en posie est Homre,
qui tait aveugle; et en musique, Beethoven, qui tait sourd.
Jamais, mme dans la symphonie pastorale, il na mieux rendu
les divines mlodies de la nature. Quelle lumire! Et cette
dlicieuse rentre de hautbois o Vogt a tonn mme ceux qui
le connaissent? Claude Lorrain na pas peint de plus ravissans
paysages! Comme on respire heureux en coutant cela, surtout
quand on songe que ce morceau est le premier dun des
quelques jours de soleil de Beethoven!
La troisime partie, qui est ladagio, nous semble
reprsenter les passions humaines dans ce quelles ont de plus
lev et plus pur dans les sentimens...... Ce grand homme aime
dans ce morceau; il aime comme il peut aimer,
mlancoliquement et avec toutes sortes de potiques tristesses.
Du reste, comme composition musicale, ce morceau est dune
forme trange et il souvre par un adagio plein de charme; puis

399

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

le thme sarrte, et voici un andante qui clt comme la fleur


nouvelle, sous la plume de Beethoven; puis le motif revient en
variations; puis encore landante; et aprs cette reprise de
landante une seconde variation du thme: nous avons cru
devoir signaler cet entrelacement comme nouveau: ajoutons que
ces trois parties ont t rendues par lorchestre avec une grande
supriorit.
Nous sommes arrivs au dernier morceau, au morceau
le plus important des quatre, et qui nous a fourni ce que nous
regardons comme la pense fondamentale de loeuvre. Selon
nous, cette quatrime partie reprsente le renoncement tout ce
qui est matriel et terrestre, le dpouillement du vieil homme,
comme dit lEcriture, la fusion cratrice avec son Crateur.
Quel mysticisme! quelles subtilits religieuses! allez-vous vous
crier peut-tre... Attendez, coutez! Ceux qui ont entendu la
symphonie vont nous faire linstant une objection: cest que
ces basses, que nous peignons si redoutables, ont parl toujours
doucement, andante, et sur le ton mlancolique. Ici quoiqu
regret, nous nous voyons obligs daccuser pour justifier notre
ide. Oui, sans doute, les basses ont jou tout ce rcitatif
andante; mais (que le chef dorchestre si justement clbre du
Conservatoire nous le pardonne) cest une faute, une faute
grave dexcution; cest avoir mconnu la volont de
Beethoven.
Ouvrons la partition; qui (sic) voyons-nous crit sur ce
rcitatif: selon le caractre du rcitatif, mais in tempo, cest-dire presto. A chaque fois quil revient, ce rcitatif, Beethoven
met au bas: in tempo et comme sil craignait de ntre pas
compris, il ajoute mme: allegro, allegro. Nest-ce pas alors
comme la lumire? lintention de Beethoven nest-elle pas
prcise et positive comme un chiffre? Et une fois que vous avez
rendu ces contre-basses leur accent, que pourraient-elles
vouloir dire en interrompant ces trois souvenirs, si ce nest:
Fuyez, agitations et doutes de ma jeunesse, fuyez, gat
matrielle et terrestre; fuyez aussi amour de la nature, vous qui
faisiez ma vie, affections humaines, je ne veux plus que me
perdre dans le sein de Dieu. Et, en effet, peine a-t-il chass du
Temple tous ces voleurs quil scrie (ce sont l ses propres
paroles lui, Beethoven, crites par lui sur le manuscrit), quil

400

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

scrie: mes amis, laissons l tous ces sons, et commenons des


chants meilleurs; et voil lhymne la joie qui se dploie! Qui
pourrait ne pas reconnatre dans cette joie la joie cleste, la joie
des solitaires de la Thbade? Quelles paroles Beethoven a-t-il
choisies? Cest une ode de Schiller, une ode toute pleine du
spiritualisme le plus ardent. Lisons ces strophes:
O joie! belle tincelle des dieux, fille de lElyse, nous
entrons, tout brlans du feu, dans ton sanctuaire! Un pouvoir
magique runit ceux que le monde et le rang sparent; tous les
hommes deviennent frres lombre de ta douce aile.
Tous les tres boivent la joie aux mamelles de la
nature! Il y a une volupt pour le ver de terre, et, quant au
chrubin, il est devant Dieu!
Frres, prosternons-nous devant notre Crateur! que
notre voix de vie sonne comme celle dun hros qui va vous
vaincre! Frres, au-dessus de ce monde dtoiles, il doit habiter
un pre bien aimable!
Et quelle musique a-t-il crite sur ces strophes! quelles
mlodies thres et religieuses! Cest de la musique dglise,
mais de la musique pour les glises du Ciel. Beethoven, en
crivant ce morceau, est comme le chrubin: il est devant
Dieu!... A ces preuves matrielles de la grande pense
religieuse qui prside cette composition, viennent se joindre
mille preuves morales. Cette uvre est une des dernires de
Beethoven, et, plus il a avanc dans la vie, plus il a regard la
musique comme une voix que Dieu donnait aux hommes de
gnie pour parler de lui aux autres hommes. La musique
religieuse le proccupait sans cesse: la lecture des oratorios de
Haendel tait sa consolation. Son uvre 102 se compose de
deux sonates; eh bien! lintroduction de la premire est un
morceau dglise, et landante de la seconde est un choral. Les
six chants religieux de lui, publis il y a dix ans chez M.
Richault, appartiennent videmment la fin de sa vie, et sa
dernire composition est une grande messe solennelle! Les
uvres quil a faites ainsi dans le voisinage de lternit sont
empreintes dun mysticisme si ardent que quelques-uns de ses
grands admirateurs ont dclar quil tait devenu fou! Il ntait
plus qu moiti sur la terre; isol du monde extrieur par sa
surdit, il vivait tout seul au milieu des hommes et son gnie

