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DU MME AUTEUR

Chez le mme diteur


Critique du capitalisme quotidien, 1973.
cologie et Politique (puis), 1975.
Fondements pour une morale, 1977.
cologie et libert, 1977.
Adieux au proltariat, 1980.
Les chemins du paradis, 1983.
Mtamorphoses du travail, 1988.
Aux ditions du Seuil
Le tratre, prface de Jean-Paul Sartre, 1958 et 1978.
La morale de lhistoire, 1959.
Stratgie ouvrire et nocapitalisme, 1964.
Le socialisme difficile, 1967.
Rforme et rvolution, 1969.
Critique de la division du travail, ouvrage collectif, 1973.
cologie et politique (dition refondue et augmente), 1978.
Adieux au proltariat (dition augmente), 1981.

ANDR GORZ

CAPITALISME
SOCIALISME
COLOGIE
Dsorientations
Orientations
Postface
dOtto Kallscheuer

GALILE

ditions Galile, 1991


ISBN 2-7186-0383-6
ISSN 0152-3678

Prface

En tant que systme, le socialisme est mort. En tant que


mouvement et force politique organise, il agonise. Tous ses buts
nagure proclams sont prims. Les forces sociales qui le portaient
sont en voie de disparition. Le socialisme a perdu sa dimension
prophtique, sa base matrielle, son sujet historique ; sa
philosophie du travail et de lhistoire est dmentie par lHistoire et
par les changements techniques qui conduisent lextinction sinon
du proltariat, du moins de la classe ouvrire.
Les effectifs de la classe ouvrire industrielle ont diminu de 44 %
en Grande-Bretagne, de 30 % en France, de 24 % en Suisse, de 18 %
en Allemagne occidentale entre 1961 et 1988. Le tiers ou mme la
moiti de tous les emplois industriels ont t supprims en lespace
de douze ans (1975-1986) dans plusieurs pays dEurope. Durant ces
douze annes, lindustrie franaise a supprim peu prs autant
demplois quelle en avait crs entre 1890 et 19681.
Pendant la mme priode, un grand nombre demplois ont t
crs dans les services ; mais ces emplois sont souvent temps partiel
et/ou prcaires, faiblement qualifis, sans chances dvolution
professionnelle et sans rapport avec ce qui, dans les doctrines
socialistes, faisait lessence et la valeur du travail et des travailleurs.
Tout se passe comme si la classe ouvrire industrielle avait recul au
profit dun proltariat post-industriel, en grande partie fminin, qui,
en raison de la prcarit de sa condition et de la nature de ses tches,
ne peut driver de son travail ni identit sociale ni vocation exercer
le pouvoir conomique, technique ou politique.
Bref, le travail a chang, les travailleurs aussi. Quelle
proportion des actifs songerait encore dfinir son identit partir
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de son travail et de sa vie de travail ? Quelle proportion place encore


son travail au centre de sa vie ? La France est un des rares pays ne
pas vouloir connatre la rponse ces questions : aucun journal,
institut de sondage, syndicat, organisme patronal, ministre, centre
de recherche universitaire, nenqute sur la manire dont voluent les
attitudes vis--vis du travail, les ides sur le travail et la vie. Je prends
donc le rsultat de la plus rcente enqute publie en Allemagne
occidentale o les relations et les conditions de travail sont pourtant
notoirement meilleures quen France : pour 15 % seulement des
personnes interroges (35 % des cadres dirigeants), la vie
professionnelle demeure prioritaire par rapport la vie personnelle.
Pour limmense majorit, le travail nest plus la vie. La vie nest plus
dans le travail. Ni qualitativement, ni quantitativement.
Du point de vue quantitatif, on commence sa vie de travail plus
tard, la cesse plus tt, linterrompt plus frquemment ; en mme
temps, la dure annuelle du travail plein temps est tombe de
2 150 heures en 1960 1 650 heures en 1990, dont il faut encore
dfalquer environ 150 heures annuelles darrt-maladie. Soit, en
trente ans, une diminution de 23 % de la dure individuelle annuelle
du travail plein temps. Or, durant ces trente ans (je reprends les
chiffres allemands), le volume annuel de travail (cest--dire le
nombre total des heures travailles par tous les actifs) diminuait de
28 %, cependant que la production par heure de travail tait
multiplie par trois et que le chmage ou plutt limpossibilit de
gagner sa vie prenait des proportions proccupantes.
Quest-ce, dans ces conditions, quune perspective de gauche ?
Que signifie, dans ces conditions, tre socialiste ? Si cest lutter
pour lmancipation des travailleurs, alors les socialistes ne sont plus
que les porte-parole idologiques et litistes de ces 15 % qui se
dfinissent encore, avant tout, par leur travail, qui se sentent avant
tout travailleurs et vivent leur travail comme une activit au moins
potentiellement panouissante et cratrice. Dira-t-on alors que le
socialisme doit prcisment faire de tout travail une activit cratrice
et panouissante ? Je veux bien, condition quon noublie pas que le
travail-emploi, le travail productif rmunr, occupe une proportion
de plus en plus rapidement dcroissante de notre temps (un
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cinquime de notre vie veille) et que les activits non rmunres,


quelles soient ncessaires ou librement choisies, prives ou sociales,
ne peuvent sans abus tre assimiles ce travail partir duquel
sest constitue la conscience dappartenir la classe ouvrire et
davoir, en tant que travailleur, des intrts opposs ceux du
capital2. Tout travail nest pas travail au mme sens du terme. Tout
travail nest pas source didentit sociale ni dappartenance de classe.
Comment faut-il concevoir, dans ces conditions, la place future du
travail-emploi dans la vie des individus et de la socit ? Quel est
lavenir dune civilisation dont les techniques de plus en plus efficaces
crent de plus en plus de richesses avec de moins en moins de
travail ? La sortie de la socit salariale peut-elle soprer sans que la
socit tout court soit disloque par les antagonismes des nantis de
plus en plus opulents et des exclus de plus en plus nombreux ? Peuton sauver la socit salariale en multipliant les emplois que
qualifiaient dimproductifs les pres fondateurs de lconomie
politique ? Peut-on la sauver en continuant indfiniment de
montariser, de professionnaliser, de transformer en emplois salaris
jusquaux activits quotidiennes et lmentaires de la vie ? Ou faut-il
trouver une source dactivit et un mode dintgration sociale autres
que le salariat ; projeter, au-del de la socit de plein emploi, une
socit de pleine activit dans laquelle le revenu de chacun ne
sera plus le prix auquel il vend son travail ?
La sortie de la socit salariale ne met-elle pas en question, dans
tous les cas, le capitalisme en tant que systme conomique et social ?
Nest-ce pas faute dtre formule, matrise, assume par un projet
politique, que cette mise en question prend la forme ngative de la
dsorientation, de labsence de perspectives, du sentiment
dinscurit et dinanit ? La question du dpassement du capitalisme
vers une socit dans laquelle les valeurs conomiques defficacit, de
rentabilit, de comptitivit cesseraient dtre dominantes, et qui se
servirait de lconomie en vue de ses fins suprieures propres au lieu
davoir la servir, napparat-elle pas plus actuelle que jamais aprs
leffondrement du sovitisme ?
Le terme socialisme ne dsigne plus aucun ordre social
existant ni mme aucun modle de socit ralisable court ou long
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terme. La perspective et la rfrence socialistes ont-elles pour autant


perdu tout sens ? Pouvons-nous oublier que le capitalisme domine
lconomie mondiale sans avoir besoin, pour cela, doffrir un ordre
social ou un modle de socit au monde ? Est-il permis doublier que
nos socits sont des socits capitalistes et que le socialisme na pas
se dfinir partir dun autre systme social existant ailleurs : il se
dfinit comme opposition au capitalisme, cest--dire comme critique
radicale de formes de socit dans lesquelles le rapport des forces
sociales, les processus de dcision, la technique, le travail, la
civilisation quotidienne, les modles de consommation et de
dveloppement portent lempreinte dun souci de rentabilit aussi
grande que possible.
Labandon de la rfrence au socialisme conduirait abandonner
aussi toute rfrence un dsirable au-del du capitalisme,
accepter celui-ci comme naturel et indpassable, discourir avec
un naf idalisme de la dmocratie et de la justice tout en traitant
comme quantit ngligeable la matrice conomico-matrielle du
capital qui, parce quil exige ncessairement la rentabilit avant tout,
ne peut sempcher dtre source de domination, dalination et de
violence.
Aussi longtemps que nous ne disposerons pas dun autre terme
pour dsigner le dpassement du capitalisme (dpassement quil ne
faut pas confondre, jy reviendrai encore, avec labolition du capital),
la rfrence au socialisme devra tre maintenue, condition toutefois
de le redfinir. Cest dans ce mme sens quargumente Jrgen
Habermas lorsquil crit que le socialisme, en tant que autocritique
radical-rformiste [de la] socit capitaliste , ne disparatra
quavec lobjet de sa critique , savoir : Lorsque la socit
critique sera transforme au point quelle saura saisir limportance
et prendre au srieux tout ce qui nest pas exprimable en prix dachat
ou de vente3.
Tels sont quelques-uns des thmes abords dans ce volume. La
plupart des textes qui le composent ont dabord paru en Allemagne,
la crise du travail et de la civilisation du travail y tant, depuis dix
ans, au centre dun dbat dides. Ce dbat, auquel les Verts
allemands auront donn une impulsion dcisive, a pntr
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profondment toutes les composantes de la gauche les syndicats, le


Parti social-dmocrate (SPD), les sociaux-chrtiens , est un thme
permanent de colloques et de sminaires, organiss par les
universits, les glises, les municipalits En Allemagne, la gauche
classique est dsormais convaincue quelle na pas davenir si elle
continue sidentifier avec le monde du travail ; mieux, que la
socit industrielle est parvenue un seuil o il lui faut changer de
paradigme ou prir par les effets mmes de son dveloppement.
En France, ces thmes sont refouls. Comme si elle tait un pays
pr-industriel et dpendant, lidologie dominante y pose non pas la
question de lavenir du travail et de la civilisation industrielle, mais
seulement celle du rang de la France parmi les nations
industrialises. La proccupation principale ny concerne pas les
enjeux historiques et le sens possible dune mutation technoscientifique qui limine massivement du travail humain et en change
la nature, mais la comptitivit de lindustrie franaise avec
lallemande, en particulier. Ce souci constant de rattraper ,
dgaler, dimiter un pays peru comme concurrent rend aveugle aux
problmes socitaux et de civilisation que le concurrent , en raison
mme de sa russite industrielle, est contraint de se poser moins
quil ne serve dalibi pour ignorer des questions qui se posent
galement en France. Les luder serait se condamner srement
tre, une fois encore, en retard dune modernisation.

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Dsorientations
Orientations

1. Les systmes dits du socialisme rel se sont effondrs ; la


guerre froide est finie ; lOccident a remport la victoire. Sur qui ? Sur
quoi ? Sa victoire est-elle une victoire de la dmocratie ? Une victoire
du capitalisme ? Pouvons-nous avoir confiance dsormais en lavenir
et nous dire : notre systme social sest rvl solide et durable, il
offre lhumanit lespoir dune solution ses problmes prsents et
futurs, il peut servir de modle ?
Sa supriorit, relative et partielle, ne tiendrait-elle pas plutt
son instabilit, sa diversit, son aptitude se dvelopper, se
transformer, se remettre en question, qui leur tour tiennent ses
multiples contradictions internes, sa multiformit complexe,
comparable celle dun cosystme, qui fait clater continuellement
de nouveaux conflits entre forces partiellement autonomises et qui
ne se laissent ni contrler ni mettre une fois pour toutes au service
dun ordre stable ?
Vers quoi cette socit complexe continue-t-elle de se dvelopper,
de se transformer, de se diffrencier ? En direction de milliers de
marchs partiels, de moins en moins transparents, matrisables,
gouvernables ? Ou, au contraire, dans la direction, oppose, dune
matrise de la logique et des forces du march ? Ou dans les deux la
fois, en un processus tourbillonnaire ? Ou dans nulle direction
discernable, cest--dire vers un dsordre sans queue ni tte, une
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barbarie chaotique ( la manire de maintes mgapoles nord- et sudamricaines) ?


Une socit peut-elle se perptuer sans direction, ni orientation,
ni but, ni espoir ? Peut-elle se perptuer quand son obsession
permanente des performances et de lefficacit conomiques ont pour
but suprme un surcrot de confort ? Une proportion croissante
dhommes et de femmes ne sera-t-elle pas tente alors de chercher
dans des systmes de pense abstraitement religieux, voire
intgristes, un refuge contre cette absence dorientation et despoir ?
Aprs le dclenchement de la guerre du Golfe, la vague
nopacifiste la plus forte depuis dix ans a balay lEurope, y compris,
cette fois, la France. No blood for oil , plus jamais a , la paix
maintenant , cessez-le-feu immdiat , pas un franc pour des
armes , US go home et sur un calicot gant porte par des
lycens de Hambourg Nous avons peur taient quelques-uns
des slogans. Peur de quoi, de qui, peur depuis quand ? Peur dune
tyrannie sanguinaire qui, appuye sur son SS et sa gestapo, donnait,
selon lexact modle de ltat nazi, un habillage raciste, militariste et
conqurant sa politique de modernisation force ? Peur de
lincapacit de lEurope de sortir de lombre tutlaire des tats-Unis
pour mener, avec ses propres moyens (diplomatiques, conomiques,
militaires) une politique mondiale rpondant au dsir
dmancipation des peuples du Sud ? Peur de la facilit avec laquelle
la gauche alternative, les Verts, les communistes et lextrme droite
avaient pu se retrouver avec les no-pacifistes dans un front commun
pour dsigner le seul imprialisme amricain comme ennemi de
lhumanit, de la libert et de la paix entre les peuples ? Ou peur que
la paix ne soit sauve par les concessions et la mansutude face une
arme de tortionnaires et de pillards ? Sur quelles valeurs communes
a donc pu se fonder un front allant de Chevnement Le Pen, de la
gauche alternative au Club de lHorloge, des Verts au PCF, de la IV e
Internationale aux gaullistes historiques ?
2. LOccident est victorieux ; il nexiste pas dautre systme
conomique que le capitalisme. Les pauvres gens dEurope centrale et
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orientale lont appel de leurs vux pendant des dcennies. Ils


croyaient quavec leffondrement du socialisme rel , ils allaient
entrer dans le royaume de la libert, de la prosprit, de la scurit et
de la justice. Ils staient empresss de voter droite, pensant que la
droite reprsentait le conservatisme, la scurit, le bien-tre
individuel, lordre social et moral fond sur les valeurs
traditionnelles. Mais non, la droite reprsente le march, la
comptition, les contraintes productivistes, la passion du profit et
lamour du gain, lcrasement des plus faibles, le dmantlement de
la Scurit sociale et des services publics, le chmage pour un tiers,
bientt peut-tre pour la moiti des actifs de lex-RDA, entre autres.
Ils ont t dlivrs de lordre totalitaire ? Cest bien. Et maintenant,
la libert pour quoi faire ? .
Le capitalisme ne saccommode pas dun ordre social stable. Cette
constatation se trouvait dj dans le Manifeste communiste : Tout
ce qui est solide se dissout dans lair ; ce qui rsiste au changement
sera impitoyablement balay. La scurit, la stabilit, le salut ne
peuvent avoir dexistence quimaginaire, mythique, religieuse. La
nation, le sentiment national, le nationalisme remplissent le vide qua
laiss la disparition de lordre social-communautaire enracin dans la
tradition. L identit disparue avec cet ordre ne peut plus exister
que sous la forme dune auto-affirmation vide de contenu, dun
nous cest nous : le Bien cest nous, le Mal vient deux, ils sont
coupables, eux, de la perversion des murs, de la dcadence de la
nation, de la disparition de la cohsion national-communautaire.
Protgeons-nous contre eux, faisons de notre identit les murs dune
forteresse imprenable.
Eux : Turcs, Arabes, Juifs, Slaves, Amricains ici chrtiens, Juifs
(encore), Amricains (encore), Armniens, Kurdes l-bas La
modernisation force a provoqu la fuite vers les formes
dappartenance et les idologies pr-modernes, nationalistesreligieuses, dans lEst de lEurope, au Proche et au Moyen-Orient,
dans le Sud mais pas seulement la modernisation force. En
Occident, le mme mouvement de fuite accueille la poursuite dun
processus de modernisation commenc il y a trois sicles et qui
sacclre travers linformatisation, la digitalisation, la mode, le
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march, le rap, linstant Food, linstant Sex, la dissolution de tous les


liens, de toutes les scurits, de toutes les formes dappartenance, de
communaut, de solidarit, de stabilit.
Un pays, un peuple symbolisent, aux yeux du radicalisme de
gauche comme du radicalisme de droite, toutes les perversions et
tous les dfauts dont Eux ont corrompu le monde. Ce pays,
incarnation de ltranger dtestable, de lAutre satanique, est
l Amrique . Car Amrique signifie melting pot , perte de
lidentit ethnique, mlange de races et de cultures, hyper-mobilit,
dsintgration de lordre traditionnel, dcadence des lites et des
valeurs nobles, domination du capital apatride et des puissances
dargent, individus abandonns eux-mmes, sans filet de protection
sociale. L Amrique , cest nous-mmes en tant quAutres.
Rien nest plus proche de laspiration nostalgique des intgristes
religieux et des nationalistes dextrme droite un ordre qui
reconstitue lunit de la religion et de la vie, du travail et de la morale,
de lindividu et de la communaut nationale, que laspiration
nostalgique des extrmes gauches une socit communautaire ;
rien, aux yeux des uns et des autres, nest plus hassable que
lindividu mancip, rpondant de lui-mme avec un sens
radicalement critique (catholique ou protestant, juif ou athe) de son
autonomie. Lennemi, en fin de compte, est toujours la modernit,
cest--dire lmancipation des individus relevs des obligations et de
la place immuables que leur assignait lordre social hirarchis.
La critique radicale de la socit et de la civilisation amricaines,
telle quon la trouve notamment chez Herbert Marcuse, nest pas en
cause ici ; ni la lutte contre limprialisme des tats-Unis. Ce qui est
en cause, ce sont les non-dits idologiques qui, gauche comme
droite, tirent cette critique et cette lutte dans le sens dun procs
dintention et dune dnonciation systmatiques.
3. Avec le socialisme (ir)rel sest aussi effondr, lEst, quelque
chose qui, depuis, y manque douloureusement : la part de confort
moral que procure, mme oppressive, une vie rgle par un ordre
stable et lespoir dun avenir diffrent qui, ailleurs, tait dj
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ralit : notre ralit. Cette ralit des socits occidentales qui se


dvoile ceux qui y accdent comme cruellement dnue
dorientation, de perspective davenir, douverture sur des buts dont
la poursuite serait pour tous une entreprise charge de sens. La peur
de lavenir, le retrait vers la vie prive, le dsespoir nont pas leur
raison profonde dans le trou dozone et leffet de serre, ni mme dans
la crainte justifie des consquences imprvisibles dune guerre
mme locale ; mais plutt dans labsence de perspective et de projet
de cette socit, dans limpossibilit de prolonger longtemps encore
sa faon de faire et de vivre et cela sur le plan mondial aussi bien
que sur le plan local ; dans la dsintgration de la cohsion et des
liens sociaux vcus ; dans la crise de la socialisation, la comptition
rageuse entre candidats un emploi tout cela qui fait limpuissance
des individus face des processus autonomiss et des puissances
sans visage et qui fait natre des protestations et des haines
impuissantes, des exaltations abstraites de la force pure, des passions
identitaires nationalistes-racistes ou des religiosits pointilleuses.
Les raisons de cette impuissance sont bien videmment chercher
dans la complexit incontrlable, incomprhensible dun systme
social dont les appareils et les processus de production et de
reproduction autonomiss menacent lexistence individuelle jusque
dans les bases naturelles de la vie. Mais en disant cela le systme
est mauvais, il faut le supprimer radicalement , on na encore rien
dit, rien de politique, en tout cas. Car il nexiste aucun systme social
diffrent, comprhensible, contrlable et stable au profit duquel celui
du capitalisme rel pourrait tre supprim ; ni un sujet historique
susceptible de le supprimer. L alternative globale que le
communisme semblait offrir nagure a cess dtre crdible ds les
annes 1950 si tant est quelle le ft jamais.
Avec leffondrement dfinitif du systme sovitique ne sest
cependant pas seulement effondre une varit de socialisme qui
ainsi quon peut le dmontrer thoriquement ne pouvait tre
vritablement socialiste . Avec le systme sovitique sest
effondre galement la conception du socialisme (ou communisme)
authentique dfinie par les pres fondateurs et qui continue de se
manifester diversement sous la forme dune foi quasi religieuse : de la
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foi quil doit tre possible de dpasser ce systme social complexe,


opaque, diffrenci, perptuellement changeant pour retrouver la
scurit et lintgration de socits pr-modernes, cest--dire de
socits dans lesquelles lalination (terme qui dsigne chez le jeune
Marx les puissances sociales autonomises se retournant contre les
individus comme des forces inhumaines) sera supprime ; lunit du
travail et de la vie, de la socit et de la communaut, de lindividuel
et du collectif, de la culture et de la politique, de lconomie et de la
morale, rtablie ; dans laquelle les exigences fonctionnelles du
systme concideraient avec les buts de chacun et le sens de la vie de
chacun avec celui de lHistoire. Bref dune socit dans laquelle le
pouvoir de ltat, le droit, lconomie, le politique et la culture
nauraient pas besoin dinstances ni dinstitutions distinctes, car un
ordre stable, juste et bon aurait t instaur une fois pour toutes, sans
volution possible : lHistoire serait arrive son terme, les notions
de progrs et de modernit nauraient plus de sens.
Comme jai essay de le montrer ailleurs 4, cette socit unifie,
totalement intgre, devait, dans le cas du systme sovitique, tre
difie, sous la forme de la dictature du proltariat, par
lindustrialisation intgrale et permettre lindividu de se reconnatre
dans la collectivit, de sidentifier avec l ouvrier productif
collectif , de se sentir un avec lui. Lunit indiffrencie du social et
de lindividuel, de lconomique, du politique, du culturel et de
lthique, telle quelle tait postule par le systme, se trouvait
cependant comme il tait prvoir en contradiction patente avec
un appareil conomique industrialis, exigeant la diffrenciation, la
complexit, la spcialisation technique, gographique et
professionnelle, la division du travail lchelle du pays entier, les
changes entre entreprises, la prise en compte des besoins et des
ncessits matrielles dans les dcisions de production bref des
mcanismes de coordination, de prquation, dajustement qui, dans
le systme capitaliste, oprent par le biais des marchs et des
rapports marchands des entreprises les unes avec les autres.
Rapports marchands et marchs prsupposent cependant
lautonomie relative du sous-systme conomique ainsi que de la
conduite des entreprises, la diffrenciation du systme en sphres
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distinctes (administrative, judiciaire, conomique, politique,


scientifique, etc.), le fonctionnement selon leurs lois propres de
mcanismes rgulateurs soustraits au pouvoir politique. Tout cela est
incompatible avec un sujet macro-social indiffrenci avec lequel les
individus seraient appels se confondre totalement.
Lunit de la socit communautaire, socialiste ou communiste,
suppose que le fonctionnement du systme social puisse tre matris
consciemment et volontairement selon les vidences intuitives de
lexprience vcue et des besoins ou intrts de tous. Dans le cas dun
systme industriel, cette matrise collective devait tre assure par les
Plans quinquennaux. Ils devaient rendre comprhensible une
machinerie sociale, opaque en raison de ses dimensions et de sa
complexit ; et ils devaient traduire les objectifs densemble
lchelle du systme en buts que tout le monde puisse faire siens. Or,
comme il fallait sy attendre, la matrise planifie par laquelle le
systme dans son ensemble devait devenir intuitivement
comprhensible, cette matrise exigeait un appareil administratif
dune complexit incomprhensible et non matrisable pour les
individus. Cet appareil sautonomisait vis--vis de la socit et mme
vis--vis des instances politiques dirigeantes, opposant son inertie
propre aux dcisions venant den haut comme aux initiatives den
bas. Lautonomisation du sous-systme conomique vis--vis de
lexprience et de a vie des individus qui, dans le capitalisme prend la
forme des lois du march, prenait ici la forme dun appareil de
planification autocratique et oppressif. Lalination tait plus totale
encore que dans le systme de march. Car, faute dtre diffrencie en
sphres et en institutions capables dinteragir avec une relative
autonomie, le systme sovitique ne permettait pas lajustement des
dcisions politico-administratives aux conditions conomiques
relles ni aux besoins ressentis. Le systme tait dpourvu dune
dynamique de dveloppement propre, incapable de reproduire et, a
fortiori, de matriser le degr de complexit et le taux dinnovation
des socits industrielles capitalistes. Il prsentait les dfauts dune
socit immobile pr-moderne en mme temps que les dfauts du
capitalisme industriel, sans les avantages respectifs de lun et de
lautre5.
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4. Par ces remarques, jentends seulement signifier quune socit


communautaire unifie, de type pr-moderne, est impossible dans les
conditions dune conomie industrielle, ncessairement complexe. Le
socialisme rel dmontrait lchec invitable, dans ces conditions,
des tentatives tendant rtablir lunit de la raison et de la vie. Une
socit communautaire (communiste) unifie ne pourrait tre tablie
(ou rtablie) quen rduisant la complexit du systme social, ce qui
suppose que les techniques industrielles et la spcialisation
fonctionnelle, la subdivision des tches, les changes marchands
quelles exigent, soient radicalement supprims au profit dun
ordre social stable (dune stable State economy) employant des
moyens de production matrisables par de petites communauts pour
lautoproduction de leur subsistance.
Cest l prcisment lutopie dsindustrialiste des Verts les
plus radicaux. Elle ractualise sous une forme rgressive le projet de
la socit communiste. Et comme il nexiste pas de sujet social ou
historique capable de raliser cette utopie, la thorie de
leffondrement invitable du capitalisme est remanie dans sa version
cologique (qui, du reste, ne manque pas de vraisemblance) : la
civilisation capitaliste, selon cette version, va inexorablement vers
son effondrement catastrophique ; il nest plus besoin dune classe
rvolutionnaire pour abattre le capitalisme, il creuse sa propre tombe
et celle de la civilisation industrielle dans son ensemble. Le caractre
pr-moderne de cette thorie co-radicale rside en ce quelle
nenvisage pas la naissance dune socit post-industrielle comme le
rsultat dun dveloppement par lequel le capitalisme se dpasserait
lui-mme, mais comme une destruction due des facteurs externes.
La foi matrialiste-dialectique en un sens de lhistoire fait place la
foi quasi religieuse en la bont de la Nature et dun ordre naturel,
quil sagirait de rtablir.
Il y a donc entre les fondamentalismes Vert et religieux plus
que des parents circonstancielles. Il nest pas exclu, dailleurs, que le
fondamentalisme islamique ait recours des armes biologiques ou
nuclaires afin danantir limpie civilisation moderne avec sa propre
technique sclrate. Du point de vue des fondamentalismes prmodernes, tout le dveloppement de la modernit a t, du dbut
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jusqu ce jour, un pch contre lordre naturel du monde. Son issue


catastrophique obligera lhumanit sa ncessaire conversion. Il ny a
rien conserver et il ne restera rien. Il nexiste pas de voie rationnelle
vers le salut, seul leffondrement invitable pourra ouvrir la voie6.
5. La question reste cependant ouverte si, plutt que sur un retour
en arrire, il nest pas possible de miser sur la capacit des socits
modernes de se dpasser vers un autre mode de dveloppement que
celui qui les a faonnes jusquici. Cette capacit de dpassement
nest-elle pas inscrite dans la rformabilit fondamentale que
procurent aux modernes systmes sociaux linstabilit et la mobilit
laquelle leur complexit les condamne ? Le capitalisme, qui a t
jusquici la seule forme de socit capable dvolution et de
changement continuels, ne contient-il pas des potentialits latentes
de transformation libratrice ? Cette socit est-elle capable
dvolution parce quelle est capitaliste, ou peut-elle dpasser sa
forme capitaliste parce que, en raison de sa moderne complexit, elle
est capable dvolution ? La modernisation, la diffrenciation des
sphres dactivit et des institutions, ne sont-elles pas inacheves
aussi longtemps quune de ces sphres subordonne les autres sa
rationalit instrumentale aussi longtemps, pour le dire avec
J. Habermas, que le dveloppement capitaliste privilgie un modle
de rationalisation qui tend la rationalit cognitive-instrumentale
bien au-del de lconomie et de ltat, jusqu pntrer des sphres
de vie dans lesquelles il ne peut prvaloir quau dtriment de la
rationalit
morale-pratique
et
esthtique-pratique7 ?
Le
dveloppement de la socit moderne dans le sens dune
diffrenciation de plus en plus pousse nexige-t-il pas que soit
maintenant abolie la domination de la rationalit conomique cest-dire du march, de la valeur dchange, de la logique du capital
sur les aspirations et les besoins vcus ? Comment appeler le sens de
ce dveloppement qui abolirait le capitalisme dans la mesure o il
restreindrait le champ des critres de rentabilit, et donc le pouvoir
du capital, et o il orienterait lconomie et la technique, et donc le
modle de consommation, non dans le sens de la maximisation des
rendements mais dune qualit de vie optimale ? Le sens dune
17

pareille rorientation, avec tout ce quelle implique dlargissement


des choix et des pouvoirs dmocratiques, nest-il pas le sens
fondateur originel du socialisme , sens quil faut bien se garder de
confondre avec ses contenus historiquement dats et qui nont cess
dvoluer avec les conditions relles ?
Sans doute le socialisme est-il totalement prim si on le rduit
ses contenus traditionnels : au plein dveloppement des forces
productives ; la collectivisation (ou socialisation) des moyens de
production ; lappropriation et la gestion directes, par les
producteurs associs , des moyens de production et dchange ;
la direction planifie du systme conomique conu comme une seule
grande entreprise ; labolition du salariat et des rapports
marchands ; la suppression de ltat et de lautonomie relative de
ladministration, de la justice, de la presse, de lart, de lconomie, de
la sphre prive, etc. bref, la restauration de lunit pr-moderne,
indiffrencie, de lindividuel, du communautaire et du fonctionnel,
du travail rmunr et des activits autodtermines, restauration
qui, en rupture radicale avec la complexit des systmes sociaux
modernes, devrait aboutir un ordre stable.
Si, en revanche, on considre les contenus des projets socialistes
du pass non pas en eux-mmes mais dans leur relation avec les
conditions dalors, leur sens conserve une actualit vidente. Il
sagissait alors et (ainsi que jessaierai de le montrer par la suite) il
sagit encore aujourdhui de restreindre le champ o peut sexprimer
la rationalit conomique, cest--dire la logique du march et du
profit ; il sagit de soumettre le dveloppement conomique et
technique une modlisation et des orientations rflchies,
dmocratiquement dbattues ; il sagit de rattacher les finalits de
lconomie la libre expression publique des besoins ressentis, au
lieu de crer des besoins seule fin de permettre au capital de
saccrotre et au commerce de se dvelopper. Mais les acteurs qui
poussent dans ce sens ne sont plus, titre principal, la classe
rapidement dclinante des ouvriers dindustrie, bien que ses
organisations professionnelles et de classe doivent continuer
exercer une influence dcisive sur le dveloppement et lissue des
conflits sociaux.
18

6. Lide dune volution rflexive de lconomie , introduite


par Rainer Land8 en cho la modernisation rflexive dont Ulrich
Beck a lanc le concept9 pourrait prsenter lapproche la plus fconde
pour le renouvellement et la redfinition du socialisme. R. Land voit,
tout comme moi, dans lautonomisation du capital vis--vis des
besoins ressentis la condition premire de la dynamique du
dveloppement conomique. Sans cette autonomisation, la
production naurait jamais pu dpasser ce qui, selon les normes
traditionnelles, est apprhend comme suffisant ; elle naurait
jamais pu avoir pour finalit laccumulation de ce que Baran et
Sweezy appelaient un surplus conomique , la cration de besoins
sans cesse largis et de dsirs continuellement renouvels 10.
Lautonomisation des appareils sociaux de production vis--vis
des individus lautorfrentialit de ces puissances de
dveloppement sont la condition la fois de la capacit dvolution
des socits modernes et de la destructivit des tendances de
dveloppement qui y sont mises en mouvement , crit R. Land11.
Les mcanismes rgulateurs du systme choisissent parmi les
innovations potentielles celles qui permettent au mieux au systme
conomique autonomis de se consolider et de se reproduire. La
technique et la technologie, lcologie et les systmes de transport,
lurbanisation, les villes et les communes, le travail mais aussi les
conditions de logement, la manire de consommer, lalimentation, la
vie familiale, etc., tout cela volue de faon assurer la croissance et
lefficacit du processus de production autonomis12.

Il sagit toujours de satisfaire les besoins par le plus grand flux


possible de marchandises, de produire celles-ci avec les techniques
qui permettent le plus grand profit et enfin de privilgier les besoins
dont la satisfaction est le plus rentable.
La question de fond que doit poser une conception actualise du
socialisme peut donc se formuler comme suit : comment le
dveloppement de lconomie peut-il tre orient dans un sens social
et cologique ? Comment peut-il tre orient, modlis sans, en
mme temps, dtruire lautonomie relative et la capacit dvolution
de lconomie ? La rponse ne peut simplement rsider dans
19

llimination des puissances conomiques et sociales autonomises


(de ltat, du capital, de largent, du march, de la Justice). Car cette
limination, si elle permet dimposer des objectifs directement
politiques au dveloppement, mne tout aussi directement dans
limpasse des formes de socit bureaucratiques-administratives ,
lesquelles sont tout aussi incapables dajuster leurs dcisions
conomiques aux besoins et aux intrts vcus des individus. Tous les
systmes de type sovitique y compris les dictatures soi-disant
socialistes dAfrique, du Proche et du Moyen-Orient qui ont prtendu
faire de lappareil dtat lartisan de leur dveloppement conomique
ont t incapables, faute de feed-back dmocratique entre la
base et le sommet, la demande et loffre, de dvelopper leur propre
modle socialiste de consommation et dorganisation du travail, leurs
propres techniques de production. Ils nont su employer ou
dvelopper des techniques modernes qu des fins improductives de
prestige et de puissance, totalement trangres aux intrts et aux
aspirations vcus de la socit civile. Ils nont offert aucune
alternative au modle de consommation capitaliste et en venaient
finalement en prsenter une caricature.
7. Le problme rsoudre consiste, par consquent, conserver
ltat, la culture, la Justice, la presse, etc., mais aussi
lconomie leur autonomie relative, sans renoncer modeler et
orienter le dveloppement conomique et technique dans un sens
social-cologique. Encore, ainsi que le souligne R. Land, ne faut-il pas
oublier que la dfinition des contenus du dveloppement ne sopre
que dans le cadre du processus effectif dinnovation et de slection
et que, par consquent, vouloir prdterminer ces contenus selon
un plan prtabli, on en arrive de fait consolider les structures
existantes force dexclure les changements structurels et les
modifications qualitatives13 . Seules peuvent tre prtablies les
orientations du dveloppement, ses priorits et ses buts spcifiques,
lesquelles pourront aussi tre contraires aux critres strictement
conomiques (dans la mesure, par exemple, o ils imposent aux
entreprises des conditions qui augmentent les cots) mais auront
toujours pour condition premire une conomie assez efficace pour
20

que le surplus potentiel quelle produit puisse tre prlev en bonne


partie des fins non conomiques.
Les plans nen deviennent pas inutiles mais leur fonction nest
plus de prdterminer les contenus du dveloppement mais, au
contraire, den qualifier la dimension reproductive. Pour que le
dveloppement puisse tre model et orient, il importe avant tout
de rattacher les processus dinnovation et de slection aux
aspirations et aux intrts vcus des individus, cest--dire dtablir
des procdures de participation politique permettant aux individus
de mettre la machine sociale autonomise en consonance et au
service de leurs intrts vcus Il sagit en un mot de dmocratiser
les dcisions conomiques14.

