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Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

Autores:
Ing. Humberto Lpez Diaz
Especialista Cultivos Diversos
INTA A-2
Ing. Alfonso Guido Miranda
Especialista Cultivos Diversos
INTA A-2
Revisin:
Ing. MSc. Octavio A. Menocal
Gerente Nacional
Investigacin y Desarrollo
INTA-CNIA
Ing. MSc. Guillermo Castillo
Gerente Centro Experimental
"Campos Azules" INTA A-2
Edicin:
Ing. Henner Obregn O.
DSA-INTA
Separacin de Colores:
Print Colors S.A.
Impreso en inpasa

Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

Gua Tecnolgica 6
Cultivo de la Pitahaya
INDICE
1- Informacin general.....................................................................1
1.1 Situacin de la produccin en Nicaragua..............................1
1.2 Valor nutritivo y usos..............................................................2
1.3 Principales caractersticas morfolgicas de la planta............2
1.4 Variedades o clones...............................................................8
1.5 Requerimientos de suelo.....................................................10
1.6 Requerimientos de clima.....................................................10
1.7 Mtodos de propagacin.....................................................10
1.8 Preparacin del terreno.......................................................12
1.9 Tutores.................................................................................13
1.10 Distancia de siembra de tutores y plantas.........................14
2- Siembra......................................................................................16
2.1 Seleccin del material..........................................................16
2.2 Corte de los tallos................................................................16
2.3 Sistemas de siembra...........................................................16
3- Prcticas culturales....................................................................16
3.1 Poda de la planta.................................................................17
3.2 Poda de tutores vivos..........................................................18
3.3 Fertilizacin..........................................................................19
3.4 Control fitosanitario de la plantacin....................................20
3.5 Control de malezas..............................................................21
3.6 Plagas..................................................................................21
3.7 Enfermedades......................................................................21
4- Cosecha y Postcosecha............................................................24
4.1. Perodo de produccin y madurez......................................24
4.2. Cosecha..............................................................................24
4.3. Colecta y manejo de la fruta para exportacin...................26
4.4. Prcticas postcosecha........................................................26
5- Cronograma de cultivo y coeficientes tcnicos..........................28

Foto de Portada: Fruto maduro de


Pitahaya, variedad Rosa.

Una publicacin de la Divisin de Servicios de Apoyo (DSA)


Instituto Nicaragense de Tecnologa Agropecuaria, INTA.
Primera re-edicin 1,500 ejemplares

@ Gua Tecnolgica 6, Cultivo de la Pitahaya.


Instituto Nicaragense de Tecnologa Agropecuaria.
INTA, Agosto 2002

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 5

Gua Tecnolgica 6
Managua, Agosto del 2002

Cultivo de la Pitahaya
1.

INFORMACION GENERAL

La pitahaya (Hylocereus undatus Britt el


Rose) pertenece a la familia Cactceae.
Es una planta perenne que crece de forma
silvestre sobre rboles vivos, troncos secos,
piedras y muros (Foto 1). Su centro de origen
parece ser el Suroeste de los Estados Unidos
de Norteamrica y el Noroeste de Mxico.
La pitahaya es una planta suculenta, con
muchas espinas y se adapta bien a zonas de
baja a mediana precipitacin.
En Nicaragua se han identificado tres tipos de
pitahaya, en funcin del nmero de aristas:
Trigonus con tallos de tres aristas.
Tetragonus con tallos de cuatro aristas.

Foto 1. Cultivo de pitahaya. INTA

efecto de los gases. El cultivo lo siembran


principalmente pequeos productores, con
reas comprendidas desde 0.18 a 2.11 ha
(0.25 a 3 mz), cultivndose en la zona de
San Ignacio.

1.1
Situacin de la Produccin en
Nicaragua

Las primeras muestras de pulpa de pitahaya


fueron enviadas a Estados Unidos y Europa
en 1991, teniendo buena aceptacin en
ambos mercados. Las primeras exportaciones
de fruta fresca a Holanda y de pulpa a
Estados Unidos se realizaron en 1993
creando grandes expectativas entre los
productores de este cultivo.

La produccin de pitahaya tuvo su origen en


la comunidad de San Ignacio en el municipio
de la Concepcin, departamento de Masaya,
por ser uno de los pocos rubros que resiste
las emanaciones de los gases sulfurosos
del volcn Santiago, sustituyendo a otros
cultivos desde 1980 que no resistieron el

El cultivo de la pitahaya est mayormente


distribuido en el Pacfico del pas, principalmente en las zonas de Len, Chinandega,
Masaya, Carazo, Granada, Rivas, Estel,
Boaco y Chontales; estimndose un rea
cultivada de 704 ha (1,000 mz) (Lpez, 1996).
La pitahaya tiene grandes perspectivas de

Pentagonus con tallos de cinco aristas.


El tipo ms conocido y ms cultivado
comercialmente es el de tres aristas.

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exportacin a los Estados Unidos, ya que no


es hospedera de la Mosca del Mediterrneo
(Ceratitis capitata Wied), lo que est siendo
confirmado por tcnicos especialistas de
la Secretara de Agricultura de los Estados
Unidos y el Ministerio de Agricultura y Forestal
(MAG-FOR) de Nicaragua.
La caracterizacin de variedades y
mejoramiento de tcnicas de produccin en
este cultivo, son tareas fundamentales del
Proyecto de Investigacin y Desarrollo del
INTA, as como de la Universidad Nacional
Agraria (UNA). En el Centro Experimental
Campos Azules en el municipio de
Masatepe, Masaya, se han llevado a cabo
trabajos de investigacin relacionados a
fertilizacin, densidad poblacional, sistemas
de tutoreo, induccin floral, control de
plagas y enfermedades, entre otras, con
el objetivo de poner a la disposicin de
productores y tcnicos extensionistas,
alternativas tecnolgicas para impulsar la
produccin del cultivo de la pitahaya en el
pas.
1.2

Valor Nutritivo y Usos

Desde el punto de vista medicinal, la


pitahaya se utiliza como laxante natural,
tiene accin vermfuga, funciona como
tnico cardaco y nervioso, ayuda al buen

Cultivo de la Pitahaya

funcionamiento del estmago y los intestinos.


La savia disuelta en agua caliente, alivia el
cansancio de los pies. Con relacin al uso
industrial, se puede mencionar que del
jugo concentrado de los tallos se puede
extraer jabn; el colorante rojo de los frutos
es empleado en la elaboracin de helados,
sorbetes, repostera; as como en la industria
textil en el teido de telas. Un aspecto
importante para la industria farmacutica, es
el alto contenido de antocianina que posee.
Recientes estudios han demostrado que
esta sustancia es un antioxidante natural
cotizndose en el mercado de Estados
Unidos (Miami) en U.S. $1,000.00 el
kilogramo de antocianina.
La planta es usada en muchos lugares como
cerca viva, en corrales y huertas pequeas.
La cscara del fruto es usada como forraje
para el ganado por su contenido proteico.
La cscara puede representar hasta 50%
del peso total de la fruta y la pulpa tiene la
composicin nutritiva descrita en el Cuadro 1.
1.3

Principales Caractersticas
Morfolgicas de la Planta

Para hacer producir tcnicamente una


plantacin de pitahaya, es esencial conocer
sus caractersticas botnicas, as como el
funcionamiento de la planta.

Cuadro 1. Composicin nutritiva de 100 g de pulpa de pitahaya


Componentes Unidades
Agua
Extracto etreo
Protena cruda
Carbohidratos
Fibra cruda
Acido ascrbico
Vitamina A
Cenizas

83.7 %
0.4 %
1.4 %
13.2 %
0.6 %
8.0 mg/100 g
Trazas
0.7 %

Fuente: Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia, 1991

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1.3.1. Raz
La pitahaya tiene dos tipos de races: (1) las
races primarias, son las que penetran en el
suelo y alimentan a la planta; (2) las races
secundarias o adventicias, nacen en la parte
area de la planta y su funcin es de sostn;
para ello se adhieren a la superficie de tutores
que le sirven de soporte como rboles vivos
o muertos, piedras, muros, tejados, etc.
Las races primarias forman un sistema
de raicillas que se desarrollan a poca
profundidad, entre 5 y 10 cm de la superficie
del suelo, lo cual es una caracterstica muy
importante a la hora de efectuar las labores
de fertilizacin, control de malezas, as como
otras labores de cultivo.
1.3.2. Tallo
Los tallos son suculentos, de epidermis o
superficie exterior gruesa, caracterstica que
permite que se desarrollen bien en zonas
de baja precipitacin. El cierre de estomas, la
presencia de muclago y otras sustancias en
los tallos regulan la prdida excesiva de agua
en la poca seca, as como en las horas ms
calientes del da.
Los tallos, llamados vainas, tienen hbitos
trepadores y se ramifican en varios
segmentos que pueden llegar a crecer hasta
dos metros de largo en algunos clones.
Los tallos presentan aristas las cuales son
llamadas costillas, as como espinas, que
dependiendo de la cantidad y forma de
insercin de las mismas sirven para identificar
los clones.
1.3.3. Flor
Las flores de la pitahaya son de forma de
trompeta, de color blanco, amarillo o rosado.
Emergen en la parte de los tallos con mayor
exposicin a la luz solar. Las primeras flores
aparecen con las primeras lluvias de Mayo, o
en Junio si las mismas se retrasan (Foto 2).