401

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

solitaire sexaltait dans sa prison profonde! Qui sait si ce nest


pas Dieu lui-mme qui avait mur la porte par o les bruits du
monde pouvaient lui arriver, afin dpurer et de spiritualiser sa
pense; car tout grand homme est un martyr, et tout martyre est
pour ce grand homme une cause de gnie.
Voil ce que nous voyons dans la symphonie avec
chur. Lautre jour, aprs lexcution de cette symphonie, nous
entendmes quelquun scrier: Cest clair! cest clair!
Beethoven a voulu peindre, dans cette symphonie, la francmaonnerie! Les trois premiers morceaux peignent les preuves
de tout genre, et le dernier morceau, lhymne la joie,
reprsente livresse du nophyte qui entre dans le temple de
Salomon!... Et quelle raison donnait-il pour cela?... Cest que
dans lhymne de Schiller il y a le mot frres! Nous sommes
peut-tre fous, aussi fous que cet homme-l!.. Mais, si notre
explication nest quun rve, cest un rve de bonne foi, et un
rve pur... pardonnez-nous-le439!
Sans doute Chrtien Urhan, le religieux et mystique
violoniste, ajoutait-il beaucoup de lui-mme dans cette
remarquable interprtation de la IXe Symphonie (que nous avons
cru intressant de reproduire presque en entier), mais comme il
tait excellent musicien, et comptait parmi les premiers dans la
brillante phalange de Habeneck, dvoue corps et me au gnie
de Beethoven, son commentaire, perdu dans un journal de
lpoque, ne valait-il pas la peine dtre recueilli? Nous ne
serions pas loign de croire quil est un des articles les plus
importants crits sur la Symphonie avec chur, non seulement
en franais, mais dans toute la littrature musicale.
La Philharmonic de Londres ne donna la seconde
audition de la Choral Symphony quau bout de douze ans, le 17
avril 1837. Grove en signale cependant plusieurs reprises
Londres, avant cette date: le 26 avril 1830, au concert de
Charles Neate, qui avait pass plusieurs mois Vienne, auprs
de Beethoven; George Smart dirigeait440. A la Royal Academy
439

Le Temps, jeudi 25 janvier 1833: Musique. Premier concert du


Conservatoire. Cf. W. VON LENZ, Beethoven (dit. 1909, p. 272), et
lIllustration du 20 janvier 1849.
440
G. Smart, aprs la premire audition, fit, lui aussi, le voyage
dAutriche (aot-septembre 1825); il voulut apprendre du matre lui-mme

402

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

of Music, le 20 juin 1835, elle fut dirige par Charles Lucas


(avec traduction anglaise dOxenford), et le 24 mars 1836, par
H. Forbes, la Societ Armonica. Le 19 juillet 1837, Drury
Lane, au profit du monument de Beethoven Bonn, Moscheles
la dirigea son tour. Il la reprit, le 23 mai de la mme anne,
Hanover Square Rooms, avec adjonction dune partie dorgue
dans le finale, quil avait lui-mme crite pour la circonstance.
Cest ainsi que la Philharmonic excuta ce finale, le 3 mai
1841; ce jour-l, Dragonetti jouait seul sur sa contre-basse, le
motif fameux du dbut441.
Lorsque la New Philharmonic fut fonde, Berlioz fut
appel diriger la Choral Symphony, en 1852, et Spohr, en
1853, Exeter Hall. On chantait alors une traduction de lOde
la Joie crite par G. Linley. Enfin, la premire audition au
Crystal Palace date du 22 avril 1865; la IXe y avait t excute
vingt-cinq fois jusquen 1896.
Reprise presque chaque anne au Gewandhaus de
Leipzig, Mendelssohn ly dirigea pour la premire fois le 11
fvrier l836442.
A Dresde, Wagner, devant la faire entendre, le
dimanche des Rameaux 1846, au concert donn annuellement
au profit des veuves et des orphelins de la chapelle royale,
rdigea cette occasion son programme fameux, dans lequel il
commente la IXe Symphonie avec des vers de Faust.
La IXe, dit-il, tait alors pour ainsi dire inconnue
Dresde. Mitterwurzer tenait la partie de basse443. Vingt-six ans
plus tard, le 22 mai 1872, lors de la crmonie de la pose de la
premire pierre de Bayreuth, ce fut encore la Symphonie avec
churs que Wagner dirigea. On peut dire que luvre de
diriger la partition. Le 6 septembre, aprs dner, Beethoven lui jouait 1e
rcitatif de basse du finale. En souvenir de cette journe, Beethoven ddia
Smart un canon sur ces mots: Ars longa, vita brevis, dat de Baden prs
Vienne, 6 septembre 1825 .
441
GROVE, p. 391 et suiv. A New-York, la premire audition par la
Philharmonic eut lieu le 20 mai 1846.
442
Voir dans les crits de Schumann diffrentes observations sur la
direction de Mendelssohn.
443
R. WAGNER, Ges. Schriften, II, p. 50-64. On trouvera une
traduction de ce programme dans les uvres en prose de R. Wagner
(Delagrave, diteur), t. II, p. 19-42.

