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La investigacin aplicada

y bsica/pura en el Instituto
Centroamericano de Administracin
Pblica, ICAP: Un acercamiento
para la discusin

Vinicio Sandi Meza, PhD.


Coordinador del rea de
Investigacin

Mayo 2014
San Jos, Costa Rica

La investigacin aplicada
y bsica/pura en el Instituto Centroamericano
de Administracin Pblica, ICAP:
Un acercamiento para la discusin
Elaborado por:
Vinicio Sand Meza, PhD.
Coordinador del rea de Investigacin

Mayo 2014
San Jos, Costa Rica

La investigacin aplicada y bsica/pura


en el Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP:
Un acercamiento para la discusin

TABLA DE CONTENIDO

1.

INTRODUCCIN ............................................................................................................. 1

2.

ANTECEDENTES ............................................................................................................ 2

3.

LA INVESTIGACIN Y LA GENERACIN DE CONOCIMIENTO ............................. 5


3.1
3.2

INVESTIGACIN APLICADA: FORTALEZA DEL ICAP ..................................... 5


INVESTIGACIN BSICA/PURA: RETOS PARA EL ICAP ................................ 9
3.2.1 RETOS DEL ICAP EN LA INVESTIGACIN BSICA/PURA .................... 11

4.

CONCLUSIONES ........................................................................................................... 12

5.

BIBLIOGRAFA ............................................................................................................. 12

La investigacin aplicada y bsica/pura


en el Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP:
Un acercamiento para la discusin

1.

INTRODUCCIN

El propsito de este documento es la de generar discusin sobre la


importancia que tiene la investigacin aplicada y la investigacin bsica/pura en el
Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP. De esta forma, se
explican ambos procesos de investigacin, sus principales caractersticas y alcances
dentro de la institucin.
A escala global, la investigacin es vista como un proceso que, mediante la
aplicacin del mtodo cientfico, procura obtener informacin relevante y fidedigna
para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento. Ligada con los seres
humanos, la investigacin posee una serie de pasos para lograr el objetivo
planteado y la generacin de conocimiento. Tiene como base el mtodo cientfico y
este es el mtodo de estudio sistemtico de la naturaleza que incluye las tcnicas de
observacin, reglas para el razonamiento y la prediccin, ideas sobre la
experimentacin planificada y los modos de comunicar los resultados
experimentales y tericos.
La investigacin es tan compacta que posee formas, elementos, procesos,
diferentes tipos, entre otros. Para todo tipo de investigacin hay un proceso y unos
objetivos precisos. La finalidad de esta radica en formular nuevas teoras o
modificar las existentes, en incrementar y generar nuevos conocimientos; es el
modo de llegar a elaborar teoras.
Para las instituciones, especialmente acadmicas y de investigacin, el
generar conocimiento es parte del trabajo que les permite posicionarse en las
diferentes reas temticas (social, econmico, ambiental, etc.). Bajo ese esquema,
el ICAP ha sido fundamental para la administracin pblica y la integracin
centroamericana ya que tiene como misin el apoyar la modernizacin de las
administraciones pblicas en el marco del proceso de integracin regional a travs
de la capacitacin, formacin, consultora y la investigacin como elemento clave
para la generacin de conocimiento propio en esas temticas. En los ltimos aos,
la Institucin ha logrado consolidar programas en temas relacionados con la
integracin regional, conducido a travs de las reas de trabajo como un eje
transversal y con un importante aporte al componente de investigacin aplicada.
De la misma manera, los diferentes programas de Maestra, el programa de
Doctorado, la venta de servicios, los proyectos de cooperacin y las consultoras en
diversas temticas, han permitido al instituto operar en variados espacios de
trabajo, estudio e investigacin de la Administracin Pblica y la Integracin
Regional centroamericana, lo que ha enriquecido el quehacer del ICAP en la regin.
Vignolo (1992); Spink & Clemente (1997); Ban & Carillo (1997); Iglesias
(1998); Spink (2000); Figueroa, Chavarra & Fallas; y Rong & Lifand (2013)
denotan la importancia del estudio y la investigacin, tanto aplicada como
bsica/pura, en el campo de la administracin pblica con el objetivo de producir
nuevas e innovadoras estrategias que hagan de la administracin pblica un medio
ms verstil, eficiente y eficaz para que los gobiernos, especialmente de pases en
desarrollo, puedan integrarse ms competitivamente en el contexto global actual.