Foto 2. Flujo de floracin en pitahaya. INTA

La emisin floral de la pitahaya est


relacionada con las condiciones climticas
de humedad, luz, temperatura y el estado
nutricional de las plantas. Si estos factores
estn equilibrados se produce una floracin
abundante en todos los flujos de floracin,
asociado a una buena produccin.
1.3.4. Fruto
El fruto es una baya de diferentes tamaos
y formas: ovoide, redondeado y alargado. La
cscara posee brcteas de aspecto carnoso y
ceroso. La cantidad y tamao de las brcteas
varan de acuerdo al clon. La tonalidad de
colores de los frutos, en el caso de Nicaragua,
vara desde rojo a rojo intenso, morado claro
y amarillo claro. La longitud del fruto puede
variar desde 8 a 12 cm y su peso desde 150
hasta 450 gramos (5 onzas hasta 1 libra).
1.3.5. Semillas
El fruto posee gran cantidad de pequeas
semillas de origen sexual y color negro
con alto poder germinativo en condiciones
ptimas de humedad y temperatura. La
multiplicacin de pitahaya por medio de
semilla es posible, pero el crecimiento y
desarrollo de la vaina primaria de estas
plantas es demasiado lento, alcanzando
apenas 30 cm de longitud a los ocho meses
de sembrada la semilla (Lpez, 1996). La
produccin se inicia hasta los seis o siete

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aos, por lo que este sistema de propagacin


no se utiliza en Nicaragua.
1.4

Variedades o Clones

En Nicaragua hay cinco variedades o clones


identificados. A simple vista, se pueden ver
diferencias notables en las caractersticas de
los tallos, en la forma, color y tamao de
los frutos, espesor de la cscara y el grado
de desarrollo de las brcteas. Con base
a estas caractersticas, los investigadores
han identificado los clones: Rosa, Cebra,
Orejona, Lisa y Amarilla.
1.4.1. Rosa
El tallo es verde claro, suculento y alargado;
los frutos son redondos (Foto 3), con pesos

Foto 4. Vaina y fruto de la variedad "Lisa" . INTA

promedio de 450 a 500 gramos. Su cscara


es rojo-rosada con brcteas separadas,
delgadas y a veces se raja cuando el fruto
est maduro.
1.4.2. Lisa
Es una planta de tallo largo y muy delgado,
de color verde plido. El fruto es ovalado
(Foto 4), con un peso que oscila entre 400
a 450 gramos. Su cscara es de color rojo
oscuro con pocas brcteas y gruesas, siendo
sta una buena caracterstica ya que resiste
el transporte. Este clon es poco resistente
a las enfermedades, especialmente a la
bacteria (Erwinia carotovora Jones) que
ocasiona grandes daos si no se toman las
medidas fitosanitarias de control preventivo.
Foto 3. Vaina y fruto de la variedad "Rosa". INTA

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completamente maduro pesa de 350 a 400


gramos (Foto 6), de cscara color rojo
prpura y presenta un promedio de 37
brcteas, las cuales son alargadas, duras y
bastante resistentes al quiebre (quebradura).
Es un clon que produce excelentes frutos,
bueno para el mercado interno y externo.
1.4.5. Amarilla
Es planta que tiene tallos suculentos de color
verde intenso y espinas de color cremoso en
el extremo apical. Su fruto es redondeado,
de color amarillo la parte externa (cuando
maduro), pulpa blanca y con numerosas
semillas de color negro, con sabor agridulce,
con un peso promedio de 400 a 480 gramos
(Foto 7).

Foto 5. Vaina y fruto de la variedad "Cebra". INTA

1.4.3. Cebra
El tallo de este clon es grueso y de poca
longitud. Presenta en su superficie rayas
blancas de aspecto ceniciento, y por eso se
le conoce con el nombre de Cebra. El fruto
es de forma ovalada (Foto 5), y de coloracin
intensa al momento de madurar, alcanzando
pesos promedio de 300 a 360 gramos. En los
ltimos aos, se ha observado que es uno
de los clones menos afectados por plagas
y enfermedades.
1.4.4. Orejona
De tallos delgados y alargados, de color
verde oscuro, de aproximadamente 40 cm a
50 cm de longitud. A veces los entrenudos
presentan cuatro aristas o costillas. El
fruto tiene forma ovalada (forma de huevo),

Foto 6. Vaina y fruto de la variedad Orejona. INTA

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arcillosos, ya que presentan problemas de


drenaje (encharcamiento) lo cual ocasiona
pudriciones por bacteriosis.
1.6

Requerimientos de clima

Temperatura: El rango de temperatura al


cual se adapta la pitahaya oscila entre 28oC
y 30o C, siendo la temperatura ptima los
29o C .
Precipitacin: Durante la floracin requiere
lluvias moderadas, altas precipitaciones
causan la cada de flores. Se considera que
las precipitaciones ptimas estn entre 500
y 700 mm.ao-1.

Foto 7. Vaina y fruto de la variedad "Amarilla". INTA

Tericamente hay de siete a nueve ciclos de


floracin durante el perodo lluvioso, pero en
realidad estos ciclos se reducen de cuatro a
seis, ya que algunos de ellos no se presentan
o se reducen por problemas climticos o
nutricionales. La permanencia de los frutos
en la planta hasta su madurez fisiolgica
ocasiona un retraso en la aparicin de un
nuevo ciclo de yemas florales.
En el Cuadro 2, se presenta el comportamiento de los ciclos de floracin de los
diferentes clones de pitahaya.
El derrame o cada de flores es importante y
sus causas se desconocen. Las aplicaciones
foliares de Urea 46% en pocas secas
ayudan a evitar la cada de los botones
florales.
1.5

Requerimientos de suelo

La planta, para su buen crecimiento,


requiere suelos francos y con un pH
de 57; no debe plantarse en suelos

Altura: La pitahaya crece adecuadamente


desde el nivel del mar hasta los 800 msnm.
La zona pitahayera del pas se encuentra a
una altura entre los 400 y 600 msnm (Meseta
de Carazo) y entre 80 y 250 msnm en Rivas
y La Trinidad, Diriamba.
Luz: Es una planta que necesita crecer a
plena exposicin solar, ya que la luz es
esencial para el desarrollo de los procesos
fisiolgicos. Bajo sombra, los rendimientos se
ven reducidos significativamente.
1.7

Mtodos de propagacin

La pitahaya puede propagarse de dos


formas:
Por medio de semilla sexual
Por medio de segmentos de tallo
(asexual).
El primer mtodo no se usa pues tiene serios
inconvenientes. Para ello se debe establecer
un semillero que requiere mucho cuidado,
su desarrollo es muy lento, la produccin de
frutos es tarda y con bajos rendimientos; las
plantas presentan gran variabilidad gentica
y fenolgica. Este tipo de propagacin es muy

Cultivo de la Pitahaya

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Cuadro 2. Comportamiento de los ciclos de floracin y produccin de clones de pitahaya


Variedades o Clones
Orejona
Rosa

No. Ciclo

Cebra

Lisa

Amarilla

1.
Inicio de

floracin


Inicio de

maduracin

de frutos


Cosecha

A mediados
de Abril

3ra. semana
de Abril

3ra. semana
de Abril

1ra. semana
de Mayo

1ra. semana
de Mayo

Finales de
Mayo

Mediados
de Junio

Mediados
de Junio

3ra. semana
de Junio

3ra. semana
de Junio

1ra. quincena
de Junio

1ra. quincena
de Junio

1ra. quincena
de Junio

1ra. quincena
de Junio

1ra. quincena
de Junio

2.
Inicio de
Junio Junio Junio Junio Junio

floracin


Inicio de
Julio Julio Julio Julio Julio
maduracin

de frutos

Cosecha
Agosto Agosto Agosto Agosto Agosto
3.
Inicio de
Julio Julio Julio Julio Julio

floracin


Inicio de
Agosto Agosto Agosto Agosto Agosto
maduracin

de frutos

Cosecha Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre
4.
Inicio de
Agosto Agosto Agosto Agosto Agosto

floracin

Inicio de Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre
maduracin

de frutos

Cosecha Octubre Octubre Octubre Octubre Octubre
5. Inicio de Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre Septiembre

floracin


Inicio de Octubre Octubre Octubre Octubre Octubre
maduracin

de frutos

Cosecha Noviembre Noviembre Noviembre Noviembre Noviembre

6.
Inicio de Octubre Octubre Octubre Octubre Octubre

floracin

Inicio de Noviembre Noviembre Noviembre Noviembre Noviembre
maduracin

de frutos

Cosecha Diciembre Diciembre Diciembre Diciembre Diciembre
Fuente: Centro Experimental Campos Azules (CECA),1992. INTA. Masatepe, Masaya, Nicaragua

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importante para el mejoramiento gentico


del cultivo.
El segundo mtodo se usa para la
propagacin comercial y siembras definitivas.
Para ello se recomienda usar tallos de unos
80 cm de largo, procedentes de plantas
sanas, vigorosas, de buena produccin, con
frutas de buen tamao y calidad. Estos tallos
deben desinfectarse en una solucin de
insecticidas y fungicidas.
A continuacin se recomiendan algunas
soluciones:
Malathion (Malathion) 100 cc + [Maneb +
Zineb (Dithane M 45)] 100 cc, en 100 litros
de agua.
Diazinn (Basudn 60 EC) 100 cc + Benomilo
(Benlate) 60 g, en 100 litros de agua.
Carbaryl (Sevn 80 SP ) 100 cc + Manzate
500 g en 100 litros de agua.