403

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Beethoven fut son vangile artistique. Etant jeune, il en avait


copi et rduit la partition pour piano. Et, pour la premire fois,
lexcution du Conservatoire lui en avait rvl les beauts444.
On sait que Wagner avait modernis linstrumentation
du chef-duvre de Beethoven, comme il avait fait pour
certaines parties de lIphignie en Tauride de Gluck. Les
corrections quil proposait sont les suivantes:
1 Modification dans les signes, afin de donner plus de
relief llment mlodique. Ainsi, les chefs dorchestre ne
seront pas dans lobligation dimaginer une interprtation
personnelle.
2 Adjonction aux bois, des cors et des trompettes
pistons, dans la mlodie du scherzo, cette modification rendant
mieux le caractre de ce mouvement.
3 Transposition loctave aigu ou grave de plusieurs
passages des fltes et des violons, dans le scherzo; modification
rendue possible par la plus grande virtuosit des artistes
modernes et par les perfectionnements apports la facture
instrumentale.
4 Modifications facilitant le chant dans les parties de
tnor, de soprano et dalto.
Beaucoup de musiciens sinsurgrent contre ces
propositions de Wagner, et Gounod, qui se trouvait alors
Londres, adressa, en 1874, au journal le Sicle, une lettre dans
laquelle il disait entre autres choses:
Je ne connais pas la neuvime symphonie avec churs
de Beethoven selon Wagner; je ne la connais que selon
Beethoven, et je confesse que cela me suffit. Jai beaucoup
entendu et beaucoup lu cette uvre gigantesque, et je nai
jamais prouv, ni laudition ni la lecture, le besoin dune
correction. En principe, dailleurs, tout Wagner que lon soit,
ft-on mme un autre Beethoven (ce qui sans doute ne se verra
pas plus tt quun autre Dante ou quun autre Michel-Ange), je
nadmets pas quon sarroge le droit de corriger les matres. On
ne redessine pas et on ne repeint pas les Raphal ou les Lonard
de Vinci... Quoi quil en soit, ne touchons pas aux uvres des
444

Le 8 mars 1840 sans doute. Cf. R. WAGNER, Ueber das


Dirigieren (Ges. Schriften, VIII, p. 270-271).

404

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

grands matres, concluait Gounod; cest un exemple de


hardiesse et dirrvrence dangereux, sur la pente duquel il ny
aurait pas de raison de sarrter. Ne mettons pas nos mains sur
ces musiciens de grande race, dont la postrit doit contempler
sans voile les lignes si nobles, la structure si svre, llgance
si majestueuse, et souvenons-nous quil vaut mieux laisser un
grand matre ses imperfections, sil en a, que de lui imposer les
ntres445.
Vers le temps o Gounod adressait cette protestation
contre Wagner, Pasdeloup donnait (le vendredi saint 1874) trois
mouvements de la IXe Symphonie. Il en avait dirig la premire
audition intgrale au 2e concert supplmentaire, le dimanche 19
avril 1863. Les soli taient chants par Mmes Viardot et Simon;
MM. Capoul et Bussine.
Les Concerts-Colonne, aujourdhui dirigs par M.
Piern, ont donn trente-quatre auditions au Chtelet, de la
Symphonie avec churs, du 14 mars 1875 au 26 novembre
1910. Dans la mme salle du Chtelet, la London Symphony et
les churs de Leeds lont fait applaudir du public parisien, le
12 janvier 1906.
Aux Concerts Lamoureux-Chevillard, trente-cinq
auditions de la IXe Symphonie ont eu lieu depuis le 22 janvier
1882.
Ainsi que les autres uvres symphoniques de
Beethoven, la IXe ne pntra quassez lentement dans
lAllemagne du Nord. A Hanovre, par exemple, la premire
audition neut lieu que le 9 avril 1836, sous la direction de
Bohrer. On y trouva, parat-il, beaucoup de bonnes choses et
aussi beaucoup de bizarreries, et limpression finale ne fut rien
moins quexcellente. Par contre, elle remporta, Hanovre
comme partout, les suffrages de la foule446.
Vers la mme poque, le 7 mars 1836, eut lieu la
445
Cette lettre, provoque par un article de The Orchestra, intitul:
Rescoring Beethoven, et adresse Oscar Comettant, le 6 mai, de Tavistock
House, fut publie dans le Mnestrel et la Gazette musicale, le 17 mai 1874,
et traduite dans les Signale de Leipzig (mai 1874).
446
G. FISCHER, Opern und Concerte im Hoftheater zu Hannover bis
1866, p. 157. Joachim ly dirigea, le 19 dcembre 1857 (Id., ib., p. 318).

405

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

premire audition en Russie, Saint-Ptersbourg, par la Socit


philharmonique, lexcution en fut mdiocre, dit Lenz447.
Damcke ly entendit longtemps plus tard et, dans un de ses
feuilletons, il en donnait ainsi son apprciation:
La IXe Symphonie est une immense fort vierge,... cest
la volont de Dieu qui la cre, et non pas celle de lhomme.
Lintrpide voyageur qui veut y pntrer aura bien des obstacles
surmonter. Mais il verra aussi bien des merveilles. Voici
dabord un arbre gigantesque dont les branches, penches vers
le sol, ont pris racine et forment une fort autour de leur pre
commun. Cest le premier allegro, bas sur un thme de quatre
mesures, dont chacune devient thme son tour, et se
dveloppe largement. Plus loin, les rayons du soleil jettent
travers lpais feuillage un jour doucement tamis. Mille
oiseaux aux couleurs fantastiques se balancent dans les
branches et font retenir lair de leur chant, tous les habitants de
la fort se livrent des joyeux bats. Cet endroit dlicieux, qui
nous repose des fatigues prcdentes, cest le scherzo.
Remarquons en passant, que le motif du trio ressemble se
mprendre une ronde des paysans russes. Ensuite nous
pntrons sous une vote solennelle forme par les ruines des
arbres sculaires qui sentrelacent troitement. Des fleurs
merveilleuses et inconnues exhalent un parfum dlicieux qui se
rpand, comme un encens, dans latmosphre de ce temple de la
nature. Cest ladagio. Enfin nous arrivons devant un taillis
pais; impntrable en apparence, le finale. La Socit des
concerts a su sy frayer un chemin, en coupant en deux le
rcitatif du baryton qui marque lentre des voix humaines dans
la masse instrumentale, en arrachant par-ci un endroit trop
difficile pour les churs, par-l un autre dclar impraticable
pour les solistes. Le chasseur qui connat et aime chaque arbre,
chaque fleur de la fort, dplore ce quil appelle une
dvastation, mais cest ainsi que lhomme a pu passer travers
des merveilles de la nature. Les traces du matre de la cration
447

Elle navait encore t reprise quune seule fois au moment o


Lenz crivait (1856). Mais Romberg lavait dirige chez le comte Wielhorsky
avec churs italiens, en 1844. En 1853, la Socit des Concerts la faisait
chanter en russe.

