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LA SOCIT P.-J.

PROUDHON

LE FDRALISME : LE
RETOUR ?
Sous la direction de Jorge Cagiao y Conde

Publi avec le concours du


Centre National du Livre

R. CAGIANO, F. TOBGUI, S. HAYAT, M. HERLAND,


N. STOJANOVIC, J. CAGIAO Y CONDE

Publications
de la Socit P.-J. Proudhon
2010

ISBN 2-906096-34-2

Socit P.-J. Proudhon EHESS


54 Bd Raspail, 75006 PARIS
2010

Introduction
La question dun ventuel retour au fdralisme pose dans
cet ouvrage doit tre prise, plutt, au sens dun questionnement sur
le renouveau du fdralisme ou sur les avances effectues ces
quinze ou vingt dernires annes par les sciences politiques et
juridiques en la matire1. Car, proprement parler, de retour au
fdralisme il ny en a pas, le fait de parler en ce sens de retour
signifiant qu un moment donn dans notre histoire on aurait
abandonn le modle fdratif, pour ensuite y revenir avec, pour
ainsi dire, un intrt et une intensit accrus. Or, si le modle
tatique qui simpose dans notre modernit est bien un modle
quon peut considrer comme tant oppos et faisant barrage au
fdralisme (lEtat unitaire), on ne constate pas pour autant, dans
lhistoire de cette forme politique fdrative ou dans le droit
positif, un abandon du modle fdral. Lhistoire nous montrerait
plutt le contraire : peu peu, le fdralisme, dans ses diffrentes
variantes ou concrtisations, stend progressivement et simpose
dans un certain nombre dEtats de droit ou ayant connu une
volution significative en cette direction2. En effet, comme le
1

Larticle dOlivier Beaud, au titre si vocateur Du nouveau sur lEtat


fdral (Droits, 42, 2006, p. 229-246) est la fois un parfait exemple de ce
renouveau et un trs bon compte rendu faisant tat de la nouvelle jeunesse
des tudes sur le fdralisme.
2
Cest Carl Friedrich, lun des plus importants thoriciens du fdralisme au
XXe sicle, qui fut lun des premiers attirer lattention sur le lien entre
fdralisme et dmocratie (au sens dEtat de droit) cf. Friedrich, C., La
dmocratie constitutionnelle, Paris, PUF, 1958 ; id., Tendances du
fdralisme en thorie et en pratique, Bruxelles, Institut belge de sciences
politiques, 1971. On trouve dj cette association (libert-fdralisme) chez
Proudhon, dans ses crits des annes fdralistes, dans les annes 18501860.
1

rappelait un grand spcialiste du fdralisme, prs de 40 % de la


population mondiale vivait la fin du sicle dernier sous un rgime
de type fdral1.
En mme temps, le relatif affaiblissement ou assouplissement
de la souverainet tatique, quon peut observer dans le
dveloppement des relations intertatiques en Europe, par exemple,
dans lUnion europenne (UE), a pu faire penser certains
observateurs un changement de paradigme, en ce sens que le
XXIe sicle aurait ouvert, la manire de la prdiction que
Proudhon faisait pour le XXe sicle, lre du fdralisme 2,
rendant ainsi en quelque sorte caduque le principe de la
souverainet une et indivisible, ou encore lomnicomptence de
lEtat3. Les choses semblent en ralit beaucoup plus complexes, et
si lon peut constater une certaine progression du fdralisme, il
nest pas sr que cette volution reprsente un changement de
paradigme ou la fin de lEtat tel que nous le connaissons. En tout
cas, ce nest pas ce retour qui est vis ici.
Le retour dont il est question dans les pages suivantes
concernerait plutt une certaine manire de percevoir et de
comprendre le phnomne fdratif, quon peut observer aussi bien
au point de vue de la production thorique que des pratiques
fdrales au tournant du XXe sicle (Canada, Belgique, Espagne,
UE, etc.). On est en effet pass dune situation o le thme du
fdralisme semblait parfaitement bien balis et ne nourrissait que
des dbats de type empirique une situation o, de plus en plus, les
questions thoriques ou normatives se trouvent de nouveau au cur
des discussions.
Lun des exemples les plus clatants de la confusion
thorique ambiante sur le fdralisme a t sans aucun doute le
dbat qui, autour de la forme politique de lUE (Confdration ou
Fdration ?) ou de la nature de son texte fondamental (Trait ou
1

Watts, R., Le fdralisme lre de la mondialisation , Revue


internationale des sciences sociales, n 167, mars 2001, p. 11.
2
Par exemple : Elazar, D., From statism to federalism : A paradigm shift ,
International Political Science Review, 17, 4, p. 417-429.
3
Sur la question de lEtat, cf. louvrage de rfrence dOlivier Beaud : La
Puissance de lEtat, Paris, PUF, 1994.
2

Constitution ?), a eu lieu ces dernires annes. Le nologisme que


la Cour de Karlsruhe (Staatenverbund, union fdrative
dEtats ), dans sa dcision sur le Trait de Maastricht, a d
inventer en 1990 pour contourner le choix classique et fort
rducteur - entre la Confdration et lEtat fdral afin de rendre
compte de la nature juridique de lUE (qui serait ds lors un
hybride mi-chemin entre lEtat fdral et la Confdration), et le
nom particulirement curieux, mais combien significatif, qui fut
choisi pour baptiser la Constitution europenne en 2003 (Trait
tablissant une Constitution pour lEurope1) montrent bien les
difficults thoriques rencontres pour produire un cadre normatif
clair pour une ralit fdrative comme celle de lUE. Cest bien la
preuve que quelque chose ne tournait pas rond dans la thorie
classique du fdralisme.
Cependant, cette confrontation une ralit fdrale que les
catgories classiques ne parvenaient apprhender que de manire
trs insuffisante (aussi bien en droit international quen droit
public) a eu des effets bnfiques, car les tudes sur le fdralisme
ont ds lors d revoir un certain nombre de thses majeures de la
doctrine dominante en la matire. Cest ainsi que la littrature
spcialise a connu ces dix ou vingt dernires annes un saut
qualitatif sans prcdent permettant de la sorte de repenser le
fdralisme dune manire qui semble aujourdhui la fois plus
juste (prendre le fdralisme pour ce quil est, et non pas pour ce
quil nest pas) et scientifiquement plus rigoureuse.
Compte tenu du nouveau contexte et des changements oprs
dans la discipline, lambition de ce volume pourrait tre double :
dune part, expliquer quels sont les apports que les tudes
spcialises en la matire mettent notre disposition pour une
meilleure comprhension du phnomne fdratif ; dautre part,
1

Lexpression contient deux mots (Trait et Constitution) qui sont


incompatibles en droit, le Trait impliquant la souverainet des Etats
membres, alors que la Constitution, en droit public, impliquerait prcisment
le contraire : la ngation de la souverainet des parties de lEtat fdral, seul
lEtat tant titulaire de la souverainet. Le participe prsent tablissant
est sans doute plus intressant dans lexpression prcite, surtout si lon
sintresse la logique ou la nature fdrative du pacte politique auquel
elle rfre.
3

voir en quelle mesure ils sont susceptibles ou non de nous clairer


galement sur le fdralisme proudhonien. Car, comme certains
articles de ce volume le montrent, le retour ou le renouveau du
fdralisme, signifie aussi en quelque sorte un retour au
fdralisme proudhonien.
Parmi les facteurs importants qui ont permis de renouveler et
denrichir les dbats sur le fdralisme, outre le dcalage entre
ralit et thorie voqu, il en est un qui semble primer sur les
autres, et qui paradoxalement nous vient non pas de la littrature
spcialise dans le fdralisme, mais plutt des tudes consacres
en sciences politiques au thme du nationalisme ou de la nation.
Pour des raisons quil serait trop long de dvelopper ici,
traditionnellement, les tudes sur le fdralisme et sur le
nationalisme se sont rarement croises, tant et si bien quil ntait
pas rare, il y a quelques annes, quun spcialiste du fdralisme
ignore pratiquement tout du nationalisme, et vice versa, les deux
domaines dtudes fonctionnant donc comme des compartiments
tanches.
Il aura fallu attendre la fin du sicle dernier, partir des
annes 1990, pour que les apports des tudes sur le nationalisme
influent de manire dcisive sur les spcialistes du fdralisme,
permettant ainsi cette rvolution fdrale, et le grand renouveau
scientifique qui laccompagne, quon connat depuis plusieurs
annes. Quel est lapport des tudes sur le nationalisme en la
matire ? Principalement, les spcialistes du nationalisme ont
dconstruit un certain nombre de mythes qui, dans nos
dmocraties, faisaient office de dogme ou de vrit irrfutable,
comme par exemple lide dune nation purement volontariste ( la
Renan) ou celle de la neutralit axiologique de lEtat libral1.
Contre lide dune nation qui serait un pur produit de la volont
citoyenne, au plus pur sens dmocratique, les tudes sur le
nationalisme (E. Hobsbawm, E. Gellner, B. Anderson, A. Smith,
etc.) ont montr quaucune nation ne se construit sur la seule base
de la volont individuelle, car il y aurait lorigine des Etats-nation
1

Un Etat libral neutre axiologiquement est cens ne pas interfrer dans le


choix des valeurs ou des fins poursuivies par les citoyens en imposant ou en
privilgiant une valeur par rapport une autre.
4

ou nations modernes des facteurs ou arguments organiques (qui


chappent la volont ou raison humaine) comme la langue, la
race, la religion, etc., arguments que la thorie librale classique de
la nation a toujours rejet mais quon trouve pourtant bel et bien
prsents et luvre dans tout processus de construction nationale
(nation-building)1. Cest ainsi que les Etats-Unis sont devenus cette
nation de race blanche, de langue anglaise et de religion
protestante, la France nchappant pas la mme logique : une
nation de race blanche, catholique et ayant comme langue officielle
le franais. Et cest justement parce que le processus de
construction nationale mis en place par lEtat implique quon fasse
des choix slectifs en matire de langue, de culture ou de religion
officielle, que lEtat ne peut pas, en toute logique, se dire neutre en
ce qui concerne les valeurs : le choix dune langue, dune race ou
dune religion implique ncessairement le rejet ou la subordination
des autres langues, races ou religions dans lEtat. En somme, les
tudes spcialises ont dmontr que les Etats-nations
dmocratiques taient, eux aussi, nationalistes 2.
Est-ce vraiment important pour les tudes sur le fdralisme
et pour notre connaissance en la matire ? Absolument. La plupart
des thories du fdralisme, et en tout cas la thorie dominante, ont
t des thories de lEtat dmocratique. En consquence, ces
thories se devaient de respecter deux principes fondamentaux de
lEtat et de notre culture dmocratique : 1/ la souverainet une et
indivisible, et 2/ le monisme national dans lEtat (un Etat = une
nation). Ds lors, toute thorie qui mettait mal lun de ces deux
principes tait ou pouvait tre considre comme antidmocratique (sur le plan des valeurs) et comme absurde (sur le
plan de la science : la souverainet ntant pas divisible). Or, dans
la mesure o les efforts des thoriciens et des chercheurs taient
1

Cf. par exemple Kymlicka, W., La citoyennet multiculturelle. Une thorie


librale du droit des minorits, Paris, La Dcouverte, 2001.
2
Le terme nationaliste ou nationalisme , aux connotations trs
pjoratives, a t traditionnellement rserv aux mouvements nationalistes
sous-tatiques (Pays Basque, Qubec, etc.) et aux nationalismes dEtat antidmocratiques ou ethniques. Dailleurs, lassimilation entre les deux,
nationalisme sous-tatique et nationalisme anti-dmocratique, est encore trs
rpandue.
5

bien naturellement de produire une thorie dmocratique du


fdralisme, il ny avait pas dautre moyen pour eux que dcarter
les thses les plus gnantes afin de produire une thorie fdrale
susceptible de rentrer dans le moule de lEtat. Mais ctait l de
toute vidence passer sous silence un certain nombre dlments
quun chercheur ne pouvait ignorer, et cela aussi bien sur le plan
des valeurs que sur le plan de science. Sur le plan des valeurs, car
la dmocratie est une valeur en soi, et une affaire de valeurs
(pluralisme), et le choix entre une dmocratie nationale moniste ou
une dmocratie nationale plurielle reste encore une affaire de
valeurs, et en ce sens dpourvue de vrit 1 ; sur le plan
scientifique, car, idologie mise lcart, rien nempche de
construire une thorie fdrale cohrente avec ses principes de base
et accueillant les principes de la dmocratie.
Ces conclusions tant acquises (vers la fin des annes 1990),
on a pu commencer repenser le fdralisme en poussant jusquau
bout sa logique (souvent droutante), par exemple en ce qui
concerne le monisme ou le pluralisme national dans lEtat ou
encore la question de la souverainet. Cest dans ce contexte que
lon assiste la publication massive de travaux sur le fdralisme
dit multiculturaliste ou plurinational dans le domaine des
sciences politiques2, mais galement dans le domaine des sciences
conomiques, le thme du fdralisme fiscal par exemple ayant
bnfici de nombre dtudes clairantes sur le fdralisme et sur
sa logique conomique. Dans les sciences juridiques aussi, limpact
1

Le problme tant justement driger le monisme national au rang de


vrit premire et indpassable de la dmocratie.
2
Par exemple : Gagnon, A.-G., Au-del de la nation unificatrice : Plaidoyer
pour le fdralisme multinational, Barcelona, IEA, 2007 ; Caminal, M., El
federalismo pluralista. Del federalismo nacional al federalism
plurinacional, Barcelona, Paids, 2002 ; Miz, R., La frontera interior. El
lugar de la nacin en la teora de la democracia y el federalismo, Murcia,
Tres Fronteras, 2008 ; Norman, W., Negotiating Nationalism. Nationbuilding, Federalism, and Secession in the Multinational State, Oxford
University Press, 2006 ; Kymlicka, W., La citoyennet multiculturelle, op.
cit. ; id., Multicultural Odysseys. Navigating the New International Politics
of Diversity, Oxford University Press, 2007 ; id. et Norman, W., Citieznship
in Diverse Societies, Oxford University Press, 2000.
6

des acquis prcits sera considrable, comme lattestent les travaux


de Sergio Ortino1, dAnton Greber2 ou dOlivier Beaud3, pour ne
citer queux. De tous ces travaux ressort limpression de cohrence
et de rigueur scientifique qui a tant manqu aux tudes sur le
fdralisme jusqu la fin du sicle dernier.
Le contexte actuel semble donc plus que jamais favorable
un retour aux textes fdratifs de Proudhon : les avances trs
notables effectues par les sciences politiques et juridiques en la
matire nous permettent-elles dclairer dune nouvelle lumire la
thorie fdrative proudhonienne ? Certains des articles de ce
volume semblent le penser et montrent que : 1/ Proudhon
sintresse nombre de problmes thoriques qui sont au cur de
la formule fdrale (les nationalits ou le rgionalisme dans les
articles de Samuel Hayat et de Raimondo Cagiano respectivement,
le pluralisme national et les logiques centrifuge et centripte dans
larticle de Nenad Stojanovic, ou la scession dans larticle de
Jorge Cagiao) et il traite ces questions dune manire quon peut
considrer la fois comme pertinente et trs actuelle ; 2/ les
rponses apportes aujourdhui par nombre de spcialistes de la
question figurent dune certaine manire dj dans luvre
proudhonienne (la fragmentation du souverain, la notion de contrat
dans la Fdration, le pluralisme national, etc.), cela pouvant tre
aussi entendu comme une sorte de rhabilitation de sa thorie
fdrative. Cest aussi faire justice Proudhon, lun des grands
oublis dans la littrature spcialise.
Les deux articles qui compltent le volume sintressent
linfluence que Proudhon a pu avoir sur le fdralisme politique
suisse, et le fdralisme suisse sur Proudhon (F. Tobgui), et au
fdralisme conomique de Proudhon et son influence sur les
personnalistes franais au XXe sicle (M. Herland), lauteur
montrant la fois la logique du fdralisme conomique
proudhonien et personnaliste, et ses limites.
1

Ortino, S., Introduzione al diritto constituzionale federativo, Torino,


Giappichelli, 1993.
2
Greber, A., Die vorpositiven Grundlagen des Bundesstaates, Ble, Helbing
Lichtenhahn, 2000.
3
Beaud, O., Thorie de la Fdration, Paris, PUF, 2007.
7

Au lecteur maintenant de juger si les contributions ont su


tirer profit du contexte favorable auquel nous avons fait allusion, et
si elles ont donc fait un retour pertinent au fdralisme, en
gnral, et au fdralisme proudhonien en particulier.
Jorge Cagiao y Conde

Fdralisme centripte et fdralisme centrifuge : la Suisse, la


Belgique et limpact intgratif de la dmocratie directe
Nenad Stojanovi
Senior Research Fellow
Zentrum fr Demokratie Aarau, Universit de Zurich
[nenad.stojanovic@zda.uzh.ch]

1. Introduction
Est-ce que la dmocratie peut fonctionner dans un pays o les
citoyens appartiennent des groupes linguistiques diffrents et
vivent dans des espaces publiques et mdiatiques distincts ? En
1861 dj, le philosophe et homme politique anglais, John Stuart
Mill, a donn une rponse ngative cette question. Selon Mill, la
dmocratie est presque impossible (next to impossible) dans un
Etat multinational, surtout si ses citoyens parlent des langues
diffrentes1.
Il est probablement un paradoxe de lhistoire que les deux
plus anciennes dmocraties de lEurope continentale soient
plurilingues : la Belgique (ds 18312) et la Suisse (ds 1848).
Mais cest probablement lun des rares points sur lequel ces
deux pays convergent. La Suisse est rpublicaine, sans un pass
colonial, et, surtout, elle est une dmocratie plurilingue stable. La
Belgique est monarchique, avec un pass colonial, et elle nest pas
1

Mill, J. S., Of Nationality, as connected to representative government ,


in Utilitarianism, On Liberty, Considerations on Representative
Government, Londres, J.M. Dent, 1993 [1861], p. 391-397.
2
Les premires lections parlementaires, en Belgique, ont eu lieu dans cette
anne. Cependant, il s'agissait du suffrage censitaire : seuls quelques
citoyens, qui payaient un certain impt, avaient le droit de vote. Le suffrage
universel (bien que masculin et tempr par le vote plural) y a t introduit
en 1893.
9

stable. Cependant, il y a un autre lment qui les unit : le


fdralisme1.
Dans le titre de ce texte, je parle de deux types du
fdralisme : fdralisme centripte et fdralisme centrifuge. Par
fdralisme centripte, jentends un fdralisme stable mais
dynamique, orient vers le centre tout en conservant l'autonomie
des entits fdres. En dautres termes, il sagit dun fdralisme
capable de maintenir lquilibre entre unit et diversit, qui ne
connat pas des mouvements significatifs demandant la dissolution
de la fdration, donc la scession. Le fdralisme centrifuge, par
contre, est instable et plutt rigide, les entits fdres demandant
toujours plus dautonomie et ntant gure intresses davoir un
centre fonctionnel et efficace. Au sein dune tel Etat fdral nous
trouvons des mouvements qui demandent la dissolution de la
fdration, voire lindpendance. Il sagit, bien videmment, dune
distinction idal-typique qui nous est utile des fins analytiques.
Aucun pays nappartient clairement lune ou lautre catgorie.
Nanmoins, nous pouvons affirmer que, grosso modo, les
fdrations telles que lAutriche, lAllemagne, les Etats-Unis ou la
Suisse appartiennent la premire catgorie, celui du fdralisme
centripte. Par contre, la Bosnie-Herzgovine aprs les accords de
Dayton, le Canada, lEspagne et, en particulier, la Belgique sont
plus proches du fdralisme centrifuge. Mme le Royaume-Uni,
qui nest pas un Etat fdral au sens strict du terme, na pas russi
freiner le mouvement sparatiste cossais travers la devolution
quasi-fdrale des annes 1990, vu quaux lections de 2007 le
Scottish National Party, parti indpendantiste, est sorti gagnant
avec environ 40% de suffrages.
Mais revenons aux cas de la Suisse et de la Belgique. Mon
propos, ici, nest pas de prsenter une analyse complte et dtaille
des ressemblances et des divergences entre le fdralisme suisse et
le fdralisme belge. Jaimerais, plutt, avancer quelques ides
concernant la cohsion et la stabilit des fdrations plurilingues,
en essayant dintgrer ce discours dans la vision proudhonienne du
fdralisme.
1

La Suisse est une fdration depuis 1848. La Belgique l'est depuis 1993,
bien que le processus fdratif ait t initi en 1970 dj.
10

2. Vision de Proudhon : une nation fdrale plurilingue


Contrairement John Stuart Mill, Proudhon tait un optimiste
en ce qui concerne la possibilit davoir la dmocratie dans un pays
plurilingue. Ses propos sur lunification de lItalie un pays que
Proudhon ne considrait pas comme une nation , malgr lunit
linguistique imaginaire , ainsi que sa dfense de la nation belge
(bien que non comprise par lopinion belge de lpoque) et de la
nation suisse, le dmontrent clairement.
Ceci dit, il me semble quil y a un point faible dans la vision
du fdralisme dveloppe par Proudhon dans son livre Du
principe fdratif (1863). Dun ct, il insiste sur limportance de
lquilibre entre unit et diversit au sein dune fdration. La force
du fdralisme serait justement de permettre la ralisation de cet
quilibre. Mais sil est relativement facile de suivre le
raisonnement de Proudhon pour comprendre pourquoi le
fdralisme facilite la sauvegarde des diversits (rgionales,
linguistiques, culturelles, etc.), il est plus difficile didentifier, dans
ses textes, les sources dunit dans une fdration. Selon le
politologue Dimitrios Karmis, Proudhon na pas russi donner
une rponse convaincante cette question1. Karmis observe, en
particulier, que le fdralisme proudhonien illustre la difficult
majeure surmonter pour atteindre un quilibre entre unit et
diversit et que [l]a prsence d'un [] dsquilibre fdral
chez le pre de l'quation entre fdralisme et quilibre montre la
fois la difficult et la ncessit d'accorder une gale attention aux
mrites respectifs de l'unit et de la diversit 2.
Ds lors, mon propos, ici, sera dessayer didentifier les
institutions centriptes qui pourraient tre en mesure de forger cette
unit, indispensable pour quune fdration puise tre une
dmocratie stable long terme.
La question que je pose est la suivante : quelles institutions
pourraient inciter llite politique mais aussi les citoyens dune
1

Karmis, D., Pourquoi lire Proudhon aujourd'hui ? Le fdralisme et le


dfi de la solidarit dans les socits divises , Politique et Socits, 21(1),
2002, p. 43-65.
2
Ibid., p. 64.
11

fdration plurilingue franchir les frontires de leurs


communauts linguistiques et culturelles, et donc crer une
fdration centripte stable ? Ma thse est que ce sont
principalement les lections et les votations, en tant que fondement
de la vie dmocratique, qui jouent un rle de premier ordre dans ce
contexte.
3. Limportance des votations et des lections
Les Etats-Unis sont une fdration o les entits fdres
les Etats ont une autonomie considrable dans toute une srie de
domaines. Mais les lections lchelle nationale (ou fdrale),
notamment llection du prsident, revtent une importance
primordiale dans la politique et la socit amricaines. La
campagne lectorale prsidentielle est le moment crucial dans la
vie civique des Amricains : cest l le moment lors duquel ils se
dchirent et font des alliances, participent activement la
campagne dun ou lautre candidat en faisant du volontariat. Les
Blancs ct des Noirs, les Catholiques ct des Musulmans, les
jeunes ct des personnes ges. En dautres termes, llection
prsidentielle permet la nation amricaine , une communaut
imaginaire comme toute nation, de se manifester, de se former, de
se conserver.
Un phnomne semblable peut tre observ en Allemagne.
Les Allemands sont trs attachs leurs rgions (Lnder), mais
cest pendant des lections nationales que les grands thmes de la
socit sont abords : lconomie, limmigration, lEtat social,
lintgration europenne, etc.
Ce que je viens dillustrer revt une importance encore plus
grande dans une fdration plurilingue, o lexistence despaces
publics et mdiatiques distincts est une ralit quon ne saurait pas
ignorer. Quoi faire pour viter que ces espaces publics distincts
cest--dire lorsque les citoyens ne lisent que les journaux,
ncoutent que la radio et ne regardent que la tlvision dans leur
langue maternelle ne conduisent limpossibilit mme davoir
une dmocratie durable et stable ? Ceci constitue un grand
problme, notamment en Belgique. En effet, en Belgique, les
12

lections nationales (ou fdrales) se droulent dans deux espaces


publics et mdiatiques spars, qui ne communiquent pas lun avec
lautre1. Si vous observez la campagne lectorale en Belgique, vous
allez dcouvrir quen ralit il sagit de deux campagnes
lectorales diffrentes : lune en flamand (-nerlandais), lautre en
franais. Ds lors, il nest pas surprenant quaprs les lections les
partis flamands et les partis francophones aient beaucoup de
difficults former un gouvernement stable.
Pour trouver une sortie de limpasse dans laquelle se trouvent
les institutions belges, un groupe dintellectuels politologues,
sociologues, philosophes et conomistes ont cr un cercle de
rflexion : le Groupe Pavia 2. Leur but tait de formuler une
proposition concrte et de la transmettre aux lites politiques du
pays. Aprs de longues discussions, ils ont labor une proposition
qui concerne notamment le systme lectoral. Lide est de crer
une seule circonscription fdrale, dans laquelle un certain nombre
de parlementaires (10-20%) seraient lus. En dautres termes, ils
veulent introduire, par le biais du systme lectoral, un lment
centripte dans la logique fdrale belge daujourdhui. Ils
supposent que surtout les leaders des partis politiques vont essayer
de se faire lire dans la circonscription unique. Ainsi, par exemple,
le leader flamand libral aurait un intrt (incentive) institutionnel
se rendre en Wallonie pour essayer de convaincre les lecteurs
francophones de voter pour lui ; et le leader socialiste wallon aurait
un intrt aller en Flandre pour rcolter les suffrages des
Flamands. Ce qui nest pas le cas aujourdhui.
Il nest pas question, ici, dessayer danticiper les effets
concrets possibles de cette proposition ou davancer des
modifications qui pourraient lamliorer. Dautres lont dj fait,
notamment deux experts des systmes lectoraux dans des socits
multiculturelles, Donald Horowitz et Brian OLeary3. Je ne veux
1