El material vegetativo se sumerge en la


solucin durante cinco minutos y despus se
seca bajo sombra. Una vez seco, se siembra
al pie de cada tutor a una profundidad de
2.55.0 cm. En caso de establecer viveros
previos a la siembra, se sugiere utilizar
tallos de 40 cm con dos segmentos. Esto
permite reducir la cantidad de material de
propagacin. Para los tallos enraizados en
bolsas, los hoyos deben tener 30 cm de
dimetro y 40 cm de hondo.
La propagacin de pitahaya se puede llevar
a cabo tanto por esquejes enraizados en
bolsas, como por siembras directa de vainas
en el campo definitivo aunque no existen
diferencias en cuanto a los rendimientos de
frutos (Bolaos, 1993).
1.8

Preparacin del terreno

Antes de preparar el terreno y establecer


pitahaya, se deben tomar en cuenta los

Cultivo de la Pitahaya

siguientes factores: hbito de crecimiento,


perodo productivo, peso de la planta, altura
en plena produccin, durabilidad y tipos
de tutores a utilizar, distancia de siembra,
labores culturales, y el destino de las frutas.
La preparacin del terreno debe hacerse
un mes antes de sembrar y comprende las
siguientes labores: chapoda, estaquillado y
hoyado para ubicacin de los tutores.
La utilizacin de materia orgnica como
substrato para enraizar vainas de pitahaya
(Mongalo y Lpez, UNA, 1996) causa un
mayor y rpido crecimiento de las plantas a
nivel de vivero, recomendndose la utilizacin
de mezclas conformadas por:
Gallinaza + Cascarilla de arroz + Estircol
bovino en una proporcin de 1:1:1
Suelo + Cascarilla de arroz en una proporcin
de 1:1
Gallinaza + Cascarilla de arroz + pulpa de
caf en una proporcin de 1:1:1
1.8.1. Estaquillado y trazado de las
hileras
Estas labores se deben realizar tomando
en consideracin la pendiente del terreno y
las distancias de siembra. En terrenos con
pendientes fuertes, se recomienda trazar
terrazas siguiendo las curvas a nivel, y las
hileras se trazan en el sentido en que se
hicieron las terrazas. Despus del trazado de
las hileras se procede al estaquillado, para
ubicar el sitio de cada planta.
1.8.2. Hoyado
Los hoyos para el tutoreo se hacen donde
se ubicaron las estacas, y stos tienen
dimensiones distintas de acuerdo al dimetro
del tutor.

Cultivo de la Pitahaya

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1.8.3. Tutoreo
Esta labor se realiza en Abril; el uso de tutores
en el cultivo de pitahaya es indispensable,
ya que facilita su crecimiento y desarrollo;
adems, sirve de sostn durante toda la vida
productiva de la planta.
1.9 Tutores
1.9.1. Tipos de tutores
Los tutores pueden ser de dos tipos: vivos
o muertos.
Tutores vivos: Son estacas de rboles que
renen caractersticas adecuadas, para
servir de soporte y facilitar el desarrollo y
anclaje de la planta de pitahaya.
Las caractersticas principales son:
Capacidad de enraizamiento en poco
tiempo.
Crecer con facilidad y en pocos aos.
Corteza suave y esponjosa, para que
las races adventicias de la pitahaya se
adhieran con cierta facilidad.
Tolerancia al ataque de plagas y
enfermedades.

Pg. 13

Madero Negro [Gliricidia sepium (Jacquin)


Kunth ex. Walpers]
Helequeme (Erithrina poepigiana)
Jocote (Spondias purpurea = Spondias
monbin)
Chilamate (Ficus alobata)
Melina (Gmelina arborea Roxb.)
Tutores muertos: Como tutores muertos se
usan postes de concreto, troncos de rboles
secos, cmulos individuales de piedra, muros
de piedra, etc.; siendo el Madero Negro el
que se utiliza en la prctica (Foto 8).
Al utilizar tutor muerto, se recomienda
retutorear las veces que sea necesario, para
evitar que el plantn de pitahaya caiga al
suelo.
A continuacin se enumeran algunas
caractersticas que debe reunir un buen
tutor muerto.
Debe tener una vida til igual o mayor a
la vida productiva del cultivo.
Buena resistencia para soportar el peso
de una planta adulta, durante su vida
productiva.
No obstaculizar el desarrollo y crecimiento
de la pitahaya.

N o s e r h o s p e d e r o s d e p l a g a s y
enfermedades que ataquen a la
pitahaya.
Los tutores vivos deben podarse
frecuentemente, para evitar que los rebrotes
compitan por la luz solar con la pitahaya.
Los tipos de tutores que se han venido
utilizando corresponden a las siguientes
especies:
Foto 8. Planta de pitahaya creciendo en tutor muerto. INTA

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Cultivo de la Pitahaya

1.10

Distancia de siembra de tutores


y plantas

Facilitar que las races adventicias de


la planta, se adhieran sin dificultad al
tutor para que la planta se sostenga
fuertemente.
Que no se pudra, quiebre o resquebraje
en pocos aos.

La distancia de siembra de las plantas es la


misma distancia del tutor; el tutoreo individual
es el sistema tradicional ms utilizado por
los productores.

1.9.2. Tamao de los tutores

1.10.1. Sistemas de tutoreo

Longitud: El largo de cada tutor debe ser


de 2.00 m y se entierra 50 cm en el suelo,
quedando 1.50 metros de fuera; es importante
tratar con aceite negro quemado la parte del
tutor que se va a enterrar para darle ms
vida, en caso de utilizar tutores muertos.

En el cultivo de la pitahaya se utilizan


diferentes sistemas de tutoreo. El tutoreo
tradicional o individual por planta, es comn
en las plantaciones Nicaragenses. Otro
sistema tecnificado es el llamado de doble
espaldera, muy utilizado en Colombia, pero
es mucho ms caro su establecimiento.

Dimetro: Es variable y depende del tipo de


rbol que se utilice, por ejemplo: en Madero
Negro se considera un dimetro apropiado
de 25 a 30 cm, mientras que el tutor de
Helequeme puede ser de un dimetro de 20
a 25 cm; en cambio, los postes de cemento
pueden ser de 4 pulgadas.

Sistema tradicional: El sistema tradicional


consiste en plantar los tutores en los sitios
indicados por las estacas. La distancia
de siembra es de 3.0 - 3.3 m x 2.0 2.5 m entre planta y planta, para una
poblacin aproximada de 1350 plantas.ha-1

Figura 1. Distancia de siembra y/o distancia de tutores en el sistema tradicional

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(940 plantas.mz-1, sembrndose al pie de


cada tutor una vaina o tallo (Figura 1).
Sistema de doble espaldera: Para construir
el sistema de doble tutoreo, se utilizan postes
de pino curado o bien postes de concreto, y
alambre # 8, conformando una estructura que
sirve de soporte a las plantas. La estructura
se acondiciona de la siguiente forma: Se
plantan dos postes, uno frente al otro, de 1.6
m de altura, formando un tringulo con el
suelo, y dejando 1 m de distancia entre
las bases de los postes. El doble posteado
se hace siguiendo la direccin de la hilera
(Foto 9).
La distancia entre un tringulo y otro (dentro
y entre hileras) es de 3.0 m. A lo largo de
los tringulos formados por los postes de
concreto en dos de los lados, se tienden dos
lneas de alambre, que servirn de sostn a
los tallos de la pitahaya. La parte superior de
los tringulos se unen por una lnea adicional
de alambre.
Para las lneas que den sostn a los tallos,
se usa alambre liso # 8, y se amarran a los
tringulos de postes con alambre ms fino;
cuando se usan postes de madera se puede
usar tambin grapas.
En cada extremo de la estructura triangular,
se coloca un poste tensor con el fin de

Pg. 15

darle mayor fortaleza al sistema. Los postes


tensores pueden ser de un metro de largo y
se entierran medio metro.
Para una hectrea se requiere 2,400 postes
de cemento o bien de pino, y 48 postes
tensores (1,700 postes y 34 tensores por
manzana). Los tallos se siembran a 2.0 m
uno del otro, a un solo lado del sistema. Con
esta distancia se obtienen 1,260 plantas.ha-1
(882 plantas.mz-1)
Ventajas del sistema de doble espaldera
El sistema de doble espaldera presenta las
siguientes ventajas:
Se facilita el control de plagas y
enfermedades.
Se facilita el trabajo de la poda
fitosanitaria y de formacin.
Mayor facilidad en la cosecha.
Mejor circulacin de aire en los plantos
evitando la proliferacin de plagas y
enfermedades.
Facilitan todas las labores culturales,
fertilizacin, control fitosanitario, podas,
recoleccin de frutos, etc.
1.10.2. Siembra de los tallos
Hay dos mtodos de siembra:
Siembra directa de tallos de 80-85
cm de largo aproximadamente y que
previamente se han desinfectado.
Siembra de trasplante, con tallos
enraizados en bolsas de polietileno.