Seul pourra donner un sens au dveloppement conomique


ltablissement des critres de choix selon lesquels il sera model
et orient conformment aux aspirations ressenties, dans le cadre de
procdures dmocratiques. Cest ici, dans ces processus, que gisent
les potentiels non encore exploits de la vritable transformation du
capitalisme en une socit nouvelle. Cest ici aussi que se trouvent
les champs vritables de laction historique des mouvements
socialistes lalternative relle au systme administratifbureaucratique15 .
Ce rattachement (la traduction exacte de la notion systmiste de
Rckbindung serait rtro-liaison ) des dcisions conomiques
aux aspirations et aux besoins ressentis ne peut videmment tre
ralis par lintervention de ltat (bien que celle-ci soit, elle aussi,
indispensable). Il nest effectif que lorsque les individus
sorganisent eux-mmes en contre-pouvoir, tout en demeurant
enracins dans leurs mondes vcus : mme lorsquelles
reprsentent les intrts vcus des individus, les organisations
tendent se ptrifier et doivent toujours tre renouveles par la
contestation et les mouvements sociaux autonomes. La suppression
de lalination ne consiste pas dtruire dun coup les puissances
sociales autonomises16 par un retour romantique des formes
de socit pr-modernes mais elle rside en laction
permanente de contre-pouvoirs qui, dans les systmes sociaux
complexes, nlimineront jamais de manire dfinitive les structures
21

et les pouvoirs dune machinerie sociale inerte. La scission entre la


socit en tant que systme et les vidences intuitives du monde vcu
ne peut tre surmonte compltement. Toutes les tentatives pour
supprimer lalination dans les socits complexes, en y recherchant
lunit du systme et du monde vcu, des tches fonctionnelles,
htronomes et de lactivit personnelle, ont eu des rsultats
dsastreux. Le conflit ne peut tre limin, il ne peut tre rsolu que
par des mdiations continuellement renouveles. Il ny a de solutions
que provisoires : une fois institutionnaliss, les contre-pouvoirs
perdent leur efficacit quand les mouvements sociaux sur lesquels ils
reposent refluent17.
Je cite longuement Rainer Land parce que je retrouve mes propres
conclusions et intuitions18 chez ce jeune professeur de science
politique est-allemand. Il a eu remanier, puis dpasser sa
formation philosophique marxiste au contact dun socialisme rel
inacceptable et il a trouv des armes intellectuelles de ce
dpassement chez des philosophes occidentaux (notamment
Luhmann et Habermas) pour lesquels il est impossible, de toute
vidence, de supprimer les systmes sociaux complexes par un coup
de force rvolutionnaire, mais impossible aussi de se rconcilier avec
la mgamachine laquelle ils ressemblent. La solution (jy reviendrai
plusieurs reprises par la suite) consiste gagner sur la
mgamachine (le systme , dans le langage de Habermas) des
espaces de plus en plus tendus o puisse librement spanouir une
logique de vie , et rendre le systme compatible par ses
orientations, ses techniques, les limites de lespace quil occupe, les
restrictions et les rgles auxquelles son fonctionnement est soumis
avec ce libre panouissement. Elle ne sera jamais acheve, cette
perptuelle action dorienter, de modeler, dassujettir le systme
une rationalit celle de lpanouissement des individus qui nest
pas la sienne. Le socialisme ne peut ni ne doit tre conu comme un
systme de rechange ; il nest rien dautre que lau-del du
capitalisme sur lequel ouvrent les mouvements sociaux quand ils
luttent pour un dveloppement model selon les besoins vcus des
gens, rattach leurs aspirations et leurs intrts. Cette lutte nest
jamais gagne ni perdue dfinitivement. Elle continue et continuera.
22

8. Je me bornerai, pour le moment, une brve et partielle


numration des urgences objectives qui dterminent les contenus
actuels de cette lutte.
1 La restructuration cologique de la socit exige que la
rationalit conomique soit subordonne une rationalit cosociale. Cette subordination est incompatible avec le paradigme
capitaliste de la maximisation du rendement et du profit. Elle est
galement incompatible avec une conomie de march qui contraint
les entreprises concurrentes renouveler et diffrencier
continuellement leur offre, crer continuellement de nouveaux
dsirs, en proposer la satisfaction par une consommation aussi
grande que possible, faire obstacle lautolimitation des besoins
laquelle conduiraient lautoproduction et le temps choisi .
2 Si la restructuration cologique de lconomie doit rsulter non
pas dun dirigisme technocratique et autoritaire mais de la
reconstitution dun monde vcu, la dcroissance de la production de
marchandises et de services marchands devra tre ralise grce
une autolimitation des besoins se comprenant elle-mme comme une
reconqute de lautonomie, cest--dire grce une rorientation
dmocratique du dveloppement conomique, avec rduction
simultane de la dure du travail et extension, favorise par des
quipements collectifs ou communautaires, des possibilits
dautoproduction coopratives ou associatives. Des politiques dans ce
sens doivent tre imprativement penses et engages lchelle de
lEurope : dun espace co-social europen . Cest cette chelle
seulement que la concurrence et la rationalit marchandes peuvent
tre soumises des rgles restrictives. Il ne peut y avoir de gauche
nationaliste ni de perspective socialiste nationale. Y aura-t-il une
gauche europenne ? Cest la question pralable, pose ici par Otto
Kallscheuer dans sa postface.
3 Par socialisme il ne faut pas entendre seulement une
subordination de lconomie aux besoins et aux valeurs de la socit
mais aussi la cration, grce des dures du travail de plus en plus
rduites et flexibles, dune sphre croissante de mise en commun
communautaire, de coopration volontaire et auto-organise,
dactivits autodtermines de plus en plus tendues. Cest par cette
23

voie seulement quon vitera que la rduction du volume de travail


ncessaire au systme conomique se solde par le chmage, la
dsintgration et la sud-africanisation des socits.
4 Pour quune telle politique de rduction de la dure du travail
puisse redistribuer aussi bien le travail accompli en vue dune
rmunration que le travail mnager dauto-entretien, de soin et
dducation, le montant du revenu devra cesser de dpendre de
lvolution de la dure du travail et de cette dure elle-mme. Ce
dcouplage simpose dautant plus videmment que dj une
proportion croissante des actifs est employe des tches dans
lesquelles le rendement du travail nest pas mesurable et que, pour
une partie de plus en plus importante de la population active, il
nexiste pas demplois rguliers ou plein temps. Le droit
dinterrompre sa vie de travail sans pour autant perdre son revenu,
de mme que le droit au temps choisi et lautogestion du temps
de travail, correspondent des exigences de libration dsormais
ralisables.
Le droit un revenu dcoupl de la dure du travail na pas tre
justifi par la prtendue utilit sociale des activits accomplies
dans la sphre prive du mnage. La thse selon laquelle les activits
ou travaux dits de reproduction , dans la sphre prive (en
particulier familiale), ont pour la socit une utilit au moins gale
celle du travail de production, cache le souci de sauver lidologie du
travail et lutilitarisme propres aux socits industrialises. Or cet
utilitarisme perd sa validit et son fondement quand les
dveloppements techniques augmentent le volume de temps
disponible. La question est de savoir comment et de quelle manire
tous et toutes peuvent profiter de ce temps disponible ; et cette
question, qui est la question du sens mme de lexistence, transcende
tous les calculs et critres dutilit. Car le critre dutilit renvoie
toujours la question : quoi a sert ? . quoi dautre qu ellemme une activit est-elle utile ? Le temps disponible, en revanche,
libr des travaux ncessaires, ne prend son sens que dans les
activits qui nont dautre fin que leur propre dploiement : elles sont
le temps de la vie et le dploiement de la vie elle-mme.
24

Janvier 1991

25

2
March, marchandise,
rapports marchands19

Les no-libraux raisonnent toujours comme si le capital


sinvestissait spontanment l o les besoins insatisfaits sont les plus
grands. Cela na jamais t le cas. Le capital sinvestit l o il peut
escompter les profits les plus levs, et ce nest jamais en produisant
de quoi couvrir les besoins les plus pressants dune population
dmunie quon peut esprer gagner le plus dargent ; cest en
produisant des biens ou services susceptibles de faire envie aux
couches les plus solvables. Cest pourquoi la libralisation de
lconomie commence toujours par paupriser les pauvres et par
enrichir les riches. La chose tait vidente au sicle dernier, et elle
lest de nouveau aujourdhui non seulement dans lAmrique de Bush
ou lAngleterre de Thatcher, mais aussi dans tout le reste de lEurope.
Si vous examinez les domaines dans lesquels la concurrence
exacerbe entre les entreprises acclre linnovation technique, la
qualit des produits et la productivit, vous trouvez principalement
des productions destines la partie la plus solvable de la population,
tandis que les conditions et le niveau de vie de la population situe au
bas de lchelle des revenus ne cessent de se dgrader.
Le libre jeu des mcanismes de march conduit donc au dclin
social ; et ce dclin social, contrairement ce que soutiennent
beaucoup de libraux, ne saccompagne pas de lessor conomique,
au contraire. Les trois pays dEurope dont lconomie est la plus
performante et le niveau technique le plus lev sont prcisment
ceux o un pouvoir syndical fort confre au march du travail une
26

grande rigidit, entrave la concurrence par les prix et maintient des


salaires et des conditions de travail meilleurs quailleurs : il sagit de
la Sude, de la Suisse et de la RFA. Les cots salariaux, toutes charges
comprises, y sont de 30 % plus levs quen France, de 50 % plus
levs quen Grande-Bretagne. Et cest bien pourquoi la productivit
du travail et le taux dinnovation y sont les plus levs. Il y est
beaucoup plus difficile, tout particulirement en Sude, de licencier
et demployer des intrimaires, ce qui oblige les entreprises sudoises
des efforts, inconnus ailleurs, de formation de la main-duvre et
de rorientation de leurs productions. Le rsultat en est que
lconomie sudoise est probablement la plus souple et la plus
performante du monde. L o, en Grande-Bretagne ou en France,
notamment, il est relativement facile de licencier, dembaucher des
intrimaires, demployer une main-duvre trs bon march,
linnovation technique est moins rapide et la qualit des produits
moindre.
Cela dit, lvidence a fini par simposer partout quil ne peut y
avoir de socit complexe sans rapports marchands ni marchs.
Labolition complte des rapports marchands supposerait labolition
de la division sociale et de la spcialisation des tches, donc le retour
des communauts autarciques ou une socit de kibboutzim.
Ursula Le Guin a voqu cette sorte de kibboutz plantaire dans Les
dpossds, qui est la description la plus saisissante que je connaisse
des sductions, en mme temps que des piges, dune socit
communiste autogre, cest--dire anarchiste.
Mais il nous faut avant tout prciser ce que recouvrent les termes
de rapports marchands , libre concurrence et conomie de
march . Les rapports marchands dsignent des changes fonds
sur lachat et la vente, dans lesquels ce qui est achet ou vendu a la
forme-marchandise. Tu me vends, je te paie, nous sommes quittes, et
nos rapports peuvent sarrter l. Jai montr ailleurs que ce rapport
dachat-vente nest rationnel et fonctionnel que lorsque lobjet ou le
service vendus sont produits avec un rendement mesurable et donc
se prtent une valuation quantitative. Sils comportent une
implication personnelle, un don de soi, il nest plus possible dtre
quitte en les payant, quel que soit le prix pay. Lextension des
27

rapports marchands et de la montarisation des prestations non


quantifiables natteignant leur but que si largent nest pas leur fin,
appauvrit et dpersonnalise le tissu des changes affectifs et
relationnels. Plus est tendue la sphre des activits dont nous
disons : ceci nest pas vendre, ceci na pas de prix , plus nos vies
individuelles et sociales sont riches.
Lexistence de rapports marchands nimplique toutefois pas
ncessairement lexistence dun vritable march. Les marchandises
peuvent tre vendues et achetes des prix conventionnels,
rpondant une tradition sculaire, ou des prix fixs par ltat,
comme cela sest fait dans les pays du socialisme rel . Dans ce
dernier cas, il ny a pas de libre confrontation entre des vendeurs se
concurrenant face des acheteurs qui cherchent acheter au
meilleur prix. Les vendeurs ne sont pas ainsi contraints par la
concurrence sur le march rechercher le rendement maximal dans
la mise en uvre des facteurs de production. Cela na pas que des
dsavantages, comme lont bien montr Max Weber et Karl Polanyi
pour ne pas remonter Platon et aux thologiens chrtiens.
Enfin, il peut y avoir rapports marchands et concurrence sur des
marchs sans quil y ait pour autant une vritable conomie de
march. Car lconomie de march est un systme dans lequel les prix
stablissent librement au niveau o loffre et la demande
squilibrent, sans intervention ni manipulation, ni entrave daucune
sorte, dans quelque domaine que ce soit.
Or si le prix des produits agricoles ou le niveau des salaires taient
dtermins par la loi de loffre et de la demande, nous serions pour la
plupart morts de faim depuis longtemps. Dans tous les pays
industriels, les prix relatifs des biens et services sont rguls par
ltat, sans quoi la socit ne serait pas viable. Tout ce qui est vital est
subventionn : la production agricole, le logement, la sant, les
transports, les bibliothques, la recherche, les muses, les thtres,
etc. Et le reste est plus ou moins lourdement tax par un systme de
TVA ou de taxes spcifiques par exemple sur les produits ptroliers,
les alcools, les tabacs et allumettes, etc. Plus la sphre des rapports
marchands est tendue, plus ltat est tenu dintervenir dans les
mcanismes de march pour en corriger et en rguler le
28

fonctionnement. Cest que le march est, par dfinition, la rsultante


des agissements dindividus sriels poursuivant chacun son avantage
immdiat. Il faut donc quune autorit suprieure, ltat, se charge de
la dfense, de lintrt gnral, y compris de lexistence dun systme
de march.
Do la question de fond : dans quelle mesure les mcanismes de
march doivent-ils pouvoir jouer librement ? Cette question est au
centre des conflits politiques depuis deux cents ans. Les rapports de
march, cest--dire la libert pour chacun de poursuivre son intrt
immdiat, tendent dtruire tant la socit civile que les conditions
gnrales qui les rendent possibles. La nature et ltendue des
avantages quun individu a le droit de se procurer doivent donc tre
restreintes par la loi. Lhistoire du capitalisme est celle dune
extension continuelle de ces restrictions lgales : abolition de
lesclavage ; lois contre les monopoles et ententes ; interdiction de la
vente denfants et de femmes ; interdiction du travail des enfants ;
repos dominical ; journe de dix, puis de huit heures ; salaire
minimum lgal ; normes lgales en matire de qualit, de scurit,
dhygine, de pollution ; assurance maladie et assurance vieillesse
gnralises, et ainsi de suite.
Le problme de fond, cest que ce genre de limitation et de
correction des mcanismes de marche nempche pas la destruction
de la socit civile. Ltat providence peut, dans une certaine mesure,
limiter la porte de cette destruction ; mais, dans lensemble, il
fonctionne comme le substitut dune socit civile en train de
dprir ; il acclre mme, certains gards, son dprissement. Or,
comme John Keane la excellemment montr dans Democracy and
Civil Society20, il ne peut y avoir de socialisme sans dmocratie et il
ne peut y avoir de dmocratie sans une socit civile beaucoup plus
toffe, comprenant un ensemble dactivits publiques autoorganises, reconnues et protges par ltat. Le socialisme est n
dun conflit entre la socit civile et le march. Il a pris son essor, en
tant que mouvement, en exigeant que les forces du march soient
contenues, matrises et contrles par la socit, alors que le
capitalisme prsentait la demande inverse. Mais pour que la socit
matrise les forces du march et place la rationalit conomique au
29

service de fins socitales et culturelles, il faut encore, premirement,


que la socit ait une existence autonome et, deuximement, que le
march existe ou ait exist et que les agents conomiques aient t
contraints par lui une conduite conomiquement rationnelle, cest-dire la recherche de lefficacit maximale dans la mise en uvre
des facteurs de production.
Pour nous, dans les pays capitalistes, cest le premier point qui est
le plus important. Il implique quune politique socialiste ne peut se
contenter de corriger et de rguler le fonctionnement du march par
des contrles tatiques et des services financs par ltat. Elle doit
favoriser le dveloppement dune sphre de socialit vcue, faite de
formes de coopration volontaire auto-organise et dchanges non
marchands, non montaires. Elle doit favoriser le contrle social des
marchs par les citoyens associs eux-mmes, et non par les seules
administrations publiques. La question de ce qui doit tre produit, et
comment, celle des priorits sociales, des modles de consommation,
des modes de vie, tout cela est actuellement dcid par des
technocrates, des hommes daffaires et des banquiers. Le socialisme
devrait signifier la dmocratisation de ces dcisions, leur discussion
publique au niveau des associations, des syndicats, des mouvements,
des auditions publiques, des assembles lues, et la prise en compte
de critres auxquels les technocrates et les dirigeants dentreprises ne
pensent pas normalement.
Or cette dmocratisation des dcisions suppose des instruments
de pouvoir capables de rguler, dorienter le dveloppement
conomique, de choisir des priorits et des objectifs chelonns dans
le temps. Or la mode veut aujourdhui quon condamne toute forme
de planification et de proprit publique pour sen remettre au
march , qui est cens assurer de faon idale les rgulations et les
ajustements ncessaires. Cela ne tient pas debout. Une conomie
complexe ne peut se passer de certaines formes de planification ou de
programmation , comme disent les Italiens. Et la planification
nest incompatible ni avec lexistence de marchs, ni avec les formes
de proprit les plus diverses : publique, prive, cooprative,
municipale.
30

Si vous vous en remettez simplement linitiative prive, au


march, vous arrivez des impasses, comme en Chine par exemple :
des milliers dentrepreneurs se lancent un peu partout dans la
fabrication de rfrigrateurs, qui est relativement facile et trs
rentable court terme, pour dcouvrir rapidement que la sidrurgie
ne produit pas assez de tles minces, car cest l une production qui
ne se met pas en place du jour au lendemain, qui exige des
investissements long terme et des infrastructures qui relvent de
linitiative publique. Aucune industrie, aucune grande ou moyenne
entreprise, ne peut se dispenser de planifier ses amortissements, ses
investissements, ses besoins de main-duvre, ses achats de matires
premires et de demi-produits plusieurs annes lavance, et de
coordonner ses plans avec des industries en amont et avec les
pouvoirs publics. Et la mme chose vaut videmment pour des
services dintrt gnral comme lenseignement, les transports, les
assurances, la voirie, la distribution deau. Ou pour les productions
agricoles, dans lesquelles le libre jeu du march et linitiative
individuelle aboutissent, comme dans le cycle quadriennal du porc,
la surproduction avec effondrement des prix, suivie de pnuries avec
flambe des prix, et ainsi de suite. Ces fluctuations cycliques, qui
ruinent une proportion croissante de producteurs, ne peuvent tre
vites que si les producteurs sorganisent en groupements
professionnels et fixent pour chaque production un objectif ne pas
dpasser. Cela sappelle lorganisation des marchs et est, en fait, une
auto-organisation corporatiste.
Je ne vois pas pourquoi une socit complexe ne chercherait pas
coordonner tous ces plans sectoriels, privs et publics, et dfinir des
priorits, des orientations, des buts, moyen et long termes, pour
lensemble de lconomie : en somme un plan-cadre . En ralit, il
ne sagit pas de savoir sil faut planifier ou non, mais qui planifie dans
lintrt de qui.
Lchec conomique des pays dEurope centrale et orientale ne
tenait pas au principe de la planification, mais aux conditions et aux
mthodes employes. Celles-ci empchaient non seulement la
concurrence entre les entreprises, mais la connaissance mme des
cots, et faisait donc obstacle ladoption de conduites
31

conomiquement rationnelles. Qui plus est, au lieu dencadrer le


fonctionnement propre de lconomie pour le mettre au service de la
socit, elle contraignait la socit se mettre au service de la
cration dun appareil conomique. Le rsultat tait une non-socit
et une non-conomie, le contraire dun socialisme.
Or il est tout fait possible de planifier et de contrler
socialement lajustement de loffre et de la demande sans supprimer
ni la concurrence entre les entreprises, ni la connaissance des cots.
Dcembre 1989

32

3.1
Socit de services,
socit duale21

Depuis le dbut de lre moderne, une mme question na cess de


se poser aux socits occidentales. Dans quelle mesure la rationalit
conomique est-elle compatible avec ce minimum de cohsion sociale
dont une socit a besoin pour survivre ? La mme question se pose
aujourdhui sous des aspects nouveaux, avec une actualit et une
acuit accrues.
Le contraste est saisissant entre les ralits par lesquelles cette
question nous assaille et le discours lnifiant de lidologie
dominante. Je commence donc par rappeler quelques donnes de
base.
Dans lensemble des pays capitalistes dEurope, on produit
aujourdhui trois quatre fois plus de richesses quil y a trente-cinq
ans. Mais cette production plus que triple nexige pas trois fois plus
dheures de travail. Elle exige une quantit de travail beaucoup plus
faible.
En Rpublique fdrale dAllemagne, le volume annuel total du
travail a diminu de 30 % depuis 1955. En France, il a diminu de
15 % en trente ans, de 10 % en lespace de six annes. Les
consquences de ces gains de productivit sont rsumes comme suit
par Jacques Delors. En 1946, un salari de 20 ans devait sattendre
passer au travail un tiers de sa vie veille, en 1975, un quart
seulement ; aujourdhui, moins dun cinquime. Et, encore, ce
dernier chiffre nintgre-t-il pas les gains de productivit venir et ne
33

prend-il en considration que les salaris employs plein temps,


toute lanne durant. Ds prsent, ajoute Jacques Delors, les
Franais gs de plus de 15 ans passeront moins de temps au travail
quils nen passent regarder la tlvision.
Le sens de ces chiffres sens que notre civilisation, notre presse,
nos reprsentants politiques prfrent ne pas regarder en face
signifie que nous ne vivons plus dans une socit de producteurs,
dans une civilisation du travail. Le travail nest plus le principal
ciment social, ni le principal facteur de socialisation, ni loccupation
principale de chacun, ni la principale source de richesse et de bientre, ni le sens et le centre de nos vies. Nous sortons de la civilisation
du travail mais nous en sortons reculons et nous entrons reculons
dans une civilisation du temps libr, incapables de la voir et de la
vouloir, incapables donc de civiliser le temps libr qui nous choit,
incapables de fonder une culture du temps disponible et une culture
des activits choisies pour relayer et complter les cultures
techniciennes et professionnelles qui dominent la scne. Tout, dans
nos discours, reste domin par le souci de lefficience, du rendement,
de la performance maximale, donc par le souci dobtenir le plus grand
rsultat possible avec le minimum de travail et dans le minimum de
temps. Et nous semblons dcids ignorer que nos efforts
defficacit, de rationalisation conomique, ont pour consquence
principale ce rsultat que la rationalit conomique ne sait pas
valuer ni charger de sens : de nous librer du travail, de librer notre
temps, de nous librer du rgne de la rationalit conomique ellemme.
Cette incapacit de nos socits de fonder une civilisation du
temps libr a pour consquence une distribution compltement
absurde et scandaleusement injuste du travail, du temps disponible
et des richesses. Notre plus grande attention se fixe sur les nouvelles
carrires quouvre la rvolution micro-lectronique et sur les
transformations fondamentales quelle entrane dans la nature du
travail industrialis et, surtout, dans la condition des travailleurs. On
nous dit que les tches rptitives et de pure excution tendent
disparatre de lindustrie ; que le travail industriel tend devenir un
travail prenant, responsable, auto-organis, diversifi, exigeant des
34

individus
autonomes,
capables
dinitiative,
capables
de
communiquer, dapprendre, de matriser une diversit de disciplines
intellectuelles et manuelles. Un nouvel artisanat, nous dit-on, est en
train de prendre la relve de lancienne classe ouvrire et de raliser
ce vieux rve : les producteurs dtiennent le pouvoir sur les lieux de
production et y organisent souverainement leur travail.
Et si vous demandez : quelle proportion des salaries accde donc
cette nouvelle condition ? On vous rpond ceci : aujourdhui, il sagit
de 5 10 % seulement des travailleurs de lindustrie, mais demain ris
seront plus de 25 %, voire 40 50 % dans les industries
mtallurgiques.
Fort bien. Mais que deviendront les 75 % de travailleurs de
lindustrie, les 50 ou 60 % de travailleurs de la mtallurgie qui
naccderont pas la condition enviable qui vient dtre dcrite ? Et
que deviennent celles et ceux qui ne travaillent pas dans lindustrie.
Ne sont-ils pas de plus en plus nombreux ? Lindustrie ne dgage-telle pas de la main-duvre, ne rduit-elle pas, sur moyenne et
longue priode, ses effectifs ? La proportion de la population active
occupe dans lindustrie nest-elle pas tombe denviron 40 %, il y
vingt ans, environ 30 % actuellement et ne prvoit-on pas quelle
reprsentera moins de 20 % dans une dizaine dannes ? Que devient
donc cette main-duvre que lindustrie libre , si lon ose dire,
pour ne conserver que ces prcieux professionnels polyvalents
auxquels, pour se les attacher, elle offre un traitement et un statut
privilgis ?
Nous connaissons la rponse ces questions ; ma nous prfrons
ne pas en voir la signification drangeante, consternante. En effet,
pour prs de la moiti de la population active, lidologie du travail
est une mauvaise farce, lidentification au travail une impossibilit,
car le systme conomique na pas besoin ou na pas un besoin
rgulier de leur capacit de travail. La ralit que nous masque
lexaltation de la ressource humaine , lexaltation du travail des
nouveaux professionnels de lindustrie, cette ralit, cest que
lemploi stable, plein temps, toute lanne et toute la vie active
durant, devient le privilge dune minorit et que, pour prs de la
moiti de la population active, le travail cesse dtre un mtier qui les
35

intgre dans une communaut productive et dfinit leur place dans la


socit.
La situation en France na rien dexceptionnel cet gard. La
France, en effet, ne compte pas seulement deux millions et demi de
chmeurs ; elle compte aussi 3 millions dactifs dans des emplois dits
hors normes ou atypiques : emplois temporaires, prcaires,
temps partiel ou faussement indpendants . Plus des deux tiers
des embauches se font en France dans un emploi hors normes ; et
la situation nest pas diffrente en RFA : la moiti des embauches se
fait temps partiel ou titre prcaire ; le tiers du total des actifs
occupe des emplois temporaires ou temps partiel, avec un salaire
partiel. Et quand vous voyez dans les statistiques une baisse du
nombre des chmeurs, il nen faut pas conclure que lconomie a de
nouveau besoin dun plus grand volume de travail. Pour rduire le
taux de chmage, on peut aussi augmenter la proportion des emplois
temps et salaire partiel, au dtriment des emplois plein temps.
Cest ce qui sest produit en RFA ces dernires annes.
La situation est plus caractristique encore aux tats-Unis et en
Grande-Bretagne, o lvolution que nous constatons sest amorce
avec quelques annes davance. Dans ces deux pays, les chmeurs et
les personnes employes titre prcaire et temps partiel
reprsentent ensemble plus de 45 % de la population active. En
Grande-Bretagne, 50 % des femmes et 25 % des hommes, soit 36 %
de la main-duvre employe, occupent des emplois hors normes.
90 % des emplois crs en cinq ans en Grande-Bretagne sont des
emplois prcaires et/ou temps partiel. Aux tats-Unis, 60 % des
emplois crs au cours des annes 1980 sont pays des salaires
infrieurs au niveau de pauvret ; le revenu type de la famille
amricaine o lhomme a moins de 25 ans est aujourdhui infrieur
de 43 % ce quil tait en 1973.
Ainsi, 35 50 % de la population active britannique, franaise,
allemande ou amricaine vivent en marge de notre soi-disant
civilisation du travail, de son chelle des valeurs et de son thique du
rendement et du mrite. Le systme social se scinde en deux, donne
naissance ce quon appelle couramment une socit duale ou
socit deux vitesses . La consquence en est une trs rapide
36

dsintgration du tissu social. En haut de lchelle, vous avez une


comptition effrne pour dcrocher un de ces rares emplois la fois
stables et ouverts sur une carrire ascendante. Cest ce quun slogan
publicitaire parfaitement rpugnant vante comme la rage de
gagner . La socit est prsente sur le modle des sports de combat,
les rapports sociaux sur le modle de la lutte outrance, le
vocabulaire militaire et les images guerrires abondent. Celles et ceux
qui ne sont ni gagnants ni gagneurs se trouvent rejets vers les
marges de cette socit dont ils nont rien attendre et en laquelle ils
nont gure de raisons de se reconnatre. Sa violence suscite des
contre-violences, des dsaffections, des nostalgies agressivement
rgressives ou ractionnaires.
Cette dsintgration dune socit clate renvoie un problme
de fond : que doit tre une socit dans laquelle le travail plein
temps de tous les citoyens nest plus ncessaire ni conomiquement
utile ? Quelles priorits autres quconomiques doit-elle se donner ?
Comment doit-elle sy prendre pour que les gains de productivit, les
conomies de temps de travail profitent tout le monde ? Comment
peut-elle redistribuer au mieux tout le travail socialement utile, de
manire que tout le monde puisse travailler mais travailler moins et
mieux tout en recevant sa part de richesses socialement produites ?
La tendance dominante est dcarter ce genre de questions et de
poser le problme lenvers, dans les termes suivants : comment
faire pour que, malgr les gains de productivit, lconomie
consomme autant de travail que par le pass ? Comment faire pour
que de nouvelles activits rmunres viennent occuper ce temps
que, lchelle de la socit, les gains de productivit librent ?
quels nouveaux domaines dactivit peut-on tendre les changes
marchands pour remplacer tant bien que mal les emplois supprims
par ailleurs dans lindustrie et les services industrialiss ?
Vous connaissez la rponse, une rponse pour laquelle les tatsUnis et le Japon ont montr la voie : le seul domaine dans lequel il est
possible, en conomie librale, de crer lavenir un grand nombre
demplois est celui des services aux personnes. Il pourrait ny avoir
pas de imite au dveloppement de lemploi si on parvenait
transformer en prestations de services rtribus les activits que les
37

gens, jusquici, ont assumes chacun pour soi-mme. Les


conomistes parlent ce sujet de nouvelle croissance plus riche en
emplois , de tertiarisation de lconomie et de dveloppement
dune socit de services prenant le relais de la socit
industrielle .
Mais nous allons voir que cette faon de vouloir sauver la socit
salariale soulve des problmes et prsente des contradictions qui
mriteraient dtre places au centre du dbat public et de la rflexion
politique. En effet, quels sont le contenu et le sens de la majorit des
activits dont la transformation en services professionnaliss et
montariss est actuellement voque ? Il est facile de montrer que
leur professionnalisation ne rpond plus la mme logique que le
dveloppement conomique pass.
Dans le pass, en effet, la croissance conomique avait pour
moteur fondamental la substitution productive : des tches que
les gens, depuis des sicles, assumaient eux-mmes dans la sphre
domestique, ces tches taient progressivement transfres
lindustrie et des industries de service, dotes de machines plus
performantes que celles dont pouvait disposer un mnage. La
production industrielle et les services industrialiss ont ainsi
remplac lautoproduction domestique et la prise en charge des
individus par eux-mmes. Plus personne ne file sa laine, ne tisse son
drap, ne coud ses vtements, ne cuit son pain, ne confectionne ses
conserves, ne construit sa maison, etc. ; car toutes ces activits, que
les gens ralisaient encore couramment eux-mmes il y a deux ou
trois gnrations, sont excutes plus vite et souvent mieux par des
industries employant des salaris. Et parce que lindustrialisation
permet de faire une foule de choses plus vite et souvent mieux avec
moins de travail, chacun peut finalement, avec le salaire dune heure
de son travail, acheter plus de biens et de services quil ne serait
capable den produire par et pour lui-mme en lespace dune heure.
Autrement dit, lindustrialisation a conomis du temps de travail
tout le monde, lchelle de la socit, et ce temps de travail
conomis a t remploy en grande partie dans lconomie pour
produire des richesses supplmentaires que seule lindustrialisation
permet de concevoir et de crer.
38

Mais la question que pose le dveloppement prsent est


prcisment celle-ci : est-il encore possible de remployer dans
lconomie le temps de travail conomis grce la rvolution microlectronique ? Les nouveaux emplois crs dans les services
personnels assurent-ils de faon plus efficace, cest--dire mieux et
plus vite, les services que les gens, jusquici, se rendaient euxmmes ? Si vous examinez la grande majorit des emplois crs aux
tats-Unis depuis une dizaine dannes, vous constatez quil nen est
rien. Ces emplois, qui ont permis de rduire le taux de chmage, ne
relvent pas de ce que, tout lheure, nous avons appel
substitution productive du travail salari lautoproduction. Leur
fonction, dans la majorit des cas, est plutt la suivante : les deux ou
trois ou quatre heures que vous passiez jusquici tondre votre
gazon, promener votre chien, faire vos courses, acheter votre
journal, faire le mnage ou vous occuper de vos enfants, ces deux,
trois ou quatre heures sont transfres sur un prestataire de services
qui les assume votre place contre paiement. Il ne fait rien que vous
ne puissiez faire vous-mme aussi bien. Simplement, il vous libre
deux ou quatre heures de votre temps en vous permettant dacheter
deux ou quatre heures de son temps lui. Les conomistes appellent
ce genre de transfert substitution quivalente et Adam Smith
insistait dj sur le fait quelle est conomiquement improductive .
Acheter le temps de quelquun pour augmenter vos propres loisirs ou
votre confort, ce nest rien dautre, en effet, que dacheter du travail
de serviteur. La majorit des emplois crs aux tats-Unis, mais aussi
une forte proportion des emplois qui, au Japon, expliquent les faibles
taux de chmage, sont des emplois de serviteur. Mais qui a intrt,
qui a les moyens de soffrir les prestations des nouveaux serviteurs ?
Voil bien la question gnante que ne posent pas ceux et celles y
compris les syndicalistes pour lesquels la cration demplois est une
fin en soi.
Supposez, un instant, que les nouveaux serviteurs soient logs la
mme enseigne que vous, cest--dire que pour une heure de leur
travail il faille les payer autant que vous gagnez en une heure de votre
travail. Dun point de vue conomique, il serait alors plus rationnel
pour vous de travailler vous-mme une heure de moins et dassumer
39

vous-mme vos tches domestiques, soit individuellement, soit dans


le cadre dune cooprative dchange de services entre voisins. Peuttre direz-vous que laspect conomique nest pas seul dterminant :
mme si une heure de travail de serviteur vous cote autant que ce
que vous-mme gagnez en une heure, vous tes prt payer ce prix
pour vous dbarrasser de toutes sortes de corves. Mais sil en est
ainsi, vous revendiquez donc le privilge de vous dcharger de vos
corves ; vous affirmez implicitement quil doit y avoir des gens prts
assumer vos corves, des gens tout juste bons pour faire ce qui
vous ennuie ou vous rpugne, bref des gens dont le mtier est de
servir. Des infrieurs, en somme. Mais pourquoi y aurait-il ces gensl ? Dans quelles conditions sociales des gens sont-ils prts assumer
les corves des autres, titre professionnel, pour ainsi dire, en plus
de leurs corves propres ? Et do vous vient le pouvoir dachat
additionnel qui vous permet dacheter des quantits croissantes de
services personnels une foule croissante de prestataires de
services ?
La plupart des conomistes, et mme certains syndicalistes,
donnent la rponse suivante : lautomatisation fait baisser les prix
relatifs de quantit de produits. Cette baisse des prix fait augmenter
le pouvoir dachat et permet aux gens de se payer des services de
proximit. Raisonnement impeccable, mais qui passe ct dun
aspect essentiel : do vient la baisse des prix relatifs due
lautomatisation ? Rponse : elle vient du fait que les entreprises
automatises ont rduit le cot salarial , ont rduit le volume des
salaires quelles distribuent. Elles ont rduit le cot salarial en
rduisant leurs effectifs. Ceux qui, grce la baisse des prix,
disposent dun pouvoir dachat additionnel ne sont videmment pas
ceux qui ont perdu leur ancien emploi. Seuls disposent dun pouvoir
dachat additionnel ceux qui conservent un emploi permanent,
souvent mieux qualifi, relativement bien pay. Eux seuls donc
peuvent se payer les nouveaux services marchands dans lesquels des
millions de salaris sont censs devoir trouver des emplois.
Voil qui donne sa vritable signification au dveloppement des
services personnels. Ces services se dveloppent, ils sont susceptibles
de crer un grand nombre demplois parce que, dans la majorit des
40

cas, ceux et celles qui assument une heure de tches domestiques


votre place gagnent beaucoup moins que vous-mme pouvez gagner
en une heure de votre travail. Les services personnels se dveloppent
grce la pauprisation dune masse croissante de gens,
pauprisation constate tant en Amrique du Nord quen Europe
occidentale. Lingalit sociale et conomique entre ceux qui rendent
les services personnels et ceux qui les achtent est devenue le moteur
du dveloppement de lemploi. Il est fond sur une dualisation de la
socit, sur une sorte de sud-africanisation, comme si le modle
colonial prenait pied au cur des mtropoles22.
Nous voyons ainsi se reconstituer lre postindustrielle des
conditions qui prvalaient il y a cent cinquante ans, aux dbuts de
lre industrielle, une poque o le niveau de consommation tait
dix fois plus faible, o nexistaient encore ni le suffrage universel ni la
scolarisation obligatoire. cette poque-l aussi, lapoge de
lconomie de march libre de toutes entraves, un sixime de la
population en tait rduite sembaucher comme serviteurs et gens
de maison chez les riches et un quart subsistait tant bien que mal de
petits boulots. Mais ce quart et ce sixime se composaient au sicle
dernier de ruraux illettrs et dartisans ruins. Ni la Rpublique ni la
dmocratie nexistaient encore dans les faits, ni le droit lducation
et lgalit des chances.
Aujourdhui, en revanche, nous vivons ce paradoxe explosif : nos
gouvernements veulent, dune part, que 80 % des jeunes passent le
bac ; et ils veulent, dautre part, en vertu de lidologie de lemploi
pour lemploi, que se dveloppe une norme sous-classe de serviteurs
pour agrmenter la vie et les loisirs des couches solvables. Que fontils dautre, en effet, ces gouvernements, lorsquils rduisent les
impts sur les revenus suprieurs sous prtexte que lexonration des
riches crera des emplois, tandis que les transferts fiscaux en faveur
des plus pauvres nen crent gure ? Les pauvres, en effet, si vous
augmentez leurs ressources, augmenteront seulement leur
consommation de produits et de services courants, industrialiss,
dont le contenu en travail est faible. Augmenter le revenu disponible
des riches, en revanche, cela fera augmenter la consommation de
produits de luxe et, surtout, de services personnels dont le contenu
41

en travail est lev, mais dont la rationalit conomique lchelle de


la socit est faible ou carrment nulle.
Autrement dit, la cration demplois dpend principalement,
dsormais, non pas de lactivit conomique mais de lactivit anticonomique ; non pas de la substitution productive du travail salari
au travail dauto-production prive, mais de sa substitution contreproductive. La cration demplois na plus pour fonction
dconomiser du temps de travail lchelle de la socit mais de
gaspiller du temps de travail pour le plus grand agrment de ceux qui
ont de largent dpenser. Le but nest plus de rduire la quantit de
travail par unit de produit ou de service en maximisant la
productivit ; le but est dsormais de rduire la productivit et de
maximiser la quantit de travail par le dveloppement dun tertiaire
qui ne cre pas de richesses ce que les conomistes appellent
pudiquement une croissance plus riche en emplois .
Peut-tre direz-vous que dimmenses besoins restent insatisfaits
et quune autre distribution des ressources permettrait de crer des
millions demplois publics ou semi-publics qui emploieraient des
personnels qualifis, convenablement pays, et offriraient mme aux
personnes les moins solvables une foule de services qui,
actuellement, font dfaut : aide maternelle, aides mnagres, aide
aux personnes ges, soins domicile, crches, mais aussi loisirs
organiss, universits populaires ou du troisime ge , etc. Tout
cela existe bel et bien en Scandinavie, organis par les municipalits,
et offre de trs nombreux emplois occups par des personnels
essentiellement fminins. Mais ces services, qui ne rpondent pas
des besoins solvables, ne peuvent videmment tre rentables. Ils ne
rpondent pas une logique conomique. Ils doivent tre financs
par limpt, cest--dire par des prlvements sur le pouvoir dachat
de la population. Ils expliquent pourquoi le taux de prlvement
obligatoire se situe en Scandinavie entre 55 et 60 %, contre 43 % en
France.
Le modle Scandinave en matire de services municipaux dits
de proximit soulve cependant une question plus fondamentale
que celle du financement : dans quelle mesure est-il bon de
substituer les services de professionnels rmunrs des activits
42

que chacun dentre nous pourrait aussi bien assumer lui-mme,


condition den avoir le loisir ? Dans quelle mesure, autrement dit, les
besoins auxquels ces services rpondent ne rsultent-ils pas du
manque de temps ? Dans quelle mesure une politique de
redistribution du travail de tout le travail, y compris le travail
mnager ne rduirait-il pas, avec la dure du travail, le besoin de
recourir des services professionnels, marchands ou non
marchands ? La semaine de 30 heures, puis de 28 ou de 24 heures,
avec partage quitable des tches domestiques entre la femme et
lhomme, ne permettrait-elle pas lauto-organisation de rseaux
dchanges de services, dans les quartiers, les immeubles et les
communes, lauto-organisation de groupements dentraide mutuelle
fonds non pas sur le paiement en argent mais sur lchange de
temps ? force de montariser, de professionnaliser, de transformer
en emplois les rares activits dautoproduction et dauto-service que
nous assumons encore nous-mmes, ne rduit-on pas, jusqu
finalement lanantir, notre capacit nous prendre en charge nousmmes, sapant ainsi les fondements de lautonomie existentielle mais
aussi les fondements de la socialit vcue et du tissu relationnel ?
Enfin, et surtout, si, comme cest la tendance aujourdhui, la
cration demplois est pose comme but principal par la classe
dirigeante, o sarrtera la transformation de toutes les activits en
activits rtribues, ayant leur rmunration pour raison et le
rendement maximal pour but ? Combien de temps pourront rsister
les bien
fragiles barrages qui empchent encore la
professionnalisation de la maternit et de la paternit, la procration
commerciale dembryons, la vente denfants, le commerce dorganes ?
Ne sommes-nous pas dj en train de montariser, de
professionnaliser, de vendre non plus seulement des choses et des
services que nous produisons, mais cela mme que nous sommes
sans pouvoir ni le produire volont ni le dtacher de nous-mmes
autrement dit, ne sommes-nous pas dj en train de nous
transformer nous-mmes en marchandise et de traiter la vie comme
un moyen parmi dautres et non comme la fin suprme que tous les
moyens doivent servir ?

43

En rsum, le problme de fond auquel nous sommes confronts


est le problme dun au-del de lconomie et, ce qui revient au
mme, dun au-del du travail rmunr. La rationalisation
conomique libre du temps, elle continuera den librer et il nest
plus possible, par consquent, de faire dpendre le revenu des
citoyens de la quantit de travail dont lconomie a besoin. Il nest
plus possible, non plus, de continuer faire du travail rmunr la
source principale de lidentit et du sens de la vie pour chacun.
La prcarit de lemploi, la dualisation de la socit sont les
formes perverties que prend la libration du temps que ce systme
social refuse davouer et dassumer.
La tche dune gauche, si gauche il doit y avoir, consiste donc
transformer cette libration du temps en une libert nouvelle et en
des droits nouveaux : le droit de chacun et de chacune de gagner sa
vie en travaillant, mais en travaillant de moins en moins, de mieux en
mieux, tout en recevant sa pleine part de la richesse socialement
produite ; le droit, dautre part, de travailler de faon discontinue,
intermittente, sans perdre durant les intermittences de lemploi le
plein revenu de manire ouvrir de nouveaux espaces aux activits
sans but conomique et reconnatre ces activits qui nont pas la
rmunration pour but une dignit et une valeur minente, tant pour
les individus que pour la socit elle-mme.

