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A natureza dos processos histricos na Antropologia:

o estudo da mudana cultural


FREDERICK GOMES ALVES*

Resumo
Este trabalho pretende discutir a importncia da investigao dos processos
histricos na cincia antropolgica. Uma vez que esta cincia tem como
princpio o estudo da cultura, ela no pode se isentar, ou mesmo deixar de lado,
a questo da mudana cultural, uma vez que tal mudana ocorre no decurso
temporal de uma histria. Assim, buscar-se- refletir sobre o papel que os
processos histricos desempenharam nas teorias antropolgicas de quatro
importantes figuras da histria da antropologia: Edward B. Tylor, Franz Boas,
Eric Wolf e Marshall Sahlins.
Palavras-chave:
antropolgica.

eventos

histricos;

dinmica

social;

culturas;

teoria

Abstract
This paper intends to discuss the importance of investigation of the historical
processes in anthropological science. Since this science has as principle the
study of culture it cannot ignore, or even leave aside, the question of cultural
change once such change occurs in the time course of a history. Thus it will seek
to reflect on the role that historical processes had played in the anthropological
theories of four relevant figures of the history of anthropology: Edward B. Tylor,
Franz Boas, Eric Wolf e Marshall Sahlins.
Key words: historical events; social dynamics; cultures; anthropological theory.

FREDERICK GOMES ALVES doutorando em Histria pela Universidade Federal de Gois


(UFG) e bolsista CAPES.

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ausente. As narrativas dos viajantes
da Idade Mdia despertavam a
curiosidade
de
seus
contemporneos. A literatura da
conquista espanhola da Amrica
est repleta de observaes sobre os
costumes dos nativos do Novo
Mundo. Mas no h vestgios da
ideia de que essas observaes
poderiam ser transformadas em
objeto de tratamento cientfico.
Eram e continuavam a ser
curiosidades. S quando sua relao
com a nossa civilizao se tornou
objeto de pesquisa estabeleceram-se
as fundaes da antropologia.
(BOAS, 2004, p. 42)

1. Introduo: Antropologia, a cincia


do Outro
O objetivo deste texto refletir sobre a
importncia
de
a
investigao
antropolgica focalizar os processos
histricos a partir da percepo das
mudanas culturais por que passam os
diversos povos atravs de suas
interaes sociais. A cultura humana se
expressa por meio da interao entre
indivduo, sociedade e meio ambiente,
seu produto se diversifica ao longo do
tempo, e esta diversidade permite traar
os caminhos pelos quais a cultura de
cada povo se movimenta. Seu resultado
um processo histrico heuristicamente
acessvel para uma antropologia que
reconhea
os
preceitos
bsicos
defendidos por Franz Boas, isto , uma
Antropologia Histrica.

Assim, a antropologia tem como


caracterstica fundamental o tratamento
cientfico da relao entre duas ou mais
culturas, dito de outra forma, da relao
entre as variadas culturas com aquela
que prpria do antroplogo. somente
nesta relao que a antropologia pode se
estabelecer enquanto tal, de modo que
toda simples considerao descritiva de
costumes e aparncias diversas no
passa de satisfao de curiosidades,
sendo impossvel a produo do
conhecimento cientfico com isto, algo
que, para os interesses da sociedade
ocidental do sculo XIX, no devia ser o
foco da ateno. Tratava-se ento, no
sculo XIX, no momento de formao
da antropologia, de produzir um saber
sobre a relao com o outro um saber
antropolgico, portanto , e este saber
antropolgico carecia de legitimao
cientfica para ser reconhecido enquanto
tal pela sociedade.