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en el Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP:
Un acercamiento para la discusin

En relacin a la investigacin aplicada y la investigacin bsica/pura, el


Instituto ha ido estructurando una diferenciacin con base a las caractersticas y
alcances que ambas tiene. Durante los ltimos aos, ha dirigido sus esfuerzos al
campo de la investigacin aplicada y son los trabajos de graduacin de los
programas de maestra, doctorado, as como resultados de las consultoras y otras
ventas de servicios la forma de visualizarla. En tanto que la investigacin
bsica/pura ha sido un pendiente del Instituto y, durante largos aos, los
resultados han sido casi nulos. De esta manera, si se trabaja para convertir al
Instituto en un ente especializado y de primer nivel en el tema de la
Administracin Pblica y la Integracin Regional, deben implementarse y
consolidarse programas y/o procesos que fortalezcan, integral y transversalmente,
la investigacin bsica/pura, la cual ayudara, sin duda alguna, en la generacin de
conocimiento propio y al posicionamiento del instituto, a escala regional y global,
en un Centro de Excelencia Regional.
Por tanto, en el siguiente documento en una primera parte se presenta la
introduccin y antecedentes generales relacionados con el quehacer del ICAP, y
muy generalmente en el tema de investigacin. Posteriormente, se hace un
acercamiento sobre la fortaleza del ICAP en trminos de investigacin aplicada. En
este apartado se busca explicar conceptualmente el trmino de investigacin
aplicada y un acercamiento sobre el porqu se ha convertido en una fortaleza
dentro del Instituto. Luego, un acercamiento a las principales caractersticas de la
investigacin bsica/pura, su alcance y retos claves que el ICAP debe asumir para
fortalecerla. Finalmente las conclusiones del documento.

2.

ANTECEDENTES

El Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP, nace en 1954


con el nombre de Escuela Superior de Administracin Pblica de Amrica Central,
ESAPAC, conformado inicialmente por los gobiernos de Guatemala, Honduras, el
Salvador, Nicaragua y Costa Rica. Se estableci en medio del proceso de cambio
econmico y social que vivi Centroamrica en los aos de la postguerra, mismos
aos donde se sientan las bases de gran parte de la institucionalidad
centroamericana, tanto desde el punto de vista social y econmico, como poltico. Su
nacimiento se da al calor de las reformas del nuevo orden econmico y social
propiciado por la postguerra. Posteriormente, en 1961 se incorpor la Repblica de
Panam, y con los procesos de rearticulacin de la institucionalidad
centroamericana de los aos sesentas, en 1967 se transform en el Instituto
Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP, nombre que permanece hasta
la actualidad.
Tal como se concibe la regin, durante los aos cincuenta y sesenta del siglo
anterior, el papel de la nueva institucionalidad centroamericana fue sustentar las
bases de la formacin de estados nacionales modernos de cara a los requerimientos
de la regin. Es por eso que el ICAP jug durante esta primera poca un papel
central en la formacin de recursos humanos, establecimiento de prcticas y
modelos piloto de actuacin de las entonces recientes instituciones nacionales.

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Un acercamiento para la discusin

Para la dcada de los 70s y 80s1, a pesar de la convulsa situacin poltica,


econmica y social, el ICAP dedica una parte importante de su esfuerzo a estudiar e
investigar los principales problemas de la administracin pblica de
Centroamrica. De igual forma, y amparado en su misin y objetivos histricos el
Instituto se convierte en un puente para la canalizacin de la cooperacin
horizontal de forma que se permtese resolver los mltiples problemas de la regin,
afectada de forma sustancial por la crisis econmica, la guerra y en general, las
crecientes desigualdades intrarregionales en los pases y entre pases.
Como parte de este perodo, y proceso de adecuacin a las condiciones del
nuevo entorno regional y de la administracin pblica, el ICAP dedic importantes
esfuerzos a la investigacin y el desarrollo de nuevas metodologas sobre el
funcionamiento del aparato estatal centroamericano. En particular, tambin se
dedicaron importantes esfuerzos a la sistematizacin de los recursos de informacin
en la regin, sobre todo en el fortalecimiento de los centros de documentacin sobre
polticas y gestin pblica.
Su misin histrica, amparada a la orientacin original que proviniese de las
propias Naciones Unidas, ha sido la de ser la institucin encargada, a travs de la
investigacin como eje transversal, de: a) fortalecer las competencias del recurso
humano, b) la reforma y modernizacin de las entidades pblicas y c) el apoyo para
la integracin centroamericana. A lo largo de estos cerca de 57 aos de trayectoria
el ICAP ha crecido y convivido con los principales cambios de la regin
centroamericana. Su misin ha permanecido inalterada, en una regin que ha
pasado por senderos difciles y luchas internas que minaron durante muchos aos
las posibilidades de su desarrollo econmico, social y cultural. Su visin, como un
organismo internacional del Sistema de la Integracin Centroamericana, de
carcter intergubernamental, al servicio de la Regin, especializado en la
administracin pblica, orientado al desarrollo de los recursos humanos y
modernizacin de los sectores pblicos del Istmo, es quizs una de las principales
fortalezas de la institucin. Su contenido es producto de los procesos impulsados
por las Naciones Unidas, y que dieron sustento a la creacin de institutos similares
alrededor del orbe.
El ICAP ha crecido y evolucionado con la regin, su historia est marcada de
xitos y avances al igual que de retrocesos e incertidumbres. Es una de las
instituciones regionales que mejor ha estudiado la evolucin de la institucionalidad
pblica centroamericana. Su desarrollo puede subdividirse en al menos tres
grandes sub-perodos, a saber: a) la consolidacin histrica de su quehacer y misin
entre 1954 y los finales de los aos setenta; b) a convulsa etapa de cambios de la

