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Les

solvants

Prsents au quotidien,
nous ne les connaissons pas

Prsents partout, chez vous, sur votre lieu de


travail, au supermarch ou dans votre voiture,
ils entrent dans la composition de nombreuses
prparations industrielles et domestiques.

Quels sont ces produits ?


O les trouve-t-on ?
Depuis votre dodorant en passant par vos produits
dentretien, jusquau liquide antigel de votre voiture,
il existe un millier de solvants diffrents, dont
une centaine dusage courant.
Connus partiellement du grand public par leur nom
ou leur dangerosit, les solvants sont trs largement
utiliss, notamment dans lindustrie et le btiment.

Prsentent-ils des risques ?


Quelle prvention possible ?
Avec ce guide, vous apprendrez quaucun solvant nest
inoffensif mais que ceux utiliss aujourdhui rsultent
dun compromis permanent entre la protection des
individus et la protection de lenvironnement.

Les caractristiques chimiques des solvants expliquent ltendue


de leur utilisation dans de nombreux secteurs dactivit.
Gnralement liquides et volatils temprature ambiante,
ils possdent la proprit de dissoudre, de diluer ou dextraire
dautres produits, sans altrer ou modifier chimiquement
la substance dissoute. Les solvants ont de nombreuses
applications tant domestiques que professionnelles : peintures,
vernis, colles, pesticides ou encore parfums et mdicaments
ce titre, ils constituent des substances difficilement

B. Floret/INRS

remplaables dans des secteurs extrmement varis.

Leau qui reste le solvant le plus utilis


na cependant pas la capacit de
dissoudre les graisses, do les limites
de son utilisation dans lindustrie.
Pour dissoudre ces graisses en milieu
industriel, on trouve essentiellement
des solvants organiques, cest--dire
composs principalement datomes
de carbone et dhydrogne.

Y. Cousson/INRS

Quest-ce quun
solvant ?

Y. Cousson/INRS

Les grandes familles de solvants organiques


utiliss dans lindustrie

LES SOLVANTS OXYGNS


s Les alcools (mthanol, thanol)
s Les ctones (actone, mthylthylctone)
s Les thers de glycol (sries thylnique et
propylnique)
s Les thers (ther thylique)
s Les esters (actates, agrosolvants)

LES SOLVANTS HYDROCARBONS


s Les hydrocarbures aromatiques (benzne, xylne,
tolune)
s Les solvants ptroliers (hors aromatiques :
essences spciales, White-spirit)

LES SOLVANTS HALOGNS


s Les hydrocarbures halogns (perchlorothylne,
dichloromthane)

AUTRES SOLVANTS

R. Daubigny/INRS

s Les solvants particuliers (amines, amides, terpnes)

quoi servent
les solvants ?
550 000 tonnes de solvants neufs sont utilises chaque anne
en France.
En fonction de leurs proprits, ces diffrents solvants sont
utiliss comme dgraissants, diluants, dissolvants et dtachants.
Ainsi, de lindustrie du btiment aux mtiers du livre en passant
par lagriculture, de nombreux secteurs dactivits consomment
ces substances et certains mtiers comme ceux de peintres,
coiffeurs, imprimeurs, cordonniers, mcaniciens sont particulirement exposs.

Quatre utilisations dans des secteurs varis :


Dgraissage/nettoyage/dcapage : industrie du nettoyage (teinturerie, nettoyage
des sols, des mtaux), industrie des plastiques, industrie mtallurgique
(traitement de surface, dgraissage des mtaux).
Extraction/sparation/purification : industrie chimique, agro-alimentaire,
pharmaceutique ou parfumerie.
Application de produits sous forme liquide : imprimerie (encres), btiment
(peintures, colles).
Modification de texture dun produit : industrie chimique, peintures.
Industrie
pharmaceutique

solvants incorpors dans


des produits chimiques

Dtergents

Autres produits
usage industriel

Y. Cousson/INRS

Colles

5%

4%

Huiles
essentielles

2%

Peintures, vernis
et encres

44 %

7%

8%

Produits
agrochimiques

13 %
Produits cosmtiques

17 %

La plus large utilisation se retrouve dans


lindustrie des peintures et revtements
qui incorpore dans ses prparations prs de
150 000 tonnes de solvants par an en France.

100 % = 324 000 tonnes

G. Kerbaol/INRS

Quels sont les risques

lis leur utilisation ?