44

3.2
Pistes pour une politique de lemploi23

Partenaires. En pratiquant souvent la flexibilit externe, les


chefs dentreprise franais font-ils le meilleur choix ?
Andr Gorz : La flexibilit externe sefforce de traduire la gestion
du personnel ce que la mthode du just in time est dans la gestion
des stocks. Il sagit dviter des stocks de main-duvre sans utilit
immdiate. On cherchera donc ajuster continuellement et au plus
prs le niveau des effectifs aux fluctuations du march. On nassurera
donc demploi stable qu un noyau de travailleurs difficilement
remplaables en raison de leurs qualifications, de leur exprience et
de leurs responsabilits. Et autour de ce noyau stable, on fera graviter
un nombre variable de travailleurs priphriques, embauchs pour
une dure limite, peu qualifis et donc remplaables.
Cette diffrenciation de la main-duvre en travailleurs stables et
en travailleurs prcaires sest trs fortement dveloppe depuis une
dizaine dannes dans presque tous les pays industrialiss, dans des
proportions variables. En Grande-Bretagne, en France et aux tatsUnis, la prcarisation de lemploi a t plus marque que dans
dautres pays. Au Japon, contrairement une ide reue, elle existe
depuis beaucoup plus longtemps quen Occident : les grandes firmes
y assurent lemploi vie leurs salaris mais sous-traitent au
maximum avec des fournisseurs-satellites qui, eux, emploient une
trs forte proportion de prcaires.
Les avantages de la flexibilit externe sont vidents court terme.
Lentreprise peut fonctionner avec une plus grande souplesse, ne pas
45

se soucier continuellement de remplir au mieux son carnet de


commandes et, surtout, maintenir le syndicat dans une position de
faiblesse. Les prcaires sont, en effet, difficiles organiser
syndicalement et la solidarit entre le personnel stable et eux est
faible.
moyen et long terme, ces avantages deviennent toutefois des
handicaps pour les entreprises et, surtout, pour lconomie dans son
ensemble. La flexibilit externe suppose, en effet, que les entreprises
auront toujours la possibilit de puiser dans un rservoir de
chmeurs lappoint de main-duvre dont elles ont besoin. Or cette
condition-l nest remplie que dans des entreprises taylorises ou
celles employant une main-duvre sans formation. Le choix de la
flexibilit externe dans lindustrie, en perptuant le taylorisme, fait
obstacle des volutions techniques qui exigent une main-duvre
polyvalente, aux comptences et aux qualifications en continuelle
volution, acceptant de sadapter des tches changeantes. Cette
main-duvre-l ne se trouve pas demble sur le march. Chaque
entreprise doit la former en fonction des besoins spcifiques en
sattachant ses salaris par des plans de carrire garantissant,
entre autres, les emplois. Do la ncessit dune gestion
prvisionnelle de lemploi impliquant pour une partie plus ou
moins importante du personnel loption en faveur de la flexibilit
interne.
Comment expliquer qu ltranger, en Allemagne ou en Sude
notamment, les entreprises sont plus nombreuses privilgier la
flexibilit interne ?
Le patronat allemand et, a fortiori, le patronat sudois sont
contraints, depuis une quarantaine ou une cinquantaine dannes,
partager le pouvoir avec les syndicats ouvriers. Le degr dintgration
et de coopration des travailleurs dans lentreprise est donc plus
pouss, le recours de la main-duvre trangre, employe de faon
prcaire, plus difficile. Ajoutez cela un systme de formation
admirable, avec son rseau dcoles techniques, de cours par
correspondance, dapprentissages dans les entreprises industrielles
46

elles-mmes, et vous trouvez runies ds le dpart les principales


conditions de la flexibilit interne.
Le tableau en Allemagne est cependant loin dtre idal. Il y a
quelques annes, une tude syndicale faisait apparatre que le tiers de
la population active tait soit en chmage, soit employ dans des
emplois hors normes et quon allait vers une situation o
prcaires et chmeurs reprsenteraient la moiti des actifs. Peter
Glotz, un des penseurs de la social-dmocratie allemande, a appel
cela la socit des deux tiers .
Le pays champion de la flexibilit interne, cest indubitablement la
Sude. Les licenciements sont extrmement difficiles, les contrats
dure dtermine illgaux, les possibilits dintrim svrement
limites, la mise en chmage partiel interdite. Cette rigidit oblige les
dirigeants dentreprise donner du travail leurs salaris quoi quil
arrive et donc prvoir davance des possibilits de conversion ou de
diversification, avec tout ce que cela implique sur le plan de la
formation qualifiante ou de la possibilit dapprendre un autre
mtier. Comme le signalait Bernard Brunhes, la rigidit, au lieu dtre
un obstacle, devient une contrainte fconde pour les entreprises et
lconomie dans son ensemble.
Il faut ajouter que lesprit et les mthodes de lenseignement sont
radicalement diffrents, en Scandinavie, de ce quils sont en France.
Au lieu dtre fond sur le classement et la slection des meilleurs,
llimination des moins aptes, lenseignement y part du postulat que
tout le monde peut apprendre, peut se qualifier, pourvu que les
mthodes de formation soient adaptes ce but.
Peut-on toujours anticiper les problmes demploi ? La difficult
quil y a souvent matriser lvolution des technologies ne limite-telle pas les possibilits de gestion prvisionnelle de lemploi et des
comptences ?
Je prendrai cette question lenvers : une entreprise qui na pas
de plan, de projet pour les trois, cinq, voire dix ans venir, a peu de
chance de survivre et ne le mrite pas. La chose, dailleurs, nest pas
nouvelle : les entreprises ont toujours, ncessairement, d planifier
47

leurs investissements, leur dveloppement, leur ligne de produits,


leurs ventes, leurs achats, leurs effectifs, leur masse salariale et la
structure qualitative de leur main-duvre. Celles qui ne le faisaient
pas taient finalement satellises ou accules la faillite.
La ncessit dune gestion prvisionnelle de lemploi et des
effectifs est particulirement vidente dans les services publics et
administrations, o la formation de personnels comptents peut
demander jusqu cinq ou dix ans. Ne pas prvoir par exemple de
combien denseignants du primaire, du secondaire, du suprieur le
pays aura besoin, et dans quelles disciplines lenseignement va se
dvelopper, cest aller des situations de crise comme celle qua
connue le secondaire il y a quelques annes.
Cela dit, toute prvision moyen terme comporte une marge
dincertitude. Cette incertitude est dautant plus grande pour chaque
dcideur que leffort de prvision est faible chez lensemble des
dcideurs. Que, en revanche, tous les dcideurs privs et publics
confrontent et, idalement, coordonnent leurs prvisions, celles-ci
pourront sajuster un contexte conomique et social dans
lvolution duquel les imprvisibilits auront t rduites : des
tendances lourdes, en particulier, se seront dgages qui se
confirmeront dautant plus probablement que chaque dcideur les
prendra pour base de ses dcisions. Cest l la philosophie et la vertu
de cette planification la franaise qui intresse fort les
conomistes tchcoslovaques, entre autres, alors que les mdias
franais nosent plus lvoquer.
Bien entendu, des marges dincertitude subsisteront toujours, car
aucun systme conomique ne peut heureusement fonctionner
la manire dun mcanisme mont. Les prvisions sur la base
desquelles une entreprise gre lemploi, cest toujours aussi un pari,
un dfi relever, un objectif raliser. Une entreprise qui nest pas
capable de dire ses salaris : Voici les tendances de fond, voici nos
prvisions pour les deux, trois ou cinq ans venir. Essayons, sur la
base de nos engagements mutuels, de faire correspondre nos
ralisations nos prvisions , une telle entreprise ne pourra plus
compter sur le degr dimplication ncessaire la qualit totale.
48

Les mmes remarques valent pour la socit tout entire. Si on


veut viter la socit duale ou deux vitesses , la socit des
deux tiers , laccroissement continuel du nombre des chmeurs et
des prcaires dun ct, la concentration des emplois intressants et
des pouvoirs entre les mains dune minorit hyperactive de lautre,
alors la gestion prvisionnelle de lemploi doit tre pratique non
seulement au niveau et pour le compte des entreprises, mais au
niveau et pour le compte de la socit elle-mme. Celle-ci naura une
cohsion et une dynamique que si elle a, elle aussi, un projet, des
priorits et des buts moyen ou long terme qui offrent un cadre et un
sens aux initiatives dcentralises et permettent le partage quitable
de tout le travail socialement utile, quil soit rmunr ou non. Il est
trs significatif que le rapport Chacornac24 propose prcisment,
entre autres, une sorte de gestion prvisionnelle de lemploi
lchelle de lconomie entire.
Peut-on fonder une nouvelle logique sociale sur une stratgie de
linsertion compte tenu de lvolution du systme conomique ? La
question de linsertion est-elle bien pose ?
Nous avons pris lhabitude de poser le problme de linsertion en
partant de lexistence dun nombre croissant de personnes plus ou
moins durablement exclues du processus social de production. Or le
traitement curatif de lexclusion, bien quil soit urgent et ncessaire,
ne peut rsoudre le problme en labsence dun traitement prventif.
La question est donc : comment faire pour que tout le monde, y
compris les femmes de tout ge qui le dsirent, puisse gagner sa vie
en travaillant ? Tel est le dfi quil faudra relever au cours de cette
dcennie. Et il faudra le relever dans un contexte o lindustrie
emploie une part dcroissante de la population active et o les
services modernes, publics ou privs, nabsorbent pas autant de
main-duvre que lindustrie en conomise. La gestion prvisionnelle
de lemploi lchelle des entreprises ne suffit donc pas rsoudre le
problme de linsertion. On ne le rsoudra pas non plus en laissant se
dvelopper, comme au Japon ou aux tats-Unis, des myriades de
petites entreprises de services rpondant une demande
49

essentiellement locale et fluctuante et donc offrant des emplois


prcaires pays au-dessous du Smic, sans qualification ni couverture
sociale. Cette conomie duale, avec sa nouvelle domesticit, remplace
lexclusion due au chmage par dautres formes dexclusion ou de
marginalisation et noffre donc quun semblant dinsertion.
Si lon veut que les emplois dans les services soient qualifis,
convenablement rmunrs et protgs, comme cest le cas en
Scandinavie, lextension de la sphre des services sera
ncessairement limite. La solution au problme de linsertion passe
alors par une rpartition quitable dun volume limit de travail : tout
le monde doit pouvoir gagner sa vie en travaillant, mais en travaillant
moins, et tout le monde doit assumer sa part du travail non pay qui,
actuellement, reste encore trop souvent la charge exclusive des
femmes, mme professionnellement actives.
Cette redistribution quitable des diffrents types de travail
suppose videmment une gestion prvisionnelle de lemploi tous les
niveaux, y compris celui de lconomie dans son ensemble. Elle
suppose aussi une vritable politique du temps et pas seulement du
temps de travail. La contraction du volume de travail
conomiquement rentable et efficace na pas besoin de
saccompagner de laugmentation du chmage, de la prcarit et des
petits boulots sous-pays si nous apprenons la traduire en des
formes varies et souples de rduction de la dure du travail. Celle-ci
est la cl dune redistribution du volume global de travail sur tous
ceux et toutes celles qui dsirent travailler dans la sphre
conomique. Elle peut ouvrir en mme temps aux entreprises la
possibilit dune plus grande flexibilit, interne aussi bien quexterne,
dans la gestion de leur personnel et permettre aux personnes une
plus grande flexibilit dans la conduite de leur vie.
Limpossibilit dassurer toutes et tous un emploi stable,
ininterrompu et plein temps, peut, en somme, tre transforme en
un surcrot de libert pour les salaris. Au lieu de se manifester sous
la forme de la prcarit et du chmage, cette impossibilit du plein
emploi continu et plein temps peut tre transforme en la
possibilit pour chacun et chacune de travailler de faon discontinue
50

non seulement lchelle de la semaine mais aussi, surtout, lchelle


du mois, du semestre, de lanne, du septennat ou de la vie.
La rduction de la dure du travail peut ainsi prendre des formes
beaucoup plus originales et intressantes que la rduction de
lhoraire journalier ou hebdomadaire : la forme notamment de
lanne sabbatique ou, comme au Qubec, dune anne de cong
aprs cinq ans de travail ; la forme du cong parental prolong et
convenablement indemnis, comme en Tchcoslovaquie, entre
autres, o trois annes de cong parental avec 70 % du prcdent
salaire sont la rgle ; les diffrentes formes de cong-formation, au
nombre desquelles le CIF (cong individuel de formation, pouvant
atteindre deux ans avec 70 % du salaire) est particulirement
intressant dans la mesure o il prfigure le droit dapprendre un
nouveau mtier ou de refaire des tudes tout ge ; ou encore la
forme du mois court ou de lanne courte ou de lacompte de
plusieurs mois ou de plusieurs annes sur la future retraite, comme le
propose Gsta Rehn.
Le RMI est-il une tape vers une nouvelle conception du rapport
salarial ou est-il un but en lui-mme ?
Aussi longtemps quon dit aux personnes marginalises : Je vais
vous rendre service et vous fournir un emploi , on ne les insre pas
vraiment. Car la personne qui vous dites cela comprend aussitt :
Ils font a par charit, au fond ils nont aucun besoin de moi. Or
de quoi souffre le chmeur, lexclu ? Prcisment du fait quon na pas
besoin de lui, quil na, apparemment, rien apporter aux autres.
Cest pourquoi labb Pierre qui, lui, a parfaitement compris le
problme, nest pas all proposer son aide aux exclus. Au contraire, il
les a interpells : Je ne peux rien pour toi mais toi, tu pourrais faire
beaucoup pour maider. Viens, jai besoin de toi. Le RMI remplira
sa fonction dinsertion lorsquil crera un secteur dactivit forte
visibilit et utilit sociales, la fois une sorte dabb Pierre
institutionnalis, de chantier de service civil et de ce que les Danois
appellent cole de production parce quon y apprend tout en
produisant et en tant pay.
51

Mais le RMI peut nanmoins prfigurer le dpassement du


rapport salarial si on le considre comme une affirmation
supplmentaire du principe que le droit au revenu ne peut plus
dpendre du travail ni, surtout, de la quantit de travail quune
personne fournit. La ncessit dun revenu dcoupl du travail et de
formes dintgration sociale qui ne passent pas par des prestations
valuables en argent est une question qui ne pourra tre lude
indfiniment, car le travail continuera de devenir une activit de plus
en plus discontinue, occupant de moins en moins de temps dans une
vie.

52

4
Capitalisme, Socialisme, cologie

Le texte qui suit est un commentaire du nouveau programme


long terme du SPD. crit en juin 1989, publi en aot dans la revue
thorique du parti25 en mme temps que trois autres commentaires,
cet article sefforce de dgager les thmes qui, dans le nouveau
programme, contrastent avec les orientations traditionnelles de la
gauche europenne. Compte tenu du dsarroi et du manque
dimagination qui prdominent dans presque tous les autres grands
partis de gauche, le programme du SPD parat rellement novateur
plusieurs gards. Son analyse a t loccasion, pour moi, de mieux
clarifier certaines notions et certains thmes (notamment ceux de
capitalisme/socialisme, conomie/cologie, travail socialement
utile/travail de reproduction).
Il reste cependant se demander dans quelle mesure le
renouvellement de ces thmes et orientations est susceptible de
renouveler la vie intrieure et limage extrieure dun vieux parti de
gauche ; ou, en dautres termes, si les rnovateurs, forms dans les
luttes des annes 1960 et 1970, peuvent rellement rnover le SPD
en louvrant sur les nouveaux mouvements sociaux, les changements
culturels et le dpassement europen de ltat-nation. Un vieux parti
ouvrier peut-il sapproprier de nouveaux thmes et de nouvelles
formes daction, tisser des liens avec de nouveaux mouvements sans
perdre son identit, sa cohsion, sa lgitimit, ses militants ? Peut-il
concilier son aspiration exercer le pouvoir avec llargissement du
champ des luttes politiques, une conception plus directe de la
53

dmocratie et une transformation correspondante de ses propres


structures ?
Il tait permis den douter ds le congrs de Berlin, en novembre
1989, loccasion duquel le programme du parti fut repouss au
second plan au profit du thme de lunit allemande.
La rnovation et le renouvellement thmatique dun vieux parti
ne vont jamais sans crises et sans reculs initiaux. Le travail qui
consiste redfinir les tches anciennes par la prise en compte des
ralits nouvelles nest jamais, court terme, assur du succs. La
seule chose sre est que la gauche na pas davenir si elle ne sattelle
pas ce travail. Ce que Antje Vollmer disait pour les Verts vaut
pour toute la gauche : Il nous faut russir le tour de force de
rpondre la fois aux questions du XIXe et du XXIe sicle.
1. Parce quil est le plus grand parti de gauche du pays
conomiquement le plus puissant dEurope, le SPD sert
invitablement de rfrence au reste de la gauche europenne. Les
problmes quil affronte sont souvent de ceux que les gauches des
autres pays devront leur tour affronter lorsque leur conomie aura
atteint un dveloppement comparable. En Europe centrale et
orientale galement, la conception du SPD, quant ce que peut ou
doit tre le socialisme dans un pays dmocratique surdvelopp, nest
pas sans influence sur les forces sociales et politiques qui refusent
lalternative entre dictature bureaucratique-policire et tablissement
dune conomie de march.
Le programme du SPD me parat faire uvre de pionnier dans les
trois domaines suivants :
la restructuration cologique de la socit industrielle ;
la rduction de la dure du travail hebdomadaire trente
heures en cinq jours, laquelle viendrait sajouter le droit lanne
sabbatique et des congs (pays) additionnels pour les parents
denfants en bas ge et de personnes demandant des soins soit au
total une dure annuelle moyenne du travail denviron mille heures ;
54

limportance accorde aux valeurs fminines qui, dans la vie


des hommes autant que dans celle des femmes, sont appeles
occuper une place au moins gale celle des valeurs masculines
defficacit et de rendement. En somme : humanisme post-capitaliste
et fin de la socit productiviste fonde sur le travail-marchandise.
Avant danalyser de plus prs ce que ces thmes impliquent pour
une conception rnove du socialisme, voici dabord quelques
remarques pralables.
2. Lacunes. Les orientations et les thmes du programme sont
prsents le plus souvent de faon axiomatique et normative.
Certaines parties du programme en deviennent trangement
abstraites. En tant quobservateur extrieur, il me plat assez que le
plus grand parti de gauche dEurope sadresse ainsi la conscience
universelle plutt qu des populations dtermines ayant des
intrts dtermins ; car jai tendance faire de mme, ce qui,
dailleurs, limite fortement mes gots et mon intelligence politiques.
Mais en tant quobservateur extrieur, je doute aussi quun
programme ainsi conu soit capable la fois dassurer le
renouvellement dun grand parti politique, dont lidentit sest forge
au cours dune longue histoire, et de mobiliser les nergies
ncessaires la mise en uvre de ce programme dorientation.
Au risque de paratre dmod, jaurais aim que le programme
mexplique ce qui relie le pass dun vieux parti ouvrier au monde
dans lequel nous vivons et aux orientations quil propose pour
lavenir. Il aurait d mexpliquer do il vient ; ce qui a chang depuis
le prcdent programme dorientation, celui de Bad Godesberg, en
1959 ; o conduit la dynamique luvre dans la socit (et dans les
relations internationales) ; vers quoi elle peut tre roriente pour
carter les menaces quelle comporte et raliser les possibilits de
libration quelle contient. Jaurais aim quon ne me parle pas
seulement des menaces de destruction qui psent sur les bases
naturelles de la vie mais aussi :
de leffondrement total de socits et de civilisations entires,
dans les Amriques, en Afrique, en Asie du Sud ;
55

de la crise de la notion de travail et du travail lui-mme qui,


dans la grande majorit des emplois, ne correspondent plus du tout
au concept forg par Hegel et Marx (le travail comme objectivation
cratrice de la domination de lhomme sur la matire) ;
de lextension de lindustrialisation de nouveaux domaines
dactivit ;
de lindustrialisation de la culture ;
de la crise de lide de socialisme .
La rfrence au socialisme doit-elle tre abandonne (suivant
le prcdent du PCI abandonnant la rfrence au communisme) ou
conserve-t-elle son importance non seulement en tant que rapport au
pass mais aussi en tant quexplicitation des potentialits de
libration contenues dans les contradictions des processus sociaux et
conomiques prsents ?
Dans laffirmative, il conviendra de redfinir le socialisme en
prcisant en quoi son sens originel conserve une actualit pour nous.
Le programme peut fournir un point de dpart utile pour une telle
tentative. Par ses thmes principaux, il propose, en effet, des
rformes qui, en partie, impliquent le dpassement du capitalisme.
Cest ce que jessaierai de montrer ci-dessous.
3. Socialisme. Le mouvement socialiste sest donn pour but, ds
lorigine, dimposer des limites la rationalit conomique, telle
quelle sexprimait librement dans les rapports de concurrence et de
march, et de la mettre au service dune rationalit suprieure. La
lutte entre ceux qui cherchaient tendre et ceux qui cherchaient
restreindre les domaines dans lesquels la rationalit conomique
pouvait sexprimer sans entraves a t ds lorigine le conflit central
dans les socits capitalistes. Celles-ci sont nes grce labolition
des restrictions (religieuses, culturelles, esthtiques, sociales)
auxquelles la rationalit conomique tait soumise dans les socits
antrieures26. Par la suite, les socits capitalistes ont t obliges,
sous la pression de ncessits objectives mais aussi de luttes sociales,
imposer au jeu de la rationalit conomique des limites nouvelles et
56

de plus en plus tendues (par exemple linterdiction de lesclavage, du


travail des enfants, de la vente des femmes ; la limitation de la
journe du travail ; le repos dominical ; le salaire minimum ;
lassurance maladie, etc.).
Dans loptique socialiste, ces limitations devaient imposer la
rationalit conomique un cadre et des conditions dexercice qui, en
fin de compte, la mettraient au service dune socit dans laquelle les
hommes et les femmes seraient librs de toute forme
dasservissement aux ncessits et de servitude. Inversement, dans
loptique capitaliste, cest la socit qui doit tre mise au service de la
valorisation du capital, dont la rationalit conomique trouverait la
meilleure garantie dans le jeu sans entraves des lois du march.
Ce conflit central na rien perdu de son acuit et de son actualit,
bien que ses acteurs sociaux aient chang considrablement depuis
cent soixante ans.
Par socialisme, il faut par consquent entendre la rponse positive
la dsintgration des liens sociaux sous leffet des rapports
marchands et de concurrence, caractristiques du capitalisme. Cette
rponse est apporte principalement par les travailleurs dpendants
ou en leur nom. L o les rapports de march et de concurrence (qui
contiennent galement une dimension positive) ne se sont jamais
dvelopps, le socialisme , faute de base sociale, ne peut tre
quune dictature ducative en vue de la modernisation conomique.
Pareille dictature tourne invitablement son prtendu socialisme en
son contraire : elle met la socit au service dun appareil
conomique construire.
Ce qui est en jeu dans le conflit entre capitalisme et socialisme est
ltendue de la sphre dans laquelle la rationalit conomique peut se
dployer, non la rationalit conomique elle-mme. Une action est
dite conomiquement rationnelle pour autant quelle tend
maximiser le rendement des facteurs mis en uvre. Le rendement au
sens conomique se mesure par le profit ralis par quantum de
travail vivant ou mort (de capital circulant ou fixe) mis en uvre.
Quels que soient les rapports de proprit, il nexiste pas, en matire
de gestion des entreprises, une rationalit autre que capitaliste. Cest
57

l une vidence qui a fini par simposer partout. la question de


savoir, toutefois, dans quelle mesure les exigences de la rationalit
conomique doivent lemporter dans lentreprise et dans conomie
nationale sur dautres types de rationalit, les rponses capitalistes et
socialistes diffreront.
Une socit reste capitaliste aussi longtemps que les rapports
models par la rationalit conomique et fonctionnelle la
valorisation du capital seront prpondrants et faonneront la vie et
lactivit des individus, lchelle des valeurs et la culture. Une socit
devient socialiste quand les rapports sociaux models par la
rationalit conomique du capital noccuperont plus, par rapport aux
valeurs et aux buts non quantifiables, quune place subalterne et que,
par consquent, le travail conomiquement rationnel ne sera plus,
dans la vie de la socit et dans la vie de chacun, quune activit
parmi dautres tout aussi importantes.
4. Politique conomique. La conception que je viens de rsumer
est illustre dans certains passages du programme. Il soumet la
rationalit conomique des limitations nouvelles, parfois radicales.
Cest ainsi quon trouve les formules suivantes dans le chapitre
consacr la dmocratie conomique : Les buts socitaux
doivent avoir la priorit sur les exigences de la valorisation du
capital ; le march ne doit pas dterminer dans quelles directions
la socit se dveloppe. Il ne doit pas dcider la place de la socit
quelles technologies et quels secteurs dactivit sont appels se
dvelopper ; ltat fixe le cadre et les conditions du
dveloppement conomique et doit impulser de faon
volontariste des dveloppements souhaitables ; les plans de ltat
et des communes prtablissent des objectifs et des orientations dont
les entreprises ont tenir compte dans leurs dcisions ; le cadre
et la coordination politiques des plans des entreprises et de ltat
doivent prciser lintrt gnral et tre labors avec la
participation de commissions conomiques et sociales . La
planification la franaise, pratiquement abandonne au cours des
annes 1970, semble appele ici ressurgir de sa tombe.
58

En raison de limportance centrale que le programme donne la


rduction de la dure du travail, on aurait pu sattendre ce que le
chapitre concernant la politique conomique indique au moins de
faon sommaire que la rduction de la dure du travail nest pas une
mesure ponctuelle mais une politique densemble impliquant une
politique du temps, la coordination des plans des entreprises et des
administrations publiques, la participation des syndicats ds la phase
prparatoire ; et que la compensation salariale ne peut simplement
tre mise la charge de chaque entreprise mais exige un financement
public qui ne provoque ni distorsion du systme des prix ni entrave
la concurrence27. Laffirmation lapidaire : Nous laborerons des
modles de financement est presque comique : pourquoi le SPD ne
sy est-il pas mis depuis longtemps ?
Sur lorientation et les buts en faveur desquels le dploiement de
la rationalit conomique doit tre limit, le programme prsente
deux projets essentiels : la restructuration cologique et
llargissement des espaces dactivit et de vie librs des contraintes
conomiques.
5. La restructuration cologique. Le chapitre consacr la
restructuration (ou modernisation ) cologique numre de faon
convaincante les secteurs dont la transformation est la plus urgente :
La restructuration cologique de notre conomie, de la conception
des produits [qui devront tre durables et faciles rparer]
jusqu la consommation et au recyclage des matriaux, englobe
toutes les formes de production et de transformation dnergie et
exige la restructuration cologique de lindustrie chimique, des
transports et de lagriculture . Cette dernire est traite de faon
prcise et extensive.
La refonte cologique du systme industriel concernera, en
particulier, les industries lourdes et forte intensit de capital.
Lindustrie chimique, par exemple, devra connatre un recul trs
sensible de ses ventes en raison, notamment, du passage une
agriculture respectueuse des quilibres naturels . Celle-ci ne
dpensera pour ses engrais et ses produits phytosanitaires quune
59

fraction de ce que dpense lagriculture chimique. Le dveloppement


des transports publics urbains et suburbains, la priorit du rail sur la
route pour le transport des biens et des personnes, les limitations de
vitesse et les moyens de transport durables, faciles rparer et
cologiquement convaincants devront entraner un recul de la
production automobile. Le dveloppement des transports publics
noffrira pas lindustrie des dbouchs de remplacement de mme
envergure. Lindustrie ne pourra ni ne devra continuer de crotre. Il
faut que croisse ce qui consolide les bases de la vie, amliore sa
qualit, favorise lautodtermination et les activits autonomes de
cration. Il faut que dcroisse et que disparaisse ce qui menace les
bases naturelles de la vie.
Linnovation technique doit non seulement servir la
restructuration et la rationalisation cologique , elle doit aussi
lever la productivit du travail, rendre possible la rduction de sa
dure et librer du travail alin . Bref, les critres conomiques
de rendement et de rentabilisation maximaux sont subordonns des
critres socio-cologiques.
Or limpratif conomique de rendement est fondamentalement
diffrent de limpratif cologique de mnagement. La rationalit
cologique consiste satisfaire les besoins matriels au mieux, avec
une quantit aussi faible que possible de biens valeur dusage et
durabilit leves, donc avec un minimum de travail, de capital et de
ressources naturelles. La recherche du rendement conomique
maximal, en revanche, consiste vendre avec un profit aussi lev
que possible un maximum de productions ralises avec le maximum
defficacit, ce qui exige une maximisation des consommations et des
besoins. Seule cette dernire permet la rentabilisation de quantits
croissantes de capital. La recherche du rendement maximal
lchelle de lentreprise conduit, par consquent, lchelle de
lconomie, des gaspillages croissants. Mais ce qui, du point de vue
cologique, apparat comme du gaspillage et de la destruction de
ressources est peru, du point de vue conomique, comme source de
croissance : la concurrence entre les entreprises entrane une cadence
leve des innovations, le volume des ventes et la vitesse de
circulation du capital augmentent grce lobsolescence, au
60

renouvellement plus rapide des produits. Et ce qui, du point de


lcologie, apparat comme une conomie (durabilit des produits,
prvention de maladies et daccidents, moindre consommation
dnergie et de ressources) fait baisser, avec le PNB, la production de
richesses conomiquement mesurables et apparat, sur le plan
macro-conomique, comme une source de pertes.
Le chapitre consacr la dmocratie conomique reconnat
cette contradiction entre rationalit cologique et rationalit
conomique ( une conomie ne devient cologiquement et
socialement dfendable que si les dcisions dmocratiques
lemportent sur la recherche du profit et de la puissance
conomique ) mais le chapitre consacr la restructuration
cologique voudrait montrer que les deux rationalits nen font
quune : la longue, ce qui est cologiquement draisonnable ne
saurait tre conomiquement rationnel Les ncessits cologiques
doivent devenir des principes de base de lactivit conomique. Si
nous nous engageons temps dans la modernisation cologique,
nous amliorons nos chances de conqurir les marchs de demain et
amliorons la comptitivit de notre conomie.
Seule cette dernire affirmation contient une part de vrit. Celui
qui, le premier, dveloppe la production conomique dnergie
solaire, le stockage de lhydrogne et les moteurs hydrogne, les
produits phytosanitaires biologiques, etc., peut esprer souvrir de
nouveaux dbouchs et y rentabiliser des capitaux importants. Mais il
serait illusoire de croire et paradoxal desprer que la rationalisation
cologique puisse compenser la dcroissance et la conversion des
industries classiques en employant dans une conomie de
lenvironnement la main-duvre et les capitaux conomiss
ailleurs. Pour de nombreuses entreprises, la conversion cologique
peut tre un moteur de croissance pendant la priode de transition,
mais tel ne peut tre le but long terme du point de vue macroconomique. Lindustrie et lconomie dans son ensemble ne peuvent
sattendre ce que, grce la modernisation cologique, elles
finissent par se porter beaucoup mieux ; elles doivent seulement
sattendre ce que, sans modernisation cologique, elles se portent
bientt beaucoup plus mal. Il sagit ici dune politique incontournable
61

qui ne doit pas tre prsente comme un choix motiv par


lopportunit conomique. Il faut reconnatre que cette politique va
lencontre des intrts conomiques (des intrts du capital), en
soulignant quil est tout simplement impossible de continuer comme
par le pass et que linactivit, lindcision auraient des consquences
catastrophiques qui npargneront pas lconomie.
Le sens de la rationalisation cologique peut se rsumer en la
devise moins mais mieux . Son but est une socit dans laquelle
on vivra mieux en travaillant et en consommant moins. La
modernisation cologique exige que linvestissement ne serve plus
la croissance mais la dcroissance de lconomie, cest--dire au
rtrcissement de la sphre rgie par la rationalit conomique au
sens moderne. Il ne peut y avoir de modernisation cologique sans
restriction de la dynamique de laccumulation capitaliste et sans
rduction par autolimitation de la consommation. Les exigences de la
modernisation cologique concident avec celles dun rapport NordSud transform et avec la vise originaire du socialisme.
Le changement culturel que cela suppose est celui-l mme dont
le chapitre IV du programme se fait lcho.
6. Le changement culturel. mesure que diminuent les
dpenses requises par la satisfaction des besoins fondamentaux, des
espaces croissants souvrent pour les activits culturelles,
relationnelles, sociales et cratrices. Cest pourquoi nous favoriserons
lexpansion de ces domaines. Lexpansion dont il est ici question
nest videmment pas dordre conomique ; elle est sans rapport avec
le dveloppement de lindustrie culturelle, de lindustrie des loisirs et
des services personnels dont les partisans de la tertiarisation
attendent de nombreux emplois. Entre activits conomiques et
activits culturelles, la diffrence est fondamentale. La rationalit
conomique est une rationalit foncirement instrumentale : les
moyens mis en uvre sont distincts des buts viss et ceux-ci sont
eux-mmes des moyens de valoriser du capital. Mais ce genre de
calcul utilitaire est inapplicable partout o le but de lactivit est
ralis dans (et non pas au moyen) de cette activit mme, comme
62

cest le cas dans toutes les activits de soins dans lesquelles le soin
que lon prend de personnes, danimaux ou dobjets, le soin avec
lequel on cultive des arts et des facults nest utile rien dautre.
Cest pourquoi il est fallacieux de qualifier toutes les activits de
travail pour ensuite conclure que ce nest pas le travail qui
manque dans notre socit . Ce qui y manque, en effet, est le travail
but et utilit conomiques, susceptible de socialisation et de
montarisation ; et ce qui ne manque pas, ce sont des tches qui ne
sont pas conomiquement rationnelles et rationalisables et qui, pour
cette raison, nont jamais t considres et dveloppes comme elles
le mriteraient. Ces distinctions se trouvent dj chez Adam Smith
qui qualifiait dimproductif cest--dire dexempt de rationalit
conomique le travail qui ne produit rien qui puisse ensuite
acheter une quantit de travail gale . Ceux qui fournissent un
travail improductif ou ne travaillent point, ajoutait Adam Smith,
vivent du revenue , cest--dire dun revenu prlev sur la plusvalue.
Les nombreuses tches restes en souffrance et les
nombreux besoins ngligs sont prcisment ngligs et en
souffrance parce quils ne relvent pas de critres conomiques et ne
peuvent tre valus en termes conomiques. Ils doivent, par
consquent, tre pris en charge soit par des services financs sur
fonds publics (cest--dire par prlvement sur la plus-value), soit
par les gens eux-mmes, chacun pour soi ou en groupement daide
mutuelle. Il est absurde de vouloir, comme le fait le programme,
accorder la mme valeur toutes les formes de travail socialement
ncessaire , car toutes les activits auxquelles les gens se livrent
nobissent pas la mme valeur ni au mme type de rationalit et
une partie dentre elles na pas et ne doit pas avoir sa ncessit sociale
pour motif. Ce nest pas pour des raisons de ncessit sociale que
nous mettons des enfants au monde, que nous les levons, que nous
entretenons notre logement et notre corps, et cest bien pourquoi
nous ne reconnaissons pas le droit la socit de nous prescrire ou de
contrler ou dvaluer tout cela.
Lutilitarisme social de laffirmation suivante est particulirement
inacceptable : Ltat et la socit dpendent des prestations que
63

fournissent les communauts de vie familiales. Cest pourquoi (cest


moi qui souligne) celles-ci doivent pouvoir sattendre tre protges
et encourages. Cette approche utilitaire est incompatible avec un
projet qui entend se fonder sur le droit de chaque personne
dterminer elle-mme la conduite de sa vie et spanouir comme
individu. Qui donc entre dans une communaut de vie parce que
ltat et la socit en dpendent ? La formulation, pour tre
correcte, devrait tre inverse : Les communauts de vie sont
indispensables lpanouissement de la personne. Cest pourquoi
ltat et la socit doivent les protger et encourager au nom des
droits imprescriptibles de la personne.
Un projet de socit de gauche devrait partir du fait quil est des
activits qui mritent dtre accomplies pour elles-mmes, dont le
sens et la qualit de la vie, le dveloppement et la souverainet
individuels dpendent, mais pour lesquels, en raison de la
prpondrance de la rationalit conomique, le temps et la
reconnaissance sociale ont toujours manqu. Il sagit donc de faire en
sorte que du temps social devienne disponible pour elles. Lexigence
que les activits payes et non payes soient quitablement rparties
entre lhomme et la femme nen prendra que plus de force.
Je trouve particulirement rjouissant que, pour la premire fois
(autant que je sache) dans lhistoire, le projet dun grand parti
politique souligne limportance de valeurs fminines comme la
sensibilit et limagination , lamour et la convivialit, le rve
et la rflexion . Les hommes aussi prennent conscience que la
subordination prtendument virile du sentiment et de limagination
la rationalit et lefficacit les appauvrit ou mme les rend malades.
Pour que la socit devienne humaine, elle doit cesser dtre virile.
O lon retrouve Herbert Marcuse (1969).
Lavenir exige de nous, femmes et hommes, beaucoup de qualits
qui furent longtemps considres comme tant fminines
Lducation doit en tenir compte. Elle doit aider dpasser la
division du monde en mondes masculin et fminin.
La sensibilit autant que la facult de raisonner ont besoin dtre
formes.
64

Tous et toutes doivent avoir la possibilit de sengager dans des


activits intressant le quartier ou lenvironnement, la vie syndicale
ou politique (), de crer, de faire de la musique, dcrire ou de
sculpter, de faire du sport, du jardinage ou de la mcanique. Les
politiques locale et ducative doivent veiller crer de meilleures
conditions tous ces gards.
Nous devons instaurer la journe de six heures dans le cadre de
la semaine de cinq jours, afin que les femmes et les hommes puissent
mieux concilier le travail professionnel, les tches domestiques et
familiales, les activits bnvoles et culturelles.

En plus, le programme prvoit le cong pay parental et des


congs pays pour dispenser des soins domicile . Voil qui
mettrait fin la prpondrance des valeurs conomiques et ouvrirait
la voie vers une socit socialiste.
Linfluence du mouvement des femmes semble ici avoir port ses
fruits. Quant aux sujets politico-culturels susceptibles de mettre ces
orientations en pratique, le programme donne les indications
suivantes auxquelles je nai rien ajouter :
Les initiatives civiques et les mouvements sociaux modifient la
conception du monde et sont en mme temps lexpression de son
changement. Ils imposent le dbat de thmes importants, vivifient
notre dmocratie en offrant la formation de la volont politique de
nouveaux espaces, enrichissent notre culture politique. Ils peuvent et
doivent lancer aux partis des dfis continuellement renouvels, mais
ne peuvent jamais les remplacer.
La culture politique saffaisse sans la tension entre projets
davenir et ralit prsente. Les projets davenir nont deffet que si
des millions de citoyens et de citoyennes conscients y reconnaissent
leurs espoirs. Il faut que les convictions et les craintes puissent
sexprimer dans lespace politique () si la politique doit tre autre
chose que la ratification de contraintes objectives () et que des
rformes puissent tre ralises.

Ces rformes doivent tre portes par une alliance des anciens et
des nouveaux mouvements sociaux. La collaboration avec les
65

syndicats demeure laxe central de cette alliance. Mais celle-ci doit


aussi inclure tous ceux qui, par leur exprience quotidienne ou leur
engagement dans de nouveaux mouvements sociaux, se sont
convaincus de la ncessit de rformes fondamentales .
Mi va bene cosi

66

5
Pour redfinir le socialisme28

Aprs leffondrement des systmes de domination issus de la


Rvolution russe, la question nest pas de savoir si le socialisme en
soi a encore un avenir. Cette question serait dnue de sens. Il sagit
de savoir si ou sous quelle forme continuent de se dvelopper des
contradictions, des besoins, des conflits, des aspirations qui exigent
un dpassement du capitalisme et contiennent en germe une
conception anticapitaliste des rapports sociaux et des rapports avec la
nature. Cest la manire dont ces conflits et ces contradictions seront
interprts et vcus qui dcidera de ce que le socialisme peut ou doit
tre. Il ne pourra jamais tre le rsultat dune connaissance
scientifiquement correcte de la ralit mais dpendra toujours
dinterprtations qui renvoient la manire dont les acteurs se
comprennent eux-mmes : leur subjectivit, leur imaginaire
social, leurs attentes culturelles, leurs aspirations une vie
diffrente.

