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Archives

Proudhoniennes
2011

Proudhon,
prisonnier politique
1849-1852

Publi avec le concours du


Centre National du Livre

*
Bulletin annuel
de la
Socit P.-J.Proudhon

Sommaire

Prsentation gnrale par Ch. Gaillard ...... p. 5

Les vicissitudes du prisonnier politique Proudhon (1849-1852)


par Ch. Gaillard ...p.

15

Les lettres du fonds Carlier commentes par Ch. Gaillard .p.

59

Le 'brouillon' du fonds Carlier


comment par Ch. Gaillard et J. Cagiao y Conde ...p. 128

Conclusion par Ch. Gaillard ...........................................................p. 145

ISSN : 1260-9390
Socit P.-J.Proudhon
Paris
2011

Pierre Carlier

Nous remercions vivement Hubert du Fraysseix, descendant de


Pierre Carlier, prfet de police de novembre 1849 octobre 1851,
davoir bien voulu nous communiquer le contenu des lettres de
Proudhon qui sont en sa possession et dont plus de la moiti sont
indites.

Prsentation gnrale

Chantal Gaillard

Pierre Carlier est un des acteurs essentiels de la priode durant laquelle


Proudhon fut prisonnier politique (juin 1849-juin 1852). En tant que
prfet de police de Paris il avait les prisons sous ses ordres, il contrlait
le courrier des prisonniers et pouvait adoucir ou aggraver les conditions
de dtention.
Le prfet Carlier, qui fut dabord directeur de la police de 1848 1849,
est un fonctionnaire trs consciencieux et trs efficace, qui a cr un
fichier des suspects (les ennemis politiques surtout) et un corps d'agents
secrets chargs de noyauter tous les milieux sociaux. Il tait trs aim
des policiers envers qui il avait une attitude paternelle, mais aussi des
prisonniers qui apprciaient sa grande humanit et qui regretteront son
dpart le 26 octobre 1851. En effet, mme si Carlier tait un homme
d'ordre et un conservateur (de tendance orlaniste, contrairement ce
que croyait Proudhon qui le supposait lgitimiste) il tait capable d'avoir
de l'estime pour un ennemi politique comme l'auteur de Quest-ce que la
proprit ?. Non seulement il a conserv ses lettres manuscrites mais il
les a lui-mme recopies. Il est vrai que le style en est souvent
remarquable, avec un mlange de respect, d'humour, et parfois de

dsinvolture.
Ayant remarqu le talent littraire du Bisontin, Carlier lui a demand de
rdiger plusieurs mmoires sur des problmes conomiques qui lui
tenaient cur. Proudhon a t flatt de cet intrt et il a accept une
collaboration sur des sujets pour lesquels il partageait les ides de
Carlier, par exemple en ce qui concerne la baisse des taxes sur le vin
Paris.
Proudhon a t reconnaissant au prfet de police de son attitude
bienveillante et il len a remerci, mais ces bonnes relations entre les
deux hommes ont fait jaser, et ont souvent indispos les amis de
Proudhon, qui a d plusieurs fois leur en expliquer les raisons. Il est vrai
que rien ne prdisposait le fossoyeur de la proprit , le pre de
l'anarchisme avoir une relation privilgie avec le premier
reprsentant Paris de l'ordre bourgeois et trs ractionnaire de la
Deuxime Rpublique aprs 1849. Proudhon encore une fois montre son
originalit et son indpendance desprit : il ne craint pas de frquenter
tous les milieux et toutes les tendances politiques, jusquaux
lgitimistes, en passant par la famille Bonaparte, surtout le prince
Jrme qui la invit plusieurs fois. Il faut dire que ce dernier tait, dans
lintimit, trs critique lgard de son clbre cousin. Mais Proudhon
ne se laissera jamais acheter, il restera toujours un homme libre au prix
dune existence difficile, matriellement et moralement, du fait dun
certain isolement.

Cham varits drolatiques 1850 p.13, Archives proudhoniennes 2010 p.81

Sur les 30 lettres que dtenait Pierre Carlier un tiers ne lui sont pas
adresses : les destinataires en sont, le prfet de police qui a prcd
Carlier (lettre du 23 aot 1849) le beau-pre de Proudhon (lettre du 26
avril 1850) et pour les autres, les amis proches de Proudhon cette
poque, c'est--dire les rdacteurs de La Voix du peuple.
On peut se demander comment ces lettres sont parvenues Carlier. En
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premier lieu, il faut tenir compte du fait que, lgalement, Proudhon ne


pouvait correspondre avec quelquun qu condition de remettre sa lettre
ouverte aux autorits de la prison, elles-mmes sous la direction du
Prfet de police. Il tait donc loisible ce dernier de confisquer les
lettres quil estimait prjudiciables au gouvernement ou lordre public.
Cest ce quil fit plusieurs reprises, en particulier pour la lettre
adresse aux Rdacteurs de La Voix du peuple, que Proudhon avait
voulu faire passer discrtement par son frre, autoris le voir le 26
avril alors qu'il tait au secret. Charles Proudhon fut fouill, et la lettre
confisque. Proudhon en reparlera aux destinataires, insistant pour quils
la rclament au Prfet de police, car il estimait quelle ne comportait rien
de dangereux pour le pouvoir politique.
Une seule lettre pose un double problme, de date et de destinataire. Elle
ressemble beaucoup plus d'ailleurs un brouillon de lettre qu' une lettre
car elle n'est pas date, l'en-tte est mal raccord avec le reste du texte,
et enfin, il n'y a pas de formule de politesse finale et pas de signature.
D'aprs les allusions qui sont faites dans ce texte, concernant les risques
de coup d'tat et d'aprs l'annonce par Proudhon dans sa lettre du 26
avril 1850 au matin, ses amis de La Voix du peuple, d'un plan contre la
dictature, Proudhon a d rdiger ce texte en avril 1850.
Mais comment Carlier a-t-il pu intercepter ce brouillon ? Plusieurs
hypothses sont possibles : la chambre de Proudhon a pu tre fouille
durant une de ses sorties, quand il tait la Conciergerie. Ou alors,
l'occasion de son transfert Doullens, le 20 avril 1850, ce texte a pu tre
confisqu facilement, car Proudhon raconte qu'il n'a pas t prvenu et
qu'il a fait ses bagages dans la prcipitation : il a juste eu le temps de
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mettre dans ses poches les textes qu'il avait sous la main, et il est
possible qu'il en ait laisss, sur lesquels la police a pu faire main basse.
Ce brouillon de lettre avait d'ailleurs un grand intrt pour la police car
Proudhon y dtaillait un programme de rsistance la dictature, fond
sur l'affirmation de la commune comme communaut politique de base.
L'abondance des lettres Carlier dans la correspondance de Proudhon,
autour de 1850, indique le rle important jou par le prfet de police
durant la captivit de Proudhon. Les relations entre les deux hommes ont
commenc le jour mme de larrestation du philosophe, le mardi 5 juin
1849, alors que Carlier ntait que chef de la police. Au dire de
Proudhon lui-mme, elles furent cordiales, et il fut trait avec beaucoup
dgards. D'autre part, le fait que Carlier ait gard prcieusement ces
lettres, et qu'il les ait toutes recopies, montre l'intrt que le prfet de
police portait Proudhon et lestime en laquelle il le tenait. Au point
qu'il lui avait demand de rdiger un mmoire sur la baisse de l'octroi
des vins Paris, sujet qui lui tenait cur, peut-tre en tant que
Bourguignon. Le philosophe, qui s'intressait la question, sest piqu
au jeu et a rdig un rapport fort apprci par Carlier. On voit donc que,
au-del des dissensions politiques et sociales, Proudhon et Carlier ont
sympathis. D'abord parce que Carlier faisait preuve d'une grande
humanit l'gard des prisonniers politiques, qui lapprciaient. Ensuite,
parce que c'tait un homme intelligent et cultiv, et non pas un
fonctionnaire born. De plus, il avait une exprience des affaires, ayant
t ngociant Lyon. Cela le rapprochait de Proudhon qui avait t
avocat d'affaires dans cette mme ville (Proudhon y fera allusion dans
une de ses lettres). Une estime rciproque existait donc entre Proudhon
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et Carlier, qui est visible dans le ton des lettres de Proudhon et dans le
fait que le philosophe a continu tre en relation avec Carlier mme
lorsque celui-ci eut dmissionn : il lui crivait ou lui rendait visite. Et
mme, plusieurs reprises, Proudhon a recommand ses amis de
mnager Carlier.

Cham varits drolatiques 1850 p.13, Archives proudhoniennes 2010 p.81

Les thmes abords par les lettres que nous publions varient en fonction
du destinataire. Les lettres aux amis, qui sont le plus souvent les
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rdacteurs de La Voix du peuple, sont centres surtout sur les problmes


du journal et sur la vie politique de l'anne 1850 (les lections du 28
avril, les dissensions entre les diffrentes tendances de la gauche et la
critique du gouvernement qui prend des mesures de plus en plus
ractionnaires). De plus, Proudhon se plaint de ses conditions de
dtention, mais seulement durant son sjour Doullens et durant les
moments o il a t mis au secret.
En revanche, les lettres Carlier ont pour thme principal les problmes
lis sa condition de prisonnier. Sur les 20 lettres qui nous sont
parvenues, 15 sont des demandes pour changer de prison, recevoir des
visites, avoir des sorties rgulires etc. Ces demandes sont toujours
formules avec beaucoup de politesse mais aussi d'habilet, et parfois
d'humour. Il apparat donc que le prisonnier Proudhon ntait pas de tout
repos pour ses gardiens. En effet, il a support son incarcration dans la
mesure o il bnficiait pleinement du rgime de faveur des prisonniers
politiques avec des sorties et des visites trs nombreuses. Mais lorsque
ses conditions de dtention se sont durcies, et en particulier Doullens
o il tait au secret et loin de sa famille, Proudhon l'a trs mal vcu et il
a lanc des appels au secours Carlier et au ministre de l'Intrieur (lettre
du 2 fvrier 1850), en promettant en contrepartie de renoncer sa libert
de parole. Il est vident quun homme aussi attach aux principes de
libert et de justice avait du mal accepter une incarcration qui les
bafouait totalement.
Malgr tout, Proudhon essaya de faire contre mauvaise fortune bon cur
et de profiter au maximum de son temps libre forc pour poursuivre son
uvre. En effet, il se tenait lcart des autres prisonniers, qui
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bavardaient ou soccupaient des jeux divers, et il passait son temps


lire, ou crire de nombreuses lettres mais aussi des articles pour son
journal, et enfin des ouvrages comme les Confessions dun
rvolutionnaire (rdiges en 4 mois en 1849) puis lIde gnrale de la
Rvolution en 1851. Certaines des lettres que nous publions voquent le
contenu de ces ouvrages et ce qui proccupe Proudhon cette poque,
savoir lavenir de la Rvolution aprs lchec de la rpublique
dmocratique et sociale de 1848.
Ainsi, ce corpus de lettres publi dans ces Archives proudhoniennes
permet de mieux cerner les rapports entre les dirigeants de la Deuxime
Rpublique et lopposition de gauche, mais surtout le comportement de
Proudhon, prisonnier politique, lgard du pouvoir, et en particulier de
Louis Bonaparte. En suivant au plus prs lvolution de lattitude du
Bisontin face lhritier des Bonaparte, nous verrons ce quil faut
penser de laccusation davoir trahi son camp qui a t trs rpandue du
vivant de Proudhon, et qui a encore la vie dure aujourdhui

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Pierre-Joseph Proudhon
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Les vicissitudes
du prisonnier politique
P.-J. Proudhon
(1849-1852)

Chantal Gaillard

Fin mars 1849, Proudhon passe en jugement devant la Cour d'assises : il


est condamn trois ans de prison et trois mille francs d'amende la
suite d'articles trs violents contre Louis Napolon Bonaparte, et d'un
appel l'Arme, articles qui tombent sous le coup de la loi, et qui
entranent la leve de son immunit parlementaire par l'Assemble.
Aprs un bref voyage en Belgique pour viter la prison, il revient Paris
incognito pour rgler des affaires personnelles, mais la police le retrouve
et larrte le 6 juin 1849. Proudhon est emprisonn Sainte-Plagie mais
le 9 juin il est transfr la Conciergerie contre son gr, cest pourquoi
il crit Carlier, alors directeur de la police, pour s'en plaindre, comme
le montre la premire lettre que nous publions.
Le 13 juin a lieu la manifestation insurrectionnelle organise par les
Montagnards pour protester contre la violation de la Constitution par le
gnral Oudinot, soutenu par le gouvernement de la Deuxime
Rpublique qui l'autorise attaquer la rpublique romaine, afin de
rtablir l'autorit du pape sur ses tats. Le peuple parisien ne bougea
gure et beaucoup de Montagnards furent arrts. Proudhon s'est oppos
fortement cette manifestation dans ses derniers articles du Peuple, et il
avait prdit son chec qui, en effet, affaiblit durablement la gauche. De
plus la rpression qui suivit fit disparatre le journal de Proudhon.
Le 28 septembre 1849, le philosophe est transfr comme il le souhaitait
(lettre n 2 du 23 aot) Sainte-Plagie, sur l'ordre du prfet de police,
M. Rebillot, qui lui avait rendu visite ds le dbut de son incarcration.
Proudhon bnficie alors d'un adoucissement de ses conditions de
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dtention, avec la mise sa disposition d'une belle et grande chambre. En


effet le prfet de police cherche le neutraliser et mme si possible le
compromettre auprs de ses amis, en lui demandant d'crire une lettre
ouverte dans la Voix du peuple pour prciser les limites de sa
collaboration. Cette lettre parut dans le premier numro, le 1er octobre
1849. Proudhon y affirme qu'il n'est responsable que des articles signs
par lui et il exhorte les rdacteurs du journal la modration l'gard du
gouvernement, afin que ce dernier fasse preuve de clmence l'gard des
accuss du 13 juin. C'est donc la nouvelle tactique proudhonienne qui
sera valable jusqu'en janvier 1850. En effet, le philosophe envisage alors
une rconciliation des partis et des classes pour sauver la Rpublique.
Cette attitude politique se manifeste dans tous les crits de cette priode
et en particulier dans les Confessions que Proudhon rdige en quatre
mois, partir de juillet 49, pour ne pas prir d'ennui et de
consomption (Correspondance, Librairie Lacroix, Paris, 1875, tome
III, p. 9). L'ouvrage, qui eut beaucoup de succs, parat le 31 octobre
1849.
Mais paralllement, Proudhon se soucie de retrouver une tribune
journalistique, et, aprs l'chec d'un rapprochement avec mile de
Girardin en juillet, il rentre en contact avec l'aristocrate rvolutionnaire
russe Herzen par l'intermdiaire de son ami polonais, Charles Edmond.
Herzen va fournir l'argent du cautionnement et poser quelques
conditions, en se rservant la direction de la politique trangre, domaine
dans lequel ses ides ne suivaient pas celles de Proudhon. Le grant lgal
de ce nouveau journal, la Voix du peuple, est Laugrand, mais la direction
morale est confie Darimon, fidle ami et porte-parole de Proudhon
alors emprisonn. Cela explique l'abondance des lettres Darimon et aux
rdacteurs de la Voix du peuple, du 1er octobre 1849 date de la parution
du premier numro, au 14 mai 1850, date de la mort du journal.
La parution des Confessions dans lesquelles Proudhon s'en prend
particulirement aux Montagnards et la tradition jacobine, suscite une
indignation parmi les socialistes et les hommes de 48 , qui rpliquent
assez svrement. Une polmique s'ensuit jusqu'en mars 1850 avec
Pierre Leroux, Louis Blanc puis Frdric Bastiat sur la question de
l'intrt. En leur rpondant, Proudhon approfondit sa pense sur
l'anarchisme et prpare les thses qui seront dveloppes dans lIde
gnrale (1851). Mais ces luttes intestines dans la gauche de la IIme
rpublique firent la joie des caricaturistes aussi bien que de la droite, et
Cham, comme souvent, en fait une lecture trs perspicace, que Proudhon
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aurait pu mditer : la bourgeoisie ractionnaire se flicite de ses critiques


virulentes des autres socialistes mais elle attend ensuite quil retourne ses
attaques contre lui-mme, afin quil disparaisse de la scne politique
grce une sorte de suicide intellectuel.

Cham dans le Charivari, juillet 1850

la mi-janvier 1850, l'attitude de Proudhon l'gard du gouvernement


se modifie pour plusieurs raisons. D'abord, beaucoup l'accusent d'tre un
traitre et un vendu du fait de son attitude conciliatrice adopte depuis
l't 49. Cela provoque la dsertion de la moiti des lecteurs de la Voix
du peuple. Les amis du philosophe eux-mmes ne comprennent pas sa
tactique et ils lexhortent plus de fermet face au pouvoir qui accumule
les mesures rpressives. Fin dcembre 1849, Proudhon se marie et ses
espoirs de libration s'vanouissent. Il dcide donc de passer
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l'offensive, et le 15 janvier 1850 dans une lettre Darimon, il lui donne


la consigne de mnager les Montagnards et de tirer boulets rouges sur
le gouvernement et Louis Bonaparte.
Ainsi, le 2 fvrier 1850, un article incendiaire contre ce dernier parat
dans la Voix du peuple. Intitul Au Prsident de la Rpublique, le
socialisme reconnaissant , il adopte un ton trs insolent l'gard de
Louis Bonaparte qu'il remercie de ne pas avoir soutenu la cause de la
rvolution, et au contraire davoir choisi de s'appuyer sur le camp
conservateur, car cela stimule l'ide rvolutionnaire. Le 5 fvrier, dans
un nouvel article intitul Vive l'empereur , Proudhon fait preuve d'une
ironie encore plus mordante l'gard du Prsident de la Rpublique en
l'encourageant faire un coup d'tat afin de faire triompher la rvolution.
En effet, Proudhon est persuad cette poque que l'Empire est un
moindre mal, car la domination d'un seul homme est moins dangereuse
que celle de l'aristocratie et de la haute bourgeoisie : elle rveillera plus
facilement les ardeurs rpublicaines. ce moment Proudhon croit que la
classe moyenne, c'est--dire la petite bourgeoisie qui reste fidle la
rvolution de 89, pourrait rejoindre le peuple dans sa lutte pour le
socialisme. C'est la thse qu'il va dvelopper dans l'Ide gnrale puis en
octobre 1851 dans le post-scriptum aux Confessions.
Le gouvernement va ragir trs vivement : la Voix du peuple est saisie, et
Proudhon mis au secret, en mme temps qu'une instruction judiciaire est
ouverte contre lui. Le 6 fvrier, un gardien est mis devant sa porte et un
autre l'empche de communiquer avec sa femme qui loge en face de la
fentre de sa prison. Le 13 fvrier, Proudhon est transfr la
Conciergerie dans une cellule sombre qu'il a en horreur et il y est
consign. Le 15 fvrier il reoit la visite du directeur de la prison qui le
menace d'un envoi en cellule ou en centrale s'il continue s'attaquer au
gouvernement. Le 18 fvrier il reoit son acte d'inculpation qui
comprend de nombreux motifs, entre autres, attaques contre le
gouvernement, incitation la haine, aux crimes et aux attentats...
Proudhon est constern. Peu de dputs le soutiennent, mais il faut
signaler que Pierre Leroux qui avait t l'objet de nombreuses attaques
de sa part, prendra publiquement sa dfense. Cependant le philosophe se
sent bien seul dans sa cellule de la Conciergerie et mme s'il se dit, pour
se consoler, que l'avenir est la Rvolution et au socialisme, il a
conscience qu'il risque de moisir en prison plusieurs annes. C'est donc
dans ce contexte dpressif que Proudhon crit le 21 fvrier 1850 (lettre
n 3) au nouveau prfet de police, Pierre Carlier, en poste depuis le 8
18

novembre 1849. Cette missive a provoqu la consternation de ses amis et


les sarcasmes de ses ennemis. En effet, le philosophe bisontin implore
l'indulgence de Carlier et du gouvernement : il demande que sa consigne
soit leve et que le juge d'instruction rende une ordonnance de non-lieu
son gard. En contrepartie, Proudhon s'engage ne publier dans aucun
journal, aucun article concernant la politique et les actes du
gouvernement, quels qu'ils soient et il promet de ne plus crire dans
les journaux et de ne s'occuper que de questions scientifiques .
Ayant reu cette promesse qui limine, comme il le souhaite, Proudhon
de la scne journalistique, Carlier accorde la leve de la consigne le 25
fvrier, et comme par hasard, le 9 avril, les avocats de Proudhon
obtiennent l'annulation pour vice de forme de la poursuite dont il faisait
l'objet.
Cependant Proudhon n'est gure dcid tenir sa promesse car ds le 23
fvrier il russit faire passer Darimon un petit article non sign, qui
heureusement pour lui ne fut pas intercept. En effet le philosophe ne
peut rsister participer aux dbats politiques suscits par les lections
partielles du 10 mars et du 28 avril. la suite de la victoire des trois
candidats de la gauche rpublicaine et socialiste, Proudhon publie dans la
Voix du peuple les 25 et 29 mars, La philosophie du 10 mars , articles
dans lesquels, aprs avoir critiqu le caractre monarchique de la
Deuxime Rpublique qui na pas aboli le principe dautorit, il exhorte
ses amis se rapprocher du gouvernement pour viter le pire, et essayer
de peser sur les dcisions politiques. Rappelant la promesse qu'il avait
faite au prfet de police, Proudhon se justifie en affirmant qu'il ne fait
que de la philosophie applique. Carlier ne dit rien. Mais partir du 10
avril, se croyant l'abri de toute poursuite, Proudhon s'implique encore
plus dans le dbat lectoral propos de l'lection complmentaire du 28
avril Paris. Il propose la candidature de Dupont de l'Eure, mais cest
Eugne Sue qui est choisi par le comit dmocratique socialiste de la
Seine. La correspondance de Proudhon cette poque tmoigne de vives
discussions propos du choix du candidat de la gauche (voir lettre n 4
du 14 avril 1850 Darimon). Proudhon se rsigne la candidature
d'Eugne Sue ds le 16 avril. Mais le 17, Carlier fait parvenir au
prisonnier bisontin un numro du journal L'ordre qui donne une image
trs ngative d'Eugne Sue, prsent comme un homme trs riche et
jouisseur. La rponse de Proudhon en date du 18 avril (lettre n 5) qui a
t publie par Pierre Haubtmann comme une lettre indite, figure aussi
dans les Carnets (t. III, p. 294), et elle a t conserve par Carlier.
19

Proudhon, vitant de tomber dans le pige tendu par le prfet de police, y


fait preuve de beaucoup d'humour et de srnit : il ne trouve pas
scandaleux le fait que ce soit un riche qui reprsente et dfende des
pauvres, il met cela au compte des bizarreries de la vie et sen amuse
plutt.
Mais le philosophe n'en reste pas l : il envoie en mme temps un article
la Voix du peuple qui parat le 19 avril, dans lequel il recommande la
bourgeoisie de se rconcilier avec le peuple et de voter pour Eugne Sue,
tout en accusant le gouvernement d'tre responsable de la mort de 400
militaires, victimes de l'effondrement d'un pont prs d'Angers. Le prfet
de police ragit vivement en faisant saisir le numro, et en dcidant de
transfrer Proudhon la citadelle de Doullens, dans la Somme, le 20
avril. Avant de partir, Proudhon crit aux rdacteurs de la Voix du peuple
pour leur donner ses consignes et pour leur demander de publier une
protestation qu'il espre leur faire parvenir par sa femme ou son frre
(Correspondance, Librairie Lacroix, Paris, 1875, t. III, p. 216, lettre du
20 avril).
La premire impression sur sa nouvelle prison ne fut pas mauvaise,
comme il l'crit dans ses Carnets : il bnficie dune grande chambre
lumineuse avec deux fentres, et la nourriture est convenable .
Cependant Proudhon regrette de ne plus pouvoir participer au dbat
politique, et en compensation, il fait preuve d'une intense activit
intellectuelle, reprenant la rdaction de son Cours d'conomie (quil ne
publiera pas) prenant beaucoup de notes dans ses Carnets (une centaine
de pages pour cinq semaines de sjour Doullens) et enfin crivant
normment, soit ses amis pour leur donner ses instructions, soit aux
autorits pour protester contre les mesures coercitives prises son gard.
En effet, il est mis au secret, jusquau 5 mai, un gardien devant sa porte
et il ne le supporte pas, ce que nous savons par ses Carnets trs toffs
cette poque, du fait de labsence de tout autre interlocuteur. Cest ainsi
quil donne une vision trs pessimiste de la condition de prisonnier le 4
mai 1850, sous le titre de Passe-temps dun prisonnier au squestre ,
alors quun mois plus tt il avait fait un bilan positif de sa dtention :
La chambre que j'occupe a 7 mtres de large sur 3 m 85 de
profondeur (21 pieds sur 11 p. 10 p.). 2 fentres, grandes, et cintre.
Une chemine, ferme par une plaque de tle. Un pole houille.
L'exposition au sud. En face de mes fentres, est la maisonnette du
major, btie sur le haut du rempart. Le corps du btiment que j'occupe
est un peu en saillie : droite sont les dtenus de juin, ceux de Rouen, et
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qq. autres ; gauche les condamns de Versailles, avec qq. uns de


Bourges. Derrire moi, au centre de la citadelle, Blanqui, Barbs,
Raspail, Huber et consorts.
Toute vasion parat impossible. Devant mes fentres munies de
barreaux et treillages, est une petite cour, ferme par un mur haut de 15
20 pieds, en briques. Derrire le mur, chemin de ronde, avec
sentinelles, loignes l'une de l'autre de cent pas. Ce chemin de ronde
me parat avoir 10 pieds de large. De l'autre ct est un 2e mur haut
d'au moins trente pieds, de ce ct ci, et de 40 de ce ct l : c. d. que
derrire ce 2e mur est un foss plus profond que le sol de la cour qui est
devant mes fentres. Ce foss sert de 2e chemin de ronde, il est gard de
100 en 100 pas par des sentinelles. De l'autre ct du foss est le mur
intrieur du rempart au haut duquel est le parapet ; et finalement le
rempart extrieur de 30 40 pieds. Ce mur extrieur est spar du
glacis par un foss large et profond de 15 20 pieds.
Toute la citadelle est ainsi ferme, de cette septuple enceinte de
barreaux, de murs, de fosss, de sentinelles. Barbs et Blanqui, les
plus dangereux de tous, occupent un btiment isol au centre, entour
d'un espace vide, servant de prau et promenade, et garni de gardiens et
sentinelles. C'est ferique imaginer que tout cela. Les rondes, les
patrouilles, ne cessent de se succder de courts intervalles, jour et
nuit. L'intrieur de la citadelle est gard par un Directeur, assist de 16
gardiens, brigadier et major, et un piquet de 50 hommes qui chaque jour
sont relevs par la garnison de Doullens. La nuit, le qui vive ? des
sentinelles avertit le prisonnier qu'il est surveill. L'extrieur des
remparts est gard par la gendarmerie qui, du haut des parapets, ne
cesse d'avoir l'il sur le dehors et le dedans. C'est un rgime digne de
faire pendant aux Communauts de Nauvoo et de Louis Blanc. Il faut
aller en prison, tudier le rgime rglementaire. Et dire qu'il y a des
gens qui veulent mettre la France entire ce rgime !
Ce qui prcde n'a rapport qu'aux mesures de sret.
La vie est organise sur le mme principe.
La nourriture, pour les malades et les valides, est compte, pese,
mesure, rationne, dtermine, fixe, rgle, spcifie. S'il y a
manque, tant pis pour le consommateur, s'il y a de trop, cela ne lui
bnficie pas ; c'est perdu, ou donn aux pauvres.
Le lever, le coucher, les heures des repas, tout est marqu au coup de
cloche. Le terrain mesur pour la promenade (quand on n'est pas en
cellule ou au squestre!) Les habits, le linge, la literie, tout est
21

marqu au chiffre de la maison, calcul d'avance. L'uniforme existe


pour tout le monde, prisonniers et gardiens.
Les travaux ne sont pas libres : sont interdits tous mtiers pouvant
favoriser une vasion, tout exercice violent. Les livres passs la
censure, les livres et journaux interdits; les chants rputs sditieux de
mme. La correspondance, comme chez Cabet, Nauvoo, examine
l'arrive et la sortie par le directeur.
Dfendu de se procurer par soi-mme aucun objet. Tout est apport par
un commissionnaire rtribu par l'tat. Le contrle des achats faits par
chacun est fait par un agent du greffe. L'usage de la monnaie est
interdit. Tout dtenu doit verser ses fonds la caisse; il reoit en
change des bons qu'il signe, jusqu' concurrence de la somme par lui
verse. C'est toujours comme en Icarie. Les dpenses n'ont lieu
qu'autant qu'autorises par le rglement. Le Commerce, pas plus que le
travail, n'est libre.
Les heures de visite sont galement rgles, et pour le lieu et pour les
heures, et pour la dure, et pour la qualit des personnes. Dfense aux
visiteurs de manger avec les dtenus.
Les peines sont, comme au collge, la privation de la jouissance des
secours en argent ou en nature; privation de vin (table de pnitence);
privation de promenade; mise en cellule; mise aux fers. Le poteau de
L. Blanc est le premier degr de cette srie.
Ce rgime, avec de lgres modifications et variantes, est le mme pour
toutes les prisons de l'tat. Dans les maisons de travail de force, on ne
travaille pas pour soi, mais pour la Communaut; on est contraint au
travail. Dans qq. unes o le rgime cellulaire est en vigueur, on ne parle
pas, on ne voit personne (comme dans certaines manufactures); on est
toujours en prsence de Dieu, faire son examen de conscience.
Pour mettre le comble cette peinture, il faut voir quel est le sort des
gardiens. Aussi prisonniers que le dtenu, mais plus assujettis, plus
asservis, de toute la diffrence qu'il y a entre l'homme qui guette, et celui
qui dort pendant qu'on le guette; leur sort est pire encore que celui du
prisonnier. Il y en a qui ont 15, 20 ans de service dans les prisons, c.
d. qui se sont condamns volontairement une prison de 15, 20 ans, 30
ans, pour obtenir 400 frs de retraite. L'espionnage et la dlation sont
organiss entre les gardiens; ils se surveillent les uns les autres, et pour
n'tre pas pris, ils se surveillent eux-mmes, toujours prts s'arrter et
se prendre au collet, comme l'harpagon (sic) de Molire. Les journaux,
la lecture, la rcration, leur sont interdits. Tandis que le dtenu se
22

promne dans la cour, le gardien, derrire la grille, a l'il sur lui. C'est
le monde de L. Blanc, la Ct [communaut] de Nauvoo. Le gardien est
toujours sur le qui vive ? il mange un pied en l'air; il ne rit jamais; et,
chose incroyable, le malheureux tient son emploi, comme le banquier
sa caisse. La plupart sont ennemis des rouges, parce qu'ils croient que
les rouges vont leur prendre leurs emplois. Pendant mon squestre Ste
Plagie et Doullens, j'ai vu mes deux gardiens tomber malades
d'ennui, d'angoisse, et d'inertie. Ils taient encore plus que moi
assomms de ce qu'on appelle fivre de prison. Le dernier surtout,
buvait encore plus de tisane que moi.
La perfection de ce systme serait, on le conoit, que la main de l'Etat
pt s'tendre sur tout le Cce [commerce], tout le travail, toute
l'industrie, comme elle est sur le dtenu. C'est ce qu'ont imagin les
faiseurs de Ct (voir l'chantillon de Nauvoo) (Carnets, tome III,
pp.322-325).
Cette description fort raliste et trs prcise de la vie la citadelle de
Doullens donne une image trs ngative de la condition de prisonnier
politique durant la IIme rpublique, et elle contraste avec ce que
Proudhon a vcu durant la plus grande partie de sa dtention, en
particulier Ste Plagie. Il y avait donc plusieurs rgimes pour les
prisonniers politiques : ceux qui taient estims les plus dangereux
avaient des conditions de vie plus svres tandis que ceux qui semblaient
plus inoffensifs bnficiaient de plus de clmence, mais ils avaient
intrt ne pas se faire remarquer, donc cesser toute intervention dans
la sphre publique. Proudhon la appris ses dpends.
Cependant, ce qui est frappant dans cette description proudhonienne de
la vie carcrale, cest la ritration des comparaisons avec la vie dans la
communaut cabtiste de Nauvoo. Dans cette ville de lIllinois, aux
tats-Unis, fonde puis abandonne par les Mormons, tienne Cabet
tablit en mai 1849 une nouvelle exprience communiste, aprs lchec
de linstallation au Texas. Mais des dissensions surviendront entre
lauteur du Voyage en Icarie et ses disciples qui lui reprocheront dtre
trop autoritaire et trop ennemi de la libert. En effet, Cabet affirmait que
la passion pour la libert tait un vice . On comprend que Proudhon
soit totalement allergique aux Icariens ! Ainsi son obsession anticommuniste se manifeste clairement dans ce texte au cours duquel il
assimile la vie dun habitant de Nauvoo avec celle dun prisonnier

23

soumis un rglement draconien dans une citadelle sinistre, de laquelle


on ne peut schapper, et dont il donne une vision terrifiante !
Heureusement pour lui, Proudhon ne connut pas longtemps des
conditions de dtention aussi pnibles mais ses lettres d'avril - mai 1850
que nous publions tmoignent de son humeur dpressive, qui s'accrot
lorsqu'il apprend que son article du 19 avril lui vaut une triple
inculpation.
C'est alors que, du fond de son dsespoir, le philosophe fait de nouveau
appel Carlier (lettre n 8 du 24 avril qui figure dans la Correspondance
publie par J. Langlois), mais aussi au ministre de l'Intrieur, Ferdinand
Barrot, (lettre n 14 du 27 avril qui figure aussi dans le tome III de
l'dition Rivire). Le prfet de police, sans rpondre la premire lettre,
attnue la rigueur de l'incarcration ds le 25 avril : Proudhon reoit une
lettre de sa femme, quil pourra voir ainsi que son frre, le 26 avril. La
visite est courte mais elle se termine mal : son dpart, le frre de
Proudhon est fouill, et on trouve sur lui une lettre adresse Darimon et
aux rdacteurs de la Voix du peuple. En consquence, toutes les visites
furent interdites. De plus, le directeur de la prison fait une scne terrible
au philosophe, qui y fut d'autant plus sensible qu'elle a eu lieu devant sa
femme.
Encore une fois Proudhon se tourne vers Carlier : nous publions ici sa
lettre crite le 27 avril, qui est indite (lettre n 15). Proudhon remercie
d'abord le prfet de police pour sa bienveillance l'gard de sa femme et
de son frre, donc de lui-mme, et il lui demande de l'appuyer auprs du
ministre de l'Intrieur qui il crit en mme temps, afin de faire lever le
squestre dont il est l'objet. Le philosophe cherche ddramatiser la
lettre confisque qu'il avait voulu faire passer par son frre, au motif
qu'elle n'est qu'une rplique de celle qu'il a envoye, le 23 avril, par la
voie officielle, c'est--dire soumise au contrle du prfet de police. En
consquence, il demande au ministre comme Carlier de remettre la
lettre confisque ses destinataires ou alors son auteur. Paralllement,
Proudhon a insist plusieurs reprises auprs de ses amis (lettres n 12
et n 13 du 26 avril et n 16 du 1er mai) pour quils rclament cette
missive Carlier, ainsi que celle du 23 avril. Lui-mme manifeste alors
beaucoup de souplesse, de modration face au ministre de l'Intrieur, en
insistant sur le fait qu'il n'est pas dangereux pour le gouvernement, car il
reste fidle aux principes rpublicains et qu'il combat lui aussi ce
qu'il appelle l'utopie, c'est--dire d'une part la coalition communiste
qui m'excre, et de l'autre le parti dmagogique c'est--dire la gauche
24

non communiste et en particulier toutes les formes de socialisme.