Cf. Sinardet, D., Belgian federalism put to the test ? The 2007 Belgian
federal elections and their aftermath , West European Politics, 31(5), 2008,
p. 1016-1032.
2
www.paviagroup.be
3
Voir leurs contributions dans le volume (2009) Electoral Engineering for a
Stalled Federation. A Country-wide Electoral District for Belgium's Federal
13

pas non plus discuter les possibilits concrtes que cette


proposition puisse, un jour, tre accepte par les partis belges.
Jaimerais, plutt, approfondir un aspect de la dmocratie
suisse qui, mon avis, joue un rle primordial dans laffirmation
dune logique centripte dans le systme fdral helvtique : la
dmocratie directe.
4. Dmocratie directe : llment centripte dans le fdralisme
suisse
En effet, premire vue le caractre fdral de la Suisse est
un obstacle encore plus grand quen Belgique, en ce qui concerne
la segmentation des espaces publics et la fragmentation des
circonscriptions lectorales. En Suisse, lors des lections nationales
(cest--dire fdrales), chaque canton reprsente une
circonscription lectorale. Le nombre de cantons tant 26, les
lections ont lieu dans 26 circonscriptions lectorales diffrentes. Il
ny existe, donc, aucune circonscription fdrale.
Comment expliquer, alors, le fait que la politique et la socit
suisses soient beaucoup plus intgres, du point de vue
linguistique, par rapport la Belgique ?
La rponse nest pas chercher dans les institutions et les
procdures de la dmocratie reprsentative telles que les lections
nationales-fdrales. Par rapport aux autres pays (y compris la
Belgique), leur rle dans la politique suisse est relativement
marginal. A mon avis, la rponse se trouve dans linstitution de la
dmocratie directe. En effet, si les lections ont lieu tous les quatre
ans, les votations fdrales se tiennent au moins deux fois par an.
En outre, dans une journe de votation, les citoyens sont souvent
appels se prononcer sur plusieurs sujets diffrents.
Or ces votations fdrales se droulent dans une seule
circonscription. Comme si la Suisse tait une nation une et
indivisible , linstar de la France ! En ralit, pour les votations
les plus importantes celles qui comportent des amendements la
constitution ou ladhsion une organisation supranationale on
Parliament
[http://www.rethinkingbelgium.eu/rebel-initiativefiles/ebooks/ebook-4/Re-Bel-e-book-4.pdf].
14

tient compte du caractre fdral de la Suisse en demandant la


double majorit : du peuple et des cantons. La majorit du
peuple est acquise lorsquau moins 50% + 1 des citoyens qui ont
particip la votation ont accept la proposition en question. La
majorit des cantons, par contre, est obtenue lorsque dans au moins
13,5 cantons (sur 26, dont six demi-cantons) la majorit des
citoyens ont approuv le projet. Cela ressemble la manire dont
les suffrages sont compts dans les lections prsidentielles
amricaines : le candidat qui obtient la majorit dans un Etat, reoit
lappui de tous les grands lecteurs de cet Etat. Mais il sagit,
ici, dun dtail qui na aucune importance pour mon argument,
parce quil intervient aprs et non avant la votation. La double
majorit, en effet, est une rgle qui sert pour dterminer le rsultat
dune votation. Le point central de mon argument, par contre,
concerne le processus qui prcde la votation.
5. Le paradoxe de la dmocratie directe
premire vue, il ne semble pas particulirement sage, pour
un pays htrogne comme la Suisse, davoir un mcanisme
institutionnel qui, presque toujours, laisse gagner la majorit
absolue des lecteurs et qui ne prvoit aucune protection pour les
minorits, notamment pour les minorits linguistiques. En effet, il
faut noter que la rgle de la double majorit ne constitue pas une
protection des minorits linguistiques, puisque la Suisse
almanique ne fait pas seulement environ 72 % des lecteurs, mais
galement 70 % des cantons.
Et pourtant, la dmocratie directe en Suisse fonctionne plutt
bien au niveau national, et aucune formation politique ne la met en
question. Elle nopprime pas les groupes linguistiques
statistiquement minoritaires : les francophones (Romands), les
italophones (Tessinois et Grisonnais italophones) et les
Romanches. Bien au contraire, elle est perue, dans tout le pays,
comme un instrument institutionnel fondamental qui renforce la
cohsion nationale1. Loin de diminuer la lgitimit de ltat ou de
1

Cf. Windisch, U., Le modle suisse. La dmocratie directe et le savoir-faire


intercommunautaire au quotidien, Lausanne, LAge dHomme, 2007.
15

rduire la protection des minorits, elle les renforce. Pour


comprendre ce fait paradoxal, j'avance quatre arguments.
5. 1. Lapproche bottom-up
Premirement, il ne sagit pas, pour lessentiel, dune
dmocratie directe de type plbiscitaire (top-down), mais
populaire (bottom-up). Dans les pays o place est faite au
referendum, cest souvent le pouvoir politique le prsident, le
gouvernement, le parlement qui dcide de manire
discrtionnaire de lopportunit de consulter la population. En
France, par exemple, les rfrendums ont lieu seulement quand le
prsident de la Rpublique le dcide.
En Suisse, par contre, dans la plupart des cas, linitiative vient
den bas. Il suffit aux citoyens de rcolter 50000 signatures (1,4 %
du corps lectoral) pour contester par rfrendum nimporte quelle
loi vote par le parlement. Et il suffit den rcolter 100000 pour
proposer lintroduction dun nouvel article dans la Constitution. Il
en dcoule que mme un groupe extrmement minoritaire peut
mettre un sujet lagenda politique et faire entendre sa voix sur
une cause qui lui est chre. En d'autres termes, ceci ouvre la portes
aux minorits de faire entendre leur voix et d'intervenir directement
dans le processus politique.
5. 2. Majorits multiples et rhtorique nationaliste
Deuximement, les rfrendums ont lieu trs frquemment.
En moyenne, les Suisses votent trois fois par an et, souvent, sur
plusieurs objets. A titre dexemple, pendant la priode 2003-2008,
ils furent appels se prononcer sur 47 lois, dcrets ou
amendements constitutionnels. Cela rend peu probable lmergence
dune majorit et dune minorit fixes : chaque citoyen se
trouve en majorit ou en minorit plusieurs fois au cours de
lanne.
Par exemple, le citoyen suisse que je suis devenu appartient
une communaut minoritaire dans au moins quatre
dimensions : langue, religion, origine nationale et idologie
16

politique. Malgr cela, je me suis retrouv parmi les gagnants ,


donc dans la majorit, dans environ la moiti des votations
auxquelles jai particip au cours des cinq dernires annes. Que
signifie, alors, tre une minorit ?
Pourquoi est-il important de souligner lexistence des
majorits/minorits multiples ? Ici, il faut bien remarquer que les
socits multiethniques constituent le terrain fertile pour la cration
dune rhtorique et dun discours ethno-nationaliste de nous
contre eux . Ce phnomne a t beaucoup discut dans la
littrature sur les nations et le nationalisme. Les politiciens
nationalistes tendent simplifier la ralit complexe en utilisant
des catgories simplistes1. Voici quelques exemples : Les
Wallons naiment pas travailler et profitent des transferts sociaux
de la Flandre. Les Flamands sont des gostes parce quils ne
sont pas solidaires avec les Belges francophones. Les
Qubcois sont plus gauche que les Anglo-Canadiens. Or
comment pourrions nous savoir ce que les Flamands, les
Qubcois , etc., vraiment veulent ou dsirent ? Les lections et
les sondages dopinion ne peuvent que fournir une rponse partielle
cette question.
Mon intuition est que sur un sujet politique quelconque il ny
a pas simplement une opinion flamande, qubcoise, ou
catalane. Il est fort probable qu lintrieur de chaque groupe il y
ait un grand nombre dopinions divergentes.
Or il faut observer quun usage frquent des rfrendums et
des initiatives populaires est en mesure de miner, constamment et
profondment, la rhtorique de nous contre eux . En effet, dans
le contexte suisse, les rsultats des votations populaires montrent
souvent que chaque rgion linguistique est htrogne.
Considrons pour un instant le rsultat de la votation du 29
novembre 2009 sur linterdiction des minarets. Au-del du fait que,
selon lavis de plusieurs constitutionnalistes suisses2, le parlement
naurait pas d permettre quune telle votation ait lieu, bien que
1

Cf. Brubaker, R., Ethnicity without groups , Archives Europennes de


Sociologie, 43(2), 2002, p. 163-189.
2
Cf. par exemple Auer, A., Statt Abbau der Volksrechte -- Ausbau des
Rechtsstaates , Neue Zrcher Zeitung, 10 septembre 2008.
17

plus de 100000 des citoyens laient demand par le biais dune


initiative populaire, il est intressant de noter que cette votation na
pas partag la Suisse le long des frontires linguistiques. Le soir de
la votation, aprs lannonce des rsultats, des manifestations
pacifiques ont eu lieu aussi bien en Suisse almanique, quen
Suisse romande. En dautres termes, un Suisse francophone qui
tait contre linterdiction des minarets se sent bien plus proche
dun Suisse almanique ou dun Suisse italophone qui ont fait le
mme choix, et non pas dun autre citoyen qui parle sa langue. Et
je dirais que le choc ressenti lors de lannonce du rsultat rend cette
solidarit inter-linguistique particulirement forte.
Pour rsumer : les rsultats des votations populaires ont le
potentiel de rendre la vie plus difficile pour des leaders ethnonationalistes, rels ou potentiels quils soient, notamment parce que
ces rsultats relativisent le sens mme des concepts de majorit
et de minorit . Si le rsultat dun rfrendum montre une forte
division entre les groupes, il est plus difficile pour eux de parler au
nom dun groupe donn.
5.3. Lmergence dun demos
Les pays qui sont htrognes dun point de vue culturel ne
peuvent pas utiliser des mythes sur lorigine commune de notre
population pour construire un demos national. Ce problme est
particulirement ressenti dans des pays plurilingues. Comment
pourrait-on parler d un peuple, ou d une nation si ses
membres vivent dans des espaces publiques distincts ? Pour John
Stuart Mill ctait un problme majeur, mais le mme souci peut
tre constat chez des philosophes politiques contemporains qui
considrent lmergence dun tel demos comme indispensable pour
la cration dune dmocratie stable, mais aussi pour la solidarit
interpersonnelle1.
En Suisse, cest prcisment lexercice frquent de la
dmocratie directe au niveau national ou fdral qui permet
lmergence dun tel demos. Lhypothse, ici, est que pratiquer la
1

Cf. par exemple Miller, D., On Nationality, Oxford, Oxford University


Press, 1995.
18

dmocratie directe renforce le sentiment des Suisses dappartenir


au mme peuple ou la mme nation . Cette pratique fait
que le demos devient visible. Lorsque, la suite dun rfrendum,
la politique et les mdia affirment que le peuple a dcid ainsi ,
il ny a aucun doute de quel peuple il sagit : le peuple suisse, le
demos suisse.
Cela rappelle le fameux discours dErnest Renan prononc la
Sorbonne, en 1882, lorsquil a dit que la nation tait le plbiscite
de tous les jours 1. Mme si les Suisses ne votent pas chaque jour,
ils le font jusqu quatre fois chaque anne sur des questions
dimportance nationale. Et on peut supposer que mme ceux qui ne
votent pas toujours (ou jamais) reoivent indirectement
limpression quils appartiennent, aussi, au demos suisse. Je nai
pas besoin de jouer au football pour me rjouir de la victoire de
mon quipe nationale.
Ds lors, il est clair que ce demos ne peut que difficilement se
manifester dans des pays plurilingues, tels que la Belgique, o les
lections nationales ont lieu tous les quatre ou cinq ans dans des
circonscriptions lectorales diffrentes.
5.4. Intgration horizontale
Lexistence dune seule circonscription fdrale cre des
effets centriptes importants aussi au niveau de lintgration
horizontale2. Par cela, jentends lmergence des dialogues qui
traversent les frontires linguistiques, ainsi que le passage des
opinions dune rgion linguistique lautre.
Le fait que les votations aient lieu dans une seule
circonscription fdrale constitue un encouragement (incentive)
pour des politiciens, les partis politiques et les mouvements
sociaux de dpasser les frontires cantonales et linguistiques, afin
de chercher un soutien pour leur cause dans toutes les rgions du
1

Renan, E., Quest-ce quune nation ?, Paris, Mille et une nuits, 1996
[1882].
2
Tresch, A., ffentlichkeit und Sprachenvielfalt. Medienvermittelte
Kommunikation zur Europapolitik in der Deutsch- und Westschweiz, BadenBaden, Nomos, 2008, p. 278-279.
19

pays et de crer des coalitions ad hoc interrgionales1. Cela est


donc dans leur intrt. Les mdias jouent leur rle. Les chaines de
radio et la tlvision, par exemple, invitent les politiciens des
langues diffrentes participer aux dbats sur le prochain
rfrendum. Les journaux, souvent, publient des interviews avec
des hommes et les femmes politiques dune autre rgion
linguistique. Une analyse empirique rcente sur deux votations sur
la politique trangre, qui ont eu lieu en 2001 et 2002, dmontre
que dans des articles publis par la Neue Zrcher Zeitung, en
allemand, sur dix politiciens les plus cits il y avait cinq
Almaniques, quatre Romands et un Tessinois (italophone). De
lautre ct de la frontire linguistique, dans la Tribune de Genve,
les premires dix positions taient occupes par cinq
Francophones, quatre Almaniques (dont deux occupaient les deux
premires positions !) et un Italophone2.
Un autre effet centripte de cette pratique est quelle favorise
la transmission des informations dune rgion linguistique lautre.
En effet, nous avons dj soulign que lexistence despaces
publics distincts constitue un grand problme pour les socits
plurilingues. La dmocratie directe permet de mitiger ce problme
en obligeant les politiciens de toutes les rgions linguistiques
discuter du mme sujet, en mme temps.
Conclusion
Afin que le fdralisme puisse reprsenter une vritable
alternative entre une approche la franaise - fonde sur lide
d'une nation une et indivisible et qui ne reconnat pas les
spcificits linguistiques et culturelles de ces composantes (les
Alsaciens, les Corses, les Basques, etc.) - et une approche la
yougoslave - qui narrive pas tenir ensemble, sous un mme toit
institutionnel, ses diffrentes composantes - il est plus que

Hug, S., Les coalitions rfrendaires , in Y. Papadopoulos (d.), Elites


politiques et peuple en Suisse. Analyse des votations fdrales : 1970-1987,
Lausanne, Ralits sociales, 1994, p. 57-83.
2
Tresch, op. cit., p. 193.
20

ncessaire de chercher des solutions qui permettent de trouver un


quilibre entre unit et diversit.
Comme nous lavons vu, Proudhon na pas offert une
solution au problme de la cohsion dun Etat fdral. Ceci dit,
nous ne pouvons que souscrire cette affirmation de Karmis : la
dcharge de Proudhon, il convient de noter que ce sont l des
questions auxquelles la recherche contemporaine n'a pas encore
apport de rponses trs satisfaisantes 1.
Dans ce texte, mon propos tait de focaliser lattention sur
limportance des lections et des votations donc sur un aspect
fondamental de la vie politique pour explorer limpact intgratif
que ces institutions peuvent produire dans un Etat culturellement
htrogne. En particulier, jai prsent quelques hypothses
concernant le rle centripte que linstitution de la dmocratie
directe cest--dire lusage frquent des instruments tels que
linitiative populaire et le rfrendum facultatif ou obligatoire
joue dans le cadre de la dmocratie plurilingue suisse.
Bien videmment, l'exprience helvtique ne peut tre
transpose telle quelle dans des contextes (multi)nationaux qui ont
une histoire et une culture politique bien diffrentes de celles de la
Suisse. Mais elle peut servir comme inspiration. Par exemple, elle
soutient, mon avis, les efforts de ceux qui, en Belgique, proposent
de crer une circonscription fdrale unique pour l'lection d'une
partie du parlement fdral. Car sans un lment centripte, un Etat
fdral peut difficilement survivre. La disparition de la Belgique ne
serait pas forcment une tragdie ; mais une telle volution serait
regrettable car elle confirmerait l'opinion de ceux qui prconisent
l'impossibilit thorique et pratique d'une dmocratie plurilingue et
multiculturelle. Et la vision d'un monde fait de petits pays
culturellement homognes constitue, elle, un message proccupant
pour l'avenir de la plante.

Karmis, op. cit., p. 65.


21

Quelle place pour la scession dans la thorie du fdralisme ?


Jorge Cagiao y Conde
Universit Franois Rabelais de Tours
[jorge.cagiao@univ-tours.fr]

Malgr le rcent regain dintrt que la question de la


scession a pu susciter entre les chercheurs (notamment de langue
anglaise), elle reste lun des grands oublis ou impenss de la
science et de la philosophie politiques. Cela peut sexpliquer de
plusieurs manires. Dune part, il faut noter que jusquaux annes
1980-1990 les spcialistes du fdralisme ont suivi pour lessentiel
la doctrine classique en droit public, selon laquelle lEtat fdral
serait une forme spciale dorganisation politique que pourrait
adopter un peuple ou une nation dont lintgrit territoriale et
lidentit particulire ne feraient pas discussion. Cest le cas par
exemple des Etats-Unis, de lAllemagne ou de lAustralie, Etats
fdraux que lon peut qualifier dEtats-nation ou dEtats
consolids, au sens voulu par J. Stuart Mill (un Etat, une nation)1.
Dans tous ces Etats, le peuple ou nation tant dj autodtermin, il
y aurait comme une incohrence poser la question de la scession
lintrieur de leurs frontires : qui ferait alors scession ? Ce nonsens auquel nous renvoient aussi bien la doctrine dominante que le
droit positif fdral sest gnralement traduit, dans les sciences
politiques et juridiques, par labandon de cette importante question.
Mais si, historiquement, le fdralisme, dans sa pratique
comme dans sa thorie, a pu sloigner de certains de ses principes
fondateurs2, il convient aussi de rappeler, dautre part, que mme
1

Cf. Mill, J. S., Considerations on Representative Government (1861), in H.


B. Acton (ed.), Utilitarianism, Liberty, Representative Government, London,
Dent, 1972. Voir aussi larticle de Nenad Stojanovic dans ce volume.
2
Le fait que la scession soit considre par nombre de spcialistes comme
tant un lment contraire aux principes de base du fdralisme montre
notre sens les concessions faites par la science juridique et la doctrine
dominante en droit public pour faire rentrer de force le fdralisme dans le
moule de la Thorie de lEtat (et de la nation). Or cest justement cette
23

dans les thories fdrales qui prennent appui sur le principe


contractualiste - la fdration non pas comme un seul peuple ou
nation, mais comme rsultante dun contrat pass entre plusieurs
peuples ou nations -, il y a comme un malaise envisager le droit
de scession que pourrait avoir lune des parties fdres par
rapport au tout fdral. Nous avons un bel exemple de cette
tendance chez Bernard Voyenne, auteur qui fut de son vivant lun
des meilleurs connaisseurs de la pense et du fdralisme
proudhoniens. Voyenne faisait partie de ceux qui, linstar de
Proudhon, pensaient le fdralisme la lumire du pacte ou
contrat ; mais, la diffrence de Proudhon, il ne semblait pas trs
laise avec la scession. Je me permets de renvoyer le lecteur au
chapitre que Voyenne consacre au fdralisme des juristes dans son
important ouvrage Lhistoire de lide fdraliste1, o il traite cette
question dune manire trs maladroite, son malaise le conduisant
finalement se mettre en contradiction2 avec la thorie fdrale
quil dfend dans son travail. En effet, Voyenne sattarde
longuement sur le fameux dilemme Calhoun , qui porte comme
lon sait sur le titulaire de la souverainet dans la fdration :
Ou bien les traits qui ont donn naissance lEtat subsistent, et
alors cet Etat nexiste quen vertu de la souverainet de ses membres ;

concession qui pose problme scientifiquement et peut mme tre considre


comme contraire aux principes du fdralisme. Cf. lexcellent ouvrage
dOlivier Beaud sur la thorie du fdralisme (Thorie de la Fdration,
Paris, PUF, 2007).
1
Voyenne, B., Histoire de lide fdraliste, t. III, Paris-Nice, Presses
dEurope, 1981, p. 131-158.
2
Lexplication est trs claire et pas moins instructive : il nous livre une
opinion (indissolubilit du pacte fdratif) qui na aucun lien logique avec sa
thorie contractualiste (les parties qui se fdrent sont souveraines). Or ce
dernier pas (du contrat entre entits souveraines la souverainet une et
indivisible du Tout fdral), Voyenne le fait non la manire du scientifique
(en dduisant objectivement ce qui doit tre dduit de sa thse initiale), mais
plutt la manire du politicien, pour qui le moyen de parvenir la
vrit (entendons ici connaissance ) importe moins que le fait que la
vrit soit conforme ses propres vues.
24

ou il sagit, comme le prtendent les fdralistes (sic), dun pacte


dfinitif et dans ce cas on se trouverait en face dun Etat unitaire 1.

Mais avant de donner raison ceux quil appelle


fdralistes , Voyenne, pourtant trs bon connaisseur des
antinomies proudhoniennes, aurait d se demander si cette
antinomie entre la souverainet des parties fdres et celle de la
fdration devait tre tranche ncessairement en faveur de lune
ou lautre des parties (dialectique ou-ou), comme il le fait en
refusant le droit de scession aux parties fdres2, ou bien si elle
nappelait pas plutt une rponse dialectique proudhonienne (et-et :
souverainet des parties fdres et du Tout fdral)3 visant un
quilibre davantage caractris par son instabilit que par sa
stabilit et sa nature dfinitive . Dailleurs, Voyenne lui-mme
reconnat que son choix nest pas celui du Proudhon - le FrancComtois accordant un droit de scession aux parties dune
fdration4-, ce qui peut paratre dautant plus surprenant que le
fdralisme que dfend Voyenne sappuie entirement sur celui de
Proudhon. Or, si tel est le cas, pourquoi ne le suit-il pas sur un
thme aussi important que celui de la scession5 ? Pourquoi ce
point de divergence avec Proudhon ? La rponse ces questions
importe peu, et il nest mme pas sr quelle nous claire
convenablement sur la logique du fdralisme, tant sa logique
semble venir dailleurs ; ce qui importe en revanche dans
lexemple de Voyenne, cest quil nous montre fort bien le malaise
1

Voyenne, B., op. cit., p. 134.