Durante este periodo se alcanzaron importantes convenios, a saber: a). Costa Rica: Convenio entre
la Universidad de Costa Rica (UCR) e (ICAP) para la creacin del Posgrado en Administracin
Pblica; b) Guatemala: Convenio entre la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC) y el
ICAP para la implementacin de la Maestra en Administracin Pblica; c) Panam: Convenio
entre la Universidad de Panam y el ICAP, y entre la Universidad Autnoma de Chiriqu,
UNACHI, para la formacin del Posgrado en Administracin Pblica; d) Nicaragua: Convenio
entre el Instituto Nicaragense de Administracin Pblica de la Universidad Nacional de
Ingeniera de Nicaragua (UNI) y el ICAP para la creacin del Posgrado en Administracin Pblica;
e) Honduras: Convenio entre la Universidad Nacional de Honduras (UNAH) y el ICAP para la
creacin del Posgrado en Administracin Pblica.

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dcada de los ochentas; finalmente, c) la nueva etapa de la integracin y el


desarrollo regional 1990-2011.
En la ltima etapa de su desarrollo institucional (1990-2011), el ICAP vivi al
igual que el entorno regional una serie de transformaciones tendientes a adaptarse
a los retos de la nueva institucionalidad en los Estados centroamericanos, resultado
de las reflexiones y cambios que se suscitaron con la llegada de las democracias a la
regin. Entre lo ms destacado con respecto al quehacer del ICAP durante este
perodo, se puede resaltar la continuidad en la creacin de programas de formacin
superior y actualizacin profesional de los funcionarios pblicos centroamericanos.
Proceso que se extendi a nuevos mbitos y reas de accin en el marco de los
cambios del modelo de crecimiento de la regin, ahora sometido a la mayor presin
de cambio en el comercio, la integracin y la lgica de las nuevas tecnologas de
informacin y comunicacin2.
Durante este periodo, el ICAP logr desarrollar importantes programas de
cooperacin con organismos como la Organizacin de Estados Americanos (OEA), la
Agencia Sueca para el Desarrollo (ASDI), la Agencia Alemana de Cooperacin
Internacional (GIZ), la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el
Desarrollo (AECID), los gobiernos de Taiwn y China. Se ampli con lo anterior, el
liderazgo regional que permiti complementar los esfuerzos institucionales para
fortalecer la administracin pblica de la regin. Ello motiv esfuerzos de
investigacin en mbitos como: a) redimensionamiento del Estado, b) polticas
pblicas y c) gestin de las finanzas pblicas. Se trabaj tambin en materia de
asesora y consultora, en los temas de fortalecimiento de la gobernabilidad y se
concret la creacin y operatividad de las cuatro reas tcnicas de trabajo, a saber:
a) Gerencia de Proyectos, b) Gerencia de la Salud, c) Gestin de Polticas y
Negociaciones Internacionales, y d) Gestin Pblica (Plan Estratgico 2011-2015:
12).
Actualmente, el papel preponderante del ICAP en su misin de fortalecer las
competencias del recurso humano, la reforma y modernizacin de las entidades
pblicas y el apoyo para la integracin centroamericana, se sustenta en la visin
de posicionar el ICAP como un Centro de Excelencia Regional. Para cumplir con
esta meta, el ICAP cuenta con una estructura de trabajo enfocada a fortalecer las
competencias del recurso humano centroamericano
Para tal propsito, el ICAP ha estado promoviendo la investigacin
considerando tres grandes mbitos de accin: a) la investigacin acadmica
aplicada, mediante los trabajos finales de graduacin realizados en el marco de sus
2