Aucun systme nest socialiste


Lide dun socialisme scientifique a perdu tout sens. La
prtendue scientificit de ses lois de dveloppement et de ses
conceptions politico-conomiques avait, dans les rgimes du
socialisme rel , une fonction politique vidente : permettre au
parti-tat de rejeter comme subjectifs et non scientifiques les
67

besoins et les aspirations de la population et de soumettre celle-ci aux


impratifs systmiques de la construction dun appareil industriel,
dune division internationale du travail. La planification conomique
concevait la socit sur le modle dune grande machine dont tous les
organes taient commands partir dune salle de contrle centrale,
et exigeait des individus des conduites et une attitude conformes aux
exigences de la machine. La vie devait tre intgralement
rationalise, cest--dire que chacun et chacune devaient se conduire
en excutant de la fonction que lui assignait la mgamachine
tatique-industrielle. Les rsistances cette fonctionnalisation, qui
ne manquait pas de parent avec une militarisation, taient
condamnes comme des signes d individualisme petit-bourgeois .
Le socialisme est mort en tant quil se comprenait comme un
systme tendant une totale rationalisation scientifique. Par cette
prtention, il sest coup de tout ancrage dans lexprience vcue
ainsi que de laspiration des individus lmancipation et
lautonomie. Mais le socialisme subsistera comme mouvement ou
comme horizon historique pour autant que, conformment sa
signification originelle, il se comprend comme aspiration achever
lmancipation des individus dont la rvolution bourgeoise a marqu
le commencement et qui reste raliser dans les domaines dans
lesquels le capitalisme soumet les hommes et les femmes aux
contraintes systmiques, aux rapports de domination et aux
alinations inhrentes au rgne de la marchandise.

Lunion solidaire contre la libre concurrence


Le socialisme doit donc se comprendre, dans son rapport avec le
capitalisme, comme la ngation positive de celui-ci. Il est issu de
lambivalence et de linachvement de la modernisation capitaliste, et
des effets inacceptables de lconomie de march. Partout o celle-ci
a t introduite, elle comportait des moments dmancipation
radicale en mme temps que de nouvelles formes doppression,
dexploitation et dalination. Pour la premire fois dans lhistoire,
68

elle a libr les individus du despotisme et de larbitraire, leur


reconnaissant le droit de poursuivre leurs intrts matriels propres.
Il en est rsult cette lutte de chacun contre tous quest la
concurrence des vendeurs sur des marchs libres. La libre
concurrence contraignait chaque entreprise employer les facteurs
de production avec un maximum defficacit, cest--dire
rechercher la maximisation illimite des rendements des profits, des
investissements et des innovations. La rationalit conomique se
trouvait ainsi libre, grce au libre jeu des lois du march, des
restrictions religieuses, normatives, thiques, sociales qui
lendiguaient dans les socits antrieures. Le capitalisme a t et
demeure la seule forme de socit qui fait de la concurrence en vue de
la maximisation des rendements et des profits son exigence suprme
et sefforce sans relche de mettre la socit, lducation, le travail, les
consommations individuelles et collectives au service de la meilleure
valorisation possible du capital ce qui le pousse tendre le champ
de la rationalit conomique tous les domaines de lactivit et de la
vie.
Le mouvement socialiste est n dans la lutte mene par les
individus solidairement unis sur la base de leurs buts communs, pour
soumettre le champ dans lequel la rationalit conomique peut se
dployer de nouvelles restrictions sociales, fondes sur des
exigences thiques. Seules ces restrictions peuvent garantir aux
travailleurs leur intgrit personnelle, leur droit autodterminer
individuellement et collectivement la conduite de leur vie. Le
mouvement socialiste a eu et continue davoir pour sens et pour but
lmancipation des individus dans des domaines dans lesquels la
logique du march, de la concurrence et du profit y fait obstacle,
dpossdant les individus de leurs possibilits dautonomie et
dpanouissement.

69

Ltat providence nest pas socialiste


Lhistoire du capitalisme rfute laffirmation selon laquelle il
nexisterait aucune voie entre le systme conomique planification
centrale et lconomie de march. Il est seulement exact que les
systmes conomiques industrialiss sont et demeurent capitalistes
aussi longtemps que la logique de la rentabilisation maximale dun
maximum de capital (fixe et circulant) dtermine les conditions de
travail, les investissements, le modle de consommation et donc le
mode de vie, la culture et lchelle des valeurs. Il est toutefois
manifeste que les systmes conomiques capitalistes sont obligs de
planifier des investissements privs et publics (par exemple en
matire de politique de recherche, dducation et de formation,
dinfrastructures, dnergie, de sant), de rgulariser et de corriger les
marchs par des interventions et des subventions publiques, de
mme quest manifeste la ncessit o ils se trouvent de restreindre
la logique du march et de contenir la libre concurrence dans les
limites que lui imposent les lois et les institutions sociales.
Le fait que cette restriction du champ rgi par la rationalit
conomique, telle quelle sexprime dans les lois du march, na cess
dtre combattue et dnonce par les partisans du libralisme
conomique, montre combien central demeure le conflit entre la
rationalit conomique, incarne dans la logique du capital, dune
part, les besoins et les exigences non conomiques, individuelles et
socitales, dautre part. Ltat providence est un capitalisme plus ou
moins humanis, non un socialisme dmocratique. Le capitalisme y a
t coiff de lgislations sociales qui lui imposent un cadre restrictif.
Par le fait que ces restrictions tatiques ne senracinent ni dans une
socialit vcue ni dans des formes de solidarit vcue, il est
impossible de parler leur sujet de socialisme. Les lgislations
sociales compensent seulement la dcomposition des communauts
de base et de la cohsion sociale fonde sur un sentiment de
commune appartenance ; elles acclrent mme cette dcomposition
en facilitant lextension continuelle des rapports marchands. Ltat
providence devient le gardien de lintrt gnral face au chacun
pour soi de la socit de march et il soutient celle-ci en prenant
70

son compte la dfense de lintrt gnral en tant quinstance spare


de la socit civile.
On ne pourra parler de socialisme que lorsque le systme
bureaucratique-industriel, ses appareils de pouvoir et ses contraintes
techniques auront t rduits et restructurs de manire que tout le
domaine des activits conomiquement rationnelles se trouve, en
position subordonne, au service de formes de coopration et
dchange autodtermines par les individus sociaux eux-mmes,
conformment leurs aspirations et leurs besoins vcus.

Socialisme, communisme, mancipation


Il faut comprendre le socialisme comme lhorizon de sens que fait
surgir lexigence dmancipation et dautonomie : non comme un
systme conomique et social diffrent mais, au contraire, comme le
projet pratique je rduire tout ce qui fait de la socit un systme, une
mgamachine, et de dvelopper en mme temps des formes de
sociabilit auto-organises dans lesquelles peut saccomplir le libre
dveloppement des individualits .
Il ny a pas sous ce rapport de diffrence tranche entre socialisme
et communisme. Ils se distinguent pour nous aujourdhui en ce que le
communisme se donnait pour perspective la suppression radicale des
rapports marchands (cest--dire des rapports dachat et de vente), y
compris du salariat et par consquent la suppression de la
spcialisation et de la division du travail lchelle de grands espaces
conomiques ; la suppression de ladministration et de la rgulation
macro-conomiques et macro-sociales ; la suppression de ltat ce
qui suppose soit que la socit industrielle complexe puisse tre
vcue par les individus comme tant une communauts laquelle
chacun se sent intgr en tant que membre poursuivant avec les
autres des buts communs, compris et dfinis par tous ; soit que les
socits industrielles complexes puissent tre supprimes au profit
dune fdration de kibboutzim, cest--dire de communauts de
travail et de vie autarciques et autogres.
71

Dans la perspective socialiste, en revanche, il ne sagit pas de


supprimer tout ce par quoi la socit est un systme dont le
fonctionnement nest pas entirement contrlable par les individus ni
rductible leur volont commune. Il sagit plutt de rduire lempire
du systme et de le soumettre au contrle et au service des formes
dactivit sociale et individuelle autodtermines. Il sagit de
transformer la socit en un ensemble despaces o des formes
multiples dassociation et de coopration puissent spanouir, et
dillustrer la possibilit concrte de rappropriation et dautoorganisation de la vie en socit par des formes rnoves de pratique
politique, syndicale et culturelle.
Cest par lunion solidaire et la coopration volontaire seulement
que les individus peuvent smanciper de leur sujtion la logique du
capital et des changes marchands pour devenir les acteurs dune
cration de socit. Lutter pour le socialisme, cest revendiquer dans
tous les domaines le droit des individus lautodtermination,
lgalit, lintgrit de la personne, en agissant pour que puisse tre
remodel tout ce par quoi la socit fait obstacle ce droit. Telle a t
aussi la position rcemment expose par Rainer Land29 :
Pour moi, le socialisme est une socit qui se dveloppe de
manire crer, dans les domaines de la civilisation matrielle, du
travail, du cadre de vie, de la consommation, des espaces croissants
pour lpanouissement des individus Un mode de vie et de
consommation qui mnage les ressources naturelles, qui permet le
dveloppement de nombreuses sous-cultures et largit les espaces o
lautonomie individuelle peut se dployer, telles sont les valeurs
naissantes dune nouvelle conception de la rationalit. Elle
deviendra effective quand tous les dcideurs conomiques
laboreront leur stratgie et arrteront leurs dcisions sur la base
des besoins ressentis et des intrts vcus par les individus euxmmes dans leurs organisations, associations et initiatives
dmocratiques.

Le dpassement du capitalisme devient une tche urgente quand


ses impratifs systmiques apparaissent comme incompatibles avec
la prservation de la vie et menacent, outre les bases naturelles de
celle-ci, la possibilit de la charger de sens.
72

Il nest plus possible dattendre une transformation socialiste de la


socit de lurgence des besoins engendrs par le travail ni, par
consquent, de laction de la seule classe ouvrire. Lopposition de
classe entre travail et capital persiste mais est recouverte par des
oppositions qui ne relvent pas de lanalyse de classe traditionnelle,
nont pas les lieux de travail pour scne ni les rapports dexploitation
pour raison. la diffrence des ouvriers professionnels dhier, les
salaris modernes ne drivent pas de lidentification avec leur mtier
ou leur fonction la conscience de leur pouvoir sur la production et de
leur droit revendiquer le pouvoir sur la socit. Cest souvent
partir dexpriences quils vivent en dehors de leur travail ou de leur
entreprise, en tant que locataires, habitants dune commune, usagers,
parents, ducateurs, lves, chmeurs, quils sont amens mettre le
capitalisme en question. La capacit de le contester radicalement
rsulte moins de lexercice dun mtier que du recul critique que les
travailleurs prennent vis--vis de leur tche : du surplus de capacits
individuelles et de comptences sociales que le travail condamne
rester inemployes ; de la contradiction entre la qualit de vie,
lautonomie et lpanouissement personnels qui devraient tre
possibles et la domination dans tous les domaines de la course au
rendement et la rentabilit maximaux. Dans tous les pays
industrialiss, la concurrence capitaliste conduit rduire des
prestations sociales, rintroduire le travail du samedi et du
dimanche, tendre le travail de nuit, prcariser lemploi,
marginaliser une fraction croissante de la population, laisser se
dtriorer le cadre de vie, bref sacrifier lessentiel afin que du
superflu puisse tre produit avec plus de profit et offert meilleur
prix.
Plus encore que de leur force de travail, les appareils techniques
du capital dpossdent les individus des conditions de
dveloppement de leurs facults sensorielles, de la possibilit de
prendre en charge et de choisir leur vie. La reconstruction dun
monde propice lpanouissement de la vie suppose non une
modernisation cologique de la socit industrielle mais une
modernisation co-socialiste, anti-technocratique et antiautoritaire.
Une politique du temps choisi allant de pair avec une
73

redistribution du travail et une rduction de sa dure ; des espaces


croissants pour le dveloppement dactivits non monnayes ; la
dmocratisation des dcisions de production et dinvestissement ; des
alternatives culturelles aux consommations compensatoires sont
seules susceptibles de conduire, dans la libert, un modle de
consommation cologiquement supportable et dont la relative
frugalit soit fonde sur lautolimitation volontaire.
Lautre voie, celle dune modernisation cologique du capitalisme,
contient autant de dangers que la destruction des bases naturelles de
la vie, quelle menace dailleurs de poursuivre sur un autre plan. Les
bases naturelles de la vie peuvent, en effet, tre produites ou
reproduites industriellement par le dveloppement dune coindustrie et dun co-business obissant aux mmes impratifs de
rentabilit maximale que les autres industries de consommation : ne
pas satisfaire les besoins fondamentaux de la manire la plus
rationnelle (la plus conomique ) possible mais au moyen dun
flux maximal de marchandises aussi profitables que possible
produire. La reproduction des bases de la vie peut tre organise
dans le cadre dun co-techno-fascisme qui remplace artificiellement
les cycles naturels par des niches synthtiques, conomicise en
quelque sorte le milieu de vie, industrialise la production de la vie
elle-mme, y compris de la vie humaine, commercialise des ftus et
des organes, maximise les performances des organismes vivants, y
compris les performances humaines, par des moyens dingnierie
gntique.
La tendance est dj manifeste et ce ne sont pas des commissions
dexperts en thique qui endigueront les pressions qui, au nom de
la comptitivit, sexercent en vue dune rationalisation conomique
de la production et de la reproduction de la vie. Faire de l thique
la spcialit dexperts revient labstraire du vcu et de la culture du
quotidien, constater son extinction. Ainsi que lcrit lhistorien
viennois Siegi Mattl :
La redfinition du socialisme devra soprer en dehors des
sentiers battus, car le capital est en train de dnoncer le contrat
social dont, en Europe du moins, la socit bourgeoise a jusquici
t si fire Pour la premire fois dans lhistoire, le socialisme se
74

trouve rellement plac devant la tche davoir incarner tout ce qui


est constitutif de lhumanit, la rbellion, la capacit de cration et
dautodtermination sociale et culturelle. Or il ne sagit pas l de
sous-produits du dveloppement capitaliste mais de produits de
lopposition et de la subversion Il sagit du projet rvolutionnaire
que les hommes soient plus et autre chose que les excutants des
fonctions que prdtermine pour eux la machinerie sociale ; il sagit
dautonomie, de la possibilit pour les hommes et les femmes de
tisser librement leurs liens ; il sagit de rendre impossible la
domination sur autrui, quelle prenne la forme des dix
commandements, du pouvoir de ltat ou de lactionnariat. Le
socialisme devra se souvenir de ses origines il y a cent ans sil veut
survivre. Il a pris sa source, quoi quen aient ses hritiers actuels,
dans une alliance des subversions30.

75

6
La crise de lide de travail
et la gauche post-industrielle

La notion de travail est une invention de la modernit, plus


exactement une invention du capitalisme industriel. Aussi longtemps
que la production marchande tait marginale et que lessentiel des
besoins tait couvert par lautoproduction domestique et lconomie
villageoise, la notion de travail tout court, de travail sans
phrases , comme disait Marx, ne pouvait avoir cours. On
fabriquait ,
confectionnait ,
prparait ,
uvrait ,
peinait , besognait , vaquait des occupations diverses,
spcifiques, incommensurables dans le cadre de la communaut
domestique, et les diverses activits taient assumes, selon une
division immuable des tches, par lhomme, la femme, les enfants ou
les anciens. Elles Paient genres (gendered), selon lexpression
dIvan Illich31 navaient donc pas de commun dnominateur ntaient
pas interchangeables ni ne pouvaient tre compares et values
selon une mme unit de mesure. Le terme travail dsignait non
pas lacte crateur ou productif mais lactivit en tant quelle tait
peine, dsagrment, fatigue.
La notion de travail napparat en son sens actuel qu mesure que
la production et la consommation marchandes lemportent sur
lautoproduction. On dsigne alors par travail une activit
fondamentalement diffrente des activits de subsistance, de
reproduction, dentretien et de soins accomplies au sein du mnage ;
et cela non pas tant parce que le travail est une activit paye
mais parce quil se situe dans lespace public et y apparat comme une
76

prestation mesurable, changeable et interchangeable : comme une


prestation qui possde une valeur dusage pour les autres et non pas
simplement pour les membres de la communaut domestique qui
laccomplit ; pour les autres en gnral, sans distinction ni
restriction, et non pour telle ou telle personne particulire et prive.
La notion moderne de travail dsigne donc originellement une
prestation destine dautres, possdant une utilit ou valeur dusage
pour eux et donnant droit de ce fait une certaine rcompense ou
compensation de leur part. Deux caractristiques, avant tout, sont
essentielles la notion de travail :
1. Il doit tre fourni dans la sphre publique, non dans la sphre
prive.
2. Il doit tre destin aux autres en tant quindividus sociaux et
non en tant quindividus privs.
ces deux caractristiques vient sen ajouter une troisime
mesure quavec le capitalisme industriel les rapports marchands
gagnent du terrain32.
3. Le travail doit avoir une validit ou valeur sociale reconnue et
celle-ci lui sera atteste par la possibilit de lchanger contre une
quantit dtermine dun quelconque autre travail, autrement dit
par la possibilit de le vendre, de le prsenter sous forme de
marchandise. Cest par sa forme marchandise quil devient travail
social en gnral , travail abstrait, participation au processus de
production social dans son ensemble.
Ce nest quau cours du XIX e sicle, avec lapparition dune classe
douvriers professionnels, que travail prend le sens dactivit
cratrice, poitique qui, faonnant la matire et matrisant la
nature, est la source de toute richesse 33. Le moderne concept de
travail reprsente donc une catgorie socio-historique, non une
catgorie anthropologique. Dans aucune socit prcapitaliste le
travail ne pouvait fonctionner comme concept. Les difficults
smantiques dans lesquelles on sembrouille lorsquon cherche
tendre la notion de travail toutes sortes dactivits relationnelles,
ressortent assez de la citation que voici (avec laquelle, dailleurs, je
serais entirement daccord si son auteur ne cherchait sauver
77

lidologie socialiste du travail par un tour de passe-passe


smantique) :
Le but prioritaire dun socialisme doit tre non pas de librer du
travail mais de librer le travail. Et travail doit ici tre compris au
sens dactivit cratrice, donc en incluant toutes les formes non
professionnelles, non rmunres du travail pour soi, de lentraide
entre voisins, de lactivit bnvole dans des groupements daide
mutuelle et des associations caritatives, etc. En utilisant de faon
sense les possibles rductions de la dure du travail, on peut largir
lespace o se dploieront des activits libres ; en mme temps, le
dveloppement des activits libres peut rendre superflue une partie
des prestations professionnelles et, partant, du travail rmunr34.

Ainsi, tout en affirmant que travail doit tre compris au sens


d activit cratrice , lauteur ne peut sempcher dappeler
travail les seules activits professionnelles accomplies en change
dune rmunration, les activits non professionnelles et sans but
conomique tant dsignes comme activits , activits libres
ou travail pour soi (Eigenarbeit). Car si on dfinit le travail
comme activit cratrice , la question se pose aussitt de savoir
comment il faut appeler un travail qui nest pas une activit
cratrice : par exemple, le travail des caissires, des
manutentionnaires, des personnels de nettoiement, de la plupart des
employs des services publics (tri postal, par exemple) ou privs
(serveurs et serveuses, mcanographes, etc.). Si le travail libr
l activit autonome (Selbstbettigung) dans la terminologie de
Marx nest pas du travail au mme sens que la grande majorit des
travaux accomplis titre professionnel contre rmunration,
pourquoi faut-il appliquer lun comme aux autres le terme
travail ? Et puisque, de toute vidence, ce terme ne leur est pas
galement applicable, quel est donc le vrai , le vritable travail
auquel ce terme sapplique ?
Quel sens y a-t-il, dautre part, de parler de rduction de la dure
du travail si le travail dont la dure est rduite est une activit
cratrice au mme titre que les activits libres , ou si,
inversement, celles-ci sont du travail au mme titre que les
occupations professionnelles ? La rduction de la dure du travail
78

naurait-elle dautre but que de nous permettre de consacrer au


travail les heures libres du travail et donc, en fin de compte,
de ne pas rduire notre temps de travail ?
Oskar Negt, un des auteurs qui, dans la gauche europenne, se
sont les plus intensment occups de la philosophie du travail et du
temps, rpond ce genre de questions que le travail est une
catgorie historico-fondamentale qui tend smanciper
progressivement du capital pour se poser comme activit autonome
de transformation de la matire35 . Le travail doit donc, comme
chez Hegel, tre compris comme lactivit par laquelle ltre humain
extriorise son tre cest--dire le produit comme tre existant
objectivement hors de soi , comme activit pratico-sensorielle ,
comme mise en forme appropriative du monde objectif 36 donc au
sens de la poisis grecque : il est pour lindividu le moyen de sa
ralisation personnelle pour autant quil produit des objets non
alins . Travail dsigne donc ostensiblement ici lactivit non
aline, autodtermine par laquelle un sujet transforme et
sapproprie le monde sensible. Pour permettre cette activit
vivante de se dployer librement, il est ncessaire dlargir
lespace de libert et de rduire les contraintes horaires37 .
Il est certes incontestable que le travail au sens de poisis soit
un besoin historico-fondamental : le besoin quprouve lindividu de
sapproprier le monde environnant, de lui imprimer sa marque et de
se saisir, partir des transformations objectives quil y ralise,
comme sujet autonome et libert pratique. La question est toutefois
de savoir dans quelle mesure cette conception du travail due, pour
lessentiel, aux ouvriers professionnels du XIXe sicle des ouvriers
encore proches de lartisanat, qui matrisaient pleinement les
procds de fabrication et les produits fabriquer peut sappliquer
au travail largement dmatrialis, prdtermin, spcialis, sans
prise ni influence sur les procds et sur sa destination finale, qui
prvaut aujourdhui dans lespace macrosocial et quon appelle
habituellement le travail , sans plus.
En continuant dappliquer lide du travail-poisis des tches
qui, dans lindustrie et plus encore dans les services, nont plus rien
de commun avec lactivit de transformation et de cration matrielle
79

des outilleurs, des chaudronniers, des tourneurs, des maons, des


lamineurs, etc., du XIXe sicle, on risque trop facilement dexiger des
employ(e)s et des ouvrires ou ouvriers daujourdhui quils
considrent comme leurs moyens de ralisation personnelle des
tches qui prcisment interdisent celle-ci. Lidologie du travail,
pour laquelle le travail, cest la vie et qui exige quil soit pris au
srieux, vcu comme une vocation lidologie du travail avec son
utopie dune socit de producteurs fait alors le jeu du patronat,
consolide les rapports capitalistes de production et de domination et
lgitime les privilges dune lite du travail qui, malgr lexistence de
millions de chmeurs, tient pour incompatible avec sa fiert
professionnelle et son thique du rendement une rduction de la
dure du travail susceptible de crer des emplois supplmentaires.
Si lon entend travail au sens de poisis ou mme, comme
fait parfois O. Negt, au sens de praxis 38, le terme travail ne
devrait donc sappliquer limmense majorit des emplois et des
mtiers rellement existants quavec dexpresses restrictions. Si le
travail doit tre lquivalent de la poisis, alors le travail
rellement existant qui, mme chez les actifs hautement qualifis, est
prdtermin dans ses procdures et ses buts, spcialis et
dmatrialis, nest pas du vritable mais du faux travail.
Il ne sagit pas ici dune simple querelle de mots. Aussi longtemps
quune large couche de travailleurs pouvait comprendre son travail
comme lactivit par laquelle ltre humain ralise son tre grce au
pouvoir exerc sur la matire, il appartenait lessence du travail de
chercher smanciper de toute forme de pouvoir exerc sur le
travailleur. La transformation du travail, de tout travail, en activit
autonome tait, selon Marx, le sens du communisme en tant
quhorizon historique vcu : il ne sagissait pas dun but lointain mais
du sens vcu des luttes ouvrires contre lexploitation, loppression,
lalination. La rification, la contrainte, ltroite spcialisation tant
autant de ngations de lessence du travail vritable et du
travailleur en tant que sujet, il tait impossible que celui-ci ne
ressente pas son alination et naspire pas sen librer.
Le dsir de librer le travail, de le transformer en activit
autonome, tait donc inhrent lessence du vritable travail et son
80

alination. Mme alin, le vritable travail rendait le sujet capable


dactivit autonome. Pour quil puisse exercer effectivement cette
capacit, seules manquaient les conditions politiques qui lui eussent
permis de se librer de toute domination. La possibilit de
transformer le travail en activit autonome semblait donne ; elle
supposait seulement que condition politique lappropriation
collective des moyens de production puisse tre mene bien.
Dans les conditions prsentes, en revanche, ni la possibilit
matrielle ni la capacit subjective dune transformation du travail en
activit autonome nexistent. Le processus de travail et la nature des
tches ne dveloppent que chez une partie de plus en plus faible des
salaris la capacit de dployer des activits autonomes. Cette
capacit est plus grande dans la main-duvre originaire de pays prindustriels (ouvriers du btiment et des travaux publics, notamment)
que chez les salaris modernes de formation technique ou
polyvalente. Les enqutes de H. Kern et de M. Schumann contiennent
ce sujet des donnes clairantes : les comptences techniques et les
qualifications ne donnent pas naissance un savoir-faire qualifi, les
travailleurs nont pas des capacits quils puissent matrialiser par
des ralisations spcifiques39 . Cette remarque vaut, a fortiori, pour
les travailleurs intellectuels, les tches informatises et les personnels
de service. Pour autant que les individus sont encore capables
d activits pratico-sensorielles imprimant leur marque au monde
matriel , ils ont acquis et exercent cette capacit en dehors de leur
travail professionnel. Le travail , au sens de ralisation de soi par
la cration d objets non alins , est le plus souvent une
occupation extraprofessionnelle sans rapport avec le travail par
lequel les individus gagnent leur vie . Le vritable travail est en
somme celui que nous ralisons quand, prcisment, nous ne
sommes pas au travail . Or il nexiste pas despace social dans
lequel le vritable travail que je prfre appeler travail pour
soi ou activit autonome , selon les cas40 puisse, en se
dployant, produire de la socit et imprimer celle-ci son
empreinte. Cest cet espace quil importe de crer. La rduction de la
dure du travail est, cet gard, une condition ncessaire quoique
non suffisante.
81

Un ensemble de questions politico-stratgiques vont se poser


partir de l. Si on part dune philosophie de la praxis , on a,
premire vue, toutes les raisons de soutenir que le but prioritaire
dune politique syndicale et sociale de gauche doit tre de librer le
travail, autrement dit de rendre possible la transformation du travail
salari en activit autonome. cette fin, la nature et lorganisation du
travail, les postes, les techniques et les procds devront tre
redfinis de manire permettre aux travailleurs le dploiement, au
sein de leur travail, de leurs facults sensorielles, corporelles et
intellectuelles. La libration dans le travail devrait donc prcder la
libration du travail sa rduction un minimum , selon
lexpression de Marx car seul un sujet qui a dj dvelopp ses
capacits cratrices sera capable, durant son temps disponible, des
activits autonomes dont dpend le libre panouissement de [son]
individualit (Marx). Cest l la thse que dveloppe, entre autres,
Oskar Negt : Si le projet culturel nest pas partie intgrante de ce
qui demeure dterminant pour lunit et le sens dune vie humaine,
savoir la production matrielle, alors la socit continuera de
sappauvrir culturellement, mme si elle rduit drastiquement la
dure du travail contraint41
Mais aussitt la question se pose : de qui le projet culturel est-il le
projet ? La position de Oskar Negt, entre autres, implique que les
travailleurs eux-mmes ne pourront tre les sujets dune redfinition
culturelle de leur travail qu la condition que prsentement dj
celui-ci consiste principalement en activits pratico-sensorielles de
transformation productive de la matire, en poisis. Or non
seulement le travail de production est largement dmatrialis et
dtach de lexprience sensible ; seule une minorit dclinante
travaille encore dans la sphre de la production matrielle. Si lon
part du principe que emploi et travail dterminent pour lessentiel
lhorizon de ma faon de voir le monde42 , qui donc peut transformer
le travail en une poisis panouissante, le librer, dans une socit o
la faon de voir le monde est dtermine par le travail
dmatrialis, coup de lexprience sensible ? Srement pas
limmense majorit des classes salaries. Car aussi longtemps que
leur travail naura pas t transform, celles-ci nauront mme pas,
82

selon O. Negt, l aptitude au loisir 43, cest--dire les moyens


objectifs et subjectifs doccuper le temps libr par des activits
autonomes44 .
Le problme semble donc radicalement insoluble, tant du moins
quon persvre dans une conception matrialiste stricte. Selon celleci, pour que les travailleurs soient aptes au loisir, il faut au pralable
transformer leur travail ; mais ils ne pourront et voudront
transformer leur travail que sils sont dj aptes au loisir. Autrement
dit, le dsir de libration dans le travail prsuppose une exprience
pratique de lautonomie, mais celle-ci est objectivement et
subjectivement dnie aux travailleurs par un travail qui dforme et
mutile leurs facults pratico-sensorielles. Ctait l dj, mais sur un
autre plan, la thse de Herbert Marcuse lorsquil soutenait que
lalination des individus est si profonde, dans les socits opulentes,
quils nen peuvent plus tre conscients.
On ne sortira de ce cercle vicieux que si lon cesse de postuler
dogmatiquement que le travail (le travail rellement existant) est le
facteur essentiel de socialisation et de dveloppement des facults
humaines, autrement dit que les individus sont forms (ou
dtermins) par leur rle professionnel au point quils ne peuvent ni
ne dsirent dvelopper dautres capacits. Or tel nest, dieu merci, pas
le cas.
ct et avant lentre dans la vie professionnelle, chaque
individu est expos dautres facteurs de socialisation, dautres
expriences et activits formatrices. Ses facults, dsirs, aspirations
ne se dveloppent pas en premier lieu par son travail professionnel.
Cest l une diffrence fondamentale par rapport aux conditions qui
prvalaient lpoque de Marx. Linstruction, la formation, la
socialisation prcdent aujourdhui dans une large mesure lentre
dans la vie de travail, ne sont pas et nont pas besoin dtre lies
lexercice dun mtier et permettent le dveloppement dun excdent
de facults et daspirations qui nauront pas la possibilit de se
raliser dans le travail (le travail rellement existant).
Laspiration lpanouissement personnel dans des activits
autonomes ne prsuppose donc pas une transformation pralable du
83

travail. Le dsir de plus en plus marqu, en particulier chez les


jeunes, de pouvoir se raliser dans un travail professionnel charg de
sens et largement autodtermin, ce dsir est avant tout la
consquence de la rduction de la dure du travail lchelle de la
vie entire (entre beaucoup plus tardive dans la vie professionnelle)
et lchelle de lanne (interruptions plus frquentes et plus
prolonges de la vie de travail), ainsi que de rapports de travail qui
prsentent de plus en plus rarement la stabilit et la rgularit de ce
quon continue dappeler un emploi normal (cest--dire plein
temps et dure illimite, de la sortie de lcole jusqu lge de la
retraite). Le recul par rapport au travail quon fait, lexamen
critique des tches, dont on se demande si elles sont rellement
dignes de vous, autant dattitudes qui se sont empares de la
conscience des masses45 , crit Oskar Negt. En cette phrase, tout est
dit : lancienne notion de travail na plus cours, le sujet prend du
recul non seulement vis--vis du rsultat de son travail mais vis-vis de ce travail lui-mme, pose celui-ci comme tant autre chose
que son activit propre, autre chose que soi, autre chose que
linscription hors de soi, dans la matire ouvre, de son tre propre,
autre chose que sa poisis.
Cest prcisment ce type dactivit qui nest pas ou pas
entirement mon activit propre que dsigne aujourdhui le terme
travail . Le travail est distinct de l activit autonome
comme du travail pour soi . Lun et lautre ne peuvent plus
longtemps tre considrs comme des modes du premier. Par
travail , on nentend plus toutes les formes dactivit praticosensorielles par lesquelles un sujet objective son tre, mais un type
dactivit particulier qui nest ni autonome ni immdiatement utile
celui qui laccomplit. La norme laquelle chacun se rfre dans son
agir nest plus lide du travail mais lide de lautonomie et de la
ralisation de soi par une activit librement choisie 46. Cest la
lumire de lide normative dautonomie personnelle et de choix
souverain de la manire dont on conduit sa vie, que lon value
dsormais la ralit dun travail : cest laspiration lpanouissement
personnel dans une activit non aline qui fonde la critique du
travail au sens philosophique du terme47. Il sagit l dun changement
84

culturel li, bien entendu, lvolution conomique et technique


auquel la recherche sociologique na cess de sintresser depuis vingt
ans, dans les pays anglo-saxons, germaniques et Scandinaves, du
moins.
Par ces remarques, je nentends videmment pas quil faille se
dsintresser de la nature et des formes du travail et laisser au
patronat et aux ingnieurs le soin de les dterminer. Le travail, ses
rsultats, ses finalits, les conditions et rapports de travail doivent
pouvoir tre autodtermins et ngocis par les travailleurs euxmmes. Mais pas plus que le fonctionnement des systmes sociaux
complexes ne pourra jamais correspondre aux vidences intuitives de
lexprience vcue, pas plus le travail exig par des systmes
conomiques complexes ne pourra jamais concider avec le sens vcu
quont des activits autonomes poursuivant des fins quelles se sont
librement donnes. La division des tches lchelle macrosociale,
voire continentale ou intercontinentale, entrane toujours un reste
dalination inliminable et de spcialisation trop troitement
fonctionnelle. La complexit technique de la plupart des produits
finaux, la diversit des technologies qui y est combine excluent
pratiquement la fabrication de A Z de produits finaux complets par
des collectifs de travail auto-organiss, dterminant librement leur
mode de coopration, leurs rythmes et temps de travail, leurs
objectifs de production et leurs liaisons avec les consommateurs
finaux. Les communauts ne peuvent exercer que des contrles
partiels sur les procs intgrs et coordonns lchelle du systme
social tout entier ; elles peuvent, au mieux, largir les espaces laisss
leur influence et leurs initiatives ; mais elles ne peuvent
supprimer linertie et les rigidits du systme (la pratico-inertie,
selon lexpression de Sartre) et de sa machinerie. Lautogestion et la
cogestion au sein de la production , crit justement Negt, ne
peuvent empcher que ses buts, savoir la production de biens et
de prestations, soient prdtermins et chappent au pouvoir de
dcision des individus48 .
Le contrle ouvrier sur les lieux de production peut, dans une
large mesure, humaniser les techniques et les tches, tablir des
horaires autogrs, la carte , il ne peut aboutir un retour
85

lartisanat, cest--dire ce que Negt appelle un monde form de


nos propres objets, dobjets fabriqus par nous-mmes .
Ces remarques, concernant lvolution matrielle et culturelle du
travail et des valeurs qui fondent le jugement critique dont il est
lobjet, expliquent pourquoi je refuse dtendre la notion de
travail aux activits autonomes et au travail pour soi (cest--dire
au travail qui na de valeur dusage que pour celui ou celle qui le fait).
La rduction de la dure du travail ne prsentera pas de valeur
libratrice ni ne changera la socit si elle sert seulement
redistribuer le travail et rduire le chmage. La rduction de la
dure du travail nest pas seulement un moyen de gestion du systme,
elle est aussi une fin en elle-mme pour autant quelle rduit les
contraintes systmiques et les alinations que la participation au
processus social de production fait peser sur les individus, pour
autant, dautre part, quelle largit lespace des activits
autodtermines, individuelles et collectives. Ce dveloppement
dactivits libres qui ne sont plus du travail (au sens qua pris ce
terme) ne peut videmment rsulter de la seule rduction de la dure
du travail. Il exige une politique du temps qui englobe
lamnagement du cadre de vie, la politique culturelle, la formation et
lducation, et qui refond les services sociaux et les quipements
collectifs de manire faire une plus grande place aux activits
autogres, daide mutuelle, de coopration et dautoproduction
volontaires.
Jappelle donc travail les seules activits insres dans le
processus de travail social et reconnues comme partie intgrante de
celui-ci. Il peut sagir dactivits socialement utiles et ncessaires
mais aussi de formes de travail improductif (par exemple, les travaux
de serviteur), de travail pay ou non pay (par exemple, du travail
forc ou pnitentiaire). Cette conception est galement celle de Claus
Offe et de Rolf Heinze : Partout o [une activit] a pour la personne
qui laccomplit une valeur dusage nettement suprieure son utilit
pour autrui, la notion de travail ne peut lui tre applique sans abus,
car celle-ci implique toujours le caractre social de la nature et
des buts dune activit ainsi que son valuabilit critique selon des
critres defficacit et de rendement49.
86

Le travail pour soi que nous accomplissons pour nous-mmes


dans la sphre prive (par exemple, dans le cadre du mnage) ne peut
donc, sans abus, tre simplement assimil du travail. Car cette
activit sert exclusivement lautoproduction et lauto-entretien de
ma propre personne et des personnes avec lesquelles je forme une
communaut de vie. Elle ne correspond son sens vcu qu
condition de ntre pas soumise des critres dutilit sociale, de
ntre pas tenue sinsrer dans le processus de travail social ni de
reproduire ou de confirmer le systme des rapports sociaux. La
sphre prive a pour sens vcu doffrir un espace dans lequel les
individus existent les uns pour les autres en tant que personnes
incomparables nayant pas subordonner leur vie et leurs buts aux
buts de la socit, encore quils puissent, bien sr, de leur propre gr,
choisir de cooprer titre personnel la ralisation de buts sociaux.
La conception dfendue par une partie de la gauche, ainsi que du
mouvement des femmes, et par Oskar Negt, selon laquelle les
activits mnagres et tout particulirement maternelles seraient du
travail par excellence, est en contradiction radicale avec le sens vcu
quont ces activits dans les socits modernes actuelles. La
formulation de Negt est particulirement clairante cet gard : Le
travail du foyer, qui produit lidentit, la capacit de vivre, la facult
daimer afin que se dveloppent des sujets aptes prendre leur place
dans le systme du travail social tout cela, cest--dire le vritable
processus de production de la vie, est mis gratuitement la
disposition de la socit par les femmes, principalement 50 Les
activits autonomes et le travail pour soi sont donc ici assimils au
travail tout court, au sens qua actuellement ce terme.
Afin que la femme puisse tre prsente comme lgale de
lhomme dans le cadre des socits fondes sur le travail et selon les
critres de lidologie du travail laquelle fait du travail (rmunr),
insr dans le processus de travail social, la source essentielle des
droits de citoyennet et de lidentit sociale , la femme est ici tout
bonnement reprsente comme une travailleuse au foyer : elle y
produit la capacit de vivre et la facult daimer, elle produit
de la vie, prend part au processus [social] de production de la vie
et sinsre ainsi comme travailleuse dans le processus de travail
87

social, car elle fait tout cela afin que des sujets aptes au travail
puissent prendre leur place dans le systme du travail social .
Autrement dit, son but est et doit tre de produire pour la socit des
valeurs dusage, sous la forme de forces de travail socialement
utilisables ( aptes ). Cest cette fin ( afin que ) que la femme
dispense son amour maternel. Celui-ci est prsent comme une
prestation que la mre met intentionnellement au service de la
socit : il est mis gratuitement la disposition de celle-ci ; ce qui
donne penser quau nom de la justice et de lgalit des sexes,
lamour maternel, les soins dispenss par la mre lenfant devraient
tre rmunrs au mme titre que les autres prestations de travail
utile, conformment aux critres de lutilitarisme social.
Dans cette formulation, lactivit corporelle, intensment affective
et relationnelle, par laquelle la mre donne et choie une vie laquelle a
la figure incomparablement unique de son enfant se trouve rduite
la participation de la femme au processus social de production de la
vie en gnral, de la vie en tant que produit socialement utile.
Lactivit relationnelle qui, chez la mre, met en jeu toute sa
sensibilit et tous ses sens, est mise entre parenthses et rduite un
service rendu la socit. Cette conception, que Oskar Negt (qui nest
point suspect dantifminisme) emprunte certains courants (de
gauche) du mouvement des femmes, revient dfminiser la
dimension biologiquement, corporellement, affectivement spcifique
de la maternit, comme si la femme ne pouvait conqurir lgalit
avec lhomme quen rduisant la maternit un travail asexu, de
mme nature que le travail masculin51.
Cette conception fait carrment le jeu de lesprit de domination
technocratique-autoritaire. Car si la production de la vie et de sujets
aptes prendre leur place dans le systme de travail social est la
forme vritablement productive, socialement, du travail, alors il ny
aura aucune raison valable de ne pas socialiser ce travail : cest--dire
de ne pas le soustraire au pouvoir personnel de chaque mre pour le
transfrer des appareils efficaces, fonctionnels et performants. Cest
l prcisment ce que recommandent les partisans de lexogense
(cest--dire de la culture de ftus hors du corps maternel, jusqu
leur maturation complte), sous prtexte de librer la femme des
88

servitudes de la maternit . Les handicaps professionnels, sportifs et


mondains de la grossesse et de laccouchement doivent ainsi lui tre
pargns afin que, dans une socit o la productivit est la valeur
suprme, elle puisse devenir aussi performante que les hommes.
Mais sous ce souci de comptitivit se cache autre chose encore :
la socit patriarcale veut se librer du pouvoir que chaque mre
exerce sur son enfant afin de ne pas dpendre de la dcision, toujours
personnelle, des femmes quant au nombre denfants quelles dsirent
mettre au monde et au moment, lopportunit de leur
engendrement. Cette dcision doit pouvoir revenir la socit ;
lexogense lui en fournit le moyen. Elle permet de socialiser la
fonction maternelle , de rationaliser le processus de production
de la vie , conformment aux besoins du systme social. Lutopie de
Sade ( Les enfants ne doivent appartenir qu la communaut , Il
est extrmement avantageux de les sparer [de leur famille] )
trouverait l son achvement52.
Dun point de vue radicalement co-fministe et convivial, il est
certes possible, en principe, de dfendre une conception du travail
entirement diffrente de celle qui a cours. Les tentatives allant dans
ce sens prsentent toujours le travail (au sens dinsertion
fonctionnelle dans le processus impersonnel du travail social) comme
du faux travail et tendent lui substituer des activits
personnelles dont les individus matrisent pleinement les buts et les
rsultats. Selon cette conception, le vrai travail est le travail
dautoproduction et de subsistance, la vritable conomie celle
dans laquelle les individus disposent de leurs moyens de production
propres, dans laquelle le march ne sautonomise pas vis--vis des
individus comme une puissance trangre, dans laquelle, en un mot,
les rapports dchange restent rgis par les normes, traditionnelles et
immuables, dune socit communautaire. Le modle implicitement
vis est lancienne communaut villageoise, lashram, le kibboutz
autarcique : cest--dire une forme de socit dans laquelle
lconomie et la culture, la sphre communautaire et la sphre prive,
le travail et la vie sont confondus, car le travail ny apparat pas
comme une activit contrainte qui vous est impose par des tiers. Il
sagit, en somme, de modes de production non capitalistes, non
89

industriels et incapables de sindustrialiser, car laccumulation


primitive cest--dire la production dun excdent ncessaire la
reproduction largie des moyens de production ( linvestissement
productif net) nest possible que si les producteurs sont spars des
moyens de production. Seule cette sparation permet de contraindre
les travailleurs produire plus que le suffisant ; elle seule permet de
faire fonctionner les moyens de production comme du capital
accrotre et les producteurs comme des travailleurs .
La conception du travail intgr dans la vie communautaire na
cess et continue de servir de norme dans la dfinition de la bonne
vie . Cette norme sert de fondement aux critiques radicales et aux
condamnations de la socit industrielle. Mais le reproche que
Habermas adressait Hannah Arendt53 vaut galement ici : cette
critique radicale demeure purement abstraite, elle ne sait se rfrer
qu des modles de socit mdivaux ou exotiques, elle ne peut,
dans nos socits, sappuyer sur des expriences ou des possibilits
pratiques qui lui permettraient de seffectuer en actions de
transformation de la socit. Elle se contente dopposer aux systmes
industriels existants des modles culturels fondamentalement
diffrents. Cette opposition demeure non dialectique, inoprante,
utopique au mauvais sens du mot. Elle demande simplement la
suppression radicale de tout ltat de choses existant. La question
de savoir qui pourrait effectuer cette suppression, quand et comment,
est rejete avec mpris au nom du il ny a qu . Cest en raison
de limpuissance pratique de ce radicalisme abstrait que les partisans
dun retour la communaut agraire et aux conomies de subsistance
invoquent en fin de compte lappui de leur choix non plus la valeur
normative, thique et politique de leur modle de rfrence, mais
limminence dun effondrement catastrophique de la civilisation
industrielle : la dsindustrialisation radicale est prsente comme
une ncessit inluctable pour des raisons cologiques ; seule la
fraction de lhumanit qui sy sera convertie pourrait survivre la
catastrophe.
Pour exister politiquement, une gauche cologique a, par
consquent, un urgent besoin de mdiations entre le systme
industriel existant, ses salaris et ses tches, dune part, et, dautre
90

part, des formes de socit postindustrielles qui rpondent aussi bien


aux exigences cologiques qu laspiration des individus se librer
du travail tel quil existe et trouver dans le travail des possibilits
dautodtermination aussi tendues que possible. Il faut partir de ce
que le travail est et signifie rellement aujourdhui afin de le
transformer, de le rduire et dagrandir les espaces ouverts aux
activits autonomes, lautoproduction, lpanouissement de
chacun et de tous. Cest de cela quil sera question dans les chapitres
qui suivent.