Malgr des caractristiques trs variables dun solvant un autre
en termes de toxicit, dinflammabilit et dcotoxicit, il faut
savoir quaucun dentre eux nest inoffensif.
Trois types de risques cxistent :

Risques pour la sant :


Xn-Nocif

Compte tenu de leur affinit pour les organes riches en graisse (systme
nerveux, foie, reins) et de leur volatilit, les solvants pntrent trs facilement
dans lorganisme par voies cutane et respiratoire mais galement digestive
suite une absorption accidentelle. Lintoxication, aigu ou chronique selon la
dure et lintensit dexposition, peut aller de la simple allergie au cancer.
Les affections communes lensemble de ces substances sont les effets

T-Toxique

brieux et narcotiques, les irritations

Risques dincendie/explosion :
C-Corrosif

inflammables des degrs diffrents. Leurs vapeurs peuvent former avec


lair des mlanges susceptibles dexploser en prsence dune flamme, dune
tincelle ou dune source de chaleur.

F-Inflammable

Risques pour lenvironnement :


Lutilisation, llimination et les dversements accidentels de solvants
participent la pollution de latmosphre, du sol et de leau. Par leur
volatilit, ils se retrouvent principalement dans latmosphre et contribuent
des phnomnes tels que la dgradation de la qualit de lair respir, leffet
de serre ou la destruction de la couche dozone.

N-Dangereux
pour lenvironnement

Un solvant sans risque : a nexiste pas


et pourtant, le risque peut tre matris

Y. Cousson/INRS

lexception des hydrocarbures halogns, tous les solvants sont

Y. Cousson/INRS

Comment prvenir
les risques ?
La recherche du moindre mal
La dmarche de prvention pour les solvants est identique
toute dmarche de prvention des risques. La premire tape est
lidentification des dangers (consultation de ltiquetage et des
fiches de donnes de scurit des produits), lanalyse des risques
lis leur utilisation, leur stockage et leur manipulation.
La matrise des risques identifis passe ensuite par le remplacement
par un solvant ou un procd moins dangereux.
En complment, une protection collective telle quun systme de
ventilation avec captage la source des polluants, voire une protection individuelle (gants, masques ) peuvent tre mises en place.

Exemples :
s On prfrera un procd de nettoyage associant des ultrasons
un nettoyage au solvant.
colles de chaussures) par du cyclohexane ou du n-heptane.

s Dans les peintures de carrosserie, les thers de glycol de la


srie P remplacent ceux de la srie E.

Ils sont l pour informer les salaris


s Lentreprise : le CHSCT, lanimateur scurit, les prventeurs
s La mdecine du travail
s Les fiches techniques des fournisseurs et leurs fiches de donnes
de scurit

s Le service de prvention de la CRAM (Caisse Rgionale dAssurance


Maladie)

s La documentation de diffrents organismes (fiches toxicologiques de


lINRS, site Internet de lINRS, ADEME, INERIS).

Y. Cousson/INRS

s On remplace le n-hexane (autrefois utilis dans certaines

B. Floret/INRS

En France, ce sont plusieurs millions de salaris qui sont


exposs quotidiennement aux solvants.
Une enqute rcente* fait tat de 14,7 % de travailleurs
exposs. La consommation en France est de 550 000 tonnes
de solvants neufs par an. Toutefois, la substitution, voire la
suppression des solvants les plus dangereux constituent une
des volutions majeures observes ces dernires annes.

Quels sont les solvants les

plus utiliss ?

F. Delangle/INRS

Plus de 52 % des solvants consomms en France sont des solvants


oxygns qui regroupent les alcools, les ctones, les esters,
les thers et les thers de glycol.
Utiliss comme diluants des encres dimprimerie, des vernis, des
peintures et des colles moquette, comme excipients pour les
produits pharmaceutiques ou cosmtiques, les alcools reprsentent
24 % de la consommation totale des solvants dont la moiti dans
des applications cosmtiques et pharmaceutiques.
Les ctones sont galement trs utilises et couvrent 10 %
de la consommation totale des solvants en France, soit
55 000 tonnes (peintures, laques, vernis, colles, adhsifs).

thers de glycol
Esters

SOLVANTS NEUFS
UTILISS EN FRANCE

4%

thers
Solvants ptroliers
non aromatiques

4%

27 %

10 %
Ctones

10 %
14 %
Solvants
aromatiques
Alcools

24 %

2%
Autres solvants

5 % Solvants
halogns

100 % = 550 000 tonnes


* Sumer 2003

Comment
sy retrouver ?
Compte tenu de leur dangerosit,
pourquoi les thers de glycol
sont-ils encore utiliss aujourdhui ?
Certains thers de glycol se sont rvls dangereux, notamment
toxiques pour la reproduction.
Dautres sont souponns dtre toxiques pour le sang mais ils
ne sont maintenant pratiquement plus utiliss.
Les thers de glycol ont permis le dveloppement des produits
leau (peintures, colles, vernis) et llimination de grandes
quantits de solvants nocifs utiliss autrefois dans ces produits.