[] une fdration authentique ne peut que refuser notre avis ce
ntait pas celui de Proudhon, chez qui le ple libertaire lemporte toujours
de reconnatre explicitement un tel droit [de scession] (ibid., p. 153).
3
Sur la dialectique proudhonienne, cf. Marc, A., Dialectique du
dchanement. Fondements philosophiques du fdralisme, Paris, La
Colombe, 1961.
4
Cf. Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, Tops, 1997, p. 88-90n ; id., De
la capacit politique des classes ouvrires, Paris, Rivire, 1924, p. 198 et s.
5
Sujet tellement important quil a servi de critre la doctrine en droit
public pour tablir le clbre distinguo Etat fdral (droit interne) et
Confdration (droit international) sur lequel a t btie
traditionnellement la thorie du fdralisme. Cf. Beaud, O., Thorie de la
Fdration, op. cit.
2

25

dont sont saisis les intellectuels, les chercheurs et les thoriciens du


fdralisme quand il sagit de penser la scession1. Il importe donc
de sinterroger sur lorigine et les causes de ce malaise trs
symptomatique.
Disons tout de suite que les arguments utiliss par les
spcialistes du fdralisme pour refuser le droit de scession aux
parties fdres ne manquent pas. Quand les auteurs sopposent
la scession en mettant en vidence par exemple linstabilit que le
droit de scession pourrait introduire dans une fdration, livre
ds lors aux sautes dhumeur des parties fdres, ou bien
lorsquils montrent que la scession pourrait tre conteste
lgitimement par la fdration en raison, par exemple, des
investissements que la fdration aurait pu faire dans le territoire
scessionniste - avantage ou bnfice que celui-ci aurait obtenu
grce leffort collectif, et pour lequel la fdration serait donc en
droit de demander un ddommagement en cas de scession -, on
voit tout de suite le poids et la pertinence des arguments. En effet,
la stabilit politique est en dmocratie indiscutablement un bien
vers lequel tend toute socit bien ordonne, tout comme la justice
et la solidarit interterritoriales, valeurs, toutes, qui seraient peuttre mises mal si on laissait un droit de sortie arbitraire aux
parties fdres. Ce sont des arguments importants qui mritent
dtre pris en considration, et qui apportent en tout cas de leau au
1

Malaise et incapacit penser le fdralisme qui peuvent tre rapprochs


du malaise ou de lincapacit, conscients ou, le plus souvent, inconscients,
que lon trouve chez un nombre considrable de penseurs ou de chercheurs
ayant crit sur la question de la nation ou du nationalisme. Comme le note
Wayne Norman, trop nombreux sont les auteurs en France ou aux Etats-Unis
dcrire et souvent condamner le nationalisme des minorits nationales
sans Etat (au Qubec, au Pays Basque, etc.) tout en refusant de voir leur
propre culture politique (celle de lEtat franais ou amricain) comme une
culture politique nationaliste (Norman, W., Negotiating nationalism. Nationbuilding, Federalism, and Secession in the Multinational State, Oxford
University Press, 2006, p. xiii). Attitude qui a, cest ce qui nous intresse ici,
des rpercussions notables dans la littrature fdrale spcialise. Limage
propose par Norman dans louvrage cite est trs pertinente : nombre de
thoriciens du fdralisme ou de chercheurs feraient en la matire comme le
poisson, qui nest pas conscient de leau dans laquelle il volue ( Like fish
unaware of the water they swim in - id.).
26

moulin de ceux qui pensent que la scession ne peut intervenir que


lorsquil y a juste cause, mais en aucun cas dans une fdration ou
dans un Etat dmocratique accordant une certaine autonomie ses
collectivits territoriales1.
Cela tant, mme si on peut apprcier la pertinence de
certains des arguments avancs pour refuser le droit de scession
aux parties dans une fdration, il nen reste pas moins quaucun
de ces arguments ne parvient expliquer de manire raisonnable et
convaincante (surtout aux yeux de ceux qui estiment avoir droit
un tel droit) comment et pourquoi les parties dune structure
fdrative pourraient souhaiter fermer la porte de sortie derrire
eux en entrant librement dans une fdration2, ni mme dailleurs
pourquoi il faudrait refuser catgoriquement un droit de scession
un territoire autonome (partie dune fdration ou non) qui respecte
les principes de la dmocratie librale et manifeste clairement et
majoritairement sa volont de constituer un Etat spar (lEcosse
ou la Catalogne, par exemple). De toute vidence (les arguments
prcits le montrent), la question de la scession appelle des
rponses beaucoup plus nuances quune rponse, affirmative ou
ngative, catgorique et inconditionnelle.
1

Le droit international considre que seuls les peuples coloniss ou


opprims ont un droit lautodtermination (extrieure) et donc former un
Etat indpendant. Les autres peuples (la dfinition du mot pose aussi
problme) ont seulement droit une autodtermination intrieure , cest-dire dans le cadre juridique et territorial de lEtat qui les contient. On voit
quel point cette conception peut tre problmatique : un peuple ne
bnficiant que dune autonomie quil (entendons : la majorit qui le
gouverne) peut juger trs restreinte ou en tout cas pas satisfaisante, peut-il
vraiment tre considr comme pouvant sautodterminer dans le cadre de
lEtat dmocratique qui le contient ? Sur la thorie de la juste cause, cf.
Buchanan, A., Secession. The morality of Political Divorce from Fort Sumter
to Lithuania and Quebec, Boulder, San Francisco, Oxford, Westview Press,
1991 ; Norman, W., The Ethics of Secession as the Regulation of
Secessionist Politics , in Moore, M. (ed.), National Self-Determination and
Secession, Oxford University Press, 1998, p. 34-62. Pour une discussion des
thories de la scession, cf. Lehning, P. B. (ed.), Theories of Secession,
London and New York, Routledge, 1998 ; Norman, W., op. cit.
2
Voir le cas exemplaire sur ce point de lUnion Europenne.
27

Dans cet article, jargumenterai en faveur de la ncessit


dune thorie de la scession pour la thorie normative du
fdralisme. Si le fdralisme est une union de peuples souhaitant
mettre en commun un certain nombre de choses tout en se
rservant, de manire privative, la gestion dun certain nombre
dautres choses (notamment celles qui touchent lidentit et la
culture de chaque peuple), la thorie du fdralisme ne peut
raisonnablement faire limpasse sur la question de la scession. Ce
serait en quelque sorte comme signer un contrat dans lequel il ny
aurait pas de clause de rsiliation. Jexpliquerai trs brivement,
dans un premier temps, pourquoi le contractualisme fdral exige
que lon prenne au srieux la question de la scession, et pourquoi
elle est importante. Dans un deuxime temps, je discute la thorie
qui consiste prsenter la scession comme tant un principe
contraire aux valeurs du fdralisme1 en essayant simplement
davancer quelques arguments nous permettant de comprendre
quune lecture positive de la scession est possible, et quelle est
parfaitement en accord avec les valeurs du fdralisme et de la
dmocratie.
1. Le contrat fdratif est bien un contrat
Le contrat fdratif est bien un contrat, un contrat de droit
public (compact), mais un contrat tout de mme2. Proudhon
exprime dj cette ide dans Du Principe fdratif, en insistant sur
les deux piliers de sa thorie fdrative : 1) les sujets du pacte
fdratif sont des sujets collectifs, (peuples ou territoires) et non
1

Cest la thse dominante dans les tudes sur le fdralisme, avec des
nuances plus ou moins importantes chez certains auteurs. Voir par exemple
un classique du genre : Wheare, K., Federal Governement, Oxford
University Press, 1947. Le lecteur pourra aussi lire un texte rcent soutenant
la mme thse (avec une information trs actualise) et accessible en ligne :
Harbo, F., Secession Right an Anti-Federal Principle ? Comparative
Study of Federal States and the UE , Journal of Politics and Law, 3/2008
(http://www.ccsenet.org/journal/index.php/jpl/article/viewFile/727/698).
2
Cf. par exemple Kelsen, H., La thorie juridique de la convention
(1940), in Leben, C. (d.), Hans Kelsen. Ecrits franais de droit
international, Paris, PUF, 2001, p. 85-120.
28

des individus (diffrence avec le contrat rousseauiste) ; 2) le lien


fdratif qui les unit (le droit cr par les parties) est bien un lien
contractuel (leur volont) et non un lien statutaire ou organique1.
Proudhon explique les raisons de ce quil prsente comme tant la
logique fdrale de la manire suivante :
Le contrat de fdration [] est essentiellement restreint. LAutorit
charge de son excution ne peut jamais lemporter sur ses
constituantes, je veux dire que les attributions fdrales ne peuvent
jamais excder en nombre et en ralit celles des autorits
communales ou provinciales, de mme que celles-ci ne peuvent
excder les droits et prrogatives de lhomme et du citoyen. Sil en
tait autrement, la commune serait une communaut ; la centralisation
redeviendrait une centralisation monarchique ; lautorit fdrale, de
simple mandataire et fonction subordonne quelle doit tre, serait
regarde comme prpondrante ; au lieu dtre limite un service
spcial, elle tendrait embrasser toute activit et toute initiative ; les
Etats confdrs seraient convertis en prfectures, intendances,
succursales ou rgies. [] La mme chose aurait lieu, plus forte
raison, si, par une fausse raison dconomie, par dfrence ou par
toute autre cause, les communes, cantons ou Etats confdrs
chargeaient lun dentre eux de ladministration et du gouvernement
des autres. La rpublique de fdrative deviendrait unitaire 2.

La rpublique deviendrait unitaire Cest en effet ce que


Proudhon prdit avec une grande lucidit, dans lhypothse dune
volution ou dune transformation de la nature contractuelle initiale
de la fdration en un pacte statutaire (ou organique) qui ferait de
la structure fdrative un tout indivisible3. Lhistoire du
fdralisme et le droit positif fdral nont dailleurs pas fait mentir
Proudhon : chaque fois que la fdration cde la force centripte
ou centralisatrice (pour des raisons politiques ou conomiques, peu
importe), la centralisation du pouvoir entrane une modification du
1

Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, op. cit., p. 84-90.


Ibid., p. 87-88.
3
Sur la notion de contrat fdratif et les diffrences entre lien contractuel et
lien statutaire dans le fdralisme, cf. Beaud, O., La notion de pacte
fdratif. Contribution une thorie constitutionnelle de la Fdration , in
Mohnhaupt, H., Kervgan, J.-F., Libert sociale et contrat dans lhistoire du
droit et de la philosophie, Klostermann, 1997, p. 197-270.
2

29

pacte fdral fondateur. Autrement dit, historiquement, le


renforcement de lautorit fdrale sest toujours fait au dtriment
de lautorit fdre.
Mais, bien logiquement, partir du moment o le contrat
fdratif devient organique et unitaire (un seul peuple ou nation
pour la fdration), il ne peut plus tre question pour les parties
fdres de revendiquer un quelconque droit dinitiative souveraine
en vertu duquel elles pourraient quitter la fdration, car ce droit,
nous dit-on, elles lauraient tout simplement perdu en chemin. On
ne sait plus trs bien comment ni pourquoi, mais les parties
fdres auraient renonc ce droit1. Or cest bien la perte de ce
droit de sortie (beaucoup plus que la perte de certaines
comptences, par exemple) qui pose problme dans un certain
nombre dEtats dans lesquels cohabitent plus dune nation et plus
dun nationalisme (Canada, Belgique, Espagne, etc.), tout comme
pose problme, cest surtout cela qui nous intresse ici, le fait que
la thorie classique du fdralisme ne parvienne pas rendre
compte, avec un minimum dimpartialit, de cet pineux dossier.
Cela expliquerait aussi son incapacit trouver des solutions aux
problmes qui se posent.
Cette manire de voir et de comprendre le lien fdratif
comme un lien statutaire et indisponible pour les parties fdres
(la nation fdrale vue comme appartenant au groupe national
majoritaire) est tellement diffrente du fdralisme contractuel
(compact), quon doit se demander si dans ce cas on se trouve
1

Aux XVIIIe et XIXe sicles, dans un temps historique que nous pouvons
dfinir, avec Hans Kelsen (Thorie pure du droit, Bruylant-L.G.D.J., 1999,
p. 311 et s.), comme ayant et connaissant un droit intertatique (surtout) et
intra-tatique primitif (cest essentiellement par la guerre et la conqute
quon rgle alors les diffrends entre peuples ou Etats), Montesquieu,
Rousseau et bien dautres pouvaient expliquer, de manire trs pertinente,
que les petites Rpubliques pouvaient souhaiter perdre leur souverainet au
profit de la fdration afin de se protger dune menace extrieure et de
garantir ainsi leur existence. Cet argument, hier valable, ne semble pas avoir
aujourdhui, au XXIe sicle, avec le dveloppement du droit international et
de lEtat de droit, la mme force ni la mme pertinence pour expliquer la
perte volontaire de la souverainet des groupes qui dcident dentrer dans
une structure fdrative. LUE en est encore un excellent exemple.
30

encore devant une structure fdrative ou bien sil ne sagirait pas


dautre chose, dun Etat unitaire par exemple. Cest en tout cas la
thse dOlivier Beaud lorsquil distingue Etat (unitaire ou fdral)
et Fdration, en montrant que toute structure politique qui opte
pour la souverainet verticale et pour lomnicomptence de lEtat
rompt dune certaine manire ses liens avec la logique et les
valeurs premires du fdralisme (son double telos, la fin
particulariste et la fin commune) :
Le telos de la Fdration se caractrise par cet quilibre quil faut
maintenir entre les deux fins contradictoires que sont la fin commune
et la fin particulariste. Il ny a donc de Fdration [fdralisme : JC]
que si cet quilibre fdratif est rellement lobjectif des fondateurs,
que si cette tension existentielle est reflte dans le dessein
institutionnel et dans lattitude des gouvernants 1.

Ds lors que le contrat fdratif, si nous revenons la notion


de contrat, est un vrai contrat politique (compact) valid entre
peuples qui dcident librement de grer en commun un certain
nombre de choses tout en se rservant exclusivement un certain
nombre dautres choses, il est difficile dexpliquer que la volont
initiale dentrer dans la fdration ne soit pas corrle dune
ventuelle volont de sortir autrement que par une logique verticale
et centralisatrice (celle du groupe national majoritaire qui impose
sa nation aux minorits nationales), volont qui serait en lespce
contraire au pacte2. Si les parties du contrat entrent dans le contrat
librement et conditionnellement, elles doivent aussi pouvoir le
quitter librement et conditionnellement3.
1

Op. cit., p. 281. La question du double telos est dveloppe dans les pages
261et suivantes.
2
Logique qui, dune certaine faon, prcderait aussi le pacte. Sur cette
question, cf. Miz, R., Federalismo plurinacional: una teora poltica
normativa , Revista d'Estudis Autonomics i federals, Barcelona, 2006 (3), p.
57-58 ; id., La frontera interior. El lugar de la nacin en la teora de la
democracia y el federalismo, Murcia, Tres Fronteras Ediciones, 2008.
3
Ou inconditionnellement. Mme une volont de faire scession considre
comme injuste, illgale ou illgitime par lEtat qui subirait la scession reste
une volont politique, exprime dmocratiquement, qui doit tre coute. Si
elle nest pas conforme la lgalit constitutionnelle, elle pourra tre
31

Vu sous cet angle, on pourrait mme pousser la rflexion plus


loin et dire que toute structure fdrative qui ne prvoit pas de droit
de scession dans sa Constitution peut reconnatre implicitement ce
droit ds lors que le principe fdratif est assum comme principe
fondamental de son organisation politique. Comme la trs bien
expliqu la Cour Suprme du Canada dans son renvoi de 1998 sur
une ventuelle scession unilatrale du Qubec, la disponibilit du
pacte est un principe non crit du fdralisme qui peut tre invoqu
sous certaines conditions, comme les principes gnraux du droit,
mme dfaut dtre mentionn par la Constitution1 ou dvelopp
ultrieurement par le lgislateur2.
2. Le fdralisme doit-il craindre la scession ?
Nous avons parl jusque-l de fdralisme, et dun type de
fdralisme en particulier : le fdralisme contractualiste. Si nous
quittons le terrain des principes et des valeurs premires du
fdralisme, sur lesquels doit ncessairement prendre appui toute
thorie normative du fdralisme, et si nous passons celui de la
pratique (du droit positif), force est de constater que la plupart des
structures fdratives aujourdhui sont, en tout ou partie, contraires
au principe contractualiste. Des Etats-Unis lAustralie, en passant
considre comme rvolutionnaire ou illgale, mais sa lgitimit, ds lors
que la scession est souhaite par une majorit claire, semble difficilement
discutable. Il suit de l que, en dernire instance, la dcision de faire
scession peut tre, de facto, inconditionnelle.
1
Renvoi relatif la scession du Qubec, [1998] 2 R.C.S. 217. Cela ne veut
pas dire, conformment lexplication donne par la Cour, que cette
interprtation est la seule possible et valable, ni dailleurs que lon puisse en
dduire un droit absolu qui pourrait tre oppos aux autres principes
fondamentaux cits par la Cour, et avec lesquels le principe du fdralisme
devrait ncessairement composer (la Cour cite, outre le fdralisme, la
dmocratie, la primaut du droit, le constitutionalisme et le respect des
minorits) ; cela veut donc simplement dire que cette interprtation est
possible et lgitime, et, cest cela qui nous intresse ici, elle dcoule des
principes du fdralisme.
2
Une loi dite de clarification , sur la clart rfrendaire, prvoyant les
modalits dans lexercice du droit de scession, a t vote par le lgislateur
canadien en 2000, la suite de lavis prcit de la Cour Suprme.
32

par le Brsil ou lAllemagne (demain, qui sait ?, lUE), dans bon


nombre dEtats fdraux le systme prend appui sur lide de
lexistence dun seul peuple et sur une base plutt individualiste
quholiste1 de la fdration et de son pacte fondateur. Cela tant,
mme si dans toutes ces structures fdratives ou dcentralises le
droit de scession est formellement interdit2, ce qui peut se
comprendre, comme il a t dit plus haut, quand on conoit la
fdration comme un seul peuple, il nen reste pas moins que les
questions poses par la scession, en tant que droit quun peuple
entend tre implicite sa condition de peuple, nont pas reu de
rponses satisfaisantes dans les thories librales de la justice ou de
la dmocratie. En effet, que se passe-t-il lorsque, en dmocratie,
une partie de lEtat dcide par des moyens dmocratiques quil est
grand temps de le quitter et de crer un Etat indpendant ? Cette
question se pose aujourdhui dans des Etats qui, comme lEspagne,
ne sont pas proprement parler un Etat fdral (ne reconnaissent
pas le fdralisme comme lun de leurs principes fondateurs et
fondamentaux) ; et la question sy pose vrai dire avec autant de
force et sans doute pas moins de lgitimit que dans des Etats
fdraux, comme la Belgique ou le Canada. Ce que je veux dire par
l cest que les commentaires prcits, et ceux qui vont suivre,
nintressent pas seulement une thorie fdrative contractualiste,
mais plus largement toute forme tatique ou thorie dmocratique
de lEtat susceptible de connatre une certaine forme de pluralisme
culturel ou national pouvant dboucher sur des demandes de
scession. Car si la scession peut tre entendue comme tant de
1

Lexpression est emprunte Beaud : le principe fdral nest pas un


principe individualiste, mais bien plutt son contraire : cest un principe
holiste (Thorie de la Fdration, op. cit., p. 198). Il convient dattirer
aussi lattention du lecteur sur le caractre trompeur de lexpression
individualiste , car dire vrai toutes les thories de lEtat qui sinspirent
des thories du contrat social (entre individus souverains) aboutissent une
forme dholisme par en haut (un peuple un et indivisible, le mythe des
origines communes, etc.). Il conviendrait donc dopposer plutt un holisme
par en bas (ou fdralisme par en bas) un holisme par en haut (fdralisme
par en haut).
2
Seuls les Etats dEthiopie et de Saint Christophe et Nivs ont ce jour
inclus une clause de scession dans leur Constitution.
33

droit ds lors que le principe fdratif est assum


constitutionnellement, la question se pose aussi lgitimement ds
lors que le principe dmocratique lest aussi1. La scession du
Qubec, si le peuple qubcois le veut ainsi, serait-elle plus
lgitime et conforme aux principes ou aux valeurs de la dmocratie
que celle de la Catalogne, si les Catalans le souhaitent, au seul
prtexte que le Canada est un Etat qui reconnat le fdralisme
parmi ses principes fondateurs et lEspagne non ? Rpondre par
laffirmative reviendrait vider partiellement de son sens le
principe de base de la dmocratie, selon lequel cest finalement le
peuple qui choisit2.
1

Pour une thorie librale de la scession, cf. Beran, H., A Liberal Theory
of Secession , Political Studies, 32/2, 1984, p. 21-31 ; id., A democratic
theory of political self-determination for a new world order , in Lehning, P.
B. (ed), op. cit., p. 32-59.
2
Question, ne loublions pas, qui porte sur le sens et sur lventuelle identit
du peuple qui choisit . Autrement dit, qui peut tre considr comme tant
un peuple, capable donc de dcider de son avenir ? Je ne peux pas traiter ici
une question aussi complexe, mais il convient de pointer du doigt plusieurs
lieux communs qui sont souvent avancs pour carter le droit de scession
des minorits nationales : 1/ largument par labsurde, consistant dire que
le fait daccorder le droit de scession toute majorit territoriale aussi
restreinte soit-elle, lgitimerait aussi la scession dun quartier ou dun pt
de maisons, est puril : il semble plutt cacher une volont de prserver le
statu quo des Etats-nation souverains ; 2/ le droit international, produit par
les Etats-nation (ou Etats-peuple), et le droit public interne sur la question ne
peuvent pas tre pris avec un minimum de srieux comme tant un talon de
mesure fiable et impartial en la matire car ils tranchent en vrit une
question dans laquelle ils (les Etats et leurs Hautes Cours de Justice) sont
clairement juges et parties : ils jugent du statut ou de la condition de
peuple ou de nation (voir la rcente dcision du Tribunal
constitutionnel espagnol sur le cas de la Catalogne) concernant des territoires
qui se trouvent ou peuvent se trouver lintrieur de leurs frontires. Comme
le dit Rainer Baubck it is impossible to find a rule for democratic
decisions about bouandaries that would be procedurally neutral between the
preferences of secessionists and unionists ( Why stay together ? A
pluralist approach to secession and federation , in Kymlicka, W., Norman,
W. (ed.), Citizenship in diverse societies, Oxford University Press, 2000, p.
367). La dcision du Conseil constitutionnel franais portant sur
linconstitutionnalit de lexpression peuple pour se rfrer au peuple
34

Cette remarque tant faite, jaimerais maintenant prsenter


quelques arguments qui peuvent nous permettre de ramener notre
opinion sur la scession des positions plus raisonnables et justes.
Contrairement ce que pense une bonne partie des thoriciens du
fdralisme et de la dmocratie, qui voit dans la scession un
principe en franche opposition avec les principes fdral et
dmocratique, la scession peut tre vue comme un bien
conduisant la socit dmocratique et le fdralisme vers un ordre
plus juste, plus souvent et davantage ngoci, redonnant ainsi sens
la clbre formule de Renan (ce ntait pas, bien entendu, le
propos de Renan) sur la remise en question permanente du
vouloir vivre ensemble .
Comme le note Daniel Weinstock, dans les Etats fdraux ou
dcentraliss qui connaissent une certaine forme de pluralisme
national lintrieur de leurs frontires, on ne trouve pas le mme
genre de solidarit et de confiance naturelles que nous trouvons
dans un Etat unitaire nencourageant pas ou trs modrment la
cration de nouvelles entits administratives ou politiques
susceptibles leur tour de dvelopper une identit politique propre
et concurrente de celle de lEtat1. Une identit politique forte,
ressentie par les citoyens comme leur identit en tant que peuple
diffrenci, est sans aucun doute un facteur de cohsion, y compris
dans un Etat fdral (par exemple : Etats-Unis et lAllemagne), qui
met lEtat labri des conflits politiques identitaires. Or cette
identit politique forte, ciment de lunit nationale dans un Etat
unitaire (identit produite et promue par lEtat), nest pas une
bonne solution l o elle est rejete par un ou plusieurs groupes
territoriaux. Dans des contextes o le pluralisme national fait
obstacle un ventuel projet politique unitaire, le fdralisme
apparat toujours comme la seule solution ou le dernier arrt avant
un ventuel terminus scession . Mais Weinstock a raison aussi
de rappeler que le fdralisme a une logique centrifuge (Beaud
parle de logique particulariste ) qui tend mousser des
corse est un autre trs bon exemple (Dcision n 91-290 DC du 9 mai 1991
loi portant statut de la collectivit territoriale corse).
1
Weinstock, D., Vers une thorie normative du fdralisme , Revue
internationale des sciences sociales, n 167, mars 2001, p. 82.
35

principes dmocratiques importants comme la solidarit et la


confiance interterritoriales, rendant ainsi plus probables et plus
frquents les conflits identitaires entre les parties fdres et la
fdration1. Pour viter que les parties fdres nagissent
systmatiquement de manire goste, ne prenant en compte que
leurs seuls intrts privatifs, il importe de promouvoir et
dencourager au niveau fdral une attitude ou un esprit de loyaut
fdrale. Comme dautres observateurs lont montr2, il importe
grandement aussi de faire une place aux parties fdres dans les
instances dcisionnaires de la fdration, afin que la gestion des
affaires communes ne soit pas perue comme une affaire privative
de lEtat central (ou du groupe national majoritaire). En effet, plus
les dcisions prises au niveau fdral sont perues par les parties
fdres comme tant aussi leurs dcisions , plus elles peuvent
se sentir laise dans la maison commune et, terme, participer
la cration et la promotion dune identit pan-nationale
commune. Il en va de mme pour les symboles de la fdration
(langues, drapeaux, etc.), qui, sagissant dune fdration
plurinationale, ne pourraient reflter une seule identit culturelle et
politique sans blesser les autres composantes.
La scession peut-elle tre dune quelconque aide afin de
promouvoir cet esprit de loyaut fdrale ncessaire la fdration
dont parle Weinstock ? Si on veut viter la scession dune ou
plusieurs parties fdres, lintroduction dun droit de scession
clairement dfini et dans des conditions bien dfinies peut tre un
moyen dune efficacit surprenante. Je suis de lavis de Weinstock
lorsquil dit quune clause de scession serait un lment dissuasif
ayant un extraordinaire impact psychologique tant sur les parties
fdres que sur le gouvernement fdral3. Premirement, il faut
noter que dans des cas comme la Catalogne ou le Qubec, le fait de
ne pas pouvoir dcider librement de leur adhsion lEtat
1

Id.
Par exemple : Requejo, F., Fdralisme et groupes nationaux , Revue
internationale des sciences sociales, n 167, mars 2001, p. 43-51 ; Fossas,
E., Requejo, F. (dir.), Asimetra federal y Estado plurinacional. El debate
sobre la acomodacin de la diversidad en Canad, Blgica y Espaa,
Madrid, Trotta, 1999.
3
Weinstock, D., art. cit., p. 84-86.
2

36

(espagnol et canadien) est vraiment ce qui pose problme, car leur


appartenance lEtat est ressentie comme quelque chose dimpos.
Quitteraient-ils lEspagne ou le Canada sils pouvaient choisir ?
Rien nest moins sr. Ce qui est sr en revanche, cest quaussi
longtemps quils dcideraient de rester dans lEtat ils ne pourraient
plus accuser le groupe national majoritaire dexercer sur eux une
tutelle illgitime et insultante. La confiance et la loyaut fdrales
en sortiraient grandies des deux cts, car lEtat central verrait
aussi que, pouvant choisir loption sortie , ils dcident
nanmoins de rester, ce qui lobligerait aussi nuancer ses
critiques lgard de la politique catalane ou qubcoise, pour
reprendre les exemples cits, trop souvent injustement accuses
dagir contre la dmocratie1. En tout cas, aucune des parties ne
pourrait plus instrumentaliser le thme de la scession :
lpouvantail deviendrait enfin un sujet srieux, et prendre au
srieux2.
1

Les mouvements nationalistes sous-tatiques sont souvent vus et prsents


par lEtat (par ses responsables politiques, ses intellectuels, etc.) comme
nationalistes , mot qui prend une connotation pjorative et laisse
entendre quil ny aurait quun seul nationalisme (quils prsentent comme
tant nfaste en dmocratie) : le nationalisme sous-tatique. Cest un procd
par lequel on essaie de renvoyer le ngatif dans le camp rival et faire croire
quil ny a pas de nationalisme dEtat. Les tudes spcialises ont
pourtant montr depuis une bonne dizaine annes que tous les Etats ont
pratiqu et pratiquent un nationalisme quon pourrait dire dcomplex, et
que ce nationalisme nest pas moins nationaliste que le nationalisme
des nationalismes sous-tatiques. Lutilisation du terme nationaliste , pour
se rfrer aux seuls nationalismes sous-tatiques, en leur prtant
systmatiquement des intentions anti-dmocratiques, est scientifiquement
non fonde. Cette utilisation, telle que dcrite, est donc clairement
idologique.
2
Si aucune procdure lgale ne prvoit la scession, il peut en effet tre
politiquement rentable dagiter lpouvantail sparatiste chaque fois quune
lection approche, ou daccuser le pouvoir central dimposer une tutelle
perue comme illgitime car on sait que les menaces ne seront pas suivies
dune ventuelle consultation populaire (illgale ou juridiquement non
contraignante), qui pourrait pourtant, rappelons-le, dsavouer les dirigeants
nationalistes lorigine de la consultation en cas dchec. Un tel dsaveu
serait trs difficile grer et aurait sans doute des consquences pour le/les
parti(s) ayant appel le peuple consult sexprimer en faveur de la
37

Mais limpact psychologique que le droit de scession aurait


sur le gouvernement fdral (Etat central) est tout aussi important.
Le gouvernement fdral aurait aussi grand intrt modifier son
attitude arrogante et autoritaire lgard des parties fdres dans
lhypothse o un droit de scession leur serait reconnu. Si le
gouvernement fdral sait quune partie fdre peut quitter la
fdration ou lEtat, il y a fort parier quil se montrera plus
conciliant et respectueux lgard des demandes des parties
fdres sur des sujets dlicats et importants leurs yeux. L aussi,
on peut considrer quavec le renforcement de la confiance et de la
loyaut fdrales, les parties trouveront sans doute des raisons de
poids pour choisir de rester dans la fdration, plutt que de choisir
loption sortie .
Je ne pousserai pas plus avant ma rflexion sur le sujet. Mon
but ici tait davancer quelques arguments susceptibles de montrer
lintrt et limportance que le droit de scession (et pas
ncessairement pour faire scession !) peut avoir pour le
fdralisme. Dailleurs, lvolution de laffaire du Qubec est assez
intressante ce propos : depuis le clbre renvoi de la Cour
Suprme en 1998, puis la loi de clarification de la scession en
2000, on na pas eu de pousse de fivre scessionniste au Qubec,
alors que paradoxalement le cadre juridique et politique pour une
ventuelle scession est aujourdhui plus ou moins dessin (et sans
doute plus favorable)1.
En conclusion, je dirais que dans une structure fdrative, le
droit de scession dcoule de sa nature contractuelle et peut donc
tre vu comme un droit fondamental. Si les fdralistes souhaitent
justement avoir ce droit, cest pour pouvoir choisir le fdralisme
scession. En revanche, si la scession est prvue et peut aboutir
conformment la lgalit constitutionnelle, on hsitera beaucoup jouer la
carte de la scession en raison des consquences que pourrait avoir un
rsultat ngatif. On peut mme imaginer que seul un gouvernement sr
davoir un soutien massif se risquerait dans ce cas consulter le peuple.
1
Plusieurs responsables politiques canadiens semblent dsormais prts
reconnatre que la scession du Qubec serait accepte par le gouvernement
canadien si elle devait se produire. Le mme phnomne ou la mme
attitude, semble-t-il, commence tre perceptible parmi la classe politique
au Royaume Uni propos dune ventuelle scession de lEcosse.
38

librement, mais pas nimporte quel prix. Dans un Etat


dmocratique, fdral ou non, les valeurs de la dmocratie exigent
aussi que lon coute la dcision dun peuple ou dune majorit
territoriale manifestant dmocratiquement sa volont de constituer
un Etat spar ou de revoir les conditions de son adhsion lEtat.
Mais dans tous les cas, on peut gager que l o les peuples ou
territoires, autonomes ou fdrs, nont rien dimportant
reprocher au pouvoir fdral ou central, on naura pas craindre la
scession. Seuls les Etats domins par un groupe national ou un
peuple majoritaire, et qui entend le rester tout prix, ceux qui se
montrent injustes et arrogants envers leurs minorits nationales, ont
craindre la scession. Je nai jamais cru aux scessions
capricieuses.

