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Seu Amante, Seu Desafio

Untamed Italian, Blackmailed Innocent

Jacqueline Baird

Paixo 180
A dvida: um milho de libras...
Mulher alguma jamais dispensara Zac Delucca. Mas a doce e zelosa Sally Paxton vive
em um mundo a parte, cuidando de sua me doente, e mal percebe que seu jeito
desinteressado o enfurece! Especialmente porque o pai dela responsvel por uma fraude
milionria em sua empresa.
O pagamento: sua inocncia!
H uma dvida a ser paga. E Sally recebe um ultimato de Zac. Tornar-se sua amante e
ficar a seu dispor... Ou arruinar sua famlia! E ele no tem dvidas de que ela far a escolha
certa...
Digitalizao: Silvia
Reviso: Alice Akeru

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Querida leitora,
Tudo que Sally Paxton queria era cuidar de sua me e faz-la feliz. Se, para
isso, precisasse enfrentar seu pai, o faria sem pensar duas vezes. O que no poderia
adivinhar era que fosse atrair a ateno de Zac Delucca, o novo chefe de seu pai, que
parecia disposto a qualquer coisa para t-la como amante! Sim, ele era lindo e sensual,
mas havia algo de perigoso em seu olhar. Ela poderia aceitar a seduo, mas valeria a
pena arriscar seu corao?
Equipe Editorial Harlequin Books

Traduo Wilma Fernandes Mathias


HARLEQUIN BOOKS
2010
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no
todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: Untamed Italian, Blackmailed Innocent
Copyright 2010 by Jacqueline Baird
Originalmente publicado em 2010 por Mills &Boon Modern Romance
Arte-final de capa: Isabelle Paiva
Editorao Eletrnica: ABREU'S SYSTEM
TeL: (55 XX 21)2220-3654/2524-8037
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

CAPTULO UM

Zac Delucca desceu de sua limusine e ergueu os olhos para o prdio


de quatro andares, construdo em estilo georgiano, onde funcionavam os
escritrios da Westwold Components, que ele finalmente comprara, duas
semanas antes. Ele deixara Raffe encarregado dessa transao e por isso
no esperava que precisasse estar em Londres ainda naquele ms de
junho. A contrariedade estava estampada nas feies severas do rosto
atraente de Zac, apesar da cicatriz acima de uma sobrancelha e uma
protuberncia na lateral do nariz, sequela por um dia ter sido quebrado.
Os cabelos e olhos escuros contrastavam com a brancura da sua camisa de
seda. O terno azul-marinho, confeccionado por um habilidoso alfaiate,
acompanhava com perfeio as linhas rgidas do corpo atltico e
ressaltava a imponncia do homem poderoso e influente. O homem que
conquistou respeito e admirao no mundo dos negcios atravs de sua
perspiccia, esforo e audcia.
Tendo ficado rfo com apenas um ano de idade, aps ter perdido os
pais num trgico acidente de carro, Zac Delucca foi criado em um
orfanato em Roma at os 15 anos. E, quando saiu daquela instituio de
caridade, tinha como bagagem apenas a roupa do corpo e a mente repleta
de sonhos de vencer o desafio de conseguir ter sucesso na vida.
Seu primeiro empenho foi para matricular-se em uma faculdade de
Economia e Finanas. Nas noites, ele enfrentava o mundo das lutas livres
para arcar com as despesas. Devido sua esperteza, habilidade e fsico
avantajado, Zac vencia a maioria das lutas e ganhava uma porcentagem
valiosa nas apostas, o que lhe garantia um dinheiro extra para aplicar em
investimentos lucrativos e um dia conseguir o suficiente para realizar o
seu grande sonho de fundar sua prpria empresa que nomearia de
"Delucca Holdings".

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Quando contava com 20 anos, realizou sua primeira compra


imobiliria. Tratava-se de uma fazenda no sul da Itlia que inclua trs
cabanas e uma casa principal e quase mil acres de terras. Tudo
praticamente em estado de abandono.
Algumas semanas depois da compra, o governo anunciou a
desapropriao para a construo de uma pista de decolagem a fim de
auxiliar o trfego de avies no aeroporto local.
Algumas pessoas diziam que Zac havia pesquisado essa informao
de alguma maneira antes de efetuar a compra da fazenda. Ele nunca
admitiu essa especulao, mas o fato foi que Zac recuperou o dinheiro
investido quatro vezes mais. E, com o lucro, adquiriu outra fazenda com
uma casa principal grande e com uma vista fantstica para o mar. Zac
resolveu mant-la para uso prprio. A fazenda continha um olival imenso e
maquinarias especiais para a produo de azeite. Zac admitiu uma pessoa
experiente para administrar a fazenda e contratar pessoal para o cultivo
das oliveiras e restabelecer a industrializao do azeite.
As cabanas existentes na fazenda foram transformadas em
habitao para os lavradores.
Pouco tempo depois, o produto foi colocado no mercado com o rtulo
de "Delucca Extra Fine Virgin Olive" e reconhecido pelos especialistas
como um azeite de primeirssima qualidade.
E esse foi o primeiro negcio de Zac, mantido at ento.
Depois de passados apenas 15 anos da aquisio da indstria de
azeite, a "Delucca Holdings" passou a ser considerada um conglomerado
internacional composto por vrias empresas, todas de propriedade de
Zac, que exploravam os mais diversos ramos como os de escavao de
minrios; aproveitamento de resduos de petrleo; indstrias
manufatureiras; imobilirias e, claro, a indstria de azeite.
Nada parecia escapar das mos de Delucca.
Rude, arrogante ou implacvel, eram alguns dos termos usados pelos
inimigos de Zac para qualific-lo. Porm, no mundo dos negcios, ningum
poderia negar que ele era um gnio em questo de finanas e atuava em
bases de completa honestidade.

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Voc tem certeza disso, Raffe? Zac perguntou para o homem


que acabava de descer da limusine e o alcanava na calada.
Raffe Costa era considerado o brao direito de Zac e seu melhor
amigo.
Eles haviam se conhecido dez anos antes, quando Zac procurou
obter um vultoso emprstimo em um banco de Npoles, onde Raffe era
encarregado do setor de financiamento. Logo surgiu uma forte amizade
entre eles e, dois anos depois, Raffe ocupava o cargo de contador e
assistente de Zac na Delucca Holdings.
Bem, no posso afirmar que tenho plena certeza. Mas as
evidncias eram suficientes para que eu lhe pedisse para verific-las
pessoalmente afirmou o assistente no mesmo instante em que ambos
cruzavam a porta de entrada do edifcio. Nada foi percebido por
ocasio da auditoria realizada antes da compra. O desfalque nos fundos
da empresa se que realmente existe foi feito de maneira astuta e
oculto habilmente na contabilidade durante muitos anos.
Tomara que esteja certo. Eu tinha planos para os feriados e no
pretendia estar aqui em Londres neste momento Zac afirmou com voz
spera e um olhar censurador para o amigo, enquanto caminhavam rumo ao
balco de recepo. Tive que abrir mo de um clima quente e uma
mulher sexy como companhia.
Zac Delucca nunca tivera problemas em resolver diversas questes
ao mesmo tempo e, enquanto sorria para o segurana que Raffe acabava
de lhe apresentar, Zac imaginava que no perderia muito tempo em
analisar a situao apresentada pelo assistente e se liberaria o mais
rpido possvel. Quem sabe ainda teria tempo de salvar o final de semana.
Coincidentemente, na manh do dia anterior, enquanto desfrutava
de uma ducha quente, Zac tomara conscincia de que estava celibatrio h
quase um ano. Para ser mais exato, dez meses, desde quando terminara
seu ltimo relacionamento por causa do excesso de cobranas e pela
palavra "casamento" ter sido mencionada repetidas vezes.
Espantado com a prpria conteno, Zac decidiu fazer um convite
para uma conhecida e bela modelo que residia em Milo, a fim de passarem
juntos os prximos feriados.

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Ele planejava lev-la para um passeio em seu iate e, se tudo corresse


como imaginava, pretendia torn-la sua amante e seguiriam juntos para um
cruzeiro pelas ilhas do Caribe por algumas semanas.
Zac jamais se afastara dos negcios por mais de uma semana,
porm, ultimamente se questionava se o trabalho representava o maior
sentido da vida. E por essa razo resolvera assumir um caso com Lisa, a
modelo italiana.
Infelizmente, o telefonema de Raffe, demonstrando preocupao
quanto recente aquisio da Westwold Components, atrapalhou-lhe os
planos.
Raffe apresentou Zac ao segurana e recepcionista Melanie.
Eu tenho certeza de que o Sr. Costa j deve ter-lhe dito que
estamos felizes em fazer parte da Delucca Holdings, e se houver algo que
eu possa oferecer... s pedir revelou a moa ao mesmo tempo em que
apertava a mo de Zac com tamanho entusiasmo, que s faltava se atirar
aos ps dele, feito um capacho.
Obrigado Zac agradeceu polidamente e com um gesto brusco,
recolheu a mo que a recepcionista apertava. Depois girou a cabea na
direo do seu assistente. Vamos, Raffe.
Naquele instante, os olhos escuros de Zac captaram a imagem de
uma moa que cruzava o saguo de entrada do prdio. Ficou assombrado
com a beleza diferenciada da jovem. Ela possua o rosto de um anjo e um
corpo capaz de tentar qualquer homem que tivesse sangue nas veias...
Olhos grandes e de um tom azul to intenso que destacava a pele clara,
quase reluzente. Nariz pequeno e lbios cheios que pareciam implorar para
serem beijados. Os cabelos longos e vermelhos como rubi caam sobre os
ombros delgados e formavam uma verdadeira cascata de anis suaves e
sedosos. O elegante vestido branco que ela usava, delineava cada curva do
corpo mido. E o cinto largo, na mesma cor do vestido, estreitava ainda
mais a cintura e evidenciava o busto erguido e farto.
Parecia uma noiva na direo do altar... O pensamento espontneo
surgiu como um flash na mente de Zac. Porm, quando o som dos saltos
altos e finos se chocando contra o piso de mrmore ecoou mais prximo.
Zac baixou o olhar para os ps da moa e ficou encantado com as
sandlias vermelho escarlate, extremamente sexy.
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Ele sentiu o corao quase parar de bater quando moveu os olhos


para as pernas bem torneadas. Por um instante as imaginou circulando-lhe
os quadris...
Quem ela? perguntou para Raffe em voz baixa.
No tenho ideia. Mas com certeza, linda!
Zac notou que o amigo devorava a moa com os olhos, medida que
ela se aproximava. Precisou apertar os lbios para impedir-se de censurar
o amigo e dizer-lhe que ela j era sua.
Contudo, no mesmo instante, Zac se deu conta de que a jovem no
era o tipo de mulher que ele sempre apreciara. Moas altas e morenas
eram suas preferidas.
At agora...
Embora ela fosse ruiva e tivesse uma estatura mediana, por uma
razo inexplicvel, Zac sentiu uma profunda atrao pela moa. Um
sentimento que no experimentava h muito tempo. Por isso decidiu que
iria consegui-la...
No instante em que a moa passou por ele, Zac dirigiu-lhe um de
seus mais ensaiados sorrisos; contudo, a jovem respondeu apenas com um
leve aceno de cabea e prosseguiu seu caminho.

Sally Paxton caminhava com passos decididos pelo amplo saguo e


apenas lanou um olhar de relance para o pessoal da recepo e acenou
com a mo de maneira casual. Precisava aparentar segurana para dar a
impresso de que trabalhava na empresa.
O sorriso gentil do homem alto e musculoso talvez significasse que
ele fosse algum que ela deveria reconhecer... Em todo caso, ela acenou
com um gesto de cabea como resposta.
Sally tinha uma misso a cumprir e ningum a impediria de
prosseguir.
Com o azul do olhar fixado no hall dos elevadores, situado na parte
posterior do prdio, ela se direcionou para aquele que servia
exclusivamente o ltimo andar, onde se situava a sala de seu pai.
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Zac Delucca, pela primeira vez na vida, se sentiu rejeitado por uma
mulher. E isso o deixou furioso.
Quem aquela mulher e em que departamento trabalha?
perguntou a uma das recepcionistas.
No sei... Eu nunca a vi antes.
Segurana! Zac chamou, mas percebeu que o homem j corria
na perseguio dela enquanto gritava:
Espere senhorita! Precisa assinar o livro de registro de entrada
no prdio!
Sally entrou rapidamente no elevador e apertou o boto no painel de
controle. As portas se fecharam e o segurana ficou para trs.
Sally prosseguiu nas lembranas amargas de quando estivera ali pela
primeira e ltima vez. E isso acontecera sete anos antes.
Ela estava com 18 anos de idade e lembrava-se muito bem da
tristeza que vira nos olhos de sua querida me ao abrir o carto de "feliz
aniversrio", enviado pelo pai, juntamente com as desculpas costumeiras
de que no poderia estar presente por conta do excesso de trabalho em
Londres.
Tratava-se de uma manh de quarta-feira e Sally, inconformada com
a atitude do pai, resolvera fazer-lhe uma surpresa e aparecer no
escritrio a fim de convenc-lo a voltar com ela para Bounemouth. Afinal,
era o aniversrio da esposa e ele sabia muito bem que ela havia acabado
de retornar para casa aps uma cirurgia de mastectomia para retirada de
um tumor cancergeno.
Sally tinha certeza de que o convenceria de que sua esposa
necessitava do apoio dele naquele momento difcil.
E o sucesso do jantar que Sally havia planejado para surpreender a
me, claro, dependeria da presena do pai.
Ela comprimiu os lbios e fechou os olhos por alguns segundos. Ainda
podia lembrar-se da cena que vira como se tivesse acabado de acontecer...

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Naquele dia fatdico, quando ela chegara ao escritrio do pai, a


secretria de Nigel Paxton no se encontrava na recepo. Por isso, Sally
resolvera bater na porta da sala do pai. No havendo resposta, ela
imaginou que no havia ningum e resolveu entrar na sala para aguardar o
retorno dele.
A cena que presenciou, nunca mais lhe saiu da mente...
O pai estava reclinado sobre a secretria seminua, que tinha a
metade da idade dele, e estava esparramada sobre a mesa de trabalho.
No era de admirar que no tivessem ouvido as pancadas na porta.
Daquele dia em diante, Sally nunca mais viu o pai com os mesmos
olhos.
Quando ainda era uma criana, ela amava o pai, embora no o visse
com muita frequncia. A casa deles em Bounemouth era enorme e
construda em estilo vitoriano, com uma vista fantstica para o mar.
Porm, seu pai, como chefe do departamento de contabilidade da
Westwolds Components, sediada em Londres, fora obrigado a manter um
pequeno apartamento na cidade, a fim de passar a semana e ir para casa
apenas aos finais de semana, o que nem sempre acontecia.
Na poca da adolescncia, como toda a garota idealista de sua idade,
Sally condenava qualquer tipo de guerra e ficou horrorizada quando
descobriu que a firma para a qual o pai trabalhava fabricava peas
essenciais, usadas em armas pesadas.
Ela tivera uma discusso com o pai, na qual lhe dissera que achava
imoral trabalhar em indstria de armas e ele lhe respondera que ela no
passava de uma garota boba e mimada. E que deveria se preocupar com a
aparncia e deixar o rumo do mundo nas mos de homens.
Chamar o pai de porco chauvinista seria um insulto aos porcos...
Com cabelos escuros, bonito e charmoso, ele significava uma atrao
irresistvel para as mulheres que o cercavam e um exemplo a ser seguido
para aqueles que no o conheciam intimamente, principalmente por ocupar
um lugar de destaque na rea da contabilidade.
Contudo, para a prpria filha, ele representava a pior ideia que ela
poderia ter a respeito de um homem.

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Mas agora, Sally pretendia dizer-lhe tudo o que pensava dele e


exigir que ele a acompanhasse em uma visita me, que se encontrava
internada em uma casa de repouso em Devon, h quase dois anos.
J fazia mais de seis semanas que o pai no aparecia e Sally estava
cansada de ver a decepo nos olhos da me a cada vez que a visitava e
percebia que ela imaginava que era o marido que entrava no quarto. E as
desculpas dele sobre excesso de trabalho j estavam desgastadas. E o
pior era que a me sabia das aventuras do marido. Quando Sally, aos 18
anos, surpreendera o pai com a secretria, fez questo de contar para a
me tudo o que testemunhara. E a me admitiu que j sabia sobre a
existncia de outras mulheres na vida do marido. E Sally ficara espantada
com as justificativas que a me lhe confidenciara, tentando explicar como
era difcil para um homem em plena virilidade ser fiel a uma esposa que,
desde que foi diagnosticado que tinha cncer de mama, no podia
corresponder aos anseios sexuais dele. Disse que ele, apesar de tudo, era
um bom marido, timo pai e que o amava.
No havia nada que Sally pudesse fazer ou dizer para mudar a
opinio ou o sentimento de amor que a me nutria pelo marido.
Mas quanto ao pai, Sally pretendia dizer-lhe exatamente o que
pensava dele, ainda que ouvisse como resposta algo semelhante ao que
escutava na adolescncia: que ela no passava de uma garota boba e que
deveria se preocupar com os estudos, pelos quais ele pagava uma fortuna.
Muitas vezes Sally pensou em desistir da Exeter University, onde
estudava Histria da Antiguidade, mas a me nem queria ouvir as razes
dela para desistir. Com relutncia, Sally concordou em continuar os
estudos, mas esforava-se para agir com civilidade quando acontecia de
se defrontar com o pai nas vezes em que coincidia de estarem em casa no
mesmo final de semana.
Aconteceu que a me recuperou-se de forma extraordinria do
cncer de mama. As esperanas de Sally em ver a me curada se
consolidaram aps os ltimos testes resultarem favorveis.
Aps a formatura, Sally comeou a trabalhar em um pequeno museu
local, no muito longe de sua casa. Porm, incentivada pela me, que lhe
dizia que era o momento de criar asas e cuidar da prpria vida, Sally se

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candidatou e conseguiu uma vaga como pesquisadora no British Museum,


em Londres.
Sally adorou o novo trabalho, bem como o apartamento de um
dormitrio, perfeitamente mobiliado, que conseguira alugar na cidade e
que ficava no andar sobreposto a uma doaria.
Nos primeiros seis meses, a vida para Sally estava sendo um
verdadeiro sonho. A me estava cada vez melhor e s vezes vinha visit-la
em Londres. Na maioria das vezes era Sally quem passava o final de
semana com a me em Bournemouth. E, excluindo o pai, o futuro parecia
estar se colorindo de rosa. Foi ento que ocorreu um terrvel acidente
com a me, destruindo o recente perodo de felicidade que ambas
desfrutavam. E at o momento, Sally no se conformava de como o
destino poderia ter sido to cruel... E to injusto. Aps cinco anos de luta
e de conseguir vencer o cncer, a me acabara sendo atropelada por um
carro, no momento em que saa do nibus que apanhara para fazer
compras no Shopping de Bounemouth.
Em consequncia do acidente, ela ficara paraplgica e sem
esperanas de recuperao. E agora Sally a visitava todos os finais de
semana na casa de repouso em Denver e permanecia hospedada em um
pequeno hotel prximo dali. Assim, poderia estar mais tempo junto da
me. E, na ltima vez que a visitara, ela soube que o pai telefonara
avisando que no poderia visit-la nos prximos finais de semana porque
estava lotado de trabalho porque a firma fora vendida para o grupo
italiano Delucca Holdings.
Sally abriu os olhos e respirou fundo para tomar flego. Precisava
pensar com calma no que deveria dizer ao pai. Gritar com ele nunca
adiantara nada. E, pelo bem de sua me, ela precisava convenc-lo a
acompanh-la na visita, mas por vontade prpria. Precisaria apelar para os
sentimentos do pai e faz-lo enxergar que o sacrifcio no seria por muito
tempo. Se os mdicos estivessem certos, a expectativa de vida da me
seria de no mximo um ano ou terminaria a qualquer momento. O
especialista deixara claro que o corao dela estava muito fraco,
provavelmente por causa da doena anterior combinada com os danos
sofridos no acidente. E no havia mais nada que pudessem fazer.

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As portas do elevador se abriram e Sally saiu do cubculo e caminhou


na direo do final do corredor onde ficava a sala do pai.

Zac Delucca caminhou na direo do hall, seguido de perto por


Raffe, onde o segurana se encontrava e permanecia pressionando
inutilmente o boto de controle do elevador.
Sinto muito, senhor. Ela conseguiu escapar. Mas este elevador s
serve o ltimo andar onde fica a Diretoria e o escritrio do Sr. Costa.
O homem deu uma pausa para respirar e prosseguiu em seguida. Ah, e
tambm a sala do Sr. Paxton, o contador geral da empresa. Mas aquela no
a namorada... Hum... Secretria dele corrigiu rapidamente. Ser que a
moa no estava procurando pelo senhor? O segurana sugeriu,
tentando agrad-lo, depois de ter falhado em seu dever de assegurar que
todas as pessoas estranhas que entrassem no prdio se apresentassem no
balco de recepo.
Ento o contador tinha uma namorada... Zac pensou com a palma de
uma das mos repousada no queixo.
No se preocupe Joe afirmou depois de uma rpida espiada no
nome exibido na etiqueta presa na camisa do uniforme do segurana. Se
como disse, ela no ir a lugar algum. melhor voltar para o seu posto.
O homem obedeceu ordem e no mesmo instante as portas do
elevador se abriram.
Aps Zac e Raffe entrarem, o amigo perguntou ostentando um
sorriso de malcia:
Ser mesmo que ela o estava procurando? Ou melhor, tentando
assediar o novo dono da empresa?
Isso me deixaria feliz respondeu Zac, embora estivesse
acostumado ao assdio das mulheres. Sendo um homem rico e bonito essa
perseguio feminina era um fato comum na vida dele. E isso em qualquer
parte do mundo onde estivesse. Paxton o contador suspeito de
fraudar as contas da empresa?
Raffe assentiu com um gesto de cabea.
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Eu pensei que ele fosse casado.


Ele casado Raffe confirmou. E pelo que sei tem uma filha.
Aparentemente esse homem tem uma amante... E uma situao
dessas requer muito dinheiro concluiu Zac. Talvez suas suspeitas no
sejam infundadas...