406

Les symphonies de Beethoven

ne sont-elles
destructions448.

pas

Neuvime symphonie

toujours

marques

par

quelques

A Moscou, la Symphonie avec churs ne parut que le


1er mars 1863.
En Belgique, la premire excution ne semble pas avoir
eu lieu avant le 27 avril 1874, Bruxelles.
Hans de Blow tant en Italie, en 1870, en fit, le
premier, entendre des fragments Milan (probablement les trois
premires parties). Il devait longtemps plus tard, tant tait
grande son admiration pour le chef-duvre de Beethoven, en
donner deux auditions dans le mme concert, le 6 mars 1889,
la Philharmonique de Berlin.
La premire audition intgrale en Italie est due la
Societ del Quartetto de Milan (18 avril 1878); deux autres
auditions suivirent immdiatement, les 22 et 26; les deux
premires dans la salle du Conservatoire, la troisime, au
thtre Carcano. Faccio dirigeait lorchestre. MMmes Invernizzi
et Vaneri, MM. Aresi, Bentocchi et Taneggia chantrent les
soli. Filippo Filippi scriait aprs cette solennit:
Gloire, triomphe!
La Sinfonia corale de Beethoven a secou, lectris, et
chacun de ses mouvements a suscit lenthousiasme. Ctait un
public affol, mais attentif, profondment impressionn par les
beauts du chef-duvre. Le maestro Faccio a fait preuve dune
intelligence dinterprtation extraordinaire et dune exemplaire
passion artistique449.
Une premire reprise eut lieu les 6 et 8 dcembre 1885.
Dautres excutions suivirent bientt. En 1879, la Socit
orchestrale romana, dirige par Ettore Pinelli, faisait entendre
deux fois, la salle Dante, la Sinfonia Corale (18 et 22 mars).
Quatre auditions se succdrent, les 18 mars 1881, 25 avril, 2
mai 1885 (celles-ci chantes par une seule voix de femme et
trois chanteurs), et le 27 mars 1894. Les trois premiers
mouvements seuls furent repris le 8 janvier 1898, et le scherzo
448

Feuilleton de la Gazette de Saint-Ptersbourg. 16 (28) avril

1853.
449

Article de la Perseveranza, cit par COLOMBANI, p. 331.

407

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

seul, les 22 et 27 mai 1881450.


A Bologne, la IXe a t plusieurs fois entendue sous la
direction de Mancinelli et de Martucci.
La Socit philharmonique de Buda-Pesth, fonde en
1853, joua dabord le scherzo seul, le 2 dcembre 1855. Il
devait se passer prs de dix ans avant que, le 25 mars 1865, elle
donnt louvrage en entier. Depuis lors, jusquen 1903, douze
reprises ont eu lieu: Hans Richter dirigea les 8e, 12e et 13e
auditions (3 janvier 1883, 8 avril 1895 et 27 mars 1899)451.
En Espagne, la IXe a t entendue loccasion des
cycles beethovniens donns depuis vingt ou vingt-cinq ans,
tant Madrid qu Barcelone: sous la direction de Mariano
Vazquez (1878) et de Mancinelli (1885), au thtre du Principe
Alfonso, Madrid; en 1897 au Liceo de Barcelone, dirige par
M. Antonio Nicolau, et plusieurs fois depuis cette poque, sous
le mme chef dorchestre, avec le concours de lOrfeo Catal,
aux Novedades et au Liceo.
Malgr ses grandes dimensions et ses difficults
matrielles dexcution, la Symphonie avec churs de
Beethoven a conquis peu peu le monde musical tout entier, et
presque toutes les grandes socits philharmoniques du monde
lexcutent chaque anne au moins une fois.
Elle a provoqu bien des commentaires, bien des
tonnements, soulev bien des discussions; mais aujourdhui,
elle ne rencontre plus que des admirateurs, car on y voit surtout
une uvre profondment humaine qui, tout en ayant une
importance trs particulire dans la vie de son crateur, nous
semble un des grands chefs-duvre de la musique moderne, et
nous apparat encore comme une expression de la pense
moderne, dont elle contient, autant quoeuvre dart peut le faire,
les aspirations de bonheur et de fraternit universelle.

450
451

E. PINELLI, I venticinque Anni della Societ orchestrale romana.


COLOMAN DISOZ, Hist. de la Soc. philharm. de Buda-Pesth.