39

Le fdralisme proudhonien lpreuve des nationalits


Samuel Hayat

Lide de nationalit est au centre des luttes politiques du


milieu du XIXe sicle, comme nouveau principe de dcoupage des
Etats. Jusque l, les frontires entre territoires taient dtermines
par limpratif dquilibre europen, n des traits de 1648, et par
le partage du pouvoir entre familles nobles, typique de lAncien
Rgime. Le principe des nationalits proclame au contraire que les
Etats doivent correspondre des entits, les nations, qui ont une
ralit pr-tatique. Comment situer Proudhon dans ces dbats, lui
qui est la fois rtif lemprise autoritaire des Etats sur les
territoires quils occupent, et critique des naturalisations qui
tendraient ne pas prendre en compte lactivit productrice des
tres humains ? De quelle faon son invention du fdralisme,
qui se situe trs exactement dans la rflexion sur larticulation
complexe entre les Etats et les socits humaines, sest-elle nourrie
du nationalisme alors dominant chez les dmocrates europens ?
Cette question nest pas nouvelle : elle a plusieurs prcdents
dans les tudes proudhoniennes. On peut notamment se rfrer
lintroduction au tome XV des uvres compltes chez Rivire,
lintervention de Georges Goriely au colloque Actualit de
Proudhon en Belgique, en 1965, louvrage si riche de Bernard
Voyenne, le Fdralisme de PJ Proudhon, paru en 1973, et enfin
deux colloques de la socit Proudhon, en 1995 et en 1998,
intituls respectivement Les Nationalits ont-elles le droit de
vivre? Proudhon contre ses contemporains et Quel au-del pour
la nation ? mondialisation, internationalisme, fdralisme... . Il
ressort de ces lectures des interprtations parfois insatisfaisantes au
regard des uvres de Proudhon que jai pu lire pendant la
prparation de cette intervention. On peut en effet y trouver deux
biais de lecture.
Un premier biais est de faire de Proudhon un farouche
contempteur des nationalits, un franc-tireur isol dans un monde
41

de
dmocrates
fondamentalement
nationalistes1.
Cette
interprtation serait notamment justifie par laccueil que font les
rpublicains ses textes sur lItalie. Le problme est que dans
beaucoup douvrages et darticles, Proudhon apparat au contraire
comme attach au respect de la diversit sociale, y compris de la
diversit des nationalits, contre leur unification dans des
ensembles plus importants. Un second biais, plus toff, consiste
dire que Proudhon aurait volu : il aurait t nationaliste
jusqu la fin des annes 1850, comme tous les dmocrates, puis il
aurait chang davis avec l invention du fdralisme. Mais cette
interprtation ne fonctionne pas : certains des textes les plus
critiques du principe de nationalit sont crits ds 1848-1851,
tandis que dautres trs tardifs dfendent la nationalit.
Il y a l une difficult : il semblerait quune certaine
interprtation des nationalits, comme expression dune diffrence
irrductible, dune spcificit des peuples, soit vue trs
favorablement par Proudhon, et que le fdralisme en permette la
garantie ; et qu loppos, une autre interprtation des nationalits,
comme processus politique dunification nationale, soit refuse, et
que le fdralisme en constitue un dpassement. Cest en tout cas
ce que je vais essayer de dmler, non pour dire le dernier mot sur
la bonne interprtation de cette tension entre nationalit et
fdralisme, mais pour essayer de trouver un mode dagencement
entre ces notions, pour quelles puissent fonctionner ensemble tout
en maintenant toute la force de la critique fdraliste des
nationalits mene par Proudhon.
Pour cela, je vais partir de la critique fdraliste des
nationalits, pour montrer en quoi le fdralisme est un refus
catgorique, justifi logiquement et historiquement par Proudhon,
de se fonder sur les nationalits ; je montrerai ensuite comment le
fdralisme savre nanmoins tre considr par Proudhon comme
le seul moyen de sauver les nationalits de leur destruction par la
1

Jutilise ici le mot nationaliste dans le sens de lattachement au droit


des nations disposer delles-mmes. Le principe des nationalits
revendiqu par les dmocrates du XIXe sicle est en cela bien plus proche
des mouvements de libration nationale que des mouvements faisant reposer
lunit sociale dun Etat dj constitu sur des caractristiques nationales .
42

politique unitaire et bourgeoise ; jessaierai enfin dbaucher la


thorie dune prise en compte authentique du nationalitaire par le
fdralisme, sous la forme dune dfense de la capacit
nationalitaire contre la souverainet nationale.
1. Les nationalits contre le fdralisme.
En premire analyse, le fdralisme proudhonien est oppos
au principe de nationalit, en ce quil propose le remplacement du
systme national-unitaire par un autre systme, fdraliste. Je
ninsisterai pas sur ces aspects connus, mais il faut remarquer
quon trouve trs tt une mise en question du principe des
nationalits chez Proudhon, avec lide que ce principe ne saurait
guider en soi une politique.
Un exemple frappant est larticle Question trangre , dat
du 13 mai 1848, contre la manifestation prvue le 15 mai en faveur
de la Pologne. Tous les rvolutionnaires dalors sont pour la
manifestation, seul Proudhon est contre. Selon lui, le point
dhonneur des nationalits 1 ne peut fonder ni la guerre, ni la paix,
car pour faire la guerre, de mme que pour conserver la paix, il
faut des motifs 2, eux-mmes dtermins par les moyens, c'est-dire la richesse, les capitaux 3, qui rsultent du travail. La seule
solution pour avoir les moyens dune politique trangre, cest
donc lorganisation conomique : Organisez la circulation par la
rciprocit du crdit, et vous aurez le travail et les capitaux; vous
aurez les instruments de la paix et de la guerre 4. On voit la ligne
gnrale de son argumentation : la solution au problme social doit
primer, la nationalit nest que seconde. Mais Proudhon ne sen
tient pas ce pragmatisme : il annonce quavec lorganisation
conomique, la guerre (et donc le problme des nationalits)
disparatra :

Question trangre , in Ides rvolutionnaires, Paris, Garnier frres,


1849, p. 41-42.
2
Ibid., p. 44.
3
Id.
4
Id.
43

Et quand tous les tats, entrans par votre exemple, forcs par la
ncessit, plus puissante que le canon et les protocoles, auront
organis chez eux la circulation, et par le fait, cr votre exemple la
libert et l'galit entre leurs citoyens ; quand, par cette
organisation, ils seront devenus, ainsi que vous, inattaquables dans
leurs pays, invincibles la paix et la guerre, alors l'ALLIANCE sera
universelle, la paix sera incorruptible, et la guerre impossible 1.

Cest donc une perspective de rsolution de la question des


nationalits par lorganisation conomique qui est adopte ici par
Proudhon.
Il en va de mme dans lIde gnrale de la rvolution
(1851) ; dans cet ouvrage, il crit quavec lorganisation
conomique, le classement des humains en peuples na plus de
sens :
Il ny a plus de nationalit, plus de patrie, dans le sens politique du
mot ; il ny a que des lieux de naissance. L'homme, de quelque race et
couleur quil soit, est rellement indigne de l'univers ; le droit de cit
lui est acquis partout 2.

Ce raisonnement est repris, de faon bien plus prcise et plus


complte, dans la Guerre et la Paix, publi en 1861. Il sagit du
premier ouvrage que Proudhon crit en Belgique, et qui marque le
dbut de sa srie de livres de politique internationale. Il y dfend la
thse suivante : les nationalits ne se crent que par la guerre, ne se
maintiennent et stendent que par la guerre, et contre les autres
nationalits : Devant le droit de la guerre et devant le droit des
gens, le respect de la nationalit nexiste pas 3. Ou plus loin : Le
droit des nationalits n'existe qu ce titre : la force le cre, et la
victoire lui donne la sanction 4. Mais tout ceci change mesure
que la richesse se rpand : la raison pour laquelle on a recours la
force, cest le pril pour la subsistance et la proprit. A lpoque
1

Ibid., p. 44-45.
Proudhon, P.-J., Ide gnrale de la rvolution au XIXme sicle, Paris,
Garnier frres, 1851, p. 328-329.
3
Proudhon, P.-J., La Guerre et la Paix, t. 1, Paris, Dentu, 1861, p. 261.
4
Ibid., p. 346.
2

44

de la circulation conomique, la guerre nayant plus de raison, la


nationalit non plus :
Quest-ce d'abord que la nationalit, en prsence de ces abdications
populaires, des ces incorporations, de ces fdrations, de ces fusions,
balances par ces constitutions, ces distributions de pouvoir, ces lois
dquilibre, ces dcentralisations, ces affranchissements ? Quest-ce
que la nationalit, en prsence de ces rformes douanires, de cette
pntration mutuelle des peuples, de ces anastomoses, de ces mlanges
de races, de cette similitude, pour ne pas dire de cette identit
croissante des lois, des droits, des murs, des garanties, de l'industrie,
des poids et mesures, des monnaies ? Nest-il pas vident que si la
politique remet sur le tapis cette vieille question des nationalits, [...]
cest que la politique na vritablement plus rien dire, cest que les
nationalits broyes pendant quatre mille ans par la guerre ne formant
plus quune pte, cest en un mot que la guerre est arrive la fin de
son uvre et que la parole est lconomie politique, la paix ? 1.

Et il conclut, quelques pages plus loin : Les nationalits


doivent aller seffaant de plus en plus par la constitution
conomique, la dcentralisation des tats, le croisement des races
et la permabilit des continents 2. On voit bien alors le propos de
Proudhon dans ce livre : les nationalits, comme la guerre dont
elles sont consubstantielles, sont rendues caduques par la
constitution conomique.
Ce qui dans ces textes, de lIde gnrale la Guerre et la
Paix, est prsent comme une ncessit du dveloppement
conomique, savoir la disparition des nationalits, se trouve
ensuite formalis et thoris comme une avance dun point de vue
normatif. Dans Du Principe fdratif (1863), Proudhon en sort un
principe dorganisation : le fdralisme, qui est lorganisation
mutuelliste de ce remplacement de la politique des nationalits,
guerrire, par une conomie des changes, intrinsquement
pacificatrice.
En ce sens, le fdralisme est le principe adquat aux
transformations conomiques, tandis que la nationalit est rejete
du ct de lutopie :
1
2

Ibid., t. 2, p. 321-322.
Ibid., p. 325.
45

Le projet d'unit de Mazzini et Garibaldi, condamn par la


Rvolution et par l'conomie politique, napparaissait plus, au point
de vue politique, que comme une insoutenable utopie 1.

En toute logique, ce ne sont donc pas les nationalits qui


forment les units de base du fdralisme. Dans lIde gnrale,
cest plutt lindividu passant des contrats qui est lorigine de la
nouvelle organisation de la socit ; peu prs au mme moment,
dans son programme rvolutionnaire par exemple, cest
latelier qui sert de base la rorganisation politique ; cest le cas
dans des uvres antrieures, mais aussi postrieures, puisque Du
Principe fdratif, par exemple, met en avant lide de fdration
agricole-industrielle, fonde sur les units de production, ct de
la fdration politique, elle-mme plutt fonde sur la commune
que sur les nationalits, chaque fois sur une base contractuelle.
Dune faon ou dune autre, le fdralisme soppose donc la
nationalit, en ce quil reconnat le primat de la raison individuelle
sur la raison dEtat, pour reprendre une opposition que Proudhon
fait dans La Fdration et lUnit en Italie (1862) , et que par
extension lorganisation sociale, politique ou conomique
fdraliste se construit sur des units de base bien mieux dfinies et
bien plus petites que les nationalits.
Ainsi, il apparat impossible de fonder une politique sur les
nationalits ou le droit des nationalits , qui nest que le droit de
la guerre, rendu caduque par le dveloppement des changes. En ce
sens, le fdralisme, fond sur lindividu, latelier et/ou la
commune, est la seule voie possible, selon Proudhon : une
politique fonde sur le principe de nationalit serait utopique,
inadapte aux conditions conomiques nouvelles.
2. Le fdralisme au secours des nationalits.
Mais ce qui est intressant, cest que le mme type
darguments utiliss pour dfendre le fdralisme contre les
nationalits, est utilis pour dfendre les nationalits contre la
politique unitaire. Cest--dire quau lieu dun schma binaire
1

Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, Paris, Dentu, 1863, p. 189.

46

nationalits/fdralisme, on a lintroduction dun troisime terme


(lunit). Lunit vient ds lors qualifier un certain usage des
nationalits, auquel le fdralisme soppose, et par l vient sauver
les nationalits du pril que lunit reprsentent pour elle.
La politique unitaire apparat en effet aux yeux de Proudhon
comme une destruction des nationalits. Ce qui est reproch
Mazzini, le grand rvolutionnaire italien, qui est alors un modle
pour tous les dmocrates europens, cest dunifier le divers. Dans
La Fdration et lUnit en Italie, Proudhon qualifie de fusion
la politique dunit italienne :
La fusion, en un mot, cest--dire l'anantissement des nationalits
particulires, o vivent et se distinguent les citoyens, en une
nationalit abstraite o lon ne respire ni ne se connat plus : voil
lunit. Mazzini est nationaliste ; il ne parle dans son manifeste, il
nentend se prvaloir que du droit national. Or, si le principe du
nationalisme est vrai, il lest pour les plus petites nationalits comme
pour les plus grandes ; il implique lindpendance et l'autonomie des
moindres groupes comme des plus vastes agglomrations, d'autant
mieux quen dernire analyse il est impossible, en dehors des divisions
territoriales donnes tantt par la nature, tantt par la politique, de
dlimiter nettement une nationalit. Mais le principe de nationalit
nest quun leurre dans la bouche des unitaires 1.

Largument est central pour comprendre larticulation entre


fdralisme et nationalits : si le principe de nationalit vaut pour
une unit sociale donne, comment viter quil ne contrevienne pas
au principe de nationalit pour les units sociales quil subsume ?
Mazzini dit dfendre lunit de lItalie au nom du droit de la
nationalit italienne ; mais comment faire valoir ce droit sans nuire
aux nationalits vnitienne, sarde ou turinoise ? On retrouve ici le
droit de la force : ce qui permet la nationalit italienne de
saffirmer, cest lanantissement dautres nationalits.
Certes, la dnonciation de lunit ne se limite pas chez
Proudhon la critique de la politique dunification des nationalits
locales, mais on retrouve souvent lide dun ncessaire maintien
1

Proudhon, P.-J., La Fdration et lUnit en Italie, Paris, Dentu, 1863,


p. 25-26.
47

de la diversit des nationalits contre un mcanisme unificateur.


Un raisonnement similaire est par exemple utilis contre le suffrage
universel, accus de dtruire les groupes naturels 1, ou encore
contre le libre change international, qui nest quune
conspiration contre les nationalits et contre les classes
travailleuses 2.
Cela signifie donc que les nationalits, comme expression de
la diversit sociale, apparaissent de nombreuses reprises comme
bonnes en soi, loppos des mouvements unitaires qui les
dtruisent, comme le nationalisme unitaire. En cela, Proudhon
reconnat dune certaine manire le principe des nationalits.
Comme il lcrit dans les Nouvelles observations sur lunit
italienne :
Autant quun autre, plus que bien dautres qui en parlent sans les
connatre, je mincline devant le principe de nationalit comme devant
celui de la famille, cest justement pour cela que je proteste contre les
grandes units politiques, qui ne me paraissent tre autre chose que
des confiscations de nationalits 3.

A plusieurs reprises, cette destruction de la diversit des


nationalits apparat comme tant une politique fondamentalement
bourgeoise. Dabord, parce que la cause des nationalits est
reconnue par Proudhon, par exemple dans les Confessions dun
rvolutionnaire (1849), comme la cause du proltariat, malgr
toutes ses rticences4 : de fait, les partis ractionnaires de toute
lEurope sont pour la Sainte-Alliance et contre les nationalits.
Plus profondment, la politique dunit, en tant quelle
soppose la diversit des nationalits, sert les intrts de la

Id., Les dmocrates asserments et les rfractaires, Paris, Dentu, 1863,


p. 22.
2
Id., Systme des contradictions conomiques, vol. 2, Paris, Garnier frres,
1850, p. 51.
3
Proudhon, P.-J., Nouvelles observations sur lunit italienne, in uvres
compltes, vol. 16, Bruxelles, Lacroix, 1868, p. 237.
4
Id., Confessions dun rvolutionnaire pour servir lhistoire de la
rvolution de Fvrier, Paris, Garnier frres, 1850, p. 124.
48

bourgeoisie, comme il lexplique dans Fdration et lUnit en


Italie :
Et qui profite de ce rgime dunit ? Le peuple ? non, les classes
suprieures. [...] Lunit, aujourd'hui et depuis 1815, cest tout
simplement une forme d'exploitation bourgeoise sous la protection des
baonnettes. Oui, lunit politique, dans les grands tats, est
bourgeoise : les places quelle cre, les intrigues quelle provoque, les
influences quelle caresse, tout cela est bourgeois et va au
bourgeois 1.

La boucle est boucle : le libre change rode les nationalits,


lunit dtruit les nationalits, donc (par un faux syllogisme, mais
qui ne gne pas Proudhon), la politique dunit sert le librechange. Dans La Fdration et lUnit en Italie il dnonce par la
malheureuse expression bancocratie judaco-saint-simonienne
ceux qui profiteraient de lunit :
Le systme unitaire, ou des grandes zones, a pour but de rpartir
l'Europe, et par suite la majorit du globe, entre cinq ou six vastes
foyers, constitus eux-mmes sur le principe de la subordination des
provinces et communes, consquemment sur labsorption de toute
libert comme de toute nationalit. Cest une nouvelle espce de
fodalit imprialiste et communautaire, qui atteint jusqu la
proprit, lindustrie, dont la bancocratie judaco-saint-simonienne,
plus que lglise, serait lme, et lOpinion nationale le principal
organe. La dmocratie italienne et la presse soi-disant librale de
Belgique marchent la suite 2.

Et il oppose immdiatement cette unit bancocratique le


systme fdratif :
Le but du systme fdratif est diamtralement oppos : il tend
donner chaque nationalit, province ou commune, la plus grande
somme de vie, dactivit et dindpendance; chaque individu, la plus
grande libert possible. C'est le vrai principe de 89, la tendance
rpublicaine de tous les sicles 3.
1

Id., La Fdration et lunit en Italie, op. cit., p. 27.


Ibid., p. 85.
3
Id.
2

49

Il apparat donc que si la politique unitaire, intrinsquement


bourgeoise, dtruit les nationalits, le fdralisme, au contraire, les
sauve. Dune part, parce que, lintrieur, il fdre les nationalits
que la guerre de conqute a touffes. Comme Proudhon lcrit
dans la Justice, les nationalits seront dautant mieux assures
que le principe fdratif aura reu une application plus complte 1.
Le dveloppement de cette ide donne lieu une dfense de
lidentit qui, au prtexte de justifier le fdralisme, sappuie sur
une conception parfois essentialiste des groupes humains. Ce nest
pas le meilleur de Proudhon, mais cest fondamental pour
comprendre larticulation entre fdralisme et nationalits :
Les nationalits actuellement existantes venant scrouler par la
dconfiture du systme qui les a tablies, laisseraient la place aux
nationalits primitives dont labsorption a servi les former, et qui
regarderaient comme un affranchissement ce que vous appelleriez,
vous, dans votre systme, une destruction. Je conviens que, si demain
la France impriale se transformait en Confdration, [...] dans les
commencements, la fdration se rduirait lindpendance
administrative ; pour le surplus, lunit serait de fait maintenue. Mais
bientt les influences de race et de climat reprenant leur empire des
diffrences se feraient peu peu remarquer dans l'interprtation des
lois, puis dans le texte ; des coutumes locales acquerraient autorit
lgislative, tant et si bien que les tats seraient conduits ajouter
leurs prrogatives celle de la lgislature elle-mme. Alors vous verriez
les nationalits dont la fusion, plus ou moins arbitraire et violente,
compose la France actuelle, reparatre dans leur puret native et leur
dveloppement original, fort diffrentes de la figure de fantaisie que
vous saluez aujourdhui 2.

Argument dangereux sil est pris au mot, et dailleurs


Proudhon, dans Si les traits de 1815 ont cess dexister, met en
question la naturalit des nationalits, y compris les plus locales, et
soppose aux consquences politiques de leur reconnaissance,
savoir le triage systmatique entre les enfants de la patrie et

Proudhon, P.-J., De la Justice dans la Rvolution et dans lEglise, VI,


Bruxelles, Lacroix, 1868, p. 130.
2
Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, op. cit., p. 270.
50

les autres1. Mais a reste un argument fort en faveur dune


articulation entre fdralisme et nationalits : les grands systmes
unitaires touffant les nationalits, une politique fdraliste ferait
renatre les vraies nationalits enfouies.
Il apparat donc ncessaire de faire la part des choses : la
nationalit, comme fondement dune politique unitaire, est
radicalement refuse, mais en revanche le fdralisme, dans son
opposition la politique unitaire, apparat comme sauvant les
nationalits. On ne peut simplement sen sortir en disant que les
nationalits locales sont considres comme bonnes, tandis que les
nationalits nationales seraient mauvaises. Ce serait peu logique et
vrai dire peu proudhonien. Il faut accepter que le principe des
nationalits est antinomique, il possde deux faces selon ses
usages. Je voudrais pour finir essayer de donner quelques
indications sur ce qui me semble pouvoir fonder le partage entre
usages allant dans le sens de la libert et de la justice, et ceux sy
opposant.
3. Les capacits nationalitaires contre la souverainet
nationale.
Je commencerai par les usages quon peut qualifier de
mauvais, en ce quils sont utopiques et inadapts la ralit.
Le point principal, cest que ce qui est rfut, cest la
nationalit comme principe dorganisation : la nationalit nest pas
solide, pas juste, pas dfinissable. Do les sries de questions
mettant en cause le concept mme, dans la Guerre et la Paix ou
dans Si les traits de 1815 ont cess dexister. Cest donc en tant
que principe dorganisation quelle doit tre remplace par des
fondements adquats la science conomique : la raison, la justice,
le travail. On voit ici la limite de lide que les nationalits locales
seraient intrinsquement bonnes. Ce qui compte, cest le respect
des principes dquilibre et de mutualit, ce que peuvent faire
mme des grands Etats sils sont fdrs entre eux. En cela, la
cause des nationalits peut tre bonne, mais elle ne peut fonder une
politique trangre (cest lide de larticle du 13 mai 48,
1

Id., Si les traits de 1815 ont cess dexister, Paris, Dentu, 1863, p. 6.
51

question trangre ), et certainement pas une modification des


frontires existantes, comme le veulent les dfenseurs dune
politique unitaire. Comme Proudhon lcrit dans la Justice, il y a
loin de la reconnaissance des nationalits, l'ide de les faire servir
certaines restaurations devenues inutiles, pour ne pas dire
dangereuses 1. Les nationalits sont donc bien relles, mais
fondamentalement secondes par rapport aux principes dconomie
et de politique trangre. Ce jugement nuanc, qui tranche avec la
violence du ton de Proudhon pour ou contre les nationalits,
traverse louvrage ambigu Si les traits de 1815 ont cess
dexister :
Il y aurait une intressante lude faire sur les
frontires naturelles, deux choses, selon moi, que
considrer comme chimriques, mais que lon
exagres, fausses et la fin compromises, en
principes bien suprieurs de 1815 2.

nationalits et les
lon aurait tort de
a singulirement
les opposant aux

Et de la mme faon quune politique qui accorderait une


place excessive aux nationalits comme principe, serait condamne
lchec ou la tyrannie, ne pas prendre en compte le fait des
nationalits, aboutirait aux mmes rsultats. Ainsi le caractre
utopique de lunitaire est de ne pas prendre en compte ce qui
rsiste dans la ralit, comme il lcrit dans La Fdration et
lUnit en Italie :
Il y des gens pour qui les traditions ne sont rien, qui croient quon
change d'glise comme de caleon, qui remanient les murs et les
croyances des peuples, comme ils font, dans leur cabinet, la carte de
l'Europe. Supprimer l'histoire, ressusciter une nationalit, ne leur
parat pas plus difficile que cela 3.