No momento em que Sally entrou no escritrio do pai, reparou que a


secretria no se encontrava e a porta da sala dele estava escancarada.
Estacou no vo da porta e observou que o pai estava atrs da
escrivaninha e com os cotovelos fincados na mesa de trabalho e a cabea
apoiada entre as mos. A prpria imagem de um homem desesperado...
Talvez ela tivesse se precipitado em julg-lo. Talvez ele estivesse
mais preocupado com o diagnstico feito pelos mdicos sobre o futuro da
esposa, do que realmente demonstrava.
Pai? ela chamou com voz suave e ele ergueu a cabea.
Ah, voc? Ele endireitou os ombros e franziu o cenho. O
que est fazendo aqui? perguntou e em seguida abanou uma das mos no
ar No. Nem precisa me dizer. Quer que eu v com voc visitar sua
me, no ?
Ele no parecia nem um pouco preocupado com a esposa, pensou
Sally. Continuava o mesmo bastardo de sempre.
Como eu sou ingnua! exclamou ela, balanando a cabea. Por
um instante eu imaginei que estivesse pensando na mame. Ela deu uma
espiada atravs da porta aberta, para certificar-se de que a secretria
no havia retornado, ento prosseguiu: S quero lhe dizer que estou
cansada de suas mentiras e achava que pelo menos uma vez na vida teria a
decncia de me acompanhar.
No agora, querida. O pai respondeu e em seguida ergueu-se e
ajustou o n da gravata.
Zac conseguiu ouvir o pedido da moa para que Paxton a
acompanhasse no momento em que apareceu na porta da sala do contador

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e tambm a palavra querida recebida com sarcasmo pela moa que


prosseguia falando:
Qual o problema? Sua garota o abandonou? E estou usando a
palavra garota deliberadamente...
Ela interrompeu-se no instante em que notou a cor sumir da face do
pai. S ento notou que ele olhava na direo da porta de entrada e
ostentava um sorriso forado que mais denunciava medo que polidez.
Entre Sr. Costa. Eu no esperava v-lo to cedo! exclamou o pai
e seguiu direto para a porta, ignorando a presena dela.
Sally ouviu que o primeiro homem apresentava para seu pai o Sr. Zac
Delucca.
Sr. Delucca! ela ouviu o pai exclamar com a voz estremecida.
No imagina o prazer que sinto em conhec-lo!
Sally deduzia, a julgar pela entonao de falsidade na voz do pai, que
ele no estava nem um pouco feliz em receber aqueles homens em sua
sala.
Por um instante notou que o nome Delucca lhe parecia familiar.
Depois se lembrou de que aps ter ouvido o pai mencionar para a me que
a empresa havia sido vendida para um grupo italiano, ela havia lido uma
reportagem na seo de negcios e empresas no jornal, que se referia a
Zac Delucca como sendo um magnata italiano poderoso e dono de vrias
empresas que havia comprado e incorporado ao seu famoso grupo Delucca
Holdings, e sua mais recente aquisio era a empresa Westwold
Components. E em uma nota de rodap constava que Zac Delucca mantinha
sua vida particular em completo segredo, embora fosse visto muitas vezes
acompanhado de modelos famosas. Inacreditvel...
Sally murmurou em pensamento. Pela primeira vez na vida comprovou
que o pai no mentira para sua me quando lhe dissera pelo telefone que
estaria muito ocupado nos prximos finais de semana.
E o novo dono da empresa estava ali pessoalmente, talvez para exigir
que Paxton despendesse o final de semana para colocar as contas em dia.
Isso, se de alguma maneira ela no conseguisse impedir...

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CAPTULO DOIS

Zac Delucca deu alguns passos adiante, a fim de apertar a mo que


Nigel Paxton mantinha estendida.
O prazer meu respondeu Zac com polidez e rapidamente
voltou a ateno para a estonteante mulher sentada frente da
escrivaninha.
Zac a estudou por um longo momento, porm a bela jovem mantinha
o olhar fixo em Paxton. Nem mesmo se incomodou com a presena dele e
isso o intrigou. Seria alguma amante de Paxton? Ou pelo tom alterado das
vozes que ele ouvira sem querer, ela teria sido rejeitada por ele?
Em ambos os casos ele achava difcil acreditar. Primeiro porque ela
era jovem demais para Paxton e, segundo, qualquer homem que tivesse
uma mulher to linda em sua cama, jamais seria to tolo de descart-la.
Sinto muito se estou atrapalhando alguma coisa Zac se
desculpou, retornando a ateno para o contador. Eu no sabia que
estava com visita. Mas, j que estou aqui, por que no me apresenta sua
amiga?
Ela no minha amiga revelou Paxton com um largo sorriso.
minha filha.
Assim que Paxton fez as apresentaes, Sally ergueu levemente os
olhos para o homem gigantesco com cabelos e olhos negros e, talvez, um
corao negro tambm, a julgar pela maneira luxuriosa como parecia
cobiar o corpo dela.
Posso cham-la de Sally? Zac perguntou de maneira educada e
em seguida acrescentou: Voc uma jovem muito bonita. Seu pai deve
ficar muito orgulhoso.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Ela podia perceber nas entrelinhas das palavras lisonjeiras um


implcito convite sensual. Contudo, Sally no tinha o menor interesse em
se envolver com ele. A me era sua nica preocupao. Por isso no se
importou com o arrepio que lhe percorreu a espinha. E, endireitando os
ombros delgados, ela estendeu-lhe a mo direita para cumpriment-lo e
sentiu-a sumir dentro da mo enorme de Zac.
um prazer conhec-lo respondeu de maneira sucinta e tentou
recolher a mo que ele teimava em manter apertada. Porm, no instante
em que ela o olhou com censura, Zac livrou a mo mida aos poucos,
enquanto deslizava o polegar acariciando-lhe a palma da mo de maneira
provocativa.
"Que atrevido!", ela pensou. "Mais um igual ao meu pai!"
Zac percebeu a censura nos olhos azuis e arrependeu-se do gesto
malicioso. Talvez tivesse agido como um adolescente, porm, no
conseguira impedir o desejo de provar a textura da pele macia e imaginar
como seria bom toc-la em pontos mais sensveis.
Ele censurou-se mentalmente por estar em celibato h tanto tempo,
mas naquele momento teve a certeza de que no era a Lisa de Milo, ou
qualquer outra mulher, que ele desejava ter na cama. Era exatamente
Sally que ele queria. Alis, ele j estava determinado a possu-la, desde o
primeiro instante em que a vira entrar no prdio. E no tinha nenhuma
dvida de que teria sucesso. Ele sempre conseguia a mulher que desejava
e, com ela, no seria diferente. Era apenas uma questo de tempo.
Zac assistiu quando Paxton a apresentou para Raffe e notou o
mesmo olhar frio e indiferente. E logo ela tornou a concentrar sua
ateno no pai.
Zac observou que havia um clima tenso entre eles. Talvez ela
estivesse desapontada com o pai por alguma razo.
Enquanto isso, Sally pensou em uma estratgia para solucionar seu
problema:
Eu espero que o senhor no se importe, Sr. Delucca, se o meu pai
se ausentar por algumas horas. Eu vim aqui especialmente para convenclo a me levar para almoar. Eu vivo dizendo que ele trabalha demais, no
papai?
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Sally no desejava mencionar o estado de sade precrio da me na


frente de dois completos estranhos. Mas precisava conseguir falar a ss
com o pai e conseguir-lhe a promessa de que iria visitar a esposa. Se no
pudesse ser naquela noite, pelo menos que fosse pela manh do dia
seguinte. Ela no pretendia deix-lo escapar.
Sim, querida. Mas uma pena que eu j tenha tomado um lanche e
esteja muito ocupado no momento. Como est vendo, o Sr. Delucca o
novo dono da empresa e acaba de chegar. No posso lev-la para almoar
Por que no vai para casa e eu lhe telefonarei noite?
Sally sabia perfeitamente que o pai jamais lhe ligaria ainda naquela
noite. Sabia que ele estava mentindo apenas pela voz. Porm, no havia
muito que ela pudesse fazer. No com dois homens estranhos ouvindo
aquela conversa que ela precisava ter com o pai.
Apenas ficou olhando para o pai, por um longo momento. Ele
mantinha o mesmo sorriso charmoso de sempre, mas havia algo no olhar
dele que Sally no conseguia decifrar. Talvez fosse a presso dela ou a
presena do novo dono da empresa que o estivesse deixando nervoso.
E, antes que ela pudesse se decidir sobre o que deveria fazer,
sentiu o calor da mo imensa de Zac tocar-lhe um dos braos.
Seu pai est certo, Sally. Ele estar ocupado pelo restante do dia
com o meu assistente, Raffe.
Por alguma razo inexplicvel, Sally ficou hipnotizada por aqueles
olhos negros fixos nos olhos dela. Na verdade, no eram negros, e sim de
um castanho escuro com um leve brilho dourado, emoldurados por clios
longos e espessos. Ela desviou o olhar para o rosto msculo e no o
considerou bonito. Uma leve protuberncia em um lado do nariz revelava
que, em algum momento, fora quebrado. E acima de uma sobrancelha, uma
cicatriz de mais ou menos dois centmetros.
Mas eu no posso permitir que uma jovem atraente entre sozinha
em um restaurante! ele exclamou e olhou para o pai dela. Se no
fizer nenhuma objeo, Paxton, eu poderei levar sua filha para almoar.
Raffe mais do que competente para esclarecer os pontos que
precisamos discutir e depois me contar os detalhes.

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muita gentileza, Sr. Delucca. Ento o problema est resolvido.


Sally, querida, o Sr. Delucca ofereceu-se para lev-la para almoar. No
acha que ele est sendo muito gentil?
Sally estava to atordoada com o inesperado convite que nem mesmo
teve tempo de raciocinar a respeito.

Dez minutos depois, Sally estava sentada no banco traseiro da


limusine acompanhada de Zac Delucca e a caminho de um almoo que ela
nem mesmo desejava.
Voc est confortvel, Sally?
Sim respondeu de maneira automtica e ainda mentalmente se
perguntando; o que estava fazendo ali?
O restaurante fica a menos de vinte minutos. o meu favorito
quando estou em Londres.
Ah... ela apenas murmurou, enquanto lamentava interiormente
no ter recusado o convite para o almoo, apesar da insistncia do pai.
Porm, o que de mal poderia lhe acontecer? Bastaria suportar uma
refeio ligeira e depois arranjaria uma desculpa qualquer para deixar
Delucca no restaurante e chamar um txi para lev-la at o seu
apartamento.
Naquele instante, ela sentiu o roar da coxa masculina contra a dela
e sutilmente moveu o corpo mais prximo da janela do carro. Se Delucca
estava pensando "em avanar o sinal", estava perdendo o seu tempo. Ela
no estava nem um pouco interessada. Homens como ele no a atraam. E
tendo seu pai como exemplo, pior ainda.
Alm do mais, mesmo que quisesse, Sally no teria a oportunidade de
ter um namorado. Os cuidados com a sade da me sempre a impediram de
pensar em qualquer relacionamento amoroso. Principalmente tendo um pai
ausente a maioria do tempo. E, pensando em tempo, se o mdico estivesse
certo, muito breve ela teria todo o tempo do mundo para fazer o que
quisesse com sua vida. Sally concluiu com tristeza. E s de pensar nisso,
sentiu vontade de chorar.

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Para distrair seus pensamentos, ela desviou sua ateno para a


janela, mas no conseguiu impedir um suspiro de agonia.

Pela primeira vez, aps muitos anos, Zac Delucca se sentia


profundamente atrado por uma mulher E o mais estranho era que ela nem
parecia notar a existncia dele. As respostas dela eram curtas e evasivas,
Isso o irritava ainda mais. Ele demonstrara seu interesse at mesmo
atravs de gestos, como o de sutilmente esbarrar suas coxas nas dela. E o
que acontecera? Ela simplesmente se afastara do contato num piscar de
olhos. Ser que ele estaria perdendo o seu charme com as mulheres? Zac
se perguntou, com um sorriso tmido nos lbios.
Ser que esse suspiro significa que a minha companhia
entediante? ele ironizou.
O tom de frustrao na voz dele fez com que ela se recordasse de
onde estava e girasse a cabea para encar-lo.
De maneira alguma, Sr. Delucca Sally respondeu com frieza e
apenas o observou quando ele endireitou os ombros gigantescos e
estendeu um brao casualmente sobre o encosto banco. Ele no a tocou,
porm aquela proximidade a deixou desconfortvel e ela remexeu-se no
assento.
Zac notou que Sally no era to imune a ele quanto aparentava.
Por favor, chame-me de Zac. No quero toda essa formalidade
entre ns declarou com voz enrouquecida.
Na verdade, no era s a formalidade que ele gostaria de banir. O
que Zac pretendia mesmo era que no houvesse nenhuma barreira entre
eles. Nem sequer uma nica pea de roupa. Ele nunca sentira tamanha
atrao por nenhuma outra mulher E, incapaz de resistir tentao de
toc-la, moveu a mo que mantinha sobre o encosto do banco de couro e
com a ponta de um dedo acariciou a pele macia de um ombro dela.
Sally protestou:
Eu no quero nada entre ns!

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Zac no conseguiu impedir um riso no instante em que a ouviu


verbalizar exatamente o que ele havia pensado. Embora entendesse
perfeitamente que ela no estivesse imaginando o mesmo que ele.
Estou feliz que esteja me achando divertida! E tire sua mo do
meu ombro! Sally esbravejou e moveu o corpo para frente para livrarse da mo dele.
Zac recolheu o brao e endireitou-se no assento. Talvez ele tivesse
cometido um engano ao se precipitar daquela maneira. Provavelmente ela
era do tipo que exigia tempo para ser conquistada. Mas, ser que ele teria
esse tempo e principalmente essa pacincia? Ela se comportava como uma
tpica garota mimada e mantinha o nariz empinado. Provavelmente o pai a
criara de modo a satisfazer-lhe todos os caprichos, oferecendo todo o
conforto possvel.
Por um breve momento ele analisou a situao de uma maneira
irnica. Se as suspeitas de Raffe se confirmassem, Zac j havia pagado
pelo estilo de vida de Sally Paxton sem receber os benefcios de manter
uma linda mulher como ela.
Ele a estudou por um longo tempo e concluiu que Sally era
incrivelmente adorvel. Talvez ele se dispusesse a despender o tempo
necessrio para conquist-la...
No a considero divertida e sim intrigante finalmente ele
respondeu. Voc tem algum namorado no momento?
No. E voc? Tem uma esposa?
No sou casado e nem estou procurando uma noiva esclareceu e
estendendo uma das mos ergueu-lhe o queixo apoiado em dois dedos. E
j que nenhum de ns est comprometido, no vejo razo para no
ficarmos juntos. Eu sou um amante generoso. Na cama e fora dela, pode
acreditar. Prometo que no se arrepender.
A arrogncia dele deixou-a irritada. Ela o conhecia h menos de uma
hora e ele j a estava convidando para estar na cama.
Ela afastou a mo dele sob o queixo dela e o encarou com desafio.
Embora aprecie a sua honestidade, eu no sou a pessoa certa para
ter um caso com voc. Estou com 26 anos e pretendo me casar e ter

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filhos enquanto sou jovem o bastante para cuidar deles. Por isso, no
tenho tempo para desperdiar com romances temporrios.
A expresso que Sally viu estampada no rosto dele chegava a ser
cmica. Em segundos a autoconfiana de um sedutor implacvel se
desvaneceu.
Eu posso lhe assegurar que nenhuma mulher considerou uma perda
de tempo ter um relacionamento amoroso comigo declarou ele, valendose da ltima gota de orgulho que ainda lhe restava.
Se como diz... Ela sorriu e deu de ombros. Que idade voc
tem? Uns 37 anos?
Estou com 35 anos afirmou contrariado. Zac no estava
gostando nem um pouco do rumo da conversa.
Ainda est em tempo de mudar de ideia quanto a se casar e iniciar
uma famlia. Voc parece ser do tipo que daria um excelente marido ela
finalizou com um elogio e, ao mesmo tempo, percebeu que comeava a se
divertir com a reao dele.
Zac afastou-se um pouco para evitar a proximidade que at ento
mantinha do corpo dela e Sally recostou-se contra a janela do carro para
poder encar-lo de frente e deliberadamente estud-lo com o olhar.
Os cabelos escuros e espessos estavam aparados num corte
perfeito. Os clios longos escondiam a expresso dos olhos que se
mantinham estreitados. O nariz grande combinava com as linhas do rosto
e o maxilar forte e quadrangular.
Sally acabou por concluir que Zac era um homem muito atraente e
que a ttica que ela usara funcionara de maneira perfeita. Ele no parava
de cruzar e descruzar as pernas longas e musculosas; uma atitude
inconfundvel de algum desconfortvel consigo mesmo. E, para provoc-lo
ainda mais, ela prosseguiu:
Voc tem todos os atributos para se tornar um bom marido: um
homem bonito, educado e rico.
Naquele ponto, Zac sentiu um grande desapontamento. Sally estava
procura de um marido rico que a sustentasse. No era nada diferente de
tantas outras que ele conhecera antes. A nica diferena era que ela agia
com sinceridade.
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O bom senso lhe avisava que se envolver com ela seria um grande
erro. Em poucos minutos eles estariam no restaurante. O melhor que faria
seria acompanh-la em uma refeio rpida e depois uma polida despedida.
E o fato de ele no conseguir afastar as mos dela, provavelmente se
devia ao seu longo perodo de abstinncia sexual. Nada mais. Zac deu uma
rpida espiada na direo dela e notou que Sally j havia se acomodado no
banco novamente. Porm, os olhos azuis j no pareciam to frios. Ao
contrrio, estavam brilhantes e espertos como os de um felino. Uma
ligeira curvatura nos cantos da boca denunciava um sorriso contido de
satisfao.
Ser que ela o estava testando e deliberadamente o rejeitara? Ele
no tinha essa certeza e havia mais uma novidade: Zac normalmente
conseguia decifrar o que uma mulher pensava como se estivesse lendo um
livro. Porm, com Sally isso no acontecera.
A voz interior o prevenia de maneira alta e clara, porm, Zac
preferiu ignorar o aviso. Ele precisava conhec-la melhor para tentar
descobrir por que razo Sally era uma mulher to diferente das outras.
Ele havia pressentido que ela carregava alguma tristeza profunda. Talvez
algum romance desfeito. Ela havia feito de tudo para evit-lo, mas no
momento em que ela o estudou minuciosamente, Zac estava certo de que
ela gostara do que vira. Ele no era um adolescente ingnuo. Percebera a
reao dela quando ele acariciou-lhe um dos ombros ou tocou-lhe o queixo.
Ela no era imune ao toque dele.
Ser que Sally realmente estava caa de um marido rico?
Mas tambm, o que lhe importava? Durante toda a sua vida, Zac se
safou dessas armadilhas e era esperto o suficiente para manter-se no
mesmo esquema. E o melhor de tudo era que Zac adorava um desafio. E
Sally Paxton significava um desafio que ele estava determinado a
enfrentar e vencer.
Ela era uma mulher adulta e no uma menina tmida e virgem. Por
isso, Zac no pretendia privar-se dos prazeres que ela poderia lhe
proporcionar, apenas porque sabia que ela estava em busca de um marido
rico.

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CAPTULO TRS

O restaurante era um dos melhores de Londres, e enquanto eram


conduzidos pelo matre at uma das mesas, Zac mantinha gentilmente uma
das mos repousada em um ombro de Sally.
Ela comeava a se perguntar mentalmente se teria sido esperta
como imaginava, em t-lo desencorajado.
No mesmo instante em que Zac puxou a cadeira para que ela se
acomodasse, Sally espiou ao redor e notou que havia mais pessoas saindo
do que chegando. Consultou o relgio de pulso e constatou que j passava
das duas da tarde.
Subitamente ela sentiu que estava cansada. Trabalhara a semana
inteira ajudando a acomodar as mais recentes obras que deveriam ser
expostas no museu.
E naquela manh ocorrera a abertura oficial para a imprensa e a
visita de importantes autoridades.
Sally precisou comparecer ao evento, atendendo ao pedido do seu
superior, a fim de responder eventuais perguntas sobre a origem
histrica das obras expostas.
Normalmente ela trabalhava com roupas mais casuais, porm,
naquele dia fora obrigada a usar um traje mais sofisticado e apropriado
para a ocasio.
Madame?
Ela ergueu os olhos para o maitre que aguardava ansioso pela escolha
do prato e apanhou o cardpio que ele oferecia.
Quer que eu faa uma sugesto? Zac se prontificou.

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Por um breve instante seus olhares se cruzaram e Sally detectou o


brilho de desafio contido nos olhos escuros de Zac, antes de retomar a
ateno para o cardpio.
Ela o achou to arrogante que estava a ponto de recusar, quando
decidiu que quanto mais rpido fosse feito o pedido, mais cedo
terminariam a refeio e ela poderia libertar-se da perturbadora
companhia dele. E, para ser honesta consigo, ela tinha que admitir que
estava realmente perturbada, como nunca acontecera antes.
Provavelmente ele provocava o mesmo efeito em qualquer mulher que o
acompanhasse. E no era para menos... Um homem cem por cento msculo
e ao mesmo tempo gentil...
No era de admirar que preferisse permanecer solteiro. Por que iria
se prender por apenas uma mulher quando tinha a oportunidade de
desfrutar das mais bonitas e famosas atrizes e modelos sem precisar se
comprometer?
E ela com certeza no fazia parte do mundo dele e nem queria,
concluiu interiormente.
Tudo bem por fim, ela concordou e devolveu o cardpio ao
maitre.
Eles servem um robalo grelhado magnfico. E tambm...
O peixe estar timo Sally o interrompeu tentando ganhar
tempo.
timo. Eu vou pedir o mesmo para mim. O que acha de vinho
branco para acompanhar o peixe?
Tudo bem ela concordou sem ao menos olhar para ele.
L estava ela outra vez com respostas curtas e evasivas, pensou Zac
com desgosto. E para aliviar a tenso resolveu comear um dilogo.
Diga-me Sally, o que faz quando no est pressionando seu pai
para lev-la para almoar? Compras no shopping ou visitas ao salo de
beleza?
Sally era inteligente o suficiente para desconfiar do sarcasmo
contido nas palavras tpicas de um magnata machista como ele. Apenas por
t-la visto livre em uma tarde de sexta-feira j deduzira que seu pai a
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sustentava. Mas Sally no estava disposta a revelar a verdade sobre sua


vida, por isso preferiu deixar que ele prosseguisse nos seus preconceitos.
Bem, eu gosto de fazer compras e frequentar o salo de beleza
de vez em quando. E, quando no tenho nada para fazer, aproveito para
ler.
O garom se aproximou com os pedidos e Sally ficou feliz por
interromper a conversa.
Durante a refeio, nos intervalos para provar o vinho, Zac quis
saber o tipo de leitura que ela mais apreciava.
Sally revelou que gostava de ler sobre histrias da antiguidade e
biografias dos grandes heris. Eventualmente livros de suspense. E Zac
afirmou que passava a maior parte do seu tempo lendo revistas sobre
finanas, mas confessou que tambm gostava de livros de suspense.
Quando terminaram o almoo, Sally ficou surpresa ao notar que
esvaziara seu prato sem nem mesmo perceber. Ao contrrio do que
imaginava, Zac era uma excelente companhia e a fez sorrir com histrias
hilrias acontecidas na empresa. O que a fez esquecer por algum tempo o
drama que vivia com a me.
Sally recusou a sobremesa e aceitou o caf. Zac fez o mesmo. E
enquanto aguardava pelo garom, ela deu uma espiada ao redor e observou
a elegncia do ambiente. Por sorte estava vestida de acordo com o lugar,
onde a maioria dos clientes obviamente eram executivos ricos ou pessoas
famosas.
Sally Salmacis! Uma voz masculina ecoou.
Sally arregalou os olhos e ergueu-se da cadeira para cumprimentar o
homem ruivo que se aproximava.
Algemon!
Eles trocaram um abrao apertado e o jovem repousou um beijo
ligeiro nos lbios dela, antes de exclamar:
Como voc est linda, Sally! H quanto tempo no nos vemos? Dois
ou trs anos?
Mais ou menos concordou ela. Eu imaginava que voc ainda
estivesse na Amaznia, colecionando borboletas!
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