pertinente comear tal considerao


pela histria disciplinar da cincia
antropolgica, uma vez que a histria de
toda cincia fornece elementos chave
para a percepo de seus fundamentos e
princpios,
bem
como
para
o
levantamento de questes atuais a cada
uma das cincias, sendo possvel o
esclarecimento de problemas cientficos
luz da histria das cincias. Esta
afirmao radica-se naquilo que ser a
perspectiva diretriz do presente trabalho,
a saber, a relao entre antropologia e
histria.
Numa comunicao de 1904 para o
Congresso Internacional de Arte e
Cincia, intitulada A histria da
antropologia, Boas traa as linhas gerais
daquilo que seria seu ofcio e o de tantos
outros pensadores interessados nos
fenmenos da cultura. Para ele:

No faltaram esforos dos primeiros


antroplogos para atribuir antropologia
os elementos j reconhecidos e
legitimados daquilo que seria uma
cincia, acima de tudo, a submisso dos
dados empricos a leis, eternas e
imutveis. Um caso emblemtico disto
foi Herbert Spencer ao incorporar a
teoria positivista comteana ao estudo da

As descries de Herdoto mostram


que at entre as naes da
Antiguidade,
apesar
de
sua
civilizao centrada em si mesma,
esse interesse [pelos costumes e
aparncias do outro] no estava
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seu lugar contatos e interaes culturais


que constituam as mltiplas culturas
(WOLF, 2001). Esta segunda posio,
que claramente crtica da postura
evolucionista na antropologia, aproximase do pensamento de Boas, embora este
aponte algumas reservas perspectiva
difusionista, sobretudo em suas acepes
radicais, o hiperdifusionismo.

sociedade com sua conhecida Fsica


Social (CASTRO, 2005). No obstante,
ainda neste momento fundacional da
antropologia, a percepo dos processos
histricos levava compreenso dos
mesmos enquanto caracteristicamente
mutveis, as culturas eram concebidas
em relao, e tal relao sempre
pressupunha mudana cultural. Seno
vejamos.
Eric Wolf, em artigo intitulado As
perspectivas globais na antropologia:
problemas e possibilidades, apresenta
dois estgios iniciais da antropologia,
em ambos possvel perceber a presena
da mudana cultural e do carter
fundamental
de
se
interpretar
antropologicamente
os
processos
histricos. O primeiro estgio da
antropologia seria o da antropologia
evolucionista do final do sculo XIX,
que postulava a unidade da humanidade
e um caminho racional at o progresso
(WOLF, 2001). Como bem esclarece
Boas no texto sobre a histria da
antropologia, este estgio foi a verso
antropolgica das filosofias da histria
que tiveram papel marcante no final do
sculo XVIII, o que situa a antropologia
evolucionista um sculo mais tarde dos
debates sobre filosofia da histria. Em
sntese, a tentativa de se projetar, ainda
que de modo especulativo, um sentido
nico para a histria da humanidade,
bem como para o desenvolvimento da
cultura, estava j superada nos crculos
intelectuais da cincia histrica e
tambm da filosofia, mas era algo ainda
fortemente discutido pelos crculos em
que o debate antropolgico se fazia
presente.

2. Quatro perspectivas
mudana cultural

Tendo a histria da antropologia sido


aqui minimamente esboada, ainda que
em suas fases iniciais, pode-se partir
para uma maior considerao da questo
do estudo dos processos histricos. Isto
ser feito em quatro momentos distintos:
em primeiro lugar ser levantada a
questo no importante ensaio de Edward
B. Tylor A cincia da cultura, de 1871,
que se inscreve na perspectiva da
antropologia evolucionista; em seguida,
o tema ser considerado atravs de
alguns apontamentos que podem ser
feitos a partir do artigo de Eric Wolf
Cultura, panacia ou problema?, de
1984; uma reflexo sobre o estudo dos
processos histricos no poderia deixar
de lado as importantes consideraes de
Marshall Sahlins, sobretudo em seu
famoso Ilhas de histria, de 1987, que
aqui ser tomado exclusivamente em sua
introduo, por possuir carter mais
terico, condizente com a proposta deste
trabalho; por fim, e com o intuito de
fechar as consideraes, articulando-as
todas com esta parte final, ser levado a
cabo uma reflexo tendo-se por base
alguns textos de Franz Boas publicados
originalmente em seu famoso Race,
Language and Culture, de 1940, e que
foram traduzidos e reunidos por Celso
Castro na coletnea Antropologia
cultural.

