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Hlne PREVOT

Hlne PREVOT *
(France)

DU MYTHE DE LA COMMUNICATION UN ENJEU


SYMBOLIQUE AU CANADA

Rsum: Lauteur propose une lecture cassirenne dun cas : llaboration dun
discours politique des inforoutes canadiennes. Elle retrace lhistoire mythique dune
identification du Canada ses techniques de communication, partir dune
conscience politique religieuse et de ses conflits internes. Un retournement
symbolique sobserve nanmoins autour de la notion de survie, qui se substitue celle
du progrs avec les inforoutes, et opre le passage dun ordre politique un ordre
cologique du monde.
Mots-cls : information, communication, enjeu symbolique, chose publique.
Abstract: The Myth of Communication, a Symbolic Issue in Canada. The author
proposes a Cassirean interpretation of a case study: the elaboration of a political
discourse on Canadian info-highways. She retraces the mythical history of the
identification of Canada with its communication technologies, through a religious
political consciousness and its internal conflicts. A symbolic reversal can be observed
with the notion of survival, which has substituted for the notion of progress through
info-highways, and operated a shift from a political to an ecological world order.
Key words: information, comuunication, symbolic stake, public issue.

La communication apparat comme un enjeu politique majeur dans


lensemble des pays occidentaux ou non-occidentaux. Plongeant dj ses racines
dans le cabinet noir du pouvoir monarchique pluchant le courrier postal, le
contrle de la production et de la circulation des informations est devenu un
instrument symbolique et matriel du pouvoir. Les exemples ne manquent pas. La
censure est draconienne (bien que plus ou moins efficace) dans les rgimes
autoritaires. L o surgissent des putchistes , le contrle des chanes de
tlvision est un objectif immdiat. Dans le contexte du terrorisme mondial , les
dmocraties librales elles-mmes tentent dencadrer la production de nouvelles, et
envisagent par ailleurs de capter de vastes ensembles dinformations sur les
individus. En mme temps, la production de linformation sest vue investie dune
fonction conomique et, depuis le dbat sur le Nouvel ordre de linformation
(NOMIC) New Delhi en 1976, despoirs de dveloppement mondial.
*

Centre dtude des techniques, des connaissances et des pratiques (CETCOPRA), Universit Paris I
(Panthon Sorbonne), lnprevot@wanadoo.fr

Du mythe de la communication un enjeu symbolique au Canada

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Au sens large du transport de marchandises, dhommes et dinformations,


la communication a t au cur mme de la fondation de lEtat canadien. Une
tradition politique de la communication sest manifeste constamment, de
lamnagement du Saint Laurent aux inforoutes, en passant par le chemin de fer et
la radio-diffusion. Cette tradition historique est symboliquement forte mais elle fut
dabord pragmatique. Elle stablit sur un consensus techno-conomique entre les
provinces et entre ces dernires et la Grande-Bretagne. Lors de ladoption de
lAANB (Acte de lAmrique du Nord Britannique) en 1867, la question de la
communication ne fut pas explicitement inscrite dans le partage officiel des
comptences. Mais si la dimension matrielle de la communication incombait
de fait au gouvernement fdral, la dimension idelle devait revenir aux
gouvernements provinciaux. Encore actuelle, cette distinction connut une premire
limite avec la question de la gestion des ondes (matrielles ou idelles ?) et se
heurte aujourdhui la dfinition dun bit : est-ce une entit physique ou
informationnelle ?
Nous montrerons ici comment la communication est au fondement dun
mythe moderne au sens o Cassirer le pensait dj comme rgl et organis ;
ajust aux besoins politiques et utilis des fins politiques concrtes 1. Cassirer
voquait alors une nouvelle technique du mythe laquelle il attribuait la
victoire finale du parti national-socialiste en Allemagne. Mais nous montrerons
aussi comment la communication est au cur dune religion, au sens o elle dfinit
un ordre symbolique et un sens spcifique lobjet technique. Le vivre ensemble
national y est historiquement li au dveloppement technologique.
Dans un premier temps, lanalyse des figures imaginaires de la communication, technique et politique permettra de dplacer les oppositions
idologiques (entre fdral et provincial, entre politique et administration) pour
concevoir un conflit plus fondamental entre un mythe de la communication et une
conscience religieuse de la communication. Parce que, malgr le mlange
inextricable de leurs contenus, la forme du mythe et celle de la religion ne sont pas
identiques. La nature spcifique de la forme religieuse se manifeste dans lattitude
nouvelle quadopte la conscience face limage du mythe (Cassirer, 1972 : 279).
Limage est questionne par la pense religieuse, tandis quelle est la ralit du
mythe. Nous interrogerons donc cette image du mythe dans les discours politiques
canadiens sur les techniques de communication (I) partir de lhypothse que la
conscience religieuse reste caractrise par le fait quelle ne peut jamais apaiser le
conflit qui oppose le contenu de pure signification quelle apprhende en ellemme et lexpression mtaphorique de ce contenu (Cassirer, 1972 : 294). Si dans
1

Selon la traduction de Pierre Quillet propose dans la Prface de La philosophie des Lumires
de Judasme and the Modern Political Myths , Contemporary Jewish Record, vol. VII, 1944,
pp. 115-126.