No consegui ficar l por muito tempo. Voc me conhece, nunca


suportei o calor.
Eu bem que o avisei, Al. Sua pele ainda mais clara que a minha!
Eles haviam se conhecido na escola e ambos tinham nomes
excntricos e jamais os revelavam para os colegas a fim de evitar
zombarias. Al era a nica pessoa que a chamava pelo nome verdadeiro. E
com Algemon acontecia o mesmo. At seus pais o chamavam apenas de Al.
Nos tempos de adolescncia, eles tinham planos de, aps conclurem
a universidade, viajarem juntos por um ano e conhecerem o mundo,
comeando pela Amrica do Sul.
Contudo, a doena da me de Sally impediu a realizao daquele
sonho. Mas ela ainda mantinha esperanas de um dia poder realizar essa
viagem.
E ento? O que faz agora? Sally perguntou, exibindo um sorriso
feliz por rev-lo.
Trabalho com meu pai na empresa da famlia. Ns tnhamos
acabado de almoar e estvamos saindo quando eu a vi. E quanto a voc?
Ainda estudando Histria antiga?
Sim ela confirmou com um sorriso.
timo. Infelizmente eu preciso me apressar, mas me d o novo
nmero do seu telefone. Eu tentei o antigo e no houve resposta.
Al retirou o celular do bolso e gravou o nmero que Sally lhe ditava.
Zac j tinha visto e ouvido o suficiente. O nmero do telefone foi a
gota d'gua. Tomado por um sbito sentimento de orgulho ferido, ele
ergueu-se e aps contornar a mesa estacou ao lado dela:
Sally, querida... Por que no me apresenta o seu amigo? Pediu
em tom exigente enquanto lanava um olhar atravessado ao outro homem.
Sally estava to feliz em rever Al que quase se esquecera de Zac.
Ela apressou-se em fazer as apresentaes e notou que Al fizera uma
careta de dor quando Zac apertou-lhe a mo. Provavelmente Delucca
estava demonstrando sua superioridade atravs da vantagem fsica. E que
histria era aquela de "querida", ela se perguntou. Al, educado como
sempre, comentou:
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um grande prazer conhec-lo, Sr. Delucca. uma pena que este


encontro tenha que ser to breve e olhando na direo de Sally
prosseguiu. Voc conhece como o meu pai. Deve estar impaciente para
voltar ao trabalho. Eu estarei ocupado neste final de semana, mas no
prximo estarei livre. Se quiser poderemos marcar um jantar para
recordar os bons tempos. O que acha?
Era preciso ter muita coragem para enfrentar o olhar furioso de
Delucca, porm Al no se mostrou intimidado e Sally o encorajou com um
sorriso amvel:
Acho a ideia maravilhosa!
Enquanto o garom servia o caf, Sally se perdia em devaneios. Al
representava o melhor amigo que tivera em todo o tempo de escola. Ele
frequentava a casa dela, passavam muito tempo juntos. Ele foi o primeiro
garoto a beij-la, embora fosse to tmido quanto ela. O lado sensual da
amizade deles no progrediu mais do que umas poucas e frustradas
tentativas. At chegarem concluso de que funcionavam melhor como
grandes amigos do que namorados.
Quando terminaram o colegial seguiram caminhos diferentes. Ela foi
para a Universidade em Exeter, enquanto Al seguiu para Oxford a fim de
estudar Botnica, contrariando a vontade do pai.
Por algum tempo eles se mantiveram em contato, porm com a
doena da me dela, aos poucos foram se afastando.
A ltima vez que o vira, Al estava de partida para a Amaznia e ela,
prestes a comear em seu novo emprego no museu de Londres.
Al mesmo um velho amigo ou um antigo namorado?
A voz grave de Zac interrompeu-lhe os devaneios e Sally observou
que ele mantinha feies severas e um brilho furioso no olhar.
Imagino que isso no seja da sua conta.
Como no da minha conta? Quando levo uma mulher para almoar
comigo, o mnimo que espero dela que se comporte com respeito. E no
v-la se atirar nos braos de outro homem. Principalmente algum que a
fique chamando de "Salmacis" o tempo todo. O que isso? Um cdigo?
Sally riu divertida.
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Ainda bem que est achando isso engraado, porque eu no vejo


nenhuma graa Zac avisou mal-humorado.
No se trata de um cdigo ela esclareceu. Meu primeiro
nome na verdade Salmacis, e no Sally.
Zac no sabia se devia acreditar ou no. Salmacis era um nome que
jamais ouvira na vida.
E qual a origem desse nome? ele quis saber.
um nome grego. Quando minha me estava grvida de mim,
precisou ficar em repouso e aproveitou o tempo para ler algumas lendas
da mitologia grega. E foi assim que escolheu o meu nome.
Bem, pelo menos um nome extico ele afirmou com um sorriso
provocante. E combina com sua beleza...
Se me chamar de Salmacis eu vou ignor-lo! ela exclamou
fingindo estar zangada.
Tudo bem, Sally. Jamais farei isso afirmou ele, erguendo as
mos no ar. S estou surpreso por seu pai ter concordado com um nome
to incomum. Geralmente os contadores so pessoas conservadoras.
O sorriso sumiu dos lbios de Sally.
Meu pai s ficou aborrecido quando recebeu a notcia de que
minha me no poderia ter outros filhos. O sonho arruinado, no poder ser
pai de um menino era to frustrante, que ele pouco se importou com o
nome que minha me havia escolhido.
Zac notou que Sally guardava uma mgoa profunda pela atitude do
pai. E, sem saber o que dizer, preferiu ficar calado.
salo.

melhor irmos embora ela avisou. Somos o ltimo casal no


Zac espiou ao redor e constatou que ela estava certa.
Termine primeiro o seu caf e depois sairemos.

O almoo tinha sido timo, apesar do desastroso comeo. Zac


descobrira muito sobre Sally.
Com certeza ela sabia sobre a infidelidade do pai e estava
ressentida por ele dar mais ateno a uma amante do que filha. Talvez
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fosse sobre isso que estivessem discutindo quando ele entrou na sala de
Paxton. Era provvel que estivesse tentando convenc-lo a almoar com
ela. Obviamente o dinheiro no era o mais importante para a adorvel
Salmacis. Ela parecia ser o tipo de mulher que exigiria do homem que
escolhesse para companheiro muito mais ateno que qualquer outro item.
E a ideia de ter uma mulher apegada a ele o tempo todo no era algo
que o animasse. E esse era mais um motivo para que Zac reafirmasse sua
deciso de no se encontrar com ela novamente.
Por isso, no instante em que terminaram de se acomodar no banco
traseiro da limusine, Zac perguntou:
Onde prefere que a deixe?
Na Harrods estar timo. Preciso fazer umas compras.
No momento em que o motorista estacionou o veculo, Sally ergueu
os lindos olhos azuis para agradecer e Zac no resistiu. Com uma das mos
enlaou a cintura delgada, enquanto a outra se introduzia nos cabelos
sedosos e macios para for-la a erguer o rosto.
O que voc est fazendo? Sally perguntou em voz baixa.
Oh... Acho que voc sabe... ele murmurou com a voz rouca e a
beijou.
Zac no poderia deix-la partir, sem primeiro provar o gosto
daqueles lbios rosados e convidativos.

CAPTULO QUATRO

Por um segundo Sally se viu tentada a abandonar-se ao beijo


inesperado. Mas sabia que seria um erro envolver-se com ele ou qualquer
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outro homem durante o momento difcil que atravessava com a me.


Apoiando as palmas das mos contra o trax poderoso, ela tentou afastlo. Porm, era tarde demais...
O calor da boca masculina era to bom, que ela relaxou os braos e
cerrou as plpebras, ao mesmo tempo em que partiu os lbios para
permitir a invaso da lngua exigente.
Sally nunca havia experimentado um beijo to ardoroso e sensual
como aquele.
De repente ele abandonou o beijo para poder traar com a ponta da
lngua a suave curvatura do pescoo delicado, enquanto introduzia uma das
mos no decote do vestido para poder alcanar o seio e afagar o mamilo
rgido com o polegar.
Sally gemeu com a sensao prazerosa e ele tornou a tomar-lhe os
lbios.
Ela sentiu o calor da palma gigantesca acariciar-lhe uma das coxas e
o sangue pareceu borbulhar nas veias.
Sally estava abrasada com as sensaes que provocavam
estremecimentos em seu corpo e um desejo intenso de que ele
intensificasse aquelas carcias.
"Ento era isso que ela estava perdendo... Essa era a razo pela qual
as pessoas adoravam fazer sexo" ela ponderou mentalmente e moveu os
braos para enlaar o pescoo largo de Zac.
Subitamente ele afastou-se e sem o seu suporte, Sally perdeu o
equilbrio e caiu desajeitadamente contra o encosto do banco de couro do
carro.
O que aconteceu? ela murmurou.
O motorista est abrindo a porta para ajud-la a descer.
Sally apressou-se em ajustar o decote do vestido e ficou
horrorizada quando baixou os olhos e notou sua saia erguida at a altura
da cintura. Rapidamente puxou o tecido e alisou-o com as mos. Depois
ergueu os olhos para ele e percebeu o brilho sensual nas profundezas dos
olhos escuros.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sei que uma pena, Sally lamentou com um sorriso triunfante


exibido nos cantos dos lbios. Mas poderemos prosseguir o que
comeamos mais tarde. Venha jantar comigo esta noite.
No posso ela respondeu com rapidez. Sally nunca se sentira
to embaraada. Nenhum outro homem a beijara e tocara de maneira to
ntima antes. E nem ela mesma entendia como aquilo acontecera.
Ento, amanh noite.
Sinto muito, mas estarei fora no final de semana.
Cancele o compromisso e passe o final de semana comigo.
Ela o estudou por um momento e umedeceu os lbios ressecados com
a ponta da lngua. Seria to fcil dizer "sim" e desfrutar de um final de
semana repleto de prazer. Porm, ela sentiu um sbito temor ao notar que
as coisas estavam indo rpido demais. Sally estava to segura de que a
presena dele no a afetava mas, a julgar pelo "frio na barriga", a suposta
indiferena no era verdadeira.
Zac provavelmente seduzira um grande nmero de mulheres em sua
limusine e ela no passava de mais uma de suas conquistas.
Sally pensou na me e decidiu que era ela quem mais precisava de
sua ateno e no Delucca, que certamente a considerava apenas uma
aventura passageira.
Eu prometi minha me que iria visit-la.
Se assim, tudo bem. Poderamos marcar para o domingo noite.
Sally no sabia mais o que dizer para esquivar-se do convite. E, para
seu alvio, o motorista abriu a porta. Ela precisava ficar o mais longe
possvel de Zac Delucca. Antes de sair, Sally o fitou e lembrou-se de
agradecer:
Obrigada pelo almoo e pela carona, Sr. Delucca.

Zac ordenou para o motorista que seguisse para Westwold


Components e espiando atravs da janela da limusine, notou que Sally no
havia entrado na loja e prosseguia apressada pela calada.

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Ela era realmente uma mulher imprevisvel.


Assim que ele entrou na sala de Paxton, Raffe meneou a cabea
discretamente. Ento Paxton ainda no sabia da desconfiana deles.
timo, pensou Zac.
Sua filha e eu tivemos uma excelente refeio, Paxton. Depois ela
pediu que a deixasse na Harrods, mas eu percebi que ela no entrou na
loja.
Bem, voc sabe como so as jovens... Mudam de ideia de um
instante para o outro. Eu comprei um flat para ela em Kensington e no
fica longe da Harrods. Quem sabe ela no decidiu ir para casa a p?
Zac sabia que um flat no Royal Borough of Kensington custava uma
fortuna. Sally era uma garota de sorte e Paxton parecia cada vez mais
culpado.

Sally estacionou o carro na frente da casa de repouso onde a me se


encontrava e desligou o motor. Embora o sol brilhasse esplendoroso
naquela manh de junho, ela no sentia a alegria que um dia como aquele
deveria motivar.
Debruou-se sobre o volante e procurou encontrar foras para
poder sorrir na frente da me, embora o corao estivesse amargurado.
Como ela j havia previsto, o pai no lhe telefonara. Porm, dessa
vez ela no precisaria mentir. Sabia que o pai estava realmente atribulado
com a presena de Zac e do assistente.
Pouco depois, Sally entrava no quarto e depositava um beijo
carinhoso no rosto plido da me, sentada em uma cadeira de rodas.
Sally engoliu saliva para desfazer o n que se formara na garganta e
entregou-lhe o livro de lendas gregas que comprara para presente-la.
A me esboou um sorriso de agradecimento, porm o pequeno
momento de alegria se desvaneceu quando Sally revelou que o pai no viria
visit-la naquele final de semana.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sally tentou amenizar a decepo da me, revelando que ela mesma


havia conhecido o novo dono da empresa no escritrio do pai. E isso
pareceu aliviar a tenso que a me demonstrara inicialmente.
Mais tarde, Sally sugeriu um passeio pelo jardim e a me aceitou.
Por quase uma hora, Sally conduziu a cadeira de rodas por toda a
extenso do jardim e alegrou-se por ver a me sorrir ao contemplar as
belas flores coloridas.
Sally se sentia exausta quando entrou no apartamento que ganhara
do pai. Fechou a porta e recostou-se sobre a madeira com um suspiro de
desalento. S deixara a me depois que ajudara a enfermeira a coloc-la
na cama. E j passava das sete da noite quando ela finalmente retornara a
Londres.
Espiou ao redor e concluiu que detestava aquele lugar. O
apartamento fora ocupado pelo pai durante anos. E por ocasio do
acidente com a me, ele a convencera a vender a casa em Bournemouth e
comprar um luxuoso apartamento com trs dormitrios em Notting Hill.
Sally ficou revoltada com o fato de o pai ter conseguido convencer a me
a se desfazer da manso que havia herdado dos pais. Pelo que sabia, o
prdio construdo em estilo clssico no comportava nenhuma comodidade
para algum que vivesse em cadeira de rodas. O que confirmava suas
suspeitas de que o pai no tinha a menor inteno de morar com a esposa.
A desculpa que usara para vender a manso fora o alto custo para manter
a esposa na casa de repouso. E, quando o pai lhe ofereceu o antigo
apartamento, Sally no pretendia aceitar, porm a me insistiu que ela
precisava morar em um lugar prprio. Principalmente pelo fato de que o
aluguel do apartamento onde ela morava, apesar de no ser muito alto,
estava cada vez mais difcil de ser pago devido s despesas nos finais de
semana para visitar a me na casa de repouso. Por isso, Sally acabou
aceitando a oferta do pai.
Porm, ela no se sentia bem em morar ali e nunca se sentiria.
Apesar de ter trocado a moblia e a pintura das paredes, a imagem do pai
dividindo a cama com as amantes no lhe saia da mente.
Ao pensar na me e no prognstico do mdico, Sally decidiu que
havia coisas muito piores para enfrentar do que morar em um lugar de que
no gostasse.
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Endireitou os ombros e caminhou para a cozinha, largando a bolsa


sobre o sof mais prximo. Uma xcara de caf fresco e depois um banho
morno para relaxar era o que ela mais precisava naquele momento.
Antes que colocasse a gua na cafeteira eltrica, o telefone
instalado na parede da cozinha tocou. Alarmada ao imaginar que a ligao
pudesse vir da casa de repouso, ela abandonou o que estava fazendo e
apressou-se em apanhar o receptor, mal controlando o tremor das mos.
Al! Sou a Sally, quem que est falando?
Zac.
Ela quase derrubou o telefone.
Como conseguiu o meu nmero?
Foi fcil. Seu nome consta na lista telefnica.
Claro que o nome dela constava na lista telefnica, pensou. Ela havia
pedido para trocar o nome e nmero anterior para evitar ter que atender
as constantes ligaes das amantes rejeitadas pelo pai.
E voc teve a pacincia de procurar todas as Paxtons que constam
da lista?
Eu sou um homem de sorte. O seu nmero foi o primeiro que
tentei e deu certo. E como havamos combinado de jantar juntos esta
noite, eu liguei para avis-la de que j fiz a reserva de mesa.
Ele mencionou o nome de um restaurante famoso em Mayfair.
Mas eu no concordei em jantar com voc ela protestou.
Agradeo o convite, mas no posso aceit-lo. Estou exausta e pretendo ir
para a cama assim que tomar um banho e lavar meus cabelos.
E, antes que ele insistisse, ela desejou-lhe uma "boa noite" e
desligou o telefone.
Sally sentiu o corao saltar no peito ao perceber que ficara
excitada s de ouvir a voz dele.
Ela preparou o caf e notou que as mos no paravam de tremer. O
que estava acontecendo com ela? Talvez fosse o cansao, justificou-se. E
aps terminar o caf, seguiu para o chuveiro.

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Quando terminou o banho, enxugou os cabelos com uma toalha


felpuda e os deixou soltos para que secassem de maneira natural. Depois
se agasalhou com o robe que deixara no cabide atrs da porta e
abandonou o banheiro.
O telefone posto na mesinha de cabeceira da cama tocava
insistentemente no instante em que ela entrou no quarto. Imaginando que
seria Delucca novamente, ela atendeu em tom seco.
O que deseja agora?
Nossa! Quanta hostilidade! Uma voz familiar respondeu.
Al! ela exclamou com alegria. Desculpe-me. Eu pensei que
fosse outra pessoa.
Espero que no esteja se referindo ao homem com quem estava
almoando na ltima vez em que nos vimos.
Ele mesmo.
Ento est certa em evit-lo. Em mencionei o nome dele ao meu
pai e ele afirmou que Delucca no o tipo de homem com quem voc deva
se envolver. Trata-se de um homem muito rico e poderoso.
Aparentemente admirado por alguns e temido pela maioria. E tambm
muito astuto nos negcios. A Delucca Holdings uma nas poucas empresas
que no foi atingida pela crise econmica. Ao contrrio. Ele costuma
comprar empresas que esto beira da falncia e recuper-las. Tambm
possui outras rendas, provenientes de outras atividades. Como as
indstrias de extrao de mineral na Austrlia e na Amrica do Sul. E
tambm uma indstria de azeite na Itlia. Porm, quanto sua vida
particular, ningum sabe muito a respeito, a no ser que namorou algumas
modelos famosas.
Eu sei disso. E no se preocupe comigo. Eu acabei de recusar o
convite dele para jantar. Aquele almoo foi o nico e no se repetir.
timo. Ento, que tal jantar comigo amanh? Eu reservei uma
mesa para as nove da noite, mas a moa que eu tinha esperanas de
conquistar recusou o meu convite.
Ento eu vou servir de consolo para um corao partido? ela
protestou com um riso de diverso e aceitou o convite.

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Aps mais dez minutos de conversa eles finalizaram a ligao. Falar


com o antigo companheiro de escola devolveu o sorriso aos lbios de Sally.
Ela rumou para a sala e depois de se acomodar no sof com as pernas
recolhidas, ligou a tev para assistir ao ltimo captulo de uma srie
policial que estava acompanhando.
Inesperadamente a campainha da porta soou. O prdio mantinha um
porteiro noturno para controlar a entrada de pessoas estranhas. O
interfone no havia tocado, Sally deduziu que deveria ser a Sra. Telford,
sua vizinha de apartamento. A idosa senhora lhe pedira para guardar uma
cpia da chave da porta de entrada para o caso de ela extraviar a que
mantinha consigo, como j acontecera duas vezes.
Sally dirigiu-se para a porta e no instante que a abriu foi logo
falando:
Perdeu sua chave outra vez? Mas ficou surpresa ao ver Zac
Delucca estacado do outro lado da porta, com uma caixa trmica em uma
das mos e um ramalhete de rosas na outra.
O que est fazendo aqui?
Voc estava falando a verdade quando disse que precisava lavar
os cabelos ele afirmou fixando o olhar nos cachos ainda midos que lhe
cobriam os ombros estreitos. Mas imaginei que ainda no teria jantado.
E estas flores so para voc. Ele ofereceu com o brao estendido.
Sally no teve alternativa e aceitou as rosas.
Zac aproveitou para entrar na sala.
Belo apartamento! exclamou e depositou a caixa sobre a
mesinha de centro antes de retornar a ateno para Sally.
Ainda aturdida com a surpresa, ela notou que Zac havia substitudo
o terno social por uma cala jeans justa que lhe emoldurava
perfeitamente as coxas musculosas. E uma camisa branca esportiva com
os trs botes superiores abertos revelando os pelos escuros e que lhe
cobriam o trax.
Sally engoliu saliva e precisou conter um mpeto de abra-lo e
acariciar por um instante os pelos sedosos exibidos pela abertura do
colarinho.
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Como conseguiu passar pelo porteiro sem que ele me avisasse


antes?
Eu disse que voc era minha namorada e como hoje era seu
aniversrio eu queria fazer-lhe uma surpresa com as rosas e um jantar
ntimo para dois. Ele ficou to comovido que no conseguiu me impedir. E
claro que a gorjeta ajudou Zac acrescentou com ironia.
Ele sempre conseguia o que queria... Naquele momento, Sally
pressentiu que se no tivesse cuidado, poderia ser a prxima vtima do
poderoso magnetismo de Zac.
Ento o homem ir perder o emprego porque eu no o convidei e
ele o deixou entrar assim mesmo. E agora eu gostaria que sasse do meu
apartamento, antes que eu o expulse.

CAPTULO CINCO

A tenso que pairava no ar quase impedia Sally de respirar.


Uma atrao intensa a fazia desejar caminhar na direo dele e
abra-lo, por mais que ela quisesse negar o fato.
Os olhos escuros fitavam a abertura do robe na altura do busto
feminino e Sally instintivamente estreitou o cordo que lhe cingia a
cintura, lembrando-se de que estava nua por baixo do roupo.
O embarao misturado com a excitao fez seu rosto enrubescer.
Ele a estudou por um longo tempo, antes de comentar:
No acredito que tenha a coragem de prejudicar o homem, Sally.
E quanto a me expulsar do seu apartamento, no acho que o que

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realmente deseja. Ele afirmou e avanou alguns passos na direo dela,


com os braos abertos na inteno de abra-la.
Ela sentiu o corao acelerado e tentou impedir o abrao erguendo
as mos. Porm, esqueceu-se do ramalhete que ainda segurava e os
espinhos das rosas acabaram por ferir o brao dele.
Ai! isso doeu! ele exclamou e estendeu o brao que exibia
arranhes e alguns filetes de sangue.
Oh! Sinto muito! ela exclamou com uma ponta de culpa. Vou
buscar um antissptico.
No preciso. Mas se deseja se redimir, deveria pelo menos
aceitar o jantar que eu trouxe.
Ela ergueu os olhos para o rosto atraente de Zac e hesitou. No
confiava nele. Pior ainda. No confiava em si mesma com ele por perto.
Eu apenas quero que se alimente.
Zac parecia ter a habilidade de ler-lhe a mente, ela pensou.
Est bem afinal, ela concordou. Principalmente porque estava
envergonhada pela maneira grosseira como o havia tratado.
Ela encaminhou-se para a cozinha e ele a seguiu.
Eu cuidarei do vinho e voc dos talheres ele sugeriu muito
animado.
Sally colocou as rosas num vaso com gua e o deixou no canto da pia.
Depois abriu o armrio para apanhar os pratos. E no instante em que
separava os talheres, imaginava se teria feito certo ao concordar com
aquele jantar ntimo. Ela permitira que a culpa superasse o bom senso e
agora era tarde demais para voltar atrs. O fato de estar a ss com ele a
assustava. A lembrana do beijo ardoroso que ele lhe dera quando
estavam no carro e que a tirara de controle, ainda estava vivida em sua
lembrana. E ela no estava to certa de que no desejaria repetir a
experincia.