91

7
Anciens et nouveaux acteurs
du conflit central54

1. Les mouvements socialistes se sont dvelopps originellement


quand la rsistance des masses proltarises contre leur exploitation
sest accompagne dune contestation radicale de la socit
bourgeoise et de ses buts. La vision socialiste dune socit nouvelle
avait, ds le dbut, un double fondement :
la volont politique dune classe douvriers de mtier, qui
faisaient quotidiennement lexprience de leur pouvoir technique,
voyaient dans les classes possdantes des exploiteurs parasitaires et
entendaient les chasser du pouvoir afin de mettre la production au
service des besoins et de la libert de tous ;
la rsistance, dautre part, dune masse opprime de femmes,
dhommes et denfants qui peinaient dans les fabriques des salaires
de famine.
Le proltariat des manuvres et des ouvriers qualification navait
de chance de se librer de loppression que par lalliance avec les
ouvriers de mtier. Ceux-ci, inversement, puisaient leur lgitimit de
classe rvolutionnaire, potentiellement dirigeante, dans la misre
intolrable de masses proltarises pour lesquelles le renversement
de la domination capitaliste tait une question de survie. Mais cette
lgitimit avait aussi une seconde source : louvrier tout
spcialement louvrier professionnel incarnait la domination de
lhomme sur la nature. Il tait le sujet effectif de cette domination,
non seulement en tant que travailleur collectif productif mais
92

aussi en tant que dtenteur individualis dun savoir-faire et de


capacits irremplaables.
2. La signification du socialisme dpassait cependant les contenus
dats, politiques et sociaux, de cet antagonisme de classe. La
rsistance des masses proltarises, aussi bien que la volont
dhgmonie des ouvriers professionnels, contenaient une critique
radicale non seulement des rapports de production capitalistes mais
aussi de la rationalit conomique qui sexprimait dans les lois du
march , dans les rapports marchands et de concurrence.
Une activit est conomiquement rationnelle pour autant quelle
cherche maximiser le rendement des acteurs mis en uvre. Or cette
maximisation nest possible qu deux conditions :
1 rendement du travail doit tre calculable, ce qui exige quil
puisse tre mesur en soi, comme une grandeur quantifiable,
dtache de la personnalit singulire du travailleur ;
2 le principe de la maximisation conomique ne doit tre
subordonn aucun principe non conomique (social, esthtique,
thique, religieux) ; sa poursuite ne doit tre entrave par rien. Seule
la concurrence sur un march libre permet, voire impose, la
recherche du rendement maximal. Seule l conomie de march
librale permet la rationalit conomique de sautonomiser vis--vis
des exigences politiques dans lesquelles elle se trouvait enlite par
toutes les socits non capitalistes, de se soustraire tout contrle
social, voire de mettre la socit son service.
Le mouvement ouvrier socialiste sest form comme ngation
positive du dveloppement capitaliste. Au principe de la
maximisation du rendement il opposait le principe de la ncessaire
autolimitation de la quantit de travail fournie par chaque travailleur.
Et au principe de la libre concurrence des individus il opposait le
principe de la solidarit et de laide mutuelle, sans lesquelles
lautolimitation serait pratiquement impossible. Le mouvement
ouvrier socialiste luttait donc pour imposer la rationalit
conomique des limites et pour la mettre, en fin de compte, au
service dune socit humanise.
93

Le conflit central partir duquel sest dvelopp le mouvement


socialiste porte donc sur les limites dans lesquelles la rationalit
conomique doit pouvoir sexprimer librement. Une socit se dfinit
comme capitaliste par linfluence prpondrante que la rationalit
conomique, exprime par lexigence de rentabilit, exerce sur les
rapports sociaux, lchelle des valeurs, la vie quotidienne et la
politique. Le mouvement socialiste lui oppose le projet dune socit
dans laquelle la poursuite du rendement et de la rentabilit se
trouverait subordonne des buts et des valeurs non quantifiables.
Les activits rgies par la rationalit conomique se trouveraient de
ce fait relgues une place subalterne dans la vie de la socit et
dans celle de chaque personne. En se dfinissant par le dpassement
de la rationalit conomique, le socialisme prsuppose toutefois que
celle-ci a dj pu sexprimer dans le dveloppement de la production
et des changes. Si tel na pas t le cas, aucun dpassement socialiste
ne pourra mettre lappareil conomique au service de buts socitaux.
Quand le socialisme est conu comme dveloppement planifi
dune conomie moderne non encore existante, il sinverse
invitablement en son contraire : il met la socit au service de
laccumulation de capital et pose la rationalisation conomique
comme le but en vue duquel la vie sociale est rorganiser. Une telle
socit est incapable daffirmer son autonomie par rapport la
rationalit conomique ; elle est totalement conomicise .
3. Le conflit au sujet des limites dans lesquelles la rationalit
conomique doit pouvoir sexprimer na rien perdu de son acuit. Si
on conoit le socialisme comme une forme de socit dans laquelle
les exigences de la rationalit conomique sont subordonnes des
exigences socitales et culturelles, lactualit du socialisme doit
paratre plus grande que jamais. Les contenus historiques concrets de
mme que les acteurs du conflit central ont toutefois chang. Le
terrain du conflit sest progressivement dplac des lieux de travail
vers des fronts plus larges et plus mouvants de la vie collective.
Lantagonisme entre le travail vivant et le capital a t recouvert par
des conflits dun ordre diffrent et sen est trouv relativis. Le dsir
dtre matre de sa vie, de pouvoir spanouir dans des activits
94

choisies librement, ne peut aboutir sans luttes collectives pour


transformer le travail mais exige aussi des actions sur des terrains
diffrents, dimportance au moins gale. La question du sujet
capable de raliser la transformation socialiste de la socit ne peut,
par consquent, tre rsolue selon les catgories usuelles de lanalyse
de classe.
4. Dans la thorie marxiste, la classe des ouvriers de mtier tait
destine contrler une totalit de forces productives, ce qui devait
assurer en chaque ouvrier lpanouissement dune totalit de
capacits humaines. Les individus pleinement dvelopps allaient par
consquent sopposer toute forme de domination, sunir en vue de
se rendre matres du processus de production et se donner pour but
le libre dveloppement de lindividualit au sein de leur
coopration productive autant que de leur temps disponible.
Or les dveloppements rels nont pas confirm cette prdiction.
Bien que la recomposition de tches individuelles complexes soit
devenue possible ou mme ncessaire dans les industries avances,
les ouvriers polyvalents de ces industries ne contrlent pas une
totalit de forces productives ni ne dveloppent dans leur travail une
totalit de capacits humaines. Les tches complexes quils assument
ne concernent jamais que la fabrication de composants du produit
final (exemple : vilebrequins, culasses, tableaux de commande, etc.)
ou le montage et le contrle de ce dernier. En raison de sa complexit
croissante, le processus social de production exige dans tous les
domaines une spcialisation fonctionnelle des tches et la
spcialisation soppose toujours lpanouissement intgral des
facults humaines, mme quand elle exige initiative, responsabilit et
implication personnelle. Un informaticien, un technicien dentretien,
un oprateur de lindustrie chimique ou un employ des PTT ne
peuvent pas vivre leur travail comme lactivit cratrice par laquelle
lhomme sapproprie et transforme le monde sensible.
La spcialisation, cest--dire la division du travail lchelle dun
espace conomique, rend le processus de production impermable
lexprience vcue : la nature, la destination, la valeur dusage,
95

lutilit sociale des dcisions de production et des produits finaux ne


peuvent tre ni comprises ni influences par le travailleur au sein de
son travail. Le travailleur dune installation flux continu, crit Oskar
Negt, ne se distingue en rien du fonctionnaire qui, au sein dune
administration, nest responsable lui aussi que de lexpdition
ponctuelle de tches partielles et prtablies . Il contribue au bon
fonctionnement de secteurs que, en rgle gnrale, il ne connat
mme pas55 .
Le concept de travail, quavait forg Hegel et que Marx avait
repris, comprenait le travail comme la transformation substantielle
du monde sensible par laquelle lhomme se faisait le producteur de
son milieu de vie et de soi-mme. Cette conception pouvait encore
sappliquer, il y a soixante-dix ans, la grande majorit des ouvriers,
employs des travaux non formalisables dont laccomplissement
exigeait un savoir-faire personnel, de la force physique, la capacit de
planifier et dauto-organiser la rpartition des tches. Aujourdhui, en
revanche, la grande majorit des actifs est employe dans les
administrations, les banques, les commerces, les services de
transport, de soins et denseignement, o le rendement individuel
nest pas mesurable et o le travail est dmatrialis.
Les travailleurs polyvalents, qui ont pris la place des ouvriers de
mtier de nagure, ne sont pas en mesure de contester le sens et le
but social de leur production partir de la comprhension intuitive
quils ont de leur travail et du pouvoir quil leur confre. La
transformation du pouvoir technique exerc au sein du processus de
production en pouvoir politique au sein de la socit et sur elle, cette
transformation ne peut plus seffectuer par le biais dune
identification du travailleur avec sa fonction productive. Le pouvoir
conomique et social qui dcide, oriente, organise, commande la
production, sest dplac hors du processus de travail et a fait du
travailleur le fonctionnaire , comme dit Oskar Negt, dune
organisation qui le dpasse. La mise en question des dcisions de
production et lexigence politique dacqurir un pouvoir sur elles,
requirent aujourdhui non pas lidentification des travailleurs avec
leur fonction productive mais leur recul par rapport la tche qui
leur est impartie, la capacit de replacer cette tche dans le contexte
96

du systme social. Cette capacit prendre du recul est au moins


potentiellement inhrente au mode de socialisation actuel. Celle-ci,
en effet, nest plus assure principalement par la formation
professionnelle et, qui plus est, leur formation elle-mme dveloppe
chez les travailleurs des capacits qui resteront inemployes dans
leur travail. Quel que soit le degr de responsabilit et dautonomie
que ce travail requiert, ses buts seront toujours prtablis : il requiert
de lautonomie au sein de lhtronomie56 .
La capacit de prendre du recul et de mettre en question les
rapports de domination capitalistes nest point encore, cependant, la
possibilit de cette mise en question. Celle-ci ne peut tre exerce sur
les lieux de travail, de lintrieur du processus de travail, par le
travailleur en tant que tel (quon pense notamment aux techniciens
dentretien dinstallations automatiques, aux oprateurs de
lindustrie chimique ou des centrales nuclaires) ; elle peut tre
exerce seulement par les travailleurs en tant que citoyens, usagers,
consommateurs, rsidents, parents, cest--dire en tant quils
appartiennent une collectivit ou communaut plus large que leur
profession ou entreprise.
Le travail syndical devrait, par consquent, avoir pour but de
dvelopper et de concrtiser ce sentiment dune appartenance, dune
responsabilit, dune solidarit plus larges. Le recul pris vis--vis du
travail professionnel sen trouverait accentu. Cela implique
videmment une conception nouvelle du syndicalisme. Sa tche ne
pourra plus consister dfendre seulement les intrts des
travailleurs en tant que tels ; elle devra consister aussi leur fournir
un cadre et un lieu cercles de discussions, dbats publics, rflexion
collective et enqutes au sujet de limpact quont les innovations
techniques sur les rapports sociaux, la vie quotidienne,
lenvironnement o leur activit professionnelle pourra tre situe
dans le contexte de dveloppements conomiques et politiques exigs
par la rationalit marchande. Hinrich Oetjen crit :
Ce qui est avantageux pour les salaris dune entreprise peut
comporter des dsavantages ou des handicaps venir pour dautres
salaris. Ce genre de conflit dintrts devrait au moins faire lobjet
de dbats publics organiss sur le plan local par les syndicats. Sinon
97

dautres mouvements offrant aux salaris la possibilit de faire valoir


leurs intrts deviendront plus intressants pour eux que les
syndicats. Limmobilisme dont les syndicats ont fait preuve jusquici
conduit de plus en plus souvent les salaris se regrouper au sein de
comits daction (Brgerinitiativen), car ils sont dcourags par les
difficults auxquelles ils se heurtent lorsquils cherchent organiser
un dbat de ce genre dans le cadre du syndicat57.

Le point important est donc que la critique de la rationalit


capitaliste et la sensibilit socialiste ne rsultent pas, chez les salaris
des secteurs modernes, de leur vie de travail et de leur conscience de
classe mais plutt de la dcouverte quils font en tant que citoyens,
parents, consommateurs, habitants dun quartier ou dune ville que le
dveloppement capitaliste les dpossde de leur milieu de vie, tant
social que naturel. Ce nest pas dans leur comptence professionnelle
ni dans lidentification avec leur mtier quils puiseront les motifs de
leur rsistance contre cette dpossession, mais dans leur vie et leur
exprience extra-professionnelles.
On retrouve ici la thse dAlain Touraine58, selon laquelle le conflit
central noppose plus le travail vivant et le capital mais les grands
appareils scientifiques, techniques, bureaucratiques (quen souvenir
de Max Weber et de Lewis Mumford jappelais la mgamachine
bureaucratique-industrielle59) dun ct, et de lautre les populations
en rbellion contre la technification du milieu, la professionnalisation
et lindustrialisation des dcisions et des actes de la vie quotidienne,
les experts patents qui vous dpossdent de la possibilit de
dterminer vous-mme vos besoins, vos dsirs, votre manire de
grer votre sant et de conduire votre vie. Rien nempche toutefois
de voir aussi dans la mgamachine bureaucratique industrielle et
dans ses dirigeants lexpression de cet expansionnisme de la
rationalit conomique qui caractrise le capitalisme et qui exige la
valorisation de masses croissantes de capitaux, lindustrialisation, la
montarisation et la professionnalisation de plus en plus complte
des sphres dactivit.

98

5. Il est toutefois impossible de se contenter de la rsistance


culturelle que les nouveaux mouvements sociaux opposent ce que
J. Habermas appelait la colonisation du monde vcu . Car cette
rsistance, si elle donne bel et bien au changement social son
impulsion, ses thmes et ses motifs, ne sattaque pas consciemment
et concrtement limprialisme de la rationalit conomique,
enracin dans les exigences du capital. Les mouvements sociaux sont,
certes, anti-technocratiques, cest--dire, comme le montre
A. Touraine, dirigs contre lhgmonie culturelle de la couche
dirigeante de la classe dominante, mais ils nattaquent la domination
de celle-ci que dans ses fondements culturels et dans ses
consquences sociales, non dans sa base matrielle : sa matrice
conomique.
Les nouveaux mouvements sociaux ne pourront devenir les
acteurs dune transformation socialiste de la socit quallis avec,
la fois, les travailleurs des secteurs avancs et la masse des prcaires
et des exclus qui sont lquivalent de ce que jai appel le proltariat
post-industriel 60 : cest--dire tous ceux, chmeurs, demichmeurs, prcaires, temps partiel qui ne peuvent sidentifier ni
avec leur travail ni avec leur position dans le processus social de
production. Les prvisions faites, il y a quelques annes, par
Wolfgang Lecher et Peter Glotz se rvlent aujourdhui ralistes 61 ;
elles prdisaient que les travailleurs prcaires et/ou temps partiel
reprsenteraient la moiti des salaris dans les annes 1990 et quun
tiers de la population active serait exclue (par le chmage partiel, la
prcarit du contrat de travail, etc.) du mode de vie et du rapport
salarial considrs ( tort) comme normaux .
Il serait cependant erron de croire que ces 30 50 % de la
population active qui noccupent pas des emplois permanents, stables
et plein temps, nont pas dambition plus chre que den trouver un.
Dans sa plus rcente enqute concernant lobjectif de la semaine de
trente-cinq heures, la Fiom-CGIL (le syndicat italien des
mtallurgistes) arrive aux mmes conclusions que les enqutes
allemandes ou belges sur le mme thme. Dans Il Manifesto du
1er juillet 1989, Bruno Yecchi rapporte :
99

Le document de la Fiom reconnat que nous vivons un processus


de mutation qui ne laisse plus au travail quune place modeste dans
la vie des personnes. Mieux : le travail perd sa centralit pour autant
quil sagit de travail rmunr. Il est probable quil sagit l dun
recul du travail comme facteur de socialisation plus que dun refus
de travailler. Le travail nest plus dsir que pour autant quil a le
caractre dune activit cratrice autonome. Sinon il nest considr
que comme un moyen de sassurer un revenu ou, dans le cas des
femmes, de devenir indpendant de la famille.

Rainer Zoll parvenait, en 1988, la mme conclusion dans le


cadre dune recherche internationale approfondie. Il montre
comment la dsintgration des anciennes structures identitaires
renvoie [les jeunes] eux-mmes dans leur qute dune identit .
Lidentit stable, permanente, indpassable que procuraient les
mtiers traditionnels, transmis de pre en fils, de mre en fille, est
pour eux hors datteinte ; il leur faut se construire une identit
travers des relations communicationnelles et cette identit,
fonde sur la ralisation de soi , sera toujours ouverte, rvisable.
Lventail des activits professionnelles entre lesquelles un jeune
peut choisir est plus large que jamais
mais les chances de trouver ce quil (ou elle) cherche rellement
cest--dire un travail cratif, socialement utile, dans lequel on
peut se raliser sont extraordinairement rduites. Bertrand
Schwartz estime que 5 % seulement des emplois correspondent ce
profil. On peut donc comprendre que beaucoup de jeunes
abandonnent par avance tout espoir de trouver un tel emploi. Cette
situation a pour consquence que les individus dplacent leurs
ambitions personnelles sur des terrains autres que le travail
professionnel62.

Il ne faut donc pas stonner quau terme dune enqute italienne


dj relativement ancienne (1981) les jeunes prfrent souvent des
emplois prcaires, dure limite ou temps partiel, ainsi que la
possibilit de changer frquemment demploi ou dalterner plusieurs
travaux ; et que mme chez les tudiants disposant de faibles
ressources matrielles , la prfrence va aux emplois qui leur
laissent le plus de temps pour leurs activits culturelles63 .
100

Limpossibilit dans laquelle se trouve le systme social de fournir


prs de la moiti de la population active des emplois stables, plein
temps, socialement utiles et conomiquement rationnels, cette
impossibilit concide donc finalement avec le dsir de la majorit
des jeunes de ntre pas prisonniers dun emploi plein temps ni
dune carrire vie, dans lesquels leurs capacits personnelles ne
trouvent que trs rarement spanouir.
Ce qui unit le proltariat post-industriel avec les salaris
polyvalents et stables de secteurs avancs, cest que les uns comme
les autres constatent dexprience que le rapport salarial fond sur le
rendement individuel du travail est fondamentalement prim. Tant
les prcaires, pour lesquels il ny a demplois qu temps partiel ou
pendant une partie de lanne, que les polyvalents occupant des
emplois stables savent que la socit na besoin de leur travail que
pendant des priodes limites, non prvisibles longtemps lavance,
ou dans des situations totalement imprvisibles qui peuvent se
prsenter (pannes, avaries, incidents de fonctionnement) plusieurs
fois par jour ou, au contraire, intervalles trs espacs. Les
travailleurs des industries flux continu, notamment, ou les
techniciens dentretien, de mme que les personnels des services de
scurit ou de soins, doivent tre disponibles en permanence et prts
travailler vingt heures daffile au besoin. Ils sont pays pour leur
disponibilit et leur comptence, non pour le travail effectivement
ralis. Selon lexpression dOskar Negt, ils sont en service et non
pas au travail 64. Les prcaires, au contraire, ne sont pays que
pour le travail effectivement ralis, bien quil soit indispensable pour
lindustrie et les services de pouvoir disposer dun volant de mainduvre disponible auquel il pourra tre fait appel en cas de besoin.
Cest pourquoi il est parfaitement lgitime dexiger, comme le font
les prcaires (qui ne travaillent le plus souvent que six mois par an),
que leur disponibilit travailler leur donne droit une
rmunration pendant les priodes o lconomie na pas besoin de
leur travail65. Il sagit, en somme, dassurer un revenu indpendant
du temps de travail et non pas simplement du travail lui-mme. Cette
revendication est tout fait rationnelle puisque, par suite de
laccroissement continuel de la productivit, le processus social de
101

production requiert de moins en moins de travail. Il est absurde,


dans ces conditions, de faire dpendre le volume global des salaires
distribus du volume de travail fourni et le revenu individuel du
nombre dheures travaill par chacun.
Cest pour des raisons essentiellement politiques pour perptuer
lassujettissement des travailleurs au pouvoir du capital que lon
persiste faire du temps de travail la mesure de la part de richesses
socialement produites laquelle les salaris (ceux du bas de lchelle,
bien entendu) ont droit. Le rapport salarial apparat ainsi, pour le
proltariat post-industriel des prcaires et des temps partiel ,
comme tant essentiellement un rapport de domination. Mais ce
rapport de domination est dsormais priv de lapparence de
lgitimit quil pouvait tirer nagure de la mesure du rendement
individuel de chaque travailleur, qui lui servait de fondement.
Pouvoir se librer de ce rapport de domination, tel est dsormais
lintrt commun des proltaires postindustriels et des polyvalents
stables des secteurs avancs. Mais il est vident que les uns et les
autres ne peuvent poursuivre ce but commun de la mme faon. Pour
le proltariat post-industriel, il sagit essentiellement de transformer
les frquentes interruptions du rapport salarial en une libert
nouvelle : davoir droit des priodes de non-travail au lieu dy tre
condamns ; et donc davoir droit un revenu social suffisant leur
permettant de nouveaux styles de vie et de nouvelles formes dactivit
librement choisies. Pour les polyvalents des industries avances, en
revanche, de mme que pour les dtenteurs demplois stables plein
temps, il sagit plutt dobtenir des rductions de la dure du travail
hebdomadaire, mensuelle ou annuelle, accompagnes de la libert de
choisir ses horaires.
Nous retrouvons donc ici une nouvelle forme de lancienne
stratification en ouvriers de mtier et en manuvres. Comme
nagure, le proltariat post-indus-triel se rvolte principalement
contre larbitraire et loppression qui sexpriment dans lobligation
absurde quon lui fait de vivre de la vente de sa force de travail lors
mme quil ny a pas assez de travail pour tout le monde , cependant
que lautonomie au sein et vis--vis de la vie de travail est lexigence
principale des travailleurs stables. La frontire entre les deux couches
102

est donc plus floue quil pouvait paratre premire vue et pourrait
tre considrablement rduite. La rduction progressive et gnrale
de la dure du travail devrait, en effet, entraner une importante
redistribution du travail et rendre les emplois qualifis accessibles
un nombre beaucoup plus lev dactifs ; inversement, le droit et la
possibilit de travailler de faon intermittente seraient ouverts
tout le monde.
Une alliance des deux couches sur lobjectif de la rduction de la
dure du travail parat donc possible, condition que celle-ci
saccompagne non pas de nouvelles contraintes et de nouvelles
rigidits mais, au contraire, largisse lespace dautonomie au sein et
au dehors de la vie de travail. La rduction de la dure annuelle
moyenne du travail donnant droit un plein revenu (ou mme de la
quantit de travail preste en lespace de quatre ou de six ans) offre,
de ce point de vue, les possibilits de choix les plus larges. La semaine
de trente heures par exemple, qui est lobjectif de la plupart des
syndicats et des partis de gauche europens, correspond une dure
annuelle du travail de 1 380 heures. Avec le droit une anne
sabbatique, on tombe une dure annuelle moyenne denviron
1 180 heures. Dans une socit qui na plus besoin de tout le travail de
tout le monde toute lanne durant, il est sens de prvoir que la
rduction de la dure du travail prenne aussi la forme dun droit
dinterrompre la vie de travail pendant des priodes relativement
importantes. Jusquau dbut du XXe sicle, les compagnons et les
ouvriers de mtier se sont toujours arrog ce droit. Le droit de
changer, de voyager, dexprimenter faisait pour eux partie de la
dignit humaine.
La rduction de la dure du travail ne doit donc pas tre
considre seulement comme linstrument technocratique dune
rpartition du travail plus juste, permettant tout le monde de
gagner sa vie en travaillant ; le but de la rduction de la dure du
travail est galement une transformation de la socit offrant
davantage de temps disponible tout le monde. Ce temps disponible
peut, au gr et selon la situation de chacun, servir aussi bien faire
ou refaire des tudes, changer de mtier, exprimenter dautres
styles de vie ou mener une deuxime vie extra-professionnelle.
103

Dans tous les cas, il restreint lespace rgi par la rationalit


conomique. Il a une signification socialiste dans la mesure o il est
li un projet de socit qui met les buts conomiques au service de
lautonomie des individus et de la socit.
Compte tenu de la place rapidement dcroissante que le temps
pass au travail occupe dans la vie des individus, le mouvement
socialiste devra sintresser au dveloppement de la vie culturelle et
des activits relationnelles ou communautaires au moins autant qu
la vie de travail sil veut lemporter sur les marchands de loisirs et
lindustrie culturelle dans la formation des gots, des aspirations et
des conceptions. Il ne conservera une chance que sil se donne pour
but de crer des espaces croissants pour une culture du quotidien et
pour des formes de coopration auto-organises, dgags de la
rationalit marchande et des rapports dargent.
6. Lextension des domaines soustraits aux contraintes et aux
calculs conomiques ne signifie pas quune conomie socialiste ou
alternative prend la place de lconomie capitaliste. Il nexiste pas
dautre conomie dentreprise dautre rationalit microconomique que la capitaliste. Il sagit seulement de savoir dans
quelle mesure les critres de la rationalit conomique doivent tre
subordonns dautres types de rationalit. Il faut concevoir le
socialisme comme la subordination restrictive de la rationalit
conomique qui consiste toujours en la recherche du rendement
maximal, mesurable au profit ralis, par quantum de capital
circulant ou fixe des buts socitaux dmocratiquement labors,
qui auront bien videmment aussi pour effet de restreindre
lapplication de critres purement conomiques la gestion des
entreprises.
Il ne peut donc sagir dimposer simplement aux entreprises
(publiques ou prives) des conditions qui les empcheraient de
connatre leurs cots et leurs rendements rels et qui, par
consquent, feraient obstacle une gestion conomiquement
rationnelle. Il sagit, en revanche, de soumettre celle-ci des

104

conditions et des contraintes non conomiques (notamment


esthtiques, thiques, sanitaires, cologiques, relationnelles, etc.).
Si elle doit tre gnrale ce qui est indispensable pour des
raisons dquit , la rduction de la dure du travail ne devra tre
fonction ni des progrs de productivit, trs variables, raliss par
chaque entreprise, ni tre finance par un impt de productivit
frappant les seules entreprises performantes . Le financement de
la rduction de la dure du travail sans perte de revenu devra, par
consquent, tre un impt indirect qui ne fausse ni la connaissance
des cots rels ni la concurrence. Mais cest l dj un autre chapitre.

105

8
gauche, cest par o66 ?

La fin de lthique du travail


Il y a toujours eu deux tendances dans le mouvement ouvrier : la
glorification du travail et laspiration travailler moins. Ceux qui
glorifiaient le travail taient, dans lensemble, des professionnels qui
dtenaient sur les lieux de production un grand pouvoir technique.
Ce pouvoir, leurs yeux, devait pouvoir se transformer en pouvoir
politique : les travailleurs devaient sapproprier collectivement les
moyens de production, devenir la classe dominante et faire
fonctionner lappareil conomique au bnfice de tous. La
glorification du travail ouvrier tait donc aussi une manire de mettre
en relief la puissance de la classe ouvrire. Plus les ouvriers
sidentifiaient leur rle dans la production, plus ils mettaient en
question par l mme la solidit et la lgitimit du pouvoir de la
bourgeoisie. Leur travail tait la source de toutes les richesses,
lconomie reposait sur les industries et les mtiers aux effectifs aussi
nombreux que ceux dune grande arme : mineurs, sidrurgistes,
chaudronniers, terrassiers, etc.
Mais tout cela a compltement chang. Lidentification au travail,
la glorification du travail ne peuvent plus avoir aujourdhui le sens
dune identification la classe ouvrire et dune glorification de sa
puissance. Cest l un fait quune partie des sociologues et, surtout,
des sociologues du travail ne veulent pas voir : consciemment ou non,
ils veulent sauver dans leurs analyses lide dune classe ouvrire qui
tire de son pouvoir technique la vocation exercer le pouvoir
106

politique, sapproprier les moyens de production. Il y a de cela,


mon avis, chez Piore et Sabel et aussi chez des auteurs, par ailleurs du
plus grand intrt, comme Oskar Negt ou Kern et Schumann.
Il faut avant tout replacer les nouveaux ouvriers professionnels
polyvalents, autonomes dans leur travail, dans le contexte suivant : le
travail nest plus la principale force productive ; le temps de travail
nest plus la mesure de la richesse. Les entreprises remplacent le
travail humain par des systmes automatiques, intgrs par
ordinateur, qui produisent plus, mieux, de faon plus souple, avec
une fraction dcroissante des effectifs employs prcdemment.
Il y a vingt-cinq ans, les effectifs de lindustrie reprsentaient
environ 40 % de la population active dans les pays industrialiss
dEurope occidentale. Actuellement, ils reprsentent peine 30 %,
bien que la dure moyenne du travail ait t rduite de 1 850 heures
environ 1 600 heures par an. Les OS et les manuvres sont
progressivement limins de lindustrie, mais aussi les mtiers
traditionnels de la mtallurgie : outilleur, fraiseur, ajusteur. Les
machines-outils commandes par micro-processeur, les ateliers
flexibles nont plus besoin de ces qualifications-l. Lindustrie a
besoin de gens capables de travailler en quipe autonome, de
coordonner leurs initiatives, leurs comptences, sans personne qui
les surveille ou leur donne des ordres. Ils doivent tre responsables
dun systme complexe de machines, de robots, qui ncessitent
surtout un entretien et des rparations immdiates au moindre
accroc. Ces nouveaux professionnels doivent donc prendre cur
leur travail, savoir voluer avec des techniques qui changent
rapidement, acqurir de nouvelles connaissances, la fois manuelles
et intellectuelles. Pour cela, lentreprise leur offre un statut, un
traitement privilgis. Et tout le monde de sexclamer que la classe
ouvrire est en voie de libration, quelle est en train de prendre le
pouvoir dans lindustrie le pouvoir dautogrer la production. Cest
une plaisanterie.
Car la question de fond est : quelle fraction de la classe ouvrire
accde ces qualifications et ce statut ? Aujourdhui, moins de
10 %. Demain, cette couche de professionnels modernes comme
les appellent Kern et Schumann, finira par reprsenter 25 % des
107

effectifs de lindustrie, voire 40 % dans la mtallurgie, nous dit-on.


Fort bien ; mais les 75 % ou 60 % qui restent, que deviennent-il ?
Nous le savons dj : ils deviennent des travailleurs priphriques
vous, comme par le pass, aux tches ingrates, non qualifies, sans
chances dvolution professionnelle. Ils deviennent, surtout, des
travailleurs temporaires, au statut prcaire, quon embauche et
licencie selon les besoins du moment.
Mais il y a plus. Le total des travailleurs priphriques et des
nouveaux professionnels privilgis de lindustrie reprsente un
effectif de plus en plus rduit. long terme, lindustrie tend
employer de moins en moins de monde. La question nest donc pas
seulement : quelle fraction de la classe ouvrire reprsentent les
nouveaux professionnels privilgis ? La question est aussi : quelle
fraction de la population active reprsente la classe ouvrire ? Que
font les autres, celles et ceux qui ont t limins comme on
aimerait pouvoir dire : librs ! du travail industriel ? Comment
vivent-ils ? Combien gagnent-ils ?
Si le travail et lvolution dans lindustrie doivent avoir quelque
sens, il est impossible de ne pas poser ces questions-l. Et si vous
vous les posez, il est impossible de vous contenter de lamlioration
de la condition dune partie des travailleurs dans une partie de
lindustrie. Il est impossible de vous en contenter, moins de vouer la
nouvelle lite du travail devenir une couche corporatiste,
conservatrice, soucieuse seulement de la dfense de ses privilges. Il
est impossible de prendre prtexte de lexistence de cette lite pour
glorifier le travail, tout travail, car cest prcisment le travail de cette
couche qui explique pourquoi le travail, cest--dire les emplois
plein temps, durables, ne sont plus accessibles pour les chmeurs et
les travailleurs en situation prcaire. Glorifier le travail dune lite
ouvrire quand il ny a pas assez demplois pour tout le monde, cest
non plus glorifier la puissance de la classe ouvrire, mais pousser
cette lite se distinguer de la classe ouvrire et sen dsolidariser.
Cest l, dailleurs, ce que fait la propagande patronale.
Il ne sagit videmment pas den conclure quil ne peut plus y avoir
dunit ni de solidarit de classe et que les conflits du travail sont
dpourvus dintrt du point de vue dune stratgie du changement
108

social. Le front du travail, de la lutte syndicale, reste dcisif, mais il


ny a plus de front central. On ne changera pas la socit sans un
mouvement syndical digne de lappellation mouvement , mais les
impulsions cratrices viennent plus souvent dailleurs. Le conflit
central se situe un niveau plus profond que les conflits du travail.
Llite du travail est dailleurs partie prenante dans ce conflit central.
Je ne dis pas du tout quelle est une couche corporatiste et
conservatrice. Je dis seulement quon la pousse dans ce sens-l quand
on invoque constamment, en sa faveur, lidologie du travail et
lthique du rendement. Margaret Thatcher a fait cela pendant dix
ans avec des rsultats probants. La tche du mouvement syndical ou
politico-syndical est douvrir cette lite une voie diffrente, dautres
horizons. Au lieu de lui dire seulement quelle fait un travail
passionnant auquel on peut sidentifier, il faut, mon avis, lui dire
aussi que son travail conduit ce quil y ait de moins en moins de
travail pour les autres, et que lon ne peut srieusement faire un
travail qui conduise liminer le travail et, en mme temps, exalter le
travail comme la source essentielle de lidentit de chacun.
Sidentifier leur mtier, pour les nouveaux professionnels de
lindustrie, ne peut signifier sidentifier leur tche dans latelier
flexible en restant sourds et aveugles tout le reste. Sidentifier leur
mtier, cest le comprendre comme une comptence sociale exercer
de faon responsable, cest prendre du recul vis--vis de la fonction
quils remplissent dans la production et sinterroger sur ses finalits
sociales, conomiques, culturelles et, en particulier, considrer
comme essentielle et prioritaire la question de la redistribution du
travail et de la rduction de sa dure. Cest donc le recul par rapport
au travail, non lidentification au travail, qui peut fonder le pouvoir et
lunit du syndicalisme. Cest l une diffrence fondamentale avec la
classe ouvrire et le syndicalisme traditionnels.
Il serait videmment absurde de prcher ce recul vis--vis du
travail si la majorit des actifs se passionnait pour leur mtier et y
trouvait ou cherchait le sens de leur vie. Mais tel nest prcisment
pas le cas. Le recul par rapport au travail ne cesse de gagner. En
Allemagne occidentale, o lon procde des enqutes priodiques
sur la question, 15 % seulement des personnes interroges dclarent
109

actuellement accorder plus dimportance leur vie professionnelle


qu leur vie prive. Mme chez les cadres, la proportion est peine
suprieure au tiers.
La non-classe des non-travailleurs dont je parlais il y a dix ans
ne dsignait pas une couche identifiable et organisable mais
lapparition dune mutation culturelle de longue porte qui na cess
de gagner du terrain depuis : les individus ne sidentifient plus leur
travail, mme quand il est intressant et qualifi, car il leur apparat
le plus souvent comme une spcialisation fonctionnelle au service
dune mgamachine sur laquelle ils nont pas prise. Ils ne sidentifient
plus leur place dans le processus social de production et ny puisent
plus le sentiment dappartenance une classe. Lordre social sest
dfait ; les individus ne peuvent trouver ni dans leur rle
professionnel, ni dans les structures familiales, ni dans la
structuration spatiale du milieu de vie ce que les sociologues avaient
appel une identit bien dtermine, une image sociale scurisante de
ce quils sont. Ils sont rejets eux-mmes et ont se chercher, se
raliser par des voies et des moyens qui ne sont pas davance donns.
De cette qute, le travail professionnel rmunr est, au mieux, une
dimension parmi dautres ; cest rarement la plus importante.
Ces thmes ont t diversement labors, entre temps, par Alain
Touraine, tout particulirement dans Le retour de lacteur, par Ulrich
Beck en RFA, par des enqutes de terrain comme celles de
Yankelovich aux tats-Unis, de Burkhard Strmpel ou de Rainer Zoll
en RFA, de Jean-Marie Vincent en France, etc. Le syndicat des
mtallurgistes italiens Fiom-CGIL conclut, dans un rapport tout
rcent, que nous sommes engags dans un processus de
changement social par suite duquel le travail noccupe plus quune
place modeste dans la vie des personnes. Mieux : le travail perd sa
centralit, pour autant quil sagisse de travail rmunr. Il nest
valoris lue dans la mesure o il prsente le caractre dune activit
autonome crative. Sinon il est considr comme un simple moyen de
gagner sa vie . Dans leurs crits les plus rcents, Franz Steinkhler,
le prsident de lIG Metall (le syndicat de la mtallurgie), Francfort,
et Bruno Trentin, secrtaire gnral de la CGIL, affirment presque
dans les mmes termes que la politique syndicale doit consister
110

crer les conditions sociales qui permettent chaque individu de se


raliser et de spanouir dans des activits de son choix, rmunres
ou non, de choisir son mode de vie et ses horaires de travail, dans le
cadre, bien sr, dune concertation et daccords ngocis.
Cette distanciation lgard du travail nest nullement limite aux
salaris peu qualifis. Mme chez les plus qualifis, la capacit
dautonomie et dinitiative dpasse le degr dautonomie que permet
ou quexige la spcialisation fonctionnelle du travail, si complexe et
responsable quil soit. Contrairement au mouvement ouvrier
traditionnel, les gens contestent non en tant quils sont agents de
production, mais en tant quils ne sidentifient pas avec leur travail et
ne sen satisfont pas. Cest en ce quils sont citoyens, habitants dun
quartier, usagers, membres dune association, parents quils placent
leur travail rmunr dans un contexte plus gnral et concluent que
leurs comptences pourraient tre mieux employes, que lindustrie
pourrait utiliser des techniques moins polluantes, moins voraces en
nergie, quon pourrait vivre mieux si les impratifs de la rationalit
conomique taient subordonns ceux de lcologie, si les dcisions
de production ntaient pas prises pour rentabiliser au mieux la plus
grande quantit de capitaux possible.