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le mythe, la relation dtermine entre deux termes se mtamorphose en rapport


didentit (Cassirer, 1972 : 54), force sera de constater que lidentification du
Canada son systme de communication, lhritage du mythe, savre encombrant
lorsquil sagit de sapproprier symboliquement les inforoutes canadiennes (I.2).
Dans un deuxime temps, le mythe de la communication sera interrog en
ce quil propose une identification du collectif (en gnral ou universel ?) la
technologie informatique (univoque ?). Ltude de ce qui intgrera le discours
politique canadien sous la forme de la rationalisation du gouvernement (II), ne
vise pas dpouiller la religion de ses lments mythiques au risque den faire
une abstraction vide (Quillet, 2001 : 22) ; mais bien montrer comment de ces
lments technologiques, dordre pratique comme lest le mythe, le discours
politique garde les significations et rejette lexistence , pour paraphraser Pierre
Quillet (2001: 22). La rationalisation du gouvernement participe dune pense
mythique au sens o lon peut prcisment dsigner comme caractristique de la
pense mythique labsence chez elle de la catgorie de lidel, et par consquent, le
fait que, l o elle rencontre quelque chose de purement signifiant, elle doit le
mtamorphoser en quelque chose de matriel, qui participe de ltre (Cassirer,
1972 : 60). Linformation participe en premier lieu de cette mtamorphose. Et en
cela, le mythe de la communication-monde nest pas proprement canadien.
La figure symbolique de la survie (concept et figure imaginaire)
apparat nanmoins plus centrale pour saisir le retournement du mythe entre un
ordre du politique et un ordre cologique ; et ce, dabord parce quelle dfinit un
rapport particulier lespace et au temps (II.1). Finalement, cette communication
monde pourrait aussi bien dterminer un ordre de langage ou de la connaissance ;
quelle peut incarner le mythe dans le conflit politique. Cest ce que recouvre
lindtermination de lnonc imaginaire techno-scientifique (II.2). Force est de
constater pour linstant, quapproprie dans des formes politiques, celle-ci
sapparente davantage une pense mythique. En dautres termes, que nous soyons
aujourdhui face un mythe moderne asservi des vises politiques, ne doit pas
exclure de facto que la communication puisse tre signifiante.

1. Une tradition politique de la communication


Historiquement, la relation entre politique et communication au Canada
sest tisse essentiellement entre deux ples : celui de la distinction de lEtat
canadien davec la Couronne britannique, puis davec le voisin du sud (les
Etats-Unis), et celui de lunification lintrieur de lespace national. En effet, la
gestion problmatique des voies de navigation (principalement lamnagement du
St Laurent) pesa lourd dans la dcision britannique de dlguer une part de sa

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responsabilit sur place. Le dveloppement du chemin de fer dun ocan


lautre (expression cruciale de la devise du Canada) fut dterminant dans
ladhsion finale de la Colombie Britannique la nouvelle confdration. Pour le
gouvernement qui se mettait en place, il sagissait non seulement de convaincre la
Couronne, mais encore, de prsenter des lments concrets intressant les grands
centres urbains des diffrentes provinces au projet national. Synonyme de
dveloppement conomique, la prise en charge des infrastructures de communication se vit alors attribuer une place centrale dans la participation des
citoyens (contribuables - usagers) la fdration canadienne.
Cependant, le poids des intrts conomiques dans la fdration des
provinces canadiennes tait et demeure la fois une force et une faiblesse. Car,
si le gouvernement fdral a tir sa lgitimit de cette premire reconnaissance
dune interdpendance fonctionnelle des conomies locales, lunit canadienne,
elle, y a difficilement trouv une fondation proprement politique. Ltendue dun
ocan lautre , reposant sur le dveloppement des voies et technologies de
communication ne reprsente pas en soi un idal consistant de socit ; par contre,
elle dfinie le mythe fondateur de lEtat canadien et de son gouvernement :
Comme le Canada lui-mme, notre systme de radio-diffusion nest pas un
accident du march ; cest un acte de volont rappelait en 1995 un rapport du
Conseil de la radiodiffusion et des tlcommunications canadien (CRTC, 1995:
226). Or cette identification du pays au systme de communication, sans mdiation
(culturelle, conomique ou autre), est lourde dambiguts. De mme la rfrence
critique un accident du march est troublante, surtout dun point de vue
europen : ne dfinirait-on pas plutt la confdration comme acte de volont en
opposition un accident de lhistoire ?
Ce systme de radiodiffusion, tout acte de volont fut-il, rejoua les
tensions du mythe fondateur. Comme auparavant la construction du systme
national de chemin de fer, le systme de radiodiffusion (1932 ; 1936) se justifiait
dabord par rfrence la concurrence amricaine, suppose menacer lidentit
canadienne. Il avait ainsi, en sus de linfrastructure, charge le maintien et le
renforcement de lidentit nationale par lentremise de la production et la diffusion
de thmatiques proprement canadiennes. Les contenus canadiens sont par essence
culturels, or la culture est du ressort des comptences provinciales. De sorte
que, jusquen 1969, le protectionnisme canadien, sens protger lidentit
canadienne vis--vis des diffusions amricaines, fut contest dabord par les
provinces elles-mmes. En 1968, la cration du CRTC (Conseil de la radio- tldiffusion canadien) permit de mieux distinguer la production de contenus (le sens)
de la rglementation des ondes (la ralit) et dapaiser les contestations provinciales. Pourtant, le Conseil de Radiodiffusion, qui prit en charge la rglementation, nentrana pas la disparition dune production de contenus culturels