Uma hora depois eles terminavam a sobremesa e Sally confirmou que


no acontecera nada demais entre eles. Apenas desfrutaram de uma
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excelente refeio que ele trouxera de um restaurante italiano cujo dono


era seu amigo. E Zac a fez rir com histrias divertidas sobre o
proprietrio do restaurante e sua famlia. E durante todo o tempo ele
completava constantemente a taa de Sally com o vinho saboroso,
propondo seguidos brindes para comemorar a amizade deles.
Zac se comportara como um perfeito cavalheiro e mesmo depois de
terminarem o jantar, quando se acomodaram no sof apenas para relaxar,
ele se manteve a quase meio metro de distncia dela.
Na verdade, com exceo de Al, ela nunca estivera to vontade na
companhia de um homem.
Sally terminou o que restava do vinho e depositou a taa vazia sobre
a mesinha de centro.
O jantar estava magnfico. Obrigada ela declarou e cobrindo a
boca com uma das mos, abafou um bocejo. Pouco sono e muito vinho, ela
pensou.
O prazer foi todo meu respondeu Zac com um sorriso de
satisfao.
Por alguns instantes, trocaram olhares e um clima tenso se instalou
entre eles.
Zac baixou o olhar para apreciar o busto exuberante moldado pelo
tecido felpudo do robe e ela corou.
A...... Acho melhor voc ir agora. Ela pediu trmula. O corao
de Sally batia de maneira to violenta que ela precisou respirar fundo
para poder se controlar. Estou exausta e preciso descansar.
Ento me agradea de maneira apropriada e eu irei embora.
Zac se aproximou dela e, erguendo a mo, afagou um lado do pescoo
frgil e pde notar a pulsao acelerada do corao de Sally, o que o
encorajou a inclinar a cabea para provar-lhe os lbios.
De maneira instintiva, ela enlaou o pescoo largo e ele aprofundou o
beijo, explorando com a lngua o interior da boca feminina.
O beijo ardoroso despertou os sentidos at ento contidos e Zac
introduziu uma das mos na abertura do robe para capturar-lhe um seio e
provocar o mamilo j intumescido pela excitao de Sally.
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Ela gemeu quando ele inesperadamente interrompeu o beijo para


observ-la. E constatando uma splica nos incrveis olhos azuis, Zac
declarou com a voz rouca e provocante:
Podemos fazer melhor que isso, Sally. Por que no tira esse robe
e me deixa apreciar a sua beleza?
Sally no sabia se deveria culpar o vinho pelo que estava sentindo ou
era o charme indescritvel daquele homem que a deixava completamente
fora de si. O tom enrouquecido da voz dele vibrava no fundo de sua alma e
ela experimentava sensaes completamente novas, como a umidade que
brotava no centro de sua feminilidade. Sally nunca ficara nua na frente de
um homem, mas, de repente, ela perdera toda a inibio. Nunca se sentira
to viva e vibrante como naquele instante. E, num impulso de sensualidade,
ela ergueu-se e desatou o cordo da cintura. Depois afastou as lapelas do
robe, permitindo que o tecido deslizasse suavemente pelos ombros, at
cair no cho.
Como se estivesse vivendo um sonho ertico, Sally ficou orgulhosa
ao notar nos olhos escuros de Zac o brilho dourado enquanto estudava as
curvas do seu corpo nu, com uma intensidade capaz de fazer seu sangue
correr nas veias com incrvel rapidez.
Voc perfeita! Muito mais linda do que eu imaginava... Zac
falava enquanto estendia os braos e acariciava com ambas as mos cada
centmetro do corpo feminino sua frente.
Sally aproveitou para tambm estender seus braos e desabotoar
mais alguns botes da camisa dele, a fim de acariciar os pelos macios do
trax masculino, exatamente como tivera vontade de fazer desde o
instante em que o vira entrar na sala pela primeira vez. E ao perceber nas
palmas das mos que o corao dele batia forte e descompassado, ela se
sentiu vitoriosa por ser capaz de provoc-lo assim.
Ele abocanhou-lhe um dos mamilos e o sugou com ferocidade,
enquanto uma das mos acariciava o ponto sensvel entre as coxas macias.
Sensaes alucinantes promoviam ondas de calor que percorriam o
corpo de Sally deixando-a enlouquecida, a ponto de praticamente arrancar
os ltimos botes da camisa dele e percorrer os dedos sobre o peito
amplo e bronzeado e finalmente cravar as unhas nos ombros gigantes de
Zac.
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Ele se ps de p, e sem esperar mais nada, ergueu-a nos braos e a


carregou at o quarto, repousando-a sobre a cama, enquanto rapidamente
se livrava das prprias roupas.
E no instante em que ele despiu a ltima pea, Sally ficou
assombrada com a magnitude daquela ereo. Por um instante, no podia
acreditar como ela podia ter permitido que as coisas chegassem at esse
ponto.
Como se ele lhe adivinhasse os pensamentos, Zac no lhe deu tempo
para arrependimentos e cobriu-a com o prprio corpo, tomando-lhe os
lbios com furor, para impedir qualquer protesto dela.
Em seguida introduziu um joelho entre as pernas femininas,
forando-a a apart-las, ao mesmo tempo em que interrompia o beijo para
mordiscar a curvatura suave do pescoo delgado.
Sally gemeu e virou o rosto para um lado, a fim de lhe proporcionar
maior espao. Foi quando captou a imagem de seus corpos nus e
eroticamente entrelaados no espelho do armrio...
Para Sally foi como se tivesse recebido uma ducha de gua fria e os
msculos se retesaram de repente.
Oh... No! ela gritou e empurrou Zac pelos ombros.
Tomado de surpresa, ele perdeu o equilbrio e tombou para um lado
da cama.
No? Zac repetiu, olhando surpreso na direo dela. O que
aconteceu?
Ela nada respondeu e erguendo-se da cama, saiu apressada do
quarto. Entrando na sala, apanhou o robe do cho e o vestiu, estreitando o
cordo da cintura at o ponto mximo. O corao parecia um tambor
rufando dentro do peito. A imagem que vira no espelho a torturava. Ela
quase nem se reconhecia. Tratava-se apenas de um casal fazendo sexo. E
isso a fez se recordar instantaneamente do pai e suas amantes. Afinal,
aquele apartamento fora o ninho de amor de seu pai durante muitos anos.
Ela no era como seu pai, nunca seria. Sally removera o espelho que ele
havia mandado colocar no teto que refletia a cama. E jamais imaginara que
o espelho do armrio poderia produzir tamanho efeito, caso contrrio,
jamais o teria comprado. Quantas jovens como ela seu pai teria seduzido
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naquele apartamento? Ela se perguntou e ento se lembrou de Zac. Ficara


to tomada pelo pnico que at se esquecera dele. Ela ainda sentia seu
corpo doer pelo sentimento de frustrao sexual. E o que teria acontecido
a ele? O que lhe diria para se justificar?

Ainda excitado e bufando de raiva, Zac contava mentalmente at


cem para controlar sua fria. Essa era uma ttica que ele aprendera no
ringue. Um boxeador que perdesse o controle sobre si mesmo raramente
vencia a luta. E ele sabia que se perdesse a pacincia com Sally, o
resultado seria desastroso.
Ela lhe dissera "no" e Zac era do tipo que respeitava o direito de
uma mulher mudar de ideia e desistir de "fazer amor" quando quisesse.
Porm, nunca naquelas circunstncias, ele pensava. Ela correspondera aos
seus afagos o tempo todo. Ainda podia sentir o ardor dos arranhes
provocados pelas unhas femininas em suas costas. Ela o acompanhara at
o auge e no momento crtico o abandonara.
O orgulho ferido e a frustrao fizeram com que Zac cerrasse os
punhos involuntariamente.
Nenhuma mulher tinha o direito de fazer isso com ele...
Decidido a tirar satisfaes com Sally, ele abandonou a cama e
vestiu-se. Em seguida caminhou na direo da sala, onde a avistou sentada
em um dos sofs com a cabea baixa, fitando o cho.
Voc tem alguma explicao razovel para o que acabou de
acontecer, ou se trata de um hbito comum, encorajar um homem e depois
sair correndo da cama? perguntou assim que se aproximou dela.
Sally ergueu-se e o fitou com o olhar assustado ao notar que ele
mantinha os punhos cerrados.
No... No isso...
Voc tem razo em estar com medo... ele declarou e com uma
das mos ergueu o queixo feminino para for-la a encar-lo. Depois do
que aprontou, poderia ter se sado muito mal se estivesse lidando com
outro tipo de homem.
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Sally sabia que ele estava certo e que ela lhe devia desculpas mas,
estava to exausta, que a nica coisa que realmente queria naquele
instante era que ele sasse e a deixasse em paz.
Reunindo toda a coragem que possua, argumentou:
Sinto muito pela maneira como agi e sei que est se sentindo
trapaceado. Contudo, devo lembr-lo de que no o convidei e at pedi que
fosse embora. Foi voc quem insistiu neste jantar intimo. Alm disso, eu
acho voc demais para mim.
Demais, como?
Rico demais, arrogante demais e teimoso demais, a ponto de no ir
embora quando algum lhe pede para sair. E, para piorar, acaba de
comprar a Westwold Components, o que o torna um comerciante de armas.
E essa uma atividade que considero desprezvel.
Essa uma opinio muito estranha partindo de voc respondeu
Zac com sarcasmo. A "garotinha" do papai que nunca precisou trabalhar
para ganhar a vida. O comrcio de armas lhe proporcionou uma vida boa e
at pagou este belo apartamento. Talvez se eu tivesse vindo com uma
caixa de joias, em vez de uma caixa trmica, seria recebido de maneira
bem diferente!
O insulto a enfureceu. Ela no podia negar que o pai lhe dera o
apartamento, mas ela trabalhava duro para ganhar o prprio sustento.
Contudo, no estava a fim de contar que seu pai talvez estivesse
pretendendo inflar o ego ao se exibir para Zac como o pai perfeito e
preocupado com o bem-estar da filha.
Acho que tem razo. bobagem minha admitiu com ironia. No
lhe interessava esclarecer a verdade para aquele homem arrogante. E
apanhando a caixa trmica, acrescentou: Agora que j desabafamos o
que pensamos sobre o outro, melhor apanhar sua caixa e ir embora.
Zac a estudou por um momento. A musculatura do corpo estava
completamente tensa.
Fique com a caixa como lembrana. Ela apropriada para manter
temperaturas quentes e frias, exatamente como voc. E quando se der
conta do que perdeu, quem sabe ela no sirva para lhe esfriar a cabea?
Seu... Seu...
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Economize suas palavras aconselhou. E no se preocupe.


Estou indo embora e nunca mais voltarei aqui. E aps lanar-lhe um
olhar desdenhoso comentou: uma pena... Poderia ter sido bom se voc
fosse mais que uma garota mimada que no sabe o que quer.
E depois de soltar aquelas palavras, ele rumou para a sada.
Sally deixou-se cair pesadamente sobre o sof e suspirou. Era
melhor que terminasse assim. Um homem rico e poderoso como Zac,
acostumado a ver as mulheres caindo aos seus ps, no era o que ela
imaginava para companheiro, disse para si mesma enquanto observava que
ele nem mesmo olhara para trs. Apenas ouviu o som da batida de porta
depois que ele saiu.

Zac entrou no elevador e pressionou o boto do andar trreo.


Antes de sair do apartamento de Sally, ele havia captado no
semblante dela a mesma tristeza que notara no primeiro dia em que se
encontraram. Por um instante sentiu vontade de retornar e conversar com
ela de maneira mais gentil. Porm, o bom senso prevaleceu e ele desistiu.
Durante o final de semana, ele e Raffe acabaram descobrindo de
que maneira o pai dela vinha fraudando a empresa por anos e anos. O
desfalque chegava a ser de mais de um milho de dlares. Zac dissera
para o assistente que ele cuidaria de Paxton pessoalmente e ordenou que
Raffe retornasse para o escritrio central em Roma. E s fizera isso por
causa de Sally. Agira como um idiota apaixonado... Censurou-se em
pensamento.
Mas agora estava furioso consigo mesmo. Nunca uma mulher fizera
com ele o que Sally havia feito. E prometera a si mesmo que aquilo nunca
mais aconteceria.
Logo pela manh ele se encarregaria de denunciar Nigel Paxton por
fraude e daquele momento em diante s se relacionaria com as mulheres
sofisticadas que pertenciam ao seu crculo social, que agiam de acordo
com suas regras de conduta.
E, naquele mesmo momento, decidiu marcar um jantar com Margot,
uma advogada apaixonada por ele e que certamente faria tudo para
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agrad-lo. No dia seguinte, ele ligaria para a advogada e acertaria o


horrio para um jantar; tudo daria certo.

CAPTULO SEIS

No famoso e sofisticado restaurante onde Al havia reservado uma


mesa para o jantar daquela noite, ele e Sally conversavam animadamente.
Al era tudo o que ela precisava para elevar seu nimo.
O vestido curto em tom escarlate e alas finas que ela escolhera
combinava com os cabelos vermelhos e elegantemente presos no alto da
cabea para enfrentar o calor de Londres naquela poca do ano.
Al a elogiara de maneira to entusiasmada que conseguira levantar a
autoestima de Sally em segundos. Depois disso, ele despendera os ltimos
dez minutos falando da garota que conhecera numa festa promovida por
um dos clientes de seu pai, residente em Northumberland.
A julgar pelo que ele contava, Sally deduziu que a jovem era filha do
cliente do pai de Al e a mesma garota que havia recusado o convite que Al
fizera para jantarem juntos. E salientou que, se Northumberland ficava
num canto distante da Inglaterra, no era surpresa que a garota tivesse
recusado o convite. Nem todos tinham o privilgio de possuir um
helicptero particular como o pai dele. E se ele realmente a quisesse ver
novamente, teria que se valer do helicptero para visit-la.
claro que voc tem razo, Sally. No sei por que no pensei
nisso antes.
O garom se aproximou e serviu o excelente Chardonnay e Al props
um brinde.

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Em seguida mudou o assunto e passou a contar sobre fatos


engraados que aconteceram na viagem dele para a Amaznia. Sally ria
tanto que at precisou pedir que interrompesse ou ela acabaria tendo um
infarto.
Aps desfrutarem de um delicioso jantar e enquanto aguardavam a
sobremesa, Al estendeu uma das mos sobre a mesa para alcanar a de
Sally.
Agora chega de falar de mim. Quero saber sobre voc. Posso
notar uma tristeza em seus olhos, o que est acontecendo?
Ela suspirou.
Estou preocupada com minha me. Sally sentiu um alvio to
grande em poder desabafar com algum que a entendia, que revelou tudo
o que acontecera com a me, inclusive o prognstico dos mdicos.
Al ergueu a mo delicada que segurava e a levou aos lbios para
depositar um beijo carinhoso no interior do pulso.
Sinto muito, Sally. Deve estar passando por momentos difceis. E
se precisar de algo em que eu possa ajudar, basta pedir. Voc sabe disso...
Obrigada, Al. Eu o avisarei se for preciso.

Zac Delucca se encontrava num canto discreto no fundo do salo


daquele mesmo restaurante. Desfrutava o jantar na companhia de Margot,
a advogada de uns trinta e poucos anos que conhecera quando estava
negociando a compra do apartamento que mantinha em Londres.
Zac estava ansioso para que o jantar terminasse logo e fossem para
um lugar mais reservado.
De repente um casal que entrava naquele instante chamou-lhe a
ateno. Tratava-se de Sally Paxton, trajando um vestido curto de seda,
ajustado na cintura e que evidenciava a curvas acentuadas do corpo
delgado, segurando o brao do homem que a acompanhava. Ele logo o
reconheceu como o mesmo homem que ela lhe apresentara no dia em que
almoaram juntos, que Sally garantira tratar-se apenas do seu antigo
colega de escola, Al.
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Zac no conseguia afastar os olhos de Sally.


Observara quando eles se acomodaram em uma mesa prxima da
entrada do salo, e uma onda de cime o invadiu.
Mal ouvindo o que Margot lhe dizia e para disfarar, apenas
balanava a cabea ou respondia um ocasional "sim" ou "no". Sua total
ateno estava centralizada na atitude do jovem casal que conversava
animadamente.
Sally Paxton o desprezara da pior maneira possvel e agora ria
descontrada segurando a mo de Al.
Subitamente, o interesse que mantinha em Margot desapareceu por
completo, Chamou o garom e solicitou a conta.
Por que a pressa? Ainda nem provamos a sobremesa...
Ele nada respondeu e depois de pagar a despesa, ergueu-se e
auxiliou-a a levantar-se.
Margot exibiu um sorriso malicioso no instante em que enlaava um
brao de Zac e falou em tom baixo:
Mas poderemos apreciar um caf no meu apartamento.
Zac apenas esboou um leve sorriso. Sabia o quanto ela ficaria
desapontada...

O garom se aproximou com a sobremesa e Sally at se esqueceu


das tristezas quando olhou para o pedao de bolo gelado com cobertura
de chocolate e chantilly.
No olhe agora Al avisou mas um homem que voc conhece
est caminhando na direo de nossa mesa e est acompanhado de uma
bela mulher...
Quem? Sally perguntou curiosa.
Antes que Al pudesse responder, o casal estacou junto mesa deles.
Ol! um prazer rev-los! Zac exclamou com polidez.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Al respondeu com a mesma educao porm, Sally, ainda amargurada


com o que havia acontecido entre eles, permaneceu calada, os olhos
atentos na sobremesa.
Est aproveitando o jantar, Sally? Zac insistiu.
Ela ergueu os incrveis olhos azuis e depois de dar uma rpida
espiada na mulher que o acompanhava e que provavelmente seria uma
modelo, encarou Zac e respondeu com sarcasmo:
Estava... At agora.
Zac Delucca a fitou com espanto, abalado com o insulto.
Os olhos escuros falsearam de raiva e ele prometeu a si mesmo que
Sally se arrependeria disso. Ningum o ofendia em pblico sem arcar com
as consequncias. Ele a tivera nua na cama e haveria de t-la novamente. E
dessa vez, ela no escaparia.
Zac se encontrara com Nigel Paxton pela manh e revelara que
estava com as provas do desfalque feito por ele e que at considerara a
hiptese de uma ocorrncia na delegacia. Mas, talvez, apenas optasse por
uma demisso sumria e uma confisso de dvida acompanhada de uma
centena de promissrias. Publicidade sobre o caso no seria conveniente
para os negcios, pensou Zac. E comunicara a Paxton que decidiria em dois
dias. E agora Zac acabava de formular uma soluo muito interessante
para revidar a ousadia de Sally.
Sally notou a fria no semblante de Zac. Talvez ela tivesse ido longe
demais, pensou, com o corao aos pulos.
Sempre bem humorada, no Sally? afirmou forando um
sorriso. Aproveitem o final da noite. E com uma reverncia gentil,
abandonou o local.
Sally suspirou aliviada.
O que foi aquilo? Al perguntou. Delucca estava furioso e eu
jamais desejaria ser o objeto da fria
No se preocupe com isso, Al. Ser que agora posso desfrutar a
minha sobremesa em paz?

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Claro que pode. Mas eu j a preveni sobre Delucca. Ele no o


tipo de homem com quem se brinca ou se insulta sem primeiro pensar
vrias vezes.
Eu no pretendo ver esse homem novamente e tenho certeza de
que ele tambm no deseja me encontrar outra vez.
No confie muito nessa sua intuio. Ningum insulta Zac Delucca
em pblico e o caso fica por isso mesmo. Como homem eu sei reconhecer
os sinais. Ele est zangado, mas profundamente atrado por voc. E eu
odiaria v-la magoada. Por isso, tome muito cuidado.

O telefone estava tocando quando Sally entrou em seu apartamento,


umas duas horas depois.
Ela atendeu e ouviu a voz de Zac que soava irritada.
Ele est com voc?
No. E se estivesse, no seria da sua conta!
Eu quero tratar de negcios com voc Zac afirmou, ignorando o
protesto dela. Por acaso j falou com seu pai hoje?
No. Por qu?
Ento sugiro que fale com ele o mais rpido possvel. Eu a visitarei
em seu apartamento amanh, s oito da noite.
Espere a... ela tentou obter um esclarecimento, mas era tarde
demais. Zac havia desligado.
Sally franziu o cenho. Por que Zac queria que ela ligasse para o pai?
Isso no fazia sentido. De qualquer forma, ela no ligaria para o pai quela
hora da noite. Seria melhor fazer isso pela manh.
Contudo, aps uma noite de sono agitado, Sally acordou tarde e
estava atrasada para o trabalho. Ela apenas esticou os lenis da cama e
por alguma razo achou que sentia o perfume de Zac sempre que se
deitava para dormir. Talvez devesse comprar travesseiros novos e livrarse daqueles, pensou enquanto se apressava para sair. E, com isso, acabou
esquecendo-se completamente de ligar para o pai.

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Sally costumava almoar no prprio museu onde trabalhava mas,


naquele dia, depois de ligar para a casa de repouso e se certificar de que
a me estava bem, resolveu aproveitar o intervalo para fazer compras.
Encaminhou-se para o shopping mais prximo e comprou dois
travesseiros. Em seguida foi at a mercearia e resolveu fazer um pequeno
estoque de alguns itens essenciais como leite, po e laticnios. Os finais
de semana com a me no lhe deixavam tempo para as compras, ento ela
se decidiu por preparar lanches ligeiros.

Alguns minutos depois de ter entrado no apartamento, o telefone


tocou e ela apressou-se em depositar os travesseiros e as compras sobre
a mesa da cozinha e atendeu a ligao.
Onde voc estava? Eu estou ligando desde ontem noite! A voz
do pai soava aborrecida.
Eu tenho o direito de um jantar ocasional e se acaso no se
lembra, eu trabalho o dia todo!
Eu sei disso... Mas oua-me. importante. Zac Delucca ligou para
voc?
E por que ele me ligaria? Eu mal conheo esse homem!
Voc o conheceu quando esteve em meu escritrio e ele a levou
para almoar. E acontece que eu dei o nmero de seu telefone para ele.
E por que fez isso? No tinha esse direito! ela exclamou
simulando zanga para evitar contar-lhe que Zac j havia descoberto o
nmero do telefone dela.
Isso agora no importa. Apenas me oua. O homem um bastardo!
Todos os funcionrios o temem. s vezes ele costuma despedir a maioria
dos antigos empregados das firmas que adquire. E se quiser que eu
mantenha o meu emprego precisa traz-lo para o meu lado.
E por que precisa de mim para isso? Eu o condeno em muitos
aspectos, mas sei que muito bom no seu trabalho.
Foi o que eu tentei argumentar, porm o homem s confia no seu
assessor e como ele descobriu um ou dois erros que cometi, Delucca
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ameaou me demitir. Foi por isso que eu dei a ele o seu telefone. Preciso
que o convena de que eu sou um homem de carter e digno de confiana.
Quero que me prometa que se Zac lhe ligar, voc ser gentil com ele.
Sally percebeu claramente que o pai estava muito preocupado.
E ele havia mencionado um ou dois erros. Talvez estivesse se
referindo ao fato de ter sido flagrado de maneira embaraosa com a
secretria. A maioria das firmas mantm regras rigorosas a respeito de
envolvimentos amorosos no ambiente de trabalho.
Eu quero que pense em sua me. Eu j contei a Delucca que ela
est tetraplgica por causa de um acidente e que a casa de repouso custa
muito caro. Tudo o que desejo que me ligue se ele entrar em contato
com voc. Eu tenho uma reunio com Zac Delucca amanh logo cedo.
Sally no tinha inteno de contar ao pai que Zac j havia ligado,
contudo ela viu uma oportunidade de poder agradar sua querida me.
Est bem. Eu o avisarei se Delucca me ligar e tentarei ser gentil
com ele. Mas com uma condio: sua palavra de que ir visitar a mame e
passar o final de semana inteiro com ela. Eu poderei reservar-lhe um
quarto no hotel onde costumo ficar.
Combinado. Eu prometo que farei isso. Porm, quero que no se
esquea de que Delucca est muito interessado em voc e ele um
partido excelente. Se voc jogar as cartas certas quem sabe poder
vencer o jogo?
Sally preferiu nem responder e desligou o telefone.
Guardou os mantimentos na geladeira e seguiu para o quarto a fim
de trocar os travesseiros.
No instante em que saiu do apartamento para deixar na lixeira os
antigos travesseiros, o perfume da loo de barba de Zac ainda a
inebriava. Gostaria de poder descart-lo dos seus pensamentos da mesma
maneira como estava descartando aqueles travesseiros, pensou com um
suspiro.
E o pior seria ter que encontr-lo novamente em seu apartamento e
precisar agir de maneira gentil. Entretanto, Sally faria qualquer coisa
para poder proporcionar alguma felicidade para a me.