Los objetivos del ICAP han sido su base de accin, que se sustenta en el mandato regional de
colaborar con los subsistemas econmico y social de la integracin centroamericana. El primero de
ellos, el econmico fue hecho valer en el propio Protocolo al Tratado General de Integracin
Econmica Centroamericana, firmado en Guatemala en 1993. El segundo, referido al tema social
est sustentado en la firma del acuerdo de El Salvador de 1995 y que corresponde al Tratado de
Integracin Social Centroamericana. Todo lo anterior se consolida en el Protocolo de Tegucigalpa a
la Carta de la Organizacin de los Estados Centroamericanos de 1991. Esta revitalizacin de la
integracin centroamericana de los primeros aos de la dcada del noventa es el resultado de
mltiples negociaciones y condiciones histricas de Centroamrica, una vez sobrepasados los aos
grises de las guerras y las convulsas situaciones econmicas, sociales y polticas de la regin de
dichos aos.

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programas de formacin acadmica, b) los trabajos realizados por cada una de las
reas como parte de la venta de servicios, consultoras y proyectos de cooperacin, y
c) la investigacin cientfica aplicada, mediante la publicacin de textos
especializados en la Revista Centroamericana de Administracin Pblica y en el
marco del Premio ICAP a la Investigacin en Administracin Pblica para
Centroamrica, Panam y Repblica Dominicana.
La institucin ha logrado consolidar temticas de investigacin aplicadas al
campo de la Administracin Pblica. Esto ha contribuido al fortalecimiento integral
y la transversalidad de la investigacin en cada una de las actividades que se
desarrollan con el objeto de contribuir a la generacin de conocimiento propio y al
posicionamiento de la institucin en el campo de la Administracin Pblica a escala
regional y global. En este sentido, el ICAP busca consolidarse como un actor clave
en la modernizacin de las economas y sociedades de la regin, con particular
inters en la generacin autnoma de conocimiento sobre la realidad y la vivencia
del sector pblico. De la misma forma, se destaca como un centro estratgico para
la generacin de pensamiento en materia de administracin pblica y de la gestin
de la integracin, acompaando como tal a los procesos de innovacin institucional
en la regin, con el objetivo de lograr una intervencin transversal y una
profundizacin para la transformacin en la gestin pblica. Sin embargo, para
alcanzar este objetivo el fortalecimiento de las capacidades de investigacin del
Instituto se convierte en un pilar fundamental.

3.

LA INVESTIGACIN Y LA GENERACIN DE CONOCIMIENTO

La investigacin es un proceso constante que parte de la necesidad de


descubrir, averiguar, dar explicaciones del el porqu de las cosas. Como criterio
formal la investigacin atiende a un mtodo y a un proceso sistmico que genera
conocimientos constantes que se van enriqueciendo con posteriores investigaciones.
En el rea acadmica, la investigacin es un elemento esencial para la generacin y
transmisin de conocimientos (proceso enseanza-aprendizaje). La actividad
investigativa crea la necesidad incesante por la innovacin, la confrontacin de
ideas que permitan generar cambios en el individuo y en la sociedad. A su vez, se
espera, que el individuo sea capaz de aprender por s mismo, innovar, cuestionar
crticamente con autonoma intelectual. De manera que la investigacin es una
tarea fundamental para el ICAP, ya que a partir de ella se pueden producir
cambios profundos que permitan mejorar la sociedad en la cual se desenvuelve el
ser humano.
3.1

Investigacin Aplicada: Fortaleza del ICAP

Investigacin aplicada, tambin recibe el nombre de prctica o emprica. Se


caracteriza porque busca la aplicacin o utilizacin de los conocimientos que se
adquieren. La investigacin aplicada se encuentra estrechamente vinculada con la
investigacin bsica, pues depende de los resultados y avances de esta ltima; esto
queda aclarado si nos percatamos de que toda investigacin aplicada requiere de un