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canadiens. Bien au contraire, transfres du ministre fdral du Transport vers un


tout nouveau ministre des Communications, la Socit Radio-Canada et le CRTC
renforcrent la lgitimit du gouvernement fdral intervenir dans le champs de
la culture. La confusion des normes et des contenus semble ainsi avoir t
ncessaire lingrence fdrale dans des champs de comptence provinciale. En
revanche, la dissociation des normes et des contenus fut ensuite ncessaire la
stabilisation du systme de radiodiffusion canadien, lorsque le principe dune
politique culturelle fdrale fut dfinitivement acquis.
Llaboration dune politique canadienne des inforoutes (1995-1998) a
connu un mouvement similaire de dplacement entre les ministres. Dabord
affaire de lIndustrie, cette politique slabora plus officiellement dans le cadre du
ministre du Patrimoine canadien (culture et communication) avant de sinscrire
jusqu aujourdhui dans les attributions dun nouveau ministre des Travaux
publics et services gouvernementaux (TPSG). La politique des inforoutes sancre
ainsi dans la tradition canadienne des communications : lutter contre la concurrence
amricaine, prserver son identit canadienne, renforcer les liens internes (conomiques, culturels, politiques) et garantir son unit, cette dernire reprsentant le
point le plus sensible de la politique canadienne.
1.1 De lunit conteste
Les changes entre le ministre de la Culture qubcois et son
homologue canadien, de 8 ans son cadet, donne une ide des oppositions qui
structurent le dbat politique en matire de technologies de communication. Ainsi,
alors que le gouvernement canadien promeut en 1971 Un univers sans distance ,
le gouvernement du Qubec rplique en 1973 : Le Qubec matre duvre de la
politique des communications sur son territoire . Bien que les deux rapports
sentendent pour constater une convergence technologique, les postures politiques
sopposent. On se place au Canada sous le signe de labolition de la distance, tandis
quau Qubec le particularisme culturel est invoqu pour justifier la comptence
provinciale lgifrer dans le domaine des communications. Dialogue de sourd
sil en ft, mais ancr dans les traditions politiques respectives. Lespace nest pas
problmatique au Qubec : il est considr domestiqu, colonis, cultiv et habit2.
Son territoire va ainsi de soi. Il sagit bien sr dune reprsentation imaginaire,
qui ne couvre certes pas une superficie trois fois plus grande que la France et
2

Frdrique Lasserre note ce propos la diffrence entre les images canadienne et qubcoise du
territoire. Alors que les reprsentations picturales du territoire au Qubec figurent un espace
domestiqu (le champ, la maison, le village etc.) les reprsentations canadiennes privilgient les
grands espaces et la nature sauvage . Si la lecture de Lasserre porte plus spcifiquement sur
lhistoire de la peinture, nous avons par ailleurs remarqu sa pertinence sur un petit corpus de
photographies publicitaires touristiques diffuses en France.

