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CARTA

ESCRITA A UN AMIGO

POR EL P. FR. ANTONIO


SOLER,
M A E S T R O D E C A P I L L A , Y ORGANISTA

DEL REAL MONASTERIO

D E SAN
EN

QUE

LORENZO,
LE

DA

PARTE

D E UN D I A L O C O
L T I M A M E N T E

PUBLICADO

CONTRA SU LLAVE

DE LA MODULACIN.
Con Jieencia .: En Madrid por Antonio Marn.
'./fV.:
Ao de ij66.
ti o ^ *

Num. i .

Stimadisimo Amig: Casualmente ha llegado mis manos un Papel , cuyo titulo


es : Dialogo Critico
entre Ampbion y
y

^flexiVo

Orpbeo , so-

bre el estado en que se hllala.


"Msica: en Espaa , dado a la lu^del Mundo por un es-

Confies o , que me sorprendi el frontispicio > pero quando le el Papel, y vi en l criticada, y no ligeramente mordida mi Llalie de la Modulacin, sal de
la suspensin en que estaba, conociendo , que ningn titulo le acomodaba mejor , que el que su Autor le havia puesto ,' y me pareci muy natural, que
el tai Efpiritu traxese del dilatado Reyno de las sombras, las que con tanto empeo quiere esparcir en
mis trabajos. Y o entiendo, que con poca luz hay
bastante para disiparlas, sin necesitar de remover
las cenizas de aquellos clebres Hroes de la antigedad A m p h i o a , y Qrpheo, cubiertas ya por tan^

A 3
tos
pritu del. otro , que oy esta conversacin i?c.
f

4
tos siglos de la gloria , que los Poetas les han dado , y
sin examinar (porque no es aqui del caso) lo que estos sublimes ingenios, quisieron encerrar en aqul
concento , y harmona, que tanto decantaron. Vase
a Horacio en su Arte Potica 1 que dice:
Silyestreis homines acer , nterprsque fDeorum >
Cddibus , isr Ipiftu fado deterruit Orpbeus,
(DiBus qb boc UnirTigreis , rabidsque Leones.
T>iBus

Jmphion Theban& conditar irs

Saxa .moliere son testudinis, Z? prece blanda.


<Ducere quo Ivellet fuit hxc sapientia quondam.

y lo dems con que claramente significa la harmona


de las buenas costumbres, la suavidad , y consonancia establecida en la vida civil, con la destruccin
del antiguo desorden, y ferocidad.
x Sabiendo y o , pues, por la experiencia lo mucho que V.md. se divierte en estos asuntos , he
querido darle parte del sobredicho Dialogo poniendo muy de paso las razones., que de pronto me ocurren en defena de lo que l contiene contra mi Llfe
de la Modulacin. He procurado la brevedad , asi por
no exceder los limites de una Carta , como tambin
por parecerme, que no es necesario^ hablar mucho,
para deshacer toda su fuerza.
ir;
3 Dos son los primeros reparos a mi LLTse,
y se reducen si esta cierra, o abre , y a si cL titaJ o de la Llave corresponde , a no ; las antiguedades
5

des de la Msica, que tambin trato. En qunto a


lo primero, el mismo Annimo dice, que no cierra,
sino que abre la idea de la modulacin , y esto basta para que yo no me le oponga 5 pero a. lo que aade
de que nada doy de nuevo , tocante a la misma modulacin , respondo , que se lo paso, como me conceda la novedad de las reglas, y.del-Arte escrito para facilita; el camino los que no lo saben. Este fin
es el que yo he tenido , vase el Prologo de mi Llave ,. que dice asi, hablando con los tales : Escribo,
para que el que las ignora , las aprenda , y a, estos
les doy las reglas , que me ha hecho conocer mi pobre
estudio , Tc. y debe ser , segn entiendo , el de to-

dos los que escriben : es a. saber, de ensear al que


no sabe, lo que ya es laudable solamente con intentarlo.
4 El segundo reparo no s en qu lo funda,
pues las antigedades de la Msica estn en segundo tratado, y con segundo titul, cuya diferencia consta en la satisfaccin R o i , Rep. 1 . n. z.
fol. j . Contina tachando en mi Libro hasta las
palabras, y los pices. Nota de altanero el titulo
de LXa^e , oponiendo, que antes, que y la escribiese , ya se modulaba en Espaa con mas extensin,
gusto y arte del que yo enseo i y para probarlo,
cita a Scarlati , Rabsa , Manalt , y otros* que no
nombra , de los quales dice que no solamente
5

A 4.

exe-

6
executaron, sino que tambin escribieron. Nada de
esto es contra mis Aserciones, pues abiertamente digo en el Capitulo 1 0 . de mi L l a v e , lo siguiente:
Ho /altan hoy dia excelentes, y peritos Maestros,

que

modulan sus obras con tal primor , y acierto , que Verdaderamente es una gloria tal concento , y

suavidad.