Foto 9. Sistema tecnificado de doble espaldera. Proyecto


CEE-ALA 86/30, 1994.

Pg. 16

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

2. SIEMBRA
Se inicia a mediados de Abril o comienzos
de Mayo cuando se usan las vainas
directamente; y al inicio del invierno (MayoJunio) en caso de plantas enraizadas en
bolsas.
2.1

Seleccin del material

El material vegetativo debe reunir las


caractersticas siguientes:
Las plantas deben estar en pleno periodo
productivo (4 aos de edad); de buena
produccin, tolerantes a plagas y
enfermedades, sanas, vigorosas y con tallos
adultos de 80 cm de largo en promedio.
2.2

Corte de los tallos

Una vez seleccionadas las plantas y los


tallos, se procede a realizar el corte en el
entrenudo o seccin leosa de los tallos,
con tijeras de podar bien afiladas, sin oxidar.
Antes de hacer el corte de otro tallo, se debe
desinfectar las tijeras con una solucin de
cloro puro para evitar la propagacin de
enfermedades.
2.3

Sistemas de siembras

Sistema tradicional. Consiste en plantar


dos tallos sin races al pie y alrededor del
tutor, enterrando 15 cm el extremo leoso
en donde se efectu el corte. En reas de
mucha pendiente, los tallos se siembran en
el lado mas alto; a medida que van creciendo,
se recomienda sujetarlos al tutor con mecate
o burillo de chagite, para ayudar a la planta a
que se adhiera al tutor con facilidad (Figuras
2 y 3).
El sistema tecnificado, comprende la
siembra de plantas previamente enraizadas
en vivero. Es un material libre de plagas y
enfermedades. El hoyo debe medir 30 cm de
dimetro y 40 cm de profundidad.

Figura 2. Siembra directa de tallos

3.

PRACTICAS CULTURALES

Un buen manejo de la plantacin garantiza


buenas cosechas y aumenta la vida
productiva del cultivo de pitahaya. Las
principales labores culturales son:
Resiembra: La resiembra se efecta al
mes despus de establecida la plantacin.
El material afectado se saca fuera de la
plantacin o se quema para evitar futuras
infestaciones por cualquier causa.
Retutoreo: El retutoreo consiste en reponer
o reforzar aquellos tutores en decadencia con
el objetivo de evitar que la planta de pitahaya

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 17

por diferentes patgenos; edemas, con


este tipo de poda se facilitan otras
labores culturales, tales como: aplicaciones
fitosanitarias, control de maleza, cosecha,
etc. Se deben podar todos los brotes que
la planta emite entre el nivel del suelo y
un metro de altura, con el fin de formar
una canasta en la parte superior del tutor
(Figura 4).
Poda de raleo: Consiste en eliminar las
vainas improductivas, ubicadas en las partes
inferiores e internas de la planta. Esta poda
presenta las siguientes ventajas:
Mejora la circulacin del aire entre las
vainas.
Mayor exposicin a la luz solar, haciendo
ms productiva la planta.
Figura 3. Siembra de tallos enraizados
(mtodo tecnificado)

se caiga. Es una actividad muy importante


y se necesita una vigilancia permanente.
El retutoreo contribuye a que la planta se
desarrolle con facilidad, adems evita que las
vainas entren en contacto con el suelo.
3.1

Poda de la planta

La poda en pitahaya es quizs la


actividad ms importante que se debe
hacer frecuentemente, ya que contribuye
a mantener la plantacin en buenas
condiciones. En la pitahaya se hacen los
siguientes tipos de poda:
Poda de formacin
Poda de raleo
Poda fitosanitaria
Poda de formacin: La poda de formacin
consiste en seleccionar tallos que crezcan
en diferentes direcciones, para evitar
aglomeraciones que favorezcan pudriciones

Figura 4. Poda de formacin a un ao de


plantado

Pg. 18

INTA Gua Tecnolgica 6

3.2

Cultivo de la Pitahaya

Poda de tutores vivos

La poda de tutores vivos se hace con el


objetivo de evitar competencia entre stos
y el cultivo, por luz, nutrientes y agua. Esta
poda se realiza las veces que sea necesaria
durante la poca lluviosa. La poda de tutores
vivos presenta las siguientes ventajas.
Mejora la exposicin solar aumentando la
produccin de flores y frutos.
Los frutos presentan mejor coloracin y
se acorta su madurez fisiolgica.

Foto 10. Poda de sanidad de tallos de pitahaya afectados


por bacteriosis. Proyecto CEE-ALA 86/30, 1994

Menor densidad de tallos, evitando un


peso excesivo que pudiera derribar al
tutor o a la planta misma.

Se reducen los riesgos de daos por


plagas y enfermedades ya que los
chupones de los tutores sirven de
hospederos a las enfermedades fungosas
y de escondites a los insectos plagas.
Facilita las labores culturales en el cultivo
(aplicaciones foliares en general).

Disminuye el exceso de humedad,


reduciendo los ataques de enfermedades
fungosas y bacterianas durante la poca
lluviosa.
Poda fitosanitaria: La poda fitosanitaria
tiene como objetivo eliminar los tallos
afectados por plagas y enfermedades,
principalmente aquellos tallos con sntomas
de la enfermedad conocida como quema o
bacteriosis (Erwinia carotovora Jones) (Foto
10). El material afectado se corta con tijeras,
se saca de la plantacin, se entierra o se
quema, para evitar mayores contaminaciones
dentro de la plantacin (Foto 11).
Esta poda debe efectuarse siempre que
se observan vainas afectadas por plagas
o enfermedades; usualmente se realizan
podas fitosanitarias cada dos meses durante
el periodo lluvioso. En todas las podas
mencionadas anteriormente se debe usar
tijeras, desinfectando stas cada vez que se
corta en una solucin de cloro puro.

Foto 11. Enterrando tallos enfermos fuera del planto.


Proyecto CEE-ALA 86/30, 1994

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

3.3 Fertilizacin
La fertilizacin se puede realizar en forma
edfica y foliar.
3.3.1. Fertilizacin edfica
La pitahaya responde bien a las aplicaciones
de fertilizantes, sobretodo de Nitrgeno,
mantenindola sana, vigorosa y productiva
por mucho tiempo (hasta 25 aos). El
Nitrgeno favorece el desarrollo de tallos y
aumenta el porcentaje de flores prendidas;

Pg. 19

el Fsforo contribuye a la floracin y


fructificacin, y el Potasio aumenta el grosor
de la corteza de las vainas.
En Nicaragua se hacen aplicaciones al suelo
con frmulas completas altas en Nitrgeno,
y aplicaciones con Urea foliar durante la
poca seca (MarzoAbril). Las dosis estn en
dependencia de la edad de la planta.
La fertilizacin al suelo se realiza aplicando
Completo + Urea 46% en forma circular.
alrededor de la planta. Normalmente se hacen

Cuadro 3. Recomendaciones de fertilizacin al suelo en el cultivo de pitahaya


Etapas del cultivo

Edad y momento

Tipos de Fertilizacin
Forma de aplicacin
Frmula g.ha-1 onz/plt

Etapa I
(Estado de la
plantacin)
1er. Ao
15-15-15
80
2
Al fondo del hoyo


A la siembra
12-24-12


Agosto
15-15-15
80
2
A chorrillo en crculo
a l r e d e d o r d e l a p l a n t a

Octubre
12-24-12

Urea 46%
159
4
En crculo y se tapa
Etapa II
(Mantenimiento)
2do. ao
15-15-15
318
8
En crculo y se tapa

Mayo


Agosto


Octubre


3er. ao

en adelante


Junio


Agosto



Octubre

12-24-12
15-15-15

318

En crculo y se tapa

12-24-12 318 8
15-15-15

636

16

En crculo y se tapa

12-24-12
15-15-15 636 16
12-24-12
Urea 46%

636

16

En crculo y se tapa

Fuente: Centro Experimental Campos Azules (CECA), 1997 INTA. Masatepe, Masaya. Nicaragua

Pg. 20

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

y Marzo. Para un mejor aprovechamiento,


las aplicaciones deben efectuarse en horas
tempranas, antes que salga el sol o al
atardecer. Generalmente se efectan entre
tres y cuatro aplicaciones anualmente.