Y. Cousson/INRS

S. Morillon/INRS

Excellents co-solvants eau-huile, les thers de glycol permettent


le mlange de substances non miscibles. Ceci explique leur
fort pouvoir de pntration travers la peau et donc les
risques pour la sant.

Prsents dans les produits dentretien, peintures, cosmtiques,


produits de coiffure les thers de glycol regroupent une
quarantaine de drivs rpartis en deux sries :

s srie E (drivs de lthylne glycol)


s srie P (drivs du propylne glycol).
Certains thers de la srie E ont t reconnus
toxiques pour la reproduction. Ils sont aujourdhui
interdits dans les produits destination du grand public et
soumis des rgles strictes de protection des salaris.

G. Kerbaol/INRS

Quels sont les risques du benzne sur


la sant humaine et quelle est la
rglementation en vigueur ?
Solvant particulirement dangereux pour les cellules sanguines
et la moelle osseuse, le benzne est class cancrogne de
catgorie 1 et son utilisation est strictement rglemente :
il est interdit en France dutiliser un dissolvant ou un diluant
contenant plus de 0,1 % de benzne en poids.
De la famille des hydrocarbures aromatiques, le benzne
nest pratiquement plus utilis comme solvant. Dans notre
environnement, on ne le rencontre que comme constituant
de lessence automobile. Dans lindustrie, il sert
essentiellement de matire premire pour la synthse
de produits chimiques. Rappelons que la fume de cigarette
contient du benzne.

LES HYDROCARBONS
Aromatiques :
14 % de la
consommation totale.
Solvants Ptroliers :
27 % de la
consommation totale.

Le saviez-vous ?
Certaines sources naturelles
rejettent du benzne dans
l'atmosphre : ptrole brut,
volcans, feux de fort,
et plus gnralement, toute
combustion.

Connus pour leur toxicit environnementale,


les halogns sont-ils encore utiliss ?

LES HALOGNS
5 % de la
consommation

Les rejets atmosphriques des solvants halogns encore employs


sont fortement limits et rglements dans le cadre de la directive
europenne sur les missions de composs organiques volatils (COV).
Trs utiliss partir des annes 50 dans le domaine du dgraissage
grce leur ininflammabilit, les hydrocarbures halogns (chlors,
fluors, broms), connaissent depuis 1970 une forte rduction de
leur consommation en raison de leur dangerosit pour lenvironnement et pour la sant.
La rglementation environnementale les a pratiquement tous
interdits. Trois dentre eux sont encore utiliss : perchlorothylne
(pressings), trichlorothylne et dichloromthane (dcapants).

Quel avenir
pour les solvants ?
Quelles sont les pistes davenir en matire
de solvants de substitution ?
Parmi les solvants mergents, performants la fois techniquement et sur
le plan de la protection des personnes et de l'environnement, on peut citer
les agrosolvants (fabriqus partir de vgtaux) et les liquides ioniques.
Non volatils et non inflammables, ces nouveaux solvants font, a priori, courir
moins de risques aux oprateurs, mme si l'ensemble de leurs dangers ne sont
pas compltement connus. Ils ne peuvent cependant pas remplacer les
solvants aujourd'hui utiliss dans les peintures, encres et colles.
Les agrosolvants (qui sont biodgradables) entrent dans la composition de
produits de nettoyage ou de dgraissage et dans certaines encres, alors que
l'avenir des liquides ioniques semble se trouver essentiellement dans la
fabrication de produits chimiques ou pharmaceutiques.

Y. Cousson/INRS

Que deviennent les solvants

uss ?

Du fait de leur volatilit et de leur inflammabilit, les solvants uss


peuvent tre recycls ou incinrs.
Le plus souvent, lorsque le solvant n'est pas trop charg en impurets et
en rsidus, il peut tre purifi par filtration et distillation, puis rutilis.

Le saviez-vous ?
Le stockage des solvants uss
doit respecter les mmes
prescriptions que celui des
produits neufs.

Dans les cas les plus extrmes, lorsque le solvant us est trop
charg en impurets ou trop dgrad, il sera incinr aprs avoir
t imprgn sur un support poreux combustible (sciure de bois).
La chaleur dgage par sa combustion pourra servir dans
des industries trs consommatrices d'nergie (cimenteries
par exemple).

Groupe Ralits : 01 42 66 10 77

Institut national de recherche et de scurit


pour la prvention des accidents du travail et des maladies professionnelles
30, rue Olivier-Noyer 75680 Paris cedex 14 Tl. 01 40 44 30 00
Fax 01 40 44 30 99 Internet : www.inrs.fr e-mail : info@inrs.fr

dition INRS ED 4252


1re dition (2005)

1 000 ex. ISBN 2-7389-1325-3