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Ela retornou para o apartamento e consultou o relgio. Passava das


sete da noite, Zac avisara que estaria ali por volta das oito. Sally tinha
tempo suficiente para tomar um banho e se vestir. No pretendia usar
nada extravagante, porm, dessa vez, ele no a surpreenderia com um
robe.

Sally estava acomodada no sof, com a tev ligada, quando o


interfone tocou. Ela atendeu e permitiu a entrada de Zac. Logo depois a
campainha da porta soava.
Sentindo o familiar "frio na barriga" ela abriu aporta e ficou
encantada ao ver Zac usando cala e camisa preta e uma jaqueta de couro
na mesma cor.
Ser que posso entrar? ele perguntou ao ver que Sally
permanecia estacada no vo da porta.
Ah... ela recuou para lhe dar passagem e gesticulou de maneira
educada. Por favor, entre.
No instante em que Zac passou por ela, Sally captou o aroma da
colnia masculina que tanto a perturbava. O melhor era no se iludir
demais. Zac havia lhe dito que se tratava apenas de negcios. Com certeza
a mulher com quem ele estava na noite anterior no lhe dissera "no" no
momento crtico.
Ele despiu a jaqueta e a colocou no espaldar de uma cadeira antes de
se virar para ela e com um olhar atravessado avisar:
Sobre o seu comportamento ontem, eu diria que o sarcasmo no
lhe cai bem.
Como sabe? Voc no me conhece...
Talvez no completamente... Mas logo irei conhecer.
Ela irritou-se com tamanha pretenso e tendo em mente a imagem
dele com a sua ltima conquista, devolveu com ironia:
No nesta vida.
Ele avanou um passo na direo dela.

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No falou com seu pai?


Claro que falei.
E ainda acredita que tem escolha?
No sei a que se refere ela afirmou, enquanto admirava a
figura bonita do homem trajado de preto e precisava esforar-se para
conter a excitao que sentia. Tudo o que meu pai me contou foi que lhe
deu o meu nmero de telefone. E eu no me preocupei em lhe dizer que
voc j sabia. E depois ele falou algo sobre saber que voc costuma
despedir funcionrios antigos da firma que adquire e estava com medo de
perder o emprego. E meu pai pode no ser um modelo de marido, mas
posso lhe assegurar que ele quem paga as contas da casa de repouso.
Alm disso, ele um excelente contador. No sei por que voc se
importou em vir falar comigo pessoalmente. Poderamos ter tido essa
conversa por telefone.
Estou surpreso com voc. Parece no dar a mnima importncia
para o que possa acontecer.
Ela sentiu o tom de voz ameaador que ele usava e sentiu um frio
percorrer-lhe a espinha.
Se est se referindo aos deslizes do meu pai, eu no quero falar
sobre isso. E agora, se no tem mais nada para dizer, eu gostaria que
fosse embora.
Tenho algo mais a lhe dizer. Isto , muito mais. ele enfatizou.
O desfalque de quase um milho de dlares que ele roubou da
companhia durante esses anos e como far para conseguir devolv-lo a fim
de evitar uma priso. E lanando um olhar fulminante na direo dela,
acrescentou: E quanto a voc? Como far para prosseguir com a vida a
que est acostumada se seu pai estiver na priso?

CAPTULO SETE
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Sally ficou atordoada com a inesperada notcia do desfalque e a


meno de uma possvel priso do pai.
Ela sabia que o pai era um inveterado conquistador, mas da a ser um
ladro? Jamais ela imaginara que ele poderia chegar a esse ponto para
poder manter suas amantes... E ela no pretendia mover uma palha sequer
para evitar o castigo que ele bem merecia.
No estou to surpresa como imagina. E ao contrrio do que voc
pensa, eu no recebo nem um centavo dele e nem quero. Ele tudo o que
eu desprezo: um chauvinista mulherengo. Infelizmente minha me
apaixonada por ele e eu a amo. Por isso sou obrigada a agir de maneira
civilizada com meu pai. Mas s isso. E se depender de mim, ele pode se
afogar, que eu no atiraria uma corda para salv-lo. Por isso, o que quer
que ele tenha feito, que enfrente as consequncias. Eu tenho cuidado da
minha prpria vida e continuarei assim.
De que maneira? Na cama?
Como ousa falar assim comigo? Ela reagiu com o furor de uma
mulher virgem que havia sido ultrajada. O que na realidade era o que
acontecia. E erguendo uma das mos o esbofeteou no rosto.
Ele ergueu as sobrancelhas com surpresa e sem que Sally esperasse,
Zac avanou na direo dela e agarrando-a pelos ombros, puxou-a para
junto dele.
Ningum me agride dessa maneira e fica impune. Se voc fosse
um homem eu o teria nocauteado. Mas, como mulher, existem
alternativas mais suaves.
E inclinando a cabea procurou os lbios dela.
Percebendo a inteno, Sally tentou evitar o beijo e apoiando as
palmas das mos no peito viril, procurou afast-lo. Porm Zac enlaou os
pulsos dela e apenas com uma das mos enormes, conseguiu imobiliz-los
nas costas midas.

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Sally estremeceu e quase entrou em pnico com a submisso de seu


corpo frgil contra a musculatura poderosa.
Zac apoderou-se da boca feminina e a beijou com fria, para
demonstrar sua poderosa forma de retaliao.
Quando ele finalmente interrompeu o beijo, Sally mal podia respirar.
Os joelhos estavam bambos e o corao acelerado.
E quando os olhares se encontraram, Sally podia vislumbrar o desejo
predatrio nos olhos escuros de Zac. E para sua prpria surpresa, ela
descobriu que no era por medo que estava tremendo, e sim por
excitao. Como ele conseguia afet-la daquela maneira? O gosto do beijo
dele acendia uma verdadeira fogueira na intimidade dela.
Mortificada pela sua prpria fraqueza, Sally fez um enorme esforo
para manter o autocontrole. Porm nem foi preciso esperar muito tempo.
Ele mesmo a libertou e recuou um passo. Seu olhar era frio e indiferente.
Voltando aos negcios, Srta. Paxton, como pretende ajudar a
saldar o dbito do seu pai?
No preciso. O dbito no meu.
verdade. Porm, por mais que desgoste de seu pai e no precise
do dinheiro dele para sobreviver, como far para pagar a casa de repouso
para sua me? A no ser que pretenda ganhar o suficiente para manter
voc e sua me. Mas para que isso acontea, precisaria mudar suas
tcnicas de seduo... ele acrescentou com um ar debochado,
claramente se referindo ao fiasco da outra noite em que ela sara
correndo da cama.
Sally se sentiu novamente ultrajada no instante em que percebeu a
inteno dele em mago-la. Porm, sentiu o rosto empalidecer ao se
deparar com a dura realidade. Como faria para continuar mantendo os
cuidados exigidos para uma mulher que estava tetraplgica? E, alm disso,
como a me suportaria a notcia da priso do marido a quem amava
perdidamente?
Sally no poderia permitir que isso acontecesse e nem poderia privar
a me do conforto que desfrutava na dispendiosa casa de repouso.
Estudou por um momento as feies severas que Zac mantinha e seu
orgulho falou mais alto:
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Para sua informao, eu mantenho um emprego em um museu e


ganho um bom salrio. claro que no suficiente para manter a casa de
repouso, contudo posso vender esse apartamento e convencer meu pai a
vender o dele, a fim de resgatar a dvida.
Est brincando? No tem ideia do que significa um milho de
dlares?
Ela baixou a cabea e ficou pensativa.
Zac ergueu-lhe o queixo com dois dedos da mo direita e assegurou:
O fato de se preocupar no lhe trar o dinheiro que precisa de
maneira to rpida. Eu sou a sua nica soluo. Posso arcar com o prejuzo
e no apresentar queixa contra o seu pai. Zac retirou sua mo do queixo
dela e a desceu at a curvatura do pescoo. E com a mo livre, circulou a
cintura delgada aproximando o corpo dela contra si. E se voc for
boazinha comigo, posso at aumentar o salrio dele e garantir-lhe uma
excelente aposentadoria. E com isso ele poder tranquilamente manter as
despesas de sua me.
No havia mais nenhuma dvida quanto proposta indecente que ele
lhe oferecia. Sally o observou com fria e o sangue subiu-lhe cabea:
Seu bastardo!
Os olhos azuis fuzilavam de raiva.
Que linguajar inadequado para uma dama! ele zombou. E eu
no sou nenhum bastardo no sentido literal da palavra. Meus pais so
falecidos, mas eram casados quando eu nasci.
E eu no sou nenhuma vagab... ela interrompeu-se para no
falar a palavra que no usava desde os tempos de criana.
Eu nunca falei isso ele defendeu-se e ergueu uma das
sobrancelhas. O que estou propondo muito diferente. Em troca de
evitar a priso de seu pai e amparar sua me, quero que seja minha
amante exclusiva.
Ela engoliu a saliva para poder controlar sua mente confusa. Sally
era inteligente o suficiente para saber que Zac estava fazendo isso
apenas por vingana. Um milho de dlares no significava uma quantia

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incomensurvel para um homem rico como ele. O que mais importava para
Zac era inflar o seu ego e demonstrar que sempre conseguia o que queria.
Sabe de uma coisa Sally? perguntou Zac, como se tivesse
adivinhado os pensamentos dela. Estou louco por voc e sei que tambm
me deseja. No pode negar a qumica que existe entre ns. E se essa a
nica maneira de conseguir ter voc comigo, eu no me importo com os
mtodos que eu tenha que usar. E, dizendo isso, ele a beijou novamente.
Dessa vez com mais gentileza. E depois perguntou:
Ser que isso a ajudar a decidir-se, cara mia?
Sally j sabia que ele tinha vencido. Incapaz de manter-se sobre as
pernas estremecidas pela emoo, ela simplesmente se deixou cair sobre
o sof atrs dela. Ele baixou o olhar e exibiu um sorriso triunfante.
Por fim, ela respirou profundamente e decidiu aceitar a proposta.
Estava resignada em fazer qualquer coisa pelo bem de sua me e se isso
significava ter que livrar o pai do merecido castigo e tornar-se amante de
Zac, ento ela o faria.
Seu argumento muito convincente Sally declarou e ergueu a
cabea para encar-lo. Eu seria uma tola se recusasse sua oferta. Ento
minha resposta "sim", mas desde que voc aceite algumas condies.
Condies? No sou o tipo de homem que aceita condies. Muito
menos quando j paguei o preo devido. Quero minha mulher disponvel no
momento em que eu desejar.
Sinto muito, mas isso no ser possvel ela afirmou
categoricamente. Afinal, em se tratando de negcios, Sally sabia ser to
exigente quanto ele. Eu sou graduada em Histria da Antiguidade e
trabalho como pesquisadora no British Museum. Meu expediente comea
s 9h e termina s 17h30, de segunda at sexta. E passo todos os finais
de semana com minha me na casa de repouso em Devon. E obviamente no
quero que meus pais saibam sobre o nosso acordo. Estarei disponvel para
voc todas as noites com exceo dos sbados e domingos.
Zac notou a determinao nas feies dela e ficou surpreso. No
fazia ideia de que ela possua um diploma de faculdade e trabalhasse como
pesquisadora de um renomado museu. Sally no era a "garota mimada" que
ele imaginara a princpio. Contudo, ainda restava uma pequena dvida.
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Se est dizendo a verdade, como que estava no escritrio do


seu pai em uma tarde de sexta-feira e elegantemente vestida?
Eu possuo trs vesturios para ocasies especiais que comprei em
uma loja que trabalha com trajes sociais de segunda mo. Aps uma
pausa e uma inspirao, ela prosseguiu. Eu pesquisei durante meses
sobre as peas egpcias que seriam apresentadas em uma abertura solene,
onde iriam comparecer pessoas influentes e a imprensa. Por isso, meu
chefe me pediu para recepcionar a apresentao e em troca me ofereceu
a tarde livre. Essa era a razo por eu estar livre na sexta-feira e usando
um traje social. E aproveitei para falar com meu pai e tentar convenc-lo
a ir comigo para Denver a fim de visitar minha me. Infelizmente voc
apareceu e arruinou os meus planos. Est satisfeito agora?
Apesar de se comover pela histria dela, quando Sally terminou de
falar, Zac estava mais que zangado. A maneira impertinente e arrogante
como falava com ele o irritava.
Satisfeito? repetiu ele. Quanto minha curiosidade, sim;
mas quanto ao resto, ainda no. E tomando-a pela mo, forou-a a
erguer-se. Tudo bem, eu aceito as suas condies, Sally Paxton. E
agora, como minha amante, deve aceitar as minhas prerrogativas.
Sally no podia acreditar que ele a queria naquele mesmo momento.
Um frio percorreu-lhe e espinha, mas ela no poderia voltar atrs.
Est bem ela concordou. O que pretende que eu faa?
Por que no comea tirando a roupa? Eu quero apreci-la.
Sabe de uma coisa? Se eu tivesse escolha, nunca mais olharia para
voc. Eu te odeio!
dio melhor do que indiferena ele afirmou sacudindo os
ombros. Voc concordou em ser minha amante e eu concordei com as
suas condies. Portanto, no lhe resta alternativa a no ser fazer o que
me agrada mais.
Apesar da raiva, Sally abriu o zper da parte superior do vestido e
afastando o tecido pelos ombros, permitiu que a pea deslizasse at o
cho formando um amontoado. Com um passo de cada vez, abandonou a
roupa descartada aos seus ps.

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Os olhos escuros de Zac brilhavam de excitao a cada movimento


que ela fazia. Porm, um sorriso jocoso surgiu nos lbios dele ao reparar
nas peas ntimas confeccionadas em algodo branco.
Muito original ele opinou. Prprio de uma mulher virgem, o
que ambos sabemos que no o caso. E, ainda bem, porque prefiro as
mulheres mais experientes e que usam lingerie com rendas provocantes ou
de preferncia que no usem nada...
Em segundos, Sally raciocinou de maneira positiva. Logo ele iria
descobrir que ela ainda era virgem e segundo o que ele acabava de
declarar quanto a preferir mulheres experientes, isso significava que ele
no ficaria com ela por muito tempo. Por isso, em vez de resistir mais
tempo, o melhor seria encoraj-lo. Quanto mais cedo fossem para a cama,
mais cedo tudo estaria terminado.
J que prefere assim... Ela descartou o suti e depois a
calcinha. O que est vendo o que ter ela provocou, girando o corpo
para que ele se empolgasse.
Mas antes que ela completasse o crculo ele a agarrou e
suspendendo-a nos braos, levou Sally para a cama.

CAPTULO OITO

No quarto iluminado apenas pela fraca luz do abajur, Sally observava


que Zac havia retirado algo do bolso e colocado sobre a mesinha de
cabeceira da cama. Em seguida puxou a camiseta pela cabea e a jogou no
cho.
Sally ficou extasiada com a perfeita musculatura do trax imenso e
as sombras escuras formadas pelo rastro de pelos sedosos que se
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estreitava na linha da cintura e ia mais alm, como ela pde comprovar no


instante em que ele se livrou do restante das roupas.
Dessa vez voc no vai mudar de ideia Sally Zac avisou
implacvel.
Ela engoliu a saliva no instante em que ele se aproximou da cama e
ela pde notar a magnfica nudez mscula.
Zac estava to vontade que ela se sentiu totalmente incapaz de
corresponder vasta experincia que ele aparentava.
Subitamente outro pensamento a perturbou. Como ela poderia ter
certeza de que ele no processaria o pai dela?
Eu no vou mudar de ideia. E quanto a voc? Como pretende
garantir que ir ajudar meu pai?
Ns fizemos um trato e eu lhe dei a minha palavra e isso o
bastante.
Sally no questionou a razo, mas acreditou na sinceridade dele.
Mas, e se achar que eu sou ruim de cama?
Eu lhe diria que j estou acostumado respondeu com um sorriso
zombeteiro. Depois se acomodou ao lado dela, fincando um cotovelo no
colcho e apoiando a cabea na palma da mo.
Por alguns momentos ficou apenas observando o corpo sinuoso e
perfeito que parecia ter sido feito para ser acariciado, Em seguida passou
a afag-la com as pontas dos dedos, comeando pelos ombros at o busto
e depois contornando a cintura estreita e a curva suave dos quadris. Ele
podia perceber os msculos femininos contrados, mas evitava deter a
mo em algum ponto determinado. Continuava deslizando os dedos sobre o
abdome, circulou o umbigo delicado, prosseguindo at as coxas macias e
fazendo o caminho de volta at a curva do pescoo.
Enquanto realizava essas carcias, ele observava os mamilos rosados
que se intumesciam cada vez mais, como se implorassem para serem
beijados, mas Zac resistiu.
Nos olhos azuis de Sally as pupilas se expandiam involuntariamente e
a respirao se tornava cada vez mais ofegante. As feies do rosto
estavam contorcidas, os lbios entreabertos.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Contudo, Zac prosseguia evitando a tentao de beij-los. E para


provoc-la ainda mais, desceu a mo at os seios volumosos e prendeu um
dos mamilos entre dois dedos.
De maneira automtica, ela separou as pernas e Zac precisou usar o
mximo de seu controle para evitar possu-la naquele instante.
Ele acoplou as mos e capturou-lhe os seios pressionando-os e,
erguendo a cabea, estudou o rosto bonito de Sally, corado pela
excitao. Ento murmurou com voz completamente enrouquecida:
Vou proporcionar a voc um prazer maior do que qualquer outro
homem conseguiu. Pode acreditar.
Sally o olhou com rebeldia. Ele estava torturando-a. A provocao
feita com as pontas dos dedos pela extenso do seu corpo estava levando
Sally loucura. Procurou impedir que ele prosseguisse e segurou-lhe a
mo. Porm, Zac aprisionou os pulsos dela com uma das mos e com a que
estava livre, insistiu nos afagos. Dessa vez ele moveu a mo para o ntimo
da feminilidade, umedecida pela expectativa do prazer, e provocou o
ponto mais sensvel enquanto abocanhava um dos mamilos e o sugava com
furor.
Sem imaginar como teria conseguido, ela livrou-se da mo poderosa
que prendia as dela e, completamente desvairada, passou a afagar as
costas imensas com movimentos circulares, roando a pele masculina com
as pontas das unhas. Depois passou a acariciar os pelos escuros do trax
amplo e desceu a mo at alcanar a ereo de Zac.
Zac soltou um gemido alto antes de tomar os lbios de Sally com
fria e posicionar seu corpo sobre ela. Estendeu um brao, apanhou o
preservativo que deixara na mesinha de cabeceira e o ajustou sem
abandonar o beijo que se tornava cada vez mais intenso. Em seguida,
comeou a possu-la. Obedecendo a um instinto primitivo, Sally ancorou as
pernas nos quadris estreitos e enlaou o pescoo amplo a fim de conseguir
uma proximidade maior de seus corpos.
De repente ela gritou com uma dor inesperada e Zac interrompeu a
invaso.
Com um olhar de surpresa ele a fitou e disse espantado:
Voc virgem?
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Era... Sally apenas murmurou. Suas feies ainda estavam


contorcidas pela recente experincia dolorosa.
Porm, logo a dor foi substituda por uma sensao de prazer
medida que os corpos se ajustavam e ela comeou a mover os quadris para
incit-lo.
O que voc est fazendo? ele perguntou com a mente
atordoada pela surpresa e prestes a recuar.
Eu acho que voc sabe respondeu ela com um sorriso de
provocao.
Zac fitou os incrveis olhos azuis onde as pupilas ainda se mantinham
dilatadas pela excitao. E ao mesmo tempo sentia a musculatura interna
feminina comprimir-lhe a virilidade.
Ele nunca sentira algo semelhante em nenhuma outra relao que
tivera antes. E tomando os lbios que ela oferecia, ele reiniciou os
movimentos com cautela. Sally era to apertada que ele tinha receio de
machuc-la. Reunindo todo o autocontrole possvel, ele se introduzia
centmetro por centmetro at preencher completamente o interior
feminino. Depois recuava com o mesmo cuidado. Aps sucessivas
estocadas, ele percebeu que o corpo dela iniciava movimentos convulsivos
que anunciavam a proximidade do clmax. Ento se libertou do controle
que ainda mantinha e acelerou as estocadas para conseguir compartilhar
com ela o momento de xtase final.

Aps os gritos alucinantes e espasmos involuntrios dos corpos


aquecidos e enlouquecidos de prazer, Zac tombou saciado sobre o corpo
mido. Depois rolou na cama junto com ela e inverteu as posies,
mantendo-a colada em seu peito.
Ele nunca conhecera uma mulher como ela. O corpo mido e
incrivelmente sexy respondia de maneira rpida ao menor toque de seus
dedos.
Normalmente, Zac considerava o ato de amor como um exerccio
relaxante com uma mulher experiente que buscava a mesma finalidade.
Bastava executar os movimentos certos para alcanar o objetivo final
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almejado por ambos. Nada mais. Contudo, com Sally fora uma experincia
diferente. Parecia mais um banquete onde o prato principal era a extrema
sensualidade que ela oferecia.
Zac no podia acreditar que ela era virgem. Ele nunca havia feito
sexo com uma mulher virgem. Sempre se mantivera longe de mulheres
inexperientes. E agora descobrira uma enorme satisfao por saber que
acabara de iniciar a adorvel Sally nos prazeres sensuais e conseguira
manter o equilbrio necessrio.
Voc est bem? ele quis saber algum tempo depois, quando seus
corpos se acalmaram e as respiraes retornaram normalidade.
Ela nada respondeu e ele ficou preocupado com a possibilidade de
t-la ferido no instante final em que liberou os instintos para alcanar o
clmax.
De repente lhe ocorreu que a virgindade fora a razo principal pela
qual ela tinha escapado da cama na outra noite. Sally no tentava provoclo, estava assustada por temer o desconhecido, algo plenamente
justificvel.
Sally permanecia com a cabea repousada no peito de Zac e ouvia as
batidas fortes do corao dele. Ela ouvira o que ele lhe perguntara, mas
estava to extasiada com a recente e mais incrvel experincia sensual
que experimentara que mal conseguia abrir a boca para poder responder.
Sentia-se exausta, porm maravilhada com o que acontecera. Nem
em seus mais ousados sonhos erticos ela imaginara que poderia ser to
bom como fora. Zac no era apenas um amante magnfico e sim "perfeito".
Sally? ele insistiu. Perguntei se voc est bem.
Estou tima ela finalmente respondeu, mas no o encarou.
Subitamente ele ergueu-se da cama e murmurou:
Preciso ir ao banheiro.
E s seguir na direo do hall e entrar na primeira porta
esquerda ela explicou e o acompanhou com o olhar enquanto ele
abandonava o quarto, admirando o contorno perfeito do corpo masculino.
Msculos definidos e nenhuma gordura fora de lugar. Ela deliciou-se com
a ideia de que ele era seu amante e um novo arrepio de desejo percorreu3

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

lhe o corpo. Ainda bem que ele se preocupara com o preservativo, ela
pensou aliviada.