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sept fois plus que la Roumanie. Il nen demeure pas moins quelle est
signifiante dans les projets politiques. En revanche, si le territoire est conquis au
Qubec, lautonomie ne lest pas.
Or, dans ces annes 1960-1970, lautonomie sinscrit au premier plan des
figures de limaginaire politique qubcois. Si elle sexprime dabord sous la forme
dune autonomie nergtique (investissement public dans lhydro-lectricit) elle
prendra rapidement une forme politique avec la constitution du Parti Qubcois
(PQ) qui revendique lindpendance de la province. En 1995, la lgitimit
culturelle de cette revendication demeure, mais le rapport entre autonomies
conomique et politique sest renvers. Ainsi, lors de la remise du rapport du
Conseil consultatif sur les inforoutes, le Ministre de la Culture et des
communications fait une allocution particulirement diffuse du fait, notamment
que ce dernier nest autre que Jacques Parizeau, chef du Parti Qubcois
rcemment lu. Ayant soulign la ncessit de se brancher () pour prserver
une identit distincte , le futur Premier ministre du Qubec opra ensuite un
tournant argumentatif : On ne peut plus parler de langue, sans parler dindustrie
de la langue (Parizeau, 1995) dclara-t-il. Et dajouter que la plus importante
partie des investissements gouvernementaux viendrait soutenir ces industries de la
langue franaise dans un secteur technologique o le Qubec doit profiter de son
avance (Parizeau, 1995). Le march francophone des industries de la langue
devenait ainsi, au dtour dun discours, terrain dexercice dune politique
conomique de lidentit distincte.
Diffrents analystes de la question politique au Qubec montraient alors la
ncessit pour le PQ dasseoir une politique conomique forte pour faire avancer le
projet souverainiste. Dans ce contexte, lallocution de Parizeau tait caractristique
des politiques culturelles qubcoises dont les objectifs taient de lgitimer le
gouvernement provincial, tout en raisonnant pratiquement en termes conomiques,
par lesquels il rejoint de fait le mode de lgitimation canadienne de ces politiques.
Cette orientation qubcoise paradoxale en matire de communication ne peut se
saisir sans son inscription dans, travers ou contre la politique canadienne : il sagit
dun effet du jeu politique entre les deux paliers de gouvernement, qui reflte, plus
profondment lambigut canadienne entre objectifs culturels et conomie de la
culture. Au travers de leurs revendications dindpendance, les politiques de
communication qubcoises seraient-elles au fond typiquement canadiennes ?
En incarnant les tensions entre objectifs culturels et conomie de la culture
dans des figures distinctes et opposes, elles contribuent en fait les rsoudre
(Prvt, 2004). En 1973, ctait la figure du partage : la politique qubcoise
prenait en charge les objectifs culturels, laissant au fdral la question conomique.
En 1995, cest le choix dune conomie de la culture inscrite dans une vise
souverainiste qui la lie, bien plus quelle ne loppose, au Canada.

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1.2 Vers une communication consensuelle, un horizon unique ?


Document administratif ou politique, le rapport dfinit le rel au sens
o il inscrit, dans un ordre symbolique qui lui prexiste, une ralit perue ou
pense comme significative par des sujets (individuels ou collectifs). En mme
temps que sopre cette inscription dune nouvelle ralit, le rapport transforme le
rel et lordre symbolique qui lui prexistent. Le rapport administratif institue le
changement en mme temps quil pose lhorizon du projet politique En France, ce
fut par exemple le cas du rapport Nora-Minc sur Linformatisation de la socit
en 1978, dont le dveloppement du Tltel a t la ralisation la plus
tangible, qui ouvrait les portes dun avenir tlmatique dans le cadre dune
tradition centralisatrice franaise.
Le rapport politique se distingue du rapport administratif en ce quil
largit le nombre des sujets appels se prononcer sur ladite ralit signifiante.
Ainsi des consultations organises par les Conseils consultatifs sur les inforoutes
furent constitus au Qubec, comme au Canada, dune pluralit dacteurs destins
reprsenter les intrts divergents. Il sagissait de personnages publics
(mdiatiss) et/ou de personnes figurant les positions des entreprises (prive,
publique ou bnvole). Il existe une drive inhrente la structure mme de ces
consultations populaires : bien que mettant en scne un panel assez large
dactivits, consults comme consultants ne sinscrivent et ne se lgitiment que de
leur expertise du milieu. Chaque Conseil consultatif sur les inforoutes tait ainsi
principalement compos dexperts en communication : communication interne ou
publique, dans une grande entreprise ou en conseil, dans le gouvernement ou dans
les groupes de pression. Or, si elle est une condition du dialogue (en permettant de
partager un univers de rfrences commun), la commune fonction sociale des
membres du Conseil consultatif biaise sa reprsentativit.
Est-ce cette drive technocratique de la consultation populaire que lon
doit le dpassement progressif des tensions traditionnelles entre culture et
conomie, politique et norme administrative ? En tout cas, les rapports des deux
Conseils consultatifs sur les inforoutes dans les annes 1995-1996 manifestent bien
un mouvement vers le consensus entre le Qubec et le Canada dune part et entre
ladministration et le politique de lautre. En effet, les conclusions des deux
Conseils rejoignent les recommandations du CRTC, linstance administrative de
rgulation : le gouvernement doit assurer un rle de chef de file du changement ; le
partenariat priv-public est au cur de ces changements qui reposent sur lgalit
daccs, la formation et la recherche et dveloppement. Lunanimit autour du
projet des inforoutes devient ds lors incontestable et inconteste au Canada. Elle
produit une forme historique nouvelle de gestion politique des communications,
qui permet la fois de prolonger sans les renier les orientations prcdentes, et de
les dpasser dans un tout autre cadre.