J no final do sculo XIX e nos


princpios do sculo XX inaugura-se o
segundo estgio da antropologia, o
difusionista; este tambm postulava uma
humanidade comum, mas a pensava fora
de uma linha evolutiva, colocando em
69

sobre

2.1. Edward B. Tylor, causao


interna e aquisio cultural

da cultura, inclusive das ditas culturas


primitivas.

Edward B. Tylor comea seu texto com


a seguinte afirmao:

Mas estes processos histricos so de


causao humana ou natural? preciso
aprofundar no texto de Edward B. Tylor
para aproximar-se da resposta. O autor
prossegue considerando as causas da
ao humana, isto , dos elementos que
originam os processos histricos.

Cultura ou Civilizao, tomada em


seu mais amplo sentido etnogrfico,
aquele todo complexo que inclui
conhecimento, crena, arte, moral,
lei, costume e quaisquer outras
capacidades e hbitos adquiridos
pelo homem na condio de
membro da sociedade. (TYLOR, in:
CASTRO, 2005, p. 31)

Felizmente, no necessrio
ampliar aqui a lista de dissertaes
sobre interveno sobrenatural e
causao natural, sobre liberdade,
predestinao e responsabilizao.
Podemos avidamente escapar das
regies da filosofia transcendental e
da teologia para comear uma
jornada mais promissora por
caminhos mais viveis. Ningum
negar que causas definidas e
naturais de fato determinam, em
grande medida, a ao humana e
isso o homem sabe, pela evidncia
de sua prpria conscincia. Ento,
deixando de lado consideraes de
interferncia
extranatural
e
espontaneidade
no
causal,
tomemos essa admitida existncia
de causa e efeito naturais como
nosso terreno firme, e andemos
sobre ele enquanto nos der apoio.
(TYLOR, in: CASTRO, 2005, p. 32)

O que deve ser ressaltado de tal


considerao o fato deste complexo
chamado cultura incluir um conjunto de
capacidades e hbitos adquiridos pelo
homem. Ora, se cultura um complexo
de coisas adquiridas, ento ele j
ressalta,
nos
primrdios
da
Antropologia, a importncia da mudana
histrica. A cultura fruto de processos
histricos em que, entre outras coisas, o
indivduo adquire caratersticas ao
interagir em sociedade.
Desta maneira, no parece plausvel a
afirmao, corrente em muitos crculos
antropolgicos e histricos, de que as
sociedades
primitivas
seriam
ahistricas, e de que estariam mesmo
estacionadas num limbo cultural sem
qualquer horizonte de mudanas. O
prprio conceito de cultura j implica
mudana, transformao, movimento,
histria. Mesmo que seja simplesmente a
histria de como a cultura demarca o
passo adiante dado pela humanidade em
relao natureza. Mas, uma vez que
seja algo adquirido, no pode ser
pensado como sendo uma questo de
menor importncia, o processo de
aquisio de capacidades e hbitos
culturais, seja pelo indivduo ou pela
sociedade, j um processo histrico. E
sua considerao histrica pode fornecer
dados fundamentais para a compreenso

Portanto, a ao humana no
espontnea, ou seja, sem causa; tambm
no possvel, a partir de princpios
cientficos, encontrar evidncias de
interferncias
sobrenaturais
ou
transcendentais. Logo, a ao humana
assume a forma de uma estrutura cuja
dinmica so as causas e efeitos
internos, observveis e formulveis em
leis, estando includa a a ao humana
de aquisio de capacidades e hbitos na
interao social.
Com isso, tem-se que, os processos
histricos possuem causas definidas e
naturais, restando saber se so internos
ou externos aos povos. Pela definio no
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caracteriza a antropologia evolucionista,


a saber, a cultura humana.

incio do texto, Tylor parece seguir


defendendo a posio de que a causa dos
processos histricos interna cultura,
uma vez que a cultura adquirida pelo
homem na condio de membro da
sociedade, a sua sociedade; o autor no
se refere s sociedades em geral,
tampouco a uma suposta sociedade
humana.