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marco terico. Sin embargo, en una investigacin emprica, lo que le interesa al


investigador, primordialmente, son las consecuencias prcticas. Est diseada y
direccionada para ofrecer soluciones a un problema especfico identificado por un
empleador, una agencia, empresa, movimiento social u organizacin. Los
investigadores en el campo aplicado pocas veces se preocupan de la construccin,
probar o conectar su tema de investigacin con un gran componente terico o bien
investigaciones de largo trmino o de gran escala que podran significar aos de
trabajo. Por el contrario, conducen investigaciones rpidas, estudios de pequea
escala que puedan proveer resultados prcticos y ser utilizados en el corto plazo.
Muy caracterstico de la investigacin aplicada es que personas empleadas en el
sector de negocios, instituciones del gobierno, sector salud, agencias de servicios
sociales, organizaciones polticas, instituciones educativas, etc., a menudo conducen
investigacin aplicada y los resultados son utilizados en la toma de decisiones.
Los consumidores de los resultados de la investigacin aplicada son
profesores, consejeros, trabajadores sociales, administradores de agencias, gestores
empresariales y oficiales pblicos. Muy pocas veces, los resultados son utilizados
por el mismo investigador. Las investigaciones aplicadas son de menor dominio
pblico y generalmente no son juzgadas por calificados investigadores por lo tanto
los estudios son pocos diseminados en la poblacin general. Algunas veces, a pesar
de los problemas serios de la metodologa en una investigacin aplicada los polticos
y otros tomadores de decisiones consideran los resultados para reducir inversiones
en programas sociales por ejemplo.
Durante los ltimos aos, la investigacin aplicada ha sido la fortaleza del
ICAP. Los trabajos de investigacin en los programas de maestra, doctorado, as
como productos finales escritos de consultoras, venta de servicios, etc., han sido
estructurados con base en otros trabajos y/o documentos, de la misma forma, son
trabajos que articulan la experiencia vivida en los entornos laborales de los
profesionales, o bien, trabajos direccionados a temas de gran necesidad en las
empresas, que responde ms a un problema momentneo y de solucin pronta.
Si bien, los resultados de la investigacin son importantes aportes al
conocimiento, no conducen a la generacin de conocimiento propio, por las razones
anteriormente sealadas. La investigacin aplicada propone elementos bsicos que
permite hacer comparaciones con la investigacin bsica/pura. En la siguiente
Tabla 1, se presentan las caractersticas claves de una investigacin aplicada y el
alcance que tiene en el ICAP.

TABLA 1
INVESTIGACIN APLICADA. CARACTERSTICAS Y ALCANCES EN EL ICAP
CARACTERSTICA

ALCANCE EN EL ICAP

La investigacin es parte de un trabajo. Los que apoyan la


investigacin no necesariamente pertenecen a las ciencias sociales o
ramas afines

Particularmente, ha sido la experiencia del ICAP en el trabajo de casos aplicados a


diferentes situaciones y/o necesidades de instituciones, empresas pblicas y privadas,
etc. Lo estudiantes responden ms a una situacin laboral y no a una necesidad por
reducir la brecha de conocimiento que pueda existir en un tema de necesidad nacional e
internacional

Los problemas de investigacin responden a las demandas de los


empleadores o los que financian al estudiante para hacer la
investigacin

Una gran mayora de los estudiantes del ICAP son empleados de instituciones pblicas
y/o autnomas. Estas instituciones, en un alto porcentaje, cubren los gastos de
inscripcin, matrcula y cursos de los estudiantes. Estudiantes que no tienen este tipo de
beneficios, de igual forma optan por un trabajo relacionado con su vida laboral

El rigor y los estndares de calidad dependern del uso de los


resultados obtenidos

En un alto porcentaje, este tipo investigacin puede ser muy general y no


necesariamente un claro y/o bien conducido proceso metodolgico.

La preocupacin y/o objetivo central, en este tipo de investigacin,


responder siempre a las reas inters de la empresa, institucin,
etc.

Trabajos relacionados con necesidades empresariales pero vistas desde la experiencia


laboral lo que dificulta por s mismo un resultado nuevo que aporte al conocimiento.
Trabajos ms descriptivos.

El xito de la investigacin y/o resultados alcanzados se da cuando


son utilizados para la toma de decisiones

No necesariamente los resultados son utilizados por las instituciones y/o empresas en la
toma de decisiones. El ICAP no cuenta con registro sobre cmo los trabajos estructurados
por los estudiantes han sido utilizados por las instituciones y/o empresas para una mejor
toma de decisiones, mejora en procesos, gestin, etc.

Fuente: Elaboracin propia y con datos de Neuman, 2007.