Il ny a pas de front principal


Vous avez donc un mouvement social multidimensionnel, quil
nest plus possible de dfinir en termes dantagonismes de classe et
dans lequel il sagit pour les gens de se rapproprier un milieu de vie
que les appareils mgatechnologiques leur alinent ; de redevenir
matres de leur vie en se rappropriant des comptences dont les
exproprient des expertocraties sur lesquelles lappareil de domination
tatico-industriel assoit sa lgitimit. Ce mouvement est, pour
lessentiel, une lutte pour des droits collectifs et individuels
lautodtermination, lintgrit et la souverainet de la personne.
Cette lutte intresse toutes les couches salaries, elle est mene sur
diffrents terrains, dont le terrain de lentreprise nest pas toujours et
111

ncessairement le plus important ; et cest pourquoi dailleurs, le


mouvement syndical na un avenir que sil dborde du terrain de
lentreprise, se dote de ce que B. Trentin appelle des structures de
mouvement , de lieux publics accessibles tous, et souvre au dbat,
aux actions communes, lalliance avec dautres mouvements.
Il ne sagit pas pour autant de btir des coalitions ou des alliances
entre des intrts spcifiques ou sectoriels ceux de l lite du
travail , ceux des chmeurs et prcaires par exemple mais de
conqurir de nouvelles liberts, de nouveaux droits, par essence
universels. Les gens qui se mettent en branle pour conqurir ou
dfendre des droits ne forment ni des coalitions ni des alliances : ils
agissent pour ce qui leur apparat tre le bien commun, et cest lui qui
fonde lunit du mouvement : cest le cas du mouvement des femmes,
du mouvement antiraciste, du mouvement pour un milieu de vie sain.
La lutte pour la rduction du temps de travail peut tre comprise de
la mme faon, comme la lutte pour un ensemble de droits et de
liberts dont les formes peuvent videmment tre trs diffrencies,
mais dont les contenus sont les mmes pour tout le monde : le droit
dapprendre, dtudier tout ge, et pas seulement de se recycler ;
le droit dlever ses enfants, davoir des activits militantes ou
publiques, de rester prs dun parent ou dun ami malade ou
mourant, etc. Ces droits ce que Marx appelait le libre
dveloppement de lindividualit supposent non seulement du
temps disponible, mais le droit lautogestion du temps lintrieur
de limites assez souples.
Lunion solidaire de toutes les couches salaries en vue de la
conqute de ces droits ne soulve donc pas de difficults
insurmontables, condition que la libration du temps soit adapte
la diversit des situations. La rduction de la dure hebdomadaire de
travail nest pas ncessairement dans lintrt de tout le monde. Elle
peut convenir le mieux aux salaris stables, dont la tche exige une
prsence rgulire et continue sur le lieu de travail. Mais pour une
bonne partie des personnels les plus qualifis, une rduction linaire
de la journe et de la semaine de travail nest pas envisageable,
notamment pour les informaticiens, les concepteurs, techniciens de
montage et dessai dinstallations nouvelles, etc. La rduction de la
112

dure annuelle du travail sous forme de semaines ou de mois de


cong supplmentaires, ainsi que le droit lanne sabbatique
conviendront dautant mieux ces professions que leur travail
demande de limagination, des ides, le renouvellement de
connaissances pluridisciplinaires, toutes choses qui sacquirent
moins sur le lieu de travail que par des discussions, des lectures, des
voyages, le recul par rapport aux tches du moment, la diversification
des activits et des centres dintrt. Lide du spcialiste qui ne peut
rester la hauteur qu condition de ne sintresser rien dautre
qu sa spcialit, cette ide ne correspond aucune ralit. Elle sert
seulement les intrts dun systme de domination qui prtend
enfermer les gens dans leur spcialisation pour les empcher de
mettre en question, en tant que citoyens, les fins que les dcideurs
leur font servir.
Enfin, vous avez ces 40 50 % de la population active pour
lesquels lconomie noffre que des emplois intermittents,
temporaires, temps rduit : les chmeurs et prcaires. La rduction
du volume annuel de travail, dont lconomie a besoin et qui pourrait
tre une source de libert si elle tait rpartie sur tout le monde, est
impose comme une privation cette fraction des actifs. Corvables
et licenciables au gr des besoins des entreprises, ils ne sont
rmunrs que pour le travail accompli, mais non pas, durant les
intermittences de ce travail, pour leur disponibilit et leur capacit
travailler. Ils sont victimes, bien y regarder, dune discrimination
dont la raison est essentiellement idologique : il sagit de dmontrer
sur leur exemple que seul le temps effectivement travaill donne droit
rmunration, donc que le temps de travail doit rester la mesure de
la richesse et de lutilit sociale. Or ces principes de base de
lidologie capitaliste sont, en fait, battus en brche pour la majorit
des salaris stables : techniciens dentretien, oprateurs et
conducteurs dinstallations automatiques, personnels de soins, de
secours durgence, etc., sont rmunrs pour leur disponibilit et leur
capacit intervenir, non pour le travail effectivement accompli.
Lidologie du rendement et du salaire fonde sur la mesure du
rendement est condamne par lvolution technique. Elle conserve
une apparence de survie chez les chmeurs et prcaires.
113

Cest pourquoi un groupement franais, lAssociation des


chmeurs et prcaires (ACP), demande dune faon parfaitement
plausible et lgitime que les personnes employes titre prcaire, de
faon temporaire et intermittente, aient droit, durant les
interruptions du rapport salarial, un revenu qui rmunre leur
disponibilit travailler. En change, elles sengagent accomplir un
certain volume annuel de travail, si tant est quun travail leur soit
offert. Il sagit l, en fait, dune demande de rduction de la dure
annuelle du travail et de la revendication du droit de travailler de
faon intermittente, sans perte substantielle de revenu. La
discontinuit du rapport salarial, au lieu dtre subie comme une
contrainte impose par le patronat, doit pouvoir tre transforme en
une nouvelle libert. Cette demande na rien daberrant. Jusque dans
les annes 1910, il tait anormal pour un ouvrier surtout pour un
bon ouvrier de mtier de travailler de faon stable, toute lanne
durant. Changer souvent demploi, chmer, voyager, travailler de
faon intermittente tait pour les ouvriers une faon de prserver leur
indpendance vis--vis du patronat et du salariat. Ce got du
changement, de lindpendance, de lautonomie est reparu depuis
quelque temps chez une proportion non ngligeable de travailleurs,
en majorit jeunes, qui prfrent le travail temporaire un emploi
stable plein temps. Cela les laisse disponibles pour des activits plus
panouissantes que la plupart de celles par lesquelles on peut gagner
sa vie.

Femmes, hommes, enfants


Il est vrai cependant que, actuellement, le travail temps rduit
est interdit aux uns et impos aux autres selon des critres qui nont
rien voir avec leurs prfrences personnelles. Dans les pays de
lOCDE, entre 70 et 90 % des salaris temps partiel sont des mres
ges de plus de 25 et de moins de 45 ans, employes dans le
tertiaire, le plus souvent titre prcaire et dans des emplois sans
114

chances dvolution professionnelle. Il y a l une double iniquit et un


double scandale.
En premier lieu, le systme conomique produit des richesses
croissantes avec une quantit de travail dcroissante. Mais il refuse
de redistribuer le travail de telle sorte que tout le monde puisse
travailler moins et mieux, sans perte de revenu. Il prfre quune
partie de la population travaille plein temps, quune autre partie
soit en chmage et quune troisime partie, de plus en plus
nombreuse, travaille temps rduit et salaire rduit.
Dautre part, la plupart des emplois plein temps sont tenus par
des hommes et la plupart des emplois temps rduit par des femmes.
Cest l un scandale de plus, quon ne supprimera que si le temps de
travail rmunr est rduit pour tout le monde. Si la semaine de
travail normale ne dpassait pas trente heures ce qui est lobjectif
des gauches et des syndicats aux Pays-Bas, en Italie et en RFA alors
lactuelle division sexuelle des tches perdrait sa base conomique et
ses excuses.
La tendance va nettement dans ce sens. Tout dabord, une
proportion croissante de jeunes pres demande travailler horaires
rduits ou bien prendre un cong, mme non pay, pour pouvoir
soccuper de leurs enfants. Il y a quatre ans, cette proportion tait de
12 % aux tats-Unis. Il y a un an, elle tait de 26 %, et la moiti des
firmes amricaines offrait leurs salaris hommes la possibilit de
travailler temps rduit. Ensuite, prs de la moiti des couples
franais, allemands ou suisses restent non maris et, dans encore la
moiti des cas, ils nhabitent pas ensemble. Les enfants vivent soit
avec la mre, soit avec le pre, soit alternativement avec lune et
lautre. Cela change fondamentalement la signification du travail
domestique non pay. Les femmes vivant seules et les hommes vivant
seuls accomplissent leur travail domestique chacun pour soi, et non
pour le plus grand profit ou confort du conjoint. Cela na donc plus de
sens, tendanciellement, de demander que la socit reconnaisse
lutilit sociale du travail mnager par le versement dun salaire
mnager. En revanche, cela confre une actualit et une lgitimit
accrue la revendication du droit au cong parental pay, lanne
sabbatique et aux autres formes de rduction de la dure du travail.
115

Ce genre de droit est souvent revendiqu au nom de l utilit


sociale du travail de la mre ou du pre au foyer. La valeur
sociale du travail mnager, dit-on, doit tre reconnue lgale de la
valeur du travail pay. Je ne suis pas daccord avec cette approche qui
prend pour critre de base lutilit de lindividu la socit. Car cette
approche nie implicitement lautonomie de lindividu et lexistence de
ses droits imprescriptibles sur la socit. Il faut abandonner lide
dune socit premire laquelle les individus se rendraient utiles en
la reproduisant, et inverser les termes de la question : la socit sera
dautant meilleure quelle reconnatra aux individus le droit et la
possibilit de leur libre panouissement. Le droit la maternit, la
paternit, lentretien du corps et de lhabitat, au souci de soi et
au souci du prochain, ce droit doit tre inconditionnel et premier.
Cest sur sa base que la socit se produira.

Lautolimitation
Le rquilibre entre travail rmunr, dune part, activits non
payes et loisirs, dautre part, est particulirement important dans la
perspective dune restructuration cologique de la socit. En effet,
plus vous consacrez de temps au travail rmunr, plus vous avez
tendance consommer de marchandises, mais aussi de services
marchands, car le temps ou les forces vous manquent pour faire des
choses par et pour vous-mme. Lobligation du travail plein-temps
a t la cl de la croissance conomique dans les socits capitalistes
opulentes. Lconomiste sudois Gunnar Adler-Karlsson a t, je
crois, le premier dire cela dans The Unimportance of Full
Employment ( Linimportance du plein-emploi ).
Si nous pouvions ajuster notre temps de travail aux besoins que
nous ressentons rellement, combien dheures travaillerions-nous ?
Mais cette possibilit dun temps choisi ne nous est pas offerte.
Cest pourquoi le temps disponible est toujours le peu de temps qui
reste aprs le travail, un temps encadr par les contraintes du travail.
Il ne peut servir rien entreprendre et cest pourquoi il est
116

essentiellement le temps de la consommation et du repos. Comme les


gens sont obligs de travailler et, souvent, de gagner au-del de leurs
besoins rellement ressentis, lindustrie et le commerce pourront les
persuader de consommer et de dpenser au-del de leurs besoins et
mme de leurs dsirs : si je dois perdre mon temps gagner de
largent, autant en avoir pour mon argent . Gunnar Adler-Karlsson
cite, ce propos, un sondage fait auprs des prsidents des plus
grandes firmes amricaines. 90 % dentre eux reconnaissent quil
serait impossible de vendre un nouveau produit sans campagne
publicitaire ; 85 % dclarent que la publicit persuade
frquemment les gens dacheter des choses pour lesquelles ils
nont pas dusage ; et 51 % disent que la publicit persuade les gens
dacheter des choses quils ne dsirent pas vraiment.
Avec lautolimitation de la dure du travail, le temps choisi
rendrait donc possible lautolimitation du revenu et de la
consommation marchande, selon les besoins et les dsirs rellement
ressentis par chacun. Les possibilits de choisir le rythme, les
horaires, les priodisations du travail et du non-travail, ces
possibilits seront dautant plus grandes que la dure hebdomadaire
ou annuelle de travail sera plus rduite. La politique du temps est le
meilleur levier pour obtenir en mme temps la rduction,
cologiquement ncessaire, de la consommation de marchandises et
la plus grande autonomie possible pour chacun et chacune dans la
conduite de sa propre vie.
Limpratif cologique exige donc bien une dcroissance de
lconomie mais cette dcroissance nexige pas ncessairement des
sacrifices ; elle exige seulement des renoncements. Nous touchons l
la diffrence fondamentale entre lcologie politique, dune part, et
le souci de protger ou de mnager lenvironnement, dautre part. Le
mnagement ou la reproduction dun environnement vivable peuvent
tre parfaitement assurs par le dveloppement dun co-business,
dune co-industrie, voire dun techno-co-fascisme comme il en a t
dcrit par la science-fiction. Le capitalisme peut dvelopper un cobusiness trs rentable en rponse des commandes publiques, de
mme quil a dvelopp une industrie darmement trs rentable. Et il
peut, en rponse de nouvelles normes de pollution, mieux liminer
117

et recycler les rejets et les dchets industriels, adopter des


technologies diffrentes plus coteuses en capital, quitte augmenter
ses prix et accrotre les ingalits. Cest dans ce sens que nous allons
actuellement : celui de la pauprisation croissante des couches
pauvres et de lopulence croissante des couches aises.
la diffrence de ce que les Anglo-Saxons appellent
environmentalism, lcologisme ne se borne pas vouloir diminuer
limpact sur lenvironnement du systme de production existant. Il
conteste les raisons pour lesquelles un certain nombre de techniques,
de productions et de consommations ont t dveloppes en premier
lieu. Ces raisons sont contenues dans la logique de laccumulation
capitaliste : il faut que des quantits croissantes de capital puissent
tre investies avec profit, ce qui exige la consommation dun flux
croissant de marchandises et de services marchands. Il faut donc
amener la population satisfaire ses besoins par un maximum de
consommation et susciter un maximum de besoins de consommation
marchande. Or bien des besoins pourraient tre mieux satisfaits par
un flux moindre de produits, meilleurs et plus durables, et les besoins
de consommation eux-mmes tre rduits par un mode de vie plus
dtendu et convivial, laissant plus de temps libre. Nous pourrions
vivre et travailler mieux en consommant moins, condition de
consommer autrement. Les techniques, les rapports sociaux, le
modle de consommation et le rapport la nature ne pourront alors
rester les mmes.
Les approches environnementaliste et cologiste sont donc
fondamentalement diffrentes. La premire impose de nouvelles
contraintes et de nouvelles limitations au libre jeu de la rationalit
conomique telle quelle sest dveloppe par le capitalisme. Mais ces
contraintes et ces limitations nentament pas la tendance de fond du
systme tendre la sphre de la rationalit conomique et de la
valorisation de quantits croissantes de capital. La socit reste
domine par cette tendance de fond, au service du paradigme
industrialiste. Lapproche cologiste, en revanche, implique un
changement de paradigme, qui peut se rsumer par la devise moins
mais mieux . Elle vise rduire la sphre dans laquelle la rationalit
conomique et les changes marchands se dploient et la mettre au
118

service de fins socitales et culturelles non quantifiables, au service


du libre panouissement des individus. La restructuration cologique
de lconomie dont il est question dans les gauches allemande et
nerlandaise, dans lextrme gauche italienne, a donc ncessairement
un sens anticapitaliste et socialiste. Linvestissement ne peut plus y
avoir pour but la croissance de lconomie, mais seulement sa
dcroissance, au profit de lexpansion des activits qui ne sont pas
rgies par lvaluation et la recherche du rendement et du gain.

Lallocation universelle
Les disciples de Hannah Arendt, en particulier, voient dans le
salaire de citoyennet le moyen denlever au travail son hgmonie
sur lespace public et dy rtablir le politique dans la position
prpondrante quil occupait au sein de la polis grecque. Lide dun
revenu social garanti tout citoyen et tout rsident fait son chemin
dans toute lEurope, particulirement aux Pays-Bas o elle est
soutenue par toutes les gauches et par beaucoup de personnalits
influentes. Elle est dbattue en Allemagne et en Italie et elle a donn
naissance, en France, au RMI.
Or cette ide dun revenu de citoyennet autrement dit dune
allocation universelle est mon avis un pis-aller. Elle comporte
deux vices fondamentaux.
Le premier, cest quune telle allocation, en dispensant les gens de
tout travail rtribu, ne cre pas pour autant un espace public pour
des activits non conomiques. Lactivit conomique occupe
aujourdhui de faon dmesure lespace public, et Arendt avait
raison de vouloir la refouler au profit dactivits intressant le bien
commun , politique. Mais on ne len vincera pas par une allocation
celles et ceux qui restent lcart de la sphre conomique et, par l
mme, de la dimension aujourdhui la plus importante de la sphre
publique. Au contraire, une allocation qui dispense de tout travail
dans la sphre conomique approfondit la coupure de la socit.
Lactivit conomique devient le domaine des maniaques du
119

rendement et des passionns du gain. Ce sont eux qui vont tendre


accaparer lespace public et marginaliser les allocataires inactifs,
vous aux activits prives et au nant social. Si lon veut que dautres
activits se substituent dans la sphre publique au travail, il faut faire
rgresser le travail par une action publique et organise, qui ouvre
simultanment lespace public des activits sans but conomique, et
les aide sy mettre en place. Cest pourquoi, mon avis, il faut
aborder le problme par en bas , par la rduction de la dure du
travail, conue non pas comme une mesure, mais comme une
politique long terme et densemble, la fois syndicale et
gouvernementale, se comprenant comme un projet de civilisation.
Laction syndicale celle de syndicats ayant de leur mandat une
conception beaucoup plus large et aussi, comme le veulent
notamment Negt en RFA et Trentin en Italie, une structure diffrente
est indispensable cette fin. Dabord parce que seul le syndicat,
rnov, peut organiser la population dans lespace public du travail et
ouvrir celui-ci sur les activits publiques hors travail. Ensuite, parce
que la rgression de la dure du travail a besoin dtre dfinie dans
ses modalits concrtes et applique par une action et une
ngociation collectives, tous les niveaux. Jen ai dj parl tout
lheure. Cest un contrat de socit , quil sagit de mettre en place
pour transformer les rapports sociaux. Lallocation universelle,
institue par une loi, verse par une administration, na pas cette
porte.
Le droit au travail doit tre compris dans ce contexte : comme un
droit politique daccder ce qui est actuellement lactivit principale
de la sphre publique et aux pouvoirs que confre cet accs : en
particulier au pouvoir de participer aux dcisions concernant
lorganisation de lactivit conomique et sa place dans la socit. Il
est tout fait imaginable, bien sr, que les chmeurs participent de
plein droit, avec leurs associations propres, llaboration de la
politique syndicale. Mais il faut alors comprendre le chmage comme
une interruption temporaire et partielle de la participation lactivit
conomique, et non comme le choix de ne pas y participer du tout. En
ouvrant ce droit la non-participation, lallocation universelle cre en

120

fait deux catgories de citoyens et donne la socit le droit de


prenniser des formes dexclusion sociale.
Le second vice de lide dallocation universelle apparat si on
prend le problme par lautre bout. Une certaine quantit de travail
est indispensable lexistence de la socit et des individus sociaux.
Cette ncessit est impose par la nature des choses, et non par une
obligation sociale. Dans la polis antique, le travail conomiquement
ncessaire tait confin dans la sphre prive et rserve aux femmes
et aux esclaves. La sphre prive tait celle de la contrainte
autoritaire. La sphre publique, au contraire, tait la sphre des libres
citoyens, affranchis du fardeau de la ncessit. Lmancipation a
renvers ce type dordre politique. Car lgalit et la libert des
individus exigent lorganisation sociale du travail ncessaire dans la
sphre publique, avec la participation de tous. Nul ne doit porter le
fardeau de la ncessit pour le compte des autres et nul, donc, ne doit
tre dispens den porter sa part. Or lallocation universelle ouvre le
droit la dispense. Elle permet la socit de ne pas soccuper de la
rpartition quitable du fardeau. En cela, elle fait, par idalisme, le
jeu de lidologie du travail : elle parat considrer le travail comme
une activit choisie, facultative, qui peut tre rserve celles et
ceux qui aiment le faire. Or le travail est dabord faire, quon laime
ou non, et cest seulement en partant de la reconnaissance de sa
ncessit quon peut chercher le rendre aussi plaisant et
panouissant que possible, en allger le poids et la dure.
Bien entendu, tout le travail ncessaire ne peut pas tre organis
socialement dans la sphre publique et ne doit pas ltre. Il y a un
domaine o lindividu doit sappartenir et se produire
souverainement, labri de tout contrle et de toute norme sociale.
Cest le domaine priv. Le travail ncessaire dans ce domaine-l ne
peut avoir le mme statut que le travail dans la sphre publique. Je
lappelle travail pour soi . Il est ambivalent, la fois fardeau et
panouissement du mouvement de la vie, ou tantt lun, tantt
lautre, selon les circonstances. Sen dcharger, cest en charger des
serviteurs. Il comprend notamment toutes les activits dautoentretien. Il sera dautant moins pesant, dautant plus gratifiant que
121

le temps disponible sera plus abondant, lchelle de la journe, de la


semaine, de lanne.
Au lieu de rendre le revenu indpendant de tout travail, il serait
donc prfrable de le rendre indpendant de la dure du travail. De
cette manire, on tiendra compte non seulement de la ncessit
sociale du travail mais aussi du sentiment dappartenance et dutilit
sociale que procure aux individus laccomplissement de tches
socialement dtermines. Une allocation garantie tout rsident ne
peut pas fonder ce sentiment dappartenance : pas plus que le droit
la retraite ou aux allocations familiales elle ne protge contre
lisolement et lexclusion. Je ne me sens appartenir une socit que
si jai la certitude que les autres ont besoin de moi et que je suis aussi
capable queux de contribuer la ralisation de tches collectives.
Cest cette capacit qui fonde mon droit sur la socit, y compris,
notamment, le droit de contester les tches pour lesquelles elle
rclame ma coopration. Mme socialement rmunr (par des
allocations parentales ou un salaire mnager par exemple), le travail
accompli dans la sphre prive ne peut pas fonder mes droits et mon
appartenance de faon aussi incontestablement vidente.
Le travail socialement dtermin et rmunr na pas besoin pour
autant de rester loccupation principale de chaque personne. La
diminution continuelle de son volume en exclut dailleurs la
possibilit. Si la rduction du volume de travail ne doit pas entraner
lexclusion, le sentiment dinutilit et dimpuissance sociales pour une
proportion croissante de la population, il faudra apprendre
redistribuer le travail socialement ncessaire de manire que chacun
et chacune puissent travailler, mais travailler de moins en moins et
avec une matrise croissante de leur temps. Le revenu rel (jy
reviendrai au chapitre suivant) na pas besoin de diminuer pour
autant. Il est raliste, au contraire, de prvoir pour lavenir un
systme qui garantit tout le monde, sa vie durant, un plein revenu,
en change dun certain nombre dheures de travail fournir dans le
courant dune vie et qui sera trs infrieur au nombre actuel. En fait,
nous nous acheminons dj vers un tel systme mais sans oser le
reconnatre ni lui donner une forme sense.
122

Les objections conomiques contre un tel systme font souvent


penser aux objections auxquelles sest heurte la revendication
ouvrire du droit au repos dominical ou de la journe de huit heures.
Ces revendications taient considres comme ruineuses au dbut du
sicle. Lactuel systme de scurit sociale aurait paru compltement
irraliste il y a soixante-dix ans. Au dbut du sicle, un emploi
plein-temps, ctait plus de 3 000 heures par an. En 1960, ctait
2 100 heures. En 1985, ctait 1 600 heures et pourtant ce volume de
travail diminu de 25 % crait un PNB 2,5 fois plus lev que vingtcinq ans plus tt. Jacques Delors note dans son dernier livre 67 quen
1946 un salari g de vingt ans devait sattendre passer au travail
un tiers de sa vie veille ; en 1975, un quart seulement ; aujourdhui,
moins dun cinquime. Il ajoute que cette volution ne sarrtera pas
et quelle devrait induire dautres logiques de production et
dchange . En fait, si vous considrez les diffrents types de congs
pays ou indemniss, le travail plein-temps est dj un travail
intermittent. Il ny a pas de raison de ne pas revenir progressivement
une dure moyenne du travail de mille heures par an ctait la
norme jusquau dbut du XVIII e sicle ou de 20 000
30 000 heures par vie, permettant chaque personne dadopter
successivement plusieurs styles de vie, mtiers, carrires, types
dactivit, sans jamais cesser de percevoir un plein revenu. Il faut
nous habituer vouloir que le temps disponible soit un temps fort de
la vie, et non le temps subalterne qui reste aprs le travail. Cest le
temps de travail rtribu qui doit devenir, qui est dj, en fait, dune
importance secondaire, mme pour la majorit de ceux et de celles
qui exercent une activit professionnelle en elle-mme intressante.
Plus le niveau de formation est lev, plus est leve aussi la
proportion des gens qui souhaitent ne travailler qu temps partiel,
cest--dire qui dsirent une vie varie, avec des centres dintrt
diversifis, permettant lpanouissement dune diversit ou mme
dune totalit de capacits humaines.
Les partisans de lallocation universelle (du salaire de citoyennet)
objectent souvent que si lon fonde le droit au plein revenu vie sur
laccomplissement dune certaine quantit de travail au cours de la
vie entire, on sera forc dpouvantables contrles
123

bureaucratiques . Car une dure de travail annuelle de 1 000heures


pourrait ne pas correspondre seulement heures de travail
hebdomadaire mais aussi cinq mois de 200 heures par exemple qui
ouvriraient le droit sept ou huit mois de congs pays. Ou encore,
une dure de travail de 20 000 30 000 heures par vie pourrait
comporter de longues interruptions de lactivit professionnelle
durant lesquelles on continuerait de percevoir son revenu habituel :
par exemple trois annes de congs pays pour lever un enfant
jusqu trois ans, plusieurs fois au cours dune vie, pour apprendre un
nouveau mtier, construire sa maison, prendre soin dun ami ou dun
parent malade ou handicap, faire partie dun orchestre, etc.
Comment pourrait-on obliger les gens reprendre un travail aprs
plusieurs mois ou annes dinterruption ? Ne faudra-t-il pas des
contrles et des contraintes bureaucratiques pesants ?
Eh bien, non ! Le systme de contrle et de comptabilisation du
travail fourni, avec de nombreuses interruptions, au cours dune vie,
ce systme existe dj. Nos caisses de retraite tiennent le compte
exact du nombre de semaines et de mois que nous travaillons et de ce
que nous avons gagn notre vie durant. Au lieu dtre pays partir
de 55 ou mme 50 ans pour une priode dinactivit qui durera
jusqu notre mort, pourquoi naurions-nous pas le droit dtaler
cette priode conomiquement mais pas socialement inactive sur
toute notre vie ? Ce nest pas plus difficile grer par ordinateur.
Chaque priode de travail est comptabilise par un certain nombre de
points et vous donne droit une certaine priode de congs pays sur
la base de la moyenne de ce que vous avez gagn dans vos prcdents
emplois. Si vous restez trop longtemps sans travailler, lordinateur
vous envoie une lettre vous avertissant quil vous reste, mettons, trois
mois pour retrouver un travail. On pourrait dailleurs combiner ce
systme avec des incitations rgulatrices. Si, pour quelque raison que
ce soit, il faut soudain davantage de personnel infirmier ou de
maons, le droit au cong peut tre suspendu et les personnes en
cong incites retravailler : on peut leur offrir un plus grand
nombre de points pour cela. Lconomiste sudois Gsta Rehn a t
le premier proposer un tel systme, assorti dincitations, permettant
aux gens de prendre tout ge une sorte dacompte sur leur retraite.
124

On peut imaginer une demi-douzaine dautres systmes et soulever


des objections contre chacun deux. Ce nest pas tel ou tel systme
que je dfends : cest la ncessit dimaginer une sortie de la socit
du travail vers une socit o les activits sans but conomique,
publiques et prives, sociales et personnelles, seront prpondrantes.

Lextinction du capitalisme
Pour amorcer une volution dans ce sens, une politique du temps
consquente me parat dcisive. Au sujet de son mode de
financement, il suffira de remarquer ici quil devra concilier trois
types dintrt premire vue contradictoires :
premirement, lintrt lgitime des gens qui ne veulent pas que
leur revenu rel diminue quand la dure du travail diminue ;
deuximement, lintrt lgitim des entreprises, quelles soient
publiques ou prives, qui ne peuvent tre gres de faon efficace et
prvoyante que si elles connaissent leurs cots rels, principalement
le volume rel de travail dont elles ont besoin, ce qui exclut quelles
paient les gens pour un travail quils ne font pas ;
troisimement, lintrt lgitime de la socit, qui doit pouvoir
tablir des priorits et dcourager certaines consommations et
productions par des taxes dissuasives, du genre de celles qui existent
dj et dont les produits destins lexportation sont exempts.
Il faut donc imaginer un systme de financement qui ne grve ni
les revenus du travail ni les cots de revient des entreprises. Cest le
cas des impts sur la consommation, type TVA, qui pourraient tre
trs fortement augments sur des produits industriels dont les prix
relatifs continuent de baisser. Ces impts alimenteraient une caisse
qui verserait aux gens leurs revenus durant les priodes de nontravail. Mais vous pouvez aussi imaginer diffrents types de monnaie,
par exemple une monnaie de circulation qui ne peut tre thsaurise,
une monnaie de proximit , pour les changes de services, qui ne
125

peut circuler, etc. Bref, dautres logiques de production et


dchange , comme dit Jacques Delors.
Une politique du temps peut tre le principal levier pour dplacer
les quilibres au sein de la socit. Il ne sagit pas de supprimer
lconomie, dabolir lindustrie, lautonomie des entreprises, le
capital. Il sagit seulement de remettre la rationalit conomique,
telle quelle sexprime parfaitement dans les exigences autonomises
du capital, sa place, qui est une place subalterne ; de mettre fin la
domination de lconomique sur le politique. Il sagit, autrement dit,
de raliser lextinction du capitalisme sans supprimer lautonomie et
la logique du capital, qui ont leur sphre de validit incontestable,
quoique restreinte. Il nous faut savoir distinguer entre le capitalisme
et la logique du capital. Le capitalisme est un systme social dans
lequel les rapports commands par la rationalit conomique et
visant la valorisation du capital dominent la vie, les activits,
lchelle des valeurs et les buts des individus et de la socit. La
logique du capital, elle, est la seule forme de rationalit conomique
pure. Il ny pas dautre faon conomiquement rationnelle de
conduire une entreprise que la gestion capitaliste. Cest l une
vidence qui a fini par simposer partout. Mais cela ne signifie pas
que toutes les entreprises et les activits doivent obir la gestion
capitaliste, ni que la rationalit conomique pure que cette gestion
exprime doive ou mme puisse prvaloir sur toute autre
considration, lchelle de lentreprise et de la socit. Le critre de
lefficience conomique exige la recherche du plus grand rendement
possible par unit de travail vivant ou mort en pratique : le profit
maximal. Mais ce critre nest applicable qu un domaine restreint
de ce que Marx appelait les changes avec la nature . Il faut donc
restreindre lapplication du critre de rendement mesurable par
lapplication de critres de nature totalement diffrente. Quand ces
critres-l lemportent dans les dcisions publiques et les conduites
individuelles sur la logique du capital, et assignent la rationalit
conomique le rle, subordonn, de moyen en vue de fins non
conomiques, alors le capitalisme est dpass en faveur dune socit,
voire dune civilisation diffrentes.

126

Bien sr, vous pouvez mobjecter que les capitalistes rsisteront


frocement et quil faudra vaincre leur rsistance. Comment ? Avec
qui ? Cela nous renvoie au problme de tout lheure : il y a un conflit
central mais pas de front central, des antagonismes semblables la
lutte des classes, mais pas de classe capable dhgmonie. Qui est
venu bout, en Sude, en Autriche, en RFA, en Italie de cette
formidable puissance politico-financire qutait lindustrie
lectronuclaire ? Qui a fait de lextinction des espces, de la
destruction des forts tropicales, du trou dozone, des changements
climatiques, de la pollution des nappes phratiques, de lagriculture
et de llevage industriels les thmes dun dbat qui simpose toutes
les forces politiques, dans toute lEurope, et qui promet de dboucher
sur des rformes de structure radicales, et pas seulement sur des
mesures technocratiques ?
Il y a un mouvement, une mutation, des alliances transversales
qui dpassent les frontires entre classes. Chacun de nous connat tel
ou tel capitaliste, tel ou tel cadre dirigeant de lindustrie chimique par
exemple qui, en tant que personne, est gagn par le doute sur ce quil
fait et se demande comment, sur son lit de mort, il jugera luvre de
sa vie, ce que ses arrire-petits-enfants penseront de lui. Le
changement culturel et les ides ont une force qui leur est propre,
mme sur des gens dont ils drangent les intrts. Bien sr, les
managers de la mgamachine capitaliste ne se convertiront pas
spontanment lautolimitation cologique et la dmocratie
socialiste. Mais pas mal dentre eux seront soulags, et mme prts
cooprer, quand la pression publique et le lgislateur leur
demanderont de servir des buts plus dfendables que la
maximisation du profit au dtriment de la sant des populations et de
la qualit de la vie.

127

9
La rduction de la dure du travail
comme contrat social68

Prambule
La fusion conomique des deux Allemagnes rend plus actuelle que
jamais la mise en uvre dune politique ambitieuse de rduction de la
dure du travail (RDT). Et cela pour les salaris des deux parties de
lAllemagne. En effet, selon les prvisions pourtant trs optimistes de
linstitut Prognos, mme une croissance annuelle de 3,1 % pendant
dix ans ne pourra rsorber le chmage en Allemagne occidentale.
Celle-ci comptera encore, selon Prognos, 1,3 million de chmeurs
dclars en lan 2000. Ce pronostic se fonde sur les trois hypothses
suivantes :
les personnes qui, dcourages, ont abandonn leur recherche
dun emploi ne reviendront pas sur le march du travail ;
1,4 million dAllemands seulement migreront de la partie
orientale vers la partie occidentale de lAllemagne ;
lenvironnement supportera pendant dix ans une croissance
annuelle de 3,1 %, dans laquelle lindustrie chimique et lautomobile
continueront de jouer leur rle dterminant habituel.
Ces hypothses sont pour le moins risques. Selon des estimations
officielles de source ouest-allemande, 30 % seulement des entreprises
est-allemandes peuvent devenir comptitives sans subventions
publiques majeures, 20 % tant en toute hypothse condamnes
128

disparatre. Limmense majorit des entreprises et de la population


active de lex-RDA appartient au secteur industriel. Leur productivit,
selon les estimations occidentales, est environ trois fois plus faible
que celle dentreprises comparables en Allemagne de lOuest. Il
faudrait que lindustrie est-allemande triple sa production pour
pouvoir conserver ses effectifs tout en devenant comptitive. Ce
triplement est hors de question : pour les investisseurs industriels,
lAllemagne de lEst restera longtemps encore beaucoup moins
attractive que lAllemagne occidentale. Celle-ci dispose dailleurs de
capacits de production suffisantes pour couvrir la demande estallemande. Cela vaut pour lagriculture autant que pour lindustrie.
Seuls les services marchands, le btiment et les travaux publics
auront des besoins de main-duvre fortement accrus. Il nest pas sr
cependant que la croissance de leurs effectifs dpasse de beaucoup le
nombre des licenciements dans les administrations et les services
publics.
Pour les prochaines annes, on peut donc prvoir le
dveloppement suivant : lindustrie et lagriculture ouest-allemandes
fourniront lAllemagne orientale la majeure partie de ses biens
durables et de consommation. Des crations demplois en rsulteront
en Allemagne occidentale. Leur nombre sera cependant beaucoup
plus faible que celui des suppressions demplois dans lex-RDA. Pour
lensemble du pays, le chmage augmentera donc fortement,
entranant dimportants flux migratoires dEst en Ouest. Il est
impossible de miser sur le dveloppement des services personnels
pour rsorber plus quune faible partie de ce chmage, moins
daccepter une forte aggravation des ingalits de statut et de niveau
de vie, caractristiques de la socit duale . Il en sera encore
question plus loin.
Des mesures durgence ne sauraient suffire empcher la monte
du chmage. Cest pourquoi il importe dlaborer une politique
syndicale moyen et long terme qui assure chacun et chacune le
droit un travail socialement utile, au dveloppement de ses
capacits, la rduction de la dure du travail sans perte de revenu et
lauto-organisation croissante de son temps.
129

Les pages qui suivent esquissent une telle politique. Il faut les
comprendre comme une invitation au dbat et la rflexion, et aussi
comme une invitation contester les discours dmagogiques des
bureaucraties syndicales est-allemandes que les syndicats
occidentaux ont trop longtemps mnages, plus soucieux de
semparer des structures organisationnelles existantes que de
promouvoir des rformes dmocratiques.
Originellement, ce texte a t crit lintention de syndicalistes
franais qui, au cours dun sminaire, soutenaient quon ne pouvait
rduire la dure du travail sans perte de revenu si on voulait quelle
se solde par des crations demplois : si on distribue le travail
rmunr sur un plus grand nombre de ttes, nest-il pas invitable
que la rmunration de chacun diminue ? On verra quil nen est rien.
Pour ne pas compliquer inutilement les choses, la premire partie de
ce chapitre se borne une argumentation macro-conomique mais
laisse de ct laugmentation de la dure dutilisation des
quipements, que la RDT rend possible, et la baisse des cots
unitaires qui peut en rsulter pour les entreprises forte intensit de
capital.