2.2. Eric Wolf e a autonomia dos


povos com histria
Foi dito acima que h uma srie de
pensadores, no apenas antroplogos,
mas tambm socilogos e historiadores,
que possuem uma viso de mundo na
qual as sociedades primitivas esto
paradas no tempo, vivendo numa regio
intocada pela histria, esttica h
milhares de anos. Pois bem, o
antroplogo Eric Wolf traa uma srie
de consideraes que auxiliam a
desconstruir,
ou
no
mnimo
problematizar, tais concepes que so
atribudas a certas sociedades ditas
primitivas. Em primeiro lugar nesta
denominao esto os povos das
Amricas e do continente africano antes
da chegada dos europeus. Por dcadas
estudou-se estes povos e suas culturas
como se os mesmos estivessem parados
no tempo, sendo portanto a pr-histria
da prpria civilizao europeia, os
estgios selvagem e brbaro da cultura
humana, sendo os europeus os nicos a
se encontrarem no estgio civilizado.
Mas o estudo das sociedades primitivas
devia ser feito com urgncia, uma vez
que elas estavam se extinguindo pelo
contato com o europeu; eram sociedades
a-histricas que comeavam a ter uma
histria, pois o europeu passou a
introduzir elementos ocidentais em tais
sociedades; logo, a civilizao europeia,
como motor da histria, estava girando
as
engrenagens,
colocando
em
movimento as sociedades americanas e
africanas, levando-as assim sua
inexorvel
destruio,
ao
desaparecimento
de
sociedades
primitivas pelo contato cultural com os
civilizados, os promotores dos processos
histricos. Ao contrrio desta viso
pessimista da cultura, Eric Wolf

Sucede que para o estudo da, nas


palavras de Tylor, cincia da cultura, a
natureza dos processos histricos situase na busca das causas definidas e
naturais da ao humana, sendo,
sobretudo, observveis na interao
social de seus indivduos nos mltiplos
processos de aquisio de costumes, leis,
moral, crena, arte, conhecimento, etc.
Neste sentido, pode-se caracterizar
processos histricos, no pensamento de
Edward B. Tylor, como a mudana
cultural de um estgio anterior, em que
os elementos culturais no estavam
presentes, para um estgio posterior, no
qual os elementos culturais foram
adquiridos.
Para finalizar esta rpida passagem pelo
pensamento tyloriano, interessante
notar os conceitos que corporificam sua
teoria antropolgica, que pode ser vista
como um estudo dos processos
histricos atravs da considerao da
aquisio de certos elementos que
formam o complexo cultural. Ele afirma:
Progresso, degradao, sobrevivncia,
renascimento e modificao so, todos
eles, aspectos da conexo que liga a
complexa
rede
da
civilizao.
(TYLOR, in: CASTRO, 2005, p. 40).
Todos estes conceitos so formas
distintas de processos histricos, todos
eles caracterizam a relao entre um
antes e um depois entre os quais ocorre
uma mudana cultural, ainda que seja
uma mudana que vincule diferentes
povos e culturas no todo que configura e

71

evidencia a presena de mudanas


culturais nos povos americanos e
africanos antes da chegada dos europeus,
ou seja, havia nestas culturas, histria;
pelo que foi apontado a partir do texto
de Tylor, s pelo fato de ser cultura, j
est presente uma srie de processos
histricos que retratam a mudana
cultural. Wolf afirma:

complexidades polticas e comerciais


tenham surgido do nada, que tais
sociedades tenham brotado na frica e
neste nvel de desenvolvimento. Assim
como h um amplo conjunto de
processos histricos que esclarecem a
histria da cultura ocidental, h tambm
um amplo conjunto de processos
histricos que permitem traar as linhas
de desenvolvimento das variadas
sociedades presentes no continente
africano, cabendo aos pesquisadores
(antroplogos,
historiadores,
etc.)
focalizar tais processos de mudana
cultural para lanar luz na histria e na
cultura destes distintos povos.