Proudhon, qui, plusieurs reprises, s'est plaint d'tre isol politiquement,
revendique ici cet isolement dont il fait un atout, en se targuant d'tre
seul en tat de bien comprendre la situation politique et sociale de
l'Europe, et peut-tre de conjurer bien des calamits . Il accuse donc le
gouvernement d'empcher son influence de grandir, donc de
compromettre le progrs rgulier pacifique profond de nos
institutions , cest--dire la paix politique et sociale.
Cependant le squestre nest toujours pas lev. Proudhon est bout, il ne
supporte plus ce vritable supplice physique et moral , il tombe
malade et ne peut plus travailler. En dsespoir de cause, le 4 mai 1850, il
crit alors au directeur de la citadelle de Doullens, comme on le lui a
conseill :
Monsieur le directeur,
D'aprs un mot que m'a dit hier le major, et autant que je puis prsumer,
de votre part, il dpendrait de vous de faire cesser mon isolement. Si
javais cru que cette affaire tait laisse votre discrtion, il y a
longtemps, Monsieur le directeur, quau lieu de solliciter le Ministre,
qui ne me rpond pas, je me serais adress directement vous.[]
Je viens donc vous prier, Monsieur le directeur, de mettre fin un tat
de chose qui est pour moi un vritable supplice physique et moral, et
dont je suis encore comprendre l'utilit et la justice.
Depuis 15 jours que je suis squestr, les agitations nerveuses, les
transports au cerveau, auxquels je suis d'ailleurs sujet, se sont multiplis
chez moi d'une manire inquitante. D'autres infirmits m'arrivent
encore la suite de ce rgime dbilitant, tel point que s'il se
prolongeait je serais forc de croire que ladministration n'en veut pas
seulement ma plume, mais ma vie.
Jusqu'ici je me suis efforc de tromper les heures par la lecture et le
travail ; mais la lecture et le travail, chez un homme squestr,
deviennent vite des causes de malaise et d'impossibilit de lecture et de
travail ; aujourd'hui je suis hors d'tat de m'occuper et de rien faire.
Daignez donc, Monsieur le directeur, porter remde mon tat, me
permettre de me promener et de voir mes amis. Songez aussi, je vous en
supplie, que j'ai une malheureuse femme qui pleure pour moi, quand je
ne fais que souffrir, et qu'elle serait heureuse d'apprendre que j'ai t
enfin rendu la libert... de la prison.
Je vous salue, Monsieur le directeur, avec respect (Correspondance,
tome III, pp.234-235).
25

Cette lettre mouvante montre quel point Proudhon tait prouv par
sa mise au secret : le philosophe avait en en effet un besoin vital
dchanges avec ses semblables mais aussi de moments et despaces de
libert, lui qui avait vcu une enfance campagnarde et qui tait habitu
faire de longues marches dans la nature. Cette fois Proudhon a frapp
la bonne porte : ds le 5 mai il est transfr dans un autre quartier de la
citadelle, qui regroupe 9 prisonniers, dont plusieurs sont trs connus
puisquil sagit de Blanqui, Barbs, Raspail, mais aussi dAlbert,
membre de la commission excutive du Gouvernement provisoire de
fvrier 1848. Les conditions de dtention sont plus clmentes puisque
ces messieurs disposent dun espace de promenade daccs libre, dune
chambre personnelle dans laquelle ils peuvent recevoir. Proudhon
prcise dans ses Carnets quAlbert y reoit sa matresse, mais il note
aussi que latmosphre reste assez lugubre, car il napprcie gure la
compagnie de ses codtenus, sauf celle dHuber avec lequel il a de
longues conversations, ce qui lui remonte un peu le moral. Proudhon
note le 8 mai : Huber sort de chez moi. Cet excellent Alsacien
comprend admirablement la position que jai prise. Je suis, dit-il, le
NGOCIATEUR du parti. Il a raison (Carnets, tome III, p.360).
Le fait que Huber (Louis, dit Aloysius) ait t disciple de Cabet ne
semble pas nuire ses bonnes relations avec Proudhon qui continueront
aprs leur sortie de prison. En effet la vie de cet ancien ouvrier corroyeur
a t mouvemente et en partie mystrieuse. Militant politique ds la
Monarchie de juillet puis prsident du club centralisateur en 1848, il est
un des organisateurs de la manifestation rvolutionnaire du 15 mai 1848,
avec dautres socialistes comme Louis Blanc, Blanqui, Barbs. Le
peuple envahit alors l'Assemble nationale et, Huber, mont la tribune,
se rend clbre par la proclamation suivante : Au nom du peuple
tromp par ses reprsentants, je dclare l'Assemble dissoute . Bien
que Proudhon dsapprouve cette manifestation son nom figure sur une
liste de personnalits devant former un nouveau gouvernement
provisoire. Mais la garde nationale ayant vaincu l'insurrection, ses
dirigeants furent jugs Bourges et condamn la prison vie. Huber
avait russi se rfugier en Angleterre mais quand il apprit que, lors du
procs, on l'accusait d'avoir t un agent secret de la police, il rentre en
France le 1er avril 1849 pour sauver son honneur, et il est condamn la
dportation le 12 octobre. En fait, il fut d'abord incarcr Doullens o
il retrouve Proudhon au printemps 1850. Huber fut graci par
Napolon III aprs le 2 dcembre 1852, dans des conditions un peu
26

floues, aprs avoir promis de ne plus faire de politique. Il dcide alors de


se lancer dans les affaires et d'obtenir la concession du chemin de fer
projet entre Besanon et Mulhouse. En janvier 53, il demande l'aide de
Proudhon, qu'il associe au projet, car il le croit bien en cour auprs du
clan Bonaparte. Cependant, malgr l'appui du prince Jrme, c'est la
compagnie dirige par les Preire qui obtient cette concession, la
grande dception de Proudhon qui a perdu alors la seule occasion de sa
vie de gagner beaucoup d'argent et de ne plus avoir de soucis financiers.
Mais en mai 1850, Proudhon apprcie le rle de conciliateur que Huber
lui prte, car ce fut lobsession de sa vie dquilibrer les forces sociales
antagonistes, mme si dans la pratique il ne sy est pas toujours bien
pris
Cependant toutes les manuvres proudhoniennes destines adoucir sa
vie de prisonnier vont dcevoir ses amis et provoquer les moqueries de
ses ennemis, car elles furent divulgues dans la presse. Ds le 20 avril,
Carlier, afin de justifier le transfert de Proudhon Doullens, avait fait
insrer dans plusieurs journaux la note explicative suivante o il faisait
allusion la lettre qu'il avait reue le 21 fvrier 1850 : M. Proudhon
ayant pris formellement lengagement par crit de ne plus rien crire
dans les journaux et ayant manqu sa parole, a t transfr
Doullens. Il est parti ce matin 8 heures accompagn de deux agents de
police . (Pierre Haubtmann, P-J Proudhon, sa vie, sa pense, Paris,
DDB, t. 1, p. 62).
Les rdacteurs de la Voix du peuple crurent une manuvre de Carlier,
et le sommrent de leur en donner la preuve : le prfet de police les
obligea alors publier le texte intgral de la lettre du 21 fvrier. Les amis
du philosophe bisontin furent consterns, mais celui-ci dans la missive
quil leur adresse le 1er mai (lettre n 16), les blme d'avoir honte de
cette lettre et, faisant preuve de beaucoup de mauvaise foi, il cherche
prouver que son article du 19 avril n'est que de la philosophie, et pas une
prise de position politique. De plus, assez cyniquement, il affirme que
l'engagement qu'il avait pris n'tait pas dfinitif et qu'il pouvait tre
rvoqu quand il le jugerait bon. Mais beaucoup de lecteurs de la Voix du
peuple ne comprirent pas toutes ces subtilits et persvrrent dans leur
dception. D'autant plus que les directives contradictoires de Proudhon
contribuent dstabiliser le journal.
Nous avons vu qu'avant janvier 1850, il prche la modration et
qu'ensuite il encourage l'affrontement envers le gouvernement. Malgr
tout, dans ses lettres aux rdacteurs de mars et avril 1850, il leur
27

demande de mnager Carlier. Ainsi ds le 2 mars Proudhon supplie


Darimon : Pour Dieu ! si vous me voulez quelque bien, supprimez donc
ces insultes Carlier. [] Cela me fait tort, et dailleurs cest absurde.
Carlier est un fanatique dordre, compltement subalternis, au
demeurant bon diable. Marchez donc droit aux principes, aux ides, et
laissez les instruments (Correspondance, Librairie Lacroix, Paris,
1875, t. III, p. 155).
Quant l'attitude de Proudhon l'gard de son journal, elle peut varier
trs rapidement comme le montrent les deux lettres indites (n 12 et 13)
que nous publions : dans celle du 26 avril au matin, il demande aux
rdacteurs de tout faire pour durer trois ou quatre mois minimum, dans
l'espoir que la situation politique s'amliore ; en effet, le philosophe ne
veut pas renoncer peser sur le dbat politique et rgler ses comptes
avec les autres socialistes : il faut que je vide mon sac . Mais le soir de
la mme journe du 26 avril, Proudhon donne des instructions opposes
aux rdacteurs de son journal puisqu'il organise la disparition de ce
dernier : Il faut mourir. Le plutt sera le mieux. Occupons-nous de
rgler nos comptes . Dans un moment de dpression, conscutif
probablement la rprimande du directeur de la prison concernant la
lettre confisque sur son frre, Proudhon s'inquite du tort que lui fait
son journal et dans une lettre sa femme, du 30 avril, il reste dans les
mmes dispositions. Mais la Voix du peuple va mourir hroquement,
sans l'intervention du Bisontin, du fait de la maladresse de ses rdacteurs.
Sa fin fut provoque par deux ptitions successives l'Assemble
nationale contre le projet de rforme visant mutiler le suffrage
universel : la premire, le 11 mai, entrane la saisie du journal et la
deuxime, le 13 mai, a un norme retentissement, selon le tmoignage du
rdacteur en chef :
Sous ce titre : Ptitions ! ptitions ! ptitions ! La Voix du peuple du 13
mai a lanc un article qui a retenti dans tout Paris comme un coup de
tocsin : Debout la France entire ! Que chaque nom soit un pav,
chaque signature un fusil, chaque ptition une barricade, et nous verrons
quelle arme pourra vaincre cette rvolution du ptitionnement ! La
foule sest prcipite dans les journaux dmocratiques. [] je nai
jamais t tmoin dun mouvement aussi spontan, aussi gnral
(Alfred Darimon, A travers une rvolution, Dentu, Paris, 1884, p. 248249). Pour se venger, le gouvernement retire son brevet professionnel
M. Boul, l'imprimeur du journal, et comme aucun autre imprimeur ne
voulait se risquer lui succder, ce dcret gouvernemental provoque la
28

mort de la Voix du peuple le 14 mai. Proudhon est outr et il songe tout


de suite lui donner un successeur, mais il n'y parvient que quelques
semaines plus tard. Auparavant, il se consacre la prparation de sa
dfense car son procs devant la Cour d'assises de la Seine est prvu
pour la fin mai. Bien qu'assist de deux avocats, Madier de Montjau an
et Crmieux, Proudhon rdige une plaidoirie dans laquelle il affirme
avoir cherch seulement raliser l'union des citoyens dans la justice,
mais quil n'a pas t compris, car la Rvolution qu'il prne n'est que
l'application des droits accords en 1789.
Le 27 mai 1850 Proudhon est transfr la Conciergerie o il retrouve
certains amis, mais son procs est report au 13 juin. Acquitt, il exulte
et dcide de publier sa dfense dans le numro spcimen de son nouveau
journal Le peuple de 1850 qui parat le 15 juin l'initiative de Vasbenter,
ancien ouvrier typographe, prcdemment grant du Reprsentant du
peuple, puis rdacteur dans les deux autres journaux proudhoniens.
Bien que la majorit des actions appartiennent des Montagnards peu
proudhoniens, regroups autour de Michel de Bourges, Vasbenter a
russi faire croire Proudhon qu'il restait l'inspirateur de ce journal. En
ralit, l'influence du philosophe est faible sur la rdaction du Peuple de
1850, compose de nouveaux journalistes car ceux de La Voix du peuple
sont soit en prison soit en exil. Proudhon aurait voulu faire de ce
nouveau journal un outil pour propager ses ides sur la Rvolution,
savoir que la dmocratie politique tant totalement compromise, il faut
commencer par faire une rvolution conomique et sociale. Mais, d'une
part, la rdaction du Peuple de 1850 ne partage pas totalement cette
faon de voir, et Vasbenter chouera dans sa tentative de rconcilier le
Bisontin avec l'extrme gauche, d'autant plus qu'il joue double jeu, ce
dont Proudhon s'apercevra avec beaucoup de tristesse, au dbut de 1851.
Le peuple de 1850 n'est donc gure proudhonien, et le philosophe, par
peur des reprsailles, ny crit que quatre articles, mais le premier, celui
du 20 juillet 1850, fit beaucoup de bruit : il s'agit d'un pamphlet contre
les exils de Londres. C'est une rponse une attaque de ces derniers, en
particulier de Ledru-Rollin, dans un article de son journal Le proscrit,
dans lequel il reproche aux Montagnards rests en France, et la gauche
dans son ensemble, leur mollesse face au pouvoir bonapartiste, mais
aussi leur oubli de la tradition jacobine franaise, seule garante de la
rvolution. Proudhon y vit avec juste raison une critique de son
anarchisme anti-jacobin et ds qu'il fut remis d'une forte esquinancie
(inflammation de la gorge) qui le terrasse le 27 juin, il riposte cette
29

attaque, qui d'ailleurs fait cho la polmique qui l'avait oppos Louis
Blanc et Pierre Leroux de novembre 1849 mars 1850. Le peuple de
1850 publie le 20 juillet la rponse de Proudhon dans laquelle il qualifie
la dmocratie de Ledru-Rollin et de ses amis d'absolutisme dguis, et il
renouvelle sa critique de leur conception de la rvolution, fonde
uniquement sur les changements politiques. Mais surtout le FrancComtois termine son article en traitant les rpublicains de blagueurs .
Cette pithte peu aimable suscita une vive controverse entre toutes les
tendances de la gauche, ce qui amusa la presse modre. Ainsi, mme en
prison, Proudhon intervient avec fracas dans le dbat politique, et ne se
dpartit pas de son got pour la polmique, ce qui contribue non pas
l'union de la gauche mais plutt sa division !
Le 22 juillet, Proudhon eut la satisfaction d'avoir droit une sortie, la
premire depuis le 29 janvier. On lui promet, comme tous les
prisonniers politiques, une sortie par semaine, mais il russira en
obtenir d'autres comme le montre la lettre du 22 octobre 1850.
Cependant le temprament belliqueux du Bisontin va l'amener recevoir
des coups qui lui feront mal. En septembre 1850, la suite d'une
controverse avec mile de Girardin, propos de la rvision de la
Constitution (afin de permettre la rlection du Prsident de la
Rpublique), le journaliste accuse Proudhon de jouer les incorruptibles
alors qu'il a transig avec le prfet de police dans sa lettre du 21 fvrier,
dans laquelle il a renonc parler de politique en contrepartie d'une
amlioration de ses conditions de dtention. Cette fameuse lettre
Carlier est donc bien embarrassante pour le philosophe, qui se dfend
comme il peut, en protestant que sa situation de prisonnier politique n'a
rien voir avec celle d'un parti ou d'un homme politique jouissant de sa
libert, et qu'il avait transig sur une chose licite (le droit la libert
d'expression) et non sur une chose illicite (la mutilation du suffrage
universel).
Il reprend l les arguments qu'il avait servis ses amis dsempars quand
ils ont appris l'existence de cette lettre Carlier.
Octobre 1850 apporte une autre contrarit Proudhon : son journal
disparat le 13 octobre, touff par les amendes et Vasbenter fut
emprisonn Mazas (prison inaugure en 1850 en face de la Gare de
Lyon et dtruite en 1898) la suite d'une manuvre de la police pour le
faire accuser d'avoir enfreint la loi sur la presse. Proudhon rve d'un
cinquime journal mais aucun de ses projets ne pourra aboutir.
30

Pour se consoler, il se plonge dans le travail intellectuel : il accumule des


notes sur les grandes dates rvolutionnaires de l'histoire pour un ouvrage
qui, cependant, ne sera pas men terme, et il rdige deux Mmoires et
une ptition que les frres Gauthier lui avaient demands.
20 octobre 1850.- Je viens de rdiger pour Gauthier frres et
Bonnardel 1. Un Mmoire au Ministre des travaux publics sur la
navigation du Rhne et de la Sane. - Ils offrent de garantir tout le
transport des personnes et marchandises au prix de deux trois
centimes par personne et kilomtre - 2. Une ptition appuye par la
chambre de commerce de Lyon, pour l'abolition des droits de navigation.
Ces deux pices produisent grand effet : le prfet de police, M. Carlier,
et son secrtaire, M. Reyre, m'en ont fait compliment et s'y intressent
fort. Maintenant, c'est un Mmoire pour la Tardiverie qui m'occupe
(Carnets de P-J Proudhon, Librairie Marcel Rivire, tome IV, p. 55).
Proudhon fait allusion ces ouvrages dans la lettre Carlier du 20
octobre (lettre n 22) dans laquelle il le remercie des loges quil lui a
adresss ce sujet et o il tmoigne d'une modestie exagre en parlant
de bluette pour des travaux trs srieux.
Le 29 octobre 1850, le philosophe va bnficier d'une journe de sortie et
d'une permission exceptionnelle accorde par Carlier pour aller rendre
visite ses amis Pilhs et Langlois, prisonniers Mazas. La lettre n 23
du 22 octobre tmoigne de cette rencontre puisque Proudhon y demande
l'autorisation de recevoir dans sa prison la visite de ses deux amis
condamns la suite de la journe du 13 juin 49. Pour convaincre
Carlier, il fait d'abord lloge de Pilhs et Langlois hros rpublicains,
modles de loyaut, de dvouement, de bonnes murs , victimes des
circonstances politiques. Ensuite, pour attendrir le prfet, il insiste sur le
rle paternel qu'il exerce l'gard de ses deux amis, qui ont donc besoin
de ses conseils et de son affection. Proudhon apparat ici comme un
avocat habile qui joue sur les sentiments et mme avec une certaine
exagration : Toutes les esprances reportent sur moi, comme les
affections d'un jeune enfant vers sa mre . Le philosophe ne rpugnait
donc pas tre sentimental quand il lestimait ncessaire... En fait
Carlier autorise la rencontre entre le Bisontin et ses amis mais pas de la
faon dont Proudhon l'envisageait. C'est ce dernier qui, bnficiant d'un
rgime plus libral, se rend la prison de Mazas. Proudhon note dans ses
Carnets, au 29 octobre 1850, que sa visite fait sensation : en effet, qu'un
prisonnier puisse aller librement rendre visite d'autres prisonniers n'est
31

pas une chose courante. Et ce rgime de faveur dont bnficie le


philosophe fait jaser : on le souponne de jouer double jeu, et de
s'acoquiner avec un pouvoir de plus en plus ractionnaire. Ce nest qui
nest pas le cas, comme le montre lattitude de Proudhon lgard de la
politique religieuse de la IIme rpublique. En effet, une de ses
proccupations depuis 1849 est la perspective d'un rapprochement entre
le Gouvernement et l'glise catholique, qui s'est manifeste par l'aide
apporte dbut juin 49 par notre arme, commande par le gnral
Oudinot, au pape Pie IX, pour qu'il puisse garder ses tats, face au
soulvement des Romains qui avaient proclam la Rpublique en fvrier
49. De fait, mme des dputs voltairiens se rapprochent de l'glise en
qui ils voient un garant de l'ordre social, mis mal par les revendications
du peuple et des Montagnards depuis 1848. Proudhon est alors
vritablement obsd par cette nouvelle alliance du trne et de lautel, les
notes de ses Carnets le prouvent, en particulier entre le 20 et le 24
octobre. Il veut expulser les jsuites et ter l'glise toute influence dans
la vie politique et sociale. C'est ainsi que le philosophe s'oppose
vivement la loi Falloux, vote au printemps 50, qui retire l'universit
le monopole de l'enseignement et accorde l'glise le droit d'ouvrir des
coles. Le but de cette loi est videmment de barrer la route aux
instituteurs laques qui sont accuss par la droite au pouvoir de rpandre
l'esprit rvolutionnaire et le socialisme.
L'autre grande proccupation de Proudhon est la monte du csarisme.
En effet, Louis Bonaparte manuvre habilement afin de rester au
pouvoir : dans un premier temps, il espre que l'Assemble acceptera de
modifier la Constitution pour permettre sa rlection en dcembre 52, et
pour cela il se rapproche de l'glise et de la droite traditionnelle. Malgr
tout, le Prsident n'a aucune envie de se laisser dominer par l'Assemble
nationale qui lui est d'ailleurs peu favorable. Il va donc rentrer en conflit
avec elle et chercher mettre de son ct l'opinion publique et mme les
classes populaires, en promettant d'uvrer pour rtablir le suffrage
universel, amput par la loi du 31 mai 1850. Louis Bonaparte prend son
temps pour parvenir ses fins, il louvoie entre les multiples oppositions
qu'il rencontre (les royalistes comme les rpublicains). Face cette
situation, les ractions de Proudhon seront trs variables : il passera,
parfois en quelques heures, de l'espoir au dsespoir, avec toutes les
tapes intermdiaires. C'est pourquoi cette priode de sa vie a donn lieu
des interprtations diverses et parfois fausses. En effet, ses ennemis et
32

certains commentateurs ont accus le philosophe d'avoir pactis avec


Louis Bonaparte puis le pouvoir imprial. On se demande alors comment
il a pu rester en dtention aprs le 2 dcembre 51 et comment il a pu tre
condamn en 1858 trois ans de prison pour la parution de De la
justice...
Si l'on se rfre aux crits de Proudhon, on constate des jugements
contradictoires l'gard de Louis Bonaparte et de ce qu'il reprsente. En
effet, les relations entre les deux hommes sont ambigus, chacun
cherchant utiliser l'autre, en sen faisant un alli pour atteindre ses
objectifs : pour Louis Bonaparte il s'agit de s'installer durablement au
pouvoir, pour Proudhon d'aller vers le socialisme c'est--dire vers une
vritable dmocratie. En fait, ces deux objectifs sont inconciliables et on
peut s'tonner que Louis Bonaparte figure dans le plan proudhonien,
mais ce n'est pas de faon intrinsque. Il s'agit seulement pour le
philosophe de faire preuve de pragmatisme, en utilisant les hommes
politiques en place, dfaut de pouvoir les destituer, comme il lexplique
ses amis, dans la lettre du 1er mai 1850 (lettre n 16) : Jtais fidle
ma vieille maxime : inflexibilit dans les principes, transaction
perptuelle avec les circonstances et les hommes.
Cest pourquoi, ds le 16 janvier 1850, dans une lettre Darimon,
Proudhon affirme : [] au lieu de paratre redouter le coup d'tat, il
faut le provoquer. Le provoquer, non parce que nous nous proposons d'y
rpondre par les barricades, mais parce qu'il faut en finir avec le
gouvernement. Or, la fantaisie de Louis Bonaparte est le coup qui
anantira les esprances de Joinville et de Chambord [] Le proltariat
n'a rien perdre et tout gagner. (Correspondance, tome III, p. 86)
En effet, cette poque le principal ennemi de Proudhon est
laristocratie bourgeoise et il craint une coalition des bourgeoisies
europennes (lettre n 4 Darimon du 14 avril). Il cherche alors
sparer les deux parties de la bourgeoisie car il pense que la partie
infrieure, les classes moyennes, encore fidle aux idaux de 1789, peut
se rallier au socialisme et se rapprocher des classes populaires. De plus,
les caprices d'un Empereur lasseront rapidement l'opinion et un seul
homme sera plus facile chasser que toute une classe sociale qui aurait
mis le pays sous tutelle. Ces rflexions proudhoniennes montrent quel
point le philosophe tait indiffrent aux rgimes politiques en euxmmes, car ce qui est important cest l'organisation conomique et
sociale d'un pays : il se serait accommod d'un roi ou d'un Empereur
dans la mesure o ils auraient accept le systme mutualiste et fdraliste
33

proudhonien. Sur ce point, comme sur bien d'autres, le Bisontin diffre


de la gauche rpublicaine de son poque pour qui la rvolution, ou mme
tout changement, devait tre d'abord politique.
Cette attitude explique la dcision prise par Proudhon le 26 novembre
1850 :
26 novembre - hier, j'ai crit Laloue, directeur de la prison de SaintDenis, habitu de l'lyse, pour lui demander une audience. Je compte le
charger de prsenter au prsident de la Rpublique la demande que je
forme en remise de peine.
Nous sommes sur le mme terrain, l'un et l'autre : respect de la
constitution, et guerre aux vieux partis. Aucune raison ne subsiste
aujourd'hui de me tenir en prison. J'ai fait 18 mois pour l'injure
personnelle. Voudrait-il accorder le reste aux ractionnaires, ses
ennemis ? Impossible. (Carnets, tome IV, p. 109)
Il crit donc le 28 novembre une supplique destine au prsident de la
Rpublique dans laquelle il dveloppe ses arguments : puisque Louis
Bonaparte proclame son respect de la constitution et son attachement la
rpublique, il se trouve de plain-pied avec le parti rpublicain
(Correspondance, tome III, p. 371) et combat les mmes ennemis que
lui, c'est--dire les vieux partis (pour Proudhon il s'agit des royalistes
appuys sur le clerg). Donc Louis Bonaparte se trouvant dans le mme
camp que le philosophe, ce dernier se dcide lui crire pour solliciter
de votre sagesse mon largissement dfinitif et la leve de mon crou .
(Correspondance, tome III, p. 370). En contrepartie, Proudhon s'engage
commencer contre les hommes et les choses du pass une guerre plus
srieuse, plus efficace ; pour cela il faut un organe dsintress dont
aucune influence ambitieuse aucune prtendance (sic) ne vienne gter la
polmique. J'oserais esprer de crer un pareil organe (Correspondance, tome III, p. 372).
Ce projet de lettre tmoigne de la volont proudhonienne d'enrler Louis
Bonaparte dans sa lutte contre la raction royaliste et clricale, mais en
mme temps des illusions que se faisait le philosophe, la fois sur son
poids politique (il avait plus d'ennemis que d'amis parmi les hommes
politiques) et sur les vritables intentions du Prsident de la Rpublique.
En fait, les chances de Proudhon d'obtenir une libration taient faibles et
cette lettre, si elle avait t envoye, aurait encore une fois suscit un
grand embarras chez ses amis et beaucoup de moquerie chez ses
ennemis. Mais il n'en fut rien, car les amis du philosophe, qui il avait
parl de son projet (en particulier Marc Dufraisse), le supplient de
34

renoncer demander une remise de peine. C'est ainsi que le 4 dcembre


Proudhon crit Laloue pour lui dire qu'il renonce sa requte, puisque
le Prsident de la Rpublique renoue avec la droite ractionnaire aux
dpens des rpublicains. D'ailleurs, dans une note insre dans sa
Correspondance, Proudhon prcise que ce projet de ptition a t
abandonn et supprim comme trop personnel (Correspondance, tome
III, p. 369) suggrant qu'il n'accepterait d'tre libr que dans le cadre
d'une amnistie collective de tous les prisonniers politiques. Il persvre
dans cette attitude lorsque le 19 dcembre 1850 Laloue lui crit de
nouveau pour l'encourager demander sa libration.
Cet pisode de la dtention de Proudhon est instructif en ce qui concerne
son comportement en tant que prisonnier, mais aussi en ce qui concerne
l'attitude du pouvoir politique. Ce dernier a essay de manipuler, afin de
le rendre inoffensif, un intellectuel contestataire et dangereux, qui a une
forte influence sur le peuple, par son journal et ses crits. Il a chou,
mais de peu, car le Bisontin manifeste une certaine navet dans sa
dmarche en supposant que le gouvernement pourrait lui rendre ce
service sans contrepartie, et en ne voyant pas que toute ngociation avec
un pouvoir aussi ractionnaire le compromettrait aux yeux de toute la
gauche. C'est d'ailleurs un peu ce qui s'est pass, car pour ses ennemis, la
lettre du 21 fvrier 1850 Carlier, et le fait que le projet de ptition du
28 novembre ait t publi dans la Correspondance, ont accrdit la
thse selon laquelle Proudhon s'est compromis avec le pouvoir
bonapartiste et qu'il a ainsi trahi les siens. La publication de La
rvolution sociale a confort cette thse, puisque Proudhon y reprend
l'ide que le Second Empire va tre l'instrument de la Rvolution. Il est
vrai que les oscillations du philosophe propos de Louis Bonaparte ont
prt le flanc cette interprtation ngative, mais celle-ci ne rend pas
compte de la complexit proudhonienne.
En effet, d'autres moments, Proudhon apparat comme un opposant
irrductible Louis Bonaparte, sans illusion sur son ambition, bien avant
le coup d'tat. Sa Correspondance et ses Carnets en tmoignent. Ainsi
dans sa lettre du 21 fvrier 1850 Darimon, Proudhon s'attend au coup
d'tat et la proclamation de l'Empire : Tout cela ne rend point la
situation brillante. Lavenir est nous sans doute, mais le prsent est au
despotisme et ce prsent peut sallonger encore de plusieurs annes. Or,
dici ce quil tombe ou que le peuple une bonne fois lcrase, nous
serons vilipends ; et moi, j'ai le temps de pourrir dans mon tombeau de
la Conciergerie. (Correspondance, tome III, p. 118.). Mme s'il
35

affirme, au dbut de la lettre, que la rvolution est invincible , il


envisage le pire, c'est--dire le retour du despotisme. Et le soir du 8
janvier 1851 lorsqu'il apprend la destitution du royaliste Changarnier,
Proudhon se lance, dans ses Carnets, dans une diatribe contre Louis
Bonaparte, qui tmoigne plus dun temprament colrique et excessif
que d'une bonne capacit de jugement :
[] il avait une attitude qui dnotait l'homme sans foi ni loi, comme
sans gnie. Mpris des hommes, mpris des conventions publiques, tout
ce que l'on peut concevoir d'impertinence, d'insolence, de dpravation
morale et intellectuelle tait peint sur cette figure, c'est la honte du nom
de Napolon. Fils et petit-fils de catin, race douteuse des Bonaparte, il
semble tre n tout exprs pour tuer l'idoltrie des grands noms.
(Carnets, tome IV, p. 138).
Malgr tout, Proudhon ne renonce pas encore s'allier avec le Prsident
de la Rpublique quand il voit que celui-ci s'est fch avec les royalistes
et qu'il a alors besoin du peuple et des rpublicains pour rester au
pouvoir
Il est un ct cependant par lequel Louis Bonaparte pourrait encore se
tirer d'affaire c'est le ct rvolutionnaire. Depuis un mois il fait de belle
et bonne rvolution (Carnets, tome IV, p.153)
Ainsi, le 24 janvier 51, Proudhon veut croire encore que tout n'est pas
perdu pour la dmocratie car la perspective d'une dictature lui est
insupportable. Mais dix jours plus tt, le 14 janvier, il se montre plus
perspicace en affirmant que les vieux partis taient moins craindre
que l'lyse .
Cependant le philosophe met plusieurs mois avant de renoncer croire
qu'il pourrait utiliser Louis Bonaparte pour promouvoir la rvolution
sociale. C'est ainsi que le 9 fvrier 1851, lors d'une journe de sortie, il
rencontre un proche du Prsident qui fait natre chez lui le fol espoir de
le convertir ses ides : Djeuner avec Grandmesnil [] il est mme
de confrer avec le prsident de la Rpublique. Il m'offre mme une
entrevue entre le prsident et moi. Il parat en effet que l'lyse est
tellement abasourdi qu'il demande et reoit conseil de tout le monde.
Nous avons commenc par faire une liste de 12 personnages
ministriels, c'est--dire du bois dont on peut faire des ministres [] j'ai
fait au vieux conspirateur une petite leon ; et il agira. Mon plan est
arrt : avec Louis Bonaparte, il faut se placer sur le terrain de la
rvolution, non ailleurs. (Carnets, tome IV, p.162).
36

On peut stonner de la navet du philosophe qui crot pouvoir tre


consult pour le choix des ministres, mais il ne peut rsister lide de se
voir enfin pris au srieux et dinfluer sur la vie politique, non par
ambition personnelle, mais pour permettre au peuple, dont il se veut le
hraut, de se faire entendre.
Dans les jours qui suivent Proudhon continue manifester dans ses
Carnets un optimisme toute preuve : le 15 fvrier 1851 il pense que
l'Assemble votera le projet d'amnistie des dtenus politiques, et quil
pourra ainsi tre libr. Il participe le 24 fvrier la manifestation
commmorative de la rvolution de 1848, qui dchane son
enthousiasme : La quatrime anne rvolutionnaire souvre sous les
plus heureux hospices (Carnets, tome IV, p. 190). Cependant il note
aussi que le projet d'amnistie a t repouss le 26 fvrier et il craint en
mars que les lgitimistes et les orlanistes parviennent s'unir et
rtablir la royaut en 1852, date de la fin du mandat prsidentiel. C'est
pourquoi, le 14 mars 1851, il souhaite, pour conjurer le pril royaliste, le
rapprochement des rpublicains avec Louis Bonaparte, dont il dit
pourtant beaucoup de mal : Maintenant il s'agit pour l'lyse et les
Rpublicains de conjurer l'orage et de faire tte l'ennemi. L'lyse ne
peut rien : isol, dpopularis, dmoli. []
Ah ! Bonaparte ! Que tu nous as fait de mal ! Quelle vengeance pourrait
galer jamais tes trahisons ? Bte, lche, immoral et parjure, peut-tre
vendu : il n'y a pas un de ces griefs qui, dans un homme d'tat, ne mrite
le dernier supplice. (Carnets, tome IV, p. 216).
On voit ici que Proudhon sait tre pragmatique, il est capable de s'allier
avec quelqu'un quil mprise, quitte l'abandonner quand le danger sera
vanoui. Ainsi il envisage de soutenir ensuite Cavaignac ou Ledru-Rollin
contre Louis Bonaparte llection de 1852.
Mais le comportement un peu ambigu du philosophe et les nombreuses
sorties dont il bnficie, sont critiqus par les exils de Londres dans leur
journal La voix du proscrit : le philosophe y est qualifi de vendu ce
qui lindigne fortement. En fait, les sorties taient permises beaucoup
de prisonniers politiques mais ils taient moins en vue que Proudhon, et
surtout moins polmistes. En effet, le philosophe a toujours manifest un
temprament bagarreur, il a attaqu toutes les tendances politiques, se
faisant beaucoup d'ennemis. Hlas, s'il donne beaucoup de coups, il
n'aime gure en recevoir car il est hypersensible. Il souffre, sa
correspondance en donne la preuve, d'tre incompris et toujours critiqu,