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Dune part, son mode dorganisation sinspire de limpratif conomique


ayant guid la construction du chemin de fer (premire forme historique) et, de
la rsistance culturelle aux Etats-Unis, qui avait prsid la cration du
systme de radio-diffusion canadien (deuxime forme). La lgitimit allgue
par le gouvernement fdral pour sinvestir dans le dveloppement des inforoutes
canadiennes sinscrit encore dans cette filiation politique : pour prserver son
identit, pour renforcer son unit. En revanche, lhorizon du projet se trouve dcal
des ambitions du chemin de fer et du systme de radio-diffusion canadiens sur trois
points : lespace de rfrence, la temporalit du projet, et le rapport lautre dfinit
dans le projet. Lespace de rfrence nest plus national, mais mondial. La
temporalit du projet nest plus prcisment le progrs, mais la survie. Le rapport
lAutre est moins concret (la Grande Bretagne, le Rest of Canada et/ou les
Etats-Unis) et vise des autres dans la comptition internationale. Enfin, la
forme consensuelle du projet des inforoutes (entre diffrents ministres, entre
ladministration et le politique et finalement entre provinces et fdral) se distingue
de la rencontre pragmatique des intrts qui avait prsid au chemin de fer, et du
repli identitaire ayant marqu le systme de radio-diffusion canadien. Si le jeu des
oppositions persiste entre le Qubec et le Canada, le transfert du dossier des
inforoutes qubcoise du ministre de la Culture au Secrtariat dEtat aux Affaires
gouvernementales tmoigne du fait que, comme au Canada, les inforoutes vont de
plus en plus tre une question de rationalisation et de gouvernance.

2. Rationalisation du gouvernement : la chose publique


En pratique, le projet de rationalisation du gouvernement qubcois ne se
distingue pas de la politique canadienne, tout comme ses outils se distinguent peu
des outils nord-amricains dans leur ensemble. A titre dexemple : le 3 juin
1993, la Coalition Informatique, Sant et Libert (forme de syndicats,
duniversitaires et de groupes daide aux malades mentaux) dnonait en
confrence de presse un nouveau rglement du ministre de la Sant dans lequel
chaque patient admis pour recevoir des soins dans un hpital devait remettre une
liste de 75 renseignements personnels. Or, il apparaissait le lendemain mme dans
la presse, que ce rglement venait a posteriori entriner une pratique ayant cours
depuis 1976, et sintgrait dans un systme de traitement de linformation des
systmes hospitaliers (Med-Echos) import des Etats-Unis.
Le systme (technique) en question vise valuer la rentabilit des
hpitaux amricains partir dun cot par pathologie. Ce cot normal permet aux
ministres de la sant dtablir une base pour les remboursements et les
subventions : il favorise une meilleure gestion de la chose publique, dans un
domaine qui reprsente un trs gros poste budgtaire en croissance (population

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vieillissante notamment). Parce que Med-Echos ntait quun outil , il navait


jamais t discut sur la place publique. Jusquen 1993, Med-Echos servait
assurer les rtroactions entre systme de sant et tats de sant de la population
canadienne. Il ntait pas envisag dans le cadre dune restriction budgtaire. Mais
en 1993, les groupes de pression suspectent, juste titre, lintention des ministres
de la Sant de suivre lexemple amricain. Ce que le Nouveau Brunswick se
propose de faire quelque mois plus tard et que le Qubec et lensemble du Canada
opreront ensuite sous les termes de virage ambulatoire ou de rforme du
systme de sant la fin des annes 1990, dbut 2000. Sur le plan strictement
opratoire donc, la rvolution informatique de la chose publique a dj eu lieu
lorsque les deux gouvernements lancent le projet des inforoutes (1994-1996) :
lordre du monde technocratique quelle dfinit est en place. Dans les faits, la
transparence du systme de traitement des informations remplace progressivement
lidal de transparence du systme politique, en mme temps que la privatisation
porte sur le renseignement et non plus sur la vie du citoyen. La norme de
fonctionnement et la procdure remplacent progressivement le droit formaliste
ou substantiel (De Munck, 2001) et linstance de lgitimit se dplace du
gouvernement lu vers lOCDE, de lEtat nation vers le monde.
En 1998, les ministres des Travaux publics et services gouvernementaux
(TPSG) au Canada et de lAdministration et de la fonction publique (dpendant du
Conseil du Trsor) au Qubec auront charge le grand projet des inforoutes qui
soriente dsormais vers une rationalisation du gouvernement, terme plac en
exergue du rapport Gudon au gouvernement qubcois. Selon les prescriptions
des Conseils unanimes, le gouvernement vise devenir un chef de file du
dveloppement technologique, et le partenariat priv- public est au cur des
rformes et des processus dadaptation. Le principe dgalit daccs assure la
cration de marchs potentiels et le dplacement du vivre ensemble dans lespace
virtuel. Le devoir de formation, de recherche et dveloppement pour les deux
gouvernements institue finalement lorganisation apprenante dans la socit du
savoir, de lintelligence distribue (Lvy, Authier, 1992), sous la forme des
collectivits ingnieuses, actuellement fleuron des inforoutes canadiennes. La
rvolution informatique allait transformer la sphre politique. Or, lopposition
politique apparente entre les deux paliers de gouvernement masque bien plus
quelle ne la rvle cette vague rformatrice de fond visant optimiser les
possibles ouverts par la rvolution informatique. Dans la mesure o un consensus
semble acquis autour de ces transformations, que recle alors le maintien de ce jeu
politique des oppositions ?
Le projet politique des inforoutes serait au fond apparu a posteriori pour
lgitimer un mouvement gnral. Il sinscrivait dans lhorizon dj trac dune
socit-monde en proposant douvrir des fentres et des nouveaux marchs
tous les qubcois-canadiens. Mais plus profondment, ce nouveau projet politique