L [na frica], a expanso do trfico


negreiro proporcionou o surgimento
de organizaes sociais e empresas
que deviam suas origens e
caractersticas distintivas a sua
funo no trfico. No estou
dizendo que o desenvolvimento
poltico e a iniciativa comercial na
frica tinham de esperar a chegada
dos europeus: absolutamente. Havia
arranjos polticos complexos e redes
de comrcio que facilitavam o fluxo
de bens com certeza, do ouro e de
um grande nmero de escravos da
zona de florestas tropicais para o
litoral do Mediterrneo e do oceano
ndico. O advento dos europeus nas
costas da frica ocidental canalizou
alguns desses fluxos para o
Atlntico. Mas deve-se observar que
o trfico negreiro atlntico deixou a
captura, o transporte e a manuteno
dos escravos, em larga medida, para
entidades polticas e econmicas
locais. (WOLF, 2003, p. 295)

Ainda sobre a forma de se lidar com as


sociedades africanas, Wolf apresenta o
problema inerente prtica de se tratar
os grupos tribais como unidades
analticas estanques, isto , sem
articulaes mtuas e excludas de
processos histricos.
Uma vasta literatura antropolgica
usou entidades como essas [grupos
tribais] para construir tipologias de
sistemas polticos africanos ou
classific-las
como
passos
independentes de uma sequncia
evolutiva, como se fossem estticas,
eternas e independentes de qualquer
processo histrico. Porm, elas
sero mais bem compreendidas
como efeitos e causas, agentes e
vtimas de processos de expanso
poltica e econmica (...). (WOLF,
2003, p. 296)

Apesar de ressaltar a influncia europeia


na configurao e no direcionamento
futuros do trfico negreiro africano,
Wolf deixa claro o que para muitos
sempre
permaneceu
obscuro,
as
sociedades africanas, mesmo antes da
chegada dos europeus, eram sociedades
complexas, com arranjos polticos e
redes de comrcio bastante intrincados,
alm de vrias destas sociedades terem
autonomia. Este tipo de percepo
impede a caracterizao de tais
sociedades como primitivas, carentes do
motor da histria europeu. Tambm no

possvel
imaginar
que
tais

As sociedades primitivas africanas


foram,
durante
longo
tempo,
compreendidas como universos culturais
estanques, como entidades, sendo-lhes
negada assim qualquer dinamismo e
processualidade histrica. O problema
parece no estar na investigao a partir
da categoria analtica de grupos tribais,
mas sim em no se perceber tais grupos
como estgios provisrios, inseridos no
interior de um conjunto de processos
72

sobretudo em seu livro Europa e os


povos sem histria, de 1982, cada um
destes campos de relaes, mais ou
menos circunscritos ao nvel continental,
se articulou, a partir do sculo XV, numa
ampla rede que intensificou o ritmo das
mudanas culturais em todos os povos,
europeus ou no; decisivo a percepo
do protagonismo de cada um destes
grupos culturais, que no apenas
reagiam, passivamente, s mudanas
externas, mas sobretudo produziam
mudanas prprias, como no caso do
trfico negreiro.