Dure du travail, salaires et emploi


La RDT est la fois souhaitable et ncessaire. Elle est souhaitable
dans la mesure o elle permet chaque personne une organisation
moins contraignante de son temps, des occupations plus varies et
donc une vie plus riche. Elle est ncessaire dans la mesure o les
progrs de productivit permettent de produire plus avec moins de
travail. Si tout le monde doit pouvoir trouver du travail, la quantit
de travail fournie par chacun doit progressivement diminuer. Sur ce
point, laccord est peu prs gnral.
Mais ds quon quitte le plan des principes gnraux, la confusion
sur les modalits et les moyens est telle que la RDT, au lieu dunir,
dresse les uns contre les autres les dtenteurs demplois stables, dun
ct, les chmeurs et prcaires de lautre. Tous les partisans dune
130

politique de RDT, en effet, y compris les alternatifs de gauche,


continuent daffirmer quil nest pas question de maintenir
intgralement le pouvoir dachat quand la dure du travail est
rduite. Cette affirmation peut se comprendre venant de militants
verts qui se situent dlibrment en dehors du mouvement ouvrier et
de la gauche. Pour eux, il sagit de faire dcrotre la production
industrielle et marchande au profit dautoproductions artisanales et
dchanges non marchands de services. Ils se prononcent donc pour
une RDT avec rduction proportionnelle des salaires. Il sagit de leur
part dune option : ils ne disent pas quil serait impossible de gagner
autant que par le pass lorsquon travaille moins dheures ; ils disent
que ce ne serait pas souhaitable.
Chez limmense majorit des conomistes, en revanche, y compris
dans la gauche alternative, le maintien du pouvoir dachat passe pour
une impossibilit conomique. Alain Lipietz, par exemple, qui nest
pas partisan de la croissance zro de lconomie (ni, a fortiori, de sa
dcroissance), estime que les heures travailles en moins devraient
ntre payes qu 70 % ; et que si lon veut garantir le maintien de
leur pouvoir dachat aux salaris qui gagnent jusqu deux fois le
SMIC, cela veut dire une rduction plus drastique partir de
8 000 F par mois . Autant dire que la politique de RDT risquerait
davoir contre elle, au dpart, la fraction la plus instruite et la plus
influente de la population active salarie.
Mais en vertu de quoi, au juste, des conomistes affirment-ils quil
faut rduire le pouvoir dachat lorsque la dure du travail diminue ? Il
ne sagit nullement l dune vidence scientifique. Ne travaillonsnous pas moiti moins quau dbut de ce sicle tout en disposant dun
revenu rel non pas moiti moindre mais au moins cinq fois plus
lev ? Pourquoi ne pourrions-nous conserver lavenir notre
pouvoir dachat actuel, alors que les gains de productivit sont loin
dtre taris ?
Daccord, mont object rcemment des syndicalistes : les gains
de productivit peuvent financer la rduction du temps de travail
sans perte de revenu. Mais si tu veux, en plus, crer des emplois
supplmentaires de manire rduire le chmage, il te faudra bien
rduire les salaires aussi.
131

Eh bien, ils se trompaient, je le dmontrerai tout lheure


moins que nous ne nous placions dans lhypothse dune croissance
zro. Aussi longtemps, au contraire, que non seulement la
productivit mais aussi la production continuent de crotre, ne seraitce que lgrement, il est possible de tout faire la fois : de rduire la
dure du travail, de rduire le chmage et de maintenir, voire
daugmenter les revenus.
Si nous avons tant de difficults admettre cette possibilit et
la vouloir cest que nous raisonnons toujours ex-post, comme
disent les conomistes, cest--dire en partant dune situation qui est
laboutissement dun dveloppement pass. Les jeux, dans cette
optique, sont toujours dj faits : les fruits de la croissance
conomique et des gains de productivit sont toujours dj rpartis.
On ne peut les rpartir une seconde fois, sur un plus grand nombre
de gens, sauf diminuer la part de ceux qui sont dj servis.
Mais ce qui parat impossible aprs coup devient possible si nous
raisonnons ex ante sur la meilleure faon de rpartir les fruits dun
dveloppement venir. Cette rpartition, alors, est une affaire de
choix politique, elle est raliser dans la limite de ce quil est
raisonnable de prvoir et de vouloir.
Les questions qui se posent alors nous sont les suivantes : quels
gains de productivit pouvons-nous prvoir pour les quatre ou cinq
ans venir ? Et quels accroissements de la production ? Comment
allons-nous rpartir les uns et les autres entre : a) la rduction de la
dure du travail ; b) la cration demplois additionnels ;
c) laugmentation des salaires et des prestations sociales ?
Il sagit, en somme, de gouverner un dveloppement en cours en
choisissant par avance les fins que nous entendons lui faire servir. La
politique, cest cet ensemble de choix ou alors elle nest rien.
Voyons prsent la gamme des choix politiques qui nous sont
ouverts. Je prendrai, pour commencer, comme donnes de base, les
taux de croissance conomique et les gains de productivit de ces
dernires annes, en les prolongeant pour les quatre annes venir.
Je les sous-estimerai mme lgrement, pour me prmunir contre
132

dventuels alas et contre laccusation dirralisme. Prvoyons donc


lvolution suivante.
A. Dans quatre ans, la production aura augment de 8 %
et la productivit de 12 %
Autrement dit, pour produire 108 % de lactuel volume de
richesses disponibles, il ne faudra plus quun volume de travail de
96 % (100 + 8 - 12).
Quatre choix diffrents soffrent thoriquement nous.
1. Nous maintenons la dure du travail actuelle
Les effectifs employs baissent alors de 4 % pour tomber 96 %
de leur niveau antrieur.
Effectifs : -4 %
Les salaires directs et indirects peuvent augmenter de 12 %, cest-dire autant que les richesses disponibles (8 %) rparties sur 96 %
des effectifs antrieurs.
Salaires : +12 %
Cest l, en gros, ce qui sest pass dans lindustrie pendant la
priode rcente.
2. Nous maintenons les effectifs employs leur niveau
actuel
Comme ils produisent 8 % de plus en 4 % dheures de travail de
moins, leurs salaires peuvent augmenter de 8 % pour une dure du
travail rduite de 4 %. Cest ce qui sest pass dans certaines
administrations et dans des entreprises avances .
Salaires : +8 %
Dure du travail : -4 %

133

3. Nous maintenons les salaires leur niveau actuel


Nous pouvons alors (thoriquement) employer 8 % de salaris en
plus, car il y a 8 % de plus distribuer ; et nous pouvons rduire la
dure du travail de 12 % ( 34 heures par semaine), car il y aura 8 %
de personnes de plus pour faire 4 % de travail de moins.
Effectifs : +8 %
Dure du travail : -12 %
4. Nous rduisons la dure du travail tout en augmentant
les salaires et les effectifs
Nous pourrions, par exemple, employer 5 % dactifs de plus,
augmenter les salaires de 3 % en moyenne et rduire la dure du
travail de 9 % ( 35 heures et demie par semaine). Si nous employons
6 % de personnes en plus, la dure du travail pourra tre rduite de
10 % ( 35 heures) et les salaires augments de 2 %.
Effectifs : +5 %
Salaires : +3 %
Dure du travail : -9 %
Il nest mme pas utile denvisager ici un cinquime scnario avec
diminution des salaires. Car salaires constants dj, les effectifs
devraient augmenter de 8 % (soit 1,8 million de personnes en quatre
ans). Dans une conomie volue et complexe, il est pratiquement
impossible de faire beaucoup mieux, moins de fournir beaucoup
demplois dOS et de petits boulots, ce qui nest pas le but.
Il vaut cependant la peine de signaler en passant que si la
productivit et la production augmentaient au mme rythme de 12 %
en quatre ans, les salaires pourraient augmenter de 4 % et les effectifs
de 8 % pour une dure du travail rduite de 8 % ( 36 heures par
semaine). Mais cest l une hypothse sur laquelle il vaut mieux ne
pas compter. La croissance soutenue du volume de production est
incompatible avec la restructuration cologique qui est maintenant
134

lordre du jour dans tous les pays industrialiss. Le lien entre


produire plus et vivre mieux y est rompu.
Pour vivre mieux, il sagit dsormais de produire et de consommer
autrement, de faire mieux et plus avec moins, en liminant pour
commencer les sources de gaspillage (exemple : les emballages
perdus, la mauvaise isolation thermique, la prminence du
transport par route, etc.) et en augmentant la durabilit des produits.
B. Supposons donc que la restructuration cologique, force
dliminer les gaspillages, dallonger la dure de vie des produits,
damliorer les rendements, de changer les mthodes de culture, de
rduire les causes daccident et de maladie, se traduise par un arrt
de la croissance conomique. Supposons aussi que la productivit
naugmente plus que de 9 % en quatre ans. Comment la croissance
zro modifiera-t-elle les choix qui nous restent ouverts ? Ceux-ci ne
sont plus quau nombre de trois :
1. Nous maintenons la dure du travail actuelle
Les effectifs diminuent dans ce cas de 9 %, puisque la mme
production demande 9 % de travail de moins, et ceux ou celles qui
conservent leur emploi peuvent gagner 9 % de plus. Tant pis pour les
autres.
2. Nous maintenons les effectifs employs leur niveau
actuel
Puisquon produit autant avec 9 % de travail en moins, la dure du
travail peut tre rduite de 9 % ( environ 35 heures) sans rduction
de salaire. Ou, ce qui revient au mme, salaires constants, la dure
du travail peut tre rduite de 9 %.
3. Nous rduisons la dure du travail tout en augmentant
les effectifs de 4 %
135

Nous serons alors 4 % de plus assurer une production qui


demande 9 % de travail en moins. La dure du travail pourra donc
tre rduite de 13 % ( 34 heures par semaine). Mais les salaires
devront tre rduits de 4 %, puisquun mme volume de richesses est
rpartir sur 4 % dactifs de plus.
Il faut le souligner, les salaires nauront point tre rduits
proportionnellement la dure du travail : pour une dure du travail
rduite 87 % de son niveau antrieur, les salaires slveront 96 %
de ce quils taient prcdemment. Cela correspond lhypothse,
retenue par Alain Lipietz, dune compensation 70 % des heures
libres. Mais cette hypothse nest applicable quen cas de
croissance zro. Cest pourquoi la question se pose : faut-il demble
opter pour une croissance zro (ou mme ngative) comme le
pensent les cologistes ?
De la rponse quon choisit dpendra le systme dalliances sur
lequel une politique de restructuration cologique peut sappuyer et
ses chances dacceptabilit sociale. Choisir la croissance zro, en effet,
cela implique que le tiers des salaris ceux du haut de lchelle
qui sont aussi les plus influents politiquement et culturellement,
devront accepter des rductions de leur pouvoir dachat dautant plus
sensibles quil faudra non seulement maintenir ou mme amliorer le
revenu rel des salaris du bas de lchelle mais encore lever le
niveau gnral des qualifications et accrotre la proportion des
emplois de qualification leve. Ce sont ces derniers, en effet, qui
devront crotre le plus fortement par suite dune forte RDT. Peut-on
la fois augmenter le nombre des emplois qualifis et rduire le niveau
de leur rmunration ? Peut-on attendre des travailleurs les plus
qualifis quils supportent, seuls, les inconvnients dune politique de
RDT avant mme davoir pu en dcouvrir les avantages ?
Je ne le crois pas. Si on veut que les forts se solidarisent avec
les faibles ; si on veut que la RDT rponde lintrt et aux
aspirations aussi bien des lites du travail que des chmeurs et des
prcaires, alors il vaut mieux, dans un premier temps, que
lconomie continue de crotre lgrement, comme elle na cess de le
faire, de manire pouvoir tout la fois rsorber le chmage et
augmenter les salaires tout en rduisant la dure du travail (voir le
136

scnario A 4). Tout deviendra plus facile ensuite, dans la deuxime


priode de quatre ans : le passage aux 32 heures hebdomadaires, la
rsorption de la majeure partie du chmage rsiduel, lacclration
dune restructuration cologique permettant de vivre mieux en
consommant, produisant et travaillant moins mais mieux.
Encart : Au-del de lconomique
Aujourdhui la socit doit sorganiser non plus pour produire le
plus de richesses possible mais pour permettre chacun davoir des
activits productives et dsintresses qui assurent son insertion
sociale et son dveloppement personnel
Si le pouvoir politique reconnaissait lessoufflement de la socit
salariale, il devrait comprendre la responsabilit qui est la sienne
dans le dveloppement de ces activits dsintresses. Le partage du
travail sera plus volontiers admis si chacun peut faire des projets de
dveloppement personnel en dehors de son travail. Lacceptation
dune stabilit ou dune moindre progression des revenus sera
dautant plus aise que les projets dactivit dsintresse seront
attrayants.

Guy Roustang, Lemploi : un choix de socit, Paris, Syros, 1987.

Qui financera une RDT gale pour tous ?


Je nai montr jusquici que la possibilit de principe, sur le plan
macro-conomique, dune rduction gnralise de la dure du
travail et du chmage, sans perte de revenu. Mais le problme reste
entier de savoir comment traduire pareille politique de RDT sur le
plan des branches et des entreprises. Il nest pas question, en effet, de
faire dpendre les rductions de la dure du travail des gains de
productivit raliss lchelle de chaque entreprise ou branche.
Pareille politique aboutirait ce que, finalement, on travaille
28 heures par semaine dans la banque et 56 heures dans les hpitaux
137

par exemple, pour un mme salaire. La tendance lgalisation des


salaires et des conditions de travail est irrsistible. Quand elle ne
rsulte pas du fonctionnement du march de lemploi, cette
galisation finit par tre impose par des luttes sociales. Prvoir une
rduction gnralise, gale pour tous, de la dure du travail
correspond la fois aux exigences du ralisme et du sens de lquit.
Jajoute aussitt que la RDT gale pour tous nempche en rien mais,
au contraire, facilite une politique du temps choisi , cest--dire
une individualisation des horaires et des dures du travail lchelle
de la journe, de la semaine, du mois et/ou de lanne.
Comment fera-t-on cependant pour quune RDT gale pour tous,
de 12 % par exemple au bout de quatre ans, se traduise rellement
par la rpartition sur un plus grand nombre dactifs des fruits de la
productivit et de la croissance ? Une RDT de 12 %, en effet,
nempchera pas les compressions deffectifs dans les branches
(mtallurgie, chimie, banque, PTT, SNCF, etc.) o la productivit
augmente beaucoup plus rapidement que cela. Dans les activits, en
revanche, o la productivit augmente plus lentement, le recrutement
de personnels supplmentaires a peu de chances de se produire
spontanment et dans les proportions arithmtiquement prvisibles.
Il y a cela plusieurs raisons.
Tout dabord, le type de qualification dans les branches qui
dgagent de la main-duvre ne correspond pas demble aux
qualifications dans les branches productivit stagnante. Ensuite,
lorsque la dure normale du travail diminue de 12 % par exemple, les
effectifs de ces branches devraient augmenter denviron 14 % (pour
plus de simplicit je fais abstraction des gains de productivit dus la
RDT elle-mme). Les cots salariaux y augmenteraient donc
proportionnellement et finiraient souvent par devenir dissuasifs. Les
services de rparation et dentretien, par exemple, continueraient de
disparatre : au lieu de faire rparer, on jette, moins que les
produits ne soient conus pour tre rpars facilement. Dautre part,
les services de sant, dhtellerie, de restauration, de soins se
concentrent et se scindent en deux grandes catgories : les services
artisanaux offrant des prestations personnalises une clientle
rduite, capable de payer des tarifs levs ; et les services
138

industrialiss qui offrent au


standardises, de qualit rduite.

tout-venant

des

prestations

Le dveloppement de cette seconde catgorie de services cre


certes des emplois ; mais il nest crateur net demplois que dans la
mesure o, grce la baisse du prix relatif des services, il russit
toucher une nouvelle clientle. Cette baisse des prix relatifs nest ellemme possible quen raison dune rationalisation industrielle du
travail, qui transforme des activits artisanales en emplois
productivit plus forte, rmunration et qualification faible. Cest
l ce qui sest produit aux tats-Unis. La contraction du nombre des
emplois stables, niveau de rmunration gal ou suprieur au
salaire mdian, sest accompagne de lessor dactivits prcaires,
payes trs en dessous du salaire mdian et souvent du salaire
minimum lgal. Prs de la moiti des actifs amricains occupent ce
genre demplois prcaires, temps rduit, et ne travaillent pas toute
lanne. La socit sest scinde en deux parties dimportance peu
prs gale.
On voit lenjeu. Si lon veut, comme aux tats-Unis, rduire le
chmage par la cration de trs nombreux emplois dans les services
marchands, il faut accepter la socit duale . Une partie croissante
de la population y accomplira des activits sous-rmunres et sousqualifies, au service, le plus souvent, des actifs qui conservent des
emplois stables et plein temps dans le secteur productif.
Inversement, si on veut viter la socit duale , on ne peut Guy
Roustang la parfaitement montr69 vouloir en mme temps la
rsorption du chmage grce la multiplication des emplois de
service aux personnes. Si ces emplois sont qualifis, normalement
pays et assurs des mmes garanties sociales que le travail dans le
reste de lconomie, leur nombre sera ncessairement plus limit
quil ne lest aux tats-Unis, au Japon, voire en Sude.
Opter pour une politique de RDT, cela implique donc quon opte
la fois contre la socit duale et contre la prolifration indfinie
des emplois de service. Car si ces emplois doivent bnficier des
mmes RDT et des mmes garanties sociales que les emplois dans
lindustrie, leur renchrissement sera invitable et freinera leur
multiplication. Il ny faut pas voir un mal : car la RDT na de sens que
139

si, grce au temps quelle libre, elle permet aux personnes, aux
mnages, aux communauts de dployer des activits qui nont pas
leur rmunration pour but ; et parmi ces activits se trouveront
tout naturellement, entre autres, celles qui accroissent la prise en
charge par chaque personne ou communaut de son propre
environnement immdiat, de sa propre existence, de ses propres
dsirs et aspirations, de son propre panouissement. Le dsir dtre
pris en charge par des professionnels et/ou des institutions rgresse
mesure que slvent le niveau culturel, le niveau de vie et la
proportion de temps dont chaque personne peut disposer sa guise.
Il rgresse au profit du dsir de souverainet personnelle, lequel
sexprime notamment par la contestation de la tutelle que les
professionnels, les fabricants, les techniques et les institutions
prtendent exercer sur les personnes, en programmant leurs
conduites, leurs besoins, leurs gots, leurs projets, leurs loisirs. Dans
une civilisation du temps libr o la dure moyenne du travail est
gale ou infrieure 30 heures par semaine (cest--dire environ
1 100 heures par an), limportance des services qui ont pour fonction
de faire gagner du temps ou de suppler au manque de temps doit
rgresser au profit des activits qui ont pour but de dpenser du
temps en prenant plaisir ce quon fait et donne plutt qu ce quon
consomme et reoit.
Une politique de RDT favorise objectivement une plus grande
autonomie des personnes ; elle doit y inciter consciemment et non
programmer les loisirs de manire coloniser le temps libr au
profit de consommations marchandes. Une politique de RDT
implique que le travail rmunr soit accompli essentiellement par
des personnels qualifis, bien pays, productifs au sens conomique
et utiles socialement ; et donc que les travaux de serviteur, qui nont
dautre but que de faire pour dautres ce quils auraient tout aussi
bien pu faire eux-mmes dans les mmes temps, ne prennent pas
dextension.
Une politique de RDT sera donc ncessairement slective quant
aux types de services dont elle favorise le dveloppement. Elle
distinguera en particulier entre des services culturels au sens large,
tendant lpanouissement des facults personnelles et de la capacit
140

de prise en charge autonome par les individus de leur propre vie, de


leurs problmes existentiels, de leur sant, etc., et des services but
essentiellement lucratif tendant accrotre la consommation
marchande et la dpendance.
Cette slectivit dans le dveloppement des services peut tre
obtenue travers le mode de financement de la RDT. Il nest pas
question, en effet, que toutes les entreprises augmentent le salaire
horaire de leurs salaris pour prserver (au moins) leur pouvoir
dachat quand la dure du travail diminue. Dans les activits dont la
productivit ne peut crotre, cela exigerait 33 % de personnel et donc
de cot salarial supplmentaires lorsque la dure du travail est
rduite dun quart ( 30 heures par semaine). Le prix relatif des
services productivit stagnante tendrait devenir exorbitant
compar au prix de nombreux produits industriels orients la
baisse. Cest avant tout le souci dviter pareille distorsion du systme
des prix (et le gaspillage de produits industriels qui en rsulte) qui
doit motiver un systme de compensation salariale ne grevant pas les
prix de revient. Il consistera verser aux salaries, outre un salaire
direct qui baisse mesure que baisse la dure du travail (bien que les
taux horaires, objets de ngociations collectives, puissent augmenter)
un salaire indirect, provenant dune caisse distincte, publique ou
semi-publique, la manire des allocations sociales. Pour une dure
du travail rduite de 12 % par exemple, les salaires directs seraient
infrieurs de 12 % ce quils auraient t autrement, mais les salaris
toucheraient un deuxime chque selon lexpression heureuse
de Guy Aznar70 de 12 %. La RDT naugmenterait donc pas les prix
de revient des activits productivit faible encore quon puisse
imaginer une modulation de la compensation salariale, de manire
en exclure les activits sans utilit sociale (exemple : tablissements
de jeu, serviteurs personnels, htellerie de luxe). Les activits
artisanales et les prestations de service rmunres lacte seraient
videmment incluses dans le droit au deuxime chque sur la base
des tarifs en vigueur.
Le deuxime chque ne peut tre financ par une cotisation assise
sur les revenus du travail. Cela reviendrait reprendre dune main ce
141

quon donne de lautre. Il ne peut tre financ non plus par un impt
sur les gains de productivit (selon le slogan : faire payer les
machines ) : cela reviendrait faire payer le deuxime chque de
tout le monde par les entreprises qui font des efforts de productivit.
On ne voit pas pourquoi elles continueraient simposer ces efforts si
la fiscalit les spoliait des avantages quelles peuvent en retirer. Le
financement du deuxime chque doit donc tre fiscalement neutre et
pour les entreprises et pour les personnes actives. Un seul type de
prlvement pourra satisfaire long terme cette double condition :
limpt sur la consommation, quil prenne la forme de la TVA ou celle
de taxes spcifiques (sur les carburants, les vhicules moteur, les
emballages perdus, les alcools, etc.). Ce mode de financement aura,
long terme, lavantage supplmentaire de permettre le
renchrissement des produits industriels dont le prix de revient
baisse rapidement mais dont la consommation accrue ne serait dans
lintrt ni de la socit, ni des personnes, ni de la prservation de
lenvironnement. moins long terme, il va de soi que le financement
du deuxime chque pourra tre assur en bonne partie au moyen
dune raffectation partielle du budget social de lutte contre le
chmage.
On peut videmment, la manire des Verts allemands ou de
Bernard Guibert, envisager des formules plus complexes, combinant
revenu du travail et allocations sociales de base dues tout citoyen.
La formule allemande prconise notamment un revenu binme
comprenant une part fixe de 3 500 F plus le revenu normal de
20 heures de travail hebdomadaires. Dans la formule de Bernard
Guibert, on trouve un revenu trinme comprenant une allocation
universelle (ou salaire de citoyennet ) et des revenus lis la
quantit et la qualit du travail fourni. Je crois cependant quun
deuxime chque correspondant au prix du travail qui na plus tre
fourni sera initialement la formule la plus attractive.

142

Comment redistribuer revenus et emplois ?


Le problme le plus complexe nest cependant pas celui du
financement ; cest celui de la redistribution des fruits de la
productivit et de la croissance sous forme de RDT, de crations
demplois supplmentaires et daugmentations de salaire. Il ne suffit
pas que le lgislateur dcide une RDT de 10 % par exemple pour que
le niveau de lemploi augmente automatiquement de 6 % et celui des
rmunrations de 2 %, comme dans le scnario A 4. Ce scnario ne se
ralisera jamais avec une prcision mathmatique. Le nombre des
crations demplois sera toujours infrieur 6 %, car les mnages ,
disposant de plus de temps, auront tendance acheter moins de
services des prestataires professionnels et la RDT acclrera
laccroissement de la productivit horaire du travail, ne serait-ce
quen faisant reculer labsentisme.
Il est donc pratiquement impossible de prvoir avec prcision
laccroissement de la productivit et de choisir une RDT qui en soit
fonction. Mais cette impossibilit a une signification qui est loin
dtre toute ngative : elle signifie que lconomie et la socit ne se
laissent pas grer selon des critres purement technocratiques et que
le choix dune RDT sera toujours dabord un choix politique. Cest lui
qui doit tre pris pour variable indpendante. lconomie de sy
adapter comme elle sest adapte au repos dominical, la journe
de 8 heures, la semaine de 40 heures, aux congs pays, etc.
La RDT ne se traduira cependant en cration nette demplois que
si le travail et les revenus peuvent tre redistribus des activits
forte augmentation de la productivit vers celles o la productivit
augmente lentement ou pas du tout. Cette redistribution ne sera
possible que si, pour les diffrents types dactivit, leur croissance (ou
leur dclin) et lvolution de leur productivit peuvent tre prvues
approximativement. Cest cette condition seulement quil sera
possible dorienter les actifs vers les emplois que la RDT rendra
disponibles lorsquelle entrera en vigueur.
Ces prvisions ne peuvent cependant tre purement statistiques.
Lconomie nest pas une machine fonctionnant selon un
143

dterminisme rigoureux. Elle est la rsultante de projets,


dintentions, de programmes. La qualit des prvisions et des
ajustements dpend de la traduction des intentions et des projets en
engagements, en contrats de programme, en contrats de productivit,
en conventions collectives et en accords dentreprise. Cette
contractualisation prsente beaucoup plus davantages que
dinconvnients (comme on peut le constater propos de lexemple
sudois notamment). Elle est par elle-mme rductrice dincertitudes
et gnratrice de prvisibilit. Les programmes et les engagements
pluriannuels sont, de toute faon, une ncessit pour les
administrations et les services publics, tenus de programmer leurs
investissements et lvolution de leurs effectifs plusieurs annes
lavance. Il en va de mme pour une majorit dentreprises
capitalistiques . La tche dun organisme de planification consiste
prcisment confronter, harmoniser et globaliser les
programmes sectoriels et les orienter vers des objectifs prioritaires
fixs par le pouvoir politique. Prvision, concertation, harmonisation
et orientation ont un effet rgulateur et stabilisateur une fois
traduites en engagements contractuels.
Encart : Qui est irremplaable ?
La non-substituabilit dune personne est sauf le cas rare du
gnie crateur temporaire : une personne juge irremplaable
un moment donn doit pouvoir normalement tre remplace par
une autre aprs une priode de formation et de transmission
dexprience. Une dmocratie consquente se doit dailleurs, en
favorisant laccs de tous la comptence, dacclrer ces possibilits
de substitution et de refuser les rigidits et les fatalits dans la
rpartition des tches sociales.

Jean-Baptiste de Foucauld, La fin du social-colbertisme, Paris


Belfond, 1988.
Pareille contractualisation ne peut cependant se borner des
accords au sommet. Elle naura de porte relle que si, ds la fixation
144

de lchance laquelle la RDT entrera en vigueur, syndicats,


associations dusagers et de consommateurs participent de plein
droit, tous les niveaux, llaboration des prvisions, des
programmes et des orientations prioritaires. Cest l une conception
largie des comptences syndicales qui na cess dtre dfendue en
Italie et qui commence de ltre en Allemagne fdrale et en GrandeBretagne, au nom de cette dmocratie conomique inscrite depuis
au moins quarante ans au programme de toutes les gauches.
Il est impossible, en effet, de prvoir comment volueront la
structure et le niveau de lemploi, les orientations prioritaires de la
production, la productivit et les qualifications sans des ngociations
collectives, de branche et dentreprise, sur la nature et les
consquences des changements techniques venir, les modalits de
leur introduction, les programmes de formation prvoir, lvolution
des tches, des conditions et des rapports de travail, des horaires, de
la productivit et des effectifs.
Un des buts dune politique de RDT est prcisment dobliger ce
genre de ngociations collectives. lchelle des entreprises et des
branches, elles doivent aboutir des conventions collectives
pluriannuelles, incluant des contrats de productivit et des contrats
concernant le niveau des effectifs au lendemain de la RDT. Lannonce
de celle-ci plusieurs annes lavance offre un levier
extraordinairement efficace pour mettre en mouvement la socit en
prvision dune chance qui est la fois un dfi, une chance saisir,
un but et un tremplin vers de nouveaux changements. Les enjeux et
lintrt que peuvent prendre les travailleurs la prparation de cette
chance sont autrement mobilisateurs que dans le cas des cercles de
qualit. Tous les aspects du rapport de travail sont maintenant en jeu.
Comment fonctionnera votre atelier, votre bureau, votre service
avec une dure du travail moyenne de 35 (ou 32, ou 30) heures par
semaine ? Quel amnagement des horaires, quel amnagement de
votre poste jugez-vous souhaitables, compte tenu des changements
techniques venir ? Etc. Le droit dexpression des travailleurs
recevra tout son sens dans le cadre de ces discussions et ngociations.
Elles supposent videmment un syndicalisme fort. Mais,
inversement, cest delles quil tirera sa crdibilit et sa force les
145

Sudois, les mtallurgistes allemands et les Italiens de la CGIL en


savent quelque chose.
Encart : largir le champ de la ngociation
Les problmes dominer pour rduire la dure du travail sont
trop vastes et trop nombreux pour pouvoir tre traits autrement
que par la voie dune large ngociation entre tous les partenaires
sociaux, seffectuant simultanment plusieurs niveaux
Limportant est de ngocier sur les modalits concrtes de la
rduction, sur la productivit et lorganisation du travail
(notamment la dure dutilisation des quipements), sur lvolution
des cots salariaux et sociaux et sur le calendrier des crations
nouvelles demplois.
Tout cela implique sur le plan national une invitation la
ngociation de la part du gouvernement un minimum dorientation,
puis la conclusion dun accord interprofessionnel. Cet accord aurait
pour but de fixer un cadre gnral au sein duquel les partenaires
sociaux seraient incits mener les ngociations dans une
perspective dynamique
Cest en dfinitive au niveau de la dure hebdomadaire du travail
et au travers dune ngociation entreprise par entreprise quil faut
procder, pour examiner cas par cas comment maintenir la dure
des quipements, comment rorganiser le travail, comment adapter
les revenus aux inflexions apportes, comment crer des emplois
nouveaux et comment viter une dtrioration des conditions de
travail Cela implique des syndicats plus puissants et mieux
organiss, des chefs dentreprise prts ngocier et discuter sur
des points quils considrent lheure actuelle comme relevant de
leur comptence exclusive. Cest au fond une nouvelle tape dans la
transformation des relations industrielles, telle quelle a t amorce
entre 1969 et 1972, quil faut accomplir.

changes et Projets, La rvolution du temps choisi. Prface de


Jacques Delors, Albin Michel, 1980.
146

Des nombreuses questions restant en suspens, je nen retiendrai


que deux relatives des problmes que pose tout changement par
paliers.
1. lentre en vigueur de la RDT, des emplois supplmentaires
deviendront disponibles. Ils devront pouvoir tre occups grce aux
formations et aux stages prparatoires de chmeurs. Ce dispositif ne
rsout toutefois pas le problme des entreprises dont la productivit
crot un taux gal ou suprieur celui de la RDT prvue. En
attendant celle-ci, leurs effectifs deviendront plthoriques pour ne
retrouver leur niveau normal qu la date dchance. Que ferontelles avec un personnel qui, en fin de priode, dpassera leurs besoins
de 10 % par exemple ? La rponse est assez vidente : le personnel
aura droit des formations de son choix, lies ou non son travail,
pendant un nombre dheures qui ira en augmentant mesure que la
RDT approche. Ces heures de formation (professionnelle artistique,
manuelle, psychologique ou mdicale) reprsenteront une sorte
dacompte sur lextension prochaine du temps disponible et y
prpareront. Je laisse ouverte la question de savoir si le paiement
intgral de ces heures devra tre assur par le deuxime chque ou
par ces entreprises elles-mmes pour lesquelles les frais de personnel
ne reprsentent gnralement quune faible fraction de leurs cots
unitaires.
2. Durant la priode prcdant la RDT, il faudra viter dattribuer
aux actifs dj employs des ressources qui, le moment venu, devront
tre disponibles pour lemploi dactifs supplmentaires. Les
rmunrations ne pourront donc pas augmenter aussi rapidement
quen labsence dune RDT avec cration nette demplois. Pour
obtenir cette modration ou limitation des augmentations de salaire,
il nest pas ncessaire de limiter de faon autoritaire le champ de la
ngociation collective. Les tentatives autoritaires de restreindre
lautonomie syndicale nont dailleurs jamais connu de succs
durable. La modration des revendications salariales rsultera plutt
de la dcision des syndicats dinclure progressivement dans le champ
de la ngociation les personnes non encore employes que des stages
de formation, puis des stages pratiques, prparent occuper les
emplois que la RDT rendra disponibles. Autrement dit, les personnes
147

en attente demploi doivent tre parties prenantes la vie syndicale


et la ngociation collective. Celle-ci doit stendre leurs droits,
leur rmunration, la nature et la dure de leur formation. Je
laisse ouverte la question de savoir dans quelle mesure les personnels
stagiaires ou en formation, assurs dun emploi la date dchance,
devront tre rmunrs par les allocations sociales habituelles, par le
deuxime chque et/ou des cotisations des employeurs et des
salaris. Les mmes rgles et proportions nont pas ncessairement
sappliquer toutes les branches.
Ce nest donc pas une limitation de lautonomie revendicative du
syndicat que jenvisage ici mais, au contraire, une politique syndicale
en matire conomique, fiscale, demploi, de priorits, de modle de
consommation, de qualit et de milieu de vie, si le syndicat ne veut
pas dgnrer en une mutuelle de nantis, si les luttes lchelle des
entreprises et des branches doivent avoir une signification autre que
corporatiste. La politique syndicale, loin de paralyser le syndicalisme
dans une fonction institutionnelle, peut largir, je viens de le
montrer, lespace dautonomie dont dispose la base pour tendre son
contrle lensemble des rapports de travail.
Encart : Pour une nouvelle conception du syndicat
Il nous faut un projet politique et de socit qui permette dunir
toutes les couches intresses un renouvellement de la socit,
mais qui reconnaisse aussi les aspirations de nouveaux sujets
sociaux. Le dfi auquel le syndicat doit faire face concerne sa
capacit placer au centre de la lutte de classe les objectifs capables
de faire lunit des travailleurs dpendants, quils soient salaris ou
chmeurs
cette fin, il faut offrir aux couches marginalises de nouvelles
formes dorganisation qui permettent leur participation et leur
mobilisation dans laction et qui prfigurent une structuration
horizontale de la dmocratie et du syndicat
Lorganisation des Ligues de jeunes chmeurs au sein du
syndicat aurait pu tre une des solutions. Mais on peut penser aussi
148

dautres tentatives, notamment toutes les formes daction et


dassociation par lesquelles les jeunes peuvent non seulement
revendiquer mais faonner eux-mmes un nouveau rapport entre
lcole et le travail : en autodterminant les programmes de
formation et le contenu des tches et en prenant en main eux-mmes
des prestations de service dutilit publique
En aucun cas, il ne doit sagir l dorganisations-satellites du
mouvement
ouvrier
traditionnel.
Les
nouvelles
formes
dorganisation ne contribueront lunit des travailleurs dpendants
que si elles vont de pair avec une transformation des organisations
actuelles de la classe ouvrire. Il sagit en ralit dune mutation de la
nature du syndicat lui-mme et dune conception fondamentalement
nouvelle de son rle. Cest de cette faon que le syndicat dmontrera
quil refuse de devenir une association de travailleurs protgs et
quil ne se contente pas de reprsenter les travailleurs occupant un
emploi stable
Le syndicat, les syndicats dindustrie et leurs structures
horizontales doivent promouvoir dans les quartiers, les villes et les
rgions des structures de mouvement qui organisent au sein du
syndicat toutes les forces des chmeurs, des prcaires et des
tudiants-travailleurs et qui, de lintrieur, dans les syndicats
dindustrie et les conseils de zone, puissent peser efficacement sur
llaboration de la politique syndicale dans son ensemble

Extrait de Il Sindacato dei Consigli, Rome, 1980, par Bruno


Trentin, actuel secrtaire gnral de la CGIL.

149

Postface
dOtto Kallscheuer
Y aura-t-il une gauche europenne ?