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La investigacin aplicada consta de tres grandes tipos de investigacin que se


anotan a continuacin: a) investigacin de evaluacin; b) investigacin accin; y) c)
estudios de valoracin social.
En el caso de la investigacin de evaluacin, se relaciona con la evaluacin de
una situacin dada, una poltica, un programa, etc. Lo primordial es evaluar los
resultados que se estn generando a partir de la implementacin. Este tipo de
investigacin es generalmente utilizada en grandes organizaciones burocrticas
para demostrar la efectividad de lo que se est haciendo. El ICAP, en relacin con
este tipo de investigacin, ha sido durante los ltimos 20 aos, clave en el
desarrollo de investigaciones relacionadas con estudios de caso de instituciones
gubernamentales tales como la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS),
Compaa Nacional de Fuerza y Luz (CNFL), Refinadora Costarricense de Petrleo
(RECOPE),
Junta Administradora de Puertos de la Vertiente Atlntica
(JAPDEVA), Ministerio de Hacienda, Ministerio de Planificacin y otras
instituciones a nivel centroamericano. Es importante sealar que un gran nmero
de los estudios realizados estn relacionados con la evaluacin del desempeo,
mejores prcticas de la institucin, evaluacin de polticas y programas, etc.
Existen debilidades en este tipo de investigacin en relacin a la conduccin
del estudio. Por ejemplo, la tica del investigador podra estar en juego, debido a
que factores externos como informacin propia, pertenecer a la institucin, apoyo
de la jerarqua, etc., pueden en gran medida conducir la investigacin hacia
resultados satisfactorios dejando de lado elementos de la realidad objetiva
institucional y/o empresarial que pueden generar resultados menos satisfactorios.
Adems, otras limitaciones existen tales como: a) los resultados no necesariamente
son publicables; b) el foco del estudio nicamente considera ciertos puntos y no el
completo proceso de evaluacin que permite entender integralmente una poltica,
un programa, etc., y su impacto en la vida de un grupo de personas o una poblacin
completa. Por lo tanto,
en reiteradas ocasiones estos resultados no son
considerados por los tomadores de decisiones tanto a nivel de empresas, institucin
o pas.
En el caso de la investigacin accin, se deben considerar cinco caractersticas
importantes: a) hay una activa participacin de la poblacin bajo estudio dentro del
proceso de investigacin; b) la investigacin incorporar ordinario o popular
conocimiento; c) la investigacin focaliza sobre un tema de poder; d) busca como
parte de los resultados, elevar la conciencia sobre un tema especfico; y e) est
dirigida a un plan o programa de accin poltica.
La investigacin accin, tiende a estar asociada con una causa poltica, un
movimiento social o la defensa de un tema especfico. Algunas acciones de
investigacin accin estn orientadas a objetivos de empoderamiento de los no
empoderados, luchar contra la opresin y la injusticia, reduccin de la inequidad.
Por otra parte, los grupos ricos y poderosos u otras organizaciones tambin apoyan
y conducen acciones de investigacin para defender su estatus, posicin y
privilegios en la sociedad. Ms investigadores de accin estn explcitamente en la
poltica y esto los convierte en no valor-neutral.

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Finalmente, la investigacin de valoracin de impacto social, contribuye para


entender situaciones tales como la construccin de un hospital puede impactar
positivamente en la reduccin de enfermos y/o enfermedades en una poblacin
dada; o bien la habilidad, en trminos estructurales y de recurso humano, de un
hospital para responder a un fenmeno natural como un terremoto, etc. Los
estudios de valoracin de impacto social siempre tienen como objetivo central la
calidad de vida de la poblacin. De esta forma, se consideran temas tales como
cuidado de la salud, uso de alcohol y drogas ilegales, oportunidades de empleo,
calidad de escolaridad, tasa de embarazo en jvenes, congestin vehicular,
facilidades de recreacin, tasas de crmenes, tensiones interraciales, etc.
El ICAP, ha estado inmerso, en los ltimos aos, en procesos de investigacin
aplicada relacionada con evaluacin, accin y valoracin de impacto social. Sin
embargo, es oportuno hacer una revisin de los resultados alcanzados y los aportes
para la sociedad, la institucionalidad y muy especialmente para el campo de la
Administracin Pblica y la Integracin Regional.
3.2