408

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

uvres composes par Beethoven


entre les VIIIe et IXe Symphonies.
1812. Equale pour 4 trombones, Linz, 2 novembre 1812
(Haslinger, Vienne, juin 1821). Arrang 4 voix par
Seyfried, et chant comme Miserere et Amplius aux
funrailles de Beethoven.
Canon 4: Ta, ta... Malzel (Musikalisch-kritisches
Repertorium de Hieschbach, 1844). Voir ltude sur
la VIIIe Symphonie.
Sonate pour piano et violon, op. 96 (Steiner, Vienne,
juillet 1816).
1812 et suiv. (107) Chants irlandais, cossais, gallois et de
diffrents pays (Thomson, Edinburgh, 1814, 1815,
1831 et 1841).
1813. Marche triomphale (pour orchestre) de Tarpa, drame de
Kuffner.
Canon 3: Kurz ist der Scherzo, pour M. Naue.
Vienne, 23 novembre 1813 (Neue Zeitschrift fr
Musik).
Der Bardengeist (?).
La Victoire de Wellington ou la Bataille de Vittoria, op.
91 (Steiner, Vienne, mars 1816). Ddi au prince
rgent dAngleterre, plus tard Georges III.
Six Allemandes, pour piano et violon (L. Maisch,
Vienne, juillet 1814).
1814. Germania, Germanie, chur pour la pice de Treitschke,
Gute Nachricht (Bonne Nouvelle) (HoftheaterMusikverlag, Vienne, juin 1814, arr. p. piano).
Sonate pour piano, op. 90 (Steiner, Vienne, juin 1815).
Ddie au comte Moritz von Lichnowsky.
Chant lgiaque pour 4 voix et instr. cordes, op. 118,
la mmoire dElonora Pasqualati (T. Haslinger,
Vienne, juillet 1826). Ddi son ami le baron
Pasqualati.
Ouverture [Namensfeier], op. 115 (Steiner, et comp.,
Vienne, 1825). Ddie au prince Radziwill.
Ouverture de Fidelio (n 4), en mi majeur.

409

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Mlodrame avec accompagnement dharmonica, pour


Elonore Prohaska, drame de Duncker (Grove,
Dictionary, art. Harmonica).
1814. Der glorreiche Augenblick (Le Moment glorieux), cantate
pour 4 voix et orch., op. 136 (T. Haslinger, Vienne,
1825). Ddie au prince Radziwill. Russie et de
Prusse.
Cantate campestre, pour le Dr Bertolini.
Merkenstein, duo avec accomp. de piano, op. 100
(Steiner, Vienne, dcembre 1816). Ddi au comte
von Dietrichstein.
Ihr weisen Grnder, chur inachev.
Abschiedgesang (Chant dadieu), pour le conseiller
municipal Tucher.
Polonaise pour piano, op. 89 (P. Mechetti, Vienne,
mars 1815). Ddie limpratrice de Russie.
1814-1815. Des Kriegers Abschied (lAdieu du guerrier), lied
pour voix seule avec accomp. de piano.
3 duos pour clarinette et basson.
1815. Es ist vollbracht (Tout est consomm), chur pour la
pice de Treitschke, Die Ehrenpforte (les Portes
dhonneur) (Steiner, Vienne, 24 juillet 1825, arr.
pour piano).
Das Geheimniss (le Secret), lied pour voix seule avec
acc. de piano.
2 Sonates pour piano et violoncelle, op. 102: la lre, sans
ddicace (Simrock, Bonn et Cologne, 1817), la
seconde, ddie la comtesse Erddy (Artaria,
Vienne, janvier 1819).
Sehnsucht, lied pour voix seule avec acc. de piano.
Meeresstille und glckliche Fahrt (Calme de la mer et
heureux voyage), paroles de Gthe, pour chur et
orchestre, op. 112 (Steiner et comp., Vienne, 28
fvrier).
An die Hoffnung (A lEsprance), lied pour voix seule
et piano.
Canon 3: Kurz ist der Schmerz, Vienne, 3 mars 1815
(Spohr, Selbstbiographie, II).

410

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

Rthsel-Canon (Canon nigmatique): Lerne Schweigen,


par. de Herder, pour Neate, 16 janvier 1816 (Allg.
musik. Zeit., Leipzig(?), Vienne, daprs Grove,
6 mars 1817).
1815-1816. Sonate pour piano (Hammer-Klavier), op. 101
(Artaria, Vienne, fvrier 1817). Ddie la baronne
Dorothe Ertmann.
1816. An die [ent] fernte Geliebte (A la bien-aime absente,
ou lointaine), cycle de (six) lieder pour voix seule
avec acc. de piano, op. 97 (Steiner, Vienne,
dcembre 1816). Ddi au prince Joseph von
Lobkowitz.
Canon 3: Rede, rede, rede, pour Neate, Vienne, 24
janvier 1816 (B. & H.).
Der Mann von Wort, lied pour voix seule avec acc. de
piano.
Marche pour musique militaire, en r majeur (Cappi et
Czerny, Vienne, avril 1827).
Ruf vom Berge (Appel de la montagne), lied pour voix
seule avec accomp. de piano.
1817. So und so (Ainsi et ainsi), lied pour voix seule avec acc.
de piano.
Chant des Moines, pour trois voix dhommes, paroles
de Schiller (Guillaume Tell).
Fugue pour quatuor cordes, op. 137 (T. Haslinger,
Vienne, 1817).
Rsignation, lied pour voix seule avec acc. de piano.
1818. Dernire pense musicale, pour piano (Schlesingersche
Musikzeitung, 8 dcembre 1824).
O Hoffnung (O Esprance), chur pour larchiduc
Rodolphe (Steiner, Musikalisches Museum, 1819, et
Nohl, Neue Briefe Beeth., p. 168).
Ziemlich lebhaft (assez vivement), pour piano, 14 aot
1818 (Berliner Musikzeit., 8 dcembre 1824).
Grande Sonate pour piano (Hammer-Klavier), op. 106
(Artaria, Vienne, septembre 1819). Ddie
larchiduc Rodolphe.
1819. 6 thmes varis pour piano seul ou avec acc. de flte ou

411

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

de violon ad libitum, op. 105.


