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Comdie, tragdie et drame bourgeois au XVIIIme

Aprs l'importance prise au XVIIme sicle, par le thtre, (avec les trois figures majeures de
Molire, Corneille et Racine), il semble que le XVIIIme sicle face ple figure. En effet, trois sicles
aprs, on a aujourd'hui en tte un XVIIIme marqu plus par l'essor du roman et des textes
philosophiques que par le thtre.
Pourtant, malgr cette impression, le XVIIIme sicle est passionn de thtre. En effet, on aime
vraiment aller au thtre, voir des reprsentations, justement des pices du Grand Sicle. Alors
que pendant le rgne de Louis XIV, l'esprit dvot (cf le parti jansniste) condamnait le thtre,
aprs la mort de Louis XIV, la priode de la Rgence marque une priode plus dbride sur le plan
des divertissements.
D'autre part, le thtre est au centre d'un dbat d'ides dont tmoignent certains textes
thoriques crits par les Lumires et notamment Diderot et Rousseau. On s'interroge la fois sur
la moralit du thtre et sur le jeu de l'acteur (par exemple : Diderot, en partisan de la pantomime
(on fera un lien vers la pantomime traite dans un article consacr Diderot, le Neveu).

Hritages et tendance nouvelles du thtre au XVIIIme :


La tragdie, genre l'honneur au XVIIme va perdre son importance et se transformer : elle est
notamment reprsente par Crbillon pre et Voltaire. Le premier en fait une sorte de drame
sanglant trs expressif : il inclut sur scne des scnes atroces qui contrastent avec les rgles de
biensance qui prvalaient au XVIIme (par exemple, dans une des pices, un pre boit le sang de
son fils.) Le genre s'oriente petit petit vers une tonalit dramatique.
Voltaire crit environ une vingtaine de tragdies dont les plus connues sont Zare et Mrope. Pour
sa part, il est beaucoup plus respectueux des rgles du XVIIme. S'il est admirateur du classicisme
et de la simplicit du style de Racine, il parat mme obsd par le style racinien et ne parvient
crer un nouveau style, s'manciper de la tutelle qu'il s'impose.
La comdie : les pices de Molire sont trs apprcies, et laissent leur trace dans le thtre du
XVIIIme. Molire a exploit une partie importante des ressors du comique et les dramaturges du
XVIIIme s'inscrivent dans les sillons qu'il a creuss. Certains dramaturges choisissent la farce et
l'intrigue (dans la ligne de la commedia dell' Arte), d'autres exploitent la veine sentimentale.
Pourtant, des tendances nouvelles vont s'affirmer peu peu : le grand rire moliresque se perd,
on affine le grain. La comdie s'oriente vers la critique plus virulente, ou bien vers
l'attendrissement (par exemple la peinture de l'amour) : le thtre est par certains aspects associ
aux modifications de la socit de l'poque. Les deux dramaturges majeurs sont Marivaux et
Beaumarchais.
On peut aussi noter l'apparition au XVIIIme d'un genre nouveau, qui disparatra avec le sicle, le
drame bourgeois. Ce genre cre par Diderot se situe entre comdie et tragdie. Il prsente une
peinture raliste des milieux bourgeois, milieux qui se prtent bien au comique. Mais le srieux du
ton vient de la gravit des malheurs qui menacent les hros. Le but de ces drames est clairement
d'mouvoir et se veut moralisateur. Le drame met en scne des gens communs, de basse
condition. Les passions de la tragdie classique et les caractres de la comdie classique sont
remplacs par la peinture des conditions et des relations de famille, comme en tmoignent les
titres des uvres : le ngociant de Lyon , le fils naturel , le pre de famille ou encore la
mre coupable . pour synthtiser on peut citer Flix Gaiffe : Le drame est un genre nouveau
cre par le parti philosophique pour attendrir et moraliser la bourgeoisie et le peuple en leur
prsentant un tableau touchant de leurs propres aventures et de leur propre milieu.

Mais le drame connatra un chec car le thtre est un art et les auteurs de drames en ont fait un
moyen asservi la propagande philosophique. De plus, les morales des drames ont vieilli et ne
correspondent plus l'horizon d'attente du lecteur des sicles suivants. On peut mettre en
rsonance les textes des drames bourgeois avec les tableaux peints par Greuze.