37

car il n'est pas conscient d'avoir souvent donn le bton pour se faire
battre.
Le prfet de police, qui s'intressait beaucoup Proudhon, a
certainement eu connaissance de l'volution de son attitude l'gard de
Louis Bonaparte, puisquil lisait toute sa correspondance (sauf les lettres
passes en sous-main) et qu'il avait tout un rseau d'espions. De plus, la
chambre de Proudhon pouvait tre fouille quand il tait de sortie. C'est
pourquoi Carlier entreprit une manuvre visant le dconsidrer aux
yeux de l'opinion et accentuer les divisions de la gauche, dj fort
importantes. Ainsi le 3 mars 1851, Proudhon apprend qu'il aurait plus de
sorties, et qu'il pourrait mme passer une nuit chez lui. Le 16 mars il
reoit la visite de la commission municipale des prisons, dirige par M.
Tennesson, que Proudhon connat dj, et par le prfet de police. Le
premier lui propose de s'occuper de sa remise en libert tandis que le
second, aprs avoir lou ses comptences dans le domaine de l'conomie,
lui demande un Mmoire sur la rforme de l'octroi Paris, avec le projet
de diminuer les droits sur les vins. En effet, Carlier avait lu le Mmoire
sur la navigation du Rhne et de la Sane prsent au ministre des
travaux publics, et il lavait apprci. Proudhon accepte de faire ce
travail dans l'espoir d'amliorer ses conditions de dtention (il espre un
transfert Sainte-Plagie) et peut-tre de hter sa libration. Le 19 mars
il reoit du prfet de police des documents pour rdiger son projet de
rforme de l'octroi et il rencontre Carlier dans son bureau le 20 mars,
esprant toujours que ses travaux lui permettraient d'tre libr. Malgr
tout, il ressent un certain malaise face la nouvelle bienveillance de
Carlier, les notes de ses Carnets en tmoignent, car il craint d'tre en
porte--faux l'gard des autres prisonniers politiques : Si je suis seul
mis en libert, je me trouve dans une fausse position : il s'agit dy
pourvoir.
Si l'on sait mes relations de pure conomie publique avec le Prfet de
police, on me calomniera. Il s'agit d'expliquer la chose. Ce que demande
le prfet de police est juste, judicieux, de bonne et utile rforme, a t
propos maintes fois par les Montagnards, et rentre parfaitement dans le
plan de la rvolution. Puis quand il serait vrai que le Prfet de police
cherche se faire une popularit personnelle en cas de besoin, dois-je
l'empcher ? Il rachte ses fautes. Je puis l'aider en toute sret de
conscience, pour le bien du pays, et mon propre repos (Carnets, tome
IV, p. 219).
38

Il est vrai que Proudhon apprcie rellement le projet de Carlier de


rformer l'octroi, sinon il n'aurait pas accept de le rdiger. Cependant, il
se demande si cette collaboration avec le prfet de police ne va pas le
dconsidrer auprs de l'opinion, il cherche encore se rassurer :
Si, par mes ides sur le chemin d'Avignon, et ma collaboration au
projet de Carlier, j'obtenais ma mise en libert, de tels services
pourraient-ils me dshonorer ? Aurais-je vol la faveur dont on me ferait
jouir, aprs m'avoir ruin, aprs deux ans de prison ? (Carnets, tome
IV, p. 220).
Proudhon continue en examinant les raisons de la haine manifeste par
les partisans de Louis Blanc et par beaucoup de Montagnards envers lui :
Ma lettre Carlier, dont la publication a t si sottement provoque
par les amis de La Voix du peuple est le seul crime quon me reproche.
L'explication est simple. Cette lettre qui ne contient rien qui touche aux
principes, et qui ne s'adresse qu' l'homme, est plutt confidentielle
qu'officielle. Si jy parle Carlier d'un style que je neusse pas employ
avec d'autres, cela tient aux termes dans lesquels j'tais avec lui. Quon
dise que Carlier a commis un crime envers la Rpublique par ses abattis
d'arbre de la libert etc. je ne le dfends pas. Tout ce que je sais, c'est
qu'il a oblig moi et beaucoup d'autres dtenus politiques ; que l'homme
en lui vaut mieux que le magistrat ; qu'il n'est pas inaccessible au dsir
de servir le peuple, tmoin son projet de rforme de l'octroi. (Carnets,
tome IV, pp. 220-221).
Proudhon se justifie en arguant de la bienveillance de Carlier son
gard, comme celui des prisonniers politiques en gnral, mais aussi en
mettant en avant le souci des intrts du peuple par ce haut fonctionnaire.
Le philosophe rappelle une fois de plus qu'il accepte toutes les bonnes
volonts pour mettre en uvre ses projets rvolutionnaires tandis que la
Montagne et les rpublicains ont toujours refus ses propositions
conomiques, comme le crdit gratuit et la rforme de l'impt. Nous
retrouvons ici le leitmotiv de Proudhon partir du 31 juillet 1848, j'ai
t trahi par les miens (Carnets, tome IV, p. 221). Il fait allusion en
particulier la journe du 31 juillet 48 lorsque la Montagne ne soutint
pas sa proposition financire concernant la remise des dettes et des
fermages et il va jusqu' affirmer :
Je ferais de la rvolution avec le diable lui-mme et avec le tsar, si
j'avais l'occasion, surtout quand les rvolutionnaires dsertent la cause.
Il est certain que Louis Blanc est dans mon estime plac plus bas que
Carlier. (Carnets, tome IV, p. 222).
39

Il est vident que pareil aveu pouvait lui faire beaucoup d'ennemis, et
plus gauche qu' droite. Proudhon apparat donc dune certaine faon
comme un homme seul sur le plan politique, puisque ses critiques
l'gard des hommes de gauche sont parfois plus virulentes que celles
qu'il adresse aux ractionnaires :
Parler des dmocrates socialistes sur le ton du regret. Ont manqu
leur vocation. Ont perdu la plus belle des occasions. (Carnets, tome
IV, p. 223).
On voit que Proudhon ne se console pas de l'chec de la rvolution de
1848 et il en voudra jusqu' la fin de sa vie ceux qu'il en estime
responsables, en particulier Louis Blanc et Ledru-Rollin.
Le 21 mars 1851 il continue esprer sa libration et argumenter
contre ceux qui l'accusent de compromission avec le gouvernement :
On s'entretenait avant-hier dans les couloirs de l'assemble de ma
prochaine mise en libert ! - que veut dire tout cela ? Est-ce une affaire
d'tat ? Me prsente-t-on comme converti ? Croit-on me dpopulariser
au reste ? []
Quoi qu'il en soit, ma conscience ne me reproche rien ; je ne subis
aucune condition, je ne sacrifie rien, je ne promets rien : je ne puis tre
tenu que par la courtoisie, qui me dfend dattaquer personnellement le
Prsident de la Rpublique. Enfin, si je suis largi, je ne puis attribuer
mon largissement qu' une runion de causes qui ne me font honneur :
1 - La pression des circonstances (le message du 11 novembre, le vote du
18 janvier, tout cela m'a absous).
2 - L'exagration de ma peine ;
3 - Le caractre tout personnel du fait qui m'est reproch ;
4 - L'intrt que prennent moi plusieurs personnes ayant quelque
crdit ;
5 - La considration de mon caractre et de mes modestes talents ;
6 - Peut-tre aussi quelques petits services rendus indirectement la
chose publique, pendant ma dtention l'aide de mes connaissances
spciales ;
7 - Ajouterai-je l'espoir quon fonde peut-tre sur mon opposition toute
restauration monarchique ? []
Que le peuple le sache bien, et quil se tienne ferme. Si je rponds aux
insinuations qui seraient faites, ce n'est pas tant pour me justifier, que
pour carter des vrais rpublicains une cause, si lgre qu'elle ft, de
dcouragement. (Carnets, tome IV, p. 223224).
40

Proudhon tient ce que le peuple, dont il se veut le dfenseur, n'attribue


pas la fin de sa captivit une quelconque trahison de sa part, mais aux
circonstances politiques et ses mrites propres. Le philosophe veut
aussi apparatre comme un alli de tous ceux qui dsirent conserver la
rpublique et empcher le retour de la monarchie. C'est dans cet tat
d'esprit que Proudhon rdige pour Carlier un mmoire sur l'octroi des
vins quil lui envoie le 25 mars 1851 :
J'ai envoy avant-hier Carlier mon travail sur les vins, avec un billet
d'envoi, qui fixe le terrain entre lui et moi. Je suppose qu'il a voulu faire
un peu de popularit, courtiser les masses ; et, dans cette hypothse, lui
prtant mon concours dans un projet d'ailleurs irrprochable, je le prie
de ne pas donner lieu des interprtations injurieuses pour moi de nos
communications.
Du reste la dmocratie socialiste pourrait-elle se plaindre de voir un de
ses hommes employ la rdaction d'un projet utile, et vraiment
rpublicain ?... Nos principes dominent la question : et quand LedruRollin, Considrant, et Girardin, pillent mes ides sans me nommer, ne
puis-je, sans me nommer encore, en communiquer quelques-unes
Carlier ? (Carnets, tome IV, p. 226).
Le 27 mars Proudhon continue se soucier du qu'en-dira-t-on propos
de sa collaboration avec Carlier et il se trouve de nombreuses excuses :
d'abord le projet est intressant et utile, de plus, puisque ses ides sont
reprises par d'autres, qui oublient de le nommer, il peut donner lui-mme
qui il veut incognito. D'ailleurs le Bisontin est assez fier que le prfet
de police ait pens lui pour rdiger son projet, comme le montre sa
lettre Maurice du 5 avril, et il croit habile d'avoir accept :
Le prfet de police, Carlier, sest mis en tte de se faire une
popularit ; aprs avoir favoris la libert du commerce de la viande, le
voil qui songe, par une rduction de loctroi, faire baisser le prix du
vin de 10 centimes par litre. Il ma fait part de ses vues et ma demand
un travail. Nest-il pas plaisant quun seul homme, depuis trois ans,
mait demand le secours de mes ides, et que cet homme soit justement
le prfet de police ? Je nai pas refus ; jai crit un rapport qui, si
Carlier laccepte et le signe, produira un effet extraordinaire dans Paris.
On se dit loreille dj que cest moi qui lui ai suggr laffaire de la
boucherie, ce qui nest pas vrai ; on ne manquera pas de me signaler
encore comme linspirateur de cette affaire doctroi. Comme bien vous
pensez, je ne dsavouerai rien : jai lair davoir un pied dans le

41

gouvernement. Et cela sans le moindre sacrifice de conviction ni de


dignit. (Correspondance, tome IV, p. 55)
Cependant Proudhon ne se fait pas trop d'illusions sur les intentions de
Carlier : la rforme de l'octroi qu'il prconise ne peut que le rendre
populaire puisqu'il s'agit de permettre une baisse du prix du vin. Donc ce
projet rapportera plus Carlier qu Proudhon, qui risque de se voir
reprocher cette collaboration. C'est pourquoi il prend la prcaution
d'ajouter un post-scriptum dans sa lettre du 25 mars (lettre n 24) dans
laquelle il recommande Carlier une totale discrtion afin que leurs
relations ne soient pas mal interprtes.
Proudhon manifeste ici une certaine navet : il semble ne pas
s'apercevoir qu'en acceptant certaines faveurs, ainsi que des relations
cordiales avec le prfet de police, il prte le flanc la critique de la part
de tous les opposants au gouvernement.
Au mme moment, dans ses Carnets, Proudhon fait une critique
incendiaire de Louis Bonaparte : Homme de 43 44 ans, profondment
corrompu, immoral, us par les femmes, nul de gnie, aventurier
d'illustre ligne, dont toute la politique, toute la pense, est de se hisser,
par l'intrigue, la trahison, la corruption, au titre de Prsident vie, ou
d'Empereur [...] Quand j'y pense je ne puis souhaiter d'tre amnisti,
j'aime mieux garder tout mon esprit, toute ma haine. (Carnets, tome
IV, p. 228). Proudhon appelle donc la gauche dcrter la mise hors la
loi de quiconque aspirera la tyrannie et frapper le tyran et ses
complices sans forme de procs (Carnets, tome IV, p. 227). Le
philosophe apparat donc dans une situation ambigu car coexistent en
lui deux tendances contradictoires : le prisonnier politique depuis deux
ans, cherche hter sa libration et au minimum amliorer ses
conditions de dtention, tandis que le philosophe, comme l'homme
politique, refuse de s'humilier devant un pouvoir qu'il mprise en faisant
une demande d'amnistie, ce qui reviendrait capituler en rase campagne.
C'est pourtant ce que souhaite le gouvernement, afin de mettre hors-jeu
un ennemi redoutable. La tentative d'amadouer Proudhon continue donc :
le 4 avril, jour de sortie, le philosophe djeune de nouveau avec
Grandmesnil ; le 6 avril, Tennesson lui rend encore visite dans sa cellule,
et lui conseille de demander sa remise en libert :
On parat souhaiter la police, que je sollicite ma mise en libert.
C'est quoi je songerai quand le Prsident, dfinitivement rejet,
conspu par les royalistes sera forc de se tourner vers nous, et ne
pourra plus se vanter d'avoir fait grce. (Carnets, tome IV, p. 242)
42

Le Bisontin, chaud par les reproches que lui a valus sa lettre du 21


fvrier, n'est pas press de s'excuter et il y met une condition difficile
raliser, savoir que Louis Bonaparte se fche avec la droite et se tourne
vers la gauche et le peuple. On retrouve ici l'espoir de Proudhon de voir
l'hritier des Bonaparte devenir l'instrument de la rvolution. Cependant
le gouvernement continue ses faveurs l'gard du philosophe : la
premire quinzaine de juin, il bnficie de deux sorties par semaine au
lieu d'une. Mais devant cette mansutude, il y eut des protestations
auprs du ministre de l'Intrieur Lon Faucher, qui supprima alors toutes
les sorties des prisonniers politiques, sauf pour le 14 juillet. Proudhon est
furieux contre ses ennemis : Quelle canaille que cette espce ! On
croirait qu'ils sont envieux du bien que le Prfet de police fait aux
dtenus. Ils ne nous traitent pas en ennemis, mais en brigands
(Carnets, tome IV, pp. 266 267).
Cette situation explique la lettre indite du 3 juillet 1851 Carlier (lettre
n 25), dans laquelle le philosophe demande avec beaucoup de politesse
une permission de sortie pour une promenade en famille le dimanche 6
juillet. Le prfet de police accorde cette faveur exceptionnelle, puisque
toutes les permissions avaient t supprimes.
Cette dmarche tmoigne une fois de plus que Proudhon ne supporte pas
la prison permanente : il lui faut les bouffes rgulires d'oxygne que
sont les sorties, afin de garder le contact avec sa femme et sa petite fille,
comme avec ses amis, mais aussi pour faire de longues promenades la
campagne comme il le note dans ses Carnets : les 24 et 25 aot il fait une
promenade Meudon, les 7 et 8 septembre il va Crteil sur Marne.
C'est pourquoi il crit le 25 juillet une lettre au ministre de lIntrieur
pour demander d'avoir ses deux jours de sortie par semaine :
Monsieur le ministre,
L'administration des prisons nous avait accord, plusieurs de mes
compagnons de captivit et moi, la facult de sortir deux jours par
semaine, dans l'intrt de nos affaires domestiques et de notre sant. Elle
n'avait mis cette faveur d'autres conditions que celles de ne pas nous
produire dans les lieux publics et les runions politiques.
Depuis quelque temps, par une raison de discipline administrative, ou
pour tout autre motif qu'il ne nous appartient pas de juger, mais auquel
nul d'entre nous n'a donn lieu par sa conduite, cette permission nous a
t retire, et nous sommes informs que ce n'est plus au prfet de police,
mais vous, M. le ministre, que nous devons adresser nos sollicitations.
Je viens donc, en ce qui me concerne personnellement, et avec un
43

vritable regret d'occuper votre attention de si peu de chose, vous prier,


Monsieur le ministre, de vouloir bien donner des ordres pour que je sois
rtabli, vis--vis de M. le directeur de la conciergerie, dans les mmes
avantages qu'il y a six semaines. En changeant quelquefois de rsidence,
je ne sortirai pas pour cela de ma retraite.
Je suis avec confiance, Monsieur le ministre, votre trs humble serviteur.
P.-J. Proudhon (Correspondance, tome IV, p.77-78).
Le ministre accorde tout de suite trois permissions de 24 heures : la
premire les 30-31 juillet, puis les 9-10 aot, et enfin les 24-25 aot.
Mais Proudhon souhaite que ces permissions aient un caractre
permanent, il crit donc de nouveau le 28 aot au ministre de l'Intrieur :
Monsieur le ministre,
la date du 25 juillet dernier, j'ai eu l'honneur de solliciter de votre
bienveillance la continuation des sorties qui mtaient alors accordes,
de temps en temps, par l'administration.
En rponse ma lettre, il m'a t notifi par M. le directeur de la
Conciergerie que M. le ministre m'accordait pour le mois d'aot trois
jours de sortie, se rservant de renouveler ultrieurement, s'il y avait
lieu, cette faveur.
J'ai us de cette permission, Monsieur le ministre, et je vous en remercie.
Mais comme je ne pense pas que ni la manire dont jen ai us, ni les
circonstances vous obligent la retirer, je viens vous prier, de vouloir
bien donner des ordres pour que cette permission me soit continue de
mois en mois, aussi longtemps que vous n'y dcouvrirez aucun
inconvnient pour la discipline et l'ordre.
Je suis, Monsieur le ministre, votre trs humble serviteur, P-J
Proudhon (Correspondance, tome IV, p. 94)
La rponse fut encore une fois favorable, et Proudhon put ainsi
bnficier de sorties rgulires jusqu' nouvel ordre. Le philosophe a
tellement besoin de ces sorties qu'il ne s'tonne pas de la bienveillance
du pouvoir son gard, et qu'il ne se pose pas la question de savoir ce
qui lui est demand en contrepartie. De plus, en septembre, malgr ce
qu'il a affirm le 1er avril dans ses Carnets, Proudhon continue d'uvrer
en vue d'une remise de peine :
4 septembre Ecrit Penet, pour avoir une lettre de recommandation
prs de X., pour le Prsident de la Rpublique Projet - Solliciter honorablement remise de ma peine - 27 mois faits,
reste 9 : - pas de lchet. But. - Combattre lgitimistes, orlanistes etc. poser la question rvolutionnaire.
44

Mettre Louis Bonaparte en demeure de se prononcer, et d'affirmer et


dfendre la rvolution : et par l de poser rgulirement sa candidature.
- Si rvolutionnaire, peut tre rlu ; car la Rvolution est au-dessus de
la Constitution. (Carnets, tome IV, p. 342)
Penet tait un homme d'affaires, ami des Gauthier (anciens patrons de
Proudhon Lyon). Nous savons par une lettre aux frres Gauthier du 26
avril 1852, que Proudhon s'est promen et a dn avec Penet lors d'une de
ses sorties, et quil le considre prsent comme un ami car leurs
opinions concordent. Ce nouvel ami accepte de servir d'intermdiaire
auprs de Louis Bonaparte (mais nous ne savons pas qui est ce X). Le
mme jour, Proudhon reoit la visite d'un dput qui va faire le mme
genre de dmarche :
4 septembre. - visite dIvan, reprsentant du Peuple. Il se charge pour
moi de faire quelques dmarches dans le sens de ma lettre Penet.
Dcidment l'occasion est favorable. (Carnets, tome IV, p. 343).
Ainsi, en septembre 1851, Proudhon ne renonce pas encore une
alliance avec Louis Bonaparte dans la mesure o celui-ci accepte d'tre
vecteur de la rvolution. Nous retrouvons aussi l'ide trs proudhonienne
que le rgime politique a peu d'importance, ce n'est qu'un cadre vide.
Donc le philosophe persvre dans son espoir d'une conversion de
Louis Bonaparte quand il le voit lutter contre les royalistes qui sont aussi
parmi ses pires ennemis, avec le clerg. Proudhon propose ainsi au
prsident de la Rpublique une sorte de march : s'il est libr, il pourra
mieux laider lutter contre la royaut. En effet, en septembre 1851, le
philosophe souffre d'tre en retrait du dbat politique du fait de son
incarcration, alors que le conflit entre l'Assemble (de droite
majoritairement avec beaucoup de dputs royalistes) et Louis
Bonaparte, fait rage, et que les rumeurs de coup d'tat circulent. Oubliant
qu'il voulait en avril ne rien devoir Louis Bonaparte, Proudhon
envisage en septembre des dmarches pour hter sa libration. Mais il n'a
pas lui-mme fait une demande crite au prsident de la Rpublique, ce
qui explique qu'il ne fut pas amnisti.
Cependant, ses conditions de dtention s'amliorent : le 12 septembre
1851 il reoit la visite de Grassaire, un inspecteur gnral de la police
envoy par Carlier, qui, aprs avoir expliqu les dmarches suivre pour
tre libr, lui conseille de demander son transfert Sainte-Plagie. C'est
ce qu'il fit le mme jour comme l'indique la lettre n 28, indite.
Toujours avec beaucoup de politesse Proudhon avance son argument
principal, d'ordre familial : sa femme enceinte, et prte d'accoucher, ne
45

peut plus se dplacer, d'autant plus qu'elle a en plus un enfant de moins


d'un an dans les bras. Ds le 18 septembre Proudhon peut retrouver
Sainte-Plagie sa grande chambre dont les fentres donnent sur
l'appartement de sa femme. Ainsi quand sa fille Marcelle natra le 23
janvier 1852, il pourra voir sa femme donner le sein sa fille, ce qui lui
procurera beaucoup de bonheur :
Le plaisir de voir une jeune femme soi, nourrissant un enfant de soi,
efface toutes les peines de la vie et vaut tous les sacrifices (Pierre
Haubtmann, P-J Proudhon, sa vie, sa pense, DDB, Paris, 1988, tome 1,
p. 276)
Proudhon apprcie beaucoup son changement de prison, il se sent
redevable l'gard de Carlier, d'autant plus qu'il continue avoir de
nombreuses permissions de sortie et recevoir des colis de victuailles de
ses amis. C'est ainsi qu'il consomme, en famille, pts, gibiers divers,
envoys de province. Tout cela rend sa dtention trs supportable et le
philosophe n'envisage plus une libration anticipe pour laquelle il aurait
fallu se compromettre avec le Gouvernement. Malgr tout, ses ennemis
font toujours courir le bruit que les faveurs dont il bnficie sont
suspectes et qu'il s'est laiss acheter. Cette lgende eut la vie dure car
jusqu' aujourd'hui Proudhon est suspect de collusion avec Louis
Bonaparte, et mme d'avoir trahi son camp.
Il est vrai, comme nous l'avons vu, que ses rapports avec Louis
Bonaparte ne sont pas simples. Il est sr que le futur Napolon III avait
de l'estime pour Proudhon car ds son retour en France, en septembre 48,
il a demand le rencontrer, probablement car il pensait travers lui,
prendre la temprature du peuple, dont le philosophe constituait un des
chefs les plus couts. L'auteur de L'extinction du pauprisme avait
certainement lu Proudhon et il n'aurait peut-tre pas refus une alliance
avec lui, mais les forces politiques en prsence et le got de Louis
Bonaparte pour le pouvoir absolu, en mme temps que celui du
philosophe pour la libert, rendaient la chose impossible.
Quant Proudhon, son jugement et son attitude l'gard de Louis
Bonaparte ont beaucoup vari : lors de la premire rencontre, il reste
rserv mais il lui trouve des qualits, puis il va tre de plus en plus
svre. D'une part, il ne supporte pas les murs dpraves de l'hritier
des Bonaparte (comme de la famille Hugo d'ailleurs) ce qui le conduit
mpriser la personne entire. D'autre part, il hsite longuement sur
l'attitude politique adopter, alternant la condamnation de la recherche
napolonienne du pouvoir personnel, avec l'espoir de trouver en Louis
46

Bonaparte un alli contre les royalistes, le clerg et la droite la plus dure,


et mme un instrument de la rvolution, malgr lui peut-tre. De mme,
Proudhon fit preuve l'gard de Louis Napolon, alternativement, de
discernement quand il pronostique un an l'avance la russite du coup
d'tat, et d'aveuglement quand il affirme, surtout en 1850, que
l'Assemble russira dompter le prsident de la Rpublique, et qu'il y
aura des lections prsidentielles en 1852, donc que la IIe Rpublique se
prolongera.
En tout cas, jusqu'au 2 dcembre 1851, Proudhon, malgr son
emprisonnement, est trs proccup par la situation politique qu'il suit du
plus prs possible, l'coute de tous les bruits qui courent, qu'il
commente dans ses Carnets. L encore on constate des variations dans
ses jugements et dans l'attitude qu'il veut adopter.
Quand, ds avril 1851, il est question de proroger les pouvoirs de Louis
Bonaparte, Proudhon est furieux et envisage de s'exiler :
Les ptitions circulent dans les campagnes pour la prolongation des
pouvoirs de Louis Bonaparte. Cest le dernier outrage une nation
libre. Si cet attentat s'accomplit, je n'attendrai pas la fin de mon temps,
je laisse l Carlier, et je passe en Belgique. (Carnets, tome IV, p. 253)
Au mois d'aot, quand on envisage une nouvelle candidature de Louis
Bonaparte l'lection prsidentielle de 1852, Proudhon appelle le peuple
s'insurger contre cette violation de la Constitution :
[...] Nous appelons le peuple aux armes, et nous dclarons Louis
Bonaparte hors-la-loi. Nous lui dfendons d'tre rlu ; - nous le
dvouons la vengeance des patriotes.
[] la candidature de Louis Bonaparte est un cas de guerre civile ; que
son lection, runit-elle 6 millions de suffrages, serait non avenue ; et
que si l'on osait passer outre, la Constitution ordonne ds prsent
tout citoyen de s'y opposer, en massacrant l'usurpateur. (Carnets, tome
IV, p. 304).
Ces lignes violentes sont rserves au journal personnel du philosophe,
heureusement pour lui, et elles tmoignent de l'oscillation de sa pense
l'gard de Louis Bonaparte. En effet, peu peu Proudhon saccoutume
l'ide d'un coup d'tat, en s'apercevant que le Prsident de la Rpublique
manuvre avec beaucoup d'habilet l'opposition de droite comme de
gauche l'Assemble nationale. En effet, en demandant l'abrogation de
la loi du 31 mai 1850 qui restreignait le suffrage universel, il apparat
comme le dfenseur du peuple face l'Assemble comme face au
Gouvernement. En effet, ce dernier dmissionne sous la pression de
47

Louis Bonaparte, le 14 octobre 1851, aprs avoir refus d'abroger la loi


du 31 mai. Le Prsident en profite pour former, le 26 octobre, un
nouveau ministre comportant des amis srs et le 4 novembre lors de la
rentre parlementaire, il demande encore une fois l'abrogation de cette
loi. Inconsciente du service qu'elle rend Louis Bonaparte, l'Assemble
refuse nouveau, comme 18 mois auparavant. Il lui restait un dernier
pouvoir, le droit de rquisition des forces armes. Elle va le perdre par
manque de clairvoyance des dputs de la Montagne : en effet, ces
derniers, aprs avoir hsit, refusent le texte d'application prpar par les
questeurs, par peur que ce droit s'exerce contre eux. L'Assemble est
prsent dsarme face au prsident de la Rpublique qui ne va pas
manquer d'en profiter. Proudhon se rend compte du danger et il fait
preuve d'une grande lucidit quand il crit : Il est certain que l'lyse
se fiche de nous et nous mystifie (Carnets, tome IV, p. 372). Cest
pourquoi il s'interroge sur les consquences du vote et se demande ce
qu'il doit faire :
Ainsi nous voil placs entre le suicide et la honte, ou l'insurrection.
[] Donc, qu'est-il de faire ? Que dois-je rpondre aux lecteurs qui
m'offrent la candidature ? Car la candidature ne peut signifier que l'une
ou l'autre de ces deux choses : accepter le scrutin, ou la bataille
(Carnets, tome IV, p. 372).
Le philosophe pse alors le pour et le contre d'une insurrection et, mme
s'il avait, dans son journal intime, envisag la rsistance arme, il refuse
cette voie une fois au pied du mur. En effet, il ne croit pas la russite
d'une rvolte non prpare longuement par des rformes conomiques et
par l'instruction du peuple. De plus, il se rend compte que le peuple ne
bougera pas en 1851, car il n'a pas oubli le massacre des journes de
juin 48. Pour dnouer le conflit entre le Prsident et l'Assemble,
Proudhon envisage alors un rapprochement entre la Montagne (180
dputs) et Louis Bonaparte, afin d'abolir la loi du 31 mai. Le matin du 2
dcembre 1851, alors qu'il ignore encore la nouvelle du coup d'tat,
Proudhon note dans ses Carnets une marche suivre pour dbloquer
la situation politique. Mais 10 h du matin il apprend dans sa prison que
le coup d'tat a lieu et profitant d'une permission de 24 heures qu'on lui
avait accord la veille pour rendre visite sa femme qui craignait un
accouchement prmatur, il se promne au centre de Paris, couche chez
lui le soir et ne rentre en prison que le 3 dcembre, constatant que tout
est calme. Nous connaissons ses ractions successives d'abord par son
journal, ensuite par le tmoignage des personnes qui l'ont rencontr le 2
48

dcembre.
Le matin, selon le sculpteur Etex, Proudhon tait dispos participer la
rsistance, si elle avait lieu. Mais le soir, lorsqu'il rencontre Victor Hugo,
aprs avoir vu que le peuple ne souhaitait pas bouger, il affirme que toute
rsistance est inutile car Louis Bonaparte est le plus fort. Cependant
jusqu'au 6 dcembre, le philosophe garde l'espoir que la France refuse
cette confiscation du pouvoir par un seul homme. Il s'indigne
particulirement de la passivit de l'arme. Quant celle du peuple, quil
avait pourtant prvue, elle suscite le 4 dcembre une norme dception
qu'il confie ses Carnets :
Quand voudra-t-on comprendre, enfin, que le peuple pour qui on se
dvoue n'est honorable, ni estimable ! Que c'est au contraire pour le
gurir de ses vices, le corriger de ses prjugs, pour clairer son
ignorance, pour purger sa fausse conscience, que nous crivons !
malheur ! Malheur ! lchet d'un peuple goste, sensualiste, sans
me, sans dignit ! (Pierre Haubtmann, P-J Proudhon, sa vie, sa
pense, DDB, Paris, 1988, tome 1, p. 141).
Priodiquement Proudhon reproche au peuple de ne pas tre digne du
dvouement dont il fait preuve son gard. Ce constat est d'autant plus
amer que cette fidlit au peuple constitue la mission que le philosophe
bisontin s'est donne depuis qu'il a pu bnficier de la pension Suard
pour suivre des tudes suprieures en 1838. Le 5 dcembre, Proudhon vit
dans l'espoir que la rsistance du peuple comme de la bourgeoisie se
dveloppe Paris et en province. Mais, ds le soir, il apprend que tout
est fini et que Louis Bonaparte a gagn. Il se laisse alors aller, surtout
dans ses Carnets, un torrent d'imprcations, dont sa correspondance
donne un reflet attnu.
Le 9 dcembre dans une lettre son ami Mathey, il montre bien sa
dception l'gard du peuple :
L'avez-vous vu cette tourbe de sans-culottes envieux, jaloux, ingrats et
lches, abandonner l'instant dcisif ses reprsentants et se rallier la
politique impriale ?
Appliquons la loi de progrs ces masses populaires incapables de
discipline et de conscience, inaccessibles au sens moral, entranes
seulement quand il n'y a pas danger par les flagorneries de l'orgueil et
de l'gosme. Qu'on ne me vente plus la panace du suffrage universel.
(Correspondance, tome IV, p. 132). Cette diatribe injuste contre le
peuple est mettre sur le compte de l'hypermotivit de Proudhon, et de
son caractre excessif : sa dception est la mesure de son amour,
49

immense. Il faudra plusieurs jours au philosophe pour se remettre. Ainsi


il voquera dans sa correspondance une semaine vcue comme un
condamn mort . Cependant il finira par s'habituer l'invitable et son
temprament d'homme d'action va reprendre le dessus.
D'autre part, la prise du pouvoir de Louis Bonaparte a une consquence
directe sur la situation du prisonnier politique Proudhon : le prfet de
police Carlier, avec qui il entretenait des rapports courtois, dmissionne
en octobre en mme temps que le gouvernement. Il est remplac par
Maupas, un ambitieux qui n'a pas les mmes qualits humaines. En
continuant de frquenter Carlier, Proudhon lui tmoigne son estime
comme il le lui crit le 26 dcembre dans le premier paragraphe de la
lettre n 29.
Lors de ses deux jours de sortie, les premiers aprs le coup d'tat,
Proudhon a voulu rendre visite Carlier, mais ce dernier tait absent,
c'est pourquoi il lui crit le soir mme. Il souhaite que l'ancien prfet de
police fasse office de mdiateur entre le projet proudhonien de
colonisation libre et le gouvernement qui il le destine. En effet, le 24
dcembre 1851 le philosophe avait adress la lettre suivante au ministre
des colonies :
Monsieur le Ministre,
Par dcret du 22 dcembre courant, un crdit de 658,000 francs est
ouvert votre ministre pour premiers frais d'une colonie pnitentiaire
la Guyane.
Il ne me convient en aucune faon, monsieur le Ministre, d'apporter au
gouvernement des ides et des projets sur les mesures de sret gnrale
qu'il juge utile de prendre, encore moins d'en faire la critique. La pense
qui me dirige est toute d'humanit, d'avenir, et, s'il est enfin permis un
homme de ma couleur de le dire, de pacification.
Voici, sans autre prambule, et sans entrer dans des considrations qui
certes ne vous chapperont pas, la proposition que j'ai l'honneur de
soumettre, par votre intermdiaire, monsieur le Ministre, au
gouvernement:
Que l'option soit offerte tous les condamns la dportation et la
transportation, pour cause politique, entre l'accomplissement de leur
peine et la retraite volontaire dans une colonie forme librement par
eux, hors de l'Europe et des possessions franaises ;
En consquence,
Que le crdit allou pour la colonie pnitentiaire de la Guyane et ceux
allouer ultrieurement soient affects la colonie nouvelle ;
50