10 thmes (nationaux) varis pour piano seul ou avec
acc. de flte ou de violon ad libitum, op. 107 (N.
Simrock, Bonn et Cologne, 1820).
Cantate Glaube und hoffe (Crois et espre), pour
larrive de Schlesinger Berlin, 21 septembre 1819
(Publi par Marx, Beethoven, II).
Auf Freunde, singt dem Gott der Ehe, lied pour voix
seule avec acc. de piano, pour Giannatasio del Rio.
Canon 3: Glck, Glck, zum neuen Jahre, pour la
comtesse Erddy.
1820. Abendlied unterm gestirnten Himmel (Srnade sous le
ciel toil), lied pour voix seule avec acc. de piano.
Nouvelles Bagatelles, faciles et agrables pour piano,
op. 119 (Nos 7-11, Starkes Wien. Pianoforte Schule,
1821; nos 1-11, Schlesinger, Paris, fin 1823; no 12,
Diabelli, Vienne, 1828).
Sonate pour piano (Hammer-Klavier), op. 109
(Schlesinger, Berlin, novembre 1821). Ddie
Maximilienne Brentano.
Canon 4: Alles Gute! Alles Schne! 1er janvier 1820
(B. & H.).
1821. Sonate pour piano (Hammer-Klavier), op. 110
(Schlesinger, Berlin et Paris, aot 1822).
Canon 3: O Tobias! pour Tobias Haslinger, Baden, 10
septembre 1821 (Allg. musik. Zeit., Leipzig, op. 763,
p. 727).
1822. Sonate pour piano, op. 111 (id., ib., avril 1813). Ddie
par lauditeur larchiduc Rodolphe.
Ouverture pour Die Weihe des Hauses (lInauguration
du Thtre de Josephstadt, Vienne), op. 124
(Schott et fils, 1825). Ddie au prince Galitzin.
Allegretto pour orchestre Gratulationsmenuett (Menuet
de reconnaissance).
Der Kuss (le Baiser), ariette, paroles de Weisse, pour
voix seule avec acc. de piano, op. 128 (Schott et fils,
Mayence, vers 1825).
Missa solemnis, en r, op. 123 (Schott et fils, Mayence,

412

Les symphonies de Beethoven

Neuvime symphonie

avril 1827). Ddie larchiduc Rodolphe.


1823(?). Canon 6: Edel sei der Mensch (Gthe) (Zeit. fr
Kunst, Vienne, 21 juin 1823).
1823-1824. IXe Symphonie, avec chur final sur lOde la Joie
de Schiller, op. 125 (Schott et fils, 1826). Ddie au
roi de Prusse.

413

CHAPITRE X
Xe SYMPHONIE
Huit jours avant sa mort, Beethoven crivait son ami
Moscheles, Londres, en lui accusant rception des 100 livres
que lui avait envoyes la Philharmonic:
Je vous prie, cher Moscheles, dtre lorgane par lequel
je fais parvenir la Socit Philharmonique mon plus profond
remerciement pour son intrt particulier et son secours. Dites
ces dignes hommes que, quand Dieu maura rendu la sant, je
mefforcerai de raliser par des uvres mes sentiments de
reconnaissance et que je men remets au choix de la Socit
pour crire ce quelle voudra. Toute une symphonie esquisse
est dans mon pupitre, ainsi quune ouverture et aussi autre
chose. Au sujet du concert que la Socit Philharmonique a
dcid de donner mon bnfice, je prie la Socit de ne pas
abandonner ce projet452.
Pour cette symphonie, conue en mme temps que la
IXe on a retrouv, dfaut de lesquisse entire annonce par
Beethoven, quelques mesures destines au presto et au trio du
scherzo, au finale et un andante. En outre, dans un carnet
desquisses, parmi des brouillons concernant la IXe, la
Symphonie allemande, Nottebohm a relev ce court
programme de ladagio de la Xe:
Adagio Cantique.
Chant religieux pour une Symphonie dans les anciens,
modes (Herr Gott dich loben wir Alleluja) soit dune faon
indpendante, soit comme introduction une fugue. Cette
Symphonie pourrait tre caractrise par lentre des voix dans
le finale ou dj dans ladagio. Les violons de lorchestre, etc.
dcupler pour les derniers mouvements, les voix faire entrer
452

CHANTAVOINE, Corresp. de Beeth., p. 291-292, lettre du 18 mars


1827, crite par Schindler.

393

Les symphonies de Beethoven

Dixime symphonie

une une. Ou bien rpter en quelque sorte ladagio dans les


derniers mouvements. Dans ladagio le texte sera un mythe grec
[ou] un cantique ecclsiastique. Dans lallegro, fte
Bacchus453.

453

NOTTEBOHM, Zw. Beethoveniana, p. 165. Ce programme date de


1818, cest--dire de lpoque de la conception de la IXe Symphonie.

415

Les symphonies de Beethoven

Dixime symphonie

Carl Holz, parlant plus tard Otto Jahn de cette


dernire Symphonie, lui dit que lintroduction tait un
mouvement vif en mi bmol majeur, suivi dun important
allegro en ut mineur. Lensemble tait arrt dans lesprit de
Beethoven, qui lavait jou au piano Carl Holz.
Trs probablement, dans les nombreux carnets
desquisses musicales des dernires annes de sa vie, trouveraiton des ides pour la symphonie projete. Beethoven, on la vu
par ltude des neuf Symphonies, portait longtemps dans sa tte
et notait sans cesse ses ides musicales. Il se peut donc que
ceux qui tudient, lexemple de Nottebohm, les esquisses
parfois illisibles de Beethoven, y retrouvent des ides destines
la Symphonie que la mort seule lempcha dachever.
De continuelles souffrances, en effet, rendirent
Beethoven incapable de mettre lexcution les projets
annoncs dans la lettre Moscheles, et dautres encore: il
voulait crire de la musique pour la Mlusine de Grillparzer,
pour le Faust de Gthe, une ouverture sur le nom de Bach,
enfin un oratorio biblique, Saul et David, dans lequel on et
sans doute retrouv linfluence de Haendel, dont il ne cessait de
feuilleter les uvres.
Aprs le retour de Gneixendorf (2 ou 3 dcembre
1826), Beethoven fut atteint de pleursie. Le docteur Wawruch,
envoy par le garon du caf o Karl continuait sa partie de
billard454, trouva Beethoven le visage en feu, crachant le sang,
la respiration difficile. Aprs une crise de cinq jours, la robuste
constitution du malade triompha et, le septime jour, il pouvait
se lever, marcher, lire et crire. Mais le jour suivant, la fivre se
dclarait. Beethoven souffrait dune attaque dhydropisie. Le
454

Voir plus haut p. 322, note 2.