Zac procurou aliviar a tenso refrescando o rosto na pia do


banheiro. Ele se esforara para fazer o melhor sexo de sua vida e ela
apenas respondera com um casual "estou tima". No maravilhada ou
qualquer outra sensao desse nvel. Apenas "tima". A nica palavra que
ela parecia conhecer.
Ao mesmo tempo ele sentia um incmodo remorso por ter forado
Sally quela situao. E, pela primeira vez, duvidava se o seu desempenho
sexual tivesse sido dos melhores.
Ele ergueu a cabea e mirou-se no espelho enquanto realinhava os
cabelos espessos e escuros com os prprios dedos. Seu pensamento
devaneou outra vez. Sally parecia corresponder aos afagos dele durante
todo o tempo. O corpo esguio parecia derreter-se no abrao dele. Talvez,
como se tratasse da primeira vez, ela no encontrara palavras para
descrever o que sentira.
E ele no deveria abandon-la sozinha na cama. Principalmente de
modo to rpido. Como homem experiente, Zac sabia que as mulheres
gostavam de serem abraadas depois do ato de amor.
E aps analisar a situao, ele apressou-se em remediar o seu
descuido e saiu do banheiro.
Estacou na beirada da cama e admirou a esplndida viso de Sally
com os cabelos revoltos e espalhados sobre o travesseiro. Os lbios
empolados por conta dos beijos dele e o esplendoroso corpo tranquilo e
relaxado sobre os lenis brancos.
Uma nova onda de excitao o invadiu.
J est de volta? ela murmurou e proporcionou-lhe espao para
que ele se deitasse ao lado dela.
Tem certeza de que no a machuquei? Zac insistiu. E logo aps
se deitar com ela, estendeu uma das mos e afastou uma mecha de
cabelos que cobria parte do rosto bonito de Sally.
3

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Estou tima.
Mas que droga Sally! Ser que no sabe dizer outra coisa que no
seja "estou tima"?
E o que quer que eu diga? Ela replicou e ainda decidiu provoclo: Que voc um amante magnfico e que eu no sabia o que estava
perdendo quando o desprezei outra noite?
Zac cerrou os dentes com indignao, mas quando falou, a voz saiu
suave.
Pelo menos poderia ter me avisado de que era virgem.
E que diferena isso teria feito?
Ela argumentou e sentou-se na cama, cruzando os braos na frente
do peito.
Voc se comprometeu a ajudar meu pai em troca de eu concordar
em ser sua amante. Eu tentei lhe avisar de que eu poderia ser ruim na
cama. E com um olhar fuzilante prosseguiu; Por isso no me culpe se
recebeu menos do que esperava.
Tem razo. No teria feito nenhuma diferena. E eu tenho
certeza de que uma garota esperta como voc logo aprender a melhor
maneira de me agradar.
Os olhares se encontraram e ela estremeceu ao observar o brilho de
excitao nos olhos de Zac mais uma vez. Contudo, o tremor que ela sentia
no era por medo e sim por descobrir que ela tambm o desejava.
Zac tomou os lbios dela em um novo e poderoso beijo que foi capaz
de reacender o fogo do desejo e eles comearam tudo novamente.
E dessa vez com maior volpia, at tombarem exaustos e plenamente
saciados.

Por um longo tempo, o nico som que se ouvia na quietude do quarto


era a respirao ainda ofegante de Zac, que mantinha sua cabea
repousada em um ombro de Sally.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sinto muito... murmurou ele, assim que se deu conta do tempo


enorme que estava naquela posio e ergueu a cabea. Devo t-la
incomodado com todo esse peso em seu ombro.
Sally nem se importou em responder. J estava exausta antes de
Zac chegar e agora, mais ainda. S que agora, de uma maneira diferente:
seu corpo estava saciado e o desejo satisfeito. O que mais queria naquele
momento era relaxar e dormir.
Sally, voc est...
Ela o interrompeu sem nem mesmo olhar para ele.
Se vai me perguntar se estou bem, eu j lhe adianto que estou
tima. E se deseja ouvir algo mais, eu garanto que voc excelente na
cama. Muito mais do que eu poderia imaginar. Mas agora eu preciso
descansar. Por isso, eu agradeceria se afastasse o brao dos meus
ombros.
Desculpe-me. Eu s estava pretendendo abra-la. A maioria das
mulheres espera essa ateno depois de "fazer amor".
Por toda a experincia que tem com outras mulheres, acredito
que esteja certo. Mas, no o meu caso. Agradeo a ateno, mas preciso
descansar. Tenho muito trabalho me esperando pela manh. Por isso, se
no se importa, gostaria que fosse embora.
Quer que eu lhe providencie um banho para relaxar?
Se eu ficar mais relaxada do que j estou, acho que estarei
morta.
Ele abandonou a cama e a olhou mais uma vez.
Tem certeza de que no posso fazer mais nada por voc?
Ele j havia feito mais do que o suficiente, ela pensou, mas no
falou.
Apenas tranque a porta quando sair.
Sally mantinha os olhos fechados, mas podia ouvir o rudo das roupas
enquanto ele se vestia. E notou quando ele a cobriu gentilmente e
depositou um beijo rpido e carinhoso no rosto dela. Depois sussurrou:
Durma bem, Sally. Eu retornarei amanh. No se esquea de que
temos um acordo.
3

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Assim que ela ouviu a porta da frente do apartamento ser trancada


e tinha certeza de que Zac j havia sado, Sally abriu os olhos e ergueu-se
da cama.
Seguiu para o banheiro e aps abrir o chuveiro ficou um longo tempo
desfrutando a gua morna e relaxante. Os ltimos acontecimentos
desfilavam em sua mente cansada: o ultimato de Zac para que ela
concordasse em ser sua amante ou o pai dela seria acusado e preso; a
incrvel experincia sexual que tivera; e tambm, as ltimas palavras que
Zac sussurrara para que ela no se esquecesse de que agora eles tinham
um acordo.
De repente, a dura realidade que j enfrentava com a doena da me
foi agravada com a descoberta da atitude desonesta do pai e a
consequente chantagem a que teve de se submeter para que Zac no
processasse o pai. Sobrecarregada com tantas emoes, Sally sentiu o
pranto comear a inundar seus olhos. Ela chorou pela me e por si mesma,
at no lhe restar nenhuma lgrima.
Ao sair do chuveiro, apanhou uma toalha e secou os olhos e o corpo.
Depois seguiu para o quarto. Apanhou roupas limpas e trocou os lenis da
cama e as fronhas dos travesseiros.
Vestiu uma camisola de algodo e enfiou-se na cama.
Estava to cansada, que um sono profundo no tardou a vir.

CAPTULO NOVE

Pela manh, Sally acordou com a claridade dos intensos raios de sol
que penetravam atravs da janela do quarto. A chuva da noite anterior
havia cessado.
3

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"timo!" exclamou para si mesma e apressou-se em abandonar a


cama para no se atrasar para o trabalho. Sentia os msculos doloridos
pelas "atividades" da noite anterior e por um instante a imagem de Zac
fazendo amor com ela retornou-lhe mente. S por recordar o que
acontecera, sentiu seus mamilos se intumescerem.
Tentando ignorar essa reao involuntria ela rumou para o
banheiro.
Aps uma rpida chuveirada ela vestiu-se e seguiu para a cozinha a
fim de tomar apenas um caf para no perder tempo. Quando chegasse ao
trabalho poderia saborear a barra de cereais que colocara na bolsa.
Apanhou as chaves do apartamento e no instante em que girava a
maaneta da porta, prestes a sair, o telefone tocou.
Com o corao disparado por receio de que estivessem ligando da
casa de repouso, ela retornou para a cozinha e atendeu a ligao:
Bom dia, Sally! A voz grave de Zac soou do outro lado da linha.
Bom dia. O que deseja Zac? Fale logo porque estou atrasada para
o trabalho.
Voc sabe o que eu desejo, Sally ele gracejou. Mas isso ser
s mais tarde. Por enquanto s quero saber em que horrio sair do
trabalho. Pretendo busc-la.
No ser necessrio. Devo estar de volta s 19h30, no mximo.
No foi o que eu perguntei. A que horas sair do trabalho Sally?
Relutante, ela revelou que sairia s 17h30 e desligou.

Zac descobrira que os funcionrios do museu saam por uma porta


lateral; por isso estacionou seu Bentley Coup preto do outro lado da
calada.
Consultou seu relgio de pulso e constatou que ainda faltavam cinco
minutos para a sada dos funcionrios. Saiu do carro e reclinou o corpo
contra a porta do passageiro e com as pernas cruzadas na altura dos
tornozelos, aguardou Sally. O olhar estava to concentrado na porta de

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sada do museu, que ele nem mesmo notava os olhares admirados das
mulheres que passavam prximas dele.
Assim que viu Sally surgir, o corao saltou dentro do peito. Ela
trajava um vestido tubinho verde-esmeralda e os cabelos presos no estilo
rabo-de-cavalo. Parecia a viso de um anjo. E era toda sua... Zac pensou
envaidecido. Contudo, naquela noite pretendia manter a libido sob
controle.
Sally apenas iniciara sua vida sexual e precisava de tempo para se
recuperar e adaptar-se nova situao.
Ele no se considerava o mais sensvel dos amantes, mas tambm,
no era nenhum troglodita.
Zac comeava a esboar um sorriso quando notou algo desagradvel
e ento franziu o cenho: ela no estava sozinha... Um homem alto e loiro,
muito bem vestido e de excelente aparncia, conversava com ela e Sally
sorria de algo que ele havia lhe dito. Depois de afastar alguns fios de
cabelo do rosto de Sally, o homem depositou um beijo ligeiro numa das
bochechas dela e em seguida se afastou rapidamente.

Aps a despedida, Sally olhou para ambos os lados e depois para o


outro lado da calada, onde avistou Zac.
Ele parecia ainda mais charmoso recostado no conversvel. Trajava
uma cala preta e uma camisa em tom azul plido. Os cabelos escuros
estavam revoltos e um suter de caxemira estava jogado sobre os ombros
de maneira elegante. Por que os italianos tinham um jeito to especial de
usar roupas casuais? Ela se perguntava ao mesmo tempo em que admirava
a imponncia do poderoso magnata.
Zac no fez meno de se aproximar para encontr-la, simplesmente
acenou com a mo no ar. Seria apenas um cumprimento ou se tratava de
um comando? Ela pensou.
Mas, de qualquer maneira, que diferena faria? Ela j havia tomado
sua deciso na noite anterior. Atravessou a rua e estacou na frente dele.
Ol! Estou vendo que no teve dificuldade em me encontrar.
3

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Voc tinha alguma dvida? ele perguntou arqueando uma


sobrancelha.
No... ela murmurou e deu um salto para o lado para esquivar-se
de um carro que passava em alta velocidade.
Zac abriu a porta do passageiro e avisou:
Entre logo ou acabar atropelada...
Ele contornou o veculo e entrou pelo outro lado, acomodando-se
atrs do volante.
Parecendo no ter pressa em movimentar o carro, Zac apoiou uma
mo na direo e outra no encosto do banco e girou o corpo de maneira a
encar-la:
Quem era o homem alto e loiro que conversava com voc?
Sally o olhou surpresa. No entendia a razo de toda aquela
agressividade. Ele nem mesmo a cumprimentara ou lhe dera um simples
beijo no rosto.
Eu perguntei quem era o homem que estava conversando com voc
ele repetiu.
Ah! Est se referindo ao Charles? o meu chefe.
Eu j deveria ter adivinhado... Ele est querendo conquistar voc.
Isso ridculo! Charles decente e gentil com todos os
funcionrios.
Mas aposto que no fica beijando todos eles. Dio, Sally! No
acredito que possa ser to ingnua! Zac exclamou balanando a cabea.
Ele um homem e voc uma mulher muito bonita. E passam o dia todo
juntos. J deveria ter notado o interesse dele.
Voc est enganado. Charles casado e tem uma filha. Por um
instante Sally suspeitou de que Zac estivesse com cime.
Seu pai tambm casado e com uma filha. Isso nunca o impediu
de assediar as funcionrias.
Essa uma comparao injusta. Charles feliz com a esposa e
tem orgulho da famlia. E eu sei disso porque j me encontrei vrias vezes

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com a mulher dele e a filha. Por isso melhor terminarmos essa conversa
intil e sairmos daqui.
Zac no ficou muito convencido, mas preferiu no insistir. Ligou a
ignio do veculo e movimentou o carro acompanhando o trfego.
Eles permaneceram em silncio por um longo tempo. At que Sally
estranhou o caminho que estavam fazendo e aproveitou a parada do carro
em um semforo para questionar:
Para onde estamos indo?
Para um restaurante que fica em uma encosta de onde se tem uma
bela vista do oceano.
Quer dizer que vamos jantar fora?
Sally imaginava que ele a levaria direto para o apartamento dela.
Obviamente ele no estava to apressado em lev-la para a cama.
Essa a ideia. A menos que tenha outra coisa em mente ele
respondeu com um sorriso sensual.
No. Avistar o oceano ser maravilhoso. Depois que meu pai
vendeu a casa de Bournemouth eu nunca mais tive a oportunidade de
apreciar o mar. E isso j faz mais de um ano.

Zac escolheu uma mesa no terrao do restaurante, de onde


poderiam avistar uma pequena enseada e a areia branca da praia.
A refeio estava divina e eles compartilharam uma garrafa de vinho
enquanto Zac falava sobre seus tempos de criana.
Sally descobriu que ele ficara rfo com um ano de idade e fora
criado em um orfanato. E tudo o que conquistara na vida tinha sido
consequncia do seu prprio esforo. Algumas de suas histrias eram
divertidas e a fizeram rir. Como a da vez em que ele tentara sozinho
administrar a cultura das oliveiras e produzir o azeite. E finalmente, teve
o bom senso de contratar algum especializado no assunto.
O sol comeava a mergulhar no horizonte e o cu se coloria de vrias
tonalidades.

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Enquanto observava o espetculo da natureza, Sally lembrou-se de


perguntar:
Como foi que descobriu esse restaurante? Eu nunca ouvi algum
falar dele!
s vezes eu gosto de dirigir sem rumo certo. E numa dessas vezes
acabei me perdendo e vi o restaurante por acaso.
Acho difcil acreditar que voc se perdeu em Londres, mas ainda
bem que isso aconteceu. A vista mesmo magnfica!
Zac concordou com um murmrio. Sally girou a cabea e descobriu
que ele no estava admirando a paisagem e sim estava olhando para ela. E
a expresso de sensualidade nos olhos escuros a fizeram lembrar-se dos
momentos luxuriosos da noite anterior. Um calor intenso apoderou-se do
corpo frgil e ela procurou disfarar sua repentina excitao:
E a refeio estava excelente! ela exclamou e baixou os olhos
para o prato vazio, a fim de dissimular seu rubor.
No precisa ficar embaraada por me desejar Sally declarou
ele com satisfao. Isso perfeitamente natural. E voc deve ter
percebido na ltima noite o quanto eu a quero. Se dependesse de mim, eu
ficaria com voc o tempo todo.
Sally imaginou por um breve momento o quanto seria bom
compartilhar da vida dele na cama e fora dela. Porm, logo retornou
realidade e ao motivo de estarem juntos.
Isso no ser possvel...
Eu sei ele a interrompeu. Voc tem sua me para cuidar e seu
trabalho no museu. E estendendo um brao sobre a mesa, sobreps a
mo sobre a de Sally.
Eu posso entender que sua me esteja precisando do seu apoio,
porm no estou muito feliz a respeito do seu trabalho no museu desde
que a vi com seu chefe.
Oh, no! Voc no vai comear tudo de novo, no ? Ela tentou
libertar a mo que ele segurava, porm Zac a segurou com firmeza.
S quero que entenda que quando
relacionamento, eu exijo total exclusividade.

decido

manter

um

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E onde eu arranjaria tempo para outro homem, mesmo se


quisesse? ela perguntou irnica.
Zac a estudou em silncio por um longo tempo. Depois se ergueu e
forou-a a fazer o mesmo, amparando-a em seus braos.
Voc tem uma lngua afiada Sally, mas eu sei como domin-la.
E aps dizer aquelas palavras, ele inclinou a cabea e a beijou de
maneira devastadora.
Ela desmoronou nos braos dele como um castelo de cartas.
Quando ele finalmente a libertou, Sally estava completamente
enrubescida e imaginava o que as pessoas das mesas prximas estariam
pensando daquela exibio em pblico.
Isso foi...
Um sucesso ele completou em tom jocoso. A maneira mais
certa de silenci-la.
E depois de pagar a conta, ele a tomou pela mo e caminharam juntos
para fora do restaurante em direo de onde estava o carro.
O final da tarde estava to refrescante que Sally respirou fiando e
relutou ao se aproximar do conversvel.
Ns temos mesmo que ir embora agora? ela perguntou e ergueu
o rosto para ele com uma splica contida no azul do olhar. Eu passo o
dia inteiro trancada no interior do museu. Gostaria de dar uma caminhada
pela praia, para variar.
Tudo bem Zac concordou e entrelaando os dedos nos dela,
eles desceram a colina at chegarem enseada.
A lua j comeava a surgir no cu e proporcionava uma beleza to
mgica e natural que nenhum artista, por melhor que fosse, seria capaz de
retratar a magnitude daquele momento.
A brisa martima fez com que a pele dela se arrepiasse de frio e Zac
gentilmente cobriu-lhe os ombros com o suter de caxemira.
Ela tentou protestar, mas ele insistiu.
Enquanto admirava as ondas espumantes, Sally perguntou:

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Suponho que se comparado Itlia, esse lugar no lhe parea to


espetacular, no ?
Esse lugar fantstico. Porm, acho que tem razo. A vista do
mar no sul da Itlia, na regio costeira da Calbria, onde fica a minha
casa, ainda mais fantstica.
l que voc mora?
Eu mantenho uma casa na Calbria e um apartamento em Roma,
onde a matriz da minha empresa est sediada ele prosseguia
comentando enquanto eles perfaziam o caminho de volta ao
estacionamento. Mas no momento estou residindo no meu apartamento
aqui em Londres.
Voc tem um apartamento em Londres? Pensei que sempre ficasse
em hotis.
Eu preferi comprar um apartamento em cada cidade onde
mantenho meus ramos de negcio. Tenho outras propriedades em Nova
York, Sydney e na Amrica do Sul. Acredito que um apartamento mais
aconchegante do que ficar em um hotel.
Sei... ela apenas murmurou. E seria melhor para ela que no se
esquecesse de que ele era um multimilionrio e por isso no deveria
manter iluses. E com tantos apartamentos espalhados pelos pases que
visitava, no era toa que conseguisse manter sua vida particular distante
da mdia. Se levasse suas amantes a um hotel no conseguiria manter a
discrio.
Se quiser, eu posso lev-la para conhecer o apartamento onde
resido, quando estou em Londres.
Ficarei encantada.
Voc est congelada, Sally! Acho melhor nos apressarmos.
Zac a tratava com tanta gentileza, que Sally esforava-se para no
perder o controle. Sexo era uma coisa e amor era outra. Ela no podia
sentir nada alm de atrao sexual por ele. Porm, ficava mais difcil a
cada minuto que passava na companhia dele.

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Sally? Ela ouviu o som grave da voz masculina e de maneira


vagarosa, abriu os olhos. J chegamos.
Oh... Ela havia adormecido com a cabea repousada num brao
de Zac e a mo sobre uma coxa dele.
Ele exibiu um sorriso nos lbios sedutores.
Embora eu adore o calor da sua mo na minha coxa, isso no ajuda
muito na minha habilidade na direo.
Mas eu no toquei em...
Nunca saber ele devolveu com um sorriso maroto. Agora
vamos. Est cansada e pretendo coloc-la na cama.
E saindo do carro ele se dirigiu para o lado do passageiro a fim de
ajud-la a descer.
Ser que ele pretendia dormir com ela? Sally pensou tentando
disfarar a ansiedade.
Enquanto caminhavam de mos dadas na direo do saguo do
edifcio, ela murmurou:
Obrigada, Zac. Foi um lindo passeio. E no preciso me
acompanhar at o apartamento. Seu carro ficou estacionado em local
proibido. Ser melhor retornar logo ou o veculo ser multado ou at
mesmo guinchado.
Fao questo de acompanh-la e estou pouco me importando com o
que eles queiram fazer com o carro afirmou sorrindo e deu um beijo
ligeiro nos lbios dela.
Zac havia planejado apenas lev-la para jantar e ento despedir-se
com um beijo de boa-noite. Contudo, medida que a atrao entre eles
progredia, as intenes iniciais comeavam a se modificar.
Enlaando-a pela cintura ele a conduziu para dentro do elevador.
Zac nunca desejara tanto uma mulher como desejava Sally. O fato
de no conseguir separar-se dela naquela noite o preocupou. Pela primeira
vez na vida duvidava de que se cansasse to facilmente dela, como
acontecera com as outras mulheres que conhecera no passado.
Quando as portas do elevador se abriram no andar onde ficava o
apartamento de Sally, ele hesitou um instante. Talvez fosse melhor
3

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

despedir-se ali mesmo e retornar para o andar trreo. Porm, ao notar o


brilho nos olhos azuis que o fitavam, Zac decidiu seguir adiante. Tomou as
chaves da mo dela e abriu a porta de entrada do apartamento,
permitindo gentilmente que Sally entrasse na frente dele. Logo que
trancou a porta e antes que ela dissesse qualquer coisa, Zac a tomou nos
braos e a beijou com voracidade.
Com uma das mos que mantinha sobre as costas pequenas ele
desceu zper do vestido e com a outra afastou os ombros da pea que
deslizou at os ps dela.
O que est fazendo? ela perguntou meio atordoada pelo vinho e
pela excitao, assim que o viu abandonar o beijo para baixar o corpo e
fincar um dos joelhos no cho.
Vou descalar suas sandlias.
Sally no protestou e nem desejava interromp-lo, j que sentia sua
prpria excitao aumentar cada vez mais.
Aps livr-la do calado ele ergueu-lhe um p de cada vez e
conseguiu afastar o tecido que estava amontoado para um lado. Depois ele
ergueu-se devagar enquanto cobria cada centmetro do corpo feminino
com beijos rpidos e calorosos, at terminar a trilha de carcias na
curvatura do pescoo.
Sally gemia e sentia a pele se arrepiar nos pontos sensveis
provocados pela boca masculina.
Zac desatou o fecho do suti e os seios volumosos ficaram expostos
aos olhos escuros que os observavam atentamente.
Eles so lindos! Zac exclamou e provou um dos botes rseos e
intumescidos. E aps dar a mesma ateno ao outro mamilo, desceu as
mos pela lateral do corpo delgado e introduzindo dois dedos de cada lado
na calcinha rendada, abaixou-a at o cho. Sally o auxiliou a
desembaraar-se da pea erguendo um p de cada vez.
Antes de se erguer novamente, Zac enlaou a cintura estreita e
aproximou o corpo delgado de sua boca espalhando beijos ao redor do
umbigo minsculo. Porm, quando moveu os lbios para explorar o centro
da feminilidade, ela protestou:
No! E recuou um passo.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Voc est certa. Ainda no est pronta para o que tenho em


mente.
Ele ps-se de p e num movimento rpido a ergueu nos braos.
Caminhou com ela para o quarto e depois de afastar a coberta com
uma das mos, repousou Sally gentilmente sobre a cama. Em seguida
tomou a puxar a colcha para cobri-la.
Ela direcionou o olhar azul para ele e perguntou intrigada:
No vai exigir o seu direito de amante?
Ele apenas a fitou em silncio. Depois apanhou a carteira e retirou
um carto de visitas. Colocou-o sobre a mesinha de cabeceira da cama e
avisou;
Voc pode me contatar a qualquer momento atravs desses
telefones. O ltimo deles o do meu celular.
Isso no ser necessrio. Voc sabe onde me encontrar
respondeu ela, sem entender o que teria acontecido para faz-lo desistir
depois de t-la despido completamente.
Deixe que eu julgue o que ou no necessrio. Curvando-se
sobre ela, depositou um beijo carinhoso na testa pequena. Durma bem,
Sally. Eu trancarei a porta depois de sair. Ns nos veremos amanh.