Investigacin Bsica/Pura: Retos para el ICAP

Investigacin bsica, tambin recibe el nombre de investigacin pura, terica


o dogmtica, se caracteriza porque parte de un marco terico y permanece en l; la
finalidad radica en formular nuevas teoras o modificar las existentes, en
incrementar los conocimientos cientficos o filosficos, pero sin contrastarlos con
ningn aspecto prctico. Responde aquellos productos de rigor cientfico y que son
avances fundamentales en el conocimiento acerca del mundo social. Los
investigadores bsicos focalizan sobre el refutar o apoyar teoras que explican cmo
el mundo social opera, qu cosas estn pasando, y porqu la sociedad cambia. La
investigacin bsica es la fuente de ms nuevas ideas cientficas y nuevos caminos
de pensamiento acerca del mundo. Muchos no cientficos critican la investigacin
bsica, especialmente discutiendo sobre el aporte que esta pueda dar y asumiendo
que es un gasto en trminos de tiempo y dinero. Si bien es cierto, la investigacin
bsica carece de una aplicabilidad en el corto plazo, esta provee una formacin de
conocimiento que ayuda a entender diferentes reas de estudio, problemas, etc., con
el objetivo claro de reducir la brecha de conocimiento existente.
La investigacin bsica es la fuente de ms herramientas, mtodos y teoras,
acerca de cmo la gente, las organizaciones y las instituciones actan o piensan.
Estos resultados son utilizados por los investigadores aplicados. Es importante
indicar que la investigacin bsica promulga resultados de largo plazo y de impacto
en la sociedad. Los resultados pueden aparecer aos despus de iniciada la
investigacin.
En la Tabla 2, se establecen las principales caractersticas y alcances de la
investigacin bsica/pura dentro del ICAP.

TABLA 2
INVESTIGACIN BSICA/PURA. CARACTERSTICAS Y ALCANCES EN EL ICAP
CARACTERSTICAS

ALCANCES EN EL ICAP

El problema de investigacin y los temas son seleccionados con gran


libertad dentro de un grupo de temas de investigacin y que aportan
al conocimiento (reduccin de la brecha de conocimiento)

El ICAP carece de un proceso de investigacin bsica/pura donde los temas


propuestos sean parte de una necesidad explicita del instituto y que sean necesarios
de desarrollar debido al aporte que puedan hacer al conocimiento.

Altos estndares de escolaridad y rigor cientfico son caractersticos en


este tipo de investigacin

Debido a que el ICAP tiene como fortaleza la investigacin aplicada, evidentemente


los rigores cientficos establecidos, ya sea consuetudinariamente o escritos, carecen de
rigor cientfico. Como se explic en apartados anteriores sobre la investigacin
aplicada.

La preocupacin primaria es con la lgica interna y el rigor en el


diseo de investigacin

Dos elementos fundamentales son la lgica interna de hacia dnde vamos y que
queremos. Por otro lado, el rigor en el diseo de investigacin. Como se denota
anteriormente, el Instituto ha carecido en los ltimos aos de procesos de
investigacin a este nivel. Por lo tanto, se debe trabajar en la consolidacin de
metodologas y/o diseos de investigacin que conduzcan hacia la obtencin de
resultados cientficamente comprobados y que sean aportes tericos y altamente
oportunos al conocimiento. El trabajo est en reducir la brecha de conocimiento
existen que existe en el Instituto sobre Administracin Pblica e Integracin.

El objetivo conducente de este tipo de investigacin es para contribuir


de forma bsica al conocimiento terico, a reducir la brecha de
conocimiento desde un aporte terico de conocimiento

El xito en este tipo de investigacin se refleja en la publicacin de


resultados en journals acadmicos y nacionales e internacionales y
tiene un impacto sobre la comunidad cientfica

Fuente: Elaboracin propia y con datos de Neuman, 2007.

El Instituto ha permanecido fuera, en trminos de investigacin cientfica y


altamente comprobada, de espacios de discusin, anlisis y aportes al conocimiento a
escala global. El ICAP no tiene una participacin activa en journals acadmicos a
nivel internacional sobre el tema de Administracin Pblica e Integracin Regional,
que contribuya al posicionamiento del Instituto como un Centro de Excelencia
Regional.