Cest exactement la mme conception que lon retrouve en


1868 sous la plume de Bakounine, dans son projet de statuts pour
la Ligue de la paix et de la libert :
1

Proudhon, P.-J., De la Justice, op. cit., VI, p. 30.


Proudhon, P.-J., Si les traits de 1815 ont cess dexister, op. cit., p. 57.
3
Id., La Fdration et lUnit en Italie, op. cit., p. 20.
2

52

12. La Ligue reconnatra la nationalit comme un fait naturel, ayant


incontestablement droit une existence et un dveloppement libres,
mais non comme un principe, - tout principe devant porter le caractre
de luniversalit et la nationalit ntait au contraire quun fait
exclusif, spar 1.

La nationalit comme fait, donc, pas comme principe. La


question reste ouverte de larticulation avec le fdralisme :
comment le prendre en compte dans lorganisation fdrale ? Il
faut ici reconnatre la limite de Proudhon : le groupe naturel
nest pas une base satisfaisante, pas plus que lindividu, sil sagit
de rendre compte du fait de la diffrence nationale ou culturelle. La
seule prise en compte des nationalits quil envisage, ce nest pas
par en bas , o au final il ramne tout lindividu, mais par en
haut , travers la prise en compte rgulire des intrts de la
France, ou lacceptation pragmatiste des traits de 1815, puis du
Congrs propos par Napolon III. Le mme problme se trouve
chez Bakounine, qui demande dune part la reconnaissance du
droit absolu de chaque nation, grande ou petite, de chaque peuple,
faible ou fort, de chaque province, de chaque commune une
complte autonomie 2, ce qui na pas de sens (les autonomies
empitant les unes sur les autres). Et dautre part, la constitution
dune organisation nouvelle nayant dautre base que les intrts,
les besoins et les attractions naturelles des populations, ni dautre
principe que la fdration libre des individus dans les communes,
des communes dans les provinces, de provinces dans les nations,
enfin de celles-ci dans les Etats-Unis de lEurope dabord et plus
tard du monde entier 3. Mais rien nest dit sur larticulation entre
ces volonts qui ont toutes les chances dtre contradictoires ; or en
fondant la politique sur lindividu, sur latelier ou sur la commune,
rien nempche le fdralisme de faire autant violence aux
nationalits que la politique unitaire
Puisquon ne peut trouver chez Proudhon la solution explicite
au problme de larticulation entre le fdralisme comme principe
et la nationalit comme fait, je ne peux que faire une proposition,
1

Cit dans Gurin, D., Ni Dieu ni matre, Paris, Delphes, 1965, p. 188.
Id.
3
Ibid., p. 187.
2

53

inspire de Proudhon, mais qui nexiste pas chez lui : lutilisation


de lide de capacit, dveloppe dans son dernier ouvrage, De la
capacit politique des classes ouvrires, pour trouver une solution
proudhonienne applicable aux nationalits. Dans cet ouvrage,
Proudhon dfinit la capacit de cette faon :
Pour quil y ait, dans un sujet, individu, corporation ou collectivit,
capacit politique [relle, et pas seulement lgale], trois conditions
fondamentales sont requises : 1 Que le sujet ait conscience de luimme, de sa dignit, de sa valeur, de la place quil occupe dans la
socit, du rle quil remplit, des fonctions auxquelles il a droit de
prtendre, des intrts quil reprsente ou personnifie ; 2 Comme
rsultat de cette conscience de lui-mme dans toutes ses puissances,
que ledit sujet affirme son ide, c'est--dire quil sache se reprsenter
par lentendement, traduire par la parole, expliquer par la raison, dans
son principe et ses consquences, la loi de son tre ; 3 Que de cette
ide, enfin, pose comme profession de foi, il puisse, selon le besoin et
la diversit des circonstances, dduire toujours des conclusions
pratiques. [...] Possder la capacit politique, cest avoir la conscience
de soi comme membre dune collectivit, affirmer lide qui en rsulte
et en poursuivre la ralisation 1.

Peut-on appliquer cette ide la nationalit ? Je le crois. De


la mme faon que le proltariat na de capacit non par sa seule
identit, mais partir du moment o il dfinit et ralise son ide, il
me semble quon peut conseiller toutes les nationalits, au sens le
plus large, de faire de mme : si lidentit ne saurait fonder une
politique, la reconnaissance de lide organisatrice de cette identit,
et sa ralisation autonome, peut tre un lment cl dune politique
fdraliste multiculturaliste. Je nai trouv quune occurrence claire
de cette ide chez Proudhon, dans Du Principe fdratif, propos
de la Suisse :
La nationalit nest pas la mme chose que lunit : lune ne suppose
pas ncessairement l'autre. Ce sont deux notions distinctes, qui, loin de
se rclamer, bien souvent sexcluent. Ce qui constitue la nationalit
suisse, par exemple, ce qui lui donne loriginalit et le caractre, ce
1

Proudhon, P.-J., De la capacit politique des classes ouvrires, Paris,


Dentu, 1865, p. 56.

54

nest pas la langue, puisquil se parle en Suisse trois idiomes ; ce nest


pas la race, puisquil y a autant de races que de langues : cest
lindpendance cantonale 1.

Lide de la nationalit suisse, qui dpasse en cela lidentit


suisse comme culture, cest une forme particulire dorganisation.
Il me semble quil y a l une voie prcieuse. Ni ftichisme
identitaire, ni universalisme unitaire, mais multiplication des
recherches de capacit nationalitaire, spare, cest le point central,
de toute acquisition de souverainet. En effet, donner la
souverainet une nationalit, ft-elle majoritaire, cest en faire un
principe, un fondement. Multiplier les capacits nationalitaires,
subvertissant la souverainet unitaire attache lEtat, serait une
faon de retrouver une politique anarchiste dans le fdralisme,
sans rduction lunit ni maintien comme telles des identits
figes.
En conclusion, on ne peut faire de Proudhon un ennemi des
nationalits, et encore moins un dfenseur de la souverainet
nationale, comme le fait lextrme-droite qui se revendique de
Proudhon2. Le fdralisme proudhonien, mis lpreuve des
nationalits, savre tre dans un rapport ambigu avec ce concept,
une ambigit que Proudhon, mort quelques annes aprs avoir
commenc dvelopper ces questions, na jamais pu lever. On ne
peut quexplorer les voies ouvertes, par lintroduction de troisimes
termes dans le couple fdration et nationalits. Le suffrage
universel, comme dans les Dmocrates asserments ; le
constitutionnalisme, comme dans les Contradictions politiques ; la
capacit politique, comme dans la Capacit politique des classes
ouvrires. La voie esquisse ici, celle de la capacit, me semble la
plus apte rendre compte des possibilits mancipatrices du
fdralisme aujourdhui ; mais rien nest garanti, et emprunter cette
voie ncessiterait de sopposer frontalement aux multiples
dfenseurs de lunit nationale. Comme le rappelle Proudhon dans
La Fdration et l Unit en Italie :
1

Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, op. cit., p. 143.


Cf. mon article : Lectures antilibrales de Proudhon dans lentre-deux
guerres , in Les lectures de Proudhon au XXe sicle, Paris, Socit P.-J.
Proudhon, p. 63-72.
2

55

Tout cela est galement logique : au point de vue de lenchanement


des ides, les deux thories se valent. Le droit seul et la libert peuvent
dcider laquelle des deux lemportera, de la thorie de lunit ou de
celle de la fdration. [...] Disons enfin que, si le progrs de
lhumanit doit saccomplir dans le sens de la libert individuelle,
corporative, locale, communale, provinciale, nationale, [...] il arrivera
forcment, aprs un certain nombre doscillations, que les grands tats
perdront insensiblement de leur caractre centralisateur, se
rapprocheront de la forme fdrative, et ne conserveront de
labsolutisme unitaire que la mutualit des garanties et la communaut
des lois. Le contraire aura lieu, si, comme daucuns prtendent, le
progrs est dans le sens de la hirarchie sociale, de la subalternisation
des individus et des groupes. [Et Proudhon de conclure :] Est-il besoin
de dire auquel de ces deux systmes je me rallie ? 1.

Proudhon, P.-J., La Fdration et lUnit en Italie, op. cit., p. 86.

56

Bibliographie
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philosophie de la misre, 2me dition, Paris : Garnier frres, 1850.
____, Question trangre , article du 13 mai 1848, in Ides
rvolutionnaires, Paris : Garnier frres, 1849, p. 38-45.
____, Confessions dun rvolutionnaire pour servir lhistoire de la
rvolution de Fvrier [1849], Paris : Garnier frres, 1850.
____, Ide gnrale de la rvolution au XIXe sicle, Paris : Garnier frres,
1851.
____, De la Justice dans la Rvolution et dans lEglise [1858], sixime
tude, in uvres Compltes, vol. 22, Bruxelles : Lacroix, 1868.
____, La Guerre et la Paix. Recherches sur le principe et la constitution du
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Paris : Dentu, 1863.
____, Les dmocrates asserments et les rfractaires, Paris : Dentu, 1863.
____, Nouvelles observations sur lunit italienne [1865], in uvres
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____, De la capacit politique des classes ouvrires, Paris : Dentu, 1865.
Autour de la nation chez Proudhon :
Goriely, Georges, Proudhon et les nationalits , in LActualit de
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de lInstitut de sociologie de lUniversit Libre de Bruxelles, 1967,
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Puech, Jules-Louis, et Ruyssen, Thodore, Le fdralisme de Proudhon ,
in Pierre-Joseph Proudhon, uvres Compltes, tome XV, Paris :
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Scelle, G., Fdralisme et proudhonisme , in Pierre-Joseph Proudhon,
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Socit P.-J. Proudhon, Les nationalits ont-elles le droit de vivre ?
Proudhon contre ses contemporains, Actes du colloque de la Socit
P.-J. Proudhon, Paris, 18 novembre 1995, Paris : Socit P.-J.
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Socit P.-J. Proudhon, Quel au-del pour la nation ? mondialisation,
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Proudhon, Paris, 5 dcembre 1998, Paris : Socit P.-J. Proudhon, 1999.
57

Voyenne, Bernard, Histoire de lide fdraliste, t. 2 : Le Fdralisme de


P.J. Proudhon, Paris : Presses de lEurope, 1973.

58

LItalie fdraliste
Raimondo Cagiano
Professeur lUniversit de Rome La Sapienza
Ancien prsident du CIFE
Centre Italien de Formation Europenne

En 1862, dans un texte concernant Garibaldi et lUnit


italienne, Proudhon affirmait, avec les nuances qui lui sont propres:
LItalie, par nature et par configuration, est
fdraliste 1. Il
sagit dune affirmation qui continue avec toute une srie de
rflexions et, pour tre sr dtre bien compris, il dclare presque
la fin de ce texte que cette nature et cette configuration
sopposent lunit de lItalie, qui est chose fictive, arbitraire,
invention pure de la combinaison politique monarchique ou
dictatoriale qui na rien en commun avec la libert .
Parmi les arguments, il y en a un qui frappe particulirement
et cest un lment physique qui, dans lge mdiatique que nous
vivons, pourrait rapparatre avec plus dimportance quil nen
aurait la premire impression. Proudhon dit que lItalie est trop
longue : parce quil y a un bassin, celui du Po, avec les rivires qui
font partie du bassin, qui est pour synthtiser riche ; ensuite, il
y a bien sr le Sud, qui a dautres caractres, qui comprend les les,
qui pour Proudhon sont trs importantes (y compris la Corse
lpoque), et qui pour toute une srie de raisons est en retard; et
finalement il y a, dit-il le bassin du Tibre, qui est diagonal et qui
spare lun de lautre et qui est trop grand pour sparer deux entits
avec cette troisime pour faire une unit .
Ceci est particulirement intressant parce que ,trs
rcemment, dans le journal La Repubblica, qui en Italie est assez
important, M. Luigi Spaventa, qui est lune des voix srement
dmocratiques de notre panorama culturel, sexprime dans un
ditorial titr LItalie est trop longue et redit exactement la
1

Proudhon, P.-J., Garibaldi et lunit italienne, Office de publicit ,


Bruxelles, 1862.
59

mme chose avec les caractres daujourdhui: il modernise le


sujet, bien entendu, en dcrivant la crise de la petite et moyenne
entreprise, du rapport entre le patronat et le Gouvernement, et tous
les aspects les plus importants qui aujourdhui caractrisent cette
partie de lItalie.
Ensuite, la diagonale du Tibre voque certainement la
question catholique, la question de lEglise: la diagonale centrale
tait lEtat du Souverain Pontife, ctait lpoque la Papaut. Et
finalement le Sud et les les: l cest la question du Mezzogiorno,
qui nest pas pauvre, en soi, mais qui est videmment en retard.
La pauvret dans le Mezzogiorno est quelque chose quil
faudrait tudier et traiter spcifiquement : en tout cas, le retard est
la question qui se pose du point de vue politique. Et l aussi, Luigi
Spaventa comme Proudhon il y a 147 ans, arrive dire quil ny a
pas dautres possibilits : donc, bienvenue soit une solution
fdrale.
La Constitution rpublicaine de 1946, aprs la deuxime
guerre mondiale et aprs le referendum sur la Monarchie et la
Rpublique, prvoit larticulation de lEtat rpublicain, des rgions,
des provinces et des communes. Les rgions, qui sont les piliers
portants de lopration qui est en cours aujourdhui, sont
reprsentes dans un statut normal et un statut spcial. Chaque
rgion a donc son statut ; chaque rgion a son assemble
parlementaire lue ; chaque rgion a son conseil nomm, son
gouverneur lu, ses autoriss de comptabilit, de magistrature, etc.,
sur la base de comptences qui lui sont octroyes et qui sont trs
importantes : il sagit de la culture, la sant, lagriculture, et
aujourdhui on peut y rajouter par exemple les fonds
communautaires.
Evidemment, il ny a pas, dans cette articulation, tout ce que
Machiavelli appelait la dfinition de lEtat-Nation, cest--dire
la borsa e la spada : lconomie et la dfense, la scurit on
peut le traduire aujourdhui et la politique trangre. Personne
na jamais song des armes rgionales, on a song des polices
rgionales qui sont autre chose.
Ceci est le cadre institutionnel. On peut se demander sil est
fdral ou pas : dune part, il nest pas dclar comme tel, et,
60

dautre part, les relations entre lEtat central et ses autonomies on


peut les appeler ainsi pour linstant sont des relations
unidirectionnelles, dans le sens que tout est attribu par lEtat et
tout est reconduit pour le contrle lEtat ; videmment, lhistoire
du centralisme quon impute la France demeure tranquillement
mme en Italie, du point de vue rel, du point de vue des
procdures, du point de vue du fonctionnement ou du mauvais
fonctionnement, ou de la lenteur du fonctionnement de la
Rpublique.
Par rapport au dessein fdraliste, qui sest pos plusieurs
reprises et qui se pose aujourdhui en Italie, il y a plusieurs
diffrences : bien sr, il y en a toujours par rapport un modle,
mais dans ce cas la plus importante est que dans une vision
fdraliste traditionnelle le pactus, le foedus doit tre partag, et
non pas impos. Je ne dis pas par les armes ou par la guerre ; mais
mme pas par la loi : il ne doit pas tre impos, il doit tre ngoci,
il doit tre partag. Il en va de mme dans la dfinition des lois : les
lois sont des rsultats, et non pas un prambule, dans la plupart des
lgislations dmocratiques.
Dans notre cas, on ne peut pas voir dans le fdralisme ou
dans une hypothse dItalie fdraliste jusqu prsent, une
organisation dEtat ou dentit territoriale qui renonce une partie
de sa souverainet en faveur dune institution ou dune entit
supranationale, comme cest le cas par exemple du modle des
conventions, des constitutions, des souhaits concernant par
exemple la fdration europenne.
Aujourdhui, notamment avec les initiatives de la Ligue du
Nord, la Ligue de Umberto Bossi, cette ide du fdralisme en
Italie rapparat, par deux moyens singuliers qui sont prsents au
dbat, sans avoir videmment, ni lun ni lautre, aucune ralit
politique dans la situation italienne.
Le premier est la scession, qui tait largument des
campagnes politiques importantes, des campagnes lectorales : on
a vraiment utilis cette expression dans la premire phase de la
Ligue. Il n'a jamais t prcis scession par rapport quoi, ou
dans quelle direction ; on parlait de la scession tout court et ceci a
eu une force dattraction formidable, la scession tant la scession
61

de Roma ladrona ( Rome voleuse ), qui tait le slogan politique


qui revendiquait la Padania, et donc ce bassin du Po dont parlait
Proudhon, la souverainet, et non pas des comptences ou des
responsabilits dlgues.
Et il y a l quelque chose de trs intressant au niveau du
dbat culturel et du dbat politique : dans le premier document,
dont na pas t responsable Umberto Bossi mais le professeur
Miglio qui tait au dbut lidologue de ce mouvement , on
lisait que cette opration se fondait sur la pense dAlexandre
Marc.
Il y a eu un journal de Milan, qui existait dans le pass, mort
depuis longtemps et qui a t ressuscit pour lopration, Cuore e
Critica, un journal dintellectuels, un journal libre et non pas dun
parti politique, qui dfendait cette thse. Alexandre Marc la appris
; il est devenu furieux, comme cela lui arrivait de temps en temps,
et il a ragi : tout a t enterr et la question sest rapidement
termine.
Mais lhypothse de dpart tait une hypothse culturelle qui
revendiquait les racines fdralistes, donc un modle de
transformation de lEtat rpublicain en Etat fdral. Cette
opration, bien entendu, na eu aucune chance, bien quil y ait eu
des militants fdralistes qui se sont lpoque rallis Miglio ;
ensuite la Ligue a dcouvert la politique, a dcouvert les palais ,
comme ils les appellent, et maintenant ils font donc partie
intgrante du systme de Gouvernement, du Parlement, etc. Ils se
trouvent dailleurs trs bien Rome actuellement, mais ils
rclament, comme premire revendication de ce Gouvernement, le
fdralisme fiscal.
On va donc dans la direction de la Borsa, pas encore de
lpe : on a tent le coup de lpe avec la police locale, mais cela
na pas eu un grand succs, alors que, dans le cas du fdralisme
fiscal, les choses sont en train dvoluer assez rapidement.
Dans quelle direction ? Dans une direction qui nest plus une
boutade ou bien une caricature dune campagne lectorale, comme
dautres aspects qui ont caractris les campagnes lectorales de ce
mouvement politique. Au contraire, le fdralisme fiscal se pose
des objectifs qui sont largement partags par toute la socit, par
62

tous les conomistes et les politiciens en Italie : il correspond donc


videmment des objectifs qui sont rels.
Le premier objectif est la rduction de la pression fiscale, qui
en Italie est trs forte et trs asymtrique. Ce nest pas quelque
chose qui touche quelquun qui est dans un coin ou bien quelques
niches de la socit, mais il sagit d'une pression fiscale qui est trs
ressentie par les gens et qui pse de faon trs lourde sur les
couples et sur les familles. En plus, en Italie, il ny a pas le systme
franais dasymtrie de la pression fiscale sur les familles en
fonction du statut du couple, des enfants, de la mre, etc. : le
systme est beaucoup plus rigide.
Le deuxime objectif voil le cur de la question est
lautonomie dimposition : actuellement la plupart des ressources
des autonomies territoriales en Italie sont des ressources attribues
; bien entendu, le Gouvernement central ne songerait jamais
changer la direction de ces attributions, car ce serait la rvolte,
mais les ressources restent dtermines par la loi du budget, une loi
qui est approuve chaque anne et qui donc, par exemple profitant
de la crise, introduit des rductions formidables aussi dans les
allocations financires aux diffrents chapitres des autonomies
locales.
Donc la rclamation de lautonomie de limposition qui dirait
que chaque rgion pratique son autonomie aussi bien dans les
valeurs absolues du budget (autant deuros ncessaires pour tel ou
tel chapitre, autant deuros de capacit dimposition) mais aussi
dans lefficacit, dans la flexibilit, dans la capacit dorganiser et
on revient donc aussi bien Proudhon qu Spaventa : il y a
videmment une capacit dorganisation beaucoup plus importante
non seulement cause de la richesse, mais cause du
fonctionnement des institutions et de lefficacit des services
publics dans certaines rgions. Les institutions et les services
publics qui marchent ne pas ncessairement tous au Nord, mais en
trs grande partie. Le mal fonctionnement nest pas ncessairement
au Sud, mais surtout dans le Sud il y a des choses qui ne marchent
pas bien et qui auraient donc besoin dune pression fiscale
beaucoup plus grande pour assurer les mmes services, notamment
les services de base demands par la Constitution.
63

Connaissant trs bien cette difficult, la Ligue elle-mme


propose dans le paquet du fdralisme fiscal quon introduise lide
dune dimension de prquation, qui consiste dire quon
dtermine des standards defficacit au-dessous desquels on ne
peut pas aller, et qui doivent tre garantis par toutes les rgions, par
toutes les autonomies locales : ceux qui ont des avantages sur ces
standards feront du bnfice et pourront donc tre en mesure de
rduire la pression fiscale, alors que les autres non, ils resteront sur
une pression fiscale plus forte, mais, le cas chant, il y aura une
intervention de lEtat pour combler des dficits de droits de base de
la personne, l o les services narriveraient pas assurer les
services minimums, comme lducation obligatoire ou la sant
obligatoire.
Alors, voil un systme quon appelle fdralisme fiscal ,
qui est rclam par le ministre de la Rpublique qui vient du
mouvement de la Ligue du Nord comme la priorit des priorits
de laction du Gouvernement : videmment, cela se mle avec
toutes les polmiques du Gouvernement italien, mais cest la
priorit des priorits et cela va probablement passer.
Il est possible que, moyennant des conditions spciales et
mme des compromis politiques, comme cela arrive toujours, ce
fdralisme fiscal puisse passer aussi avec lapport de lopposition
ou dune partie de lopposition ; ce qui transformerait cette rforme
dans une sorte de rforme constitutionnelle qui en Italie est
possible mais avec des procdures trs lourdes du point de vue des
majorits requises et qui serait demande pour modifier les rgles
du jeu.
On pourrait continuer sur cet aspect en soulignant les points
de contact avec le principe dautonomie, le principe de
responsabilit, le principe dadquation, le principe de subsidiarit,
et donc faire un lien explicite avec le fdralisme, mais je suppose
que chacun peut le faire tout seul.
Quand on dit Italie fdraliste, on pense videmment la
formule de la Rpublique et ses volutions possibles. Lun des
arguments qui apparat par exemple actuellement est que dans le
G20, le groupe des vingt qui font le sommet de la Terre, la plupart
des gouvernements sont des gouvernements dEtats fdraux; donc
64

on peut tranquillement parler de linstitution fdrale comme dune


institution qui lemporte dans les institutions du monde.
En conclusion, je voudrais ajouter une petite note pour dire
quen Italie il y a aussi le fdralisme militant, le fdralisme
politique, le fdralisme organis (auquel jappartiens et duquel je
viens) qui a reprsent une constante partir de 1943, alors que
Altiero Spinelli fut libr de lle de Ventotene, o il tait assign
rsidence politique force et rdigea son Manifeste de Ventotene.
Ce texte fut transmis sous une forme secrte et publi
clandestinement en Suisse, et Altiero Spinelli, en crant le
Mouvement Fdraliste Europen en Italie, a associ le
Mouvement fdraliste qui existait dj en France, en Suisse etc.,
et ensuite dans lUnion Europenne des Fdralistes en constituant
un vrai mouvement politique.
Ce mouvement politique est trs rapidement devenu un
mouvement pour linstitution politique fdrale, notamment sous la
direction de Mario Albertini de Pavie qui a dailleurs t
longtemps membre de la socit Proudhon, et qui prconisait un
fdralisme strictement institutionnel, strictement politique avec un
projet politique qui sappelle Etat fdral , fond sur un projet
de constitution fdrale, pour un gouvernement fdral, pour une
union fdrale, avec des pays qui acceptent le pacte fdral et les
institutions fdrales.
Ce mouvement, qui existe toujours avec cette dlimitation
prcise, a eu tout de suite aprs la guerre une force importante en
Italie, surtout au niveau culturel et de la formation des cadres,
surtout dans un passage important de lexprience politique
italienne : l o ce qui tait lpoque le Parti communiste italien
qui tait contre lexprience du march commun, comme on
lappelait lpoque autour de la premire moiti des annes
1970 changea dopinion, grce une certain nombre dhommes qui
avaient t fortement conditionns par Spinelli. Ce parti est
devenu, avec lEurocomunismo de Berlinguer, un parti toujours
gauche bien entendu mais un parti dinspiration europenne et
toutes les volutions qui ont suivi ont confirm limportance de ce
passage.

65

De lautre cot, dans le fdralisme militant, il y avait aussi


lme fdraliste proudhonienne, inspire par Alexandre Marc et
par un certain nombre de personnes quelquun a t membre
aussi du Gouvernement de la Rpublique dont la plupart ont
particip en 1984 au premier projet de Trait pour lUnion
Europenne, qui a reu la premire majorit transversale
lAssemble de Strasbourg. Ce mouvement et cette manifestation,
qui est galement un projet politique, taient en contraste trs fort
avec le mouvement dAlbertini et de Spinelli cause de
linterprtation du modle fdral qui dans le premier cas tait
lEtat fdral, l o pour lautre partie du mouvement c'tait la
socit fdrale ou fdraliste, donc avec rfrence directe au
fdralisme qu lpoque on appela intgral et quensuite
Alexandre Marc appellera global .
Les deux coles se sont confrontes longuement et font
aujourdhui partie de la mme histoire, quon appelle en Italie la
force fdraliste : un des points de contact entre les deux
mouvements a t en effet le projet du Trait pour la Constitution
Europenne.