Qu'une souscription publique, avec l'autorisation de l'tat, soit


ouverte dans le mme but ;
Qu'un dlai soit accord pour faire toutes recherches et diligences
dans le lieu le plus convenable cet tablissement ;
Que les agents administratifs et diplomatiques du gouvernement
franais soient invits procurer toutes facilits auprs de qui de droit
pour la ralisation de l'entreprise.
Je ne relverai point, monsieur le Ministre, les avantages de ce projet,
autant au point de vue de la tranquillit gnrale et du rassrnement
(sic) des esprits qu' celui de l'conomie publique et des rsultats
esprer pour la mre patrie. Entre une pnitencerie et une colonie, il y a
la mme diffrence qu'entre le travail libre et le travail servile.
Permettez-moi seulement de croire, monsieur le Ministre, que ma pense
et t la vtre si, dans les circonstances o nous sommes, une telle
pense pouvait tre celle du pouvoir, s'il n'impliquait pas contradiction
que le vainqueur s'occupt du bien-tre du vaincu.....
J'ai contribu, pour ma part au mouvement intellectuel du sicle : peuttre me sera-t-il donn d'y contribuer encore. Non compromis dans les
derniers vnements et touchant la fin de ma captivit, je puis, sous le
nouveau rgime, me procurer une existence honorable. Ce n'est pas
pour moi que j'ai t, que je reste dmocrate socialiste ; mais je crois de
mon devoir, aprs un si grand dsastre, d'offrir mes amis et
coreligionnaires politiques toutes les consolations, tout le dvouement
dont je suis capable.
Si ma demande tait accueillie de vous, monsieur le Ministre, je
prendrais immdiatement, de concert avec quelques amis rests libres,
l'initiative de cette fondation de haute moralit et de haute porte. Je
m'adresserais, par la voie de la presse et dans les termes que me
commandent mon caractre et la situation, tous dtenus et prvenus,
la dmocratie, au public franais, m'engageant seulement envers vous,
monsieur le Ministre, m'abstenir de toute attaque et rcrimination
envers le nouveau gouvernement. Peut-tre l'effet serait-il tel que vousmme, monsieur le Ministre, seriez le premier y applaudir, et que le
nombre des expatris en serait considrablement restreint.
Je suis, monsieur le Ministre, votre trs humble serviteur.
P.-J. PROUDHON.
P. J. Proudhon, condamn politique, actuellement dtenu la maison
d'arrt de Sainte-Plagie. (Correspondance, tome IV, pages 164, 165,
166).
51

Ayant appris que le gouvernement voulait crer une colonie pnitentiaire


en Guyane, Proudhon propose donc de permettre aux condamns
politiques de purger leur peine par un exil volontaire dans un territoire
vierge hors d'Europe et des possessions franaises qu'il se chargerait
de mettre en valeur. Le philosophe propose mme de diriger la fondation
de cette colonie qu'il situerait volontiers en Asie Mineure. Le 28
dcembre, Proudhon reoit une permission de sortie pour exposer ce
projet au ministre de l'Intrieur, Morny, accompagn de Carlier. En fait,
ce projet tait plutt un prtexte, car le gouvernement cherchait surtout
connatre l'opinion de Proudhon sur le nouveau rgime. Nous
connaissons par ses Carnets mais aussi par sa correspondance le contenu
de cette entrevue, dans laquelle le projet proudhonien na pas occup la
place principale : le philosophe y a affirm que le gouvernement de
Louis Bonaparte est condamn [] faire de grandes choses,
raliser, de faon ou d'autre, les rformes cherches par le socialisme
[...] Louis Bonaparte ne vient point clore, mais continuer la srie
rvolutionnaire (Correspondance, tome IV, p.175).
Il s'agit en fait d'un rsum de ce que Proudhon allait dvelopper dans
son prochain ouvrage La rvolution sociale dmontre par le coup
d'tat, et cela correspond l'tat d'esprit qui prvaut chez lui depuis quil
s'attend au coup dtat. Cette thse faisant de Louis Bonaparte un
instrument de la rvolution lui sert alors de remde contre le dsespoir.
Mais elle a d surprendre et rjouir le duc de Morny, car elle met horsjeu, pour le moment, un adversaire redoutable. Ce dernier est persuad
alors qu'il a fait un march intressant pour lui, dans la mesure o le
ministre parat tre un alli dans la lutte de Proudhon contre le parti
clrical :
Rpondant quelques avances du ministre, je lui dis : je vous
pardonne le premier tiers de votre coup d'tat, si vous me laissez faire la
guerre aux jsuites. - (Correspondance, tome IV, p. 175).
En effet, nous avons vu qu cette poque, l'obsession de Proudhon est le
pouvoir exerc par l'glise catholique, travers la presse, le clerg et les
hommes politiques comme Montalembert, que le philosophe regroupe
dans l'appellation les jsuites ou le jsuitisme , ce qui est fort
rducteur et ne correspond pas la ralit. Le ralliement massif du clerg
Louis Bonaparte augmente l'anticlricalisme de Proudhon, qui craint un
retour de l'Inquisition, dont il serait, pense-t-il, la premire victime. Il
croit alors que le Prince Prsident va prendre ses distances avec l'glise
catholique, comme il l'a fait avec les royalistes, mais il dchantera trs
52

vite, car le futur Napolon III a besoin du soutien de l'glise pour asseoir
son pouvoir. Ainsi l'obsession anticlricale du philosophe lui fait perdre
sa lucidit, et finalement, Morny lui a propos un march de dupes. On
peut s'tonner de la navet de Proudhon ce moment, mais il ne faut pas
oublier quil tait prisonnier, la merci du gouvernement, et que depuis
le 2 dcembre, il craignait sans cesse une aggravation de sa peine ou une
dportation dans les colonies. Cette entrevue avec le duc de Morny lui
redonne confiance, comme il l'affirme dans une lettre son frre : ...Je
prsume mme, d'aprs les dispositions que j'ai vues, que j'aurais peuttre encore un rle remplir, je ne sais pas lequel, mais important au
point de vue du progrs et de la libert. (Correspondance, tome IV,
p.173)
Ds le 29 dcembre, Proudhon envoie donc Carlier, qui apparat encore
comme un intermdiaire efficace, la note qu'il destine Morny et qui
prcise les modalits de son projet de colonisation libre, en
remplacement du dcret gouvernemental crant une colonisation
pnitentiaire en Guyane. Dans la lettre du 29 dcembre (lettre n 30), qui
accompagne cet envoi, Proudhon revient sur le rle qu'il assigne Louis
Bonaparte :
Ainsi que vous et Monsieur de Morny le comprenez si bien, le
gouvernement de Louis Bonaparte est condamn faire de grandes
choses : il ne s'agit de rien de moins que de poursuivre, sous une formule
plus profonde, la grande rvolution commence en 1789, et continue
tour tour par lEmpire, la Restauration et la dynastie de juillet. Peuttre mon projet de colonisation paratra-t-il la hauteur de cette
immense tche . Mais il prend aussi la prcaution de prciser que son
vritable but est de servir son pays et les infortuns prisonniers, et
que pour y parvenir, il accepte de servir accessoirement la gloire de
Louis Bonaparte.
Cependant, comme par hasard, ds le 1er janvier 1852, sa situation de
prisonnier s'est amliore : ses sorties sont au minimum de quatre par
mois et mme de huit au mois de mai ; il peut recevoir librement, ainsi
George Sand lui rend visite le 3 fvrier, ce qui lui fait plaisir ; et enfin, le
26 fvrier, on l'installe dans une chambre encore plus agrable. Tout cela
fait jaser, le bruit court qu'il inspire l'lyse et que celui-ci le soutient
dans sa lutte contre l'glise. Proudhon sen amuse plutt, habitu depuis
1848 tre l'ennemi public numro un, mme si, certains moments de
dpression, il se plaint ses amis d'tre ha de tout le monde. En fait,
jusqu' la fin de fvrier 52, Proudhon reste ballott entre espoir et
53

dsespoir. Ce dernier est une consquence de sa haine pour Louis


Bonaparte, qu'il appelle l'usurpateur, l'gard duquel il rapporte dans ses
Carnets les ragots les plus infamants, lanant des appels au meurtre du
tyran. Mais devant cette situation sans issue, Proudhon cherche et trouve
une raison d'esprer dans sa philosophie : la Rvolution ne peut tre
vaincue dfinitivement ; malgr les apparences, Louis Bonaparte peut la
faire avancer. Nous avons vu que c'est ce qu'il affirme au duc de Morny
et Carlier, fin dcembre 1851.
partir de mars 1852 cette thse l'emporte et va tre le moteur de son
activit intellectuelle toute l'anne. Ce changement d'attitude de
Proudhon explique qu'il a refus tous les projets de ses amis qui le
poussent quitter la France aprs sa libration : on lui propose de partir
soit en Sardaigne, soit New York soit au Brsil, et enfin, plus aisment,
Bruxelles ou en Suisse, afin de continuer son uvre paisiblement ou
d'exercer ses talents d'homme d'affaires. Il hsite, partag entre la crainte
d'tre billonn par le gouvernement et celle d'apparatre comme un
lche.
Mais il dcide finalement de rester, la suite du dcret du 3 mars 1852
qui rduit le taux d'intrt. Proudhon applaudit car il y voit le premier pas
vers sa proposition de crdit gratuit, dont il avait entretenu Louis
Bonaparte lorsqu'il avait rencontr en septembre 1848. Le 14 mars, un
nouveau dcret rduit le taux d'intrt de la rente d'tat, avec possibilit
de la convertir. Proudhon s'enthousiasme de voir le Prince Prsident
suivre ses conseils en ce qui concerne le crdit, et il est persuad alors
qu'il pourra jouer un rle sa libration pour aider Louis Bonaparte
aller dans le sens de la rvolution sociale, c'est--dire d'abord lutter
contre les monarchistes et les jsuites : Je ne pense point tre banni ; je
pense au contraire, et trs srieusement, travailler la revue que va
fonder Bocage. Comme jai quelques raisons de croire qu'on me voit
d'un il assez favorable l'lyse, je me propose de faire diversion, en
tombant bras raccourcis sur ces bons orlanistes, lgitimistes et
jsuites, qui poussent comme champignons autour de Bonaparte. Je sais
que cela ne sera point mal vu en haut lieu... (Correspondance, tome
IV, p. 254).
Ainsi, en mars 52, Proudhon recouvre sa combativit et traverse une
priode d'euphorie car il a trouv le moyen de croire en l'avenir, mme si
Louis Bonaparte devient empereur :
[] je compte relever d'ici deux ou trois mois le drapeau de la
Rpublique sociale, ni plus ni moins. L'occasion est magnifique ; le
54

succs presque certain. Bonaparte une fois empereur, je me mets


raisonner sur le fait accompli (ni pour, ni contre) ; je discute de sa
mission, et je le pousse rationnellement toutes les entreprises
rvolutionnaires qui, dans la donne, doivent augmenter sans doute sa
popularit, mais aussi faire avancer la dmocratie, le brouiller avec les
vieux partis et le compromettre. Je sais qu'on glosera ; mais le peuple ne
lit rien, et j'ai appris tout braver, en fait de calomnies, quand il s'agit
du but. D'aprs un on-dit le prsident aurait dj voulu plusieurs fois me
demander, et Bsuchet ma presque confirm ce bruit. (Correspondance, tome IV, p. 255).
Aprs beaucoup de dbats intrieurs Proudhon a donc choisi de revenir
dans l'arne politique, au risque de se compromettre et de dchaner les
critiques contre lui. Il se montre sans illusion sur ce qui l'attend : comme
il le dit, Faire de la politique, c'est se laver les mains dans la crotte !
(Correspondance, tome IV, p. 255) mais, pour sauver le socialisme, il est
prt tous les sacrifices. Malgr tout, il va encore hsiter plusieurs fois
avant de mener bien l'ouvrage qu'il projette pour analyser la situation
politique de la France aprs le coup d'tat. Il envisage la fin mars 52
une brochure qu'il nomme L'horoscope du nouvel empire . Mais aprs
y avoir travaill huit jours, il s'arrte, en se demandant si l'opinion et le
Gouvernement seront capables de l'apprcier, et en se disant que la seule
attitude correcte face cette dictature naissante, serait la lutte mort.
C'est en effet ce que beaucoup attendent de Proudhon, le dfenseur de la
libert et le thoricien de l'anarchie. Cependant, le 12 avril, lors d'une
sortie et une promenade avec son ami Eiserman, ce dernier lui expose sa
thorie, qui est la mme que celle dont Proudhon veut se persuader :
Louis Bonaparte est l'instrument de la Rvolution, qu'il le veuille ou non.
Il se remet donc sa brochure, mais le 13 avril au soir, il y renonce de
nouveau en prenant conscience que ce travail va le compromettre
fortement, car il le conduit, d'une certaine faon, soutenir la dictature
napolonienne.
Ses Carnets nous permettent de suivre au jour le jour ses hsitations
quant la poursuite de cet ouvrage, qu'il reprend le 27 avril. Il en parle
peu ses amis, sauf Marc Dufraisse dans une longue lettre du 30 mai
1852. Il avoue tout de mme ses hsitations et se montre conscient des
risques qu'il prend, mais il se voit en sauveur de la patrie, l'image du
romain Marcus Curtius :
[] aprs avoir vingt fois pris et quitt la plume, je me suis enfin
dcid publier une brochure de plus de dix feuilles sur la situation des
55

vnements. L'entreprise offre des difficults redoutables, invincibles


peut-tre tout autre : jose esprer de sortir avec honneur [...] Je
compte donc dans le courant de juin et juillet, rendre l'alliance avec
les rpublicains si dsirable l'lyse, si logique, si imprieusement
ncessaire, qu'ils n'auront plus qu' attendre dans leur dignit
(Correspondance, tome IV, p. 281).
Proudhon explique son ami le thme principal de sa brochure et le but
poursuivi, savoir obliger Louis Bonaparte servir la Rvolution, donc
s'allier avec les dmocrates, qui retrouvent ainsi une place essentielle
dans la vie politique, en tout bien tout honneur : Il faut en un mot faire
de la Rvolution le seul programme possible Louis Napolon ; il faut
qu'il s'y prcipite, pour son honneur, pour son salut ; il faut lui ouvrir
toute large cette porte de l'avenir, de la popularit, de l'immortalit ; il
faut lui fermer toutes les autres issues, lui couper toutes branches de
salut, lui enlever tout prtexte, lui ter tout espoir. Il faut, dis-je, lui
prouver, prouver toutes les intelligences, que hors de la Rvolution il
est perdu, et, en le prouvant, faire que cela soit. Le parti dmocratique
se trouve de la sorte et sans autre apologie ni incrimination, restaur
moralement, dogmatiquement ; or, quand l'ide existe le fait suit tt ou
tard. (Correspondance, tome IV, p. 281-282).
Voil un plan qui ne manque ni d'imagination ni d'audace, mais
seulement de ralisme. En 1852, Louis Bonaparte, qui bnficie d'un fort
soutien populaire et ne rencontre que peu d'opposition, n'a aucune raison
de rechercher l'alliance avec les rpublicains ou les dmocrates. La
situation sera diffrente aprs 1860, et surtout aprs la mort de Proudhon,
o l'Empire voluera vers un rgime parlementaire, et o des rformes
sociales viseront lui donner l'appui des ouvriers, pour compenser
l'loignement de l'glise catholique.
Mais Proudhon ne remet plus en cause la dcision qu'il a prise fin avril,
et durant plus de deux mois il se consacre totalement son ouvrage. Sa
libration, survenue le 4 juin, ne change gure sa vie quotidienne car il
continue d'crire jusqu'au 15 juillet. Mais son diteur, les frres Garnier,
n'obtient pas l'autorisation de vendre La rvolution sociale. Proudhon
envisage alors de s'expatrier en Belgique ou en Suisse, puis il dcide le
29 juillet dcrire Louis Bonaparte. Le 31 juillet il envoie une copie de
cette lettre au duc de Morny, ministre de l'Intrieur.
Proudhon sy montre la fois habile et digne. Il commence par rappeler
la lutte qu'il a mene contre Louis Bonaparte et ce qu'elle lui a cot.
Puis il en donne la raison : il voit en lui un ennemi de la Rpublique,
56

mais il n'en veut pas sa personne. Puis le philosophe avoue ensuite


navement comment il est parvenu se consoler du coup d'tat :
Depuis votre second avnement, j'ai cherch me consoler, - je serais
mort sans cette consolation, - en me dmontrant moi-mme que vous
tiez le produit de circonstances fatales, et que cette rvolution, que mes
amis et moi n'avions sans doute pas t trouvs dignes de faire, vous en
tiez bon gr mal gr le reprsentant.
Louis Napolon, me suis-je dit, est le mandataire de la rvolution,
peine de dchance !
[] Vous tes la rvolution au XIXe sicle, car vous ne pouvez pas tre
autre chose. (Correspondance, tome IV, p. 302303).
Proudhon rsume donc la thse de son livre en prcisant qu'il ne contient
pas d'attaque contre le Prsident et le Gouvernement. C'est pourquoi il ne
comprend pas l'interdiction qui le frappe, et le fait qu'il ne peut mme
disposer d'aucun exemplaire pour l'offrir au Prsident ! Le philosophe
termine sa lettre en voquant habilement la supriorit de Louis
Bonaparte sur les autres membres du gouvernement : [] Quil se
trouve un homme de tte et de cur, un seul, dans le gouvernement du 2
dcembre, et mon uvre passe. Faut-il que j'aille jusqu' vous, Monsieur
le Prsident, pour rencontrer cet homme-l ? (Correspondance, tome
IV, p. 305).
Proudhon a frapp la bonne porte : ds le 31 juillet la vente de son livre
est autorise. Le philosophe en est trs satisfait mais en mme temps il
avoue Marc Dufraisse le 3 aot, qu'il aura besoin de ses conseils dans
cette route scabreuse o vient de m'engager le plus pur patriotisme
(Correspondance, tome IV, p. 315).
En effet, si l'ouvrage a un succs norme (en octobre parat une sixime
dition et au total 20 000 exemplaires seront vendus), il fait scandale.
Les critiques sont nombreuses, aussi bien droite qu' gauche, un seul
article favorable parat dans La Presse, le journal d'mile de Girardin, le
23 aot : Edmond Herv comprend la dmarche de Proudhon qui est
d'obliger Louis Bonaparte choisir le camp de la rvolution. Les
Montagnards exils Londres, au contraire, vont se dchaner contre
Proudhon et l'accusent, comme il le dit Delarageaz d'avoir fait le
pangyrique du 2 dcembre et presque d'tre le compre de Louis
Bonaparte. Pour contenter lmigration, il faudrait que je me fisse
dporter ! (Correspondance, tome V, pp. 374375).
Proudhon souffre de cette incomprhension gnrale, et sen plaint dans
sa correspondance, mme s'il crne certains moments en affirmant qu'il
57

se moque des critiques. Le philosophe proteste contre les mauvaises


interprtations de La rvolution sociale et il affirme que cet ouvrage ne
rhabilite pas le coup d'tat, qui lui apparat toujours comme un crime
inexcusable, crime qui ne peut tre expdi que par une politique de
rvolution, aussi ardente que l'a t l'usurpation (Correspondance,
tome V, p. 173). En somme, pour se faire pardonner son coup d'tat,
Louis Bonaparte doit servir la rvolution . Malgr tout, La rvolution
sociale est un ouvrage quivoque que la postrit n'a pas rhabilit,
contrairement ce que pensait Proudhon. En effet, mme sil nest ni un
tratre ni un vendu face au rgime bonapartiste, son attitude parfois
louvoyante, sa tactique souvent nave, ont caus beaucoup de gne parmi
ses amis et suscit les moqueries de ses ennemis, qui ont trouv l une
occasion de le discrditer.

58

Les lettres du fonds Carlier


*

Lettre n 1
Conciergerie, 9 Juin [1849]
Monsieur,
M. le Prfet de Police mayant envoy chercher ce matin Ste. Plagie,
sans doute afin que je puisse juger par moi-mme si le sjour de la
Conciergerie me conviendrait davantage, jai d me rendre sur le
champ son invitation.
Je pensais dailleurs que M. le Prfet pourrait avoir quelque chose me
communiquer : dans tous les cas, je ne croyais point que je dusse refuser
de suivre les agents envoys pour me servir descorte.
Arriv la Conciergerie, et voulant viter M. le Prfet tout
drangement, jai pris la libert de lui crire pour linformer que depuis
la visite dont il mavait honor Ste. Plagie, ma rsolution avait t
prise de rester dans cette dernire prison, parmi tous les braves gens qui
sur la foi des mmes principes avaient t conduits la mme infortune.
Jajouterai ici, aprs avoir pris connaissance de la Conciergerie, ce qui
me la rendrait particulirement pnible, ce serait de ne pouvoir me
promener dans la cour sans obliger les malheureuses femmes qui
loccupent, rentrer chez elles, et par consquent, sans devenir pour
elles une occasion de peine.
Enfin, monsieur, comme je vois lheure savancer, et que je me trouve
ici sans aucun des effets que jai laisss Ste. Plagie, et dont la
privation mest tout instant pnible, je viens vous prier de vouloir bien
donner des ordres pour que je sois immdiatement reconduit, mes
frais, Ste. Plagie. Duss-je occuper pendant trois ans la cellule ou
jai t dfr, je la prfrerais de beaucoup la plus belle chambre de
la Conciergerie.
Vous mavez permis, Monsieur, de compter sur votre bienveillance :
jose esprer quelle ne me manquera pas.
Je suis avec regret, Monsieur, votre trs humble serviteur.
P.J. Proudhon
59

Commentaire de la lettre n 1
Trois jours aprs son incarcration Proudhon prend la plume pour
demander une faveur Carlier (qui n'est encore que directeur de la
police) car il n'apprcie pas son transfert la Conciergerie. Il insiste,
mais avec beaucoup d'humour, sur le fait qu'il souhaite revenir SaintePlagie et il voque comme argument le fait que sa prsence
empcherait les prisonnires de la Conciergerie de faire leur promenade
dans la cour en sa prsence, qui pourrait tre choquante pour elle. Mais
il ne prcise pas pourquoi... Est-ce en tant qu'homme ou en tant que
dangereux rvolutionnaire ?

60

Lettre n 2

23 aot 1849
Au prfet de Police

Monsieur,
Je suis le plus impitoyable des cranciers. Il y a quelques semaines
lorsque vous vntes en compagnie de M. Ror, reprsentant du peuple
me visiter la Conciergerie, vous voultes bien me promettre de vous
intresser la demande que je me proposais d'adresser plus tard
l'administration, d'tre transfr la prison de Sainte-Plagie, dans la
chambre actuellement occupe par M. Pinel - Grandchamp, lorsque
cette chambre serait vacante.
J'ai donc l'honneur de vous informer, Monsieur, que le 12 du mois
prochain, la peine de M. Pinel expire, et quil ne tient qu' vous de me
faire jouir de l'une de ces faveurs, si prcieuses pour un prisonnier.
Quand je songe la gravit de ma peine et la mdiocrit de mon dlit,
je ne puis m'empcher de croire que le but de la Cour, interprte des
dsirs de l'autorit, a t bien plus de s'assurer de moi que de svir
contre ma personne ; et je crois, sauf vanit, qu'en acquiesant ma
demande vous ne ferez qu'entrer dans les vues de mes juges.
Permettez donc, Monsieur, que je vous rappelle en ce moment la
promesse que vous avez bien voulu me faire. Je n'ose pas vous dire ce
sera la dernire requte que j'aurai l'honneur de vous adresser ; je
commence comprendre qu'un prisonnier n'est jamais satisfait qu'il soit
libre. Mais ce dont j'ose rpondre, c'est duser toujours de la plus
grande discrtion, de faire tous mes efforts pour ne donner jamais,
aucun de ceux que la justice des hommes a commis ma garde, le plus
petit sujet de mcontentement. Agrez, Monsieur, mes salutations
respectueuses.
P-J Proudhon

61

Lettre n 3

Conciergerie, 21 Fvrier 1850

Monsieur le Prfet,

La bienveillance dont vous navez cess de me donner des preuves


mencourage vous adresser cette lettre quil ne tient qu vous de
considrer comme tout personnelle. Je viens vous demander deux
grces : lune purement administrative, regarde le magistrat et ne
cotera rien votre justice ; lautre, affaire dhonneur et de loyaut,
dpend de votre conscience.
Je suis toujours consign, ou du moins cens ltre : ma femme seule a la
facult de communiquer avec moi. Mais quun article, un mot
malheureux de la Voix du peuple me soit attribu, et me voil de
nouveau renferm dans ma cellule, au secret. Une telle situation est trop
pnible : je ne puis vivre sous cette menace permanente de
squestration ; jai besoin dailleurs de voir diverses personnes, telles
que mon coaccus Laugrand, mon dfenseur, mon libraire et quelques
autres avec qui jai rgler des affaires dintrt.
Je vous supplie donc, Monsieur le Prfet, de bien vouloir lever la
consigne tablie mon gard ; et, quoi que ce sacrifice cote mon
amour-propre, de recevoir ma dclaration qu lavenir, et tant que je
serai en puissance de guichetier, je renonce publier dans aucun
journal, aucun article concernant la politique et les actes du
gouvernement, quels quils soient.
Je regarde, puisquainsi vous paraissez le dsirer, mon rle de
journaliste comme fini. Mon seul dsir est de moccuper dsormais de
questions scientifiques, au point de vue des intrts les plus gnraux, et
en dehors de toute considration bourgeoise ou plbienne. Cette
dclaration, trs explicite, rendra superflues, je lespre, les mesures de
sret prises mon gard.
62

Lautre objet de ma lettre, beaucoup moins positif, mais incomparablement plus grave mes yeux que le premier, a trait aux motifs que
ladministration prtend avoir eu de svir contre moi, et qui se sont
exprims jusqu la tribune. Il semble, en juger par certains discours,
que jai t coupable, ingrat, envers lautorit de qui je dpends ; que
jai manqu aux devoirs que mimposait ma condition de dtenu ; pour
tout dire, enfin, monsieur le Prfet, que jai abus de votre confiance.
Je ne puis en aucune faon accepter de pareils reproches. Et puisque
lanimadversion (sic) de la police se traduit en ce moment pour moi en
une accusation monstrueuse, qui menace denchaner ma libert pour ce
qui me reste de vie, permettez moi, Monsieur le Prfet, de vous rappeler
quelle a t ma conduite depuis que le malheur des temps ma plac
sous votre surveillance. Peut-tre trouverez-vous alors que je suis trop
puni, et le gouvernement trop bien servi par la dclaration que je vous ai
faite tout lheure de ne plus moccuper de politique.
Aprs le 13 Juin, jai cru sur la foi des paroles de M. Dufaure, alors
ministre de lintrieur, et de Mr. le Prsident de la Rpublique lui-mme,
que la ferme volont du gouvernement tait, sur toutes choses, de
maintenir et faire respecter la constitution. Cette esprance, si
hautement encourage ma suffi. Dsormais, me suis-je dit, il ny a de
diffrence entre lopinion du gouvernement et la mienne, que par la
manire de dduire les consquences de la Constitution. Devant cette
perspective de stabilit et dordre, je considrais donc lchauffoure du
13 Juin presque comme une victoire pour mon malheureux parti,
puisquen fin de compte cen devait tre une pour la rpublique.
Heureux de me rencontrer avec mes adversaires officiels sur un terrain
commun, je nai plus eu dautre pense que de llargir ; et comme,
avant le 13 Juin, javais protest contre la dictature, je protestai, aprs
le 13 Juin, contre linsurrection. Le droit linsurrection steint par
ltablissement du suffrage universel : ce fut ma devise.
Partant de l, je nai cess de travailler la rconciliation des classes,
tantt en montrant lidentit de leurs vux et de leurs intrts, tantt en
attaquant leurs erreurs respectives. Cest dans ce but que jai publi,
sous le titre de Confessions, un compte - rendu de nos journes
rvolutionnaires, et fond ensuite pour clairer lopinion, un journal

63

dont le succs a t croissant dans la bourgeoisie, tandis que, par leffet


dinjustes mfiances, il parut dabord diviser le peuple.
Plus tard, au 31 Octobre, jai tendu les mains au Prsident de la
rpublique, que jai cru un instant dispos prendre les rnes de la
rvolution. Je lai fait comme le font aujourdhui certains journaux
dopposition, au risque de passer pour dupe ou dappeler sur le
Prsident une popularit dangereuse : car, hlas ! qui peut dire ce
quune politique plus conforme aux ides de fvrier aurait fait du
Prsident ?... mais je ne considrais alors que lintrt immdiat de la
Rvolution, et de la ncessit de mettre un terme aux misres du Peuple.
Enfin, j'ai commenc, l'applaudissement universel, la critique des
utopies socialistes ; j'ai pens que le moment tait venu pour le pouvoir
et pour le pays d'lucider fond ce que nous entendons par Rpublique
dmocratique et sociale, et de prparer la formule des principes par le
dgagement des erreurs. Si j'en devais croire certains propos de bourse,
j'aurais, par ces critiques et par le libralisme de mes tendances, servi
l'ordre et contribu au retour de la confiance plus efficacement que la police
avec ses gendarmes.
Certes, je n'ai rien fait, rien crit qui ne m'ait paru minemment bon, juste,
utile la manifestation de la vrit et au triomphe de la Rpublique.
L'influence profonde qu'a exerc ma polmique sur le peuple et jusque sur
mes adversaires me prouve que je n'ai pas abandonn le vrai chemin. J'ai
parl en homme toujours libre ; je n'ai pas cru qu'une condamnation pour
dlit de presse me privt de mon inviolabilit de penseur et de publiciste.
Mais, je le rpte, je me suis flicit de me trouver d'accord avec le
gouvernement au moins en un point, le respect de la Constitution ; fort de
cette communaut de sentiments, j'ai fait ma manire, sans renier ma foi,
du progrs et de l'ordre.
Pourquoi faut-il que cette confiance que le Prsident de la Rpublique, que
le ministre, que vous-mme, Monsieur le Prfet, m'aviez inspire se soit
tout coup, tort ou raison, vanouie ? J'ai craint, je l'avoue, pour les
institutions de fvrier ; je me suis cru tromp moi-mme ; et, des projets
que je regardais comme aussi coupables qu'insenss, j'ai rpondu par
une ironie amre. Pour cela, je suis accus d'une demi-douzaine de
crimes ou dlits, dont le moindre, en ma qualit de rcidiviste, peut
entraner cinq six annes de prison.
64

En quoi donc, Monsieur le Prfet, ai-je abus de la mansutude de


l'administration et tromp votre confiance ? En quoi ai-je t imposteur ou
ingrat ? Comment suis-je un provocateur au vol et l'incendie, parce
que j'ai montr, sous une forme vive, la consquence possible et
prsumable de ce dont1 tout le monde parlait alors2 et parle encore
aujourd'hui, d'un coup d'tat ?...
Mais laissons ces mystres de la politique et de l'tat. Je reconnatrai,
si vous le voulez, qu'il y avait3 moi de l'audace, de la tmrit mme,
protester du fond de ma prison contre les projets, vrais ou supposs, du
pouvoir qui me tient ; j'avoue que je suis un tourdi4 et un maladroit. A ce
point de vue, je vous offre la plus grande satisfaction que vous puissiez
dsirer : la promesse de ne plus crire dans les journaux. Tout ce que je
souhaite pendant ma captivit, c'est de faire de la science et de la
philosophie, sous quelque rgime que ce soit. Quel prtexte peut-il rester
aprs cela, l'autorit, de m'intenter ce machiavlique procs ?...
Ce procs, Monsieur le Prfet, je ne crains pas de le dire, est immoral et
impossible ; quelle qu'en soit l'issue, il ne peut tre qu'une honte pour le
gouvernement qui l'aura permis. L'article incrimin, quoi qu'on dise et
quoi qu'on fasse, ne lgitimera jamais l'accusation ab irato qui m'est
intente, tandis que le public ne verra dans cette accusation que le dpit
d'un pouvoir mal intentionn. Non, Monsieur le prfet, vous ne pouvez
laisser entamer de pareils dbats, et alors que je me rsigne aux dures
exigences de la prison, souffrir qu'on accomplisse en ma personne cet acte
de haute iniquit.
Permettez-moi donc d'esprer, Monsieur le Prfet, qu'aprs m'avoir t le
soleil et l'air dont je jouissais Sainte-Plagie, vous ne m'terez pas plus
longtemps la vue de mes amis, et qu'un mot M. Filhon lui fera rendre, en
ce qui me concerne, une ordonnance de non-lieu.

Ce mot est remplac par droit suivi dune virgule, dans ldition Lacroix,
Paris 1875, tome III, p. 125, ce qui change le sens de la phrase.
2

Mot oubli dans ldition Lacroix.

Mot remplac par aurait dans ldition Lacroix.

Mot oubli dans ldition Lacroix.


65

Je suis avec respect et reconnaissance, Monsieur le Prfet, votre trs


humble et obissant serviteur,
P.-J. PROUDHON

Commentaire de la lettre n 3
Cette lettre Carlier publie dans les journaux a suscit beaucoup de
remous, aussi bien chez les amis de Proudhon que chez ses ennemis. Les
premiers taient consterns par la capitulation du philosophe devant le
pouvoir, puisqu'il renonce son rle de journaliste, tandis que les
seconds se rjouissaient qu'un pareil lutteur soit hors tat de nuire.
Cette lettre est divise en deux parties : dans la premire, Proudhon
demande la leve du secret et en contrepartie, il promet de ne plus crire
aucun article dans les journaux. Dans la deuxime, Proudhon cherche
justifier sa conduite depuis son incarcration ; il veut prouver qu'il n'a
pas trahi la confiance que Carlier a mise en lui. D'ailleurs sa promesse
prcdente montre sa bonne volont. Le philosophe fait alors un
historique de son attitude l'gard du gouvernement, mais pas de faon
objective, car il n'voque que les points de convergence, par exemple la
dfense de la constitution et la critique de la manifestation du 13 juin
1849 organise par la gauche. Proudhon proclame ensuite son souci de
travailler la rconciliation des classes et il rappelle qu' partir
d'octobre 49 il a appel ses amis une attitude conciliante l'gard de
Louis Bonaparte car il a cru voir en lui un alli de la rvolution. De plus,
il a pratiqu une critique des utopies socialistes qui devrait permettre
d'viter de nouvelles erreurs dans la mise en place d'une rpublique
dmocratique et sociale , et qui pourrait contribuer restaurer l'ordre et
la confiance dans le pays.
En rsum, Proudhon se dfend d'tre un provocateur au vol et
l'incendie . Selon lui, il n'a fait, dans ses articles de fvrier 1850, que
montrer toutes les consquences possibles d'un coup d'tat de Louis
Bonaparte, ventualit dont tout le monde parle en 1850.
Ce plaidoyer de Proudhon pour attnuer les sanctions du gouvernement
66

son gard a beaucoup du ses amis qui lui reprochent une attitude
presque servile et qui y voient une occasion pour ses ennemis de le
discrditer. Avec le recul, cette lettre apparat d'abord pour ce qu'elle est,
savoir une tentative d'amliorer une situation trs pnible d'un
prisonnier politique, mis injustement au secret, en violation des
principes dmocratiques proclams dans la Constitution de la Deuxime
Rpublique. Avec habilet, mais sans flagornerie, Proudhon cherche
dmontrer qu'il n'a eu en vue que le triomphe de la rpublique et qu'il
n'a pas attaqu l'ordre social. Pour cela il passe en revue ses crits en les
interprtant sa faon, jouant sur l'ambigut de sa position politique. En
effet, en attaquant les utopies socialistes et en critiquant le
comportement de la gauche depuis fvrier 48, il contente la droite dont il
devient alors l'alli dans sa lutte contre la dmocratie sociale. Cette
attitude lui fut reproche, en particulier par les Montagnards, ce que
Proudhon ne comprit pas car, persuad d'avoir raison, il refuse de voir
les consquences ngatives des critiques incessantes et violentes qu'il
adresse toutes les tendances du camp dmoc- soc .
De plus, dans cette lettre Carlier, Proudhon, qui est en position de
faiblesse face au pouvoir, oublie volontairement les autres aspects de sa
pense qui l'loignent totalement des conservateurs de la droite. Ainsi,
menac dun nouveau procs et de nouvelles sanctions, le lutteur fatigu
met provisoirement un genou terre, ce qui rjouit le prfet de police.
Mais Proudhon ne voit pas que cette volont de passer pour un homme
d'ordre et de rforme progressive se heurte la solide rputation
d' hommeterreur que lui ont value ses crits depuis 1840 et son
discours du 31 juillet 1848.