Foto 12. Fertilizacin en forma media luna para terrenos


en pendiente. Foto Proyecto CEE-ALA 86/30, 1994

tres aplicaciones al ao en los meses de


Mayo, Agosto y Octubre. En el Cuadro 3, se
presentan las principales recomendaciones.
En terrenos con topografa irregular,
se recomienda efectuar aplicaciones de
fertilizantes en semicrculos a 30 cm de la
planta y en la parte superior del suelo para
evitar que el agua lo arrastre hacia las partes
ms bajas evitando su rpida volatilizacin
(Foto 12). El fertilizante debe aplicarse
slo cuando haya suficiente humedad en
el suelo.
De acuerdo a resultados experimentales
realizados durante el perodo de 1994 a
1996, en el Centro Experimental Campos
Azules, Masatepe, Nicaragua, el cultivo
de la pitahaya responde a la fertilizacin
Nitrogenada y Fosfrica, en donde se
recomienda la aplicacin de 80 kg de N.ha-1
y 40 kg P2O5.ha-1. Esta recomendacin es
vlida para suelos con contenidos medios de
Nitrgeno y Fsforo (Lpez, 1997).
3.3.2. Fertilizacin foliar
La fertilizacin foliar consiste en aplicar
el fertilizante diluido en agua a la parte
area de la planta en la poca seca, con el
objetivo de mantener en buenas condiciones
la plantacin; se recomienda, a partir del
segundo ao en los meses de Enero, Febrero

Existen indicaciones que este tipo de


aplicacin antes de las primeras lluvias y la
floracin disminuye la cada de las flores.
Los abonos foliares que se pueden usar son:
Bayfoln, Kinfol, Newffol, y Urea al 46%.
Los dos primeros corrigen deficiencias de
elementos menores como Zn, Cu, Mg, etc.,
el tercero aporta aminocidos esenciales
para los procesos fisiolgicos de la planta y
el ltimo aporta Nitrgeno.
Las dosis por manzana son:
Bayfoln: 2 litros disueltos en 200 litros
de agua.
Kinfol: 2 litros disueltos en 200 litros
de agua.
Newffol: 1 litro disuelto en 200 litros de
agua.
Urea 46%: 5 libras disueltas en 200 litros
de agua.
3.4
Control fitosanitario de la
plantacin
El manejo fitosanitario de la plantacin
consiste en mantener al mnimo los
niveles de afectacin ocasionados por las
malezas, plagas y enfermedades. Las labores
culturales que se efectan para proteger el
cultivo se ejecutan de acuerdo a un programa
de actividades previamente elaborado, con
cuidado y en el momento ms apropiado
para proteger el cultivo.
El control de los enemigos naturales de la
pitahaya debe hacerse usando diferentes
mtodos como el control manual (cultural),
el control biolgico hasta el control qumico

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

realizando aplicaciones de insecticidas,


fungicidas, nematicidas, bactericidas,
herbicidas y otros plaguicidas.
3.5

Control de malezas

La pitahaya es muy diferente a otros cultivos


perennes. El perodo crtico con respecto
al complejo de malezas es permanente, ya
que nunca cierra calle. Adems, tiene un
crecimiento lento durante los dos primeros
aos por lo que el control de las malas
hierbas es de suma importancia.
3.5.1. Mtodos de control de malezas
Las malezas se combaten combinando las
tcnicas de control cultural, manual y qumico.
Esto da buenos resultados y reduce los
costos de produccin.
3.5.1.1. Control cultural
El control cultural de las malezas se
inicia con la buena preparacin del
suelo y con el uso de tallos sanos,
vigorosos, previamente desinfectados antes
de plantarlos definitivamente.
Otra forma de control cultural es la asociacin
con otros cultivos como frijol, repollo, chiltoma,
pia, leguminosas de cobertura, etc., que
reducen el complejo de malezas presentes,
adems de la erosin del suelo en reas con
mucha pendiente. La produccin de los otros
cultivos es una fuente adicional de ingresos
y alimentos para el productor.
3.5.1.2. Control manual
El control manual de las malezas se efecta
con machete; dado que las races de la
pitahaya son superficiales, se recomienda
realizar esta labor con cuidado para no
provocar daos (heridas) a las races ya que
estas son vas de entrada para los patgenos
que causan enfermedades del tipo fungoso
o bacteriano.

Pg. 21

El nmero de limpias estar en funcin del


tipo de desarrollo, crecimiento y agresividad
de las malezas, as como el perodo lluvioso
ya que ste influye fuertemente en el
desarrollo de las malezas.
3.5.1.3 Control qumico
Se recomienda el uso de Glyphosate
(Round-up) en dosis comerciales de un
1.4 litro.ha-1 (1 litro por mz-1). En caso de
que haya gramneas persistentes, se puede
aplicar un (1) litro de Fluasifop (Fusilade)
en dosis de 200 litros de agua, cuando la
maleza tenga de dos a tres hojas. El control
qumico se realiza unas tres veces al ao
durante el perodo lluvioso.
3.6 Plagas
En el Cuadro 4, se presenta informacin
sobre las plagas ms frecuentes en pitahaya,
as como las medidas recomendadas para
su control fitosanitario.
3.7 Enfermedades
La pitahaya es atacada por algunos
patgenos de origen fungoso y bacteriano.
Las condiciones climticas que contribuyen
a que las enfermedades se presenten con
mayor intensidad son: alta humedad relativa,
alta temperatura y exceso de humedad en
el suelo. Tambin, el mal drenaje de los
suelos ofrece condiciones favorables para el
desarrollo de enfermedades.
3.7.1. Principales medios de transmisin

de enfermedades
Las principales vas de transmisin de las
enfermedades son:
Material vegetativo contaminado: es la
forma comn de propagacin de una
zona a otra.

Pg.
22
Cuadro

Nombre
comn

Gua aTecnolgica
6 en Nicaragua
4. Principales plagas que INTA
afectan
la pitahaya

Nombre
cientfico

Estado en
que ataca

Parte que
afecta

Cultivo de la Pitahaya

Tipo de Epoca de
dao
mayor ataque

Chocorrn
Cutinus
Gusano o
Tallos
Tallos
Abril-Agosto

mutibalis
larva
taladrados



Medidas de
combate
Siembra de
tallos sanos y
desinfectados.
Malathion 1 litro
en 200 litros de
agua.

Chinches
Leptoglosus Ninfa y
Tallos
Muerte de
Todo el ao
Malathion 1 litro

zonatus
adultos
tejido y
en 200 litros de
deformaciones
agua.
en frutos Cypermetrina

250cc en 200 litros

de agua. Realizar
aplicaciones
localizadas.
Zompopos
Atta sp.
Adultos
Tallos tiernos, Rotura de la
Todo el ao
Pica Pau aplicar
y Hormigas Selenopsis
brcteas de cscara en
en caminos y
negras
sp.
los frutos y los frutos.
troneras. Fosfuro
flores
Deforman
de Al 5 tab por
los tallos
tronera.
nuevos.
Volatn 5 G

1 onza por tronera.

Mirex 1 onza por

tronera.
Chocorroncito Euphoria
Gusano
Tallo
Tallos
Nov-Junio
Siembra de
caf
sp.
o larva
perforados
vainas sanas y
desinfestadas.

Poda fitosanitaria.
M a l a t h i o n 1 l i t r o
en 200 litros de
agua. Aplicacin
localizada.
Picudo
Metamasius Gusano
Tallos
Perfora los
Mayo-Junio
Eliminacin de
Negro
sp.
o larva
frutos
frutos daados.

Cosecha de frutos

sazones y

pintones.
Pjaros
Adultos
Frutos
Perfora los
Mayo-Sept.
Cosecha de frutos
frutos
sazones y

pintones.
Ratones
Ratus
Adultos
Frutos
Perfora los
Mayo-Sept.
Cosecha de frutos

norvergicus
frutos
sazones y

pintones.
Garrobos
Jvenes
Frutos
Perfora los
Epoca
Cosecha de frutos

adultos
recin
frutos
de cosecha
sazones y
cortados
pintones.

Aplicacin de

cebos

envenenados.
Fuente: Lpez y Siles, 1992.

Cultivo
de 5.
la Pitahaya
Cuadro
Principales

Nombre
comn

INTA afectan
Gua Tecnolgica
6
enfermedades que
a la pitahaya
en Nicaragua

Nombre
Sntomas
cientfico

Epoca de mayor
incidencia

Pg. 23

Medidas de control

Bacteriosis o
Erwinia
Inicia con manchas
Perodo lluvioso
pudricin blanda
carotovora
amarillas llegando

a cubrir todo el tallo

hasta ocasionar una

pudricin acuosa y

ftida.











Siembra de vainas sanas


y desinfectadas. Realizar
cirugas en areas daadas
y desinfectar con cloro
puro; colectar residuos y
tallos afectados y
enterrarlos. Realizar podas
fitosanitarias. Control de
insectos perforadores de
tallos.
Desinfectar herramientas
con cloro comercial. Evitar
suelos con mal drenaje.
Buen programa de
fertilizacin. Vidate EC 0.75
litros en 200 litros de agua.
Timsen 0.35 kg en 200
litros de agua

Ojo de pescado
Dothiorella sp. Manchas circulares
Todo el tiempo

de color caf con

puntos rojo-anaranjados

en el centro similar al

ojo de un pez el cual

llega a cubrir casi todo

el tallo si no se combate

a tiempo, y disminuye

la capacidad fotosinttica

de la planta.