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viendrait instituer un grand rcit de lvolution, en garantissant laccessibilit de la


technique comme un service essentiel. Et ce, en contrepoint de restrictions faites
la vie prive, devenue le seul lieu du dbat politique. Et, il sagit l peut-tre du
point essentiel, savoir celui qui permet de saisir la persistance des oppositions
fictives malgr le consensus de fond et, en mme temps, labsence de dbat et la
faiblesse de la critique alors que la transformation radicale du vivre ensemble
semblait annonce.
2.1. Dissolution du politique dans un ordre cologique
La survie est sans doute la figure imaginaire centrale de ce nouveau rcit.
Elle est un terme qui hante les rapports administratifs, politiques et les articles de
presse propos de la communication et des inforoutes. La survie peut se dire
comme telle, ou rfrer linexorabilit du progrs, mais elle nest pas rductible
ce dernier. Elle renvoie plutt au contraire un ordre ncessaire du monde
nouveau, de nature cologique.
Dans les textes analyss, la survie peut concerner le systme technique,
linnovation, le pays, lconomie, le monde lui-mme (la cellule ou lcosystme
etc.). Cest celle dun produit dans un march, dun pays dans le monde
(conomique), de lhumanit face lvolution (technologique), de lesprit critique
dans le monde de la communication Dans un clbre ouvrage prsentant la
cyberntique, Norbert Wiener (Wiener, 1948) proposa pour la premire fois
dutiliser le terme de vie pour tout systme ouvert (en quilibre instable). Ds
lors, la survie se saisie comme temporalit de lvolution dun systme rsistant
la mort inscrite dans la thermodynamique : le dsordre, le chaos, lentropie
croissante3. Par rapport la notion de progrs, celle de survie dun systme
renverse la perspective puisque lordre est toujours moins probable que le dsordre.
Mais le traitement de linformation comme rtablissement de lordre grce
lexploitation du dsordre (du bruit) permet lespoir et lie cet espoir la capacit
dauto-organisation de tout systme complexe. Il assure la mdiation dune
reprsentation du systme social mme de fonder lautonomie. Les technologies
de linformation et de la communication sont projetes, comme moyens mmes de
lesprance politique, au premier plan de lorganisation du vivre ensemble . Il
devient possible et moralement ncessaire de considrer lHomme comme un
systme de traitement de linformation (biologique, sociale et spirituelle). Non
seulement lHomme, mais la nation, et nombre de ralits politiques, conomiques,
3

Sur la rupture cyberntique, Jean-Pierre Dupuy et Cline Lafontaine donnent des lectures plus
complmentaires que contradictoires. Voir : Dumouchel, P et J.-P. Dupuy, Lauto-organisation, de la
physique au politique, Colloque de Cerisy, Seuil, 1983 ; J.-P. Dupuy, Ordre et dsordre, Enqute sur
un nouveau paradigme, Seuil, 1982 ; et C. Lafontaine, Lempire cyberntique, Seuil, 2004 ou encore
Ph. Breton, Lutopie de la communication, La Dcouverte, 1995.