67

Lettre n 4

Paris, 14 Avril 1850

Mon cher Darimon,


Mathey vient de mapprendre le choix du comit. Jtais bien sr que
Girardin ne passerait pas : je mattendais galement que les dmoc-soc1
ne manqueraient pas de faire une sottise : il ny avait quEugne Sue2
qui je ne pensasse point.
La faute est norme : la raction ne manquera pas de lexploiter : il est
impossible, dautre part, que Le Sicle sy rallie ; quand au National,
engag comme nous, il sentira que llection est dirige autant contre
les amis de la constitution que contre linfluence de la Voix du peuple.
Eugne Sue, cest le communisme et le fouririsme, ni plus ni moins.
Voil le suffrage deux degrs, voil la vrit du suffrage par
dlgation. Deux sectes imperceptibles dominent une population de
1 million 360 mille mes. Nous avions trop prsum de la sagesse du
comit ; nous naccepterons plus lavenir de comits ni de clubs.

dmoc-soc abrviation utilise partir de l't 1848 pour dsigner le parti de


la rpublique dmocratique et sociale en construction, qui veut rassembler toutes
les tendances de la gauche, c'est--dire les socialistes, les Montagnards et les
rpublicains modrs. Cette union connatra des hauts et des bas mais elle sera
ravive pour les lections lgislatives de mars 1850, face aux mesures
ractionnaires prises par l'Assemble nationale.
2

Eugne Sue a t choisi comme candidat par le comit dmocratique socialiste de


la Seine alors que Proudhon proposait Dupont de lEure (qui a fait partie du
gouvernement provisoire en 1848), car il estime qu'il rassemblera beaucoup mieux
tous les partisans de la rpublique, mme les modrs. En effet, selon Proudhon,
Eugne Sue ne reprsente qu'une frange extrme de la gauche et il n'a pas les
qualits ncessaires pour tre un bon dput. Ainsi, dans un premier temps le
philosophe est furieux et il refuse de faire campagne pour le romancier, mais
ensuite, comme le montre la lettre Carlier du 18 avril (lettre n5) il se fera une
raison et dans un article du 19 avril dans la Voix du peuple il appellera voter pour
Eugne sue.
68

Vous porterez le nom dE. Sue en tte de la Voix du peuple, sans


commentaires, sans rclames. Vous bannirez toutes annonces relatives
cette candidature, ainsi quaux lections. Puisque cest contre nous que
sest produite tout coup cette lection, dpourvue de sens, je ne veux
pas pousser la duperie jusqu lappuyer ostensiblement, ou la mauvaise
foi jusqu la prner.
Notre devoir ainsi rempli, nous allons commencer une guerre sans piti
contre les sectes. Ah ! nous aurons bien le droit dtre un parti, nous
autres, puisque les icariens sont un parti, les phalanstriens un parti, et
M. Louis Blanc un autre parti.
Je ne serais point tonn que demain Le Sicle, le Crdit et autres
journaux, profitant de la faute du comit, ne reprissent la candidature
de Dupont (de lEure) qui, dans mon opinion est peu prs assure du
succs. Je le souhaite, pour sauver la situation, affermir la rpublique,
et donner une leon nos sectaires.
Sils osent le faire, ce nest pas la Voix du peuple qui les combattra :
seulement, nous ne parlerons pas pour eux, nous resterons muets.
Apprtez-vous enregistrer le jugement des journaux racs sur le
travail du comit : ils ne peuvent manquer de tirer boulets rouges sur
un parti dincorrigibles qui repousse un Dupont (de lEure) ! Le rejet de
ce candidat, aprs ce qui a t dit entre la presse et nous, ce sujet, est
trop significatif pour ntre pas exploit perfidement.
Et vous, mon cher ami, comprenez-vous prsent combien javais
raison de dire que lhomme ntait rien, que lide tait tout. On ne veut
pas de lide quexprimait Dupont ; on condamne toute cette politique ;
on dsavoue nos tendances et nos efforts, est-ce clair ?
Attendons patiemment le scrutin, quel que soit le rsultat, nous nous
expliquerons aprs sur cette candidature. Reprenons vite notre libert :
quittons la tte du parti ; restons dehors : ceux qui seront avec nous,
seront avec nous.
A l'heure qu'il est nous sommes libres ; nous n'avons plus charge de
rvolution. Le mouvement, que nous voulions pousser en avant et
rendre gnral, se particularise et va de ct. Au diable l'espce
humaine ! A nous le fouet de l'ironie, nous l'ironie sanglante sur les
hommes et sur les choses ! Moquez-vous du tiers comme du quart;
69

dites la vrit tort et travers ; frappez, schlaguez, vous n'avez plus


d'autre rle. Que la Montagne agisse sa guise ; que les communistes
fassent leurs volutions de clubs ; que les fouriristes annoncent leurs
formules : c'est la comdie humaine. Nous rirons mort jusque sous la
guillotine. Point de quartier ! On n'est fort, on n'est amusant, que
quand on est libre : le Conclave du 13 avril nous a dbarrasss de
nos liens. Nous ne serons rien ou nous serons tout, et en avant !
C'est ainsi que nous allons nous poser, partir du 28 mars ; ds
demain commenons le feu tout doucement ; bravez tous les cris ;
moquez-vous des meneurs et allez de l'avant. Girardin dit qu'il ne doit
rien la Rpublique, et nous donc ! il me semble que nous sommes
bien un peu ses cranciers. Plus d'initiative en rien, m'entendez-vous ;
plus de conseils, si ce n'est des conseils de philanthropie ou des avis de
pure science. De la critique partout; de la critique toujours, et mort !
Hier d'Alton-She1 est venu me solliciter, m'influencer de la part de
Girardin. Cest lui qui est cause du peu de verdeur de ma rplique.
Jtais mont sur un tout autre diapason. DAlton-She nest plus mes
yeux qu'un embrouilleur en qui un seul instant a suffi pour me faire
perdre toute confiance. Il est venu me conter des blagues pitoyables ; il
a d voir ma physionomie que j'tais visiblement contrari ; je vous
autorise, l'occasion, lui dire de se dispenser l'avenir de prendre
avec moi de pareils soucis.
Dans un moment aussi dcisif, aller rejeter Dupont (de l'Eure),
l'embauchement en masse de la bourgeoisie, et prendre E. Sue, le
romancier phalanstrien, cela passe la permission d'tre bte.
Pour moi, je vous le dclare, cette candidature, dont la malveillance
secrte ne m'chappe pas, dont le machiavlisme de coupe-tte me crve
les yeux, cette candidature me dgage. Ou je me voue au silence ou je
me jette dans la critique universelle impitoyable.
1

Edmond dAlton-She, comte dEmpire, (Paris, 1810-1874) est entr la


Chambre des pairs en 1836. Attach la Monarchie constitutionnelle, il appuie
Guizot jusquen 1847. Puis il se convertit aux ides dmocratiques et passe dans
lopposition. Devenu colonel de la Garde nationale en fvrier 1848, il dfend
Ledru-Rollin contre Cavaignac et Louis Bonaparte. Il est arrt et emprisonn le
11 mars 1849. Membre influent du comit dmocratique de la Seine il nest pas lu
lAssemble lgislative et il se tient lcart de la vie politique partir du
Second Empire.
70

Adieu. Bonjour aux amis. La priode des aventures est commence,


nous irons loin. Je commence ne pas croire une Restauration
impossible.
Tout vous,
P-J Proudhon

71

Lettre n 5

Conciergerie 18 avril 1850

Monsieur,

Jai reu hier le billet que vous mavez fait lhonneur de mcrire ainsi
que le n de l Ordre contenant une notice sur Monsieur Eugne Sue.
Tout nest quironie dans ce bas monde : et nous, qui tchons davoir le
sens commun, et den donner aux autres, nous sommes tous les jours
mystifis.
Il ne manque pas de meurent de faim (sic) qui dfendent le capital ; et
cest un Crsus qui va reprsenter la misre. Aujourdhui la sublime
rvolution franaise, parvenue lge de 62 ans, prend pour
reprsentant le plus drolatique des feuilletonistes. Dans deux ans, nous
choisirons comme Prsident de la rpublique Paul de Kock.
Y a dquoi rire, y a dquoi rire,
Grand dieu, y a dquoi rire !
Le peuple franais est unique pour mler, comme dit Boileau, le plaisant
au svre. A t il tort aprs tout ? En quoi monsieur Eugne Sue sera- til plus ridicule que vos burgraves ?
On dit quau demeurant il est trs honnte homme et les principes
sauvs, je ne vois pas pourquoi le peuple parisien ne se passerait pas
cette fantaisie. Je proposais Dupont de lEure parce que je ntais que
raisonnable ; le comit a choisi E. Sue : le comit a eu plus desprit que
moi, voil tout. Nommons donc, nommons E. Sue, et que le bon Dieu et
M. Carlier empchent ces ttes folles de se battre !
Je vous salue, Monsieur avec respect
P. J. Proudhon

72

Lettre n 6

Conciergerie le 19 avril 1850

Monsieur le Prfet,

Monsieur Jennesson1 a bien voulu me faire connatre, lors de sa


dernire visite la Conciergerie, que la chambre occupe par moi Ste
Plagie tait toujours vacante et quil serait possible de my rinstaller,
si je vous en adressais la demande.
Je viens donc, Monsieur le Prfet, solliciter de vous cette faveur
prcieuse pour moi. J'ai une femme, loge 15 pas de Sainte-Plagie et
qui souffre beaucoup de la ncessit o elle se trouve de venir chaque
jour jusqu'ici mapporter mon dner, et de s'enfermer pendant trois ou
quatre heures dans ma triste cellule. C'est une peine double que
jendure, puisqu ayant compt sur le sjour Sainte-Plagie je m'tais
arrang en consquence pour tablir mon jeune mnage dans le
quartier, ne pensant pas quune lettre de cachet me rament jamais dans
le sombre palais de Saint Louis.
Je suis avec le plus profond respect, Monsieur le Prfet, votre trs
humble et reconnaissant serviteur.
P-J Proudhon

P-S. En vous adressant cette supplique, je ne puis m'empcher de penser


que si vous vouliez, M. le Prfet, vous montrer aussi habile que vous tes
dvou l'ordre et votre pays, au lieu d'ordonner mon transfrement,
vous me feriez mettre purement et simplement la porte comme vous
avez fait dj, et avec un plein succs, pour les citoyens Huart, Picard,
Chauvelot, et autres. Ce serait un commencement d'amnistie
1

Erreur de Proudhon : il sagit de Mr Tennesson, chef de Division la prfecture


de police.
73

intelligente, et qui servirait singulirement la paix publique. Les vieux


partis morts, il ne reste plus qu' vous accrocher tous la Rpublique,
et dans la Rpublique, choisir entre la Libert, le Progrs, pacifique et
rgulier, ou le Phalanstre. Vous savez, Monsieur le Prfet, que mon
choix est fait ds longtemps : faites le vtre.

74

Lettre n 7

Citadelle de Doullens 24 avril 1850

Monsieur le Prfet,
Vous ne devez attribuer qu limpossibilit o je me trouve dcrire
directement qui que ce soit, except aux autorits suprieures, la
libert que je prends de vous adresser cette seconde lettre. Daignez
prendre en bonne part lennui que je vous donne : cest un des
dsagrments insparables de la condition de prisonnier comme de celle
de prfet de police.
Je suis toujours au squestre. Pas de nouvelles de mes affaires et de ma
famille ; pas un mot, un regard avec mes compagnons de captivit, dont
plusieurs sont mes amis intimes, et partagent de tous points ma faon de
voir et mes sentiments. Ce rgime cellulaire qui viole en ma personne
lart. 12 du rglement est-il tolrable ? Ces oubliettes peuvent-elles
durer ?
Le Directeur me dit cela quil na pas dordres. En attendant, aprs
mavoir dment fouill, aprs avoir retenu tous les objets dont il a jug
lintroduction interdite, il me spare : est-ce raisonner juste ? Il me
prive de promenade : il prjuge donc ma culpabilit ; il va au-devant
des intentions du ministre ! est-ce rgulier ? est-ce lgal ?
Javais pris la libert dinclure dans ma premire lettre, et dadresser
sous votre couvert, Monsieur le Prfet, quelques instructions aux
rdacteurs de la Voix du peuple . Me permettez-vous encore de vous
demander, Monsieur le Prfet, si cette missive est parvenue son
adresse ? Ces instructions mont paru telles, que lautorit pouvait les
laisser passer ; du reste, et je le rpte, elles ne sont que la confirmation
dune rsolution antrieurement exprime, et qui na plus se
dissimuler aujourdhui, mme devant la police. Croyez bien, Monsieur
le Prfet, que je nai point voulu, par cette communication, capter
indirectement votre bienveillance ; et que si jeusse pens que vous le
prendriez pour une flagornerie de ma part, je laurais supprime.
75

Je ne veux pas que mes collgues continuent une opposition et une


polmique dont ils nont dautre fruit recueillir que dtre battus et
dupes : voil tout.
Si, contre mon attente, vous jugiez ncessaire de supprimer ma lettre, il
ne me resterait alors qu vous prier, Monsieur le Prfet, de me la
retourner sous votre couvert : cette correspondance nayant rien de
clandestin, la loyaut de ladministration ne lui permet pas de la retenir.
Permettez-moi, en finissant, de vous rappeler encore, Monsieur le
Prfet, que le but que vous vous proposiez, en menvoyant Doullens,
savoir de me rendre impossible toute polmique dans les journaux, est
pleinement atteint, et que les rigueurs employes mon gard sont de
pur arbitraire, et parfaitement inutiles. Ce ne serait que huit jours aprs
lvnement, et par contrebande encore, quil me serait possible
denvoyer la Voix du peuple un article de circonstance : dans ces
conditions, de tous les articles qui mont attir lanimadversion (sic) du
parquet, aucun net t poursuivi. Trouve-t-on que je suis encore trop
prs de la capitale ? Quon menvoie Besanon, dans la citadelle, ou
au fort de Joux, l o je ne serai plus lobjet de cette surveillance
minutieuse et intolrable.
Je vous supplie donc, Monsieur le Prfet, de faire donner au plus tt les
ordres ncessaires pour que je puisse voir mes compagnons, jouir de la
promenade, recevoir mes livres et papiers, et marranger
convenablement pour le travail1 et ltude. Ma bibliothque, trs pauvre,
se compose douvrages de philosophie, de thologie, conomie
politique, jurisprudence, et quelques liasses de vieux journaux, qui me
servent de pices justificatives suivant le besoin. En quittant Paris,
javais empli mes poches des publications du jour : le Directeur de
Doullens a cru devoir les saisir ; prsent tout cela est vieillerie : me
permettez-vous dy prendre mes notes et dexaminer les caricatures ?
La vie que nous menons, Monsieur le Prfet, est bien ridicule : surtout
quand on pense quavec un peu moins de partialit pour ceux que nous
appelons les racs ; un peu plus de tolrance pour les dmoc. soc, il
serait possible, en moins de trois semaines, darranger un peu les
choses, et de faire ce qui vous plait tant, de la stabilit et de lordre.
Mais il en est de vous comme des sectes : vous ne voulez ni transaction,
1

Mot oubli dans ldition Lacroix.


76

ni conciliation, ni fusion ; vous voulez tout ou rien. tre soi ! Comme dit
mon ami Louis Blanc ; cest--dire soumettre ses adversaires, ou les
exterminer ! Voil votre devise et votre politique !
Je me recommande encore une fois votre bienveillance, Monsieur le
Prfet, et vous prie dagrer lhommage de mon profond respect.

P. J. Proudhon

Commentaire de la lettre n 7
Proudhon proteste ici auprs du Prfet de police contre sa mise au secret
et son isolement Doullens, qui lui semble inutile, puisque
l'loignement de la capitale l'empche de ragir rapidement aux
vnements politiques. Puis il voque sa lettre aux rdacteurs de la Voix
du peuple, confie Carlier, dans laquelle il les exhortait plus de
modration l'gard du gouvernement et il cherche se ddouaner de
toute flagornerie visant obtenir un adoucissement de ses conditions
de dtention. Il termine par une invitation la conciliation politique : si
le gouvernement favorisait moins les racs (c'est--dire la droite) et
se montrait plus bienveillant l'gard des dmoc-soc (c'est--dire la
gauche) la France irait mieux. On peut remarquer que Proudhon luimme na gure uvr la conciliation dans son journal et dans ses
crits, puisqu'il a adress de violentes critiques, non seulement la
droite mais toutes les tendances de la gauche, alors qu'il sigeait parmi
les Montagnards en 1848.

77

Lettre n 8

Citadelle de Doullens, 24 Avril 1850

A Monsieur le rdacteur du Pilote de la Somme Rue St Gilles, N 108


A Abbeville, (Somme)

Monsieur le rdacteur en chef du Pilote de la Somme ,


J'ai reu ce matin, par les soins de monsieur le Directeur de la prison,
votre numro d'hier, dans lequel j'ai remarqu surtout, l'article intitul,
le Communisme et la jeune Allemagne, et sign, un Picard qui n'est pas
communiste.
Comme je suppose qu'en m'envoyant cet article o le communisme est
fort maltrait, vous n'avez eu d'autre but que de contribuer la gurison
de mon esprit, ainsi qu'au salut de mon me, je commence par vous
remercier de cette intention chrtienne.
Mais je suis forc de vous le dire, pour tre dans le vrai et afin de vous
mettre pleinement sur la voie : je ne suis pas plus communiste que votre
Picard ; et si j'ai quelque erreur me reprocher (qui n'en a pas, grand
Dieu ?) ce n'est assurment pas celle l. J'ai combattu toute ma vie la
communaut, communaut de travail, communaut de biens,
communaut de femmes : c'est peine si je crois lassociation.
Demandez plutt mes amis Cabet, Louis Blanc, Pierre Leroux, et
autres Fraternitaires illustres, qui, depuis dix mois ne cessent, parce que
j'accuse leurs tendances communistes, de me signaler comme faux-frre.
Et la preuve, du reste, que je ne suis pas communiste, c'est que j'ai pris
femme. Concevez-vous, avec une femme, la communaut ? Aussi ne
cess-je de dire aux communistes, et je suis surpris qu'ils ne le
comprennent point : la condition pralable de la communaut, c'est le
divorce. Eux, au contraire, ils continuent se marier, restant chez eux,
chacun dans son mnage ; et ce ne sont pas les moins froces des pres
de famille, je vous en avertis.
78

De tout cela, je conclus qu'il en est, en France, de la communaut


comme de la Lgitimit, tout le monde en parle, quelques-uns font
semblant de courir aprs : personne n'y croit. J'ai vu de prs MM.
Berryer, La Rochejacquelin, et leurs amis ; je vous certifie qu'ils ne sont
pas plus lgitimistes que moi. Ce sont, comme Chateaubriand, leur
matre tous, des amateurs d'antiquits romantiques en fait de
gouvernement, comme tant d'autres le sont en littrature, au fond,
rpublicains dguiss. Ces gens-l imposeraient tant de conditions
leur Prince, s'ils pouvaient le ramener, que mieux vaudrait encore pour
lui n'tre que Prsident, exactement comme Mr. Louis Bonaparte.
Ainsi de la communaut: chacun veut s'y trouver si libre, si indpendant,
si SOI, qu'il ne reste plus de place au dvouement et l'amour.
Le vrai pril, Mr. le rdacteur, croyez un homme qui voit peut tre plus
clair que vous dans ces choses, ce n'est pas la communaut, non plus
que la lgitimit. Ce sont ces fausses thories d'conomie publique, qui
pullulent l'assemble nationale, parmi les dputs conservateurs ; les
fausses ides de rforme, dont une foule d'honntes gens se font les
chos ; les faux moyens rvolutionnaires, qui enivrent le pauvre
ouvrier. C'est la cupidit, aussi anti-socialiste qu'anti-sociale, allume
dans toutes les classes.
Et tenez, au lieu de vous acharner sur cette ombre de communisme,
vous feriez beaucoup mieux d'inculquer vos paysans le respect
inviolable des droits tablis, comme le moyen le plus sr pour eux
d'arriver cette proprit qu'ils couvent dj de si terribles regards.
Dclamer contre le communisme allemand, devant des paysans
franais, c'est prcher des convertis. Ce qu'ils veulent, entendez bien
cela, ce n'est pas la communaut, c'est la proprit. Or, il n'est pas sr
qu' un moment donn, au lieu d'acqurir, moyennant paiement, la
proprit, tout simplement ils ne la prennent.
Seriez-vous assez bon, Mr. le rdacteur, pour rectifier les nouvelles
rapportes par votre journal, concernant ma translation
Doullens.
Vous dites, d'aprs La Patrie, que j'avais pris l'engagement de ne plus
crire dans les journaux, et que j'ai manqu de parole. Tout cela est
inexact. J'avais promis seulement de ne point attaquer les actes du
79

pouvoir et de m'occuper seulement de science conomique et de


philosophie sociale. J'ai donc pu, postrieurement cette promesse,
crire dans la Voix du Peuple, nombre d'articles, deux entr'autres sous
ce titre : Philosophie du 10 Mars, qui m'ont valu les loges de tous les
lecteurs, mme de la police. L'article pour lequel j'ai t transfr
n'tait qu'une suite de ceux-l : j'eusse pu lui donner pour titre,
Philosophie du 28 Avril ; il ne concernait en rien le gouvernement.
Vous ajoutez que j'ai protest contre ma translation, la traitant
d'arbitraire.- cela encore est inexact. J'ai reconnu qu'ayant subir
plus d'une anne d'emprisonnement, je pouvais, la volont du
ministre, tre laiss Paris, ou envoy dans une maison centrale ; je
n'ai protest que contre le reproche de manque de foi.
Vous rapportez, enfin, je ne sais sur la foi de qu'elle autorit, que
Madame Proudhon quitte Paris pour venir se fixer Doullens. Ceci
n'est pas encore certain, pas plus qu'il n'est certain que je reste moimme Doullens. La Cour d'assises me rclame : et dans six
semaines, qui vivra verra. Oserais-je encore vous prier, Mr. le
rdacteur, attendu que je suis au squestre, et que toute
communication m'est interdite, de faire savoir mes amis, par
l'entremise de votre excellent journal, que je me porte bien, et que
j'attends avec impatience qu'il plaise Mr. le Ministre d'ordonner
de moi ?
Je suis, Monsieur le rdacteur, votre trs humble et trs reconnaissant.
P-J Proudhon
Commentaire de la lettre n 8
Proudhon explique dans ses Carnets la raison de cette lettre :
Je reois le journal dAbbeville, journal conservateur [qui] me donne
des nouvelles sur ce qui me regarde trs fausses. Jenvoie au Rdacteur
un redressement.
[] Depuis que je suis en prison, jai reu toutes sortes de journaux et
publications remplies de diatribes contre le socialisme. Cest une
manire de torturer le prisonnier (Carnets, III, p.305).
Le pilote de la Somme fait partie de ces journaux et Proudhon le recevra
ensuite rgulirement (Correspondance, III, p. 309). Un de ses articles
80

critique les thories communistes. Le philosophe en profite pour


raffirmer qu'il n'est pas communiste et pour en donner des preuves : il a
combattu Cabet, Louis Blanc et Pierre Leroux, et il s'est mari, alors que
selon Proudhon, les communistes sont contre le mariage et pour la
communaut des femmes ! Il faut noter que le Bisontin accuse
facilement tous ses ennemis socialistes de vouloir instaurer la
communaut des biens et des femmes, donc d'tre communistes. Il ne se
donne pas la peine de connatre en dtail leurs ides et d'y reprer des
diffrences. Ainsi, Cabet prnait non seulement le mariage mais encore
la monogamie, ce qui pouvait le rapprocher de Proudhon, mais la haine
viscrale de ce dernier lgard des communistes ne lui permet pas de
porter un jugement nuanc sur leurs propositions. Cependant, dans cette
lettre, le philosophe affirme que le communisme ne constitue pas un
danger car ses partisans ont une attitude si goste quils seront
incapables de se dvouer la collectivit.
Le vrai danger, selon Proudhon, est constitu par de fausses ides
concernant aussi bien les rformes conomiques ncessaires que les
rvolutions possibles, qui trompent toutes les classes sociales. Il donne
alors l'exemple des paysans : leur seule proccupation est d'acqurir la
proprit des terres qu'ils travaillent, mais on ne leur en donne pas les
moyens. C'est cela qui est dangereux, et non pas le communisme dont
personne ne veut. Nous retrouvons la grande ide de Proudhon pour
rformer la socit, mais qu'il ne dveloppe pas ici : le crdit gratuit et le
mutuellisme, pour multiplier les petits propritaires, qui auront cur
de faire fructifier leur instrument de travail.
Le philosophe termine cette lettre en affirmant, avec pas mal de
mauvaise foi, quil n'a pas promis Carlier de ne plus crire dans les
journaux et que ses articles de mars et avril 1850 n'attaquaient pas le
gouvernement. Le Bisontin se retranche derrire l'argument quil n'a fait
que de la philosophie applique , mais cela n'a tromp personne, et en
particulier pas le gouvernement, qui a ragi le 20 avril son article du
19 appelant voter pour Eugne Sue, en envoyant Proudhon Doullens
et en le mettant au secret.
Enfin, le philosophe rectifie les bruits qui courent son sujet,
particulier celui d'un dmnagement de sa femme Doullens. En fait
elle n'y fera que quelques visites, car ds la fin mai son mari revient
Paris.

81

Lettre n 9
Doullens le 25 Avril 1850
Mes chers amis,
Depuis mon arrive samedi soir 20 courant, je suis au squestre,
exactement comme jtais Sainte Plagie un gardien en planton ma
porte ; je suis, pour ainsi dire, ray du nombre des vivants.
Jai crit deux fois dj Mr. Carlier pour demander la fin de ce
squestre, parfaitement inutile pour le but quon se propose datteindre
et qui ne peut avoir dautre objet que de maffliger dans lme et dans le
corps.
Dans la premire des deux lettres que jai adresses Mr. Cartier sen
trouvait une pour vous, dcachete ncessairement, puisque je ne puis
communiquer avec personne. Cette lettre que je vous adresse ainsi toute
ouverte sous le couvert du prfet de Police, contient des instructions sur
la politique que La Voix du Peuple devra suivre aprs llection du
28 avril. Cest le rsum de ce dont jai entretenu Vasbenter, Laugrand
et Darimon, la ncessit de nous poser en parti spar, distinct de la
coalition icarienne, fouririste et luxembourgeoise ; distinct de la jeune
montagne et de toutes les vieilles culottes de peau de la dmocratie
blagueuse, paillarde, fainante, propre seulement consommer sans
produire, Fruges consumere nati.
Allez sur le champ la prfecture rclamer cette lettre Mr. Carlier,
sil ne vous la pas dj envoye ou priez-le poliment de me la
retourner : car il ne peut abuser de ma confiance pour conserver une
pice qui, sil juge propos de larrter au passage, doit tre rendue
son auteur ou anantie.
Au point o en sont les choses, je nai pas cru devoir me gner avec nos
soi-disant dmocrates dont je suis le bouc missaire et dont je serais la
dupe si cela continuait. Nos adversaires, les adversaires de la
rvolution, sachez le bien, sont autant les nojacobins ou les
communautaires, que les lgitimistes et les orlanistes.
Disons cela bien haut, faisons une polmique sans piti ; donnons la
charge : ou taisons nous ! Je suis pour ma part excd, navr, je
noublierai jamais que toute cette abominable clique sest donne le mot
82

dordre pour nous rendre suspects, et nous vincer de la Rpublique ; et


quen mon particulier, lami Louis Blanc recommande depuis Londres
ses faux davoir lil sur moi. Cela, voyez vous mes amis, ne passera
pas : et duss-je tre le Coriolan de la dmocratie de Fvrier, jen
tirerai vengeance. Il se peut que la France ne soit pas mre encore pour
la Rpublique : cest l le secret de Dieu. Mais je vous jure, que plutt
que de subir la Rpublique de ces sclrats, je labimerais cent fois de
mes mains, si jen avais la force, dans une restauration
henriquinquiste1, orlaniste, ou bonapartiste. Jai cru longtemps au
patriotisme, la probit, la loyaut de ceux de nos soit-disant
correligionnaires : cest pour cela que jai pris patience, que je suis all
de lavant, que je me suis immol. Pour toute rcompense, je recueille la
calomnie de ceux qui devraient tre mes genoux : qui sait mme si un
jour, il ne me faudra pas subir leur satisfecit. Recevoir deux ma
justification ! Non, non jamais.
La perte de ma libert a t le principe de ma ruine comme publiciste et
rvolutionnaire. Si javais pu juger de mes yeux les hommes et les
choses, il y a un an que jaurais consomm la sparation en les vouant
lexcration et au ridicule mais aujourdhui tout se runit pour
maccabler. Je suis en horreur aux bourgeois, tous les vieux partis ;
exploit, jou par les dmagogues socialistes ; et jai pour consolation
le squestre, dans une citadelle
Jai fais mon dernier sacrifice. Pour rparer le mal de la candidature
carte de Dupont (de lEure), jai fait valoir de mon mieux celle
dEugne Sue ; aprs ma lettre au Sicle, que vous aurez sans doute
insre, est venu mon article du 19, puis ma protestation. Je nai plus
rien donner ; jai au contraire faire des reprises. La Rvolution sera
nous ou elle ne sera rien. Arrangez-vous l dessus.
Jai reu ce matin la visite du juge dinstruction, jirai donc, sous
quelques jours, revoir la Conciergerie, puisquon ne peut rien sans moi
et que la Cour dassises me rclame. Mais ce ne sera pas pour
longtemps : le ministre ne me souffrira pas et je me propose de
marranger dans la citadelle de Doullens pour y travailler dune faon
plus utile la rpublique et nos propres affaires.
1

En 1836, aprs la mort en exil de Charles X, Henri de Bourbon, comte de


Chambord, devient le prtendant lgitimiste au trne de France sous le nom de
Henri V.
83

A propos, la police soutient que jai manqu de parole Monsieur


Carlier.
Pourquoi na-t-elle pas dit cela quand jai publi mes deux articles,
philosophie du 10 mars ?- Larticle du 19 nest que la philosophie du 28
avril.
Pourquoi na-t-on pas saisi ma lettre la Dmocratie pacifique ?
Pourquoi nous a-t-on flicits de notre polmique contre E. de
Girardin ? polmique qui mtait attribue ?
Et depuis quand le gouvernement est-il juge ou partie dans des
lections ?...
Mais quoi bon raisonner ? On ne me souffre quautant que je combats
nos imbciles et froces jacobins : je le savais, je devais men tenir l.
Quitte exterminer aprs les muscadins. Je me suis trop ht, jen suis
puni.
Adieu ; si vous ne pouvez vous soutenir, laissez aller la Voix du peuple ;
nous reparatrons en temps et lieux. Je compte bien, au surplus,
continuer mes tudes scientifiques, et vous en faire jouir comme je me
ltais propos. Voyez si cela peut vous suffire.
Je vous souhaite le bonjour,
P-J Proudhon