A noite estava to fria que, antes mesmo de chegar ao carro, Zac


vestiu o suter de l.
Assim que deu a partida e posicionou o veculo na linha de trfego,
um sorriso espontneo curvou os seus lbios, ao lembrar-se do olhar
espantado de Sally ao notar que ele decidira ir embora.
Zac precisara chegar ao limite do autocontrole para conseguir sair
do quarto em vez de deitar-se com ela na cama.
A imagem de como ele despira as roupas dela e toda a beleza
daquela nudez, ainda lhe atordoava a mente.
Ele remexeu-se desconfortvel no banco de couro do automvel e
procurou afastar aquela viso. Ao menos, enquanto estivesse dirigindo.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

J havia se decidido a no fazer sexo com ela naquela noite, mas


tambm, no pretendia sair to rpido do quarto.
Com uma ruga profunda entre os olhos, Zac lembrou-se desgostoso
de quando Sally mencionara se ele no pretendia exercer seu direito de
amante.
Desejou nunca ter feito aquele acordo maluco e sim t-la
conquistado da maneira convencional.
Ele pretendia busc-la no dia seguinte para que ela conhecesse seu
apartamento em Londres. Quem sabe fosse uma boa oportunidade para
que o acordo fosse esquecido completamente?

Sally se manteve imvel por longo tempo depois de ver Zac sair do
quarto. Sentia uma grande frustrao por ter sido abandonada, embora
dissesse a si mesma que no se importava e que tinha sido melhor assim.
Mas, no ntimo, sabia que estava mentindo. Ela deveria estar feliz por
considerar que Zac j se tivesse cansado dela. Como sabia que ele era um
homem de palavra, com certeza cumpriria sua parte no trato e a deixaria
em paz.
S no entendia a razo de estar se sentindo to infeliz.

CAPTULO DEZ

Quando Sally saiu do museu, no dia seguinte, o corao quase saltou


do peito quando avistou Zac estacado na calada em frente porta de
sada dos funcionrios.
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Estava magnfico como sempre, em um terno escuro e camisa branca.


Ele era a prpria imagem de um magnata bonito e charmoso. E Sally
custava a acreditar que j havia feito amor com aquele homem
maravilhoso. Porm, a sbita lembrana de como ele a descartara na noite
anterior a obrigou a agir com cautela.
At que enfim! exclamou ele no momento em que a viu
aproximar-se. Est atrasada!
Sally estacou de sbito e quase perdeu o equilbrio, sendo amparada
pela cintura por Charles, que vinha logo atrs dela.
Zac apressou-se em agarrar um brao de Sally.
Calma, cara mia! Voc quase caiu nos braos do homem errado!
Zac exclamou e depois lanou um olhar na direo do outro homem:
Voc deve ser o Charles, chefe de Sally, no ? Ela me falou muito a seu
respeito. E estendendo a mo que estava livre, finalizou: um prazer
conhec-lo.
Sally olhava atnita de um homem para o outro e ficou embaraada
ao ver o chefe apertar automaticamente a mo de Zac e olhar com
surpresa para a mo que Zac agora mantinha num ombro dela.
Voc est bem, Sally? Charles quis saber ao mesmo tempo em
que olhava desconfiado para Zac. Conhece esse homem?
Antes que Sally abrisse a boca para responder, Zac se antecipou:
Claro que me conhece. E intimamente, se quer saber. No ,
querida?
Sally ficou completamente vermelha e sentiu vontade de esganar
Zac. Mas, como isso no seria possvel, preferiu manter a polidez.
Zac Delucca um amigo meu, Charles.
Vocs ingleses so to reservados... Zac insinuou com um
sorriso de mofa. Amigos? Na Itlia costumamos chamar de amantes.
Na Inglaterra no somos to rudes devolveu Charles. E na
verdade no tenho nada a ver com a vida de Sally, a no ser com o fato de
ela ser uma excelente funcionria e uma amiga querida. Por isso, espero
que a trate muito bem. E, retornando a ateno para Sally, despediu-se
com um sorriso amvel: Bom final de semana com sua me e at
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

segunda-feira. E, aps um breve aceno de cabea na direo de Zac,


saiu apressado.
Sally acompanhou o chefe com o olhar por alguns minutos e depois
fitou a limusine estacionada no meio-fio do outro lado da calada.
Como um homem poderoso como Zac podia se comportar de maneira
to reprovvel?
Sally afastou a mo que ele mantinha sobre um ombro dela e falou
irritada:
Voc prometeu no contar a
relacionamento! E agora est agindo como...

ningum

sobre

nosso

Um animal demarcando seu territrio? ele a interrompeu para


completar a frase e riu debochado.
Ela se mostrou indignada e Zac tocou num dos cotovelos dela e a
conduziu at a limusine. O motorista j os aguardava com a porta do
veculo aberta. Eles se acomodaram no banco traseiro do carro. Zac
ergueu o queixo de Sally e a forou a encar-lo.
Eu concordei em manter segredo com relao aos seus pais. Mas
eu me recuso a ser tratado apenas como amigo quando se refere a outras
pessoas. E, no tocante ao seu chefe, tenho certeza de que ele a deseja
mais do que como uma funcionria eficiente. Eu sou um homem possessivo
e defendo o que meu. E estava simplesmente prevenindo-o para que se
mantivesse distante de voc e usei a maneira mais educada possvel. Se
me utilizasse dos meus mtodos primitivos, seria muito pior.
Naquele instante, um chamado no celular de Zac interrompeu a
conversa entre eles. Ele recolheu a mo que mantinha sobre o queixo dela
para atender a ligao. E por um longo momento, Zac falava em italiano
com algum do outro lado da linha.
Sally no entendia uma s palavra do que ele dizia, por isso, girou a
cabea para o vidro da janela do carro e subitamente notou que o
motorista estacionava em uma garagem de um prdio. E assim que
percebeu Zac desligar o celular, perguntou:
Onde estamos?

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Lembra-se de que eu lhe prometi mostrar o apartamento que


acabei de comprar em Londres?
O motorista abriu a porta e Zac desceu da limusine. Em seguida
estendeu a mo para ajudar Sally.
Quinze minutos depois, entravam na suntuosa cobertura.
Sally nunca havia visto um apartamento to extenso e to bem
mobiliado. A sala ostentava sofs em couro legtimo e um tapete persa
acrescentava requinte extra no ambiente acolhedor. Duas portas
envidraadas conduziam ao terrao com uma fantstica vista parcial do
rio Tmisa e das casas do Parlamento. A cozinha era ampla e moderna.
Porm o que mais a impressionou foi a sute mster, onde uma cama
enorme tomava a maior parte do espao. Uma iluminao proveniente de
spots colocados em pontos estratgicos e controlados atravs de painis
postos na cabeceira da cama emprestava ao ambiente um ar de mistrio e
sensualidade.
Ela estava to distrada que se assustou ao sentir dois braos
fortes vindos por detrs enlaando-a pela cintura. Ao sentir o peito
poderoso que a ancorava, ela suspirou.
E ento, o que achou? ele quis saber enquanto roava o nariz
num ouvido dela.
Sally procurou resistir tentao, porm quando Zac estreitou o
abrao e ela pde sentir a presso da ereo dele, seu corao disparou.
um estilo moderno... ela conseguiu responder, ao mesmo
tempo em que ele a torturava, traando com a lngua uma linha invisvel na
curvatura do pescoo feminino.
Era impossvel para Sally disfarar o tremor que se apoderava do
corpo dela.
Ele passou a afagar-lhe os seios por cima do top de algodo que ela
usava.
Gosta disso? Zac perguntou com um sussurro.
Ela no tinha certeza se ele estava se referindo ao apartamento ou
ao afago que ele estava fazendo. De qualquer modo, respondeu que sim e

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Zac prosseguiu. Logo depois, abriu o fecho do suti e despiu-lhe o top pela
cabea, levando junto o suti.
Voc me faz perder o flego, Sally confidenciou, enquanto
movia as mos para o cs da saia dela e a despia.
Sally estava to atordoada que nem mesmo notara que j estava
completamente nua.
Ele a ergueu nos braos e a acomodou no centro a cama king size.
Eu esperei quase dois dias para poder fazer amor de novo com
voc ele confessou enquanto se livrava das prprias roupas.
O que se seguiu foi to fantstico que seus corpos pareciam se
derreter no calor do intenso prazer que ambos experimentavam e que os
conduzia mais uma vez a um clmax poderoso.

Sally mantinha a cabea sobre o amplo trax de Zac, sentindo o


corpo saciado e a respirao lentamente voltar ao normal. No tinha ideia
de quanto tempo ficara ouvindo as batidas aceleradas do corao dele.
Quando notou que o ritmo se estabilizara, ergueu a cabea e fitou a
expresso serena do rosto atraente de Zac. Os clios longos e espessos
estavam cerrados. De algum modo ele parecia mais jovem e vulnervel
durante o sono.
Os lbios dela se entreabriram em um sorriso espontneo, pelo
simples prazer de observ-lo em segredo.
Com um dedo, ela traou o perfil do rosto dele e depois se deteve na
cicatriz que havia logo abaixo de uma sobrancelha.
Naquele instante ele abriu os olhos.
Pensei que estivesse dormindo ela comentou. Estava me
perguntando onde voc conseguiu essa cicatriz.
Em uma luta, quando era adolescente.
No estou surpresa com a luta e sim com o fato de algum ter
conseguido acert-lo ela declarou sorrindo irnica. Qual era o nome
do garoto que conseguiu essa proeza?

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No consigo me lembrar do nome dele nesse momento. As lutas


foram tantas...
Sally franziu as linhas da testa demonstrando surpresa.
Est me dizendo que lutou tantas vezes que nem sequer pode se
lembrar de quantas foram? Como podia ser to desafiador?
Zac sorriu.
No se tratava disso. Eu lutei profissionalmente at os 20 anos.
Essa foi a maneira que encontrei de conseguir dinheiro para iniciar os
meus prprios negcios.
Ela o fitou com admirao. Zac era realmente um homem
extraordinrio. Ele lutara, literalmente falando, com as prprias mos
para conseguir seu prprio imprio.
Eu admiro a sua coragem, Zac.
Eu tambm a admiro Sally. E amo... Os seus cabelos revelou e
aprisionou alguns cachos ruivos entre dois dedos da mo direita.
Sally sentiu o corao quase parar de bater, quando imaginou que ele
iria dizer que a amava. Depois se sentiu uma tola. Embora tivessem
acabado de "fazer amor", ela sabia que se tratava apenas de atrao
fsica. Desde quando acreditava no amor? E muito menos na possibilidade
de Zac am-la de verdade.
Obrigada ela respondeu gentilmente e ele nem mesmo
suspeitou da hesitao momentnea de Sally. E agora poderia me dizer
se existe algo para alimentar uma garota faminta?
O que deseja? Carne, frango ou peixe?
Prefiro peixe e se for grelhado, melhor.
Tudo bem Zac rolou na cama at alcanar o telefone na
mesinha de cabeceira e pediu um jantar em um restaurante que conhecia.
E depois de fornecer o endereo, encerrou a ligao. Temos quarenta
minutos para podermos desfrutar de um banho antes da entrega do nosso
jantar.
Eles usaram banheiros diferentes para economizar tempo. Zac
sugeriu que ela usasse o banheiro da sute enquanto ele utilizaria da sute
reservada aos hspedes.
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Enquanto sentia a gua jorrar no corpo exausto, Sally se lembrava


dos momentos excitantes que Zac lhe proporcionara. E contra todos os
seus princpios, ela comeava a admitir que estava a meio caminho de se
apaixonar por aquele homem arrogante e gentil ao mesmo tempo. E, por
mais estranho que pudesse parecer, ela no estava nem um pouco
amedrontada com os sentimentos que acabara de descobrir. Afinal, a vida
no oferecia garantias a ningum e o melhor seria aproveitar o momento.
Ostentando um sorriso feliz, ela saiu do chuveiro e apanhou uma
toalha para secar o corpo e retirar o excesso de gua dos cabelos
volumosos.
Por um instante imaginou se no deveria prender os cabelos e
improvisar um penteado elegante para surpreender Zac.
Decidida, comeou a procurar uma escova de cabelos e abriu a porta
do armrio duplo espelhado, posto acima do balco da pia.
Havia todo o tipo de artigos masculinos, como era de se esperar em
um armrio de um homem solteiro, inclusive um pacote de preservativos.
Contudo, em uma das divisrias mais baixas ela avistou uma escova
de cabelos e quando ergueu a mo para apanh-la, notou um vidro de
perfume feminino utilizado at a metade, alguns grampos e um elstico na
cor preta, prprio para prender cabelos longos e escuros.
Seu bom humor evaporou como a fumaa no vento. No seria preciso
ser um gnio para desconfiar que a ltima mulher a compartilhar da cama
de Zac teria sido Margot. A provvel modelo de cabelos escuros e longos
que ela vira com ele no restaurante onde jantara com Al.
Sally ficou chocada com o que acabava de descobrir. S de pensar
nas intimidades que tivera com ele e que provavelmente Zac fizera o
mesmo com a outra mulher, ela sentiu seu estmago enjoado. Sentou-se
na cadeira de plstico disposta em um canto do banheiro e apoiou a
cabea entre as mos. Os cabelos revoltos foram esquecidos e seu
corao estava sangrando como se tivesse sido golpeado por um punhal. As
lgrimas comearam a jorrar nos olhos azuis tristes. Desesperada, ela
percebeu que, apesar de sempre ter evitado o amor, acabara cometendo o
maior dos erros ao se apaixonar por Zac.

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No. No era possvel! A mente clamava, mas o corao no ouvia. Os


pensamentos conflitantes a estavam destruindo.
Ela conhecera Zac h uma semana. Tivera intimidade com ele apenas
trs dias. No poderia estar apaixonada em to pouco tempo... Recusavase a aceitar sua prpria fraqueza.
Durante toda a sua vida assistira a me dedicar-se ao pai de todas
as maneiras a fim de mant-lo ao lado dela. Porm, Sally no herdara o
carter dcil da me, por isso, nenhum homem a faria de tola.
Sally cara nas garras de um mestre da seduo como tantas
outras mulheres antes dela e aprendera uma dura lio.
Resolvida a no se deixar abater por uma desiluso, ela ergueu-se e
endireitou os ombros. Depois caminhou na direo do espelho e escovou os
cabelos. Em seguida prendeu-os num casual rabo-de-cavalo com o prprio
elstico esquecido pela ltima amante de Zac. Seria uma tima lembrana
para ser guardada por uma mulher ingnua que havia pensado em promover
um penteado elegante a fim de agradar um homem que era capaz de fazer
sexo intensivo com duas mulheres em uma mesma semana. No era de
admirar que mantinha uma caixa de preservativos no armrio do banheiro
e em nenhuma das vezes em que fizera sexo com ela se esquecera de usar
um, nem nos momentos mais ardorosos, ela concluiu com amargura.
Assim que retornou ao quarto, apanhou as suas roupas que estavam
espalhadas pelo cho e as vestiu. Calou as sandlias e depois de apanhar
a bolsa, abandonou o local de sua derrocada sem nem mesmo olhar para
trs.

CAPTULO ONZE

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No instante em que Sally passava pela sala de jantar, a presena de


Zac interrompeu-lhe o propsito de ir embora. Ele a olhou surpreso no
instante em que a viu:
Voc j est vestida? Pensei que fosse usar apenas um robe!
exclamou com um sorriso significativo.
Ah, eu nem pensei nisso murmurou ela e forou um sorriso. Com
o canto dos olhos notou que a mesa j estava perfeitamente arranjada e o
cheiro agradvel do peixe grelhado se espalhava no ar. Uma garrafa de
vinho fora introduzida no pequeno balde com gelo.
Hum... O cheiro est delicioso! E eu estou faminta. O que era
uma mentira, na verdade, ela perdera totalmente o apetite com a terrvel
descoberta, mas no pretendia deixar que ele soubesse.
O jantar est servido, minha querida Zac revelou com pompa e
puxou uma cadeira para que ela se acomodasse.
Com a mesma formalidade, ele abriu a garrafa de vinho e serviu as
taas, propondo um brinde:
A ns e ao tempo que nos resta juntos.
Com relutncia, ela aceitou o brinde e apenas falou:
A ns. E novamente forou o sorriso, quando na verdade
gostaria de esgan-lo. Mas, apesar de desprezar a falta de moral nas
atitudes dele, ela ainda tinha que honrar o trato at que Zac decidisse de
outra maneira. A felicidade da me estava em primeiro lugar, ainda que o
futuro no lhe reservasse muito tempo de vida.
Contudo, ela se perguntava o tempo todo como que ele conseguia
"fazer amor" com ela em uma noite e no dia seguinte com Margot. E, em
seguida, for-la a ser sua amante. No que se tratasse de cime, e sim,
de desgosto com o estilo de vida pervertido dele.
E pensar que ela havia se derretido por ele em to pouco tempo...
Bem, isso no aconteceria outra vez, ela jurou em silncio.

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O jantar estava excelente, porm Sally precisou esforar-se para


provar a refeio. Cada bocado que ingeria parecia como uma brasa lhe
queimando a garganta. Ela recusou a sobremesa e a oferta de um pouco
mais de vinho. Apenas o observou enquanto ele completava a prpria taa
e saboreava o delicioso lquido.
Passados alguns minutos, Zac quebrou o silncio:
Eu estive pensando na possibilidade de rompermos o nosso acordo
e firmarmos nosso relacionamento de maneira mais ntima.
Sally quase se engasgou com a prpria saliva. Ser que ele estava
ficando louco? Ela podia ser uma mulher inexperiente em questes de
sexo, mas tinha certeza de que no poderia haver maneira mais ntima do
que aquela que mantinham.
Eu sei que fizemos um acordo ele prosseguiu e voc
estabeleceu suas condies. Contudo, eu gostaria de mud-las para o
nosso prprio benefcio. Aps provar mais um gole do vinho, Zac
finalizou: O que quero dizer que gostaria que voc se mudasse para o
meu apartamento.
Para Sally, o que ele estava propondo lhe soava como um novo acordo
para ser executado na cama. Mas, estava decepcionada demais para
argumentar qualquer coisa. Por isso preferiu manter o silncio.
Zac insistiu:
Voc sabe perfeitamente que o sexo entre ns incrvel. Mas,
deve admitir que o seu apartamento pequeno demais, tanto quanto sua
cama. Principalmente para mim ele enfatizou erguendo os ombros
gigantescos.
Enquanto aqui, ns poderemos desfrutar de toda a comodidade
que o dinheiro proporciona. Alm do mais, eu sou um homem muito ocupado
e viajo constantemente. Sentiria maior tranquilidade se soubesse que
estaria me esperando aqui nesse apartamento, onde a segurana das
mais eficientes.
Sally apenas ouvia. A raiva e a amargura cresciam na medida em que
ele prosseguia falando.

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Pense nisso, Sally. Todas as suas necessidades financeiras seriam


resolvidas. Nada mais de vestidos de segunda mo, somente o melhor que
o dinheiro pode comprar.
Sally notava o sorriso satisfeito de um magnata arrogante que
imaginava estar lhe oferecendo as "joias da coroa". A verdade era que ele
pretendia mant-la como sua amante cativa em Londres, ela suspeitou.
Nem sequer mencionara lev-la junto em algumas de suas viagens.
Provavelmente teria outras mulheres disposio dele em cada
apartamento que mantinha nas cidades para onde viajava.
A petulncia dele era to inacreditvel que Sally baixou a cabea
para que Zac no notasse o brilho de furor que lhe incendiava os olhos
azuis.
Sally engoliu a saliva duas vezes para poder controlar sua raiva. Era
quase impossvel acreditar que algumas horas antes ela estava a ponto de
admitir estar apaixonada por Zac. Mas ela estava decidida a no arriscar
seu corao ainda mais. Jamais aceitaria qualquer outra negociao que
ele pretendesse fazer.
E ento? O que me diz? ele perguntou e aguardou ansioso pela
resposta dela.
Sally ergueu a cabea e o fitou diretamente nos olhos.
No acho uma boa ideia. E erguendo-se, consultou o relgio de
pulso de maneira deliberada.
Apenas "no"? Sem nenhuma explicao?
Exatamente. Ns fizemos um trato e pretendo cumpri-lo da
maneira como foi feito. Voc me garantiu que era um homem de palavra,
por isso espero que tambm cumpra sua parte.
Zac estreitou o olhar quando falou:
Espere um minuto... O que aconteceu com voc? Por que est to
zangada? Zac a olhava to confuso que Sally teria rido se no estivesse
to nervosa. Uma resposta negativa e rspida s o que tem para dizer
depois da minha generosa oferta?