66

Proudhon Delarageaz : une histoire dinfluence


Fawzia Tobgui (Munich)

Il a souvent t question de savoir pourquoi Proudhon sest


intress si tard au fdralisme et quelles avaient t ses sources
dterminantes. Il est indniable que la Suisse ait pu constituer un
modle dinspiration pour Proudhon, mais elle nest quune source
possible parmi dautres. Pour cette raison, valuer la thorie
fdraliste de Proudhon laune du fdralisme suisse semble sans
grand intrt. Par contre ltude des relations entre Proudhon et
lune des figures de proue de la politique vaudoise de la seconde
moiti du XIXe sicle, Louis-Henri Delarageaz, qui vit au jour le
jour la cration de la Suisse fdrale, peut constituer une piste
intressante pour comprendre la dmarche intellectuelle de
Proudhon. Cet expos se propose dexaminer le passage de
lanarchisme au fdralisme la lumire de la relation ProudhonDelarageaz.
Nous savons par leur correspondance1 que les deux hommes
taient trs lis. Leur relation, qui dura prs de vingt ans, stend de
la priode de la rdaction de la Cration de lordre2 la publication
du Principe fdratif3. Je limiterai mon propos quelques textes et
vnements parlants par rapport la question de savoir si leur
change dides peut constituer une source dinspiration pour
Proudhon :
- un change de lettres entre Proudhon et Delarageaz au
lendemain de la Rvolution vaudoise de 1845 ;
- quelques dclarations de Delarageaz autour de lacte de
fondation de la Suisse fdrale en 1848, mises en parallle
1

Correspondance [= Corr.], t. I-XIV, Paris, d. Lacroix, 1875.


Proudhon, P.-J., De la Cration de lordre dans lhumanit [= Cration],
Paris, d. Rivire, 1927.
3
Id., Du Principe fdratif, Paris, Rivire, 1959.
2

67

avec lactivit de Proudhon lpoque de la Rvolution de


1848 ;
- enfin, ltude du contexte des publications de la Thorie de
limpt1 et des crits sur le fdralisme, publications qui
concident avec la fin de la relation entre les deux hommes.
1. Limportance de la relation Proudhon Delarageaz
Dans ldition Lacroix de la correspondance de Proudhon
parue en 1875, la relation Proudhon Delarageaz semble plutt
insignifiante ou de moindre importance. Mais quen est-il
rellement?
Nous ignorons les circonstances exactes de leur premire
prise de contact. Delarageaz tait un grand propritaire terrien de la
rgion lausannoise. Aprs des tudes de gomtre, il se lance dans
la politique aux cts des radicaux et entre au gouvernement
vaudois o il jouera un rle primordial durant 29 ans. Au sein du
gouvernement, Delarageaz fait partie des dcideurs; aprs la
nomination de Druey2, le chef du parti radical, comme membre du
premier Conseil fdral suisse en 1848, Delarageaz devient
lhomme fort du gouvernement vaudois. A premire vue, rien ne
destinait Proudhon et Delarageaz se rencontrer et nouer amiti,
dautant plus que nous connaissons la dfiance de Proudhon envers
les hommes politiques.
Il semble que limpulsion soit venue de Delarageaz, qui tait
en rapport avec un certain Georges Kehrwand, un commerant de
la rgion de Nyon, fouririste convaincu. Kehrwand avait effectu
peu avant sa mort en 1842 un voyage en France et y avait rencontr
plusieurs personnalits de gauche, dont Proudhon. Suite aux
discussions entre Kehrwand et Delarageaz, ce dernier dcide de
sadresser Proudhon pour des raisons que nous ignorons, car nous
1

Proudhon, P.-J., Thorie de l'Impt, Paris, Lacroix, 1868, reprint sous la


direction de Thierry Lambert, Paris, l'Harmattan, 1995.
2
Henri Druey, 1799-1855, chef du parti radical vaudois, il entreprend avec
son ami Delarageaz la 3e rvolution vaudoise qui place les radicaux au
pouvoir. Druey fut lun des premiers conseillers fdraux et sinstalle
Berne jusqu sa mort. Il occupa la charge de prsident en 1850.
68

ne possdons pas le dbut de leur correspondance. En effet, la


premire lettre de ldition Lacroix fait rfrence un change de
courrier antrieur entre les deux hommes. Dautre part, la rcente
publication par Marc Vuillemier de deux lettres indites de
Proudhon dans les Archives proudhoniennes1 apporte une preuve
supplmentaire du fait que nous ne possdons quune partie de
leurs changes pistolaires, do la difficult dvaluer
limportance de leur relation.
Les lettres qui figurent dans ldition Lacroix ont t prtes
par Delarageaz qui a sans aucun doute effectu une censure,
comme le suggre Marc Vuillemier propos des deux lettres
indites. En effet, il est vraisemblable quaprs 29 annes au
pouvoir, Delarageaz qui se trouve un peu isol au gouvernement
prfre ne pas publier des lettres qui pourraient tre
compromettantes pour lui. Quant aux lettres que Proudhon a
reues, elles ont t verses au Fonds Proudhon Besanon.
Par ailleurs, nous savons que les deux hommes se sont
rencontrs au moins deux fois, Besanon et Paris. Il nous
manque ce sujet les remarques de Proudhon ou les notes dans les
carnets postrieurs 1852 ; mais cette lacune sera peut-tre bientt
comble avec la publication prochaine des carnets indits. Dans les
documents que nous possdons, Delarageaz interroge Proudhon sur
les affaires franaises et le renseigne sur lvolution de la politique
suisse, permettant ainsi Proudhon de suivre en direct la mise en
place du systme fdral suisse qui se fait au prix dpres
discussions et dune guerre. En 1845, lpoque des lettres
indites, le canton de Vaud se remet dune rvolution qui sachve
avec lentre sur la scne politique des radicaux vaudois et de
Delarageaz.

Vuilleumier, M., Proudhon et la Constitution vaudoise de 1845 : une


correspondance indite avec L. H. Delarageaz , in Archives
proudhoniennes, 1996, Paris, Socit Proudhon, 1997, p. 81-104. Larticle
publie deux longues lettres indites de Proudhon Delarageaz, dates du 14
mars 1845 et du 1er avril 1845, ainsi que les rponses de Delarageaz.
69

2. Les mutations du canton de Vaud dans la premire moiti du


XIXe sicle
Lorsque Delarageaz prend contact avec Proudhon, le canton
de Vaud est rattach depuis peu la Confdration, mais la rgion
manque de stabilit politique.
En 1798, la France avait soutenu la premire rvolution
vaudoise contre la tutelle bernoise dans le but dtablir une
rpublique de type jacobin, mais ce rgime politique eut pour
consquences dexacerber les luttes intestines, si bien quen 1802,
Napolon en profita pour imposer sa mdiation et du mme coup la
premire Constitution vaudoise en 1803.
Cette constitution de type rousseauiste prcisait que pour tre
citoyen, il fallait avoir 20 ans, tre mari, le clibat prolongeant le
dlai de carence jusqu 30 ans. Il fallait galement tre
propritaire dun immeuble ou dune crance de 300 francs. De
fait, cest la proprit qui permettait de distinguer les vrais citoyens
des autres. Ce type de constitution ntait pas appropri pour une
rgion rurale et pauvre o peu de personnes taient propritaires.
Une premire rvision en 1814 sera suivie dune rvolution librale
en 1830.
La Constitution de 1830 a le mrite dtablir pour la premire
fois un catalogue des liberts, parmi lesquelles sont cites la libert
de presse et la libert de ptition. Suit en 1845 une troisime
rvolution qui voit la victoire des radicaux. Cest cette poque
que Delarageaz entre dans la vie publique et que, en tant que
membre du gouvernement, il participe llaboration de la
nouvelle Constitution vaudoise. Cest aussi de cette poque que
date la correspondance publie par Marc Vuillemier, dans laquelle
Delarageaz demande Proudhon de se prononcer sur le nouveau
projet de constitution.
Avant dentrer dans le dtail de ces lettres, une parenthse sur
le statut des cantons confdrs simpose pour comprendre le
contexte politique dans lequel les lettres ont t crites.

70

3. Le passage dune confdration de cantons souverains un


tat fdral
Le rgime politique de la Suisse moderne remonte 1848.
Jusque l elle ne constituait pas un tat avec un pouvoir central ; il
sagissait dune alliance, plus ou moins troite au gr des poques,
entre des cantons souverains. Chaque canton tait en principe libre
de quitter la confdration quand il le souhaitait.
Peu aprs sa cration, la Suisse moderne sest dote dun
mythe fondateur en rcuprant un vnement historique du XIII e
sicle : le Sermon du Grtli, en vertu duquel les reprsentants de
trois cantons Uri, Schwytz et Unterwalden se seraient retrouvs sur
une prairie pour se jurer assistance et conclure un pacte contre les
comtes de Habsbourg.
A cette poque, le nouvel axe du Gothard rend la Suisse
centrale intressante pour les Allemands et les comtes de
Habsbourg qui cherchent tendre leur domination. Si lon ne peut
avancer aucune certitude quant aux faits historiques, on peut
toutefois constater que les rseaux dalliances, frquents cette
poque, avaient pour but la dfense dintrts communs et la
scurit intrieure. Pour la priode qui stend de 1251 1356,
nous possdons 82 lettres faisant rfrence de pareils pactes de
coopration entre cantons. La lettre de 1291 a t arbitrairement
choisie au XIXe sicle comme acte dorigine pour commmorer les
600 ans de la Confdration. Peu importe que le contrat de 1291
soit rellement lacte fondateur de la Suisse moderne, lintrt de
tels documents rside dans la forme mme du contrat qui repose sur
lide dune galit entre les membres contractants ainsi que sur le
respect absolu de lautonomie de chaque entit. Le type
dassociation des cantons primitifs symbolise la russite de lunion
populaire face un ordre fodal impos den haut et jug injuste.
Selon le principe de un pour tous et tous pour un , qui est la
devise traditionnelle de la Suisse, lalliance des cantons dits
primitifs sest montre efficace contre les attaques militaires des
Habsbourg, qui quitteront leur chteau dArgovie pour stablir en
Autriche.

71

Ds le XVe sicle, les cantons confdrs, qui continuent


conserver leur autonomie sur le plan intrieur, mnent une politique
trangre commune et passent des accords entre autres avec la
France ou le Vatican.
Ce modle dalliance confdral, o chaque entit conserve
son autonomie sans se soumettre un pouvoir centralisateur fort,
rejoint les proccupations de Proudhon, mais lorsquen 1848, la
Suisse se dote d'une Constitution moderne qui fait delle un tat
fdral, cest--dire un tat avec un pouvoir qui contrebalance et
limite lautonomie des cantons, lide dune confdration de
cantons, chacun fonctionnant comme une entit autonome,
saffaiblit. Certaines tches comme la politique extrieure ou la
politique financire sont dsormais exclusivement du ressort du
pouvoir central. Les cantons sont lis dfinitivement par la
Constitution et ils nont plus la possibilit de faire scession
comme ctait le cas auparavant. Dun point de vue historique,
ladoption du systme fdral est la consquence dune guerre
civile. Les cantons libraux, qui souhaitaient une centralisation plus
forte, taient en conflit avec les cantons catholiques et
conservateurs, qui dfendaient la souverainet des cantons. Ce fut
la guerre dite du Sonderbund . La Constitution adopte en 1848
russit quilibrer les volonts centralisatrices des uns et les dsirs
fdralistes des autres. Cest cet quilibre qui garantit aujourdhui
lautonomie et lindpendance des cantons. Lexcutif de 1848 est
alors exclusivement form de membres issus du courant radical,
auquel Delarageaz appartient. Leurs ides reposent sur deux piliers
: un systme de politique librale, favorisant la libert individuelle
aussi bien quconomique, et un systme de solidarit visant
intgrer tous les citoyens issus de divers courants politiques et
sociaux au sein de la communaut. Ces deux principes constituent
toujours la base de la politique suisse1 et sont lorigine dune
certaine stabilit et cohsion intrieure.
1

La Suisse d'aujourd'hui porte encore le nom officiel de Confdration


suisse . Il sagit pourtant dun abus de langage. Si le mot fdralisme est
absent de la Constitution, le fdralisme en tant que principe dorganisation
politique de base est bien ancr dans la Constitution suisse. A larticle 3, le
texte indique : Les cantons sont souverains en tant que leur souverainet
72

Par le truchement de Delarageaz, Proudhon va assister aux


dbats qui prsident la cration de ltat fdral suisse. Mais en
1845, trop engag dans son combat contre ltat, Proudhon se
dclare rsolument anarchiste, il nenvisage pas encore le
fdralisme comme une alternative possible la notion dtat quil
rejette. Pourquoi Proudhon a-t-il alors eu besoin de 15 ans pour
sengager dans le combat fdraliste ? Ltude des thmes qui
retiennent lattention de Proudhon dans sa correspondance avec
Delarageaz pourrait amener quelques lments de rponse cette
question.
4. La correspondance de 1845
Il ressort manifestement des lettres du 14 mars 1845 et du 1er
avril 1845 que les questions de Delarageaz interpellent Proudhon.
Son ton est enthousiaste, peut-tre mme Proudhon est-il flatt. Il
semble en confiance avec Delarageaz et se laisse aller donner des
conseils sur la politique suivre. On retrouve dans les rponses de
Proudhon sa dfiance lgard des institutions gouvernementales1,
le rle restreint quil convient selon lui dattribuer ltat, ainsi
que le rle secondaire de la politique par rapport aux questions
conomiques ; on peut lire en filigrane le projet de socit de
Proudhon bas sur des associations mutuelles qui devaient long
terme transformer la socit sur des bases conomiques.
Il est noter que, malgr la rticence de Proudhon rsoudre
les problmes sociaux par le biais dune solution parlementaire, il
semble approuver le principe de souverainet du peuple et dun
rfrendum, qui font partie du projet de Delarageaz. Proudhon y
voit un moyen de contrler lactivit de ltat au cas o on ne peut
se passer dun tat :
n'est pas limite par la Constitution fdrale et exercent tous les droits qui ne
sont pas dlgus la Confdration .
1
Comme vous lavez pu voir par mes crits, je regarde ce quon nomme
aujourdhui politique, cest--dire cette espce didologie ou ontologie
parlementaire, comme une abstraction en soi assez peu importante ;
lessentiel pour moi nest pas l , in Vuillemier, M., art. cit., lettre du 14
mars, p. 87.
73

[...] vous avez, dans votre Constitution, avec le droit de ptition et de


suffrage, avec la souverainet populaire et le contrle public et
perptuel, vous avez, dis-je, un critrium permanent, laide duquel
chaque citoyen pourra apprcier les actes du gouvernement, et les
rapporter leur but lgal, qui doit tre lgalit 1.

Paradoxalement Proudhon va mme jusqu admettre lutilit


de certaines institutions pour amorcer une rforme sociale2.
Une autre remarque de Proudhon mrite plus dattention, car
il en sera question dans les crits fdralistes. Conscient que les
grands pays sont un terrain favorable pour linstauration dun
pouvoir centralis fort3, Proudhon remarque que dans une socit
de petite taille comme cest le cas dans le canton de Vaud, le souci
dgalit simpose plus facilement quen France. Mais, et on
retrouve l les proccupations du Proudhon des annes 1845-1848,
le peuple nest pas encore assez mr pour les tches qui lui
incomberaient ; Proudhon prconise en premier lieu une rforme de
lenseignement, les conditions en Suisse lui paraissant optimales.
Linstauration dun enseignement professionnel lui semble
essentielle :
Ainsi encore, si, profitant habilement des dispositions du public, sur
la rforme de lenseignement, vous savez organiser lducation
professionnelle, des consquences incalculables en seront bientt le
rsultat 4.

Ces coles professionnelles fonctionneraient la manire


dateliers nationaux selon lexemple que Proudhon donne dun
projet expriment Besanon5. Proudhon propose encore une
1

Ibid., p. 87.
Id., Vous nirez pas loin sans comprendre que lessentiel dune lgislation
est la manire dont auront t compris et prvus les rapports conomiques
des citoyens ; non le mode suivant lequel les fonctions politiques seront
combines , lettre du 1er avril 1845, p. 97.
3
Id., pas de doute que la dmocratie sera toujours plus simple dans le
canton de Vaud, plus savante et complexe en France , lettre du 14 mars, p.
88.
4
Id., lettre du 1er avril, p. 97.
5
Id., p. 97.
2

74

srie de rformes sociales qui rapparaitront dans son projet de


socit fdrale, entre autres la cration dune caisse de retraite et
dune banque publique.
Pour Proudhon comme pour Delarageaz, la libert trouve sa
limitation dans la tension qui existe entre ltat et la socit,
Delarageaz allant mme jusqu assimiler ltat la socit1.
Fortement influenc par les ides de Proudhon, Delarageaz
essaie dimposer une rforme de la justice quil souhaite gratuite et
accessible tous ; il plaide pour linstauration dun jury en matire
civile et pnale. Dautre part, il prne un parlement qui
noccuperait quune place secondaire ; il aurait mme t favorable
un parlement corporatiste, mais son projet ne passera pas. Dans sa
rponse du 28 mars 1845, Delarageaz esquisse dans les grandes
lignes la future Constitution vaudoise. Dans une autre lettre, date
du 3 avril 1846, il fait allusion aux difficults auxquelles il sest
heurt avec son projet de rforme et fait part de ses proccupations
en ce qui concerne la situation politique sur le plan national2. En
effet, paralllement llaboration dune nouvelle Constitution, le
canton de Vaud doit prendre part aux dbats sur la cration dun
tat fdral central ; les discussions en assemble sont houleuses et
la tension politique sur le plan national autour de la cration de la
Suisse fdrale est son comble ; elle sachvera par la guerre du
Sonderbund.
En 1848, Delarageaz soutient un peu contrecur la nouvelle
Constitution fdrale ; il insiste sur limportance pour le canton de
ne pas sisoler, mme sil ne cache pas son hostilit la
centralisation naissante et sil dnonce les dangers de lunitarisme3.
En 1850, il multiplie les interventions en faveur dune rforme de
linstruction et prne la ncessit de communes fortes. Les
communes doivent conserver leur autonomie, autonomie qui sert de
rempart au despotisme de ltat. Tout comme Proudhon,
Delarageaz condamne le centralisme qui conduit lanantissement
des liberts.

Discours la Session dautomne 1845.


Vuillemier, M., art. cit., p. 91-94.
3
Discours la Session dautomne 48.
2

75

Lintrt de Proudhon pour les informations que lui fournit


Delarageaz est indniable, les annotations en marge des lettres et
une note dans les Carnets de 18471 le confirment. Cependant, alors
que Delarageaz se situe au cur des dbats sur le fdralisme,
Proudhon se trouve pris dans la tourmente de la Rvolution de
fvrier. Soucieux de clarifier sa position et de se dmarquer par
rapport ses adversaires politiques partisans dun tat centralis, il
entreprend de rdiger plusieurs de ses grands crits anarchistes.
Lintrt des lettres de 1845 est loin dtre ngligeable, mme
si en apparence elles ne correspondent pas aux proccupations de
Proudhon cette poque. Dans les conseils que Proudhon prodigue,
il reste fidle ses idaux politiques de base, mais il est amen de
par la forme politique du canton de Vaud les adapter une
structure tatique. Le projet de socit vaudoise pour lequel
Proudhon senflamme et fait des propositions devient sous sa
plume un compromis entre anarchisme et tatisme, il contient en
germe quelques-unes des grandes ides de la thorie fdraliste des
annes 1860. Lexprience suisse, qui est pour Proudhon
brutalement interrompue par les vnements de 1848, prsentait
pour lui un double intrt : dune part, avec Delarageaz, il avait un
partisan inconditionnel qui tentait de mettre en pratique ses ides :
dautre part, le canton de Vaud avec sa situation politique encore
instable constituait un vritable laboratoire dexprimentations. En
1862, portant un regard rtrospectif sur son parcours, Proudhon
crit :
Si jai dbut par lanarchie, conclusion de ma critique de lide de
gouvernementale, cest que je devais finir par la fdration, base
ncessaire du droit des gens europen, et, plus tard, de lorganisation
de tous les tats 2.

Bien que cette volution lui paraisse tre une vidence, on est
en droit de se demander si, sans la parenthse de la rvolution de
1848, lexprience suisse et les rflexions qui sen suivirent
nauraient pas conduit Proudhon plus tt cette certitude.
1
2

Carnets, t. 1-4, Paris, Rivire, 1968, t. 2, p. 226.


Corr., t. XII, Milliet, 2 nov. 1862, p. 220.

76

5. Le possible impact de la correspondance ProudhonDelarageaz


Lorsque lon considre la correspondance entre les deux
hommes, force est de constater que cest Delarageaz qui est en
position de demandeur. Il consulte Proudhon sur des questions
thoriques, tente de diffuser dans le canton de Vaud les ides
prodhonniennes et essaie mme dattirer Proudhon en Suisse avec
la promesse de lui trouver un travail1, mais Proudhon dclinera
toujours cette offre. Par le biais de son ami, linfluence de
Proudhon est indniable sur le mouvement radical vaudois2. Cest
aussi grce au soutien de Delarageaz que Proudhon gagne un
premier prix au concours sur limpt ouvert en 1860 par le
gouvernement vaudois. Cet opuscule parat sous le titre la Thorie
de limpt. Par ses questions, Delarageaz engage indirectement
Proudhon sur la voie du fdralisme et le plonge dans le
fdralisme pratique.
Ce nest quen 1855 que Proudhon prend conscience, alors
quil entreprend la rdaction du Cours dconomie3 - un projet
ambitieux qui aurait d rformer la socit -, que la thorie
dialectique sur laquelle il a toujours voulu fonder son systme est
caduque. Aprs un rajustement thorique, il nest plus question de
suppression de ltat. Bien plus, ce dernier devient un instrument
indispensable l'quilibre social. Transforme par l'ide de justice4,
1

Vuillemier, M., art. cit., lettre du 28 mars 1845, p. 92.


Cf. Meuwly, O., Louis-Henri Delarageaz ou le versant proudhonnien du
radicalisme vaudois , in Les Constitutions vaudoises 1803-2003, p. 336-351
; A. Lasserre, La classe ouvrire dans la socit vaudoise 1845-1914 , in
BHV, 48, Lausanne, 1973, p. 61-74 et 147-162.
3
Cours d'conomie [= Cours], ouvrage indit, compos d'une srie de
feuillets rdigs entre 1851 et 1855. Pierre Haubtmann en cite de larges
extraits dans son livre, La philosophie sociale de P.-J. Proudhon, Grenoble,
Presses universitaires de Grenoble, 1980.
4
Je ne ferai pas attendre mes lecteurs la solution. Ainsi quon vient de le
voir, je ramne toute la science politique une question unique, celle de la
STABILIT. [] Ce quil faut considrer avant tout dans le gouvernement
n'est pas l'origine (droit divin, droit populaire ou droit de conqute) ; ce nest
pas non plus la forme (dmocratie, aristocratie, monarchie, gouvernement
simple ou mixte) ; ce nest pas mme lorganisation (division des pouvoir,
2

77

la force autoritaire propre au gouvernement est renverse et mise au


service des intrts de la libert. Il faudra attendre encore quelques
annes pour que Proudhon en arrive au fdralisme. La fdration
proudhonienne devient ainsi un compromis entre l'anarchisme et
l'tatisme, un projet un peu analogue celui bauch dans les
lettres de 1845. Dans les publications qui suivent la Justice, la
ncessit de ltat est confirme. Proudhon sattarde cependant peu
sur la signification quil lui accorde. Cest lopuscule la Thorie de
l'impt qui dfinit encore le plus clairement les attributions de
ltat. Proudhon y dfend entre autres lide que le rle de l'tat est
de protger les liberts fondes sur la reconnaissance des droits de
l'homme1.
Conclusion
Comme on vient de le mentionner, cest dans la Thorie de
limpt que se trouve la dfinition de ltat. Le texte parat en
1861, mais cest une fois de plus la demande de Delarageaz que
systme reprsentatif ou parlementaire, centralisation, fdralisme, etc.) :
toutes ces choses sont le matriel du gouvernement. Ce quil faut considrer
cest lesprit qui lanime, sa pense, son me, son IDE. C'est par leur ide
que les gouvernements vivent ou meurent. Que lide donc devienne vraie,
et ltat, si reprochable quen soit lorigine, si dfectueuse que paraisse son
organisation, se rectifiant de lui-mme conformment sa pense secrte,
sera labri de toute atteinte du dehors, comme de toute corruption du
dedans. [] Au contraire, que lide reste fausse, alors il nest lgitimit,
popularit, organisation, puissance militaire qui tienne : il faut quil tombe.
[] Pris en lui-mme et abstraction faite de la pense plus ou moins
juridique qui le dtermine, il est tranger au droit, indiffrent toute ide
morale ; cest un instrument de force. Tant que le gouvernement na pas reu
la Justice, il reste tabli sur les ides de fatalit et de providence, il tend
linorganisme, il oscille de catastrophe en catastrophe. Le problme est
donc, aprs avoir prpar le terrain conomique, de faire au gouvernement
application de la justice, par l de laffranchir de la fatalit et de larbitraire.
Tel est lobjet de la Rvolution (Proudhon, P.-J., De la Justice dans la
rvolution et dans lglise, (= Justice), t. 1-4, Paris, Rivire, 1930, t. 2,
p. 169-170.
1
Le but suprme de l'tat est la libert, collective et individuelle ,
Proudhon, P.-J., Du Principe fdratif, op. cit., p. 391.
78

Proudhon entreprend ce travail de rflexion. Le texte doit tre


prsent un concours sur la rforme de limpt ouvert par le
gouvernement vaudois en 1860. Il est intressant de constater que
le texte parat un an avant le Principe fdratif et les grands crits
sur le fdralisme. Ds lors Proudhon na de cesse dadapter sa
vision de ltat ses convictions, mais, dans les crits ultrieurs
la Thorie de limpt, il ne reprendra plus ses dveloppements sur
le rle de ltat, pas plus quil ne les remettra en question. Doit-on
en infrer quil les considrait comme acquis ? Dans le projet dun
systme fdratif, Proudhon reprend en les amplifiant une srie de
thmes qui ont aliment les discussions avec Delarageaz. Cest sans
doute les questions de Delarageaz qui ont amen Proudhon
clarifier des ides qui le proccupaient depuis des annes.