Commentaire de la lettre n 9
Le 25 avril 1850 Proudhon crit ses amis de la Voix du peuple pour
leur donner des directives concernant la conduite tenir aprs l'lection
du 28 avril car sa prcdente lettre ce sujet ne leur est pas parvenue
bien quenvoye par la voie officielle. Elle a d tre retenue par Carlier,
puisque Proudhon demande ses amis de la lui rclamer.
Cependant, juste avant son dpart Doullens, le 20 avril, Proudhon avait
eu le temps d'envoyer un mot ses amis pour leur faire ses dernires
recommandations pratiques. Cette lettre nous est parvenue (Correspon84

dance, tome 3, p.216) et elle comporte des points communs avec la lettre
du 25 avril. L'ide principale est que Proudhon se dit victime beaucoup
plus de la gauche que de la droite de l'Assemble nationale :
Chers amis, Je pars pour Doullens victime de la rage de nos ultra
dmoc-soc encore plus que du ressentiment des racteurs.
Le Bisontin se voit donc en perscut des Montagnards et en particulier
de Louis Blanc et de ses amis, auxquels, nous l'avons vu, une polmique
la oppos depuis la parution des Confessions en octobre 1849.
Proudhon semble oublier qu'il est lui-mme l'origine de la msentente
avec les autres tendances de la gauche, car il n'a cess de les critiquer
sans amnit, comme il le fait de tous ceux qui n'ont pas les mmes
ides que lui sur le chemin suivre pour rformer la socit.
Le 25 avril 1850 le philosophe est tellement furieux qu'il parle de
vengeance et qu'il affirme prfrer tout autre rgime ractionnaire
une rpublique dirige par les Montagnards ! Cette lettre est crite sous
le coup de la colre provoque par l'exil Doullens et la mise au secret,
mais elle tmoigne aussi du temprament volcanique de Proudhon. On
peut constater que, plusieurs reprises, ses mots dpassent sa pense,
car qualifier Louis Blanc et ses amis de sclrats et abominable
clique est exagr, mme s'ils n'ont pas mnag Proudhon dans leurs
attaques, car il leur a rendu la pareille. Mais dans un moment trs
pnible pour lui, le philosophe a le sentiment d'avoir tout sacrifi (son
journal, sa libert) la cause de la Rvolution, sans aucun bnfice :
[] je me suis immol. Pour toute rcompense, je recueille la
calomnie de ceux qui devraient tre mes genoux . Comme souvent,
Proudhon ne craint pas les termes excessifs et une falsification de la
ralit : il exagre son sacrifice et, du coup, il amplifie la rcompense
qu'il en attend, ce qui ne peut qu'entraner une immense dception. En
effet, personne ne lui a demand d'crire des articles incendiaires contre
le gouvernement, et surtout de continuer le provoquer du fond de sa
prison en mars - avril 1850, ce qui a aggrav ses conditions de dtention.
Mais le philosophe sest laiss dominer par son temprament de lutteur,
et il a mal valu les rapports de force avec le gouvernement : il n'tait
pas de taille pouvoir changer le cours des vnements, face Louis
Bonaparte et une Assemble domine par la bourgeoisie et par la
droite. Mis face son impuissance, il a alors accus ses allis naturels de
gauche beaucoup plus que ses ennemis de droite, alors que dans la
ralit les responsabilits des deux camps dans l'chec de la rpublique
85

dmocratique et sociale de 1848, tout en tant partages, seraient plutt


du ct des forces ractionnaires. Proudhon apparat donc plus comme
un penseur que comme un homme d'action : son engagement politique
de 1848-1849 ne lui a apport que des dboires. En effet, il est trop
intransigeant et il rpugne aux concessions ncessaires dans un rgime
dmocratique. L'affirmation que l'on trouve dans cette lettre la
rvolution sera nous ou elle ne sera rien en tmoigne.
La bte noire de Proudhon sera toujours les jacobins mot fourre-tout,
dans lequel il englobe tous ceux qui veulent donner un rle plus ou
moins important l'tat dans la vie conomique et sociale, et qui
constituent cette poque la majorit de la gauche. Proudhon leur voue
une haine extrme au point qu'il est prt trahir la dmocratie pour ne
pas devoir s'allier avec eux dans le gouvernement de la Rpublique :
[] duss-je tre le Coriolan de la dmocratie de fvrier, j'en tirerai
vengeance . Coriolan est un gnral romain du Ve sicle avant JsusChrist qui, aprs avoir vaincu les Volsques, est exil par son peuple, et
se rfugie alors chez les ennemis de sa patrie pour se venger. Proudhon
ne rpugne donc pas aux solutions extrmes, savoir s'allier avec les
ennemis de la dmocratie, puisqu'il parle d'appuyer une restauration
henriquinquiste, orlaniste ou bonapartiste . Malgr tout, il prvoit que
cette alliance contre nature sera phmre puisqu'il envisage
d'exterminer aprs, les muscadins . Ceux-ci reprsentent, pendant le
Directoire les royalistes qui se distinguaient par leur lgance recherche
Cette lettre nous donne donc un exemple du caractre entier et excessif
du Bisontin, et nous permet de comprendre pourquoi il a tant d'ennemis,
aussi bien gauche qu' droite. Proudhon en a conscience car il se voit
comme un homme seul, qui d'un ct, fait horreur aux bourgeois et
de l'autre, est exploit, jou par les dmagogues socialistes . Mais il
ne va pas jusqu' reconnatre qu'il est lui-mme en grande partie
responsable de cette situation. La lecture de sa correspondance nous
permet de constater qu'il a du mal matriser sa sensibilit. Il crit
souvent, comme dans cette lettre, sous le coup de la colre ou de la
dception, et il s'tonne ensuite d'avoir beaucoup d'ennemis.
Enfin, Proudhon termine sa missive par une directive au sujet de la Voix
du peuple, quil se rsigne voir disparatre, si les circonstances rendent
sa survie impossible. Nous verrons cependant qu'il va changer plusieurs
fois d'ides ce sujet dans les jours suivants.
86

Lettre n 10
Du 26 au matin 1850

Chers amis,
Jattends ce matin mon frre et ma femme, moins que le ministre nait
pas encore expdi la permission quil leur a promise.
Les ordres les plus positifs sont donns de ne me laisser de quelque
temps communiquer avec personne. Cependant, on me tmoigne
toujours beaucoup dgards : jaugure que nous navons pas encore fini
avec les dmoc.soc. et avec les racs.
Voyez donc les amis, rchauffez leur zle ; flairez la venette, et voyez sil
y a moyen de commencer une nouvelle campagne. Je ne ferai plus
larticle du jour : vous ne recevrez de moi que des instructions et de la
doctrine. Aprs tout cest ce quil y a de plus utile et que le public
prfre.
Soutenons-nous encore trois ou quatre mois et dans trois ou quatre
mois, la situation aura infailliblement chang pour nous, et peut tre
pour tout le monde. Dans quatre mois, L. BONAPARTE aura accompli
la moiti de son rgne ; or cest l une poque critique, qui dtachera de
sa fortune nombre de gens, et les poussera plus que jamais dans la
Rpublique. De ncessit faisant vertu, on sattachera aux hommes les
plus accommodants ; dj nous avons un parti de bourgeois, et dici
1852, nous aurions eu le temps de nous rallier la meilleure partie du
reste. Les ouvriers finiront par aller au monceau : il nest pas possible
quils se tiennent spars de nous, quand on songe que sur tous les
points nous demandons des liberts plus tendues et des garanties plus
larges que les autres socialistes.
Somme toute, je pense donc que si vous pouvez durer quatre mois, dans
les conditions qui vous sont faites, et avec ma collaboration
hebdomadaire, ou bi-hebdomadaire, la spculation ne sera pas
mauvaise. Il faut que je vide mon sac, que je dcharge ma bile sur ces
imbciles dIcariens, ces tartuffes de fouriristes, ces charlatans du
Luxembourg. Ah ! il ny a pas rien queux qui revendiquent la
87

rpublique , la libert, les rformes : la rvolution, certes, nest pas leur


proprit il faut aussi, comme je lai dit Vasbenter, que nous
organisions les dpartements contre la dictature, car ce nest pas tout
dcrire et de rfuter ; il faut couper les vivres lennemi Cette partie
de mon plan est indispensable : il faut absolument la publier au premier
jour, aussitt aprs llection du 28, et aprs notre dclaration de
principe. Je me charge de vous donner cela tout mitonn et condiment.
Voyez donc tout le monde ; appelez vous tous les secours, les
sympathies ; offrez toutes les conditions quon voudra, pourvu que nous
puissions crire et paratre : je naurai de repos que lorsque jaurai
extermin les singes de Babeuf et de Robespierre. La raction nest plus
rien : elle ne doit pas vous inquiter. La meilleure manire de lachever
en ce moment est de ne plus la considrer comme un ennemi srieux et
de porter ailleurs tout leffort du combat. Cette volte-face donnant
rflchir, on viendra nous : la dmagogie aura contre elle alors, avec
tout le parti bourgeois moiti converti, la fraction la plus claire, la
plus pure des rpublicains.
11 heures - mon frre et ma femme djeunent dans ma chambre.
Japprends par le mdecin de ltablissement que lUnion a publi la
lettre par laquelle je promettais Mr. Carlier de ncrire aucun article
sur la politique du gouvernement. La copie de cette lettre est, je crois,
dans ma bible hbraque : je la retrouverai.
Quoiquil en soit, et quoiquon dise, ne vous inquitez pas de mes
promesses ou confidences avec Mr. Carlier. Je ne fais rien qu ciel
dcouvert. Dites cela hardiment. Souvenez vous seulement de ce que je
vous dis ci-dessus : levons notre drapeau, soyons nous-mmes, laissonsl les exaltados du parti, sinon, nous sommes perdus, nous perdons tout
avec nous.
Pour ma part, je ne puis sortir honorablement de tout ceci quen suivant
avec nergie la ligne que je me suis trace depuis la fondation de la
Voix du peuple , et qui est de constituer un parti galement au dessus
des vieux dmocrates et de la vieille pourriture orlano-carliste. Entrez
dans cette voie, tout est sauv. Sortez-en, pactisez avec les Montagnards,
tout est perdu ; nous ne sommes que des rvolutionnaires louvoyants,
dignes de la suspicion qui nous environne.
Allez rclamer ma lettre Mr. Carlier, et mnagez-le plus que vous ne
faites. Cest de bonne politique. Comme ma femme ne doit transporter
88

aucun article de moi, vous me ferez le plaisir de vous prvaloir, pour


rclamer cette lettre, de lincluse qui sera cense vous tes parvenue
avec la lettre que jadresse mon beau-pre.
A vous de cur
P .J. PROUDHON

Commentaire de la lettre n 10
Le 26 avril au matin Proudhon est plus optimiste et il donne des
directives diffrentes aux rdacteurs de la Voix du peuple : il souhaite
que le journal puisse tenir encore trois ou quatre mois car il pense que la
situation sera plus favorable alors, Louis Bonaparte devenant
impopulaire. Ainsi une union entre le peuple et la bourgeoisie sera
possible pour maintenir la Rpublique. Nous savons qu'il n'en a rien t.
Comme souvent, Proudhon a pris ses dsirs pour des ralits. En tout
cas, il veut continuer son combat contre les diffrentes composantes de
la gauche : il faut que je vide mon sac, que je dcharge ma bile sur ces
imbciles dIcariens, ces tartuffes de fouriristes, les charlatans du
Luxembourg et plus loin : Je naurai de repos que lorsque j'aurai
extermin les singes de Babeuf et de Robespierre c'est--dire les
communistes et les jacobins, ennemis jurs de Proudhon depuis 1848, de
faon obsessionnelle comme nous le montre sa correspondance du
printemps 1850. Le philosophe fait ici, pour des raisons personnelles,
une erreur d'analyse politique, car il sous-estime la puissance de la
droite : la raction n'est plus rien : elle ne doit pas vous inquiter .
Ainsi la tactique qu'il prconise, et qu'il croit habile, est de cesser les
attaques contre la droite afin de rallier la rvolution, c'est--dire au
proudhonisme et au peuple, la partie la plus dynamique de la
bourgeoisie, c'est--dire les classes moyennes. la grande dception de
Proudhon, ce projet ne se ralisera pas et la fin de sa vie il prconisera
une autonomie des classes ouvrires, qu'il estimera capables de prendre
en main leur destin.
L'avant-dernier paragraphe de cette lettre montre d'ailleurs cette voie
proudhonienne qui se caractrise par l'indpendance l'gard de tous les
89

partis : Constituer un parti galement au-dessus des vieux dmocrates


et de la vieille pourriture orlano-carliste. Entrez dans cette voie, tout
est sauv. Sortez-en, pactisez avec les Montagnards, tout est perdu .
Ces lignes rsument bien comment Proudhon se situe par rapport aux
autres partis et ce qu'il a l'ambition d'apporter de nouveau dans la vie
politique. Mais c'tait une voie difficile, et malgr ses efforts, le Bisontin
ne parvint pas regrouper assez de fidles pour pouvoir peser sur la vie
politique de la fin de la Deuxime Rpublique et du Second Empire.
la fin de cette missive, Proudhon aborde un dernier problme : celui
de la publication de sa lettre du 21 fvrier Carlier, dans laquelle il a
promis de ne plus crire dans les journaux. Il essaie de rassurer ses amis
en leur disant quil ne leur cache rien et en minimisant la promesse qu'il
a faite. Malgr tout, ils ont t trs dus par ce qui leur a sembl une
capitulation.
Enfin, Proudhon recommande aux journalistes de la Voix du peuple de
mnager Carlier, mais pour des raisons personnelles qu'il n'explicite pas.
En effet, le prfet de police a manifest beaucoup de bienveillance
l'gard du philosophe, il a accept beaucoup de ses demandes, accord
de nombreuses permissions, comme le montre la correspondance entre
les deux hommes, car Carlier a de l'estime pour son prisonnier.

90

Lettre n 11
Doullens 26 avril 1850
Mon cher beau pre,
Jai enfin reu de vos nouvelles par Euphrasie que jai pu voir
aujourdhui 10 heures ainsi que mon frre.
Ma sant est excellente, ma rsolution inbranlable, ma tranquillit
parfaite. Obligez-moi de conserver les mmes sentiments et surtout de
ne vous point inquiter de moi. Ne faites de dmarches que celles que je
vous indiquerai. En un mot, abandonnez-moi moi-mme. Cest le seul
service que vous puissiez me rendre et que jattends de vous.
Faites-moi le plaisir de remettre lincluse au bureau de la Voix du
peuple : Il y a urgence.
A vous de cur
Commentaire de la lettre n 11
Proudhon demande son beau-pre de ne pas s'occuper de lui, car le
brave homme tait lgitimiste, et il avait demand Berryer, minent
avocat royaliste de dfendre son gendre ! Cette intervention n'a fait que
compliquer la vie de ce dernier qui la refuse poliment comme le
montre sa lettre du 9 avril 1850 (Correspondance, dition Lacroix, tome
III, p. 189) :
Mon cher beau-pre,
Je vous prie de faire savoir M. Berryer que votre demande a t toute
spontane et officieuse, mais que la rdaction de la Voix du peuple,
intresse au procs, a jug que lassistance dun pareil dfenseur, si
elle pouvait sauver laccus, ferait prir le journal ; quen consquence,
on vous prie de prsenter M. Berryer vos remerciements et, au besoin,
vos excuses.
Tout vous.
P-J Proudhon
91

Lettre n 12

Doullens 26 Avril 1850

Mes chers Amis,

J'ai reu enfin de vos nouvelles par ma femme.


Ma sant est bonne et je compte que cette petite tribulation ne nuira pas
aux affaires de la vritable Dmocratie.
Patience, courage, pas de considration surtout pour les faux frres,
les hypocrites, les ambitieux et les casse-cous.
La prsente vous parviendra par l'entremise de mon beau-pre, qui
j'cris deux mots. Il ne m'est pas permis, pour le quart d'heure de
correspondre avec vous mais vous trouverez chez Mr. Carlier une lettre
que je vous ai adresse sous le couvert du prfet de police. Obligez-moi
de la rclamer ; ou en cas de refus, priez qu'on me la retourne.
vous de cur
P.J. Proudhon

92

Lettre n 13

Du 26 avril au soir 1850

Je vois par le Moniteur de mardi, que la vente des journaux dans la rue
est interdite qui il plat aux ministres de l'interdire. - C'est plus court.
Avec cette mthode, pas besoin de rpression, ni de prvention. On
empche la vente, l'impression, quand et comme bon lui semble, et tout
est dit.
Il est clair que c'est fini de la libert de la Presse. Les instructions que je
dsirais transmettre deviennent donc inutiles. Il faut mourir. Le plus tt,
c'est le mieux.
Occupons-nous de rgler nos comptes. Il faut donner Laugrand ce que
vous aurez d'argent en caisse, et lenvoyer vivre hors du territoire de la
Rpublique. Nous n'avons pas d'autre partie prendre. Je resterai seul
pour mon procs : les autres seront tous liquids. Il est inutile de priver
encore un des ntres de sa libert. Que Laugrand sen aille, la bourse
garnie ; et que chacun songe soi. La Voix du Peuple est dsormais aux
catacombes avec le Peuple et le Reprsentant du Peuple. Cela ne
pouvait manquer d'arriver nous avons fini par un coup d'clat, comme il
convient des gens de cur.
Entendez-vous avec le National pour le service de vos abonns, et
brisons l. La Dmocratie - socialiste, inspire par les grands citoyens
du phalanstre, du Luxembourg, de la Montagne, de lIcarie, l'aura
voulu : sa volont soit faite, et son saint nom bni. Il ne nous manque
plus, pour nous achever, que de perdre la bataille lectorale du 28
avril : alors la raction sera matresse, elle traitera la rpublique
comme elle voudra ; et si les dmoc.soc. bougent, on les fusillera. Alors
aussi, les braves ouvriers parisiens rendront justice au citoyen
Proudhon. Mais il n'y aura plus de citoyen Proudhon. Car, quand la
police me rendrait la libert, je ne remuerais pas le petit doigt pour cette
tourbe de moutons conduits par des loups.
93

- Le mme moniteur de mardi, 23 avril, contient la nomination de M.


Guizard, comme chef de la division des Beaux-Arts en remplacement de
M. Charles Blanc, appel d'autres fonctions.
Voyez-vous le grand proscrit ? Tandis qu'il me fait surveiller, tandis
qu'il fait courir les propos les plus envenimes sur mes sorties
frquentes, sur les faveurs dont me fait jouir la police, etc. ; il a su,
depuis 18 mois quil s'est expatri, maintenir son frre la direction des
Beaux-Arts. M Louis Blanc, par sa famille est encore fonctionnaire
public, et salari de l'tat. Sa vertu n'est pas suspecte, lui. Oh ! non. Il
a plaid le retour de Louis Bonaparte ; il le voyait Londres ; il
conserve ses faveurs, au moins pour son frre : ce que c'est que de
savoir s'arranger !
Mais moi, j'avais une jolie chambre au pavillon de l'Est ; ne transigeant
jamais sur les principes, je voulais qu'on transigea avec les hommes et
les circonstances. Je suis un tratre !
Non, jamais je ne me consolerai de ce que j'ai fait pour ce parti de
lches, dgostes, descrocs politiques, d'intrigants rvolutionnaires.
J'ai un second tome faire mes Confessions ; mais il me faut du
temps. Aujourd'hui, la rage de la vengeance me rendrait impuissant.
Htez-vous, mes amis, de prendre un parti, et de faire vos adieux au
public. Dites, en finissant, de bonnes vrits de votre estimable part,
puis quainsi il voit que nous n'avons pas eu le temps de nous sparer de
lui. Dites-les lui de ma part. Que personne ne croie, au dernier instant,
que vous avez t un seul moment dupe, que votre pense n'allait pas audel d'une rpublique plus ou moins formaliste et idologique, et des
cabanes en torchis de M. Louis Bonaparte, ou des communauts
agricoles de M. Louis Blanc. Finissez, finissez, finissez vite; pour ma
part, et comme Directeur, et comme chef de la socit, je donne ma
dmission. Plus tard, je l'espre, la Rpublique nous indemnisera. Nous
ressusciterons : quant prsent nous n'avons qu' nous endormir du
sommeil dEpimnide1.
Fuyez les conciliabules, vitez les rassemblements, dfiez-vous des
confidents, ne vous exposez point aux griffes du parquet : apprenez-moi
1

pimnide de Cnossos (VIme sicle av. J-C), pote, philosophe et lgislateur


grec, qui est considr comme un des fondateurs de lorphisme.
94

de temps en temps que vous jouissez de la plnitude de votre libert ;


cela me consolera de la perte de la mienne.
vous de cur.
P-J Proudhon

P.S Je vous recommande de nouveau de rclamer ma lettre Carlier.

Commentaire de la lettre n 13
Dans cette lettre, aprs avoir appris que la libert de la presse venait
encore d'tre restreinte, Proudhon renonce adresser des directives ses
journalistes, et il dcide de mettre fin la parution de la Voix du peuple.
Il donne donc sa dmission de rdacteur en chef et des instructions
prcises pour que le grant P. Laugrand puisse partir l'tranger afin
d'viter une nouvelle inculpation. En fait, le journal de Proudhon cessera
de paratre le 14 mai 1850, victime encore une fois de la perscution
gouvernementale. Mais le philosophe en veut toujours aux socialistes,
la Montagne, et mme aux ouvriers parisiens qui les suivent, une
tourbe de moutons conduits par des loups ! De plus il continue
manifester son animosit envers Louis Blanc, en critiquant le fait que
son frre reste fonctionnaire, comme si cela relevait de la part de Louis
Blanc d'une stratgie labore pour rester dans les bonnes grces de
Louis Bonaparte. Cette attaque personnelle n'est pas du meilleur
Proudhon, elle ne s'accorde gure avec le principe de Justice qui est
cens rsider en chaque homme. Mais la fin avril 1850, le philosophe
est, comme il le dit, en proie la rage de la vengeance l'gard des
autres partis de gauche, et il est incapable d'objectivit.

95

Lettre n 14

Citadelle de Doullens, 27 Avril 1850

Monsieur le Ministre,

C'est aujourd'hui le huitime jour que j'ai t, par votre ordre, transfr
de la conciergerie Doullens, et mis au squestre.
Ce squestre, je ne sais pourquoi, continue, j'ignore quand il finira.
Hier, pour la premire fois, j'ai pu voir ma femme et mon frre, un pre
de famille, ouvrier campagnard, tranger toute question politique et
sociale, et qui, aprs trente mois d'absence de ma part, a fait 140 lieues
pour me venir voir. Ces deux personnes, qui composent toute ma famille
n'ont pu m'embrasser et causer avec moi que sous l'il d'un gardien,
plus afflig que nous de la contrainte que nous imposait sa prsence.
Je viens donc vous prier, Monsieur le ministre, de faire cesser cette
situation exceptionnelle, pnible pour les miens et pour moi, affligeante
pour ma dignit d'homme, et sans utilit aucune pour l'ordre et la
morale publique. A 40 lieues de Paris, je ne puis faire l'article
quotidien; et vous savez comme tout le monde qu'une polmique
arrivant 8 jours aprs l'vnement est sans danger pour le
gouvernement et n'intresse personne.
Permettez-moi d'esprer, Monsieur le Ministre, que vous donnerez
immdiatement des ordres pour que j'ai la facult de me promener,
comme les autres dtenus ; de serrer la main mes compagnons de
captivit et amis Langlois, Pilhes, Guinard ; de recevoir mes visites
dans ma chambre, sans surveillance ; et de faire venir les livres et
papiers dont j'ai besoin pour reprendre mes tudes, trop longtemps
interrompues, de philosophie et d'conomie politique. La suite vous
prouvera d'ailleurs, qu'en me traitant avec toute la rigueur
administrative, vous avez agi peut tre, permettez-moi de le dire,
96

Monsieur le Ministre, avec moins de justice que d'irritation. Vous ne


me connaissez point, et quelque abme qui, suivant vous nous spare,
vous vous mprenez sur mes ides autant que sur mes sentiments.
Je suis avec respect et confiance,
Monsieur le Ministre,
Votre trs humble et trs obissant serviteur.

P-J. Proudhon

PJ. Avant de cacheter ma lettre, j'apprends qu'une lettre adresse par


moi aux rdacteurs de la Voix du Peuple a t saisie sur mon frre et
que, pour cette raison, la facult de me voir lui est retire.
Cette lettre, Monsieur le ministre, n'est que la rptition de celle
que j'ai adresse prcdemment mes collaborateurs par
l'entremise de Mr. Carlier lui-mme. Vous pouvez les comparer, et
puisqu'enfin vous avez surpris le secret de mes sentiments, vous y
verrez que l'ordre que vous avez mission de dfendre n'est pas
moins bien compris de moi que de vous.
J'ose donc esprer que ces deux lettres seront remises par votre ordre
leur adresse, ou qu'elles me seront retournes, puisqu'elles ne
contiennent rien, absolument rien, qui puisse inquiter le moins du
monde le gouvernement. Loin de l, il faut bien que j'avoue aujourd'hui
que n'entendant pas le socialisme et la rvolution de la mme manire
que les autres coles socialistes, je me proposais, tout en dfendant les
principes rpublicains, et en poussant aux rformes conomiques, de
combattre nergiquement ce que j'appelle l'Utopie, c'est--dire d'une
part la coalition communiste qui m'excre, et de l'autre le parti
dmagogique dont je n'ai pas moins me plaindre que des calomnies
ractionnaires.
Maintenant, Monsieur le ministre, vous pouvez ordonner de moi ce qu'il
vous plaira. Vous tes renseign sur ma pense et sur mes sentiments. Je
n'ai rien craindre du jugement de l'opinion. Si j'ai mis quelque
prudence dans ma conduite, les circonstances l'exigeaient: vous n'avez
97

pas de raison de vous en plaindre. J'ai souffert la prison quand je


pouvais, en me montrant tel que je suis, l'abrger. J'ai support les plus
affreuses avanies dans l'esprance qu'elles seraient compenses par de
bons rsultats. J'ai soutenu la dmocratie, pensant toujours qu'avec
cette force immense, je pourrais dgager de la conscience du proltaire,
la vritable foi rpublicaine, le pur amour de la libert, les vrais
principes de la morale humaine. J'ai peut tre eu tort de m'embarrasser
de toute cette tactique: l'intention du moins me justifie et me sauve.
Je n'ai plus aujourd'hui qu' faire de la pure science, puisque, ni avec
votre tolrance avoue, ni malgr vous, je ne puis faire du journalisme.
Aprs l'clat qui va s'ensuivre, je perds toute action sur l'opinion ; je ne
puis plus avoir de prise que sur les entendements. Je le regrette : car j'ai
la conviction que moi seul, en ce moment, par une faveur singulire de
mon ducation, des circonstances o j'ai vcu, de mes gots personnels,
je suis en tat de bien comprendre la situation politique et sociale de
l'Europe, et peut-tre de conjurer bien des calamits. Ma prudence a t
trompe : la force morale dont je disposais est brise par votre police.
Ma valeur comme homme d'tudes, ma dignit comme rpublicain et
comme citoyen sont sauves ; je n'ai regretter qu'une influence qui
pouvait grandir encore, mais qui va tre par vous dtruite. Cette
influence, je ne comptais l'exercer que pour le progrs rgulier,
pacifique, profond, de nos institutions ; c'est pour cela uniquement que
je la regrette.

P-J. Proudhon

98

Lettre n 15

Citadelle de Doullens, 27 avril 1850.

M. le Prfet,

En vous confirmant mes 2 prcdentes demeures sans rponse ni


accus de rception, je viens aujourd'hui vous remercier des bonnes
paroles que vous avez dites mon frre, ainsi qu' ma femme. La
bienveillance dans la svrit est la vertu des fonctionnaires publics, et
ce qui leur rconcilie le cur des citoyens que l'administration ou la loi
frappent.
Permettez-moi, Monsieur le Prfet, d'adresser sous votre couvert, M.
le Ministre de l'Intrieur, la demande ci-jointe, laquelle vous
donneriez sans doute un plus grand poids, si vous daigniez y mettre deux
mots d'apostille. Mes notes de prison, vous le savez sont excellentes ; et
ce titre auquel je suis forc de recourir, prsent par vous, ne peut
manquer de produire un excellent effet sur l'esprit du Ministre.
Dans cet espoir, je vous prsente, M. le prfet, mes salutations
respectueuses.

P-J Proudhon

P.S. D'aprs ce que me rapporte ma femme, vous auriez dit que sans ce
malencontreux article du 19, j'allais tre transfr Sainte Plagie, et
bientt aprs mis en libert. C'est une disposition dont je prends note :
toutefois, j'oserai dire, et vous me devinerez, que cela venait trop tt.
J'aurais beaucoup de choses dire cet gard, mais il n'est pas
possible d'crire un Prfet de Police. Un Prfet de police, pour un
dtenu politique, c'est toujours un sournois !...
99

Deuxime Post-scriptum. Je ne referai pas cette lettre malgr l'accident


qui vient de marriver ; attendu que je ne dis pas toujours tous (sic) ce
que je pense, je ne dis jamais rien que je ne le pense. Obligez-moi donc,
Monsieur le Prfet, de lire le post-scriptum de ma lettre au ministre, et,
d'aprs cette lecture, de faire pour moi, et jose le dire, pour la chose
publique, les dmarches que la prudence vous suggrera. Je n'ai rien de
plus vous dire, pour le moment, sinon qu'il serait utile, urgent peuttre, que je puisse causer avec vous.

P-J Proudhon

100

Lettre n 16

Doullens , 1er Mai 1850

Aux rdacteurs de la Voix du peuple

Mes chers amis,

Japprends linstant mme par le Moniteur de dimanche dernier, 28


avril, que vous avez eu un procs avec Mr. Le prfet de Police, propos
de la lettre que je lui ai adresse quelques jours aprs mon
transfrement de Saint Plagie la Conciergerie, et dans laquelle je
prenais lengagement de ne publier, lavenir dans aucun journal,
aucun article de polmique sur les actes du gouvernement, quels quils
fussent.
Je nexamine point la question de savoir si les frais de linsertion
devaient tre ou non dposs davance ; le tribunal sest prononc pour
la ngative, je me soumets son jugement.
Ce que je regrette, cest que vous ayez paru hsiter publier cette lettre,
comme si vous aviez rougir dun acte qui a t, de ma part,
longuement mdit et librement accompli.
Jai renonc, non pas dune manire absolue, crire quoique ce ft
dans les journaux : les termes de ma lettre ne comportent point cette
signification. Et la preuve, cest quau vu et su de Mr. Le Prfet de
Police, jai crit dans la Voix du Peuple, divers articles de philosophie
et conomie politique, signs de moi et postrieurs ma dclaration. Jai renonc, dis-je, faire de la polmique contre les actes du pouvoir
parce que jai cru inutile, pour le progrs des ides et pour moi-mme,
den faire davantage : parce que jai cru que le moment tait venu de
traiter scientifiquement les questions de principes, et suivant une
expression de mon contradicteur Louis Blanc, de dclarer toute
polmique interrompue, ce que javais dans la tte et dans le cur.
101

Ctait, vous le savez, le sujet quotidien de nos conversations ; cest ce


que javais dit Mr. Pompery qui, pour hter cette grande controverse,
voulut bien madresser dans la Voix du Peuple une srie de questions
capitales.
Je considrais de plus, alors, et telle est encore aujourdhui, dans la
squestration absolue o je me trouve, ma pense, que la dmocratie,
toute incohrente1 et dsorganise quelle soit, est cependant assez forte
pour tendre la main au pouvoir (daignez, je vous prie, prendre ceci en
bonne part)- et traiter avec lui de puissance puissance. Cest pour cela
que javais hte den finir avec la polmique, et darriver, comme on dit,
aux affaires. En cela, encore, jtais fidle ma vieille maxime :
Inflexibilit dans les principes, transaction perptuelle avec les
circonstances et les hommes.
Quy a-t-il donc dans tout cela qui vous choque ? Nous ne serions donc
plus daccord sur la politique que rclame la situation ? Ou bien les
partis seraient-ils la veille dune bataille ? et dans cette hypothse
dsolante, devrais-je crire quen cherchant, comme toujours, le
triomphe de la rvolution par les voies rgulires, pacifiques, par
lvolution naturelle des institutions et des principes, jai agi contre le
vu et lintrt du peuple ?
Si les choses en taient ce point, jaurais tort peut tre ; je ne serais
plus la hauteur des circonstances. La prison, le squestre mauraient
troubl la vue et fauss le jugement. Mais il y a toujours une chose qui
reste et qui mexcuse, si elle ne me justifie : cest quaprs comme avant
la bataille, il faudra en revenir aux principes : or, que me proposais-je
donc en renonant la polmique, si ce nest de commencer, et sur le
champ, par les principes ?
Que Mr. Le Prfet de police soutienne aprs cela, quen crivant
larticle du 19 avril, jai manqu mon engagement : cest une
apprciation qui lui est toute personnelle, et que je dois respecter.
Quant moi, jai cru sincrement, en parlant lection, en philosophant
sur llection du 28 Avril, comme je lavais fait propos de celle du 10
Mars, ne rien faire qui concerna de prs ou de loin, les actes
1

Mot remplac par innocente dans ldition Lacroix, adjectif beaucoup plus
positif que celui employ par Proudhon. Est-ce un hasard ? On peut constater
cependant que Proudhon a crit trs clairement le mot incohrente .
102

authentiques du ministre. Je puis mtre tromp, puisque Mr. le Prfet


de Police le veut. Y a-t-il de quoi rougir ?
En tout cas, et pour couper court toute discussion, il est vident que
lengagement que jai pris avec Mr. le Prfet navait de valeur, comme
tout engagement illimit, que jusqu rvocation de ma part ; le jour o
il ne me convenait plus de le tenir, je le rompais, jcrivais, on
menvoyait Doullens, on me fourrait au squestre, et tout tait dit.
- Mais je nie, en mon me et conscience, que tel soit le cas o je me
trouve, et cest pourquoi je regrette que vous ayez fait tant de difficults
de publier ma lettre.
Je vous cris, chers amis, comme je le ferais au moment de mourir ; car
rien nest plus semblable la mort que le squestre. Spar du reste des
hommes par un simple rempart, il me semble que je vous cris de lautre
monde : je nai, pour raisonner, que les souvenirs du pass et le
dictamen de ma conscience.
A vous de cur
P .J Proudhon

Commentaire de la lettre n 16
Le thme principal de cette lettre, adresse l'quipe des rdacteurs de
la Voix du peuple, dirige par Darimon, concerne la publication et le
contenu de la lettre de Proudhon Carlier du 21 fvrier, dans laquelle le
philosophe promettait de ne plus rien publier dans les journaux en
contrepartie de la leve du secret et d'une amlioration de ses conditions
de dtention. Proudhon fait allusion cette lettre dans son article de la
Voix du peuple du 25 mars 1850 (Mlanges, III, p. 110) en justifiant la
transaction conclue avec Carlier. Ce dernier navait pas rendu publique
cette lettre mais, pour expliquer le transfert de Proudhon Doullens, il
avait envoy aux journaux une note dans laquelle il prcisait que le
philosophe n'avait pas respect son engagement. Les journalistes de la
Voix du peuple, ne croyant pas cette promesse (ce qui semble tonnant
vu larticle du 25 mars) ont somm le prfet de police de leur en
103

montrer la preuve. Aussitt, Carlier oblige le journal publier


l'intgralit de la lettre du 21 fvrier. Catastrophs par celle-ci, les
journalistes cherchent gagner du temps en invoquant la question des
frais d'insertion ( laquelle Proudhon fait allusion au dbut de sa missive
du 1er mai). Finalement, la Voix du peuple publie le 29 avril le texte
contest, soulage de ne pas voir ce problme perturber l'lection du 28
avril.
Comme il l'indique au dbut de cette lettre, Proudhon a appris la
nouvelle par le Moniteur et il crit ses amis un plaidoyer pour justifier
son attitude face Carlier. Il affirme d'abord qu'il n'a pas rougir de sa
lettre et qu'il estime que la dmocratie pouvait tendre la main au
pouvoir sans se dconsidrer. Une autre justification se trouve dans la
maxime proudhonienne inflexibilit dans les principes, transaction
perptuelle avec les circonstances et les hommes qui permet donc une
certaine souplesse dans l'action. Mais on peut tout de mme se demander
comment il est possible de faire des concessions aux personnes sans en
faire aucune au niveau des principes Les contorsions proudhoniennes
semblent donc poser problme ses amis, ce que le philosophe ne veut
pas reconnatre, avec pas mal de mauvaise foi. Il estime avoir eu raison
de renoncer la polmique avec le gouvernement. De plus, il n'accepte
pas l'interprtation que Carlier fait de son comportement, savoir qu'il
n'a pas tenu sa promesse. Pour le prouver, il revient sur ce que celle-ci
contient ses yeux : il s'agit de ne pas commenter les actes
authentiques du ministre , mais de faon limite, car Proudhon se
rserve le droit de rvoquer cette promesse quand il le souhaite, sachant
qu'en contrepartie il serait mis au squestre.
Quand on relit la lettre du 21 fvrier, on constate que l'interprtation que
Proudhon en donne ne correspond gure la ralit. Mais on ne peut
dcider s'il fait preuve d'inconscience, ou de mauvaise foi.
La fin de la lettre du 1er mai est un peu mlodramatique : je vous
cris, chers amis, comme je le ferai au moment de mourir...
L'hypersensibilit de Proudhon s'y exprime, favorise par des
circonstances exceptionnelles, la mise au squestre depuis le 20 avril,
qui ne cessera que le 5 mai. 1850.