histricos ou, dito de outra forma, como


grupos tribais cujos elementos culturais,
costumes,
religio,
lngua,
arte,
conhecimento, possuem historicidades e
que s atravs da investigao destas,
enquanto processos histricos, ser
possvel perceber as relaes entre os
distintos grupos. E a j no se reduz a
uma percepo paroquialista das
culturas,
limitando-se
a
uma
investigao
dos
grupos
tribais
excluindo-se
as
relaes
intercontinentais. Wolf, apesar de
demonstrar a complexidade dos povos
africanos, no deixa de perceber o
quanto as relaes com os europeus so
decisivas na investigao da mudana
cultural do processo de trfico negreiro.
E aqui pode-se ir mais alm, inserindose o papel decisivo das sociedade
americanas neste processo. Este caminho
pode ser ampliado, desde o ponto de
vista de uma abordagem cosmopolita, e
assumir o carter de uma investigao
global dos processos histricos da
mudana cultural. Tal ampliao
aludida por Wolf: Em lugar de
unidades
separadas
e
estticas,
claramente limitadas, devemos portanto
tratar de campos de relaes dentro das
quais conjuntos culturais so reunidos e
desmembrados. (WOLF, 2003, p. 299).
O que fica desta crtica das entidades
culturais estanques a percepo bsica
de que toda cultura s existe em relao
com outras. Em termos ideais, o
conjunto mais amplo deste campo de
relaes seria um campo de nvel global,
que poderia ser aludido a partir da
intensificao das relaes dos grupos
culturais atravs da formao de um
sistema mundial mediante a expanso
europeia em meados do sculo XV.

2.3. Marshall Sahlins, o protagonismo


das culturas locais
Pensamento semelhante assumido por
Marshall Sahlins. Embora seja um
crtico da teoria do sistema mundial, ele
no deixa de perceber as relaes
interculturais a nvel mundial, nem seus
efeitos para a mudana cultural levada a
cabo nos processos histricos. Na
introduo ao seu Ilhas de histria ele
afirma:
Tenho observado entre tericos do
sistema mundial a seguinte
proposio: dado que as sociedades
tradicionais [ou primitivas] que os
antroplogos habitualmente estudam
so submetidas a mudanas radicais,
impostas
externamente
pela
expanso capitalista ocidental, no
possvel manter a premissa de que o
funcionamento dessas sociedades
est baseado numa lgica cultural
autnoma. Essa proposio resulta
de uma confuso entre um sistema
aberto e a total ausncia de sistema,
tornando-nos incapazes de dar conta
da diversidade de respostas locais ao
sistema mundial, em especial
daquelas que conseguem persistir
em seu rastro. (SAHLINS, 2003, p.
8)

Este sistema mundial porque no reduz


o papel dos povos americanos, africanos,
do pacfico sul e asiticos ao de simples
figurantes da histria da modernidade
europeia. Como bem apontou Wolf,

Ora, esta posio traduz-se na defesa do


protagonismo histrico das sociedades
73


tanto no interior de uma sociedade,
quanto
entre
sociedades.
(SAHLINS, 2003, p. 9)

no europeias. Ainda que elas sofram


uma influncia europeia, e uma
influncia por vezes nada sutil, tal
influncia no elimina as respostas
locais esta fora mundial. Mesmo
estando atrelados, como sociedades
alinhadas ou resistentes, expanso
mundial, estas sociedades continuam
mantendo sua lgica cultural autnoma,
e seu protagonismo na ocorrncia dos
processos histricos. Eles, os processos
histricos, precisam ser estudados
enquanto suportes dos processos de
mudana cultural neste movimento de
alinhamento ou resistncia a foras
externas e de adequao e inovao de
foras
internas.
Como
Sahlins
argumenta, preciso uma investigao
antropolgica em que se perceba as
sociedades como sistemas abertos, e no
ausentes de sistema. Esta afirmao se
articula com a percepo de Sahlins de
que toda sociedade possui elementos
dinmicos, causadores dos processos
histricos, internos e externos, o que
exclui toda considerao de sociedades
primitivas, que seriam carentes de
dinamismo interno e consequentemente
carentes de processos histricos.