416

Les symphonies de Beethoven

Dixime symphonie

chirurgien Seibert, appel en consultation par Wawruch,


pratiqua, le 18 dcembre, une premire ponction sur le patient.
Cette opration nayant pas produit un effet suffisant, une autre
suivit bientt, le 8 janvier 1827, puis une troisime, le 2 fvrier,
et une quatrime le 27 du mme mois.
Cependant, Beethoven formait des projets artistiques. Il
se proposait de donner un concert le 7 avril et dy faire entendre
son ouverture sur le nom de Bach...
Vers la fin de fvrier, la situation semblait dsespre.
Hummel, oubliant ses brouilles anciennes, ac- courut Vienne
avec sa femme. Le 6 mars, il trouva Beethoven dans
limpossibilit de parler, et ne put sempcher de fondre en
pleurs sa vue.
Hummel est ici, et ma rendu dj plusieurs fois
visite, crit Beethoven Moscheles, le 14 mars. Hiller, qui se
trouvait en mme temps auprs de Beethoven, dans les derniers
jours, dcrit le malade, revtu dune longue robe de chambre
grise, chauss de grandes bottes montant jusquaux genoux,
allong prs de sa fentre, ne pouvant prononcer une parole, la
sueur perlant sur son front. Comme son foulard ne se trouvait
pas sous sa main, la femme de Hummel prit son fin mouchoir
de batiste et le lui passa sur le visage. Jamais je noublierai,
ajoute Hiller, le regard de gratitude avec lequel son il
reconnaissant la remercia.
Cela se passait le 23 mars. Quelques jours auparavant,
tait arriv le royal cadeau de la Philharmonic de Londres (17
mars). Le 23 encore, Beethoven eut encore la force dcrire ce
codicille au testament qui faisait de son neveu son hritier
universel:
Mon cousin (sic) Carl doit tre unique hritier. Le
capital de ma succession doit pourtant revenir ses hritiers
naturels ou testamentaires.
Vienne, le 23 mars 1827.
Ludwig van Beethoven.
Maintenant, dit-il aprs avoir pos la plume, je
ncrirai plus.
Le lendemain, il perdait connaissance, et le 26 mars,
cinq heures cinquante du soir, Beethoven rendait le dernier

417

Les symphonies de Beethoven

Dixime symphonie

soupir. Il faisait un violent orage sur la ville455.


Httenbrenner et la femme de Johann van Beethoven
taient dans la chambre mortuaire. Dans la pice ct se
tenaient Johann lui-mme et le peintre Teltscher. Breuning et
Schindler, qui avaient t au cimetire senqurir dun
emplacement pour la tombe de leur ami, arrivrent peu aprs.
Le 29, trois heures de laprs-midi, eut lieu la
crmonie funbre. On se runira la demeure du dfunt,
Schwarzspanierhaus n 200 au Glacis devant le Schottenthor,
portait le billet de faire part.
Schubert, Schuppanzigh, Czerny, Mayseder, Lablache
et Grillparzer tenaient les cordons du pole. En allant lglise
de la Trinit des Frres mineurs, Alsergasse, le Miserere fut
chant, et lon excuta un des Equale pour quatre trombones
composs Linz en 1812. Le corps, la sortie de lglise, fut
mis sur un char quatre chevaux et port ainsi au cimetire de
Whring. Une grande partie de la population viennoise formait
le cortge. Sur la tombe, Grillparzer pronona un discours. Le 5
avril, le Requiem de Mozart fut chant, lAugustinerkirche o,
le 26, le Kirchenmusikverein et la Gesellschaft der
Musikfreunde donnrent une audition de celui de Cherubini. Le
3 mai, enfin, une musikalisch-deklamatorische Akademie
clbra dune manire plus profane la mmoire de Ludwig van
Beethoven.
uvres de Beethoven postrieures
la IXe Symphonie
1823. Cantate pour lanniversaire du prince Lobkowitz, 12 avril
1823 (Publie par Nohl, Beethovens Briefe, p. 221).
Gesangsstck, avec texte italien, compos pour Soliva.
1824. Canon 4: Schwenke dich ohne Schwnke, pour
Schwenke, de Hambourg, Vienne, 17 nov. 1824
(Ccilia, avril 1825).
455
On trouvera, traduits en franais, des documents originaux sur
les derniers jours de Beethoven, dans la Revue musicale de Ftis (juin 1827, p.
498-507: lettres de Beethoven, de Schindler, Moscheles, etc.).