104

Lettre n 17

Paris le 28 Mai 1850

Monsieur le Prfet,

Mr. Darimon, mon ancien collaborateur et M. Mathey, administrateur


comptable, sollicitent l'autorisation de me voir.
Cette visite m'est ncessaire pour ma dfense, attendu que l'accusation
est trs grave, et que les explications que j'aurai fournir ne
m'intressent pas seul et doivent tre d'une haute importance.
Je vous prie donc, Monsieur le Prfet, de vouloir bien renouveler
l'autorisation dont ces messieurs taient anciennement munis, afin que
je ne perde pas une minute pour me prparer paratre devant la
Cour.
Si cette dclaration peut vous tre agrable, j'ose vous dire qu'il ne se
dira, ne se passera rien entre nous qui puisse inquiter le moins du
monde votre administration, pas plus que la paix publique : au
contraire!

Je vous salue, Monsieur le Prfet, trs respectueusement

P-J. Proudhon

105

Lettre n 18
Paris le 8 Juin 1850

Monsieur le Prfet,
Jai reu le billet par lequel vous mannonciez tout la fois le
renouvellement de lautorisation que vous maviez prcdemment
accorde de recevoir mes amis, et votre prochaine visite. Lattente de
cette visite ma seule empche jusqu prsent Monsieur le Prfet, de
vous accuser rception de votre lettre. Mais comme je vois le temps
scouler, que jai lieu de craindre, aprs mon jugement, dtre de
nouveau transfr dans quelque maison centrale et que de votre ct les
soins de ladministration ne vous laissent sans doute aucun instant pour
les uvres de charit, je prends le parti de vous adresser mes sincres
remerciements.
Si javais eu lavantage de vous voir, monsieur le Prfet, je vous aurais
sans doute fait part de lintention o jtais dabord de solliciter la
faveur de rester Paris, et vous aurais mme pri dappuyer ma
demande de votre recommandation. Jallais jusqu croire quen me
prsentant devant le jury tel que vous et M. le ministre de lintrieur
avez eu loccasion de me connatre, je parviendrais peut tre conjurer
les prventions de la justice et les rigueurs de ladministration. A
prsent je nespre plus rien : je vois le pouvoir entrain de plus en plus
dans la voie dune rpression implacable ; je sens que je nai plus qu
me rsigner et je marrange pour souffrir, sinon pour mourir. Je rends
grce au ministre public, de mavoir fourni loccasion, par le procs
qui va se dcider mardi, de prouver que la rconciliation que je
prchais depuis huit mois ntait pas une vaine tactique, mais
lexpression sincre de mes sentiments, et la premire application de
mes thories.
Ma loyaut une fois justifie, je ne crains gure, je vous lavoue, les
effets de la politique, et suis prt tout vnement.

106

Jattends sans sourciller, la sainte croisade de M. de Montalembert, et


les bchers des inquisiteurs de lUnivers.
Je vous prsente de nouveau, monsieur le Prfet, mes respects et ma
reconnaissance.
P.J. Proudhon

107

Lettre n 19

Conciergerie, 29 juillet 1850

Monsieur le Prfet,

Je viens vous prier de vouloir bien accorder Monsieur Gauthier Ain,


de Besanon, lautorisation de me voir la Conciergerie, tous les jours,
dans ma chambre.
Je suis, Monsieur le Prfet, votre trs humble et obissant serviteur.

P.J. Proudhon

108

Lettre n 20
Conciergerie, 2 Octobre 1850
Monsieur le Prfet,
M Jennesson vient de me communiquer la note par laquelle vous
minvitez, si je veux vous donner les moyens de me faire rester Paris,
mabstenir de toute publication politique.
Je suis prt me rendre votre invitation Monsieur le Prfet ; je vous
demanderai seulement la permission de mexpliquer sur lannonce qui se
trouve ce matin rpte dans le Peuple, et qui sans doute aura motiv
votre bienveillant avis.
Louvrage que je me propose de donner au Peuple formera la matire
dun vol.in-8.
Ce nest point une suite de pamphlets sur la politique courante, cest un
trait philosophique, historique et pratique sur ce que lon appelle
vulgairement Rvolution et qui nest autre chose quune amlioration
momentane de la marche des socits, en un mot du Progrs.
Je ne vous dirai rien du plan, purement didactique et littraire de cet
essai : je me borne, ce qui vous importe davantage, vous en bien faire
connatre lintention et le but.
Jai voulu, autant pour accomplir un devoir civique que pour rassurer en
les clairant, les hommes sincres de tous les partis, faire la physiologie
du Peuple ltat rvolutionnaire formuler en lois sa marche constante,
ses inspirations, ses actes, les causes de ses erreurs , de ses misres et de
ses mcomptes ; dterminer les conditions de lgitimit et de possibilit
des rformes ; indiquer les obstacles et les prils ; pour tout dire enfin
donner les rgles dune Rvolution, afin den carter les excs et les
crimes.
Puis, faisant application des prceptes ainsi reconnus lpoque
actuelle, je faisais de ce nouveau point de vue, la critique des partis, des
sectes, des hommes, des prjugs, des vnements. Ctait, comme vous
voyez, une uvre pleine dindpendance et qui, si elle impose des lois
109

aux rvolutionnaires (il faut prendre ici ce mot en bonne part), offre par
l mme toutes les garanties aux conservateurs (je prends galement ce
terme dans lacception la plus favorable).
Jai donc cru, je crois encore et de trs bonne foi, que tout le monde, et
le gouvernement lui-mme, ne pouvait quapplaudir une uvre ainsi
conue : jallais mme jusqu me flatter quelle pourrait devenir pour
le pouvoir une occasion et une raison de se relcher de sa rigueur
envers un parti vaincu mais toujours redoutable ; pour mes compagnons
de captivit et pour moi-mme une esprance dadoucissement. Peut-on
rendre les rvolutions douces et pacifiques, de furieuses et dvorantes
quelles ont t jusqu ce jour ?
Telle est, Monsieur le Prfet, la question que je pense avoir rvolue
affirmativement. Comme vous voyez, jai la faiblesse aprs tant dautres,
doffrir au pays ma Solution. Il ny a pas l de quoi concevoir la
moindre inquitude.
Je vous serais oblig monsieur le Prfet, de me faire savoir si, aprs
avoir pris lecture de ces franches explications et au besoin aprs en
avoir confr avec M. le ministre de lIntrieur, vous persistez
maintenir le veto sur linsertion, par fragments, de mon travail dans le
Peuple.
En cas daffirmative, je rserverais pour le libraire mon inoffensif
manuscrit, mais je vous rappellerais, monsieur le Prfet, que jai fait
dj seize mois de prison, et pay quatre mille francs pour un mchant
article sur la journe du 29 Janvier 1849 ; que jai t condamn
beaucoup plus sur ma rputation que sur ma culpabilit ; et que pour
tenir ma plume en bride pendant les vingt mois qui me restent courir,
vous navez que faire de me garder la Conciergerie ou de menvoyer
Belle-Isle ; il serait beaucoup plus simple, plus humain, plus moral, sans
lever mon crou, de menvoyer mes affaires. Je serai toujours votre
porte.
Je suis avec respect, monsieur le Prfet, votre trs humble et trs
obissant serviteur.
P.-J. Proudhon

110

Commentaire de la lettre n 20
Cette lettre au prfet de police a un seul but : le rassurer sur la prochaine
publication que projette Proudhon dans le journal Le Peuple de 1850 et
qu'il prvoit ds le 8 septembre 1850 dans une lettre au docteur Maguet :
Fin septembre, je commencerai ma publication nouvelle. Ce sera
ennuyeux et pdant ; je sollicite d'avance votre indulgence
(Correspondance, t. III, p. 351).
En effet, le numro 27 du Peuple dat du 29 septembre 1850 annonce la
publication partir du 9 octobre dun nouvel ouvrage de notre ami et
collaborateur P-J Proudhon, sous ce titre : "Pratique rvolutionnaire,
tude sociale ". Cette annonce sera rpte dans le numro 28 du 2
octobre. C'est ce qui motive cette lettre envoye Carlier le 2 octobre.
Proudhon, rsumant le contenu de l'uvre qu'il dsire publier, insiste sur
le fait qu'il ne s'agit pas d'un pamphlet politique mais d'un ouvrage de
rflexion sur la marche des socits , un trait philosophique,
historique et pratique sur la rvolution . Pour rassurer Carlier, le
philosophe prcise ce qu'il entend par rvolution, savoir la marche vers
le progrs, mais une marche douce et pacifique . En effet, Proudhon
cherche formuler les lois de la socit, qui s'imposent tous, mme
aux rvolutionnaires, et dont la connaissance permettra d'viter les excs
et les erreurs qui ont jalonn notre histoire depuis 1789. Le Bisontin se
flatte ici de vouloir clairer le gouvernement sur la conduite tenir et il
espre que son ouvrage pdagogique apportera un adoucissement ses
conditions de dtention comme celle de ses compagnons. Mais cette
plaidoirie ne fut pas efficace. En effet, Carlier, instruit par les
expriences prcdentes, ne croit plus aux promesses apaisantes de
Proudhon, et il maintient son veto la publication. C'est pourquoi, le 4
octobre, le numro 29 du Peuple publie un mot de Proudhon adress de
sa prison Darimon : La police a pris quelques ombrages de
l'annonce qui avait t faite par le Peuple de ma Pratique
rvolutionnaire ; vous m'obligerez d'annoncer que cette publication, qui
devait avoir lieu dans vos colonnes, demeure provisoirement ajourne .
De toute faon, le Peuple de 1850 disparat le 13 octobre. Mais
Proudhon n'a pas renonc cette publication ; au contraire, il profite de
ce report pour l'toffer et en modifier le titre qui devint Ide gnrale
de la rvolution au XIXe sicle . L'ouvrage parut en juillet 1851, avec
le sous-titre suivant choix d'tudes sur la pratique rvolutionnaire et
111

industrielle . Le but de Proudhon tait de combattre chez tous les


dmocrates, l'amour de l'autorit, la confiance dans l'tat et la tendance
faire passer les rformes politiques avant les rformes conomiques.
Ainsi, aprs avoir expliqu sa conception de l'histoire dans laquelle
Rvolution et progrs sont intrinsquement lis, Proudhon expose sa
solution au problme social , fonde sur les notions dassociation et
de contrat auxquelles il donne un nouveau contenu.

112

Lettre n 21

Conciergerie, 13 Octobre 1850

Monsieur le Prfet,

J'ai entendu dire que, comme Bourguignon et ancien ngociant


lyonnais, vous preniez le plus vif intrt notre navigation fluviale.
C'est ce qui m'engage vous adresser, ainsi qu' votre secrtaire
gnrale, Mr. Reyre, deux exemplaires de la proposition de mm.
Gauthier Frres (et Bonnardel) M. le ministre des travaux publics,
relative l'organisation d'un service de batellerie entre Avignon et
Chlon sur Sane.
Vous jugerez par vous-mme, monsieur le Prfet, si cette opration est
digne de votre bienveillance et, au besoin, de votre recommandation.

Je suis, monsieur le Prfet, votre trs humble serviteur.


P.J. Proudhon

113

Lettre n 22

Conciergerie, 20 Octobre 1850

Monsieur le Prfet,
Jai reu votre encourageante communication hier chez ma femme, qui
venait, en quelques heures, de me bcler une fille. Il me faut deux ans
pour faire un volume dconomie politique !.....
Je vous remercie des loges que vous voulez bien donner une bluette
de procureur au nom de M.M. Gauthier Fres et Bonnardel, de lintrt
que vous prenez leur proposition.
Certes, ils ne peuvent qutre flatts de voir lun des premiers magistrats
de la Rpublique prendre en main leur affaire, et je crois pouvoir, sans
les en prvenir, vous autoriser faire de leur mmoire lusage quil
vous plaira. Je dois vous prvenir cependant quils sont dans lintention
de faire eux-mmes, dans quelques journaux, cette publication, et quil
serait utile de ne pas laisser apercevoir votre entremise en tout ceci, pas
plus que le nom du rdacteur du mmoire. La moiti du monde vous
dteste, lautre moiti ma en excration. Mnageons les faibles.
Vous apprendrez peut tre avec plaisir que le commerce de Lyon,
Chlon, Besanon, Strasbourg, signe en ce moment une ptition pour
hter la solution de laffaire commence par M. Fould, touchant le
rachat des actions de jouissance, et obtenir labolition des droits sur les
canaux. M.M. Gauthier frres et Bonnardel sont les principaux
promoteurs de cette demande, qui, dans ltat actuel des choses, et bien
comprise, ne peut qutre bien vue du ministre.
Si cette abolition de droits mal-entendus tait accorde, et que ltat,
sans sengager trop vite, prit en srieuse considration les ides de ces
messieurs, en moins de six mois, le commerce et toutes les affaires, de
Marseille Paris et au Rhin, du Havre en Suisse et le Midi, seraient,
passez-moi lexpression, rvolutionns.
114

La France enlverait Trieste, Anvers, et Rotterdam, une bonne partie


de leur transit ; ltat mnagerait ses fonds pour terminer la ligne de
Tonnerre Dijon, amliorer la Seine, lYonne et le Rhne : ce serait une
campagne plus belle que celle dgypte.
Je profite ce matin de lautorisation que vous a demande pour moi M.
le Directeur de la Conciergerie, pour aller faire enregistrer la mairie
du 12e ma petite citoyenne. Cest ce qui mempche, quant prsent,
daller voir M. Reyre ; demain, je serai ses ordres.
Agrez, monsieur le Prfet, mes salutations respectueuses.
P.J. Proudhon

115

Lettre n 23

Conciergerie, 22 Octobre 1850

Monsieur le Prfet,

Je suis charg par mon ami Pilhes, condamn de Versailles, en ce


moment dtenu la prison de Mazas, de vous faire parvenir l'incluse,
laquelle a pour objet d'obtenir de Vous l'autorisation pour lui et pour
notre ami commun Langlois, autre condamn de Versailles,
l'autorisation de me venir voir.
Pilhes et Langlois demandent sortir sur parole: si ce vu vous
semblait trop difficile exaucer, je crois pouvoir dire que ces deux
messieurs se contenteraient tout en donnant leur parole, d'tre conduits
de Mazas la conciergerie, en voiture, et par deux de vos agents qui
leur feraient escorte.
Pilhes et Langlois sont deux hros rpublicains, modles de loyaut, de
dvouement, de bonnes murs ; et dont toute la vie, toutes les
esprances se reportent sur moi, comme les affections d'un jeune enfant
vers sa mre. En ce moment, ils donneraient chacun vingt francs
seulement pour m'embrasser. Je leur sers de pre, de frre, d'ami, de
chef de file et de matre: ce n'est pas ma faute, ni tout fait la leur, si
avec l'enthousiasme de leurs convictions, et la gnrosit de leurs
curs, ils ont paru plus que d'autres engags dans une affaire mal
conue, mal conduite, et de tous points dplorable.
Voyez donc, Monsieur le Prfet, s'il vous est possible d'autoriser une
visite qui rachterait pour ces deux dtenus bien des ennuis et ouvrirait
leur me des sentiments de paix et de calme.
Nous avons quelques restes d'affaires rgler ensemble; nous
profiterions de l'occasion, et ce serait pour l'administration un motif
plus positif que la satisfaction de l'amiti.
116

Je suis avec respect, monsieur le Prfet, votre trs humble et trs


obissant serviteur.

P.J. Proudhon

117

Lettre n 24

Conciergerie, 25 mars 1851

Monsieur le Prfet,
Je vous envoie enfin mon travail sur les vins, avec toutes les ratures et
surcharges, pensant bien que vos observations ne manqueront pas den
amener encore beaucoup dautres.
Jai cru entrer dans vos vues, en rdigeant ce rapport peu prs comme
si javais d le signer et le dposer moi-mme, lui donnant ltendue, la
gnralit, et le nerf que comportent la fois le sujet et la position que
vous allez prendre. Ce nest pas vous quon accusera de flatter les
masses ; et dans tous les cas, un brin de popularit ne vous fera jamais
de mal. Je ne pouvais supposer dailleurs quayant tant de commis
votre disposition, plus capables que moi de donner votre ide la
tournure officielle, vous eussiez prfr, sans raisons particulires,
charger de ce soin un crivain la parole aussi nergique, et dont les
sentiments vous sont connus.
Je serais content, monsieur le Prfet, et de ma pntration, et de mon
travail, si javais devin juste : cest ce que mapprendra sans doute
bientt le rsultat de la lecture que vous allez faire.
Je suis, monsieur le Prfet, votre trs humble serviteur,
P-J. Proudhon

P.S. Puisque je rponds vos communications avec tant de franchise et


de bonne volont, vous mobligeriez fort, monsieur le Prfet, de faire en
sorte que les personnes qui il vous arrive de parler de notre
correspondance, ne puissent, en ce qui me concerne, linterprter mal.
Je ne suis pas bgueule, tant sen faut ; mais si je sais vivre avec tout le
monde, jai la prtention aussi dtre honnte femme [sic].

118

Lettre n 25

Conciergerie, 3 Juillet 1851

Accord
P. Carlier

Monsieur le Prfet,

La fivre de prison, lexcitation nerveuse et lincapacit de travail


intellectuel qui en est la suite me fait souhaiter vivement dobtenir de
vous la permission de faire dimanche prochain, avec ma famille, une
promenade de longue haleine, aux environs de Paris.
Si donc il vous tait possible, Monsieur le Prfet, de me faire jouir de
cette faveur, je vous en garderais la plus parfaite reconnaissance.
Je suis avec respect, Monsieur le Prfet, votre trs humble serviteur.

P.J. Proudhon

119

Lettre n 26

Conciergerie, 9 Aout 1851

Monsieur [le Prfet],

Il me semble, sauf le respect que je vous dois, que votre excellent petit
projet de rforme concernant les droits doctroi sur les vins, est bien et
dument enterr. M. Lon Faucher, aprs vous avoir fait attaquer et
presque menacer dans lIndpendance belge, sest visiblement acharn
sur vous dans les considrants de son projet de loi pour lEmprunt de 50
Millions de la ville de Paris ; et le Constitutionnel, qui avait battu des
mains votre ide sest amend bien vite, en applaudissant celle du
ministre.
On vous portait envie beaucoup moins pour la manire dont vous
remplissez vos fonctions que pour le brin de popularit que vous avaient
valu laffaire des boucheries et la bienveillance dont vous usez envers
les condamns politiques. On savait, le bruit en a couru, que vous
ambitionniez comme un autre Caussidire, les suffrages du Peuple de
Paris aux lections de 1852, la rforme de loctroi allait vous poser
presque en conciliateur entre le socialisme et la raction, la barbe des
Burgraves et Dmoc.soc. de Paris et de lassemble.
Grce au ciel, vous voil ramen votre place .Votre ambition a reu sa
rcompense, et si la main vous dmange de rformer quoi que ce soit, il
y a lieu desprer que ce ne sera pas sous la prsidence de Louis
Bonaparte, je veux dire sous la tutelle Montalembert-Berryer et Lon
Faucher.
Je remarque mme que personne na relev votre rcente victoire sur
MM Lemullier et Forcade demeurs atteints et convaincus lun et
lautre, le premier davoir sollicit un emploi pour son dbiteur
120

Lacordaire, jusque-l insolvable : le second davoir accept la


rdaction dun rapport de police.
Dcidment, Monsieur, votre crdit est en baisse : il ny a plus
compter sur vous. Avis vos protgs, solliciteurs et clients.
A ces causes vous trouverez juste, naturel, loyal et gnreux que je vous
redemande mon manuscrit, si toutefois vous ny tenez pas autrement.
Peut-tre aurais-je occasion plus tard dachever cette tude, commence
sous vos auspices, en vous rservant, comme il convient, lhonneur de
linitiative.
Ah ! Monsieur, le Populaire est triste voir de prs et dangereux
servir : mais ce qui nous console nous autres rformateurs de bonne foi,
cest que si le client ne vaut gure, du moins la cause est juste ; tandis
que vous, magistrat de la Conservation, vous ne pouvez en dire autant.
Je vous souhaite pour le monde que vous servez, un de ces bons petits
accs de colre et de mpris auxquels se reconnat en toute me
bourgeoise le vieux levain rvolutionnaire : cest le seul moyen que jaie
de vous tmoigner la sincrit de ma reconnaissance et lardeur des
vux que je forme pour votre prochaine, complte et dfinitive
conversion.
Je suis, Monsieur avec respect, votre trs humble et oblig serviteur.

P-J Proudhon

121

Lettre n 27

Conciergerie, 30 Aout 1851

Monsieur le Prfet,
Jai reu, avec votre lettre pour moi bien gracieuse, le manuscrit que
javais eu lhonneur de vous remettre, touchant votre projet de
rduction des droits sur les vins.
Je serais fch, monsieur le Prfet, que vous puissiez attribuer la
rclamation que je vous en ai faite aucune autre pense qu celle,
bien sincre, ou jtais, quaprs la loi du 4 Aot dernier, ce travail vous
devenait compltement inutile.
Vous me dites que ce projet nest quenray et que vous esprez bien le
faire passer, en y apportant un peu de persvrance et dadresse .Cela
suppose, si nous tenons compte des dates, ou que cette adoption vous
semble trs prochaine, ou que les influences de qui elle peut dpendre
ne vous paraissent pas devoir se retirer de sitt. Puissent-elles avec
vous, se charger de la Rvolution ! La Rvolution, cest le mot par
lequel je termine mon dernier ouvrage, est au-dessus de la constitution !
A bon entendeur, demi-mot.
Quoi quil en soit, je tiendrai votre disposition, monsieur le Prfet, le
travail que javais commenc et que je tiendrais perfectionner et finir,
trop heureux, trop honor, malgr limmensit de mes plans, de
participer une rforme modeste mais dont les consquences peuvent
tre incalculables. Il nest pas pour moi de petits bienfaits, pas plus que
de petite vertu : cest pour cela que, si vous russissez, je vous tiendrai
pour un dmocrate aussi sincre, aussi utile, aussi digne de la
reconnaissance du Peuple quaucune des idoles quil admire.
Je suis avec respect, monsieur le Prfet, votre trs humble serviteur.
P.J. Proudhon
122

Lettre n 28

Conciergerie, 12 septembre 1851

Monsieur le Prfet,
Jai lhonneur de madresser vous pour obtenir ma translation de la
Conciergerie, o je suis actuellement dtenu, Ste. Plagie o jai
rsid antrieurement.
Cette demande na dautre but que de me rapprocher de ma jeune
famille, qui les voyages deviennent, de jour en jour, plus pnibles, et
pour qui les sorties que ladministration maccorde ne sont dj plus
une compensation suffisante.
M. le Directeur de Ste. Plagie, qui jai parl de mon dsir, ainsi que
M. lInspecteur gnral qui en a reu communication, mont dclar
lun et lautre, quils ne voyaient cette affaire aucun inconvnient, et
que rien mme ne sopposait ce que joccupasse la chambre dont je
jouissais autrefois, chambre qui, depuis mon dpart est reste
absolument hors de tout service.
Je viens donc vous prier, M. le Prfet, de vouloir bien, aprs avoir pris
les renseignements ncessaires, donner des ordres pour que je puisse
oprer mon dmnagement, et conserver, sous la direction de M.
Crussaire, comme sous celle de M. Lagastine, les avantages et facilits
de travail, lecture, visites et communications qui sont accords aux
dtenus politiques la Conciergerie.
Ce sera, monsieur le Prfet, un nouveau bienfait que vous aurez ajout
ceux, dont je vous garde la plus vive, et la plus sincre reconnaissance.

Votre trs humble et obissant serviteur,


P-J. Proudhon
123

Lettre n 29

A monsieur Carlier, ancien prfet de police, Paris

P.J. Proudhon, Ste. Plagie 26 dcembre1851

Monsieur,
Je mtais promis, aprs votre sortie de la Prfecture, de vous faire une
visite de pure reconnaissance : je ne crois pas, aujourdhui quon vous
dit remont en faveur, que vous attribuiez un autre sentiment la libert
que jai prise, ces deux jours-ci, de me prsenter votre porte.
Jaurais voulu, aprs vous avoir exprim mes sentiments exclusivement
personnels, causer cinq minutes avec vous du dcret du 22 courant,
concernant la colonie pnitentiaire de la Guyane.
Il ma sembl que ce dcret tait susceptible de modifications qui, au
point de vue du nouveau gouvernement, autant qu celui des individus
quil concerne, pouvaient satisfaire beaucoup mieux et les intrts de la
scurit publique, telle que le ministre peut lentendre, et ceux des
dports.
Ma destine tant dtre toujours du parti des battus (quoique suspect
cause de mon nom) jaurais voulu, avec lassentiment de toutes [les]
parties intresses, bien entendu, savoir sil ntait pas possible de
tourner utilit publique les mesures de sret gnrale annonces
depuis 8 jours. Je trouve quil est bte, en notre sicle, que lon se tue
par la fusillade, lincarcration ou la dportation, quand lexil
volontaire peut devenir pour tous une source davantages et mme de
gloire !...
Le nom franais existe peine hors de France : est-ce donc quil ny a
rien de mieux faire que la pnitencerie baraque de la Guyane ? Le
gouvernement, je le sais, na point faire des avances ses
124

antagonistes : mais il ne manquerait pas de mdiateurs, et vous mtes


apparu, Monsieur, comme un des plus capables de remplir ce rle.
Jaurais voulu donc, avant toutes dmarches, connatre par vous les
dispositions du ministre : jai le regret dtre oblig de rentrer ce soir,
suivant ma consigne, sans vous avoir vu.
Je vous salue, monsieur, bien respectueusement.
P-J Proudhon

125

Lettre n 30

Ste Plagie, 29 dcembre 1851

Monsieur Carlier,

Jai lhonneur de vous adresser ci-joint la note promise par moi au


ministre de lIntrieur, touchant les modifications apporter au dcret
du 22 courant.
Je lai rdige avec lentire conviction que le plan propos est
parfaitement excutable, aussi avantageux au Pays quaux transports,
et profitable de toute manire au gouvernement. Cest vous
maintenant, monsieur, et aux citoyens honorables, de tous les partis, qui
en prendront linitiative, lui conqurir avec la faveur du public et la
confiance des transports, une prompte et intelligente excution.
Ainsi que vous et M. de Morny le comprenez si bien, le gouvernement de
L. Bonaparte est condamn faire de grandes choses : il ne sagit de
rien de moins que de poursuivre, sous une formule plus profonde, la
grande rvolution commence en 89, et continue tour tour par
lEmpire, la Restauration et la dynastie de juillet. Peut-tre mon projet
de colonisation paraitra-t-il la hauteur de cette immense tache.
Homme, franais, citoyen, avant dtre dmocrate, joublie que je sers
peut-tre en ce moment la gloire du neveu de lEmpereur ; je ne vois que
la considration du pays, la dignit de mon sicle, et le salut de
plusieurs milliers dinfortuns. Rsolu garder mon indpendance,
nayant aucune pense de ralliement au pouvoir, nayant besoin pour
moi-mme que de la tolrance philosophique, je nhsiterai jamais
faire taire mes ressentiments quand il sagira de lhonneur de la patrie,
et du progrs de lhumanit. Trop heureux si, comme je le disais au
ministre, je puis obtenir pour toute rcompense en ce monde la facult
126

de poursuivre, de ma plume dhonnte homme, les fripons, les tartuffes,


et les lches !...
Je recommande votre gnrosit les vaincus de Dcembre, et vous
prie, monsieur, dagrer de nouveau mes sincres et reconnaissantes
salutations.
P-J Proudhon

127

Le 'brouillon' du fonds Carlier

[sans date et sans destinataire]

Mon cher ami, vous me demandez


La marche des vnements nous conduit fatalement une catastrophe
prochaine, o il est infiniment probable que la raction monarchique
sera vaincue.
Dans cette situation, il faut tre prt tout vnement et dabord
connatre le danger.
Le danger ? Le voici.
Une dictature formidable, aussi implacable dans sa haine quignorante
et dvastatrice dans ses moyens, est organise.
Les cadres sont prts ; les postes fixs, la mission crite pour chaque
nouveau fonctionnaire.
Elle ne songe rien de moins qu remplacer la tyrannie actuelle, et
faire rouler, pour le compte de ses chefs et de leurs cratures, la
machine gouvernementale.
Cest loppression et lexploitation du pays changeant seulement de
main.
Le sige du gouvernement serait toujours Paris.
Avec Paris, larme, les tlgraphes, les clubs, on compte manipuler le
Peuple et le conduire dans le sens des thories communautaires,
matrialistes et dsorganisatrices de Cabet, Fourier et L. Blanc.
128

Cest limage renverse de la Rpublique, le calque grimaant du


despotisme.
Le peuple est mur pour la Libert : il sagit de lui assurer envers et
contre tous, lexercice de ses droits, de prserver la fortune publique de
la main avide des sectaires et la libert des citoyens de leur dogmatisme
froce.
Aussitt lavnement accompli, le gouvernement tomb,
Quitter Paris, o rien faire ;
Courir dans son dpartement ;
Rassembler ses amis, les haranguer, leur exposer la situation ; appeler
les citoyens au Conseil municipal ; renouveler et organiser sur le champ les autorits dpartementales et communales.
Faire une dclaration de principes et de moyens de salut public, portant
en substance :
Principes.
Que la libert tant rendue au Peuple, le premier soin doit tre de lui en
garantir lexercice.
Quen consquence, la plus sre des garanties contre toute usurpation,
est le respect de la Constitution, jusqu rvision lgale.
Quainsi ncessit de convoquer immdiatement les assembles
lectorales, leffet de rlire les reprsentants du peuple, et de former
un gouvernement central ;
Que lEtat nest que la compagnie dassurance des droits du citoyen.
Que jusqu cette rlection, aucune autorit parlant au nom du peuple
franais, autre que les conseils municipaux rgulirement convoqus et
statuant conformment aux lois tablies ; les tribunaux de paix et de
premire instance ; les tribunaux de commerce ; et les conseils
gnraux, remplaant en permanence les conseils de prfecture, ne peut
tre reconnue.
Quainsi vous protestez contre toute Dictature, Gouvernement
provisoire, Comit de salut public, ou autre autorit extra-lgale, extra
129

parlementaire, extra constitutionnelle, sattribuant doffice et durgence


le gouvernement du pays, comme contre une trahison et une usurpation
monarchique.
Que Paris nest quune commune, que son influence [est] toute morale.
Que vous lui refusez toute obissance ; que vous arrtez ses courriers,
que vous consignez ses commissaires ; que vous suspendez lenvoi des
fonds publics ; au besoin, que vous arrtez la perception de limpt ;
que vous refusez dadmettre ses fonctionnaires ; et retenez les corps
darme qui sont chez vous, fournissant leur solde et les prenant
immdiatement la disposition du peuple, reprsent lgalement en
chaque localit, par le conseil municipal ou gnral.
Arrter la conscription, le dpart des gens de guerre ;
Les fonctionnaires amovibles, conservs ou destitus la convenance
des citoyens.
Arborer le drapeau rouge, enseigne de rvolution et de paix.
Se rendre matre du tlgraphe et des postes ;
Moyens
Et attendu,
Que la rpublique doit raliser la libert et le bien-tre, autant que le
permet la nature des choses, pour chaque citoyen.
Que dautre part la nature des actes reprochs au dernier gouvernement
indique assez lespce de besoins satisfaire et les droits respecter,
Abolir immdiatement la perception des impts sur les boissons, le sel,
les patentes, les licences, diminuer de moiti la contribution directe,
dont [on devra] rectifier les rles.
Rendre aux citoyens de chaque commune rassembls en collge
lectoral communal, soit au conseil municipal, la nomination des Curs,
Maires et adjoints, succursalistes, instituteurs, agents de la police rurale
et urbaine, membres des chambres et tribunaux de commerce.

130

Organiser des ateliers de travail ; traiter avec des ngociants,


fabricants et entrepreneurs pour les travaux et fournitures faire, bas
prix,
Semparer des comptoirs, fonds publics etc ;
Pourvoir aux dpenses laide dun emprunt vot en conseil municipal,
et rparti au marc le franc1 de la fortune de chaque citoyen possdant
une valeur de plus de 10 000 fr. ; emprunt garanti sur la foi publique ;
Faire appel au patriotisme des citoyens qui se seraient compromis
antrieurement par leurs opinions ; les inviter travailler eux-mmes
aux rformes et donner des gages de paix et de dvouement.
Prendre en un mot toutes mesures de suret gnrale que commanderait
la situation.
Arborer ou laisser arborer le drapeau rouge.
Semparer du tlgraphe et des postes.
Organiser les clubs et runions de citoyens, afin dempcher et prvenir
toute usurpation, au nom du peuple, de la puissance publique.
Organiser le crdit, tablir un taux dintrt pour largent suprieur
celui des billets.
Comme il est impossible dans une rvolution sociale dviter tout excs,
surtout en ce qui concerne le respect des proprits, chez les paysans
longtemps pressurs par lusure et limpt ;
Rprimer avec prudence et discrtion les dsordres commis l o ils
seront rares ; laisser faire l o ils deviendraient frquents, en dclarant
seulement que lautorit centrale se rserve de rgulariser les faits
accomplis, de faon ne laisser de mcontents.
Enfin, se mettre en rapport, le plus tt possible avec les dpartements
circonvoisins.
Nommer dans chaque arrondissement un dlgu un Congrs
provisoire, de manire reconstruire par le seul fait de la rvolution,
1

Expression ancienne qui signifie proportionnellement, au prorata.