Desta maneira, os processos histricos,


que levam a efeito a mudana de
elementos culturais no interior de uma
sociedade, esto presentes por toda a
experincia
humana.
Nenhuma
sociedade, por mais primitiva que se
possa caracteriz-la, carece de entrar em
contato com a cultura europeia para
incorporar elementos dinmicos de
mudana cultural, a articulao com
outras sociedades, e mesmo entre
elementos diversos de uma mesma
sociedade, j produz transformaes
cujas
mudanas
possuem
uma
processualidade
histrica.
Assim,
fenmenos da linguagem podem
acarretar mudanas culturais na religio;
alteraes econmicas podem favorecer
reestruturaes morais, esta lgica
ilustra toda uma constelao cultural
diversa e diversificada, inscrita no
fenmeno
da
cultura
que

essencialmente histrico.
Todas estas consideraes argumentam
em favor de se colocar o estudo dos
processos
histricos
como
algo
elementar na investigao antropolgica.
Sem a percepo da historicidade da
cultura, nenhum elemento do complexo
cultural poderia ser corretamente
compreendido, a apresentao de sua
imagem
presente
ficaria
sem
profundidade histrica, deixando o
fenmeno da cultura com uma aparncia
de mera superficialidade.

O mesmo tipo de mudana cultural


[causada pelo sistema mundial
moderno], induzida por foras
externas mas orquestrado de modo
nativo, vem ocorrendo h milnios.
No somente porque as chamadas
sociedades primitivas jamais foram
to isoladas quanto a antropologia
em seus primrdios, obcecada pelo
interesse evolucionista com o
antigo, gostaria de acreditar (cf.
Wolf,
1982).
Os
elementos
dinmicos em funcionamento
incluindo o confronto com um
mundo
externo,
que
tem
determinaes imperiosas prprias e
com outros povos, que tm suas
prprias intenes paroquiais
esto presentes por toda a
experincia humana. A histria
construda da mesma maneira geral

2.4. Franz Boas e o mtodo histrico


Feitas estas rpidas consideraes dos
pensamentos de Tylor, Wolf e Sahlins,
chegada a hora de apresentar os
argumentos de Franz Boas. Seus
comentrios foram deixados por ltimo
devido nfase que o mesmo atribui
74


O estudo detalhado de costumes em
sua relao com a cultura total da
tribo que os pratica, em conexo
com uma investigao de sua
distribuio geogrfica entre tribos
vizinhas, propicia-nos quase sempre
um meio de determinar com
considervel preciso as causas
histricas que levaram formao
dos costumes em questo e os
processos psicolgicos que atuaram
em seu desenvolvimento. Os
resultados
das
investigaes
conduzidas por esse mtodo podem
ser trplices. Eles podem revelar as
condies ambientais que criaram
ou modificaram os elementos
culturais;
esclarecer
fatores
psicolgicos que atuaram na
configurao da cultura; ou nos
mostrar os efeitos que as conexes
histricas
tiveram
sobre
o
desenvolvimento
da
cultura.
(BOAS, 2009, p. 33-34)

perspectiva do mtodo histrico e sua


importncia
para
o
trabalho
antropolgico.
Em seu texto de 1896 intitulado As
limitaes do mtodo comparativo da
antropologia, ele assevera:
bom reafirmar, nesse momento,
um dos objetivos principais da
pesquisa
antropolgica.
Concordamos que existam certas
leis governando o desenvolvimento
da
cultura
humana
e
nos
empenhamos para descobri-las. O
objetivo de nossa investigao
descobrir os processos pelos quais
certos
estgios
culturais
se
desenvolveram. Os costumes e as
crenas, em si mesmos, no
constituem a finalidade ltima da
pesquisa. Queremos saber as razes
pelas quais tais costumes e crenas
existem em outras palavras,
desejamos descobrir a histria de se
desenvolvimento. (BOAS, 2009. p.
33)

Com isso, tem-se a exposio detalhada


dos elementos determinantes da
mudana cultural. De um ponto de vista
terico, eles podem ser considerados os
fatores constituintes de todo processo
histrico, cujo resultado metodolgico
a busca de suas variaes em cada caso
de investigao antropolgica. Mas o
fundamental que os trs esto sempre
presentes na constituio dos elementos
culturais, e portanto so sempre
encontrados em todos os processos de
mudana cultural.