Siembra de vainas sanas


y desinfectadas. Realizar
podas fitosanitarias.
Control de insectos
perforadores de tallos.
Desinfectar herramientas
con cloro comercial.
Evitar suelos con mal
drenaje. Realizar
aplicaciones localizadas
en el rea afectada
utilizando fungicidas a
base de cobre: Dithane
M-45 (2 kg en 200 litros
de agua).

Antracnosis
Colletotrichum Ataca tallos y frutos
Todo el tiempo

sp.
presentando manchas

secas y hundidas de

color negro. En casos

extremos los frutos se

pudren completamente.

La enfermedad inicia

desde que la flor se abre.










Siembra de vainas sanas


y desinfectadas. Realizar
podas fitosanitarias.
Control de insectos
perforadores de tallos
en forma localizada.
Desinfectar herramientas
con cloro puro. Evitar
suelos con mal drenaje.
Eliminar residuos de flores
Podar tallos afectados y
quemarlos fuera de la
plantacin. Realizar
aplicaciones de fungicidas
a base de cobre: Dithane
M-45 (2 kg en 200 litros
de agua). Benomyl +
Mancozeb (8 onzas + 2.2
lb en 200 litros de agua).

Fuente: Lpez y Siles, 1992.

Pg. 24

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

Herramientas agrcolas como machetes,


azadones, tijeras de podar que han sido
contaminadas por plantas enfermas.

lentamente pero el color rojo de la cscara


no es tan intenso, sin embargo, el color de la
pulpa no es afectado.

Agua de riego o lluvia que al correr de un


rea contaminada a otra sana trasladan
las bacterias y esporas de hongos.

Para la cosecha, colecta y manejo correcto


de los frutos es de gran importancia conocer
algunas caractersticas relacionadas con
las fases de maduracin y corte de los
mismos, adems del manejo postcosecha,
especialmente si es para exportacin.

Insectos que portan y trasladan esporas


de hongos, virus y bacterias de una
planta a otra.

El hombre mismo al transportar bacterias,


esporas y virus en sus ropas y zapatos
de una plantacin contaminada a una
sana.

Por medio del viento que transporta las


esporas del hongo a largas distancias:
este es un medio de transmisin eficaz
e incontrolable.
En el Cuadro 5, se presenta informacin
resumida sobre las principales enfermedades
que atacan a la pitahaya, sus sntomas y
medidas de control.
4.

COSECHA Y POSTCOSECHA

4.1

Periodo de produccin y madurez

El periodo de produccin de la pitahaya


comprende de Junio a Noviembre durante
el cual pueden efectuarse de 5 a 6 cortes
llamados ciclos de produccin (Cuadro 6).
En cuanto a la fase de maduracin para
realizar la cosecha, se deben tomar en
cuenta los datos del Cuadro 7.
4.2

Cosecha de frutos

Se recomienda usar guantes de cuero para


evitar espinarse las manos y una pequea
escalera doble de madera o aluminio, para
cortar los frutos fuera del alcance del
recolector.

Los frutos se cosechan cuando comienzan a


Los frutos, una vez cosechados, deben
pintar y se dejan madurar a la sombra, en
manipularse con cuidado, evitando golpes
un lugar seguro, donde no sean
daados por pjaros y roedores.
Cuadro 6. Ciclos de produccin de la pitahaya
En la cosecha se debe usar tijeras
de podar bien afilada para no daar
la base de los frutos.
Ciclos
Meses
Niveles de produccin
En ambiente natural, el fruto recin
maduro dura de cinco a seis das,
y el que se cosecha pinto aguanta
ocho das. Los frutos sazones
con madurez fisiolgica tienen un
tiempo de vida de nueve a once
das. Los frutos cortados verdes
o pintos y conservados en cuartos
fros (1012C), maduran ms

Junio Bajo

Agosto Alto

Julio Medio a Alto

Septiembre Alto

Noviembre Bajo

Octubre Medio a Bajo

Fuente: Centro Experimental Campos Azules (CECA), INTA.



Masatepe, Masaya, Nicaragua, 2000.

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Foto 13 a

Pg. 25

Foto 13 b

Fotos 13 a, b, c. Daos causados por bacteriosis (Erwinia


carotovora Jones). INTA

Foto 14. Daos por ataque de zompopos. INTA

Foto 15. Daos por ataque de pjaros. INTA

Foto 16. Daos causados por antracnosis. INTA

Pg. 26

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

Cuadro 7. Diferentes estados de madurez fisiolgica del fruto de pitahaya


Estado Fisiolgico

Das de floracin a
estado de maduracin

Fruto sazn
Fruto pintn
Fruto maduro

Madurez plena despus


de la cosecha (das)

25 - 27
28 30
34 - 36

10 12
68
-

Fuente: Centro Experimental Campos Azules (CECA) INTA. Masatepe, Masaya. Nicaragua, 2000

o magulladuras que les resten calidad


y durabilidad de tal forma que no sean
rechazados en el mercado.
Los frutos destinados a la exportacin se
empacan en cajas de cartn formando dos
o tres capas, segn el tamao de los frutos,
para evitar golpes y magulladuras por peso
excesivo. Al manipularlos se debe tener
precaucin de que no sufran golpes ni
desprendimiento de brcteas. Las frutas
para la exportacin deben cumplir normas
exigentes en cuanto a presentacin, empaque
y calidad de los frutos.
4.3

Colecta y manejo de la fruta para


la exportacin

4.3.1. Caractersticas del fruto

4.3.3. Aspecto de las brcteas


El tamao, nmero y disposicin de las
brcteas deben ser uniformes; no deben
estar quebradas ni magulladas.
4.3.4. Peso y dimetro del fruto
En el mercado internacional los frutos en
cuanto a su peso y dimetro se clasifican en
dos categoras (Cuadro 8).
Los frutos deben ir libres de residuos de
plaguicidas y otras materias extraas.
4.4

Prcticas postcosecha

El buen manejo del fruto para la exportacin


es esencial para garantizar su calidad
y aceptabilidad de parte del comprador.
Se debe tener mucho cuidado en el
manejo y condiciones de almacenamiento
y transporte.

Estado de madurez al momento de corte.


La cosecha se hace cuando los frutos
estn sazones o pintos. El estado de corte
depender del tiempo que dure para
llegar al mercado de destino, as como
Cuadro 8. Dimensiones de fruta y caja
del medio de transporte que se utilice.
4.3.2. Aspecto externo del fruto
Los frutos deben estar completamente
sanos, sin manchas, cicatrices, heridas o
picaduras de insectos. Deben presentar
uniformidad en cuanto a forma, tamao,
peso y color.

Dimensiones Categoras

I II
Dimetro, cm
Peso, g.
Frutos por caja
Peso neto por caja, kg.
Fuente: Tllez, 1998

20 25
250 300
12
3.0 3.5

25 30
400 450
9
3.6 3.8

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 27

4.4.1. Transporte del campo al centro de


acopio

de ella depende la calidad de los frutos para


su exportacin.

Los frutos, como se explic anteriormente,


deben cosecharse con cuidado para evitar
las heridas u otros daos. Los frutos no
deben tratarse con violencia y su traslado
al centro de acopio debe hacerse en cajillas
plsticas (no amontonadas), transportndose
en carretones, carretas o tina de vehculo.

4.4.5. Secado

4.4.2. Preenfriamiento

4.4.6. Empaque

En el centro de acopio, los frutos se someten


a un pre-enfriamiento. Esta labor se realiza
sumergindolos en agua fra con detergente
y frotndolos con cuidado. Esto retarda un
poco el proceso de maduracin y se hace
una limpieza inicial de la fruta.

El empaque de los frutos se efecta en


cajas de cartn, colocndolos en hileras,
separados con material de relleno, o bien con
tiras de cartn. La cantidad de frutas es de
nueve a doce frutas por caja, dependiendo
del tamao. El peso neto por caja es de 3.0 a
3.5 kilogramos (6.6 a 7.7 libras).

4.4.3. Desinfeccin y limpieza


Despus del enfriamiento, en una pila o
tanque, los frutos se desinfectan y se lavan
nuevamente, para eliminar los agentes que
causan pudricin y eliminar la suciedad
trada del campo.
Esta segunda labor se hace sumergiendo
los frutos en una mezcla de agua + Benomyl
+ detergente, frotndolos suavemente con
una esponja; la mezcla es de 114 gramos
(4 onzas) de Benomyl y una porcin de
detergente (28 g), la cual se diluye en 250
litros de agua.
4.4.4. Seleccin
Una vez desinfectados los frutos, se pasan a
las mesas de seleccin; aqu los frutos son
seleccionados con base a la forma homognea
(redonda, ovalada), tamao uniforme, peso
promedio, grado de maduracin, la forma
y distribucin de las brcteas y el aspecto
sanitario. La seleccin debe ser estricta, pues

Los frutos seleccionados, de acuerdo a los


requisitos de exportacin, se trasladan a
una mesa de secado. Esta labor se hace
con lanillas, o bien utilizando abanicos
elctricos.