79

Le fdralisme conomique : de Proudhon aux fdralistes


intgraux
Michel Herland
Professeur de sciences conomiques
Universit des Antilles et de la Guyane
Les uns, et je suis du nombre, demandent la sincrit
dmocratique, cest--dire la distribution linfini de la
souverainet administrative, industrielle, agricole,
littraire, domestique, etc.
Proudhon1

Si lon peut valablement opposer un premier Proudhon,


anarchiste, un second Proudhon, fdraliste, cest ce dernier que
nous nous intresserons, ainsi qu ceux qui lont suivi en voulant,
comme lui, complter le fdralisme politique par le fdralisme
conomique. Cela tant, Marx navait pas tout--fait tort de ranger
Proudhon parmi les socialistes utopiques : la socit dcrite par ce
dernier dans Du Principe fdratif ou dans De la Capacit
politique de la classe ouvrire, comme dans bien dautres
ouvrages, nest jamais sortie des limbes. Ses disciples du courant
fdraliste intgral (ou global , comme lon dit parfois)
taient avertis de cet cueil et ont cherch lviter. Ils ny sont
pourtant pas mieux parvenus que lui et il faudra se demander
pourquoi.
1. Le projet conomique proudhonien
Le Proudhon qui nous intresse ici nest pas le critique du
capitalisme mais le faiseur de projet, celui qui, aprs tant dautres2,
1

Carnets, 1850. Cit in Voyenne, 1969 : 36.


Dont il donne lui-mme lnumration dans De la Capacit Politique
(Capac. pol. : 175-176) : dune part la ligne communiste, Platon,
Campanella, Morus, Owen, Cabet ; dautre part Fourier, artiste, mystique
et prophte , promoteur de lassociation (on notera de ce deuxime ct
2

81

a voulu dessiner les institutions dune socit idale. La doctrine


conomique (et sociale) proudhonienne se rsume avant tout dans
le mutuellisme, le fdralisme conomique devant tre considr
plutt comme lune des dimensions du mutuellisme, peut-tre pas
absolument ncessaire comme on le verra.
On ne trouvera pas chez Proudhon un expos systmatique de
ses propositions conomiques. Car sil aspirait btir un systme,
son esprit tait tout sauf systmatique. Il aimait trop les
digressions, la polmique, voire le paradoxe1 pour se laisser
enfermer dans un cadre rigoureux. A dfaut, nous nous appuierons
principalement sur son testament politique, publi titre posthume,
De la capacit politique des classes ouvrires, qui a lavantage de
prsenter ltat ultime de la rflexion de lauteur en matire de
rforme sociale, un ouvrage dont Gurvitch nous dit quil fut le plus
lu lpoque dans les milieux ouvriers et quil a inspir les
reprsentants franais la Premire Internationale, tout comme les
thoriciens du syndicalisme rvolutionnaire, commencer par
Sorel (Gurvitch, 1965 : 12-13).
Mme si la place du fdralisme dans lconomie
proudhonienne demeure sujette caution, le mutuellisme nen est
pas moins orient par un principe de base du fdralisme, savoir
la subsidiarit .
Le principe de la mutualit en ce qui concerne lassociation, est de
nassocier les hommes quautant que les exigences de la production, le
bon march des produits, les besoins de la consommation, la scurit
des producteurs eux-mmes, le requirent, l o il nest possible ni au
public de sen rapporter lindustrie particulire, ni celle-ci
dassumer les charges et de courir seule les risques des entreprises.
(Capac. pol. : 172).

Et Proudhon dinsister que cest la raison des choses qui


doit dcider en la matire, et non la pense de systme ou
lesprit de parti . Il en rsulte une conomie tisse de fils
labsence de Leroux que Proudhon, en effet, ne portait pas en trs haute
estime. Cf. Herland, 1983 et 1995.
1
Un exemple : la dmonstration que la loi de 1864 reconnaissant le droit de
grve est nuisible ! Capac. pol., III, 9 (troisime partie, chap. 9).
82

diffrents, les plus minces et les plus nombreux reprsentant les


producteurs individuels, les fils plus gros les associations voues
la production de masse et aux services publics (banques,
assurances, chemins de fer, entrepts)
1.1. La coordination des dcisions individuelles
Une fois cela admis, reste faire fonctionner lensemble au
mieux des intrts de chacun. Pour commencer, il ne faut pas se
mprendre quand Proudhon voque lentreprise individuelle1 ;
celle-ci nest pas isole mais prise dans une srie de rseaux
associatifs : assurance mutuelle, crdit mutuel et police des
marchs .
La police des marchs est essentielle puisque cest elle qui
est destine garantir lquit des changes. Le mutuellisme, en
effet, est dabord une morale, qui met en avant un devoir
particulier : chacun, individu ou compagnie ouvrire, est tenu
doffrir ses services au meilleur march possible (ibid. : 204).
Nous sommes ici loppos dAdam Smith selon qui une main
invisible , savoir la concurrence, suffit pour garantir la
convergence des intrts particuliers, alors mme que chacun ne
poursuit que son intrt goste.
Proudhon est partag lgard de la concurrence. Il la
respecte mais il refuse de tout attendre delle. Cest pourquoi, faute
de croire dans un mcanisme providentiel conduisant loptimum
social, il se tourne dans un mme mouvement vers la morale et vers
le droit. La morale fixe lidal atteindre ; le droit oriente les
comportements vers cet idal. Lidal est dfini en ces termes :
Ici, le travailleur est lhomme libre, rellement souverain, agissant
sous sa propre initiative et sa responsabilit personnelle ; certain
dobtenir de ses produits et services un prix juste, suffisamment
rmunrateur, et de rencontrer chez ses concitoyens, pour tous les
objets de sa consommation, la loyaut et les garanties les plus
parfaite (ibid. : 92-93).
1

Ou de trs petite entreprise (incluant quelques salaris), les deux tant


quivalentes pour Proudhon (Proudhon, 1851 : 182 ; Herland, 2008 : 48).
83

Le droit, cest la police des marchs voque plus haut,


une expression qui est trs prcisment celle que lon employait
sous lAncien Rgime, o elle dsignait toutes les interventions de
lEtat pour viter la spculation (par exemple la police des
grains ). Chez Proudhon, elle se fonde sur un appareil statistique
complexe qui doit mesurer tout instant ltat des rcoltes, la
main duvre, les salaires, les risques et sinistres, labondance et la
raret des bras, limportance des demandes, le mouvement des
marchs, etc., etc. (ibid. : 127).
1.2. Salaire, prix et profit
La fixation des salaires constitue lun des points les plus
dlicats. Deux doctrines saffrontent chez Proudhon lui-mme. Ou
bien lhomme est le produit de la socit laquelle il doit tout ; ds
lors il na aucun droit de revendiquer un salaire suprieur son
voisin. Telle est la thse dfendue dans les Mmoires sur la
proprit. Ou bien, on reconnat quil nest ni juste ni efficace de
ne pas tenir compte des diffrences des talents et de ce que chacun
ne contribue pas galement leffort collectif, ce qui conduit
accepter des carts de salaires. Proudhon a fini par se ranger ce
second parti. Reste alors dcider quels sont les carts
raisonnables. Au point de dpart de son raisonnement, Proudhon
pose que les diffrences entre les facults restent dans des limites
passablement restreintes . Faute de pouvoir le dmontrer ( une
poque o lon ne connaissait ni le QI ni les tests daptitude !), il
appuie sa thse sur deux arguments intuitifs. Lun concerne
lampleur des carts : Un homme qui runit en lui la force de
deux ou trois hommes moyens est un hercule ; celui qui aurait de
lesprit comme quatre serait un demi-dieu . Lautre concerne leur
frquence : La moyenne est le point dont se rapprochera le plus
grand nombre de sujets ; ceux qui slveront ou descendront aux
extrmes seront rares (ibid. : 123). Partant de l, la norme pour
calculer les prix de revient justes sera la journe de travail , soit
ce que peut fournir de service ou produire de valeur un homme
de force, intelligence et ge moyens, sachant bien son tat et ses
diverses parties, dans un intervalle donn, soit dix, douze ou quinze
84

heures pour les parties o le travail peut sapprcier la journe


(ibid. : 124). La journe de travail ainsi dfinie constitue la norme
partir de laquelle on peut corriger la baisse la valeur du travail
des individus moins productifs, la hausse la valeur du travail des
individus plus productifs :
Lenfant, la femme, le vieillard, lhomme valtudinaire ou de faible
complexion, ne pouvant gnralement atteindre la moyenne de
lhomme valide, leur journe de travail ne sera quune fraction de la
journe officielle, normale, lgale, prise pour unit de valeur. Jen
dis autant de la journe du travailleur parcellaire, dont le service
purement mcanique, exigeant moins dintelligence que de routine, ne
peut se comparer celui dun vritable industriel.
En revanche et rciproquement, louvrier suprieur, qui conoit,
excute plus rapidement, rend plus de travail et de meilleure qualit
quun autre ; plus forte raison celui qui, cette supriorit
dexcution joindrait le gnie de la direction et la puissance du
commandement, celui-l dpassant la mesure commune, recevra un
plus fort salaire : il pourra gagner une et demie, deux, trois journes de
travail et au-del (id.).

Ces derniers chiffres ont de quoi faire rver aujourdhui o,


dans certains cas, le rapport entre salaire de louvrier et les gains du
dirigeant dentreprise peut tre de 1 1000. Qui ne voit combien
les carts autoriss par Proudhon, dont il est oblig de sexcuser
( les droits de la force, du talent, du caractre mme, aussi bien
que ceux du travail sont mnags ) correspondent pourtant une
conception de lquit on ne peut plus raisonnable et qui serait
donc acceptable par beaucoup, si la rforme sociale tait
lordre du jour.
Quoi quil en soit, on peut imaginer que si toutes les
entreprises sentendent sur une telle dfinition de la journe de
travail, elle puisse servir de base une fixation des prix,
condition cependant davoir rgl un autre point : la marge
bnficiaire. Proudhon nesquive pas la difficult, mme sil ne
parvient pas la rsoudre compltement :
Des statistiques dtailles et souvent renouveles ; des informations
prcises sur les besoins et les existences ; une dcomposition loyale
des prix de revient ; la prvision de toutes les ventualits ; la fixation
85

entre producteurs, commerants et consommateurs, aprs discussion


amiable, dun taux de bnfice maximum et minimum, selon les
difficults et les risques ; lorganisation de socits rgulatrices : tel
est peu prs lensemble des mesures au moyen desquelles ils [les
partisans de la mutualit] songent discipliner le march (ibid. :
131-132).

Ce passage prouve que, contrairement ce quon aurait pu


croire, Proudhon nentend pas la police du march au sens
qui tait celui de lAncien Rgime dune vritable autorit
rgulatrice. Linstitution quil met en place demeure
dmocratique dans son fonctionnement. Il sagit de discuter pour
atteindre un consensus. Hlas, compte tenu du nombre dagents
intresss par la discussion, tout laisse penser quil nen sortira
aucune dcision commune ! En ralit Proudhon sen remet la
concurrence, la loi du march, pour faire converger les intrts
particuliers. Il ne fait donc pas autre chose quAdam Smith, comme
lon peut sen rendre compte en lisant la suite du passage
prcdent.
Libert aussi grande quon voudra, disent-ils ; mais, ce qui importe
encore plus que la libert, sincrit et rciprocit, lumire pour tous.
Cela fait, la clientle au plus diligent et au plus probe. Telle est leur
devise (ibid. : 132).

En mettant laccent sur la lumire pour tous , Proudhon


rejoint les conomistes qui font de la transparence (cest--dire
le fait que tous les agents, offreurs comme demandeurs, sont
informs du prix et de la qualit de tous les produits offerts) une
condition de la concurrence que Proudhon appelle ici libert .
Faute de vouloir instaurer un vritable gendarme du march,
Proudhon se rabat ainsi sur un mcanisme qui ne diffre pas sur
lessentiel de la main invisible de Smith : quils le veuillent ou non,
les producteurs se comporteront correctement parce que sils sont
malhonntes la clientle se dtournera deux.
Dune certaine manire, la montagne a accouch dune
souris. A ce stade, Proudhon na pas rvolutionn en profondeur
lconomie politique. Le mutuellisme est une doctrine qui promeut
les associations ouvrires (mais celles-ci taient dans lair du
86

temps ; dautres sen taient fait lavocat avant ou en mme temps,


comme Fourier, Leroux ou Walras). Il ninvente pas le mcanisme
qui remplacerait vritablement ou mme qui corrigerait en
profondeur la loi de loffre et de la demande 1. Il doit finalement
sen reporter la bonne volont des agents conomiques.
1.3. Fdralisme et rvolution
Reste laspect proprement fdraliste de lconomie
proudhonienne. Du principe fdratif imagine une socit
dbarrasse des fodalits financires o la proprit des moyens
de production a t remise, de manire ultime, la fdration
agricole et industrielle avant dtre redistribue entre tous ses
participants collectifs ou individuels, instaurant ainsi une sorte de
commandite du travail par le travail . Le capitalisme priv a
disparu, il ny a plus que des compagnies ouvrires fonctionnant
sur le mode de lautogestion et des producteurs individuels. Le
tableau qui nous est propos tend bien le modle fdral au
domaine de lconomie puisquil juxtapose une organisation
gographique (fdration, rgion, etc.) et une organisation par
branche dactivit. Comment se rgle alors le problme de la
coordination entre les agents individuels ? Proudhon se montre-t-il
plus prcis sur la manire dont les prix, en particulier, vont se
former ?
Les industries sont surs Quelles se fdrent donc, non pour
sabsorber et se confondre, mais pour se garantir mutuellement les
conditions de prosprit qui leur sont communes et dont aucune ne
peut sarroger le monopole (Principe fd. : 359).

Lconomiste reste perplexe. Car de deux choses lune : Ou


bien les entreprises sont appeles rester dans le champ de la
concurrence (ce que semble indiquer le fait quelles ne doivent ni
sabsorber ni se confondre). Ou bien elles sont censes sentendre
( se garantir une prosprit mutuelle) et, dans ce cas, on ne parle
1

Contrairement la promesse du titre du chapitre 7 de la deuxime partie de


Capac. pol.
87

plus de concurrence. Pour viter, dans cette hypothse, les abus des
monopoles, il faut sen remettre, nouveau, la bonne volont des
agents.
Ainsi le succs de la rvolution exige-t-il finalement une
mutation de lhomme. Proudhon pensait que cest la rvolution
elle-mme qui la rendrait possible. Il opposait la raison collective,
morale par essence1, la raison individuelle (quon pourrait dire
individualiste). On lit par exemple dans De la Justice dans la
Rvolution et dans lEglise, le monument philosophique de
Proudhon : La raison collective est celle qui innove et qui aide
crer ; cest elle qui explose dans les rvolutions et conduira dans
lavenir au triomphe de la justice sociale (Justice : 253).
On pourrait croire que lexistence de la raison collective se
fonde sur un postulat holiste, celui-l mme qui demeure la base
de la dmarche sociologique depuis Durkheim. On sait pourtant
quil existe une autre sociologie, minoritaire en France influence
par la science conomique, qui tente dexpliquer les phnomnes
sociaux partir des seules logiques individuelles. Or Proudhon, ne
loublions pas, a tudi lui aussi les conomistes. Son explication,
toujours dans De la Justice, de la formation de la raison collective,
montre combien il a t influenc par le mode de raisonnement
conomique :
Lorsque deux ou plusieurs hommes sont appels se prononcer
contradictoirement sur une question, il rsulte de llimination quils
sont conduits faire respectivement et rciproquement de leur
subjectivit, cest--dire de labsolu que le Moi affirme et quil
reprsente, une manire de voir commune qui ne ressemble plus du
tout, ni pour le fond ni pour la forme, ce quaurait t sans ce dbat
leur faon de penser individuelle (ibid. : 261).

Parfois, la constitution de la raison collective se fait par quation


ou balance rciproque des penses individuelles (ibid. : 265). En
conclusion :

La morale est une rvlation du collectif lhomme . Proudhon, lettre


Cournot cite in Gurvitch, 1965 : 40.
88

Nous voyons la raison collective dtruire incessamment, par ses


quations, le systme form par la coalition des raisons particulires ;
donc, elle nen est pas seulement diffrente, elle leur est suprieure
toutes (ibid. : 268).

Georges Gurvitch (1965 : 41), qui cite ces passages, y voit


une rminiscence de la volont gnrale telle que la concevait
Rousseau. Lconomiste y reconnatra plutt la description dun
processus quivalent au marchandage. Ce dernier, en effet, fait
merger un prix de march, diffrent des prix souhaits par les
agents particuliers et auxquels il simpose. Un prix commun et de
ce fait suprieur aux estimations antrieures des agents, pour
reprendre les termes de Proudhon1.
Lorsque Proudhon proclame que la raison collective et la
justice sociale seront le fruit de la Rvolution, il a en vue une
rvolution bien particulire : celle qui gnralisera les institutions
quil jugeait ncessaires au progrs social. Proudhon est un
institutionnaliste au sens o cest la cration dinstitutions
nouvelles, appeles canaliser les comportements dans le bon sens,
qui constitue pour lui lalpha et lomga de la rforme sociale :
Le principe de mutualit, transpos des relations prives dans le
mouvement collectif, se pose en une suite dinstitutions dont il est
facile dindiquer le dveloppement (Capac. pol. : 201). Ses
successeurs du courant fdraliste intgral ont partag cette
conviction.
2. Le fdralisme intgral
Lexpression fdralisme intgral apparat pour la
premire fois en 1934 dans lavant-propos du n 13 de la revue
LOrdre Nouveau, organe du mouvement ponyme n en 1932 et
actif jusqu la deuxime guerre mondiale. Sa disparition na pas
signifi pour autant la disparition des propositions dOrdre
Nouveau, grce en particulier laction inlassable dAlexandre
Marc (1904-2000), dj lun des principaux animateurs du
1

Qui a par ailleurs analys trs finement la loi de loffre et de la demande.


Par exemple dans le chapitre auquel il a t fait allusion plus haut (Capac.
pol., II-7).
89

mouvement Ordre Nouveau. Ce dernier mettait en avant un projet


fdraliste-personnaliste, pas trs loign sur le fond de celui
revendiqu par les groupes Esprit, lpoque, mais bien plus prcis
quant aux institutions mettre en place. (Alexandre Marc a
dailleurs particip au lancement de la revue Esprit dans laquelle il
a publi plusieurs articles, avant de sen loigner1). Aprs la guerre,
le mme Alexandre Marc sest montr trs actif dans la mouvance
fdraliste, dabord en tant que secrtaire gnral de lUnion
europenne des fdralistes (UEF) qui sest constitue en 1946,
puis partir de 1959 au sein du Mouvement fdraliste europen
(MFE). A ce titre, il a particip la rdaction de la Charte
fdraliste qui reprend les principales orientations du fdralisme
intgral et surtout son adoption, en 1964, par le MFE lors de
son dixime congrs runi Montreux (Suisse). Cest encore lui,
toujours pour faire connatre et dfendre le fdralisme intgral,
qui a fond le Centre International de Formation Europenne
(CIFE), lInstitut Europen des Hautes Etudes Internationales
(IEHEI, bas Nice) et une revue LEurope en formation qui lui
ont tous trois survcu, mme si le projet auquel il a consacr sa vie
reste aujourdhui injustement mconnu2.
2.1. La Rvolution ncessaire
A lorigine du fdralisme intgral on trouve un intellectuel,
Arnaud Dandieu (1897-1933) bien oubli aujourdhui, ce qui ne
signifie pas que ses ides ntaient pas pertinentes lorsquil les a
nonces, ni mme quelles ne puissent se rvler encore utiles
pour nous. Fondateur et principal inspirateur dOrdre Nouveau,
Dandieu est galement lauteur de trois livres, tous co-signs avec
son ami Robert Aron (1898-1975), Dcadence de la Nation

Sur les rapports et les diffrences entre Ordre nouveau et Esprit, on peut
consulter louvrage de Bernard Voyenne (1981, chap. 6). Voir aussi Mounier
(1956).
2
Sur Ordre Nouveau, cf. Loubet de Bayle (1969/2001) et Herland (2000).
Sur le fdralisme intgral comme tentative originale de parvenir la justice
sociale en prservant la libert, cf. Herland (2006), lettre 6.
90

franaise, Le Cancer amricain (tous les deux publis en 1931) et


surtout La Rvolution ncessaire (1933)1.
Quand lordre nest plus dans lordre, il faut quil soit dans
la rvolution (Rv. nc. : 172). Cette phrase rsume la dmarche
des auteurs et dOrdre Nouveau en gnral : la socit telle quelle
est nest pas acceptable ; il convient donc de la changer. On lit la
suite : lordre ne peut natre que de la rvolution parce que seule
la rvolution est cratrice . On reconnat l un lment important
de la pense de Proudhon que les membres dOrdre Nouveau
reconnaissaient dailleurs explicitement comme leur source
principale dinspiration.
La critique sociale, dans la Rvolution ncessaire, se focalise
principalement sur la condition des travailleurs. A cet gard,
lanalyse dveloppe dans le premier chapitre du livre demeure
dactualit. On y explique comment, partir du moment o le
salaire est devenu rigide la baisse, toute baisse dactivit se
traduit par une hausse du chmage2 :
Lorsque pendant les priodes de crise ou au premier temps du
machinisme, le salaire tombait au plus bas, le proltaire qui
connaissait ses tyrans, savait aussi matriellement3 quels devaient tre
ses buts de guerre : hausse des salaires, rduction de la journe de
travail. Mais voil quaujourdhui, le salaire sest lev, la journe de
travail a diminu, bref quil est sur la voie de remporter la victoire et
dacqurir tous les droits qui lui manquaient tous les droits sauf un,
sans lequel les autres ne sont rien, savoir le DROIT AU TRAVAIL
(ibid. : 42).

Le chmeur est un mort conomique (ibid. : 43). Il na


gure le moyen de sexprimer puisque ce sont les conqutes
syndicales elles-mmes, qui lui commandent de prfrer le
chmage au prix rduit4 (ibid. : 42). Dans ces conditions, il ny a
1

Cf. Aron (1973).


Ce qui ne signifie pas, ds que lon adopte une perspective
macroconomique, et comme Keynes la dmontr, que la baisse des salaires
serait un moyen efficace de relancer lemploi.
3
Matriel entendu au sens du contraire de spirituel .
4
Sous-entendu : de son travail.
2

91

plus de raison de croire que la classe ouvrire continue dtenir le


monopole de lesprit rvolutionnaire.
Pour le moment, le premier but rvolutionnaire est de prendre
conscience de la nature nouvelle de la tyrannie sans tyran, qui respecte
le travailleur mais le rduit au chmage. Il se peut que cette prise de
conscience soit effectue par le proltariat, il se peut que dautres y
arrivent. La question rvolutionnaire, du moment que la loi dairain ne
joue plus, se pose indpendamment des classes (ibid. : 48).

Cette analyse, en 1933, tait incontestablement neuve, mme


si elle laissait entire, comme on le verra, la question de la
construction du rapport de forces favorable la rvolution
personnaliste.
Personnalisme et fdralisme sont indissociables pour la
raison simple qu aucun ordre social valable ne peut
saccommoder dune subordination de lhomme ltat (ibid. :
152), ltat capitaliste ou socialiste, ou tout autre instance de
sujtion, quil sagisse du traditionalisme fig ou de cette
autocratie internationale et librale dont le sige est tantt
Genve, tantt Washington et tantt au Grand-Orient .
La primaut de la personne sinscrit directement dans la
ligne de lanarchisme proudhonien, tel quexprim par exemple
dans lIde gnrale de la Rvolution :
Lide capitale, dcisive, de cette Rvolution, nest-elle pas, en
effet : PLUS DAUTORITE, ni dans lEglise, ni dans lEtat, ni dans la
terre, ni dans largent ? Or, plus dautorit, cela veut dire ce quon na
jamais vu, ce quon na jamais compris, accord de lintrt de chacun
avec lintrt de tous, identit de la souverainet collective et de la
souverainet individuelle (Ide gn. : 342)1.

Le fdralisme est alors ce qui doit permettre la conciliation


des souverainets individuelles. Denis de Rougemont, membre
dOrdre Nouveau, sest efforc de thoriser la relation entre
personnalisme et fdralisme.
1

Cit par Voyenne, 1981 : 173. Plus dautorit est videmment prendre
au sens de plus jamais et non celui d encore plus .

92

Des lois fondes sur la personne sont obliges de tenir compte en


premier lieu des diversits personnelles puis rgionales, puis locales
On pourrait dire dune manire un peu paradoxale, que ces lois
perdent en puissance mesure quelles gagnent en gnralit. A
mesure quelles sloignent du foyer vivant. Mais, de la sorte, le centre
de lautorit nest pas dans les bureaux de lEtat, il reste dans lactivit
relle de chaque personne, au sein de groupes dautant plus forts quils
moins tendus (Rougemont, 1946 : 55)1.

De la dialectique des antinomies, tire de Proudhon, suivant


laquelle il ne saurait y avoir de synthse suprieure la thse et
lantithse, mais au contraire une lutte permanente, au mieux un
quilibre prcaire, entre les contraires, Dandieu a dduit une
conception agonistique 2 de la personne : La personnalit
humaine tant une cration continue, qui doit toujours se dfendre
et tend toujours se dpasser, est le sige dun conflit permanent
(Rv. nc. : 208). Nanmoins la tension inhrente la personne
correspond un effort. Certains sont plus capables de se dpasser
que dautres. Cest en quoi le personnalisme se rapproche du
nietzschisme, comme cela ressort clairement du mme texte de
Denis de Rougemont :
La personne, au contraire de lindividu perdu dans lHistoire, vit
dinstant en instant, dune tche une autre, dun acte un autre acte,
toujours imprvisible, toujours aventureux. Elle vit dans le risque et
dans la dcision, au lieu que lhomme des masses vit dans lattente, la
rvolte et limpuissance (Rougemont, 1934/1946 : 50)3.