131

une autorit gnrale et centrale, et prserver la France de lusurpation


des partis, comme de la guerre civile.
Moyen de rendre la tyrannie et la dictature impossibles.
Rendre tous arrts etc.etc..
Courage, activit.
Vous trouverez Paris un parti nombreux, intelligent et dvou.
Prenez bien garde quil ne sagit point ici de fdralisme daucune
sorte ; que la rpublique dmocratique est essentiellement une et
indivisible.
Mais, Paris nexerce quune action morale, financire, conomique sur
la France : le gouvernement renvers, ce nest plus quune commune qui
ne peut, sans mandat, exercer au nom des 37 000 autres, le
gouvernement.
Tout ce qui, dans les temps antrieurs, sest fait lencontre de ces
principes, a t irrgulier et usurpatoire, excusable quelquefois, mais
toujours funeste.
Cest Paris qui a fait la royaut de Louis-Philippe, morte de la
corruption de son origine.
Cest linaction [illisible] qui a soutenu trois mois durant linertie du
gouvernement provisoire ; heureux encore quils naient eu lui
reprocher que de linertie.
Cette organisation de dpartements, une fois faite, lAssemble
nationale est libre : la pression des clubs parisiens, et de la commune de
Paris, ne peut rien contre elle.
Conserver cette autorit locale.
Chaque conseil municipal est souverain dans la circonscription de la
commune.
Lautorit centrale ne peut jamais obtenir quun pouvoir de
surveillance, dont les actes se traduisent par de simples rapports ou
proposition lAssemble nationale.
132

Premier commentaire
du 'brouillon'

Chantal Gaillard
Secrtaire gnrale de la Socit P-J Proudhon

Ce texte indit nous parvient par le prfet de police Carlier et il a un


statut particulier : il commence comme une lettre, mais la rdaction est
nglige comme celle d'un brouillon (prsence de nombreuses ratures) et
il n'y a pas de formule finale. Il semble donc que Proudhon, la
demande d'un correspondant anonyme, a jet en vrac sur le papier ses
ides sur la conduite tenir en cas de confiscation du pouvoir par un
homme ou un groupe social et que ce brouillon a t confisqu par
Carlier, qui sy est beaucoup intress car il la entirement recopi.
Ce texte fut probablement crit autour d'avril 1850, car Proudhon
annonce dans sa lettre du 26 avril au matin (lettre n 10) ses amis de la
Voix du peuple des directives pour faire face une attaque contre la
dmocratie : Il faut aussi, comme je l'ai dit, que nous organisions les
dpartements contre la dictature : car ce n'est pas tout dcrire et de
rfuter, il faut couper les vivres l'ennemi. Cette partie de mon plan est
indispensable : il faut absolument la publier au premier jour, aussitt
aprs l'lection du 28, et aprs notre dclaration de principes. Je me
charge de vous donner cela tout mitonn et condiment . De plus, le 18
mai 1850, Proudhon avoue dans une lettre Langlois : [] aprs
avoir crit, par le greffe, que je dsapprouvais compltement toute ide
dinsurrection ; que je ne croyais pas au succs ; que je redoutais mme
une victoire lgal dune dfaite, jai envoy un plan complet
dorganisation de la rsistance lgale (Correspondance III, p. 264).
Ce plan nest peut-tre pas arriv ses destinataires mais de toute faon
ils ne pouvaient pas le publier, Proudhon tant lotage du pouvoir qui
133

aurait pu exercer des reprsailles trs svres. Ainsi, malgr le souhait


du Bisontin, le 2 dcembre 1851, il n'y aura pas une rsistance bien
organise dans toute la France contre la prise du pouvoir par Louis
Bonaparte.
Dans ce brouillon, comme dans sa correspondance de la mme poque,
les ennemis de la dmocratie, pour le Franc-Comtois, sont les socialistes
et les communistes. En effet, il faut replacer ce texte dans le contexte de
la polmique de Proudhon avec les principaux dirigeants de la gauche,
la suite de la parution des Confessions en octobre 1849, polmique qui
dure jusqu'en mars 1850. Proudhon voit alors dans beaucoup de
socialistes un danger car il les accuse de vouloir instaurer une dictature
formidable qui compte manipuler le peuple et le conduire dans le
sens des thories communautaires, matrialistes et dsorganisatrices de
Cabet, Fourier et Louis Blanc. C'est l'image renverse de la rpublique,
le calque grimaant du despotisme . La lettre n 10 confirme lattitude
de Proudhon et nous claire sur ses proccupations le matin du 26 avril
1850 : [] Je naurai de repos que lorsque jaurai extermin les
singes de Babeuf et de Robespierre. La raction nest plus rien : elle ne
doit pas vous inquiter. La meilleure manire de lachever en ce moment
est de ne plus la considrer comme un ennemi srieux et de faire porter
ailleurs tout leffort du combat . Il apparat que laversion que
Proudhon ressent lgard des socialistes et des Montagnards lui fait
perdre toute capacit analyser avec objectivit la situation politique. Il
sous-estime donc les diverses forces ractionnaires, et la possibilit
dune alliance entre elles autour dune forte personnalit, par peur du
dsordre et dune victoire de la gauche aux lections. Ainsi, au
printemps 1850, le principal danger consiste dans la volont de Louis
Bonaparte de se maintenir au pouvoir, par la force s'il le faut, mais en
jouant habilement des peurs de la droite et du prestige de son nom.
Pourtant, Proudhon avait conscience du risque d'un coup d'tat
bonapartiste, il y fait allusion de nombreuses fois dans ses Carnets, ainsi
le 4 fvrier 1850 : le bruit qui courait depuis longtemps, de prparatifs
d'un coup d'tat, semble au moment de se raliser. Provocation de la
part de la police ; destruction des arbres de libert. (Carnets III,
p. 261). Le philosophe constate en fvrier 1850 que la France bouge :
Les nouvelles de Paris et des dpartements annoncent un lan
rpublicain formidable [] Nous sommes en 1792 [] les vnements
se prcipitent [] Organiser les ptitions pour le rarmement des
134

gardes nationaux, l'organisation des corps francs, et la dmission des


dputs ractionnaires (Carnets, III, p. 267).
Dans ce contexte, le 10 mars, Proudhon jette des notes dans ses Carnets
pour laborer un plan rvolutionnaire, c'est ce qu'il fera d'ailleurs de
nombreuses reprises durant la Deuxime Rpublique, rgime faible qui
lui parat peu durable, entre les ambitions bonapartistes et les vellits de
certains socialistes, adeptes de la prise du pouvoir par la violence.
Le philosophe voyait dans ces socialistes des ennemis aussi dangereux
que Louis Bonaparte, ce en quoi il avait tort, mais il les a combattus
avec autant d'acharnement, comme le montre ce texte trs dur pour eux
puisqu'il les accuse de dogmatisme froce et d'avoir pour but
l'oppression et l'exploitation du pays .
Face cette situation, Proudhon conseille ses amis de partir en
province pour organiser la rsistance la dictature. Dans ce but il insiste
sur le respect de la Constitution de la Deuxime Rpublique, qui lui
apparat, dans un premier temps, comme un rempart contre la dictature,
malgr ses imperfections. C'est pourquoi jusqu'au coup d'tat de 1851,
Proudhon lutte dans tous ses crits et en particulier dans ses journaux,
pour empcher toute modification de la Constitution. En effet, celle-ci
ne permet pas que le Prsident de la Rpublique en exercice se
reprsente. Cette disposition se voulait une garantie contre la
confiscation du pouvoir par un seul homme, et en l'occurrence par Louis
Bonaparte. Mais ce dernier est obsd par l'ide d'une rvision de la
Constitution afin de pouvoir tre rlu. Comme l'Assemble Nationale
ne l'a pas accepte, il ne restait plus au Prince Prsident que le coup
d'tat pour conserver le pouvoir.
Cependant, dans un deuxime temps, Proudhon envisage une rvision de
la Constitution, mais celle-ci doit se faire de faon dmocratique c'est-dire par des reprsentants du peuple, lus au suffrage universel. Mme si
le philosophe a beaucoup critiqu le suffrage universel, il y a recours ici
dans ce programme de lutte contre la dictature, faute de mieux pour
l'instant, car ce projet non abouti est peu prcis sur la dmocratie
conomique qui tiendra plus tard une si grande place dans la pense
proudhonienne. Il est cependant prvu l'organisation d'ateliers de travail
pour maintenir l'activit conomique et viter le chmage, avec des
ngociations entre les diffrents partenaires de la production. Proudhon
recourt aussi un emprunt obligatoire, auprs des riches seulement, au
prorata de leur fortune, et cet emprunt serait garanti par l'tat. Voil une
135

mesure bien modeste de la part du fossoyeur de la proprit, qui faisait


trembler la bourgeoisie de son poque ! Malgr tout, si le respect des
proprits est recommand, la transgression de ce principe est rprime
avec modration. Proudhon apparat bien ici le dfenseur des paysans
longtemps pressurs par l'usure et l'impt . En ce qui concerne le
crdit, il est seulement prvu de l'organiser, avec un taux d'intrt faible.
Mais les moyens pour y parvenir ne sont pas prciss.
Quant aux impts, Proudhon veut diminuer les taxes trs impopulaires
(sur les boissons, le sel etc.) mais aussi les impts directs, et en
particulier la patente (impt sur les bnfices commerciaux et
industriels) mesure qui ne pouvait que contenter la petite bourgeoisie.
Ce projet de dfense contre les tentatives de confiscation du pouvoir, par
un parti ou par un homme, apparat donc comme dsordonn et
incomplet puisqu'il reste l'tat de brouillon. Mais il nous donne voir
la fois les craintes qu'prouvait Proudhon d'un renversement de la
Deuxime Rpublique et sa tactique pour y faire face. Tactique qu'on
pourrait qualifier de fdraliste, bien qu'il refuse alors ce mot, sa pense
sur ce point n'tant pas encore mature.

136

Deuxime commentaire
du 'brouillon' :
Le loup et la meute.
Notes sur les rapports ambigus de Proudhon
avec le fdralisme avant ses crits fdralistes

Jorge Cagiao y Conde


Universit Franois-Rabelais de Tours

Le rapport de Proudhon au fdralisme a toujours t, du moins jusqu


la fin des annes 1850, particulirement ambigu. Le brouillon
Carlier , reproduit dans ce volume, en est une bonne illustration
puisqu la prsentation dune bauche de projet auquel on ne saurait
refuser le qualificatif de fdraliste , suit une sentence aussi
catgorique que surprenante : Prenez bien garde crit Proudhon quil ne sagit point ici de fdralisme daucune sorte . Comment
interprter ce mot de Proudhon ? Sagit-il encore dune contradiction
proudhonienne ? Pense-t-il vraiment ce quil crit, savoir que son
projet nest pas fdraliste ? A-t-il seulement, en 1850, une opinion bien
informe des expriences fdratives ? Et, surtout, si ce nest pas du
fdralisme, quest-ce alors ? Voil, parmi beaucoup dautres, les
questions que le lecteur pourrait se poser.
Dans les pages suivantes, nous expliquerons que le brouillon Carlier
contient un vritable projet fdraliste, et que Proudhon est bel et bien
un fdraliste en 1850, mme si, pour des raisons quil conviendra
dexpliquer (2), il nacceptera pas cette tiquette avant la fin des annes
1850. Mais avant dexpliquer pourquoi le mot fdralisme pose
problme Proudhon, il convient de jeter un peu de lumire sur ce
brouillon Carlier (1), dont la logique fdrale semble puiser dans la
plus pure tradition fdraliste amricaine et suisse.
137

1.

Le projet fdraliste du brouillon Carlier

Les deux ides fondamentales du brouillon, autour desquelles


sarticulent les solutions proposes par Proudhon, sont : dune part,
lide de rpartition et organisation territoriales du pouvoir partir de la
cellule de base, la commune, autrement dit le self-government ( chaque
conseil municipal est souverain dans la circonscription de la
commune ) ; dautre part, lide dun Etat dpourvu de ses attributs
caractristiques, notamment la souverainet ( lautorit centrale ne
peut jamais obtenir quun pouvoir de surveillance ), partage quelle
est entre les diffrents groupes territoriaux qui composent la Rpublique.
Les deux ides visent la libert individuelle du citoyen, et des
collectivits porteuses de cette libert, protge la fois parce que le
citoyen peut, ds lors, participer activement et plus efficacement dans les
affaires de la cit, et parce que sa libert trouve galement un double
rempart contre le gouvernement : le premier, dans la force ou linitiative
politique (plus consquentes) municipale et dpartementale ; le
deuxime, dans la faiblesse (plus grande aussi) du gouvernement central.
Plus contrlable et proche du citoyen, plus supportable aussi, le pouvoir
local, ou plutt la multiplication des foyers de dcision politique,
rendrait le pouvoir central inapte toute entreprise de domination et
dexploitation du plus grand nombre par une minorit.
Comme on peut le constater, largument proudhonien sinscrit ici dans
une tradition librale (sparation horizontale, puis verticale territoriale
- des pouvoirs) bien connue depuis Locke et Montesquieu. Hostile la
conception dun corps politique dinspiration rousseauiste ou jacobine
(puissance et homognit de lEtat-nation, centralisation, etc.), cette
logique mise sur les contrepoids laction de lEtat central pour
sauvegarder la libert1. Si les Constitutions du XIXe sicle sont, selon le
mot de Benjamin Constant, un acte de dfiance envers les gouvernants
1

Largument du self-government comme rempart aux factions et la tendance


naturelle du gouvernement la concentration et aux abus de pouvoir est un grand
classique de la littrature fdraliste. On le trouve en France chez Montesquieu (De
lEsprit des Lois), Benjamin Constant (Principes de Politique ; De lesprit de
conqute et de lusurpation dans les rapports avec la civilisation europenne),
Tocqueville (De la Dmocratie en Amrique) ; on la trouve aussi, naturellement,
dans les Federalist Papers amricains (par exemple, Hamilton IX, Madison X : Le
Fdraliste, Paris, Economica, 1988).
138

(et ce, indpendamment du niveau territorial), le principe fdratif


reprsente galement un acte de dfiance, mais cette fois-ci envers
lidal dmocratique hrit de la Rvolution, lequel, misant sur lunit et
lhomognit de la nation, ferait peu de cas de la diversit et du
pluralisme, dont la libert et la dmocratie ont, selon Proudhon, tant
besoin.
Chez Proudhon, cette sensibilit fdraliste est prsente bien avant la
Rvolution de 1848, priode laquelle correspond le brouillon
Carlier , et qui accouchera des crits que la critique proudhonienne
considre comme les plus reprsentatifs de ses vues anarchistes (Les
Confessions dun rvolutionnaire, 1849, et Ide Gnrale de la
Rvolution au XIXe sicle). Pour illustrer ce fdralisme latent chez le
Proudhon des annes 1840, on cite souvent - avec raison - son attitude
lgard de laffaire du Sonderbund qui avait secou la Confdration
helvtique en 18471. Dans la question suisse (cest ainsi que
Proudhon lappelle dans ses Carnets), Proudhon prendra le parti des sept
cantons catholiques qui formrent alors une ligue de dfense en rponse
la dcision du gouvernement suisse dexpulser les jsuites du territoire
de la Confdration. Cette manuvre fut interprte par le Sonderbund
comme une atteinte aux liberts cantonales ancestrales et, en dfinitive,
comme une mesure centralisatrice contraire lquilibre et au pacte
fdral. Alors que la Dmocratie en France applaudit linitiative des
radicaux suisses, Proudhon la condamnera, moins, on sen doute, en
raison de ses sympathies pour les jsuites et les catholiques du
Sonderbund quen raison de leur condition dnime victime du
centralisme. La position de Proudhon dans ses Carnets on est toujours
en 1847 - est tout fait loquente : En quoi la constitution fdrative
suisse est-elle moindre que la centralisation de la France ? Dans quel
but proscrire les langues, les cultes, les formes qui ne sont pas la vtre ?
[] Lunit dans la varit, voil ce quil faut chercher, en respectant
lindpendance des fueros , des cantons, des principauts et des
cercles. [] Point de cette unit qui tend absorber la souverainet des
villes, cantons et provinces, en une autorit centrale Laissez donc

Cf. Voyenne, B., Le fdralisme de P. J. Proudhon, Paris-Nice, Presses dEurope,


1973, p. 91 et s.
139

chacun ses sentiments, ses affections, ses croyances, sa langue, et son


costume ! 1.
Fdraliste, Proudhon ltait donc en 1847, et, lire ce brouillon de
1850, parfaitement semblable par ailleurs - dans le ton, dans la
terminologie et dans les ides - ses crits les plus connus de lpoque,
on peut aussi dire quil ltait en 1850. Pourquoi alors ce refus du mot
fdralisme ?
2.

Fdralisme : un mot honni en France

Le rejet du fdralisme (du mot) chez Proudhon est assez rcurrent avant
sa priode fdraliste. Il nest dailleurs pas rare de trouver dans ses
crits de lpoque des commentaires dfavorables au fdralisme. Cest
le cas dans le brouillon Carlier , avec son avertissement : il ne
sagit point ici de fdralisme daucune sorte , et on trouve des
commentaires semblables, pendant les annes en question, par exemple
dans ses Carnets : Le gouvernement. Bien poser la question. Ce que je
veux est autre chose que le fdralisme 2. Ce nest en ralit qu partir
de De la Justice et de la Rvolution dans lEglise, ouvrage paru en 1858,
que lide fdrative deviendra une vritable doctrine politique (son
systme politique3) dont il sattachera donner la thorie. Cest donc
dire que le mot initialement escamot et rejet sera par la suite assum,
certes avec fiert, mais aussi avec une certaine forme de rsignation,
conscient de lincomprhension que ses travaux ne manqueraient pas de
rencontrer : D. Le fdralisme a peu de faveur en France : ne
pourriez-vous rendre autrement votre ide ? R. Changer les noms des
choses, cest transiger avec lerreur 4.
1

Proudhon, P.-J., Carnets, II p. 234 et 257 (pour ldition Rivire) ; p. 646 et


669-670 (pour ldition Les Presses du Rel).
2

Ibid., p. 993 (Les Presses du Rel).

Id., Du Principe fdratif, Conclusion , p. 271 et s. (pour ldition TopsTrinquier, 1997)


4

Id., De la Justice dans la Rvolution et dans lEglise, t. II, Paris, Fayard, p. 735.
Dans lavant-propos de Du Principe fdratif il affirmait aussi : Ce que la
postrit ne pourra croire, cest que parmi la multitude de lecteurs que dfraie une
presse favorise, il est en peine un sur mille qui se doute, mme dinstinct, de ce
que signifie le mot "fdration" (op. cit., p. 38-39).
140

Mais revenons au brouillon Carlier et aux raisons qui poussent


Proudhon rejeter le mot fdralisme . Pour comprendre pourquoi le
fdralisme fait si peur dans la France postrvolutionnaire que mme les
fdralistes de cur (comme Proudhon) se tiennent lcart du mot
fdralisme , nous conseillons la lecture de ltude remarquable et
trs fouille dOlivier Beaud (Fdralisme et Fdration en France.
Histoire dun concept impossible ?1). Le Professeur Beaud explique
comment le mot fdralisme devient rapidement, aprs la Rvolution
franaise, un mot odieux, une insulte ou une accusation (la pire sans
doute !) que lon lance contre un adversaire politique, le fdralisme
tant alors associ au fodalisme ou la Gironde (sparatisme),
autrement dit un projet considr comme contre-rvolutionnaire. Do
la lourde charge pjorative du mot dans le langage politique
postrvolutionnaire franais, et son abandon progressif par la classe
politique, la droite comme la gauche, dans la France du XIXe sicle,
puis du XXe. Le fdralisme devient ainsi une insulte, une invective, un
mot pouvantail. La dfinition quon trouve dailleurs dans le
Dictionnaire Littr en 1865 du mot fdralisme le confirme :
Nologisme. Systme, doctrine du gouvernement fdratif. Le
fdralisme tait une des formes politiques les plus communes
employes par les sauvages, Chateaubriand, Amrique, gouvernement.
Pendant la Rvolution, projet attribu aux girondins de rompre lunit
nationale et de transformer la France en une fdration de petits tats
[] . Fdraliste, le serait ainsi le sauvage ou le tratre la
Rvolution
On voit aussi que le qualificatif fdraliste est peru comme une
insulte dans la raction de Proudhon la brochure de Louis Blanc : Plus
de Girondins. Dans Ide Gnrale (1851), Proudhon explique que
traiter de fdralistes, et comme tels dsigner la proscription ceux
qui rclament en faveur de la libert et de la souverainet locale : cest
mentir au vritable esprit de la Rvolution franaise, ses tendances les
plus authentiques, cest nier le progrs 2. Lide que la Rvolution
authentique ntait pas jacobine et centralisatrice est par ailleurs une
constante chez Proudhon, avant et aprs la Rvolution de 48, comme
1

Beaud, O., Fdralisme et fdration en France. Histoire dun concept


impossible ?, Strasbourg, Presses Universitaires de Strasbourg, 1999.
2

Proudhon, P.-J., Ide Gnrale de la Rvolution au XIX sicle, Tops-Trinquier,


2000, p. 285.
141

constantes seront ses attaques aux Rousseau, Sieys, Robespierre, etc.,


en qui il voit les tratres la vraie Rvolution. Toutefois, ce qui semble
intressant retenir ici cest que Proudhon dissocie, comme il le fait
dans le brouillon Carlier , ceux qui rclament en faveur de la
libert et de la souverainet locale des fdralistes , preuve
vidente que Proudhon raisonnait encore, dune certaine manire, en
hritier de la Rvolution, autrement dit, assumant (consciemment ou
inconsciemment, pour des raisons stratgiques ou parce que ctait sa
conviction du moment : cest une question accessoire ici) que le
fdralisme tait mauvais. Cela explique donc le rejet du mot
fdralisme dans le brouillon Carlier et mme les quelques
incohrences thoriques quon peut y trouver. En effet, notons que
lavertissement de Proudhon : Prenez bien garde quil ne sagit point
ici de fdralisme daucune sorte , est suivi immdiatement de cet autre
avertissement, cens laver son projet de tout soupon girondin : la
rpublique dmocratique est essentiellement une et indivisible .
Incohrence, disions-nous, car le pacte fdratif sur lequel sappuie le
renversement de la pyramide rpublicaine propos par le Franc-comtois
(la subordination du centre aux collectivits fdres) sous-tend, comme
lexpliquera Proudhon lui-mme plus tard, une thorie fdrative qui,
faisant reposer lunit fdrative sur la volont (le pacte) des
contractants1, devait laisser aussi, en bonne thorie volontariste de ltat
et du droit, le sort de la fdration (et donc lesdites unit et indivisibilit)
entre les mains de ces mmes contractants2. Lunit et lindivisibilit de
la nation ou de la fdration tant chose cre ou artificielle,
laffirmation de lunit et de lindivisibilit substantielle de ltat ne
peut que correspondre une thorie organiciste et substantialiste de
ltat et de la nation, contraire lide du politique comme produit de
1

Les contractants ou sujets du pacte fdratif sont chez Proudhon des groupes
territoriaux, jamais lindividu ou le citoyen. Selon Olivier Beaud, le fait de
substituer, lintrieur de la Fdration, un rapport Fdration/groupe au
rapport Fdration/individu [est] le premier apport fondamental de Proudhon la
thorie du fdralisme (op. cit., p. 73).
2

Rappelons que la scession des parties fdres est accueillie favorablement par
Proudhon dans ses crits fdralistes, preuve que pour le Franc-comtois lunit et
la divisibilit des Etats est chose laisse la volont des citoyens (des Etats). Nous
avons trait cette question de la scession dans : Quelle place pour la scession
dans la thorie du fdralisme ?, in Cagiao y Conde, J. (dir.), Le fdralisme : le
retour ?, Paris, Socit P.-J. Proudhon, 2010, p. 23-39
142

lhomme (donc toujours rvisable), contraire aussi la pense


proudhonienne, chez qui la volont lemporte toujours sur toute sorte
dessentialisme, de dterminisme ou de fatalisme.
Mais retenons, pour finir, ce qui explique dans ce brouillon le refus du
fdralisme : le mot fdralisme tant tomb en disgrce aprs la
Rvolution franaise, on pouvait sans doute encore faire commerce de
lide fdrale, mais la seule condition de ne pas utiliser lodieux mot
et de couvrir ses ides de quelques nation une et indivisible , plus
de Girondins , etc., censs rassurer sur les nobles et patriotiques
intentions de lauteur. Il fallait en somme montrer quon ntait pas un
Girondin, quon tait donc un loup qui hurlait avec les loups 1. Le
Proudhon de lpoque tait un loup qui navait pas encore quitt pas
totalement - la meute jacobine.

Proudhon emploie cette expression dans La Fdration et lUnit en Italie


(1862). On se souviendra que toute lopinion publique belge avait ragi trs
nergiquement aux articles que Proudhon avait fait publier dans la presse belge,
dans lesquels il mettait en garde la Belgique du danger dannexion (par la France)
qui pserait sur elle dans lhypothse dune runification de lItalie. Constern par
la raction violente et unanime de lopinion publique belge son gard, quil
jugera comme un patriotisme irrflchi, il crira : La conduite de M. Coomans en
cette circonstance est dautant plus trange quil joue en Belgique le rle de
Cobden : partisan de la paix tout prix, ennemi dclar des fortifications
dAnvers, au demeurant catholique plus ou moins rationaliste, et mprisant les
libraux. Mais il fallait hurler avec les loups, peine de sentendre dire, comme le
bruit en a fort injurieusement couru, que M. Coomans tait partisan de lannexion
et ami de lEmpereur (Paris, Dentu, note C, p. 137). Cette image de la meute est
assez rcurrente dans le bestiaire de Proudhon. Le loup devient mouton dans
Du Principe fdratif, lorsquil adresse la mme critique la presse franaise :
Cest chose difficile, pour ne pas dire impossible, dans notre libral pays de
France, de conserver lindpendance de ses opinions, depuis surtout quune
certaine Dmocratie, confite en Unit, Autorit et Nationalit, sest constitue la
gardienne et loracle de la pense libre. A qui le voudrait srieusement, il ny
aurait mme pas sret. [] En bonne dmocratie on ne raisonne pas : le vent
souffle on ne sait do ; les girouettes tournent, et voil lopinion faite. La masse
suit sans rflexion, pensant comme un seul homme, parlant comme un seul homme,
se levant et sasseyant comme un seul homme. Les consciences les meilleures, les
intelligences les plus saines suivent leur tour, saisies comme par une fivre
endmique : cela sappelle courant dopinion. Devant ce courant tout cde, les uns
par humeur moutonnire, les autres par respect humain (op. cit., p. 230).
143

144

Conclusion

Chantal Gaillard

Le bilan de ces trois ans d'emprisonnement de Proudhon est


contrast, en tout cas moins ngatif que l'on pourrait le supposer
au premier abord, comme l'affirme le philosophe lui-mme ds
le 1er avril 1850 (avant de connatre la priode trs difficile de
son incarcration Doullens) :
Il y a aujourd'hui 10 mois rvolus que je suis en prison. Le
temps m'a paru court, malgr l'impatience, la fivre, et l'ennui.
Les hommes que j'ai vus en captivit avec moi (tous les
condamns de Versailles), du 13 juin au 29 septembre, la
Conciergerie ; - le sjour que j'ai fait Sainte-Plagie, du 29
septembre 1849 au 13 fvrier 1850 ; les travaux que j'ai
excuts (Confessions, Voix du peuple) ; la curiosit incessante
des vnements politiques ; quelques tudes faites ; enfin les
accidents de ma vie publique (une deuxime accusation devant
la Cour d'assises), tout cela a rempli mes jours, et ne m'a laiss
quun faible sentiment de la peine que je subis. Je dois ajouter
ici, et mentionner part, parmi les causes qui ont adouci mon
existence de condamn, mon mariage avec Euphrasie Pigard
[] (Carnets, tome III, p.283).
Proudhon rsume ici les principaux lments de sa vie de
prisonnier : les relations avec ses codtenus, ses travaux
intellectuels, sa participation la vie politique par son journal,
avec ses consquences ngatives, et enfin son mariage. En
rsum, il ne voit pas le temps passer, car il est trs occup et il
mne presque une vie normale ! Cela s'explique par la condition
du prisonnier politique sous la IIme rpublique, trs diffrente de
145

celle des prisonniers de droit commun, sauf pour les prisonniers


considrs comme trs dangereux pour lordre social, tels
Barbs, Blanqui etc. Le premier bnficie de sorties rgulires,
il peut recevoir des visites dans sa chambre et des colis pour
amliorer l'ordinaire de la prison. Mais Proudhon a droit
encore plus d'attentions, car cest un ancien dput et de plus
c'est un crivain clbre. Ainsi il dispose d'une vaste chambre et
de sorties plus frquentes que les autres prisonniers ; il reoit des
visites de clbrits comme Michelet, George Sand, Victor
Hugo, et mme du prfet de police qui se rend plusieurs
reprises dans la cellule du philosophe. Ce dernier a mme le
droit d'aller rendre visite des amis dtenus dans une autre
prison parisienne, ce qui fait sensation. On peut donc dire que
Proudhon n'est pas un prisonnier ordinaire mais un prisonnier de
marque, et en tant que tel, parfois jalous par ses codtenus,
auquel il ne se mlait gure car il se rfugiait dans le travail
intellectuel.
C'est d'ailleurs le ct le plus positif de son emprisonnement,
comme il le reconnat lui-mme. De juin 49 juin 52, Proudhon
rdige plusieurs ouvrages (les Confessions, l'Ide gnrale, et
La Rvolution sociale dmontre par le coup d'tat) et se lance
dans plusieurs projets (une chronologie historique, un Cours
d'conomie politique...) qui ne seront pas mens terme. En
mme temps, il polmique dans ses journaux avec Pierre
Leroux, Louis Blanc et Frdric Bastiat ; il intervient aussi dans
le dbat sur la conception de la Rvolution (politique ou
conomique, par le haut ou par le bas) et sur le suffrage
universel (ses conditions, ses limites). Il crit aussi des articles
retentissants contre le pouvoir bonapartiste qui lui vaudront une
aggravation de ses conditions de dtention. Mais le philosophe
ne peut s'empcher de participer la vie politique, il veut donner
son avis sur l'volution de la IIe rpublique et sur le choix des
candidats de la gauche aux diverses lections lgislatives, et
mme la prsidentielle de 1852. C'est pourquoi la mise au
secret deux reprises, Paris puis Doullens, lui est
146

insupportable, comme ses Carnets en tmoignent. Ce qui


explique les lettres qu'il envoie au prfet de police ou au
ministre de l'Intrieur pour demander le retour aux conditions
normales de dtention d'un prisonnier politique, relativement
clmentes. Et quand il les aura obtenues, il crit de nouveau
pour avoir des sorties supplmentaires, qu'il obtiendra le plus
souvent, ce qui suscitera les critiques de certains socialistes qui
l'accusent de complicit avec le pouvoir bonapartiste. Proudhon
n'est donc pas un prisonnier de tout repos pour le pouvoir, qui
cherche l'amadouer et le rendre inoffensif par des
amliorations notables de ses conditions de dtention.
Cependant, le philosophe, qui, quoi qu'il en dise, n'aurait pas
support la prison sans des sorties et des visites rgulires, n'a
pas ralis que les attentions du pouvoir son gard pouvaient
tre compromettantes pour lui.
Ainsi, l'attitude de Proudhon face au pouvoir politique, de 1849
1852, a suscit bien des dbats et des critiques, mme parmi
ses amis, car nous avons vu qu'elle n'est pas dnue
d'ambigut : vouloir faire de Louis Bonaparte, mme son
corps dfendant, l'instrument de la Rvolution, est une attitude
contestable, qui trouve cependant son origine autant, sinon plus,
dans la psychologie proudhonienne que dans sa philosophie. En
effet, le bisontin a besoin d'esprer en l'avenir pour continuer
son combat pour l'mancipation du peuple, et lide que la
dictature napolonienne puisse s'abattre sur la France le
dsespre. Mme si, certains moments, Proudhon a t lucide
sur le danger bonapartiste, il a eu plusieurs reprises, comme le
montre la lecture de ses Carnets, la navet de croire que Louis
Bonaparte pourrait se rallier ses vues et mme le faire entrer
au gouvernement en cas de rlection en 1852, comme il le
suggre le 2 fvrier 1851, car il se dsigne toujours dans son
journal intime par les initiales de son prnom : Toutes les
nuances rpublicaines invites fermer le passage la
raction, et pousser en avant le ministre, ne peuvent reculer.
Le sort de la rvolution mis leur charge.
147

Le Prsident invit se placer sur le terrain rvolutionnaire, s'il


veut poser sa candidature (que toutefois nous n'appuierons
pas) ; - puis, en cas de rlection, prendre P.J. pour premier
ministre, faire entrer l'Assemble Ledru-Rollin, Louis Blanc,
Blanqui, Barbs, Raspail, M. Bernard, Songer, Pardigon,
Kersaisie, Langlois, Pilhes ,Guinard, etc. afin qu'ils puissent
leur tour arriver aux affaires, avec l'assistance de l'opinion, et
de la majorit de l'assemble (Carnets, tome IV, p. 157).
En effet, en 1851-1852, Proudhon est cartel entre le
philosophe moraliste qui veut rester fidle son idal de justice
et l'homme de terrain qui cherche peser sur la vie politique de
son poque, au risque de se compromettre avec des hommes
qu'il mprise. Cependant, les fluctuations du Bisontin en ce qui
concerne la tactique suivre face au gouvernement de plus en
plus ractionnaire de la Deuxime Rpublique, et face la
menace d'une dictature, ont dconcert une partie de l'opinion
qui lui tait favorable, et provoqu un certain isolement de
lauteur des Confessions. De plus, le fait qu'il professe une
certaine indiffrence envers les rgimes politiques, et quil
privilgie les rformes conomiques par rapport aux
changements politiques, l'loigne des Rpublicains et des
Montagnards, pour qui la dmocratie doit d'abord tre politique.
Ainsi, en 1852, sa sortie de prison, Proudhon va traverser une
priode difficile. Il se sent trs isol aprs la parution de la
Rvolution sociale et il part se ressourcer dans son pays natal.
cur par les accusations de tratrise de la part de l'ensemble
de la gauche, il envisage de se reconvertir dans les affaires et
cherche une place dans des entreprises de la rgion lyonnaise.
Mais personne ne se prcipitant pour employer un homme aussi
compromettant, Proudhon se rsigne continuer vivre de sa
plume. Ce qui n'est pas facile sous le Second Empire. C'est ainsi
que la publication de De la justice en 1858, va provoquer une
deuxime condamnation du Franc-Comtois qui prfre alors
s'exiler en Belgique plutt que de se retrouver en prison, spar
de sa femme et de ses filles. Cette condamnation tmoigne du
148

fait que Proudhon a gard totalement ses distances l'gard du


pouvoir napolonien, ce qui sera encore plus visible quand il
refusera d'adresser une demande de grce personnelle
Napolon III (qui laurait accorde), alors que ses amis l'y
poussent fortement. Proudhon voulait rester un homme libre, et
ne rien devoir un chef d'tat qu'il mprise. Le philosophe
moraliste la donc finalement emport sur l'homme d'action.

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Table des matires

Prsentation gnrale par Ch. Gaillard ...... p. 5

Les vicissitudes du prisonnier politique Proudhon (1849-1852)


par Ch. Gaillard ...p. 15
Les lettres du fonds Carlier commentes par Ch. Gaillard .p.

59

Le 'brouillon' du fonds Carlier ...........p. 128


Premier commentaire du 'brouillon' par Ch. Gaillard ....p. 133
Deuxime commentaire du 'brouillon' par J. Cagiao y Conde ....p. 137

Conclusion par Ch. Gaillard ...........................................................p. 145

151

Achev dimprimer sur les presses


de limprimerie La Botellerie,
Vauchrtien (Maine-et-Loire)
en octobre 2011.
Dpt lgal : 4e trimestre 2011.

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