4.4.7. Rotulado de cajas


Las cajas deben llevar visible la siguiente
informacin: peso neto en kg, nmero de
frutos por caja, calidad de los frutos,
temperatura de manejo, logotipo y tratamiento
qumico a que fueron sometidos. Tambin se
debe plasmar el pas y lugar de procedencia
u origen de la produccin, ao y el destino
hacia donde se dirige el embarque.
4.4.8. Almacenamiento
En cuartos fros es aconsejable almacenar
los frutos empacados a una temperatura
de 10 a 12o C y una humedad relativa de
80-85%. Durante el almacenamiento, se
sugiere revisar el estado de madurez de los
frutos para no enviar aquellos que puedan
descomponerse durante el trayecto.

Pg. 28

5.

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

CRONOGRAMA DE CULTIVO Y COEFICIENTES TECNICOS

El cronograma del cultivo de la pitahaya para el establecimiento y mantenimiento (Foto


17) se presentan en el Cuadro 9. Los coeficientes tcnicos del cultivo se presentan en el
Cuadro 10 y 11.
Cuadro 9. Cronograma de labores agrcolas en el cultivo de Pitahaya
Labores Agrcolas
No. E F M A M J J A S O N D

Primer ao (etapa de establecimiento)
Roza, barrida y quema
1
X
Construir terrazas
1 X
Trazar surcos y estaquillar
1
X
Hoyado del terreno
1 X
Siembra de tutores o postes
2
X X
Siembra directa (tallos o vainas)
1
X
Trasplante de tallos enraizados
1
X X X
Resiembra
1 X
Fertilizacin al suelo
1
X
Poda de tutores vivos
3
X
X
X
Poda de formacin (plantas)
5
X X X X
X
Deshierbas manuales:
- Carrileo
5
X X X X
X
- Chapia tendida
5
X X X X
X
Aplicacin de herbicidas
3
X
X
X

Segundo ao en adelante
(etapas de mantenimiento y produccin)

Fertilizacin foliar
3 X X
X
Fertilizacin al suelo
3
X
X
X
Poda de formacin (tallos)
3
X
X
X
Poda sanitaria (tallos)
5
X
X
X
X
X
Poda espacial (entresacar tallos)
2
X
X
Poda de tutores vivos
7
X X X X X X
X
Deshierbas manuales:
- Caseo
3 X X X
- Chapia tendida
3
X
X
X
Aplicacin de herbicidas
3
X
X
X
Retutoreo (reposteo)
1 X
X
Aplicaciones fitosanitarias
7
X X X X X X
X
Recoleccin (Cosecha)
1 X X X X X X
Acarreo de frutos
1
X X X X X X
Fuente: Lpez y Guido, 1990.

Cultivo
de 10.
la Pitahaya
Cuadro
Coeficientes

Labor o actividad

Gua Tecnolgica
6 pitahaya semitecnificadaPg. 29
tcnicos paraINTA
establecer
1 mz de

Ejecucin secuencial (das)

Roza, barrida y quema


Eliminar troncos
Trazar surcos, estaquillado
Hoyado de postes / tutores
Siembra de tutores / postes
Distribuir plantas embolsadas
Transporte de materiales e insumos
Acarreo de materiales en campo
Siembra de tallos enraizados
Aplicacin de insecticidas al suelo I
Fertilizacin I
Aplicacin fitosanitaria I
Fertilizacin II
Aplicar herbicida I
Poda de formacin
Aplicacin fitosanitaria II
Caseo
Limpia
Aplicacin fitosanitaria III
Fertilizacin III
Aplicar herbicida II
Poda de formacin
Aplicacin fitosanitaria IV
Fertilizacin IV
Aplicacin fitosanitaria V
Caseo
Limpia
Fertilizacin V
Cosecha

Cantidad

Unidad de medida/mz

-65
8
Pase
-60
4
Pase
-55
6
Pase
-55
10
D/H
-35
10
D/H
0
2
D/H
0
2
Viajes
0
2
D/H
0
10
D/H
0
2
D/H
+20
2
D/H
+25
2
D/H
+40
2
D/H
+50
2
D/H
+60
4
D/H
+70
2
D/H
+75 3 D/H
+75 5 D/H
+100
2
D/H
+110
2
D/H
+120
2
D/H
+150
9
D/H
+170
2
D/H
+180
3
D/H
+200
2
D/H
+320 4 D/H
+320 2 D/H
+325
3
D/H
+380 30 D/H

D/H= Das-hombre.
Fuente: Lpez, 1995.

Foto 17. Plantacin comercial de Pitahaya. INTA

300.00
90.00
300.00
60.00
510.00
9,996.00
1,000.00

COSTO
TOTAL, C$

Mantenimiento (2do. Ao)


Fertilizacin (3)
D/H
30.00
2

Completo 12-30-10
qq
147.00
3

Urea 46%
qq
137.00
2
Control manual de malezas:
Carrileo (3)
D/H
30.00
4
Caseo (3)
D/H
30.00
3
Poda de formacin y
mantenimiento
D/H 30.00 2
Amarre de vainas de pitahaya D/H
30.00
2
Aplicacin fungicida
D/H
30.00
2
(Control de enfermedades) [2] D/H
30.00
2

Cloro
Litro
12.50
2
Aplicacin insecticida (3)
D/H
30.00
2

Diazinn
Litro
150.00
1
Cosecha:
Recoleccin de frutos
D/H
30.00
4
Seleccin y clasificacin
D/H
30.00
2

Siembra de pitahaya:

Compra vainas pitahaya
Unidad
1.50
883
1,250.00
Desinfeccin de vainas
D/H
30.00
1
30.00

Benomil
kg
198.00
0.25
49.50
Siembra
D/H 30.00 4 120.00
Fertilizacin
D/H 30.00 2
60.00

Completo 12-30-10
qq
147.00
2
294.00

Urea 46%
qq
137.00
1.5
205.50
Control manual de malezas:
Carrileo (3)
D/H
30.00
4
120.00
Caseo (3)
D/H
30.00
3
90.00
Poda de formacin
D/H
30.00
1
30.00
Amarre de vainas de pitahaya D/H
30.00
2
60.00

LABOR/ACTIVIDAD
U/M COSTO CANT. INSUMOS
U/M
COSTO CANT

UNIT. C$
UNIT. C$
Preparacin de suelo:

Roza y barrida
D/H
30.00
10
Estaquillado
D/H
30.00
3
Hoyado
D/H 30.00 10
Distribucin de tutores
D/H
30.00
2
Siembra de tutores
D/H
30.00
17

Compra tutores
Unidad
12.00
883

Acarreo tutores
Viaje
500.00
2

CUADRO 11: CRONOGRAMA DEL CULTIVO DE PITAHAYA Y COSTOS DE PRODUCCION PARA UNA MANZANA (7,026 m2)
Pg. 30
60.00
60.00
60.00

120.00
90.00

60.00
441.00
274.00

INTA Gua Tecnolgica 6


120.00
60.00

25.00
60.00
150.00

Cultivo de la Pitahaya

COSTO CANT. INSUMOS


U/M
UNIT. C$

60.00
150.00
180.00
60.00
61.00
198.00

120.00
90.00
120.00

60.00
882.00
548.00

COSTO CANT COSTO


UNIT. C$
TOTAL, C$

240.00
90.00

INTA Gua Tecnolgica 6

Mantenimiento (4to. Ao):


Fertilizacin (3)
D/H
30.00
2
60.00

Completo 12-30-10
qq
147.00
8
1,176.00

Urea 46%
qq
137.00
6
822.00
Control de malezas:
Carrileo (3)
D/H
30.00
4
120.00
Caseo (3)
D/H
30.00
3
90.00
Poda sanitaria y
D/H
30.00
6
180.00
entresaque (raleo)
Aplicacin insecticida (3)
D/H
30.00
2
60.00
150.00
1
150.00

Lambda Cyhalotrina (Karate) Litro
Diazinn
Litro
150.00 1 150.00
Aplicacin fungicida (2)
D/H
30.00
2
60.00

Mancozeb
kg
61.00
1
61.00
Benomil
kg
198.00 1 198.00
Cosecha:
Recoleccin de frutos
D/H
30.00
12
360.00
Seleccin y clasificacin
D/H
30.00
4
120.00

Mantenimiento (3er.Ao):
Fertilizacin (3)
D/H
30.00
2

Completo 12-30-10
qq
147.00
6

Urea 46%
qq
137.00
4
Control de malezas:
Carrileo (3)
D/H
30.00
4
Caseo (3)
D/H
30.00
3
Poda sanitaria y
D/H
30.00
4
entresaque (raleo)
Aplicacin insecticida (3)
D/H
30.00
2
Diazinn
Litro
150.00 1

Carbaryl (Sevn)
kg
180.00 1
Aplicacin fungicida (2)
D/H
30.00
2

Mancozeb
kg
61.00
1
Benomil
kg
198.00 1
Cosecha:
Recoleccin de frutos
D/H
30.00
8
Seleccin y clasificacin
D/H
30.00
3

LABOR/ACTIVIDAD
U/M

Cultivo de la Pitahaya

Pg. 31

COSTO CANT. INSUMOS


U/M
UNIT. C$

COSTO CANT COSTO


UNIT. C$
TOTAL, C$

Rendimiento estimado: 35,000 frutos comercializables.