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culturelles etc. vont pouvoir se poser sur le mme plan que la machine : celui du
traitement de linformation, du savoir, de la connaissance, bref de la
communication transcendant les niveaux logiques et les espaces de rfrences
conflictuels.
Le poids argumentaire considrable de la notion de survie est la fois
symbolique et politique. Sur le plan politique, il lgitime le gouvernement et la
sphre publique comme systme dinformation et de communication (diffusion, traitement, gestion etc.). Il lgitime du coup toute ingrence, au sens o
Michel De Certeau (1974 : 190) jugeait dj le pouvoir invisible de toute
politique culturelle . Sur le plan symbolique, la survie dpasse la distinction entre
progrs social et progrs technologique Ainsi parachev, celui-ci ne connat plus de
frein. Curieusement, lenvers de la survie, (mort ou disparition ?) nest jamais
voqu, silence qui rend plus inquitantes encore les consquences du non respect
de limpratif assurant la survie, et attribue celui-ci une force symbolique
dcuple.
Le renversement du progrs en survie signe linscription dun nouvel ordre
du monde et des choses. Leffort du discours public canadien sur les inforoutes
porte principalement sur linstitution de cette nouvelle ralit. Dans un premier
temps, il sagit de relier un ensemble de signes de la transformation du monde,
puis dinscrire le corps politique dans cet ensemble, au cur de ce nouvel ordre. La
premire phase (1994-1996) a t pour le moins laborieuse. Tantt le discours
sabsorbe dans la dmonstration dun impratif technologique impos par les
transformations de lenvironnement4. Tantt, il vise asseoir lintrt de tous les
Canadiens/ Qubcois diriger cette volution5. Mais lvolution ne se dirige
pas, pas plus quelle ne se matrise. Les modifications rglementaires6 (imposes
par lvolution technologique) ne semblent pas toujours aller dans le sens des
retombes conomiques ou des espoirs socio-politiques , envisags tout
deux dans le cadre national du projet. Destin encourager limplantation
dentreprises trangres, le dveloppement des technologies de la communication
au Canada permet aussi la dlocalisation. La relation directe gouverngouvernant
attendue du projet suppose un gouvernant national responsable du gouvernement.
Or la politique nationale sinscrit de plus en plus dans une conomie et une
4

Ainsi, la rationalisation du gouvernement, concept central de ltude de Jean-Claude Gudon


(Rapport au Gouvernement qubcois sur le dveloppement des inforoutes) rsulte directement de
la Rvolution informatique telle quelle dfinit, depuis les annes 1970, lintgration croissante des
systmes de gestion, de production, de diffusion de linformation (chapitre premier), cest--dire de
la logique mme du systme technicien.
5
Le discours de Parizeau lAssemble nationale On est sept millions faut se brancher rappelle
ce titre le grand projet hydro-lectrique ayant marqu la premire vague autonomiste au Qubec.
6
Nous reprenons ici les termes des invariants recenss par Thierry Vedel au cur de lhomognisation des discours transnationaux travers les appropriations culturelles nationales (au sens
dune culture politique locale ).

Du mythe de la communication un enjeu symbolique au Canada

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gouvernance mondiales, conditions de sa survie et effet des technologies de la


communication.
Le passage dun ordre politique de lautonomie un ordre cologique de
ladaptation ne va donc pas de soi, a fortiori dans le cadre dun discours public
(national). La survie de lhomme comme du corps politique, ne sont plus assures
dans lordre cologique. Lvolution informatique comporte mme en ralit une
menace pour le Canada, pour le Qubec, et pour leurs citoyens. Le rapport la
technique se rvle ambigu. Les modifications de lenvironnement de lhomme se
comprennent comme mergence et extension du technocosme, comme systme
dinterdpendances fonctionnelles et univers symbolique (le monde des mdias).
Mais, en mme temps, la technique est le meilleur alli de lhomme pour survivre
cette transformation. Tantt lhomme est du ct de la nature, contre une technique
invasive (dnaturante) ; tantt il est du cot de la technique dans un environnement
hostile.
Dans tous les cas, la technique (informatique) nest plus seulement une
mdiation entre lhomme et la nature. La survie de lhumanit peut ainsi emprunter
deux voies. Il sagit soit denculturer la technique, cest--dire de civiliser le
technocosme sur le modle des grandes conqutes modernes. Le technocosme se
reprsente alors comme un espace virtuel. Ou encore il sagit de sadapter aux
transformations imposes par la techno-volution, de sinformatiser. La dimension
temporelle est alors privilgie comme facteur de survie, car les plus rapides
sauront seuls assurer leur survie .
2.2. Imaginaire techno-scientifique7 et mondialisation
Formul ainsi enculturation de la technique ou course au dveloppement , le dbat fait difficilement sens. Il sagit de renvoyer dos dos lespace et
le temps dont lensemble de nos conceptions cartsiennes ont fait des rfrents
universels. Les oppositions politiques sabsorberont pourtant dans la rsolution
de cette injonction paradoxale jusqu ce que la mondialisation, la fois espace
et temps de lvolution, apparaisse aux yeux de tous et de chacun comme le
niveau logique de dpassement du paradoxe. Aux oppositions provinciale/
fdral, administratif/ politique succdent des tensions local/ mondial ; politique/
technocratie. Pas plus que les prcdentes, les nouvelles ne rendent compte dun
rel dbat. Comme les prcdentes, elles canalisent les conflits en oprant dans un
travail crois entre objectifs culturels et conomie de la culture. Le dplacement
nest cependant pas sans consquence.
7
Par imaginaire techno-scientifique nous entendons une forme politique drive de la rupture avec
lidal scientifique moderne inaugure par les techno-sciences contemporaines telles quanalyses par
Habermas, relu par Olivier Clain ici.