A partir de la dialectique proudhonienne et de cette


conception particulire de la personne, Dandieu introduit ce qui
constitue son innovation majeure : la fonction dichotomique :
Le rle de lintelligence et de la personne ainsi comprises se traduit
par une fonction qui distingue entre ce qui est rationalis et ce qui ne
1

Cit par Voyenne, 1981 : 186. Nietzche est dailleurs cit dans Rvol. nc. :
239.
2
Terme favori dAlexandre Marc lorsquil abordait ce sujet et dj prsent
dans Rvol. nc. : 99.
3
Cit par Voyenne, 1981 : 169.
93

lest pas ; fonction de sparation, de discrimination, fonction


DICHOTOMIQUE que lon retrouve tous les degrs dans toutes les
sciences, techniques et activits humaines. DUN COT LHOMME
ACCROIT SANS CESSE LA PUISSANCE DE SES PROCDS
DCONOMIE ; DE LAUTRE IL DPLOIE TOUJOURS PLUS
LARGEMENT SA CAPACIT DEXPLOSION, DE DPENSE ET
DINVENTION GRATUITE (Rvol. nc. : 210).

Ce principe nest pas seulement utile pour expliquer les


comportements humains, cest lui qui sert concevoir les
institutions du fdralisme intgral.
2.2. Le fdralisme est un institutionnalisme
Le fdralisme est institutionnaliste par essence puisquil
sagit toujours de remplacer des institutions existantes par dautres
qui nexistent pas encore. Cest ainsi, par exemple, quAndr
Thierry1 auteur dun ouvrage dans lequel il se propose de dcrire
aussi prcisment que possible le fonctionnement dune conomie
fdraliste a choisi dintituler son deuxime chapitre : La
ncessit dun institutionnalisme .
Loriginalit du fdralisme intgral ne rside pas dans le fait
de vouloir combiner fdralisme politique et fdralisme
conomique (cela tait dj chez Proudhon) mais de partir, pour ce
faire, dune vision moins idaliste de la personne, de chercher
laisser sexprimer ses deux cots, aussi bien celui de la prudence,
qui conduit rationaliser, conomiser les forces, que celui de la
libert qui pousse la dpense et au danger2.
Le point de dpart, nouveau, est la rflexion sur la condition
proltarienne. Son abolition constitue en effet le premier but de la
Rvolution fdraliste telle que la concevait Dandieu : Supprimer
la condition proltarienne, ce qui, en termes humains, signifie
1

Polytechnicien, sa carrire lamena en particulier travailler au sein de la


Haute autorit de la CECA.
2
Le titre de louvrage dAlexandre Marc, Dialectique du dchanement,
publi en 1961, est lui seul loquent. Il nest videmment pas interdit,
puisque Aron et Dandieu eux-mmes nous y invitent (Rvol. nc. : 97), de
voir dans le potlatch, tel que la dcrit Marcel Mauss dans les Essais sur le
don, la manifestation primitive de cette ambivalence constitutive de la nature
humaine.
94

supprimer des destines consacres entirement un travail


abtissant et born (Rvol. nc. : 249). Ce travail abtissant ,
dans lequel on peut reconnatre le travail en miette de Georges
Friedman ou le travail htronome dAndr Gorz, Aron et
Dandieu le qualifient ailleurs de parcellaire ou
d indiffrenci . Proudhon nest pas loin, qui parlait lui aussi du
travail parcellaire 1 et voit dans la subordination de louvrier la
machine le signe de son abtissement :
Tout ce que lon appelle aujourdhui la grande industrie nest
autre que le groupe industriel, form de la combinaison de fonctions
parcellaires. Ici, lhabilet manuelle tant remplace par la perfection
de loutillage, les rles entre lhomme et la matire sont intervertis :
lesprit nest plus dans louvrier, il est pass dans la machine. Ce qui
devait faire le mrite du travailleur est devenu pour lui un
abtissement (Justice, II : 91)2.

Pour introduire encore un autre vocabulaire, il y a dun ct


la besogne abrutissante ; de lautre l uvre , le travail
cratif, qui est au contraire source de joie pour celui qui
laccomplit. Abolir la condition proltarienne exige donc quil ny
ait plus une classe de travailleurs spcialise dans la (sale) besogne
et telle est justement la raison dtre du Service Civil Obligatoire
(SCO) : rpartir sur lensemble du corps social le travail
indiffrenci (Rvol. nc. : 251). Cela pose immdiatement au
moins deux questions pratiques : Quentend-on par travail
parcellaire ? La quantit requise pour faire fonctionner lconomie
nest-elle pas si leve que le SCO prendrait une part essentielle de
la vie ? Arnaud et Dandieu proposent une estimation (quils
reconnaissent eux-mmes rudimentaire) pour la France des annes
30, au terme de laquelle le SCO devrait mobiliser en permanence
environ 250.000 travailleurs, soit environ leffectif dune classe
militaire . Do leur conclusion : le problme du service civil
nest pas plus insoluble que celui du service militaire et les temps
1

Par exemple dans Capac. pol. : 124.


Cit in Gurvitch, 1965 : 29 et Ansart, 2008 : 77. Sous la plume dAron et
Dandieu on peut lire galement que la machine mcanise qui lemploie
(Rvol. nc. : 247).

95

de service prvoir sont dans les deux cas dun ordre de grandeur
analogue (ibid. : 266).
Les auteurs nont retenu dans leur calcul que les industries
les plus proltarises (essentiellement la mtallurgie, la
mcanique et les travaux publics). Il importe en effet que les tches
confies aux recrues du SCO puissent tre accomplies, quasiment
sans instruction particulire, par nimporte qui. Sur cette base, ils
dmontrent effectivement que le SCO ainsi conu nest nullement
le produit de limagination chimrique dintellectuels dtachs des
ralits.
Mais est-il sr que le travail parcellaire se confonde avec le
travail dqualifi ? Des employs de bureau, des guichetiers, des
gardes-malades, par exemple, font un travail indispensable la
socit, qui ne leur rapporte pourtant, trop souvent, pas dautre
gratification quun salaire. Or on ne peut confier les tches dont ils
sont chargs nimporte qui. Il y a l une difficult dordre
pratique qui nest pas ngligeable. Les partisans dOrdre Nouveau
navaient pas tort de miser sur la poursuite indfinie du progrs
technique pour rduire la masse du travail indiffrenci. On voit
dores et dj que la mcanisation des tches va bien au-del du
secteur industriel, que les guichetiers, les caissiers sont appels
disparatre brve chance. Mais il restera encore bien des
mtiers ingrats pour lesquels un minimum de qualification sera
nanmoins requis.
Au niveau des propositions pratiques, la Rvolution
ncessaire ne va gure au-del du SCO. La disparition prmature
de Dandieu laissait ses disciples le soin de complter son uvre,
dabord en prcisant quelque peu le fonctionnement du service
civil, et ensuite en lintgrant dans un ensemble dinstitutions plus
vaste, destin favoriser lexpression de la part dionysiaque
(dirait Nietzchze) de la personne.
2.3. Dichotomies
Fidles la mthode dichotomique de la Rvolution
ncessaire, les institutions du fdralisme intgral sorganisent
suivant une srie de divisions binaires :
96

Production
Travail
Revenu
Monnaie

Zone planifie

Zone de la production
libre
Service civil obligatoire Travail volontaire ou
(SCO)
loisir
Minimum social garanti Revenu libre
(MSG)
Fondante
Normale

Le concept dune conomie bi-zonale est peine esquiss


dans la Rvolution ncessaire, o sont voques une zone
assimile ou colonise (dfinie comme celle de la
production routinire) et une autre, non colonise ( la zone
encore vierge o les forces de cration pourront se dvelopper Rvol. nec. : 218-219) :
Dun ct lhomme accrot sans cesse la puissance de ses procds
dconomie ; de lautre il dploie toujours plus largement sa capacit
dexplosion, de dpense et dinvention gratuite. Dun ct dans la
zone assimile, il dveloppe ses facults presque bureaucratiques
dorganisation et de rationalisation ; il cherche rendre plus
homogne tout ce quil y rencontre. Dun autre ct, dans la zone
vierge, il exalte ses facults hroques et oppose la diversit des
obstacles rencontrs, la souplesse et la varit de ses mthodes
dinvention (Rvol. nc. : 210).

Dans le fdralisme intgral, la rpartition entre les deux


zones est maintenue mais elle est rendue cohrente avec les autres
dichotomies . Le service civil, tout dabord, est dsormais conu
comme la contrepartie de la garantie par la socit dun niveau de
vie minimum permettant chacun de raliser ses potentialits sans
souci du lendemain. Ce point de doctrine est rsum, avec dautres,
dans un document intitul Prcis Ordre Nouveau , publi dans le
n 34 de la revue L'Ordre Nouveau :
LOrdre Nouveau assure tous un niveau de vie moyen convenable,
en voie damlioration constante. Ce niveau de vie correspond la
satisfaction des ncessits vitales de lhomme. Les moyens de
production actuels permettent facilement darracher tout le monde la
97

misre. Il ne sagit pas de faire bnficier quelques-uns dune aumne


humiliante, dun secours de chmage philanthropique et dmoralisant :
il sagit de faire que tous bnficient des avantages du machinisme
(LON, n 34).

Le minimum social ainsi garanti (MSG) est vers pour une


part en argent et pour une part sous forme de services gratuits
(ducation1, sant). Vers tous, il se rapproche de ce quon
appelle aujourdhui lallocation universelle 2, cette diffrence
prs que le MSG nest pas inconditionnel puisquil est la
contrepartie du SCO. Nanmoins, grce au minimum vital, chacun
dsormais sera libre de choisir de travailler contre un salaire ou
non. Celui dont les besoins sont modestes pourra trs bien se
satisfaire du revenu social garanti. Quant celui qui prfre
amliorer son niveau de vie en offrant son travail plutt quen se
mettant son compte, il bnficiera dun avantage indniable, dans
la ngociation salariale, par rapport au proltaire qui a absolument
besoin dun emploi.
Le financement du MSG peut-tre apport pour une part par
limpt et les cotisations sociales. De fait, la sant serait gratuite et
lassurance chmage obligatoire se fondrait dans le MSG (les
travailleurs souhaitant sassurer au-del devant souscrire des
assurances facultatives). Mais la principale source de financement
viendrait des entreprises qui devraient acheter au bureau du SCO le
travail indiffrenci dont elles auraient besoin. Ceci en particulier
afin dinciter les entreprises se moderniser et remplacer aussi
vite que possible les travailleurs parcellaires par des machines.
La division entre deux secteurs dcoule alors de lexistence
du MSG. On rangera dans le premier secteur plan les
entreprises, ou plutt les dpartements des entreprises qui
produisent les biens indispensables, achets avec le MSG :

Bien quon puisse envisager de privatiser les services publics culturels en


offrant des chques (ducation, thtre, etc.) plutt que des prestations en
nature. Cf. Herland, 1993-1994 et 1999.
2
Pour une prsentation critique de lallocation universelle, cf. Herland,
2006 : lettre 8.
98

Lapplication de la fonction dichotomique dans ltude des besoins


humains a permis de distinguer deux catgories de besoins. Dune part
les besoins essentiels la vie communs tous les hommes, ceux du
minimum vital qui seront satisfaits par le secteur plan de lconomie.
Dautre part les besoins particuliers chacun qui, tout en tant pour la
plupart ncessaires laffirmation de la personnalit, nen prsentent
pas moins un caractre durgence moindre Ceux-l relvent du
secteur libre de lconomie, o chacun accomplira sa vocation
dinitiative et de risque.
Prcision importante : Dans le Plan Ordre Nouveau, ce nest pas
lentreprise qui est plane, cest le produit. Lentreprise, travaillant
pour le secteur plan, reste libre. Elle accepte de travailler pour
lAdministration du Plan comme pour tout autre client (LO.N., n
34).

Il peut paratre inutile dinstaurer une planification pour


garantir lapprovisionnement des marchs en produits de base.
Rien de plus facile, en effet, de nos jours, pour les entreprises, que
de prvoir les quantits demandes des produits de grande
consommation. Nanmoins, la frquentation des grandes surfaces
dmontrant que ces dernires sont parfois rticentes pour garnir
leurs rayons en produits premier prix, une organisation un peu
directive ne serait sans doute pas superflue. Surtout, lexprience
prouve que certains biens indispensables ne sont effectivement pas
disponibles en quantit suffisante, par exemple les logements dits
sociaux. Dans ce cas, il est clair quune planification imprative est
indispensable. Ce cas tait dailleurs particulirement mis en
lumire dans louvrage dAndr Thirry auquel il a t fait allusion
plus haut, puisquil envisageait mme la cration de vritables
services publics du logement (1961 : 112).
Reste la monnaie. Dans certaines versions du projet
fdraliste intgral1 coexistent deux sortes de monnaie. Lune
servirait uniquement au circuit du MSG : on approvisionnerait dans
cette monnaie les comptes des citoyens (par exemple en dbut de
mois) et ils ne pourraient lutiliser que pour lachat des biens
indispensables. Lautre monnaie serait rserve au secteur libre. La
monnaie MSG nayant pas vocation tre pargne, son
pouvoir dachat steindrait la fin de chaque priode (le mois
1

Voir en particulier Marc-Lipiansky, 1997.


99

dans notre exemple). On peut noter que lide dune monnaie


fondante vient de lconomiste argentin Silvio Gesell qui
voyait en elle le meilleur moyen de supprimer la thsaurisation et
ses inconvnients. De brves exprimentations ont eu lieu en
Allemagne et en Autriche aprs la premire guerre mondiale.
Keynes, dans la Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la
monnaie, a soulign lintrt de cette proposition1.
2.4. La Charte fdraliste
Le sommet du combat des fdraliste intgraux pour faire
advenir leurs projet de rforme social fut atteint en 1964, on la vu,
lorsque le Mouvement fdraliste europen runi en congrs
Montreux adopta la Charte fdraliste2. Dans son cinquime
chapitre, celle-ci reprend le partage de lconomie en deux
secteurs, planifi et libre ainsi que lide dun service civil
destin faire supporter par le corps social tout entier la part
de besogne indiffrencie . Par contre aucune mention prcise
nest faite dun MSG. Les auteurs de la Charte ont d se contenter
de trois mentions concernant la rpartition des revenus, laissant
ouvertes toutes les modalits pratiques : Lobjectif majeur [du
plan] est dfini par deux critres voisins mais diffrents, ceux du
minimum vital et de loptimum social Lconomie fdrale
libre lhomme de la tyrannie de largent (Charte fd. : 237).
Le progrs social a pour objectifs essentiels dorganiser la
distribution et la consommation de manire satisfaire, en mme
temps que les lois de lefficacit conomique, les exigences de la
dignit humaine, en luttant contre les excs de la concurrence, de la
publicit, du productivisme aveugle, du gaspillage rig en
systme, de la technocratie gnralise (ibid. : 240).
Par contre, la Charte se montre bien plus prcise en ce qui
concerne la proprit, lentreprise, le fdralisme conomique.
1

Cf. Keynes, 1936, lavant dernier chapitre, et lanalyse de la monnaie


fondante in Herland, 1977 et 1991, chap. 3 et 4.
2
La Charte (ci-aprs Charte fd.) est reproduite en annexe de louvrage
collectif intitul La Rvolution fdraliste. Nous la citons daprs cette
dition.
100

Dans la droite ligne du socialisme libertaire, les rdacteurs de la


Charte attendent des associations ouvrires quelles entrainent la
suppression du proltariat par la gnralisation de la proprit :
Dans toute la mesure du possible, lentreprise est organise en
quipes et ateliers autonomes, ayant entre eux et avec la direction des
rapports dassociation de type mutuelliste, c'est--dire contractuels ou
quasi contractuels, librement dbattus et arrts. Ainsi, par la
disparition de la condition salariale, peuvent tre mens bien
lmancipation relle des travailleurs et leur accession toutes les
formes de responsabilits (ibid. : 239).

Le mot mutuelliste est soulign dans la Charte. On ne


peut faire davantage proudhonien. Il en va de mme du dessin des
institutions fdrales mettre en place :
Il nest pas de socit fdrale sans autonomie des collectivits
territoriales, dune part et, dautre part, de toutes autres collectivits
conomiques, sociales, culturelles, spirituelles Collectivits
territoriales et groupes sociaux se fdrent en communauts plus
larges pour grer ensemble leurs affaires communes [En cas de]
conflits dattribution la comptence est toujours acquise la
communaut subordonne ou, plus exactement, la plus proche de
lhomme (ibid. : 237).

2.5. Crpuscule du fdralisme conomique


A la suite de Proudhon, Ordre Nouveau et les fdralistes
intgraux ont imagin une solution particulirement astucieuse du
problme social. Contrairement au libralisme qui ne se soucie
pas des ingalits ou au socialisme autoritaire qui fait fi des
liberts individuelles le courant fdraliste issu de Proudhon
dfend une conception de la personne qui respecte la fois son
besoin de dignit (incompatible avec de trop grandes ingalits) et
de son besoin de libert. Le principe dichotomique, avec ses
diffrentes applications, en dcoule directement. Force est de
constater, nanmoins, quaucune des propositions concrtes du
fdralisme intgral nest entre en application. Tout au plus peuton dire que le RMI a quelque ressemblance avec le MSG. Mais
101

outre que la proposition de garantir un minimum vital est


antrieure Proudhon1, notre RMI demeure insuffisant pour
permettre la satisfaction des besoins fondamentaux.
Pourquoi des propositions gnreuses et raisonnables, michemin des excs du libralisme dbrid et du communisme
dictatorial, nont-elles pas remport ladhsion ? Pourquoi ne
figurent-elles au programme daucun parti politique ? A titre
exploratoire, on peut avancer un premier facteur politique : leur
orientation tait fortement anti-autoritaire et anti-stalinienne une
poque o le camp de la rvolution tait identifi au communisme.
Or les fdralistes intgraux rclamaient bien une Rvolution .
Il faut compter aussi avec le contexte conomique : aprs la
guerre, la priode des trente glorieuses , avec la forte croissance
du niveau de vie qui la caractrise, ntait pas propice une
remise en cause, mme douce du capitalisme. Et aujourdhui, alors
que les classes populaires auraient de meilleures raisons dexiger
un changement radical, la mondialisation a lamin leur pouvoir de
ngociation. En face dun capital internationalement mobile, les
salaris du vieux monde industriel sont contraints faire de plus en
plus de concessions pour tenter de prserver leurs emplois.
Mais cela nexplique pas lchec du mutuellisme (dont le
fdralisme conomique nest que lextension au niveau de la
socit dans son ensemble). Comme on la dj not, Proudhon
nest pas le seul reprsentant de la gauche non autoritaire qui ait
mis sur les associations ouvrires comme tant le meilleur moyen
dabolir la distinction entre capitalistes et proltaires : elles ont t
le grand espoir du XIXe sicle. Et les expriences pratiques nont
pas manqu. Qui plus est, comme il apparaissait vident que, face
aux fodalits financires, les ouvriers associs taient handicaps
par un manque de capitaux, des philanthropes se sont cotiss pour
leur apporter les capitaux dont ils avaient besoin2. Mais tout cela
1

Elle est dj prsente chez Fourier, par exemple. Cf. Herland, 2006 : lettre
5 in fine.
2
Si Proudhon ne parvint pas mettre sur pied la Banque du Peuple ,
dautres entreprises du mme genre virent le jour, avec laide de mcnes,
comme la Caisse descompte des Associations populaires dont lconomiste
Lon Walras (qui se proclamait socialiste libral ) fut ladministrateur.
Cf. Herland, 2006 : lettre 4.
102

na pas empch lchec des coopratives ouvrires. Mme celles


qui ont russi survivre pendant plusieurs dcennies nont jamais
pu vraiment rivaliser avec les firmes capitalistes.
En ralit, comme nous lenseigne la thorie des droits de
proprit 1, les entreprises autogres souffrent dabord dun
problme gouvernance, ou de contrle. Linsuffisance des capitaux
qui est relle nest quune consquence de ce handicap premier.
Contrairement au(x) propritaire(s) de lentreprise prive, le
directeur dune cooprative nest pas vraiment incit rendre son
entreprise profitable : la fois parce que le profit ne lui reviendra
pas en propre2 et parce quil tire son autorit de lassemble des
travailleurs, cest--dire des individus mmes quil doit
commander.
Ce dfaut de contrle au sein de lentreprise autogre ne
peut tre rsolu que si les travailleurs associs sont capables de
dpasser leurs intrts gostes (qui les pousse tricher, tirer au
flanc ) pour atteindre le niveau de la raison collective dont
parlait Proudhon. Ce nest pas par hasard si lon peut lire, en
conclusion dun article sur lentreprise dans le contexte du
fdralisme intgral, que la transformation de lentreprise ne
saurait tre mene isolment . Et lauteur de prciser :
Lautogestion nest possible que si tous les membres de
lentreprises sont prpars (objectivement) et dsirent
(subjectivement) assumer leurs responsabilits (Heim, 1969 :
137). En dautres termes, il sagit de faire de tout homme une
personne au sens de Denis de Rougemont. Question
dducation, dira-t-on ? Peut-tre, mais qui transformera notre
systme ducatif pour faire que nos enfants deviennent vraiment
des hommes responsables, solidaires, spirituels mme, et non les
consommateurs passifs, ces esclaves de la socit de
consommation que dnonait Alexandre Marc dans un numro de
lOrdre Nouveau ?
Considr non plus comme un producteur mais comme un
consommateur, le travailleur est condamn une consommation non
1
2

Lune des branches de la science conomique moderne.


Il nest pas le destinataire du revenu rsiduel .
103

moins anonyme. Les plaisirs, eux aussi, sont standardiss et


permettent, par dessus le march, aux puissants de ce monde, dabrutir
des esclaves en les faisant casquer ! Et la publicit fait le reste
(Marc, Esclavage pas mort , LO.N., n 25).

Lchec du mutuellisme et, au-del, du fdralisme intgral


ne traduit-il pas simplement une contradiction interne la
dmarche personnaliste ? Il ny a de rvolution quenglobante
rptait Alexandre Marc (1969 : 14), par quoi il signifiait que
lessence de la rvolution fdraliste est spirituelle. Critiquant les
thses en faveur de lapproche fonctionnaliste de la construction
europenne, de lEurope des petits pas , il crivait sur un mode
ironique :
Elles ne sont amputes que de ce lien spirituel (Goethe) sans lequel
le corps nest quun cadavre ; la thorie, un enchanement de concepts
sans obligation ni sanction ; la socit, une succession de monades
sans portes ni fentres. Comment prtendre lefficacit ds lors
quon se coupe de toute source dnergie (ibid. : 11).

So far so good. Mais quels seront les acteurs du changement


global ? O sont les prmices du rapport de forces favorable la
rvolution fdraliste ? Dans un article de la revue LOrdre
Nouveau, Denis de Rougemont voquait la construction
progressive de la personne, dans laction : La personne nest pas
un tat mais un acte. Lhomme devient personne dans la mesure o
il se manifeste concrtement, dune faon qui lui est particulire,
dans une tche qui lui est propre et pour laquelle il est
responsable (LO.N., 1934 : n 8). Encore faut-il un point de
dpart au processus rvolutionnaire. Et mme si lventualit dune
rvolte prochaine nest pas carter dans nos pays, la rvolte nest
pas la Rvolution au sens du personnalisme. Or si ce dernier peut
aider fixer le but, il nest pas une philosophie de laction
rvolutionnaire.
Alexandre Marc avait-il raison de refuser la politique des
petits pas ? Au terme de notre examen des propositions du
fdralisme intgral, il est permis de penser le contraire. Dailleurs
lhistoire enseigne que les progrs sociaux narrivent pas tous la
fois. Droit de grve, droit syndical, congs pays, assurances
104

sociales, etc. : tout cela nest pas arriv dun coup. Llan
rvolutionnaire importe, videmment, il peut acclrer certains
progrs, mais lon na jamais vu quon puisse changer toute la
socit et tout lhomme tout de suite. Or si les institutions du
fdralisme intgral constituent un ensemble cohrent, rien
ninterdit de les mettre en place successivement. Ceux qui militent
pour le droit effectif au logement, pour tendre les catgories de
bnficiaires du RMI, pour laugmentation de ce dernier ou du
RSA, ceux qui plaident en faveur dune allocation universelle,
contribuent sans le savoir btir le projet de socit labor par
Dandieu et ses disciples. Quant au mutuellisme, il demeure une
belle ide et rien ninterdit de crer de nouvelles coopratives de
production il sen cre dailleurs rgulirement mais il ne
saurait tre gnralis : les hommes ne sont tout simplement pas
mrs pour cela. Par contre on ne voit pas ce qui empcherait que
des partis de gauche inscrivent dans leur programme linstauration
dun service civil vraiment obligatoire et utile la socit, voire le
remplacement de la myriade dallocations qui existe aujourdhui
(et des administrations qui les distribuent grand frais) par un
minimum vital distribu tous.

105

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107

Table des matires

Introduction .....................................................................................1
Fdralisme centripte et fdralisme centrifuge : la Suisse, la
Belgique et limpact intgratif de la dmocratie directe
Nenad Stojanovic ............................................................................................................ 9
Quelle place pour la scession dans la thorie du fdralisme ?
Jorge Cagiao y Conde ..................................................................23
Le fdralisme proudhonien lpreuve des nationalits
Samuel Hayat ................................................................................41
LItalie fdraliste
Raimondo Cagiano .......................................................................59
Proudhon Delarageaz : une histoire dinfluence
Fawzia Tobgui .............................................................................67
Le fdralisme conomique : de Proudhon aux fdralistes
intgraux
Michel Herland ...........................................................................81

109

Achev dimprimer sur les presses


de limprimerie La Botellerie,
Vauchrtien (Maine-et-Loire)
en novembre 2010.

Dpt lgal : 3e trimestre 2010.

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