Philosophe dorigine rhnane, Otto Kallscheuer a dirig plusieurs


collections du Rotbuch Verlag der Berlin jusquau dbut 1991. Aussi
polyglotte mais beaucoup plus rudit que moi, dcouvreur , en
Allemagne, de Norberto Bobbio, Luciano Canfora, Michael Walzer,
entre autres, il russit le tour de force de rester au courant de la
production intellectuelle franaise, italienne, amricaine et,
naturellement allemande. Cest lui qui a conu la composition de ce
volume, aprs mavoir aliment des annes durant dcrits (de
Charles Taylor, K.O. Apel, J. Habermas, O. von Nell-Breuning,
entre autres) quil estimait devoir mintresser ou dont la lecture
devait minciter, pensait-il, minsrer dans des dbats dides dont
la porte dpassait les frontires allemandes.
Otto Kallscheuer jugeait cependant que ce volume devait
imprativement souvrir et se conclure par une rflexion sur les
responsabilits de la gauche (allemande, principalement) dans le
devenir futur de lEurope. lvidence, il tait beaucoup plus apte
que moi traiter ce thme. Renversant les rles, jobtins finalement
de lui une longue postface ldition allemande de ce volume, dont
les extraits qui suivent mritent toute lattention du lecteur franais.
Car les critiques quOtto Kallscheuer adresse aux gauches
europennes valent pour les gauches franaises et britanniques
beaucoup plus encore que pour la social-dmocratie allemande.
Sans possder de grandes figures authentiquement europennes de
150

lenvergure de Jacques Delors, celle-ci contient au moins quelques


hauts dirigeants (dont Oskar Lafontaine et Peter Glotz) qui
considrent ltat-nation comme une voie fausse depuis le
commencement. Fondamentalement impuissant garantir les
droits de lhomme et du citoyen aux minorits nationales au sein de
chaque pays, ltat-nation est devenu impuissant aussi face aux
capitaux et aux firmes dont la stratgie mondiale se moque des
intrts nationaux. Seuls des pouvoirs supranationaux sont
aujourdhui en mesure dimposer des rgles, des limites, des
priorits au capital industriel et financier, de faire respecter aux
tats le droit des peuples et les droits imprescriptibles de la
personne humaine71.
Plus on craint que lune des nations qui composent lEurope nen
vienne dominer les autres ou sallier leurs dpens avec des
puissances tierces, plus on doit souhaiter des transferts de
souverainet vers des institutions supranationales dont la lgitimit
dmocratique se sera mancipe des intrts des tats nationaux.
Ce message dOtto Kallscheuer vaut plus particulirement pour les
classes politiques des deux ex-puissances impriales dEurope.
A.G.
1. Tant quun rideau de fer coupait lEurope en deux, seuls les
ravages cologiques causs par lindustrialisme pouvaient librement
traverser les frontires. Le nuage radioactif de Tchernobyl, les pluies
acides dues aux centrales thermiques tchcoslovaques ou allemandes
ont pollu les lgumes italiens et le thym du Midi de la France, fait
dprir la Fort notre, les forts autrichiennes et suisses. Mais avec
leffondrement du communisme , le problme cologique nest
plus le seul problme qui touche toute lEurope : le problme social
son tour se pose lchelle europenne. Cest de son traitement,
avant tout, que dpend lavenir de la dmocratie.
Une des personnalits qui ont pos ce problme avec le plus
dacuit est Jii Dienstbier72 qui, sous le rgime communiste , fut
perscut, frapp dinterdiction professionnelle en tant que porteparole de la Charte 77 et qui, aujourdhui, est ministre des Affaires
151

trangres de la Rpublique fdrale tchque et slovaque. En janvier


1991, J. Dienstbier mettait en garde contre les menaces de
dsintgration lEst , contre lasphyxie des nouvelles
dmocraties par suite de leffondrement de leurs conomies : Si
nous ne russissons pas raliser en Europe centrale et orientale des
conditions conomiques qui permettent au moins aux gens desprer
une amlioration progressive et un niveau de vie proche de celui des
Occidentaux, alors un nouveau totalitarisme ou de nouvelles
dictatures menacent de lemporter.
Des dmocraties populaires de type nouveau (elles rappellent
le modle de la dmocratie plbiscitaire dcrit par Max Weber)
existent dj en Roumanie et en Serbie. Jiri Dienstbier estime que la
rgression politique peut prendre deux formes au cas o la partie
orientale de lEurope ne recevrait pas une aide conomique suffisante
ni la possibilit de se rattacher, politiquement et socialement, la
Communaut europenne. La premire forme se traduirait par une
dislocation progressive, une nouvelle division de lEurope en pays
riches et en pays pauvres avec, au bout du compte, la menace du
totalitarisme et de la dictature . Dans la seconde ventualit, la plus
favorable des deux, ces pays dverseraient lOuest un flot
continuel de rfugis et dmigrants, ce qui minerait les socits
occidentales et crerait des animosits nouvelles et dangereuses 73 .
Inutile dajouter que ces deux tendances, loin de sexclure, peuvent se
renforcer mutuellement. Cest l prcisment ce qui se passe dj.
Dj l Europe nest plus Bruxelles . LEurope est devenue
un continent de migrants affluant dEst en Ouest vers les pays riches
de la CEE. Depuis longtemps dj, elle est ouverte limmigration en
provenance du Sud. Seule lEurope de lEst formait (presque)
jusquau bout un rempart, dailleurs de moins en moins
infranchissable, protgeant les nations capitalistes-dmocratiques de
lElbe jusqu lAtlantique.
Au XXIe sicle, les chars sovitiques nentravent plus le courant
des hommes et des ides, des marchandises et des monnaies. Dj on
fait appel aux polices locales, en attendant (cela ne tardera pas) que
se forment des milices populaires : contre les Vietnamiens et les
Africains Leipzig ou Hambourg ; contre les Maghrbins
152

Marseille ou Paris ; contre les trafiquants polonais Berlin ou


contre les Pakistanais et les Westindies Londres ; contre les
fauteurs de troubles albanais en Serbie et finalement dans toute
lEurope contre les tsiganes mendiants et voleurs .
Tout ce qui a toujours hant les imaginations derrire le rideau
de fer existe maintenant dans les faits crit le pote et essayiste
berlinois Bernd Wagner qui, rejet dEst en Ouest, y a t surpris par
lunit allemande : Des rvoltes, des pogroms, des guerres, des
rvolutions. Tous contre tous, une fois de plus LEurope apprendra
vivre de nouveau avec la pauvret, la pauvret comme menace,
comme partie intgrante de la vie. LEurope ne fera plus quun, le
monde ne fait plus quun74.
Le vieux continent est devenu un seul et mme espace
conomique et social, un espace de transmigrations dont les
frontires, intrieures et extrieures dans les dfils des Balkans,
les plaines de Russie, les criques de la Mditerrane, les charters
polonais, thiopiens, dExtrme-Asie sont depuis longtemps
poreuses. Il reste, bien sr, des autorits frontalires, douanires, des
Offices des rfugis, des Polices des trangers, envers dun tat
providence dont ils instaurent les hirarchies ngatives. Or sans une
dfinition, ngocie et lgalise lchelle de lEurope entire, des
critres, des contingents, des droits dasile et de citoyennet, la
souverainet nationale ne signifie plus que le statut du plus fort aux
yeux de tous ceux que les flux migratoires et les perscutions ont
arrachs leur pays, leur ethnie, leur famille : nations fortes
contre minorits faibles, les plus forts des faibles (ceux qui peuvent
payer des avocats, des filires dtournes, des pots-de-vin) contre les
faibles les plus faibles : les illgaux qui seront refouls.
Lunit de lEurope, la voil, mais ltat naturel, comme bellum
omnium contra omnes. Si lon ne civilise pas les migrations
transnationales qui ne sont rien dautre que la question sociale
dans sa dimension continentale les frontires nationales
dgnrent et donnent naissance un gigantesque march noir. Elles
deviennent des filtres pour sparer les riches des pauvres, les
sdentaires pourvus demplois des nomades allognes, les nations
153

souveraines des minorits perscutes ou irrdentistes (qui leur


tour oppriment leurs propres minorits).
O finit lEurope ? Brindisi, face la mare des boat people
albanais ? Sur la Neisse, o des nofascistes allemands, levs sous le
socialisme rellement existant , abreuvent de haine les Polonais
qui (enfin) peuvent entrer sans visa ? Creil, o la bastille
rpublicaine de lcole laque se dfend contre deux surs
marocaines portant foulard islamique ? Dans les bureaux des
arrondissements de Berlin o des Juifs sovitiques, arrivs via TelAviv, demandent leur permis de sjour et de rsidence75 ?
O se situe lEurope ? De quelles ressources culturelles, morales,
politiques dispose l idologie europenne76 aujourdhui,
maintenant, en situation , au seuil de lre post-industrielle, au
moment o les pays europens sont confronts avec la pauvret
multinationale issue de lchec de tentatives dictatoriales
dindustrialisation force ? La CEE est-elle en train de devenir une
forteresse ? Les Europens sont-ils capables dassumer la complexit,
la diversit et les contradictions de leurs codes culturels de faon
productive, conflictuelle mais dmocratique77 ?
LEurope a t le berceau du csaro-papisme et de la sparation de
lglise et de ltat ; de la Rforme et de linquisition ; des Lumires
et de la Sainte Alliance ; de la raison dtat et des Droits de lhomme ;
du rationalisme et de lirrationalisme ; du capitalisme et du
socialisme ; de la nation une et indivisible et du jus
cosmopoliticum ; de la dmocratie et du totalitarisme ; de la
philosophie du progrs et de la contestation romantique de la
civilisation
quoi pourrait ressembler le compromis culturel assurant
lavenir de lEurope ? Il devrait assurment viter les ractionnaires
garements de ltat-nation (Peter Glotz78) cest--dire
lillusoire
souverainet
nationale
que
linterpntration
transnationale des conomies et des socits, de mme que les
mouvements transcontinentaux des hommes, des marchandises et
des ides ont dj vide de sa ralit sans pour autant sacrifier
lidal dune euro-culture homogne.
154

Librer et fdrer . Voil qui est simple mais difficile raliser :


La mise en vidence des spcificits ethniques-culturelles na pas
sopposer la reconnaissance effective de luniversalit des droits de
lhomme et du citoyen (C. Leggewie). Donc : pas d Europe des
nations ni de nation Europe ; pas de nouvelle vanglisation
de lEurope (le pape Wojtyla) ni de sgrgation selon le principe du
cujus regio, ejus religio , qui mne droit la logique du ghetto ou
de la religion dtat. Alors, lEurope pour quoi faire ?
2. Leffondrement du bloc oriental a refait du continent europen
un seul et mme espace social. Mais celui-ci reste dpourvu de
structure politique et se transforme vue dil en un chaos
institutionnel et, par consquent, en un pige social et cologique.
Depuis 1989 au plus tard, les questions dmocratique, sociale,
cologique et culturelle ne peuvent tre traites de faon responsable,
cest--dire effective, que sur le plan europen.
Mais ce plan est laiss dcouvert : les partis de gauche qui, avant
le dmantlement du mur allemand, ont frquemment et
loquemment plaid pour l Europe europenne , ont dsert la
scne europenne depuis la leve du rideau de fer, pour se consacrer
prioritairement leurs joies et leurs craintes dordre national. Dans
sa partie occidentale, lEurope des nations fte sa rsurrection ; les
nations de la partie orientale sont abandonnes leurs anciennes
rivalits intestines. Que les perdants de la guerre froide restent donc
entre eux !
Les perspectives de lunion politique et de son indispensable
largissement lautre moiti de lEurope restent, au sein de la
CEE, du ressort des gouvernements nationaux et des gouverneurs des
banques centrales. Ils la renvoient aux calendes. ce jour, la
Commission de Bruxelles et le Conseil des ministres ont toujours
refus de transformer le Parlement europen en Assemble
lgislative digne de ce nom.
Aucun pas concret na t fait jusqu prsent vers lintgration
europenne des nouvelles et fragiles dmocraties lEst. Au
contraire, la tendance est de nouveau aux accords bilatraux, comme
155

si le rideau de fer existait encore ou de nouveau. Quest-ce qui


soppose, par exemple, ce quon mette sur pied sans tarder une
Agence europenne de lenvironnement qui, bien sr, doit pouvoir
abolir les dcisions souveraines des pays membres, lEst comme
lOuest, en matire de politique conomique et nergtique ?
Combien de temps encore faudra-t-il attendre linstitutionnalisation
dans toute lEurope de la Charte internationale des droits civiques et
politiques, promulgue en 1976 (et qua invoque le gouvernement
hongrois quand, en 1989, malgr les protestations du gouvernement
est-allemand, il autorisa la sortie de milliers de ressortissants de la
RDA, dclenchant ainsi le raz de mare qui emporta le Mur) ?
Pourquoi des droits civiques europens nont-ils pas t instaurs
par un acte juridique, pas mme au niveau de la Commission de
Bruxelles ? Ils entraneraient la cration dune Cour europenne
capable de contrler et de corriger les lgislations des diffrents pays
membres en matire de droit dasile par exemple. La figure la plus
ancienne et la plus vnrable des partis de gauche europens, le prix
Nobel Willy Brandt, naffirmait-elle pas, avant la chute du Mur, en sa
qualit de chef de lInternationale socialiste, que seule une Europe
sociale et cologique pourrait, au sein dun nouvel ordre conomique
mondial, contribuer une politique de dveloppement, quilibre et
quitable, des pays du tiers et du quart monde que menacent des
catastrophes dmographiques et naturelles et slever ainsi audessus des gosmes nationaux et des conservatismes sociaux ?
Mais peut-tre nest-ce pas une simple concidence si
l'effondrement du communisme en Europe a pris la gauche contrepied et si les rapports entre le socialisme et le projet europen ont t
tout sauf heureux jusquici. Car, en tant que formation politique du
mouvement ouvrier, le socialisme dmocratique sest toujours
dvelopp et situ dans le cadre de ltat-nation. Les proclamations
internationalistes du congrs socialiste de Stuttgart (1904) ntaient
plus quun chiffon de papier le 4 aot 1914. Les appels en faveur
dune restauration de lEurope (Eduard Bernstein) et dune
confdration dtats europens dmocratiques et libre-changistes
(Karl Kautsky) tombrent dans les oreilles de sourds aprs la
premire guerre mondiale79.
156

Et aprs la seconde ? Les grandes figures novatrices de la gauche


europenne Palmiro Togliatti, Bruno Kreisky, Willy Brandt
ntaient pas seulement, dans leurs propres pays, des porte-parole
nationaux des classes domines ; leur politique trangre des petits
pas tait elle aussi, dans son effort pour dpasser un ordre mondial
bipolaire, empreinte du sens de leur responsabilit nationale. La
chose apparat plus ouvertement encore chez les seconds violons ,
dans les congrs de parti : Egon Bahr, protagoniste de la dtente au
sein de la social-dmocratie allemande, et Giorgio Amendola,
principal avocat dune politique europenne au sein du PCI, ont tous
deux trouv leur limite dans leur commune incapacit mettre en
question une Europe des nations dont la scurit et lconomie
seraient fondes sur la stabilit de sa division en deux blocs 80.
Car bien que lempire sovitique, avec ses satellites socialistes ,
ft devenu, dans la guerre froide, ladversaire de lOccident, il nen
reprsentait pas moins, pour les grands partis rformistes de la
gauche europenne, le garant dune stabilit gopolitique sur la base
de laquelle (chose quon se gardait bien de reconnatre ouvertement)
ces partis pouvaient mener leur politique nationale et socialiste de
dfense des classes laborieuses. Ltat providence et la politique
keynsienne de redistribution des revenus nexigeaient pas seulement
la prvisibilit de lvolution conomique mais aussi une politique
extrieure prvisible parce que oprant partir dune base stable.
La gauche ouest-europenne a consolid, elle aussi, la division de
lEurope conscutive aux accords de Yalta dans lintrt de sa classe
ouvrire nationale et sans se soucier de Solidarnosc ou de la
charte 7781. La seule incertitude qui continuait de peser sur la stabilit
de lordre daprs-guerre tait la question allemande, dont la guerre
froide avait empch la solution. Elle a t rsolue entre-temps.
Avons-nous pour autant fait un pas en direction de l espace social
europen ? La gauche ouest-allemande na-t-elle pas mis le peuple
en garde contre le cot de lunit plutt que de se conduire en
pionnier dun contrat social multidimensionnel, de justice et de
libert, qui transcende ltat-nation ?

157

3. Les nations europennes sont en train de se dcouvrir dans la


situation o les tats-Unis se trouvent depuis lorigine : lEurope
devient une terre dimmigration, les frontires sont ouvertes (en fait,
sinon en droit) la concurrence que les plus forts dentre les faibles
livrent aux autochtones ; elles ne peuvent empcher limmigration
clandestine, pas plus que les tats-Unis ne peuvent empcher les
wetbacks de traverser le Rio Grande. En Europe comme aux tatsUnis, le melting-pot ne fera pas disparatre les identits sociales,
nationales, culturelles, religieuses des anciens et des nouveaux
habitants, il les multipliera au contraire et amnera leur affrontement
permanent.
Or et cest l une diffrence importante il nexiste pas dtatsUnis dEurope, pas de patrimoine fond sur les droits et les liberts
quune mme Constitution garantit tous les habitants et pas de
possibilit de faire table rase des peuples et des cultures indignes.
Car les indignes, non les immigrs, sont ici les plus forts. Y aura-t-il
jamais une Rpublique europenne82 ?
Pourquoi le socialisme nexiste-t-il pas aux tats-Unis ? se
demandait Werner Sombart au dbut du sicle. Essayons dinverser
la question : marqu par lempreinte de ltat-nation dans le cadre
duquel le mouvement ouvrier sest donn ses organisations
syndicales et politiques83, le socialisme europen ne serait-il pas luimme un des obstacles la naissance des tats-Unis dEurope ? Un
obstacle supprimer, en entendant le terme supprimer
(aufheben) aussi dans son sens hglien : tout la fois dpasser,
conserver et liminer.
Et les syndicats ? Malgr toutes leurs proclamations, ils nont pas,
eux non plus, jou un rle unificateur en vue de la cration dun
espace social europen. Est-ce un hasard si, au sein de la classe
politique des euro-gauches, cest un homme politique europen
de formation sociale-chrtienne, Jacques Delors, que nous devons
non seulement les propositions dunion politique es plus radicales qui
aient t prsentes Bruxelles, mais aussi les questions les plus
radicales liant le social, la nouvelle pauvret et la nouvelle libert
quapporterait le temps choisi 84 ?
158

En rsum, la nouvelle situation lamricaine de lEurope et


le vieux code gntique du socialisme europen sont-ils
compatibles ? Pourrons-nous construire une Rpublique de citoyens
europens si nous continuons nous accrocher lancienne et la
nouvelle lite du travail et ses poids lourds syndicaux ? Si le choix
est entre la gauche socialiste ou une Europe ouverte des droits
civiques, alors cest contre la forteresse du mouvement ouvrier85
et pour la Rpublique fdrale dEurope quoptera une gauche
libertaire.
Bien entendu, je simplifie dessein. Peut-tre existe-t-il une
troisime possibilit, qui nest toutefois pas une voie mdiane mais la
transformation de la gauche elle-mme. Une gauche, qui dciderait
dassumer la situation lamricaine , devrait tendre demble
lespace europen le nouveau contrat social propos par Andr Gorz
et les nombreux types de contrat ngocier pour donner une forme
institutionnelle la responsabilit cologique dont a parl Ulrich
Beck86.
Pareille gauche amricaine est sans modle ni prcdent en
Europe. Mais il en existe de nombreux germes : chez les militants
pour les liberts fondamentales en Europe de lEst ; chez les Verts ;
chez les sociaux-dmocrates de la tendance Lafontaine ; dans la
gauche post-communiste lintrieur et lextrieur de lex-PCI ;
mais aussi chez des rformateurs dmocrates-chrtiens comme
Heiner Geisler Bonn, Kurt Biedenkopf Leipzig ou Leoluca
Orlando Palerme.
Leur tche politique peut se rsumer par lancien mot dordre de
la Rsistance : librer et fdrer. La fdration europenne a pour
sens possible dtendre tous les habitants de lEurope
dmocratique, des droits civiques et sociaux fonds sur une base
juridique commune mise en vigueur par tapes, cela va sans dire,
durant une priode de transition87. Lalliance sociale entre les
nouvelles lites du travail et le proltariat postindustriel dont
parle Gorz (chap. 7 et 9) devrait tre complte, dans cette optique,
par des quotas dimmigration et des minima garantis aux
immigrants88, cest--dire cette non-nation des non-encorecitoyens , des parias venus du Sud et de lEst.
159

4. Encore un effort, citoyens ! De plus en plus, le dveloppement


des migrations transeuropennes, lafflux des rfugis politiques et
conomiques de la priphrie (Maghreb Turquie, Balkans, Europe
orientale Proche-Orient) et du Tiers Monde recouvrent les luttes
sociales menes lintrieur des frontires nationales (travail contre
capital, actifs contre chmeurs et retraits, fonctionnaires contre
contribuables, etc.). LEurope, continent dimmigration, se trouve
devant lalternative suivante :
elle peut se sud-africaniser , comme dit Gorz Chaque pays
membre dune Europe des nations se dote, dans ce cas, dun
rideau de fer contre la pression dmographique venant de lEst et du
Sud, et limite les droits civiques aux autochtones. Les syndicats
continuent alors lutter pour leur part du PNB et contre le travail
noir dimmigrs illgaux qui nen continuent pas moins de sinfiltrer
irrsistiblement travers les grilles du rideau et se voient dgrads en
citoyens de seconde classe, exclus du march du travail et de toute
protection sociale. Le modle colonial des races et classes de
serviteurs subalternes reprend alors pied au cur de lEurope ;
lautre solution la cration dun espace social europen
exige un droit de citoyennet europen dgag des critres
dappartenance nationale et ethnique pour, au contraire, crer en
faveur des trangers des conditions daccs, non discriminatoires,
aux droits de citoyennet politique et sociale (par exemple au revenu
minimum garanti).
Toutes les luttes sociales ont aussi pour enjeu la dfinition de la
citizenship du droit de participer et daccder aux emplois, aux
qualifications, au systme de protection sociale, etc. Lorsque la
mobilit transnationale saccrot, les discriminations fondes sur
lidentit nationale dplacent les conflits sociaux en conflits interethniques et les stratifications sociales en stratifications ethniques
(selon une hirarchie observable dj dans les camps de rfugis :
Allemands, Polonais, Turcs, gens de couleur). Si les luttes sociales
de cette fin de sicle ne doivent pas dgnrer en un protectionnisme
ethnocentrique de l Europe des nations , la question sociale doit
devenir, en Europe, la question des droits civiques des trangers .
160

La dlimitation entre citoyen et tranger devient ainsi


lenjeu dune dfinition civile (et non nationale) de la citoyennet
europenne elle-mme. Car la dfinition de l tranger et la faon
dont il sera trait par les citoyens dpendent du caractre de la
socit civile et, inversement, la dfinissent. Dans une Europe
dbarrasse de ses murs et de ses barbels, une gauche libertaire
devrait avoir pour la Rpublique dautres critres que le caractre
national.

161

1 Voir, ce sujet, Emmanuel Todd, Linvention de lEurope, Paris, Le Seuil, 1990.


2 Voir, ce sujet, les chapitres 6, 7 et 8.
3 Jrgen Habermas, Was heisst Sozialismus heute ? dans J. Habermas (d.), Die
nachholende Revolution, Frankfurt/Main, 1990, p. 203.
4 Voir Mtamorphoses du travail, Paris, Galile, 1988, Ire partie, chap. 4.
5 Pour plus de prcisions, voir le chapitre suivant, o sont dfinies les notions ici employes.
6 Un fondamentaliste Vert , Jrgen Dahl, a expos cette conception de faon
particulirement cohrente dans lessai La dernire illusion , paru dans Die Zeit, 48,
23 novembre 1990, p. 57-60. Il serait prsomptueux, conclut Dahl, doser prdire o se trouve la
faille do leffondrement se propagera. Le monde est victime de lopulence dans laquelle il a vcu
ses propres dpens mais ce faisant il se renouvelle aussi et finira par retrouver un quilibre avec
un peu moins dhabitants, de beaut et de richesse. Une grande pauvret sera la consquence
ncessaire de lopulence Seule, la pauvret peut nous sauver : la contrainte au renoncement. Et
puisque personne ne choisira de son plein gr ltat de pauvret tant que les richesses restent
porte de main, cette pauvret devra sinstaurer comme un sort inluctable.
7 Jrgen Habermas, Theorie des kommunikativen Handelns, Frankfurt/Main, 1981, t. 1, p. 320
(Thorie de lagir communicationnel, Paris, 1987).

8 Rainer Land, Ist wirtschaftliche Entwicklung gestaltbar ? , dans Michael Brie, Dieter Klein
(d.), Umbruch zur Moderne ? Hamburg, 1991. Professeur de philosophie puis de science politique
lUniversit Humboldt de Berlin (Est), R. Land a anim jusquen 1990 un groupe, dabord
clandestin, de rflexion sur une rforme fondamentale du socialisme rel (voir R. Land, M. Brie
(d.), Das Umbaupapier, Berlin, 1990). On retrouve dans la pense et le vocabulaire de Land
lempreinte la fois de Marx, de Habermas et du systmisme dont Niklas Luhmann est le principal
reprsentant allemand.
9 Voir Ulrich Beck, Risikogesellschaft, Frankfurt/Main, 1986.
10 Cf. Mtamorphoses du travail, Qute du sens, Du a me suffit au plus vaut plus , op.
cit., p. 138-158.

11 R. Land, Evolution und Entfremdung Wirtschaftliche Subsysteme und individuelle


Lebenswelten in der gesellschaftlichen Entwicklung , dans Initial, 6, Berlin, 1990, p. 636-637.

12 R. Land, Ist wirtschaftliche Entwicklung gestaltbar ? , art. cit.


13 R. Land , Evolution und Entfremdung , art. cit.
14 R. Land, ibid., p. 643-644.

15 R. Land, Ist wirtschaftliche Entwicklung gestaltbar ? art. cit.


16 R. Land, Ist wirtschaftliche , art. cit.
17 R. Land , Evolution und Entfremdung , art. cit, p. 647.
18 Cf. Mtamorphoses du travail, Ire partie, op. cit.
19 Extrait de gauche cest par o ? , Lettre internationale, t 1990.
20 Voir John Keane, Democracy and Civil Society, Londres, Verso, 1988.
21 Expos fait en mars 1990 au Cercle Condorcet, Paris et publi, en une version condense,
dans Le Monde diplomatique, juin 1990.
22 Voir aussi sur ce point le chapitre 9.
23 Interview ralise par Jean-Franois Alessandrini pour Partenaires, septembre 1990 (revue
mensuelle publie par le ministre du Travail).
24 Georges Chacornac, Ladaptation des formations aux mtiers de lindustrie . Rapport
remis Roger Fauroux en mars 1990 (voir Partenaires, n 5, juin 1990).
25 Neue Gesellschaft/Frankfurter Hefte, dirige par Peter Glotz.
26 Pour plus de dtails, voir A. Gorz, Mtamorphoses du travail, IIe partie, chap. 1 et 2, op.
cit.

27 Ces points sont dvelopps aux chapitres 8 et 9.


28 Article paru dans Neue Gesellschaft/Frankfurter Hefte, 6,1990.
29 Professeur lUniversit Humboldt de Berlin-Est, Rainer Land a labor avec une quipe de
marxistes oppositionnels un projet de rforme radical-dmocratique de la socit est-allemande.
Ce projet, Das Umbaupapier, paru en janvier 1990 chez Rotbuch (Berlin), reprsente une des
tentatives les plus intressantes de transformation socialiste dun rgime dit de socialisme rel .
30 Siegi Mattl, Was bleibt vom Sozialismus ? (Que reste-t-il du socialisme ?) dans Mit wem
zieht die neue Zeit ?, Sommerwerkstatt Steyr, 1988.
31 Ivan Illich, Le genre vernaculaire, Paris, Le Seuil, 1983.
32 Pour plus de dtails, voir A. Gorz, Mtamorphoses du travail..., op. cit., IIe partie, chap. 3.

33 Cf. Mtamorphoses du travail, op. cit., Ie partie, chap. 1 et 2.


34 Johano Strasser, Socialismus 2000 oder die Kunst des Mglichen , Neue
Gesellschaft/Frankfurter Hefte, 6, 1990, p. 585 (cest moi qui souligne).
35 Oskar Negt, Aus Produktiver Phantasie , dans Wege ins Reich des Freiheit, Berlin, 1989,

p. 69-70.

36 Oskar Negt, Die Herausforderung der Gewerkschaften, Frankfurt, New York, p. 292.
37 O. Negt, op. cit., p. 33.
38 Quand il pose le vrai travail comme travail vivant pour des buts communs , travail
public pour lensemble de la socit . O. Negt, op. cit., p. 32.
39 Horst Kern, Michael Schumann, Das Ende der Arbeitsteilung ? Munich, 1984, p. 277.
40 Voir A. Gorz, op. cit., p. 190-211.
41 O. Negt, op. cit., p. 180-181.
42 O. Negt, op. cit., p. 180.
43 Ibid., p. 38.
44 Rainer Land, Ist wirtschaftliche Entwicklung gestaltbar ? dans Michael Brie, Dieter Klein

(d.), Umbruch zur Moderne ?, Hamburg, 1991.

45 O. Negt, op. cit., p. 266.


46 Parmi les recherches internationales dont cette conclusion se dgage, voir notamment
Rainer Zoll (d.), Nicht so wie unsere Eltern, Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1989.
47 Voir ce sujet J. Jessen et al., qui dcrivent le travail pour soi comme une niche dans
laquelle laspiration un travail pleinement humain peut survivre et fonctionner comme
support de la conscience de soi et de la capacit critique , activer les nergies critiques
lgard du travail salari organis au sein dune entreprise (Arbeit nach der Arbeit.
Schattenarbeit, Wertewandel und Industrie arbeit, Opladen, 1988, p. 277).
48 La mme chose vaut, a fortiori, pour les processus de production automatiss, dans lesquels
le comportement [des oprateurs] acquiert une importance accrue pour le droulement et le
rsultat du processus , prcisment parce que la quantit et la qualit ne sont plus fonction, au
premier chef, de lactivit productive humaine mais rsultent avant tout du comportement du
processus et de la machinerie . Par consquent, la conscience professionnelle et le souci

defficacit des oprateurs doivent impliquer une forte identification au travail et la technique
ainsi quavec les objectifs de production prdtermins , crivent Michael Schumann et al.
( Zwischenergebnisse aus dem Trendreport Rationalisierung in der Industrie , Soziale Welt, 1,
1990). Bien que leur souci, dans ce texte, soit ostensiblement de rfuter ce que jai crit sur la part
dhtronomie et dalination que compte le travail, largement dmatrialis, des ouvriers de
process, ils reconnaissent donc finalement que la comptence, linitiative et la conscience
professionnelle des oprateurs de systmes automatiques servent des objectifs prdtermins
travers les exigences de la machinerie et du processus technique.

49 Claus Offe, R. Heinze, Organisierte Eigenarbeit, Frankfurt, New-York, 1990, p. 105. Cf.
A. Gorz, Mtamorphoses du travail, op. cit., p. 168 et suiv. et 190 et suiv.
50 O. Negt, Die Herausforderung, op. cit., p. 32.
51 Cf. Ivan Illich (Le genre vernaculaire, op. cit.) qui montre que le concept de travail prsente
originellement celui-ci comme une activit unisexe .
52 Cf. A. Gorz, Mtamorphoses, op. cit., p. 186-188.
53 Voir le remarquable article de Jean-Marc Ferry. Habermas, critique de Hannah Arendt ,
Esprit, 6, 1980.
54 Extrait de Helga Grebing, Peter Brandt, Ulrich Schulze-Marmeling (d.), Sozialismus in
Europa. Bilanz und Perspektiven, Festschrift pour les 70 ans de Willy Brandt, Essen, 1989.
55 Oskar Negt, Lebendige Arbeit, enteignete Zeit, Frankfurt/Main, 1984, p. 188-189.
56 Voir, ce sujet, A. Gorz, Mtamorphoses, op. cit. chap. 7.
57 Hinrich Oetjen, Krise der Gewerkscbaften, Hattingen, 1989. Lauteur est directeur du centre
de formation de lUnion des syndicats (DGB Bundesschule), Hattingen.
58 Thse dveloppe en particulier dans A. Touraine, Le retour de lacteur, Paris, Fayard, 1984.
59 Cf. A. Gorz, Mtamorphoses, op. cit., p. 53-55, 60-61, 219-220.
60 Voir A. Gorz, Adieux au proltariat, IIIe partie, chap. 1 et 2, Paris, Galile, 1980.
61 Voir Peter Glotz, Manifeste pour une nouvelle gauche europenne, Aix-en-Provence, 1987
et, au chapitre 6 de Mtamorphoses (op. cit.), le rsum dune tude de Wolfgang Lecher.
62 Rainer Zoll, Nicht so wie unsere Eltern, Opladen, 1989, fait le point sur cette recherche
internationale dont le volet franais na pu tre ralis faute de financement.

63 Sergio Benvenuto, Riccardo Scartezzini, Verso la fine del giovanilismo , Inchiesta, Bari,
novembre-dcembre 1981.
64 O. Negt, Lebendige Arbeit, op. cit. p. 188.
65 Cette revendication est prsente, en France, par lAssociation des chmeurs et prcaires
(ACP-CASH, BP 222, 75634 Paris Cedex 13) qui propose quen contrepartie de ce droit les
chmeurs et prcaires sengagent (en fait, soient tenus) daccepter tout emploi qui leur sera offert.

66 Version remanie dun texte paru sous le mme titre dans Lettre internationale, 25 (t
1990) en rponse des questions du politologue britannique John Keane.

67 Jacques Delors, La France par lEurope, Paris, Grasset, 1988.


68 Version remanie dun article paru en octobre 1989 dans Partage, journal mensuel du
syndicat des chmeurs. Actualis aprs lunification des deux Allemagnes, ce texte a paru comme
supplment aux trois publications du Sozialistisches Bro, en septembre 1990, puis dans Neue
Gesellschaft/Frankfurter Hefte, 11, 1990. Le prambule a t crit en collaboration avec Martin
Jander qui, lpoque, tait responsable culturel de syndicat allemand des services publics et
transports (OeTV).
69 Voir Guy Roustang, op. cit.
70 Voir Guy Aznar, Le travail cest fini et cest une bonne nouvelle, Paris, Belfond, 1990.
71 Voir, ce sujet, les propositions dEdgar Morin et al. Dans ladmirable Un nouveau
commencement, Paris, Le Seuil, 1991.
72 Lactualit de la question dmocratique aprs leffondrement des tats communistes a t le
mieux analyse par U. Rdel, Gnter Frankenberg, Helmut Dubiel, Die Demokratsche Frage,
Frankfurt/Main, 1989 ; Thomas Schmid, Staatsbegrbnis. Von ziviler Gesellschaft, Berlin, 19914.
Voir aussi Osteuropa bergnge zur Demokratie ? , Transit. Eurpische Revue, 1, 1990.
73 Jii Dienstbier, Traumen von Europa, Prface de Vaclav Havel, Berlin, 1991, p. 185.
74 Bernd Wagner, Die Wut im Koffer. Kalamazonische Reden. Berlin, 1991.
75 Voir ce sujet (et pour tout ce qui suit) Claus Leggewie, Multi Kulti. Rgles de jeu pour une
Rpublique pluriethnique, Rotbuch Taschenbuch 28, Berlin, 1990, p. 74-87.

76 Un plaidoyer brillant, clair et nanmoins sceptique en faveur des contenus universels de la


culture europenne a t prsent par Norberto Bobbio dans Grandeur et dcadence de
lidologie europenne , Lettre internationale, 12, printemps 1987 et dans LHomme et ses
droits , Lettres internationales, 21, t 1989. Lavenir, le sens possible (Gorz) de lhritage
europen se trouvent videmment dans les droits de lhomme et du citoyen dont la vocation
luniversalit correspond leur sens originaire autant qu la ralit historique de leur avnement.
Leur diffusion dans le reste du monde et leurs gnrations successives reprsentent pour

Bobbio les indicateurs par excellence du progrs historique . Bobbio distingue quatre
gnrations de droits de lhomme, issues des grands conflits ou des grands mouvements des
temps modernes : 1) les liberts fondamentales et les droits politiques du citoyen ; 2) les droits
sociaux du citoyen ; 3) la catgorie par elle-mme htrogne des droits du consommateur, des
droits la qualit de vie cologique et du droit la protection informationnelle, derrire lesquels se
profilent dj ; 4) la nouvelle gnration des droits la protection contre les manipulations du
patrimoine gntique. (Voir N. Bobbio, Let dei diritti, Turin, 1990.)

77 Cf. Edgar Morin, Penser lEurope, Paris, Gallimard, 1987, ainsi que Edgar Morin, Gianluca
Bocchi, Mauro Ceruti, Un nouveau commencement, Paris, Le Seuil, 1991.
78 Peter Glotz, Der Irrweg des Nationalstaats. Europische Reden an ein deutsches Publikum,
Stuttgart, DVA, 1990.
79 Voir Eduard Bernstein, Sozialdemokratische Vlkerpolitik, Leipzig, 1919, et Karl Kautsky,
Nationalstaat, imperiallistischer Staat und Staatenbund, Nrenberg, 1915.
80 Pour se faire une ide des buts implicitement national-neutralistes de la nouvelle politique
lEst dEgon Bahr, voir son Zum europischen Frieden. Eine Antwort auf Gorbatschow (Berlin,
1988). Sur les limites nationales de la politique europenne et du projet rformiste de
G. Amendola, principal reprsentant de la droite italo-communiste et chef de la fraction du PCI
au Parlement europen, voir lexcellent article (auto)critique dUmberto Minopoli et Umberto
Ranieri, Il riformismo dopo il PCI , MicroMega, 1, 1991.
81 Cf. lappel dAdam Michnik Willy Brandt, Entre la Russie et lAllemagne dans
A. Michnik, La deuxime rvolution, Paris, 1990, p. 177-194.
82 Cf. la thse stimulante expose par tienne Balibar au congrs sur Migration et racisme en
Europe (Hamburg, 27-30 septembre 1990) : Il nexiste pas dtat en Europe. Racisme et
politique dans lEurope daujourdhui.
83 La gauche anarcho-syndicaliste a dcouvert, son corps dfendant, que le parti politique
des ouvriers europens diffre normalement, dans son essence, du marxisme rvolutionnaire
(Arthur Rosenberg, Demokratie und Sozialismus, Frankfurt/Main, 1962, p. 251.)
84 Voir Jacques Delors, La France par lEurope, Paris, Grasset, 1988.
85 Peter Glotz, Manifeste pour une nouvelle gauche europenne, LAube, Aix-en-Provence,

1987.

86 Ulrich Beck, Die Grnen in der Weltrisikogesellschaft , dans Ralf Fcks (d.), Sind die

Grnen noch zu retten ?, Reinbek, 1991.

87 Voir la proposition de Charte des droits sociaux et culturels des minorits et des rfugis
dans la Fdration europenne dans Claus Leggewie, Multi Kulti, op. cit., p. 160 et suiv.
88 De ce fait, les donnes macro-conomiques du contrat social deviendraient (cest le moins
quon puisse dire) beaucoup plus compliques ; il me semble aussi que le droit donn aux

immigrants de se dplacer et de sembaucher lgalement sur le march du travail europen fera


perdre pour longtemps son importance la diffrence souligne par Gorz entre une version
librale et une version socialiste du droit un revenu social de base, avec ou sans droit (ou
obligation) au travail. Pour le dire en dtournant une formule de Claus Offe : ltablissement de
minima europens sera plus important que la ralisation de maxima nationaux. Un revenu
minimum garanti aux immigrants en mme temps que leurs droits civiques et leur droit de
chercher du travail me paratrait dun point de vue universaliste plus important quune
garantie de revenu vie lie, de faon socialiste , laccomplissement au cours dune vie dune
certaine quantit de travail. La contradiction entre lgalit des droits et lingalit sociale ne
trouverait videmment pas sa rsolution dans ma formule : elle se verrait seulement garantir un
espace de manifestation conflictuelle et de ngociations publiques.
ces observations, Gorz rpond ceci :
Si laccroissement de la population active doit tre rgl par des critres et des quotas
dimmigration ngocis lchelle de lEurope entire (OK), pourquoi les donnes macroconomiques deviendraient-elles alors beaucoup plus compliques ? Les quotas
dimmigration europens peuvent-ils tre autre chose que la somme des capacits rgionales
daccueil prvisibles? Pour garantir aux immigrs non seulement le droit formel mais aussi la
possibilit relle de se dplacer et de sembaucher sur le march du travail europen (OK),
lvolution du march, de la productivit, des qualifications demandes ne doit-elle pas tre prvue
lchelle des entreprises, des branches et des rgions et une politique correspondante de
formation professionnelle et de redistribution du travail ne doit-elle pas tre pratique ? Ou alors,
chers amis Claus et Otto, envisagez-vous une politique (no)librale la Friedmann, qui abolit
toutes les conventions collectives et les assurances sociales en faveur dun revenu minimum
garanti, afin que, sur un march du travail entirement drgul, les immigrants puissent se
procurer du travail en acceptant, la barbe des syndicats neutraliss, des salaires plus bas que ceux
que demandaient les autochtones?
Pourquoi tes-vous davis que seuls des minima pourraient tre garantis aux immigrants ?
Pourquoi pas le plein revenu que jenvisageais aux chapitres 9 et 10 ? Pourquoi le contrat social
garantissant un plein revenu durant les priodiques interruptions de toute activit salarie aussi
bien qu lge de la retraite, ne devrait-il pas sappliquer aussi aux immigrants? Pourquoi ceux- ci
ne seraient-ils pas partie prenante aux ngociations des conventions collectives ? Qui donc
profiterait du fait que seuls des minima seraient garantis et que, par consquent, toute la
dynamique des luttes revendicatives, des ngociations collectives, de la protection sociale aussi
tendue que possible se trouverait enraye ? Nauriez-vous pas oubli que nous restons une socit
capitaliste, que lantagonisme entre travail et capital persiste mme quand les syndicats sont
bureaucratiss et la classe ouvrire des industries avances corporatiste et conservatrice ? Et que la
rduction de toutes les garanties un minimum accrotrait seulement le taux de profit la
puissance et le champ daction du capital ? Dventuels minima europens dpendront toujours des
minima et des maxima nationaux, donc du rapport des forces sociales.
Finalement, il faut toujours, pour le dire avec Kant protger utopie (cest--dire la norme de la
plus grande quit possible) contre ceux qui invoquent ltat de choses donn. Sans quoi nous
devenons des miglioristi, cest--dire des gens qui se contentent damliorer ce qui est et perdent,
ce faisant, la capacit dune critique fondamentale.