1. Las aplicaciones de insecticidas y fungicidas debern basarse en recuentos de plagas y enfermedades aplicando criterios MIP.
2. Se recomienda cosechar y transportar en cajillas plsticas para reducir daos y prdidas Postcosecha.
3. U/M = Unidad de medida.
4. D/H = Das Hombre.
5. = Marca registrada.
6. Cambio oficial del Dlar Americano: C$13.70 por US$1.00

Mantenimiento (5to. Ao):


Fertilizacin (3)
D/H
30.00
2
60.00

Completo 12-30-10
qq
147.00
8
1,176.00

Urea 46%
qq
137.00
6
822.00
Control de malezas:
Carrileo (3)
D/H
30.00
4
120.00
Caseo (3)
D/H
30.00
3
90.00
Poda sanitaria y
D/H
30.00
6
180.00
entresaque (raleo)
Aplicacin insecticida (3)
D/H
30.00
2

60.00

Lambda Cyhalotrina (Karate@) Litro
150.00
1
150.00
Diazinn
Litro
150.00 1 150.00
Aplicacin fungicida (3)
D/H
30.00
2

60.00

Mancozeb
kg
61.00
1
61.00
Benomil
kg
198.00 1 198.00
Cosecha:
Recoleccin de frutos
D/H
30.00
16
480.00
Seleccin y clasificacin
D/H
30.00
6
180.00
GRAN TOTAL
26,398.00

LABOR/ACTIVIDAD
U/M

Pg. 32

INTA Gua Tecnolgica 6


Cultivo de la Pitahaya

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 33

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA
Alonso, P. M. 1992. Gua para la produccin
de pitahaya. IMPRIMATUR. San Marcos,
Carazo, Nicaragua 52 p.
Banco Nacional de Desarrollo. 1993.
Costos de produccin ciclo 199394.
Vicegerencia de crdito. Managua. Nicaragua.
pp:80.
Barbeau, G. 1984. Frutas tropicales en
Nicaragua. Direccin General de Tcnicas
Agropecuarias-Ministerio de Desarrollo
Agropecuario y Reforma Agraria (MIDINRA).
Managua, Nicaragua. pp: 155158.
Bolaos R. 1993. Manejo del cultivo de pia.
Folleto mimeografiado. Centro Experimental
Campos Azules. Ministerio de Agricultura
y Ganadera (MAG). Masatepe, Masaya,
Nicaragua. 20 p.
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investigacin. Secretara de Agricultura y
Fomento del Valle de Cali. Cali, Colombia.
25 p.
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Colombia. 1991. El cultivo de la pitahaya.
Santa F de Bogot, Colombia. 21 p.
Gamboa, N.W. 1987. Estudio sobre el cultivo
de la pitahaya en la I V Regin de Nicaragua.
Escuela de Produccin Vegetal. Instituto
Superior de Ciencias Agropecuarias (ISCA).
Managua, Nicaragua. 37 p.

Lpez H. y Guido A. 1990. El cultivo de


la pitahaya. Folleto mimeografiado. Centro
Experimental Campos Azules. Ministerio de
Agricultura y Ganadera (MAG). Masatepe,
Masaya Nicaragua. 20 p.
Lpez H. 1995. Coeficientes de produccin
del cultivo de la pitahaya. Folleto mimeografiado pp. 5. Centro Experimental Campos
Azules. Instituto Nicaragense de Tecnologa
Agropecuaria (INTA). Zona A-2. Masatepe,
Masaya, Nicaragua. 5 p.
Lpez O. 1997. Evaluacin de dosis de
nitrgeno y fsforo en el cultivo de pitahaya
(Hylocereus undatus Britt et Rose). Centro
Experimental Campos Azules. Instituto
Nicaragense de Tecnologa Agropecuaria
(INTA). Zona A-2. Masatepe, Nicaragua.
INTA. 12 p.
Martinez I.F. 1982. La pitahaya. Revista
COAGRO. Santa Fe de Bogot, Colombia.
23 p.
Mongalo O. y Lpez P. 1996. Evaluacin de
sustratos para la reproduccin de pitahaya
(Hylocereus undatus Britt et Rose ) en
condiciones de vivero. Tesis Ingenieros
Agrnomos. Universidad Nacional Agraria
(UNA). Managua, Nicaragua.
Tllez L. 1998. Manejo Postcosecha de la
fruta de pitahaya. Folleto Mimeografiado.
Proyecto Frutcola de la Meseta. San Marcos,
Carazo, Nicaragua. 7 p.

Pg. 34

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

INDICE DE CUADROS
Cuadro Pgina

1. Composicin nutritiva de 100 g de pulpa de pitahaya........................................................6
2. Comportamiento de los ciclos de floracin y produccin de clones de pitahaya............. 11
3. Recomendaciones de fertilizacin al suelo en el cultivo de pitahaya...............................19
4. Principales plagas que afectan a la pitahaya en Nicaragua.............................................22
5. Principales enfermedades que afectan a la pitahaya en Nicaragua................................23
6. Ciclos de produccin de la pitahaya.................................................................................24
7. Diferentes estados de madurez fisiolgica del fruto de pitahaya.....................................26
8. Dimensiones de fruta y caja.............................................................................................26
9. Cronograma de labores agrcolas en el cultivo de pitahaya............................................28
10. Coeficientes tcnicos para establecer 1 mz de pitahaya semitecnificada.......................29
11. Cronograma del cultivo de pitahaya y costos de produccin para 1 mz..........................30
INDICE DE FIGURAS
Figura Pgina
1.
2.
3.
4.

Distancia de siembra y/o distancia de tutores en el sistema tradicional..........................14


Siembra directa de tallos .................................................................................................16
Siembra de tallos enraizados (mtodo tecnificado) ........................................................17
Poda de formacin a un ao de plantado .......................................................................17

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 35

INDICE DE FOTOGRAFIAS
Fotos Pgina
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7,
8,
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15,
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

Cultivo de pitahaya.............................................................................................................5
Flujo de floracin en pitahaya............................................................................................7
Vaina y fruto de la variedad Rosa.......................................................................................8
Vaina y fruto de la variedad Lisa........................................................................................8
Vaina y fruto de la variedad Cebra.....................................................................................9
Vaina y fruto de la variedad Orejona..................................................................................9
Vaina y fruto de la variedad Amarilla................................................................................10
Planta de pitahaya creciendo en tutor muerto..................................................................13
Sistema tecnificado. de doble espaldera..........................................................................15
Poda de sanidad de tallos de pitahaya afectados por bacteriosis....................................18
Enterrando tallos enfermos fuera del planto....................................................................18
Fertilizacin en forma media luna para terrenos en pendiente........................................20
Daos causados por bacteriosis (Erwinia carotovora Jones) (Fotos 13a, 13b, 13c).......25
Daos por ataque de zompopos......................................................................................25
Daos por ataque de pjaros...........................................................................................25
Daos causados por antracnosis.....................................................................................25
Plantacin comercial de pitahaya.....................................................................................29
Chinche pata de hoja en estado adulto............................................................................36
Chocorrn o escarabajo...................................................................................................36
Picudo negro en estado de larva......................................................................................37
Picudo negro en estado adulto.........................................................................................37
Desinfeccin de los tallos de pitahaya.............................................................................38
Tallos de pitahaya enraizados en viveros.........................................................................38

Pg. 36

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

Principales insectos-plagas del cultivo de la pitahaya

(Fotografas tomadas del Proyecto CEE-ALA 86/30 INRA. Abril 1994)

Foto 18. Chinche pata de hoja en estado adulto.

Foto 19. Chocorrn o escarabajo.

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Principales insectos-plagas del cultivo de la pitahaya

(Fotografas tomadas del Proyecto CEE-ALA 86/30 INRA. Abril 1994)

Foto 20. Picudo negro en estado de larva.

Foto 21. Picudo negro en estado adulto.

Pg. 37

Pg. 38

INTA Gua Tecnolgica 6

Ilustraciones del cultivo de la pitahaya

Cultivo de la Pitahaya

(Fotografas tomadas del Proyecto CEE-ALA 86/30 INRA. Abril 1994)

Foto 22. Desinfeccin de los tallos de pitahaya.

Foto 23. Tallos de pitahaya enraizados en viveros.

Cultivo de la Pitahaya

INTA Gua Tecnolgica 6

Pg. 39

Pg. 40

INTA Gua Tecnolgica 6

Cultivo de la Pitahaya

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