Como
dito
acima,
o
objetivo
antropolgico por excelncia no
simplesmente conhecer os costumes, e
demais elementos culturais, mas,
fundamentalmente, a histria do
desenvolvimento de tais elementos, isto
, os processos que fornecem
profundidade histrica aos costumes tais
como so observados pelo antroplogo.
Aqui surge uma questo de mtodo; a
percepo da mudana cultural, surgida
atravs do estudo dos processos
histricos, precisa ser levada a cabo a
partir de uma trplice considerao, a
saber, a investigao deve focalizar as
mudanas
culturais
atravs
da
considerao de: a) causas ambientais
externas, b) causas psicolgicas
internas, c) conexes com outros
processos, este ltimo seria o mesmo
que os campos de relaes para Wolf.
Assim, afirma Boas:

No que tange questo das suposta ahistoricidade das sociedades primitivas


Boas, no texto de 1932 Os objetivos da
pesquisa antropolgica, afirma:
A aparente estabilidade dos tipos de
cultura primitivos deve-se nossa
falta de perspectiva histrica. Eles
mudam muito mais lentamente que
nossa moderna civilizao, mas
onde quer que a evidncia
arqueolgica esteja disponvel,
encontram-se mudanas no tempo e
no espao. Uma investigao
75


cuidadosa mostra que aqueles
aspectos que se presumiam ser
quase absolutamente estveis esto
constantemente
passando
por
mudanas. Alguns detalhes podem
permanecer por um longo tempo,
mas no se pode supor que o
complexo cultural manteve suas
caractersticas por um perodo de
tempo muito longo. (BOAS, 2009,
p. 102)

abarcar o fenmeno da cultura em sua


integralidade,
com
sua
devida
profundidade histrica, para alm da
mera superficialidade presentista.
Referncias
BOAS, Franz. Antropologia cultural. Traduo
e organizao Celso Castro. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Ed., 2009.
BOAS, Franz. A formao da antropologia
americana,
1883-1911.
Organizao
e
introduo George W. Stocking Jr. Rio de
Janeiro: Contraponto: Editora UFRJ, 2004.

3. Concluso
A afirmao de Boas segue alinhada
com a dos outros autores elencados neste
trabalho. A suposio de que existiria
um tipo de cultura cujos elementos
culturais
no
possuem
estgios
diferenciados e desenvolvimento ao
longo do tempo completamente
rechaada pelos autores. Talvez a nica
exceo seja Edward Tylor, embora,
como foi aqui apresentado, sua
concepo deixe antever certa dimenso
de processualidade histrica presente em
toda cultura.

CASTRO, Celso. Apresentao. In: CASTRO,


Celso. Evolucionismo cultural, textos de
Morgan, Tylor e Frazer. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2005.
SAHLINS, Marshall. Ilhas de Histria. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2003.
TYLOR, Edward B. A cincia da cultura. In:
CASTRO, Celso. Evolucionismo cultural,
textos de Morgan, Tylor e Frazer. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005.
WOLF, Eric. As perspectivas globais na
antropologia: problemas e possibilidades. In:
ARIZPE, Lourdes (org.). As dimenses
culturais da transformao global: uma
abordagem antropolgica. Braslia: Unesco,
2001. Cap. 2, pp-35-50.

Com isso, resulta que a investigao


antropolgica no pode prescindir do
estudo dos processos histricos como
uma parte consideravelmente importante
de seu trabalho. A percepo e
investigao da mudana histrica dos
elementos
culturais,
segundo
a
perspectiva aqui defendida, parte
constituinte de uma pesquisa que busque

WOLF, Eric. Cultura: panacia ou problema? In:


WOLF, Eric. Antropologia e Poder,
contribuies de Eric Wolf. Braslia: Editora
UnB, 2003. pp. 291-306.

Recebido em 2013-10-23
Publicado em 2014-01-01

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