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Hlne PREVOT

Au cours des dix annes tudies le discours politique va accentuer le


processus dadaptation et attnuer la force argumentative de la rvolution
technologique. Le projet sera de plus en plus tourn vers le monde ; et la technique
de plus en plus propose en partage aux citoyens , consommateurs,
entrepreneurs, minorits diverses (ethnique, sexuelle, handicape, etc.). Limpratif
politique de survie se rvle impratif technologique dans lconomie-monde
de la communication, ou vise et versa. La mondialisation impose la concurrence, la
convergence, la concentration et le gouvernement rquilibre ses effets au profit
des usagers de la technique. Sous couvert de principes dmocratiques, comme
lgalit ou la libert des individus, le gouvernement sempare de la figure
plantaire pour renforcer lunit du territoire au Canada ; pour sapproprier un
espace propre, le march francophone au Qubec.
La technique est finalement surinvestie des manques politiques (inscrits
dans des traditions locales) parce quelle nest dj plus ni lobjet du discours, ni la
mdiation du systme. La chose tait en germe ds la mise en place du chemin de
fer dun ocan lautre. Les limites rencontres avec le systme de radio-tldiffusion savrent pourtant ici insurmontables, non pas tant du fait de la rsistance
des provinces lingrence fdrale, mais bien du niveau dintgration exig.
Linforoute est mondiale. En neutralisant le rapport la technique considr
comme instrumentale, le discours public a restreint toutes occasions dun dbat
public, toute laboration dun projet collectif et finalement tout fondement de sa
propre lgitimit politique formuler ce projet. Car, lintgration systmique au
monde de la communication opre dans le sens dune rduction des enjeux
politiques canadiens. Le sous-systme canadien se soumet la loi de lvolution. Il
y reconnat son destin, mais nassure plus lautonomie du collectif au sens dun
dire (arbitraire) de la loi de lhomme. Ainsi, dans le discours public, limpratif
technologique pse dabord sur linstitution politique. La rationalisation du
gouvernement y est prsente comme une stratgie de survie dans lenvironnement
nouveau. Elle est au cur du consensus politico-administratif. Mais ce consensus
lui-mme rduit les enjeux politiques traditionnels : les oppositions fdral
provincial /culture conomie. Il nest mme plus certain que la socit du savoir
distingue encore les langues.

Conclusion
Llaboration du projet dinforoutes dans la sphre publique donne donc
voir deux tendances : la premire consiste proposer la technique en partage aux
hommes, tandis que la seconde opre un dplacement du vivre ensemble depuis
le cadre de lEtat-nation moderne vers le monde entier, ici considr comme espace
virtuel dterritorialis. Ce que nous avons assimil une conscience religieuse de
la communication au Canada suniversaliserait-elle ? Est-ce pour cela encore que

Du mythe de la communication un enjeu symbolique au Canada

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son questionnement du mythe, dune identification politique du Canada son


systme de communication, devient quasiment insupportable (pour les thologiens,
bien plus que pour les pratiquants du reste) ?
La premire tendance se justifie dune tradition dmocratique, mais mise
dabord sur linterdpendance fonctionnelle pour supporter le poids du lien social
que le politique nassumerait pas (ou plus). La seconde se justifie dune ralit
conomique concurrentielle laquelle elle subordonnerait le sentiment patriotique :
tous les Qubcois/Canadiens sont appels participer llaboration des
inforoutes dterritorialises. Dans la mesure o nous avons pu dire (et dmontrer)
que la communication constituait bien un mythe moderne, asservi des vises
politiques, force est de constater la fin de cette tude que celles-ci apparaissent
plutt ambivalentes. La stratgie de survie de la sphre publique canadienne
(analyse dans le discours de presse et la documentation politique) institue en effet
paradoxalement linluctable mondialisation qui la menace dans sa lgitimit
autant quelle la contraint dans sa capacit dagir. Cette communication monde
pourrait aussi bien dterminer un ordre de langage ou de la connaissance ; quelle
peut incarner le mythe dans le conflit politique. Force est de constater, pour
linstant, quapproprie dans des formes politiques, celle-ci sapparente davantage
une pense mythique. En dautres termes, que nous soyons aujourdhui face un
mythe moderne asservi des vises politiques, ne doit pas exclure de facto que la
communication puisse tre signifiante. Peut-tre que la communication-monde
pourrait se faire langage, signe signifiant pour un sujet individuel ou collectif, dans
un ordre symbolique (politique ?) qui lui prexiste mais sans lequel il ne serait pas ;
se saisir comme institution imaginaire de la socit monde, pour reprendre les
termes de Cornlius Castoriadis.

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