X en el Prologo digo asi: No be escrito para estos,


ni para los dems, que saben hacerlas con buen gusto,
porque no solo seria temeridad, sino locura : lo que ni-

camente sostengo es que esta Arte de modular nadie hasta ahora la havia dado al Publico entre nosotros , lo qual es muy diverso, como V.md. conoce , de haver los citados Autores executado los
pasages de mas.gusto, y variedad,que;el Annimo pueda imaginarse, y aun de haverlos puesto
en sus particulares obras: asi como es distinto el
que un excelente Arquitecto haga una hermosa fabrica, del que otro seale regias, con que los dems lo puedan imitar.
>

5 Sobre el Canon de Alphonso L o b o , es de


; notar, que siendo dos los que cito , el uno a, fot.
< 1 0 4 . y el: otro fol. 1 0 8 . de mi Ll<>e, calla en. teramentc el que yo alabo j y no es esto lo peor,
sino que esta alabanza la confunde, pretendiendo,
.que se la doy al otro , en el qual supone, aunque
^ridiculamente, las dos quintas. En el fol. 3 1 . del
-Dialogo,, se habla de.la entrada de mi Canon , y
""
del

del enigma; donde se da por cosa sentada ser a


do , no s con qu fundamento, quando por un
slo Papel cantan los quatro : se conoce, que este
sugeto na hecho., y visto pocos Caones, Es de no?
tar el precepto , que aade, de que seria mejor empezar por el Diapasn , faltando a la- impuesta ley,
que por la cuerda del t o n o , guardndola. De esta
docbina infiero el presente absurdo contra toda regla de composicin : luego el contrapunto de emibreves semicopados , que no puede empezar con especie perfe&a, segn la regla general, ser mejor,
que sea con silencio - donde no hay contrapunto,
que por la cuerda. Note V.md. el siguiente exempo., segn la doctrina del Annimo Autor.
:

(E

< * Contrapunto de Jemibtr&esulalzar. <


i

3X

-JX.

Vea V.md. mi parecer.

jDe su. misma impugnacin formo tambin este ar>


gu-

gument'cri mi favor : dice-, que ci enigma sirve


de Canto Llano: al Canto Llano no le es prohibbido entrar por -la cuerda : luego al Canon tampoco. Demustrase r)ra<Sbicado por clasicos Autores^
como son Don Bernndo Tria en una Misa 6.
con Violines, sobre la Antiphona : 0 Sacrum ConYh
OJwwvpoir-Don Joseph: de N c b r a , en otra Misa*
primer :tonoy punto bajo ; y mas en mi favor por
Don JuartPrenestina-,.en una Misa breve, el primer
Kyrie entra en segunda del Diapason ; y en otra,
obreiffc Confessor, y en el tercer Kyrie entra la
primera voz en quarta j y la segunda en sptima de
-su final. Ultimamente:por Don Pedro Cerone, en
un Canon a d u o i , al fol. io8:a. entra la primera
voz en sexta del tono , y la segunda en quarta.
6 En el fol. $z del Dialogo , tacha de gran
falta, la que hay de imperfecta, asi en el Canon de
Alfonso Lobo , como en el mio > pero debia saber,
que la imperfecta en la Musica, especulativamente
tomada, desune la similitud de la Consonancia j con
que no hallndose sta imperfecta, debe haver mayor union de Consonancia : y a s i , mas se debe llamar sobra, que no falta. Vase practicado dos veces en un breve Contrapunto, por Francisco Montanos en l plana segunda del fol. -i j .
7
Pasa adelante diciendo, que ya se me advirtieron mis equivocaciones por R o e l j sabe V.md. y
to-

todo-el mundo. , que satisficeia este fugetO..en, mi


respuesta , ni el Autor del Dialogo lo niega , ajun-,
que parece quiere hacer creer que fue con ultra;,
g e s , y vilipendios, no teniendo reparo de dar cste>
nombre a una, cierta libertad en decir njaci^a de:l
calor del discurso , que yo veo practicado en el
Papel contrario.
8 En quanto a las voces de que habla en el foL
3 5 . nada hall que! estraar ,' en que suponga lo
que no h a y , en vista de lo que dice, que pongo la
tabla antigua para alucinar ignorantes. Este punto
no ha sido: entendido: en mi.Llave .por.;;el impugnador , y asi pleytea por;un di6tamen comun a entrambos.
5> Dice tambin, que nada he adelantado a la
Profesin con mi Llave, ni con la respuesta a. Roel.
Repito lo que apunte en el num. 4. que no se por
qu se ha de tener por intil a una ciencia, el poner reglas para facilitar su enseanza, y asi | abrir un
camino , que la haga mas; fcil de conseguir. Aade , como si fuera ultraje, que quanto he dicho, lo
he sacado de los Autores. Fuerte reprehensin! B u e
no huvicra sido haver inventado una nucvaMsic^
con nuevas reglas, y haver despreciado quanto han
dicho los. hombres mas eminentes. Pobres los jEscri-torekdc qualquiera A r t e , 0 Ciencia., si fueren en^ s r i d o s M o t r o espkftu ^seracjante al que a, mi-ate
;

ha

lia querido poner miedo! Supongo , que el Haver


excutdo sobre-las: reglas, que d o y , la resolucin
de los z z . trminos nicos, que tenemos (por mas,
que un brillante pra&ico, se pasee por otros) tambin estara, copiado de los Autores, pues a no ser
c l , de quien no he visto cosa alguna , ni la deseo
ver , digo , que mis sudores me ha costado este
trabaj.
i o En quanto, a que insulto a Nasarre , debo
decir la sin razn , y facilidad con que el Autor del
Dialogo llama insultos a. lo'que ni aun suea de serlo v debia tener presente su manera de tratar los
dems; sin ser tan escrupuloso.en ios que. se imagina
vicios genos; ni le daada el acordarse lo bien que
en l se verifica aquello de Horacio:

Cum ta perloideas oculis mala Lippus inunSiis


Curiri amicorumVkiistam

cerns acutuml

toda la calumnia contra Nasarre, cuyo mrito he


confesado, y confesar siempre, se reduce negarle el conocimiento de la modulacin Agitada ,.pues
ni la huvo en su tiempo , ni jams la Modulacin fue
dividida , segn lo que vemos escrito, hasta que
yo l 'ps en mi A r t e , deseoso de adelantar alguf cosa , y de contribuir: a l mayor claridad. ; >
I I Tampoco s de que infiere este buen espk
r i t u , que quiero; hacerme inventor de la Modulav
cion , quando v m s ^ d c l o :que dexo dichoj los
num.,'

Il
rium

3. y ' 4 . aado de mi Prologo o siguiente:;

Confieso con ingenuidad , que en todas pocas ha habido


Maestros de ingenios sublimes que han producido en
y

sus composiciones primores singulares , Modulaciones esqnsitasy


Era,

y estranas. Las

que han existido en nuestra

y hoy florecen en esta Corte

y tratan con nta facilidad

las han manejado

y destreja, que con difi-

cultad: hallars un Periodo de su Musica , que carezca


de, este primor \ de este artificio

y de esta novedad,

Y si no dganme: acaso , porque Antonio de N e brija escribi un Arte dla lengua latina, la llamamos inventor de la lengua latina? o porque Vignola public, reglas para la Archite&ura-, ser el Inventor de la Archteura? ya ve V . m . qun ridiculo modo de discurrir seria ese.
1 z Tambin se toca en el Dialogo cmo es-*
traando;, que siendo los Aprobantes demi LlaDe
personas de tanto merito me diesen las alabanzas,
qu por: este trabajo me dan. La faina de tales sugetos',y la destreza, que el mismo Annimo les
concede, los defiende bastantemente, y asi sria superfluo el que yo me detuviese en hacer por ellos
una Apologia. Por fin, acabando su mal fundada
(Pritica el Espritu del Obscuro R e y n o , parece'qu
qejre-ponerme mak con mi Nacin , como-si sto
fuese; cosa; de. naca : Ay que es nada\- dice |pus
'pmQocsmoi^'^que
da tengatan olvidada!, cjj't
me
3

12
me valgo de Autores Escrangcros para sealar ejemplos de Modulacin. El mismo, confiesa, que Scarlat i , y P o r r e t i son los dos mas exacTros exemplares del
Arte de Modular, Ser , pues,. estrao , que yo los
cite? Al mismo tiempo se finge el poco gusto con,
que cito Manalt, aadiendo, que este es el <nico
E s p a o l , que nombro. Piadoso modo de pensar,
quando, lo pongo entre Scarlati, y P o r r c t i , y ms,
que en el fol. 6. de mi satisfaccin se halla citado al>
intento Don Christoval Morales, excelente Maestro'
de Capilla, Espaol.
;

... 1 3
A l a ultima pregunta de si supieron los tales Autores, y otros 1 5 4 . que yo tengo , y de qu
l no hace commemoracion , tengo ya respondido
en el numero 4. y 1 1 . solo de Portero, y Puente, nada he visto j y .asi nada: puedo decir.
14
Doy fin mi Carta , sin hacer caso de dos'
reparillos, que son los ltimos del Dialogo , y se
reducen.a dos,Quintas en el Canon, por. distraccin
m i a , y jl un error del. Impresor. Si eas caliesen:
otros Papelejos, dignos de respuesta, ir dando parte
hY..m.<dj contenido j digo esto, porque ni aun
qstfoera; n^oteqedarhde ella , no'haver sido' el raro modo t> fl que se escribi : ni tampoco quiero
emplear.e} i tiempo, en responder lo que ya est dichp j|pudiendoio. emplear en trabajar, para cumplir
con Jaique alpublico; tengo ofrecido,como espero
e su

hacerlo quanto antes. Con todo quien gustare de


mi respuesta, no dexe V . m . de decirle de mi parte que ofrecindose sacarme las licencias precisas , segn las Reales Pragmticas, dar cumplida
satisfaccin su deseo : que es quanto de mi parte puedo ofrecer.
Dios guarde V . m . los dilatados aos de mi
deseo. En San Lorenzo, y Marzo 1 3 , de 1766
3

B. L. M. de V . m . su mas humilde Capelln , y servidor.

Fray Antonio Soler,:

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