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Un acercamiento para la discusin

En cuanto al trabajo del ICAP en el campo de la investigacin bsica/pura, los


esfuerzos para conducir nuevos mtodos de investigacin que permitan generar
conocimiento propio, y consigo la reduccin de la brecha del conocimiento en temas de
Administracin Pblica e Integracin Regional, han sido muy pocos o nulos en los ltimos
aos.
3.2.1 Retos del ICAP en la Investigacin Bsica/Pura
A diferencia de la investigacin aplicada, la bsica requiere de un mayor tiempo y
dedicacin. Los resultados son de largo plazo pero perduran en el tiempo debido a los
cambios y/o aportes al nuevo conocimiento. Por tanto, bajo el esquema actual sobre el cual
opera el ICAP y para lograr fortalecer la investigacin bsica, sin desestimar la
investigacin aplicada, se debe trabajar en cinco grandes retos:
a. Conceptualizar la investigacin, debido a que es evidente que hay un
desconocimiento sobre el concepto de investigacin, especialmente en la generacin
opiniones. No se estn considerando ni la amplitud del concepto ni de la existencia de
diferentes tipos de investigacin. De esta forma, debe existir un esfuerzo para
conceptualizar la investigacin en el instituto.
b. Conceptualizar y sistematizar la brecha de conocimiento, lo cual es clave para
conocer lo que existe actualmente en materia de investigacin en Administracin
Pblica e Integracin Regional en el Instituto. Se debe trabajar en el cmo abordar
estos temas desde la investigacin bsica/pura con el fin de establecer un "road map"
sobre los pasos a trazar.
c. Establecer lneas de investigacin dentro del instituto con el objetivo de establecer
caminos ms claros de hacia dnde el instituto debe ir en materia de investigacin.
De igual forma, ayuda a la generacin de conocimiento claro y conciso en reas
temticas donde el instituto debe ser un actor clave, especialmente en la
Administracin Pblica y la Integracin Regional.
d. Desarrollo de metodologas propias que contribuyan al fortalecimiento de la
investigacin bsica y que se convierta, de forma paralela con la investigacin
aplicada, en un generador de conocimiento propio, con aportes y/o acepciones tericas
desde el Instituto para la comunidad cientfica mundial.
e. Incorporar la investigacin bsica/pura, al igual que la aplicada, en los programas de
posgrado, consultoras, ventas de servicios, y otras actividades propias del quehacer
del Instituto con el objetivo de obtener resultados cientficos y/o artculos para
revistas cientficas que permitan al Instituto desde la docencia y otros espacios de
trabajo generar conocimiento propio. Se debe trabajar en la creacin de metodologas
de investigacin especializadas para los programas de posgrado, consultoras, ventas

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La investigacin aplicada y bsica/pura


en el Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP:
Un acercamiento para la discusin

servicios, etc., que contribuyan al xito en los resultados y su impacto en la


comunidad cientfica.
Finalmente, aunque la investigacin pura es de largo plazo y conlleva un camino
mucho ms difcil para implementarla debido a sus caractersticas (ver tabla 2), es
importante conocerla y entenderla. Sin lugar a dudas, es la que permitira en el tiempo,
posicionar al ICAP como un Centro de Excelencia Regional en el campo de la
Administracin Pblica e Integracin Regional.

4.

CONCLUSIONES

Convertir al ICAP en un Centro de Excelencia Regional, pasa por el fortalecimiento no


solo del recurso tcnico, humano, tecnolgico y de infraestructura fsica, tambin se necesita
del reforzamiento de la produccin intelectual, la generacin de conocimiento propio y su
gestin en el campo de la Administracin Pblica y la Integracin Regional.
El objetivo de convertir al ICAP en referente regional pasa por un asunto de
desarrollar conocimiento propio que le permita posicionarse como una institucin creadora
de nuevas lneas de pensamiento en Administracin Pblica e Integracin Regional. Debe
ser una institucin que aporte a la solucin de problemas y la toma de decisiones.
Hay restricciones para implementar la investigacin bsica/pura, especialmente por el
cambio de paradigma que se debe dar tanto a nivel institucional como del personal tcnico
que trabaja en diferentes reas temticas. La fortaleza del ICAP ha estado en la
investigacin aplicada. Es clave fortalecer la investigacin bsica/pura con el fin de generar
conocimiento propio y aportes metodolgicos-tericos sobre temas de administracin pblica
e integracin para la regin centroamericana.
Finalmente, el documento debe verse como un primer acercamiento a la discusin
sobre investigacin bsica y aplicada dentro del Instituto. Que permita poner en perspectiva
qu se est haciendo y en qu debemos mejorar para generar conocimiento propio que aporte
a la Administracin Pblica y la Integracin Regional y que contribuye a la consolidacin
del Centro de Excelencia Regional.

5.

BIBLIOGRAFA

Neuman, L. W. 2007. Basics of social research. qualitative and quantitative approaches.


Second edition. Pearson International Edition.

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La investigacin aplicada y bsica/pura


en el Instituto Centroamericano de Administracin Pblica, ICAP:
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