418

Les symphonies de Beethoven

Dixime symphonie

1825. (15e) Quatuor cordes, op. 132 (Schlesinger, Berlin,


septembre 1827). Ddi au prince Galitzin.
Fugue pour quatuor cordes, op. 133 (M. Artaria,
Vienne, 10 mai 1827). Ddie larchiduc
Rodolphe. Arrange pour piano 4 mains, op. 134
(id.).
Canon 2: Hoffmann! Hoffmann, sei ja kein Hofmann
(Ccilia, avril 1825).
Canon 3: Khl, nicht lau, Baden, 3 sept. 1825 (cit
par Seyfried, Beethovens Studien, 1832).
Canone in 8va: Souvenir pour M. S. M. de Boyer par
Louis van Beethoven, Baden, 3 aot 1825 (Neue
Briefe Beeth., p. 274).
Canon pour Smart: Ars longa, vita brevis, Baden, 6
sept. 1825.
1825(?). Canon 3: Signor Abate, labb Stadler (B. & H.).
Canon 3: Ewig Dein, pour le baron Pasqualati (Allg.
mus. Zeit., 1863, p. 856).
Canon 3: Ich bitt dich, pour Hauschka (B. & H.).
Canon libre: Glck zum neuen Jahre (Gthe) (Lieder
von
Gthe
und
Mattheson,
J.
Riedls
Kunsthandlung, Vienne et Pesth, mai 1816).
Rthsel-Canon: Si non portas, pour M. Schlesinger,
Vienne, 26 sept. 1825 (MARX, Beeth., Append.).
1825-1826 (13e) Quatuor cordes, op. 130 (Artaria, Vienne, 7
mai 1827). Ddi au prince Galitzin.
e
1826. (14 ) Quatuor cordes, op. 131 (Schott et fils, Mayence,
avril 1827). Ddi au baron von Stutterheim.
(16e) Quatuor cordes, op. 135 (Schlesinger, Berlin,
septembre 1827). Ddi son ami Johann
Wolfmayer.
Quintette inachev, command par Diabelli. Landante
maestoso fut publi sous le titre: Beethovens letzter
musikalische Gedanke [Dernire pense de
Beethoven] (Diabelli, Vienne, 1840).

419

Les symphonies de Beethoven

Tableau

TABLEAU SYNOPTIQUE
des premires auditions des symphonies
dans les principales villes musicales du monde.
N

TON VIENNE

LEIPZIG

FESTI- LONVAL DRES


du
PhilBAS- harm.
RHIN

PARIS

Conser- Pasdevatoire loup

COLONNE

Lamoureux

ITALIE

S Orchest.

PETERSBOURG

MOSCOU

MADRID

ROME
ta

Ut maj.

2.IV.00

21.XI.01

22.II.07
9.V.30

17.XI.61

9.IV.73

3.X1.
1901

1813 (?)

10.III.88

(?)

7.XII.63

1864

II

R maj.

5.V.03

29.IV.04

10.III.11
25.IV.30

19.I.62

29.X.76

12.III.82

1819

1813 (?)

Venise
1816

4.II.85

17.III.34

12.IV.63

1878

11.IV.76

15.III.33

23.III.61

1878

Florence
1858
III

Mi bmol
maj.
(Hroque).

7. IV.05

29.I.07

5.V.11
9.III.28

9.II.62

7.XI.75

8.I.82

1820

21.II.14

IV

Si bmol
maj.

15.III.07

16.XII.
10

21.II.30

2.III.62

11.I.74

5.II.88

1822

1817 (?)

30.III.78

27. III. 46

23.III.60

1878

Ut min.

22.XII.08

9.II.09

13.IV.28

3.XI.61

14.XII.73

4.XII.81

1821

15.IV.16

9.XI.77

23.III.59

22.III.61

1872

VI

Fa maj.

22.XII.08

26.III.09

15. III. 29

27.X.61

23.XI.73

6.XI.81

1833

(27.V.11)
14.IV.17
(?)

21.XII.80

1.III.33

(?)

1871

1.III.29

15.XII.61

9.XI.73

23.X.81

1823

9.VI.17

13.IV.80

6.III.40

28.XII.60

IV.1866

4.III.76

24.II.49

7.IV.61

1878

Milan

18.III.79

7.III.36

1.III.63

1878

Turin
V. 1872

(Pastorale)
VII

La maj.

8 XII.13

12.XII.16

VIII

Fa maj.

27.II.19

11.I.18

19.II.32

1.XII.61

24.II.78

22.X.82

1835

29.V.26

7.V.24

6.III.26

27.III.31

19.IV.63

14.III.75

22.I.82

23.V.25

21.III.25

IX R min.

Rome
XII. 1866

(avec
chur)

1870
18.1V.78

399

ERRATA
Page 87, ex. (10): Lire larmature, 3 bmols au lieu de 2.
88, (1 bis): supprimer les 3 bmols larmature.
95, (19): aux 2e et 3e mesures, lire fa dize au lieu de fa
naturel.
96, (20): larmature, lire 2/4 au lieu de 3/4.
129, (4): la 6e mesure, 1re porte, 1er temps, ajouter un
la.
130, (6): la 3e porte, ajouter un fa au 3e temps.
131, (7): la dernire mesure, lire ut, ut, au lieu de la, la.
137, (17): la basse, 1re mesure, lire sol bmol au lieu de
sol bcarre.
168-169, ex. (11 a, 12 et 13): ajouter un r bmol
larmature.
212, (9): mettre larmature un bmol au lieu dun
bcarre.
222, (32): rtablir la gamme dut majeur en entier.
223, (36): mettre larmature une clef de sol au lieu de
fa, et ajouter un si bmol.
224, (38): lire les deux derniers accords en clef de sol, et
les sparer par une barre de mesure.
Page 292, ex, (4): lire les quatre dernires notes en clef de sol.
350, (21); larmature, lire 3/4 au lieu de 2/4.
352, (24): lavant-dernire mesure, lire, mi, ut dize,
r, au lieu de fa, ut dize, mi.
358, (33): larmature, lire C barr au lieu de C.
Malgr plusieurs revisions, quelques fautes moins
importantes se sont glisses dans les textes musicaux. Le
lecteur les rtablira facilement soit de lui-mme, soit laide de
la partition.

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LES SYMPHONIES DE BEETHOVEN

TABLE DES MATIRES

Paris. imp. PAUL DUPONT (THOUZELLIER Dr), 4, rue du Bouloi (Cl.). 211.5.12.

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