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Ele terminou o que restava de vinho na sua taa e erguendo-se,


caminhou at onde ela estava. Apoiou as mos sobre os ombros dela e
exibindo uma ruga de preocupao no meio da testa, argumentou:
Eu no entendo o motivo da sua recusa. Por acaso est brincando
comigo?
No, Zac. No estou brincando ela respondeu com firmeza na
voz e ainda mais zangada por considerar a palavra generosa para a oferta
que ele lhe fizera como uma ofensa. Ele pensava que poderia comprar tudo
e todos. Bem... Menos ela. Sally se manteria fiel ao acordo que fizeram,
mas no pretendia ir alm daquilo. E com essa deciso em mente, ela
acrescentou: J quase meia-noite e o sbado meu dia de folga, caso
tenha se esquecido. Preciso chamar um txi e voltar ao meu apartamento.
Zac estreitou o olhar para controlar sua zanga.
No precisa de um txi. O meu motorista...
Ela o interrompeu:
Obrigada, mas eu prefiro chamar um txi.
Zac permaneceu imvel e indignado pela repentina mudana de
atitude que presenciava. Nem parecia a mesma mulher que horas antes se
comportara como uma amante apaixonada. Chegou at a imaginar que ela
teria esfriado com ele depois de ele ter-lhe confidenciado que iniciara
seu imprio com o dinheiro que ganhava nas lutas profissionais. Ele jamais
dissera isso a nenhuma outra mulher e talvez tivesse sido um grande erro,
revelar seu passado humilde.
Zac nunca convidara uma mulher para morar com ele. E na verdade
nunca despendera mais do que um final de semana com cada uma delas.
Uma noite ou duas era o mximo que podia suportar na companhia delas. E
agora que decidira oferecer para Sally o que jamais ofertara a nenhuma
outra mulher, ela o rejeitara de maneira inequvoca.
Por que razo ela teria feito isso? Zac se perguntou. Poder e
riqueza sempre atraam as mulheres e ele era rico e poderoso. E tambm
experiente para reconhecer de longe as golpistas que o rodeavam. E a
princpio ele tambm classificara Sally como uma delas. Porm, quando a
conhecera melhor, descartou essa hiptese. Repentinamente, Zac
lembrou-se de que ela lhe dissera que seu desejo era casar-se e ter
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filhos. Talvez ela no o estivesse provocando como ele imaginara. Talvez a


recusa fosse uma manobra para que ele se desesperasse e a pedisse em
casamento. Ele no poderia garantir que essa seria a razo pela qual ela
rejeitara a oferta dele, mas pretendia descobrir. Sally apenas o
observava em silncio e quando ele resolveu falar, ela notou os dedos
grossos pressionarem-lhe os ombros.
Acho que finalmente entendi o motivo de sua recusa em morar
comigo. Est preocupada com o que as pessoas iro dizer. E se for por
isso, s posso lhe dizer que uma garota ultrapassada que no
acompanhou a evoluo dos tempos.
Por mim, voc pode achar o que quiser, Zac. um homem que no
d a mnima para os sentimentos de ningum e s pensa em si mesmo. E
desde que consiga o que quer, est pouco se importando com os outros.
Sally sacudiu a cabea e o fuzilou com o olhar. Voc trata as pessoas
como se fossem marionetes e pensa que pode puxar os cordes da
maneira como preferir. Quanto a mim, no estou interessada nem em voc
e nem no seu apartamento.
Voc parecia bem feliz quando estava na minha cama ele
afirmou com um sorriso cnico. Eu s precisaria toc-la para conseguir
fazer sexo outra vez. Mas, se est pensando que pela razo de recusar
minha oferta conseguir o que a maioria das mulheres deseja uma
aliana de casamento est perdendo seu tempo.
Sally sentiu o rosto esquentar de raiva ao ouvir aquelas palavras. Ele
no poderia ter escolhido maneira melhor para ofend-la. E ainda
conseguira fazer com que ela o odiasse mais por consider-la uma
oportunista que estava atrs de uma segurana maior como um casamento
com um homem rico.
Oh, por favor! No engane a si mesmo! Eu no me casaria com
voc nem com qualquer outro homem, nem que eu vivesse um milho de
anos! S estou aqui por causa do meu pai ela declarou para ferir-lhe a
vaidade. E para atingir ainda mais o ego imenso de Zac, ela acrescentou:
Voc e meu pai so da mesma laia. Na verdade, ele me pediu para
que fosse boazinha com voc para que ele conseguisse manter o emprego.
Que tipo de pai pediria isso para a prpria filha? E que tipo de patro
aceitaria tirar vantagem dessa situao?
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Eu no sou como seu pai! Zac protestou enfurecido. E voc se


atraiu por mim desde o primeiro instante em que nos conhecemos.
Praticamente se derreteu quando eu lhe dei o primeiro beijo. E o mesmo
aconteceu comigo.
Sally comprimiu os lbios de maneira hostil.
Eu fiz um trato com meu pai. Prometi que seria gentil com voc
desde que ele concordasse em me acompanhar no final de semana para
visitar a esposa. Ela o aguardava h semanas. Ele sempre arranjava uma
desculpa para se esquivar do compromisso. Eu tentava persuadi-lo a
visit-la quando voc entrou no escritrio dele pela primeira vez. E sabe
to bem quanto eu, que meu pai nem se importou com o meu pedido. Foi
preciso uma chantagem para conseguir que ele a visitasse. Infelizmente,
minha me o adora. Sabe Deus por qu... E essa foi a principal razo pela
qual aceitei sua proposta. E tambm para manter meu pai fora da priso,
mais uma vez por causa da minha me. E aps uma breve pausa para
tomar flego, ela prosseguiu. Agora no pretendo desperdiar mais
tempo alm do necessrio com voc. Estou indo. Vou buscar meu pai
amanh cedo e me certificar de que ele ir cumprir a parte dele no trato.
E quanto a voc... Sabe quando e onde estarei disponvel, conforme as
regras do nosso acordo.
Sally percebeu que Zac contraiu todos os msculos do corpo
enquanto a estudava em silncio.
Ela precisou se esforar ao mximo para manter o autocontrole.
Evitava o olhar dele, mas podia sentir-lhe a fria.
De repente ele recolheu as mos que mantinha nos ombros dela e a
libertou.
Ela ergueu os olhos e notou que Zac mantinha uma frieza no olhar
como Sally nunca vira antes.
Um silncio pesado se instalou. E nenhum deles teve a coragem de
quebr-lo.
Ento, como se um vu invisvel tivesse cado sobre a face de Zac,
ele transformou a frieza em uma expresso de indiferena e, como um
autmato, se dirigiu at a mesinha onde estava o telefone e solicitou um
txi.
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Como voc mesma salientou, j estamos no sbado ele declarou


enquanto retornava para o lado dela.
Sally se sentiu perturbada com a proximidade dele e recuou um
passo. No poderia permitir que a atrao que ainda sentia por ele a
intimidasse.
O txi estar aqui em cinco minutos ele a informou e
estendendo um brao acariciou um cacho dos cabelos dela. Voc uma
mulher inteligente, Sally. Mas encontrou um preo duro comigo. Em
seguida a puxou para perto e inclinando a cabea, roou-lhe os lbios.
Ela sentiu a pulsao se acelerar e enfrentou uma batalha interna
para resistir poderosa seduo do beijo dele. Porm, no momento em
que Zac acariciou-lhe a suave curvatura dos quadris, Sally comeou a
perder o controle... Enlaou os braos nos ombros largos como resposta
involuntria de seu corpo traioeiro.
Zac ergueu a cabea e os olhos escuros exibiam um brilho divertido.
Est vendo, cara mia! Voc pode culpar seu pai e se utilizar de
todas as desculpas que quiser, mas a verdade que me deseja tanto
quanto eu a desejo. Algum dia ter que admitir essa realidade. E quando
isso acontecer basta me ligar. Eu lhe dei um carto com todos os meus
nmeros de contato.
Assombrada com a prpria fragilidade, Sally livrou-se do abrao
dele e o fitou com desafio:
Isso nunca acontecer! E para seu alvio, o interfone tocou e
Zac afastou-se para atender a portaria. O txi havia chegado.
Zac a acompanhou at a calada sem dizer uma palavra at Sally
entrar no carro que a aguardava. Ento avisou:
Vou viajar para a Itlia amanh. Talvez nos encontremos outro dia
qualquer e encolhendo os ombros acrescentou: Se voc quiser.
Aps dizer aquelas palavras ele retornou para dentro do prdio sem
nem mesmo olhar para trs.
Sally decidiu em pensamento que estava aliviada de que tudo entre
eles estivesse acabado, mas precisou piscar algumas vezes para impedir
que algumas lgrimas rolassem pelo seu rosto.
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Zac entrou no apartamento e seguiu diretamente para o pequeno bar


no canto da sala e serviu-se de uma dose de usque. Levou o copo aos
lbios e ingeriu a bebida em um s gole.
Ele estava furioso com Sally. Porm, mais ainda, consigo mesmo. Ele
era um homem experiente o bastante para sentir que Sally o desejava
ardentemente. Contudo, a comparao que ela fizera dele com o pai dela o
deixara indignado.
Quando foi que ele agira de uma maneira cnica com as mulheres
como o pai dela fazia? Estava certo de que ele no tivera uma atitude
louvvel quando forou Sally a ser sua amante. Zac nunca fizera algo
semelhante antes e definitivamente nunca mais faria isso outra vez. O
problema era que Sally o impressionara como nunca havia acontecido com
outra mulher e ele ficara cego de desejo por ela. E agira levado por um
impulso incontrolvel. Jamais para aproveitar-se da situao dela, do
modo como Sally o acusara. E a verdade era que ela s concordara com a
proposta dele para poder forar o pai a visitar a esposa. E tambm para
livr-lo da priso e evitar o sofrimento da me. Ento por que Sally o
condenava tanto, se ela mesma agira com o mesmo interesse? E se ela
insistisse em julg-lo com o mesmo desprezo, como fazia com o pai, Zac
seria obrigado a esquec-la. Seu amor-prprio no permitiria que ele
deixasse por menos.
Ele serviu-se de outra dose do usque e disse a si mesmo que o
mundo estava lotado de mulheres bonitas e que no precisava dela.
Quando terminara metade da garrafa de usque, Zac j estava
plenamente convencido disso.
Ele sabia desde o princpio que Sally significava problemas. A
maioria das vezes em que a encontrara, a conversa acabava sempre em
discusso. E isso estava deixando Zac louco.
Estava arrependido de no ter ouvido a voz da razo e cado fora.
Um homem de negcios como ele, deveria saber muito bem o momento
certo de abandonar o que j sabia que no daria certo.

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Ainda bem que ele estaria partindo para a Itlia no dia seguinte e
Sally estaria fora de sua vista. E se fosse o caso, ele poderia ligar para
Lisa quando chegasse a Milo.

Sally estava furiosa quando entrou em seu apartamento; bateu a


porta com mais fora que o necessrio.
Zac havia dito que talvez se encontrassem qualquer dia, mas ela
sabia que aquelas palavras representavam um adeus. E isso era
exatamente o que desejava que acontecesse. Um final no relacionamento
amoroso que lhe havia sido imposto em consequncia da desonestidade do
pai.
Ento, por qual razo estava sentindo um vazio to grande?
Aps se despir, ela nem mesmo se incomodou em procurar algo
confortvel para dormir e enfiou-se direto na cama, agasalhando o corpo
nu com as cobertas macias.
Finalmente, pela manh, ela iria buscar o pai para acompanh-la na
visita que faria para a me na casa de repouso. E isso era o que mais lhe
importava.
Quando aceitara o acordo com Zac, ela se sentia uma mulher com
uma misso a cumprir. Bem... Agora a misso estava terminada e ela se
sentia livre.
Contudo, a vitria no lhe parecia to gloriosa quanto deveria. Nem
alegria e nem lgrimas. Apenas uma sensao de perda...
No dia seguinte, logo ao acordar, ela foi direto para o chuveiro.
No demorou muito para que a imagem de Zac lhe retornasse
mente, bem como os pertences femininos que encontrara no armrio do
banheiro da sute mster, esquecida pela ltima amante que ele levara
para a cama.
Ela havia feito a coisa certa ao recusar-se a se mudar para o
apartamento dele. Eles tinham um acordo e se ele no desejava mais
mant-lo, melhor para ela.

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Entretanto, para seu prprio espanto, quando Sally saiu do cubculo,


os olhos azuis estavam inundados de lgrimas.

Cinco horas mais tarde, o sorriso que vira estampado no rosto da


me ao ver o marido, foi o suficiente para compensar toda a amargura
pela qual Sally havia passado.
Com a desculpa de que precisava comprar algo no shopping de
Exeter, Sally saiu do quarto. No suportava mais ouvir o pai falar sobre
como teria que se empenhar por causa do novo dono da empresa. Agora
ele teria que trabalhar em dobro e pelo mesmo salrio. E, por conta disso,
estava pensando em aposentar-se no prximo ano. Assim teria mais tempo
para visit-la.
Oh, Nigel, deve estar sendo to difcil para voc!
Sally ouvira a me exclamar com os olhos cheios de ternura. A
vontade que sentia era gritar que tudo aquilo no passava de mentiras
inventadas por um homem que no tinha o mnimo escrpulo. Ele sabia
muito bem que a esposa no tinha essa perspectiva de vida, segundo o
prognstico do mdico. E ver a me reagir como um cozinho fiel ao seu
dono a deixava to revoltada que Sally preferiu abandonar o local.
Quando Sally voltou para a casa de repouso, a me estava sozinha. O
pai havia retomado para o hotel, ou pelo menos era o que ele dissera
esposa. Porm, Sally no viu o pai at o caf da manh do dia seguinte.
Eles compartilharam silenciosamente da pequena refeio. Exceto
quando o pai revelou que gostaria de voltar para Londres assim que
terminassem o desjejum. Como Sally tinha a inteno de permanecer at
tarde da noite e como eles compartilhavam o mesmo carro, Nigel no teria
escolha.
Mas estava enganada...
Alguns minutos depois de entrar no quarto onde a esposa repousava,
ele j a havia convencido de que seria melhor retornarem a Londres o
mais cedo possvel.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Se havia algo que convencesse Sally de que amor e casamento nem


sempre oferecia garantia de felicidade, era o fato de assistir me, que
estava morrendo, confortar o marido que lhe mentia deslavadamente.

CAPTULO DOZE

Ao retornar para o apartamento na tarde de domingo, Sally tentava


confortar-se com o pensamento de que Zac teria partido para a Itlia e
ela estava feliz por no ter se aprofundado ainda mais naquele
relacionamento.
Mesmo assim, apressou-se em verificar se havia algum recado na
secretria eletrnica do telefone na v esperana de que ele tivesse
ligado.
cama.

Por um instante, sentiu-se to pattica que decidiu ir direto para a

Contudo, a mente teimava em imaginar que talvez ele tornasse a


visit-la de segunda a sexta, conforme haviam estipulado no acordo.
Na verdade, ela recusava-se a admitir que, por conta do cime, ela o
havia afastado com seus comentrios maldosos.
Mas isso teria acontecido para o bem dela... Sally no o amava e nem
poderia. Tratava-se apenas de uma atrao fsica, nada mais. E com as
prprias mos afastou as lgrimas teimosas da face. O que poderia
acontecer de pior seria permanecer algumas noites aguardando um
telefonema que nunca aconteceria, talvez chorar s vezes.
Mas isso seria melhor do que enfrentar uma vida inteira ao lado de
um homem que era exatamente igual ao pai dela.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Aps uma semana sem receber noticias de Zac, Sally notou que
ficava cada vez mais difcil tir-lo da mente. As noites solitrias na cama
que um dia compartilhara com ele, no permitiam que ela esquecesse os
prazeres que Zac lhe proporcionara.
E quando adormecia, os sonhos eram sempre alimentados pela
imagem dele acariciando-a. O que a fazia despertar com o corpo quente e
excitado.
Na quarta-feira, depois de passadas duas semanas, desde a ltima
vez em que vira Zac, sua amiga Jemma notou a palidez de Sally e
aconselhou-a a reagir. Por isso sugeriu um jantar e um cinema. Sally
concordou e adorou o filme.
Contudo, no dia seguinte, quando chegou casa de repouso, a pouca
alegria que conseguira encontrar na noite anterior e que a animara,
desvaneceu-se completamente.
O mdico que cuidava de sua me veio ao seu encontro e revelou que
estava tentando falar com ela h mais de duas horas. Sally tinha o hbito
de desligar o celular enquanto estava dirigindo e por isso no recebera o
chamado.
Pelo que o doutor revelara, a me de Sally havia sofrido um infarto
que a deixara em coma profundo. Os enfermeiros a colocaram o mais
confortavelmente possvel e j haviam avisado o marido, mas at aquele
momento ele ainda no havia chegado.
E quando Nigel finalmente chegou casa de repouso, j fazia mais
de uma hora que a esposa havia falecido...

Os seis dias que antecederam ao funeral da me foram os piores da


vida de Sally. Embora o pai tivesse chegado tarde demais, ele cuidou dos
preparativos para a cerimnia fnebre.
Devastada pela dor da perda da me, embora j soubesse que
provavelmente isso aconteceria muito breve, segundo o prognstico do
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

mdico, Sally chorava todas as noites e se revolvia na cama sem ningum


para consol-la. Como gostaria de sentir os braos fortes de Zac
confortando-a naqueles momentos...

O funeral teve lugar na pequena capela de Bournemouth, onde a me


fora batizada.
A cerimnia foi rpida e havia cerca de cinquenta pessoas
presentes. O mdico que a assistira e a enfermeira que acompanhara a
me desde o incio estavam lado a lado. O restante eram amigos e pessoas
que a me conhecera durante a vida. Al e seus pais tambm compareceram
e Sally agradeceu o apoio. Contudo, o que mais a confortaria seria a
presena de Zac. Um desejo impossvel de ser realizado, j que nunca
mais recebera qualquer notcia dele.
O pai representou o papel de vivo inconsolvel, porm Sally estava
triste demais para se preocupar com o que ele fazia.
Aps o sepultamento feito no cemitrio onde a famlia possua um
jazigo, foi oferecido um ch para os presentes no hotel onde Sally
costumava se hospedar por ocasio de suas visitas nos finais de semana e
onde o pai tambm reservara um quarto para passar a noite.
O procedimento fnebre levou menos de quatro horas, desde o incio
at o final.
Sally no quis jantar com o pai, mas no dia seguinte ele a procurou e
entregou-lhe uma caixa de joias.
Sua me deixou isso para voc. Voc pode confirmar com o
advogado se quiser, mas o dinheiro ela deixou para mim. E, quanto ao
apartamento, poder permanecer nele at que seja provado que ele no
est includo como herana para voc. Depois disso eu o quero de volta.
O pai lhe disse aquelas palavras sem o mnimo constrangimento e
depois entrou em sua nova BMW, afastando-se rapidamente.
Sally detestava aquele apartamento, porm, era legalmente seu e ela
no o devolveria ao pai.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Ele deveria pensar que ela era uma garota boba e ingnua, como
costumava cham-la. Sabia que conseguia manipul-la com facilidade. S
que Nigel era to centrado em si mesmo que nunca desconfiara que a filha
aceitasse as manobras desprezveis dele apenas por causa da me.
Agora Sally no tinha nenhum motivo para se deixar enganar pelas
artimanhas do pai. Ela podia estar desolada e nunca se sentira to s, mas
no era nenhuma tola.
Por insistncia de Al, ela aceitou o convite para passar alguns dias na
casa dos pais dele.
O conforto oferecido pelos amigos amenizou o sofrimento dela e
com o encorajamento de Al, Sally decidiu tirar uma licena do trabalho e
viajar ao redor do mundo, como sempre desejara desde que era
adolescente.
Quando retornou da breve estada na residncia de Al, Sally entrou
no apartamento com a firme deciso de tomar vrias atitudes para
prosseguir sua vida. A primeira delas seria um caf fresco para anim-la.
No instante em que colocava gua na cafeteira, observou que o sinal
da caixa de mensagens piscava.
Seria algum recado de Zac?
Ela pensou e sentiu o corao dar um salto dentro do peito. J se
passaram mais de quatro semanas desde o ltimo encontro com ele.
Mas estava enganada...
Havia duas mensagens: Na primeira ningum falou nada
provavelmente um engano e na segunda, a voz do corretor de imveis
que ela encarregara da venda do apartamento, pedia que ela entrasse em
contato. Estava com um comprador em potencial que pretendia fazer uma
oferta em dinheiro com a condio de que ela desocupasse o imvel em
duas semanas e lhe deixasse a moblia.

O ms de agosto no Peru era o meio do inverno, mas o clima estava


ameno. Sally inspirou o ar fresco e sentiu uma ponta de entusiasmo no
instante em que desembarcou no aeroporto de Lima, juntamente com os
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

colegas de excurso. Um nibus estava reservado para o grupo, a fim de


lev-los para conhecer os pontos tursticos do pas. Uma viagem que
duraria cerca de um ms.
Ela ainda pensava na me todos os dias e a tristeza que sentia
parecia que nunca teria fim. Tambm pensava em Zac. Porm,
gradualmente ela comeava a se acostumar com a ideia de que a nica
semana de amor que passara com ele seria o mximo que deveria ter
esperado de um homem acostumado a conviver com vrias amantes ao
mesmo tempo.
Naquele dia, Sally estava completando 26 anos e estava livre para
fazer da vida o que quisesse. Agora, sua nica preocupao seria apenas
consigo mesma.
Sally ficara surpresa com a prpria deciso em se afastar de
Londres.
O apartamento fora vendido sem nenhuma dificuldade e ela tambm
se desfizera do carro. Apenas manteve as roupas e alguns pertences que
pretendia guardar e ficou na casa de Jemma por uma semana at que
chegasse o dia de partir para a viagem de frias. A amiga se ofereceu
para guardar seus pertences at que ela retornasse da viagem.
Sally estava com mais dinheiro no banco do que jamais sonhara
possuir em sua vida. Tinha a inteno de comprar um novo apartamento em
outro lugar qualquer, porm, no faria isso agora.
Seu chefe concordara com um afastamento de um ano sem
remunerao, mas com garantia de retorno, caso ela precisasse. Portanto,
o mundo era o seu limite.
E, se algumas vezes, sonhasse com Zac Delucca e acordasse no meio
da noite, ela simplesmente o afastaria da mente e voltaria a dormir.
Agora j completava sete semanas sem notcias dele.
No que ela estivesse contando...
Sally arregalou os imensos olhos azuis no instante em que avistou as
runas de Machu Picchu. Ela realmente conseguira transformar seus
antigos sonhos em realidade!

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Ela seguia com o grupo liderado pelo guia, que narrava com
entusiasmo a histria do bero sagrado da civilizao inca.
Sally considerava o lugar muito mais fantstico do que imaginara. E
gostaria de ficar mais tempo para poder explorar o lugar por conta
prpria. Porm, quando aconteceu uma parada para o caf da manh, para
seu embarao, Sally desmaiou... Apesar de ela ser a mais jovem integrante
do grupo, foi a primeira a sentir o efeito do ar rarefeito. Pelo menos era o
que se cogitava.

Zac Delucca correu os dedos pelos cabelos. No conseguia se


concentrar nos papis sua frente. Girou a poltrona para o lado da ampla
janela de vidro do seu escritrio para avistar parte da cidade de Roma.
Porm, tudo o que conseguia ver era a imagem de Sally. Ele perdera a
conta das vezes em que apanhara o telefone para ligar para ela e em
seguida desistira.
Em uma dessas vezes ele at ouvira o servio de mensagem, mas no
deixara nenhum recado.
Quanto Lisa de Milo, tratava-se de um caso perdido. Ele no
desejava ir para a cama com ela. E para ser sincero, no queria outra
mulher que no fosse Sally.
Zac finalmente teve que aceitar o fato de que se sentia ligado a ela
de uma maneira que nunca considerou possvel acontecer com ele. Sally
realmente o enfeitiara.
Desde a noite em que seu brao sangrara por causa dos espinhos das
rosas e depois a vira nua em seus braos, Zac se rendera aos encantos
dela. E agora, ele sentia como se Sally estivesse sugando todo o sangue de
seu corpo e acabando com suas energias. No conseguia se concentrar no
trabalho e nem pensar em qualquer coisa durante muito tempo. Quando
despertava pela manh, ou na hora de dormir, a mente se atordoava com a
imagem de Sally ao lado dele.
O som da porta sendo aberta fez com que ele girasse a poltrona
rapidamente na direo da mesa de trabalho.

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Eu j avisei que no quero ser perturbado! exclamou em voz


alta, no instante em que Raffe entrou na sala e se acomodou na poltrona
do outro lado da escrivaninha. Eu o empreguei para cuidar dos negcios.
O que est errado agora?
Exceto voc... Nada. De acordo com Anna, sua secretria, est se
tornando impossvel trabalhar com voc e algum deveria lhe dizer isso. E
eu fui o escolhido para lhe dar a mensagem. Nos ltimos quatro meses
voc no parou de viajar e est deixando os funcionrios enlouquecidos.
Tanto aqui quanto na Amrica. Sem mencionar a reunio no Far East, em
que voc insultou o diretor geral da empresa japonesa da qual estvamos
em processo de compra. Ele apenas ligou informando que no estava mais
interessado no negcio. O que est acontecendo com voc, Zac?
Problemas com mulheres?
Eu no tenho problemas com mulheres Zac afirmou
categoricamente, sabendo que estava mentindo. E tambm sabia que no
poderia continuar assim por mais tempo. Zac nunca permitira que algum
se aproximasse dele com facilidade. A no ser Raffe e Marco, seu antigo
empresrio nas lutas de boxe, e que agora, junto com a esposa, tomava
conta de sua casa na Calbria. Para Zac, eles quase chegavam a
representar a famlia que no tivera. Ele j estava acostumado a viver
sozinho, sem precisar de ningum. Mas agora, sentia que precisava
desesperadamente de Sally Paxton...
Zac j havia sido orgulhoso demais em negar esse fato por tanto
tempo. Amava Sally e a queria ao seu lado para sempre. Ainda que para
isso tivesse que se casar com ela. Ele acabou por decidir.
De qualquer forma eu acho que algo o est incomodando. E quanto
mais cedo se livrar do problema ser melhor para todos Raffe
assegurou. E por falar em negcios, eu acabei de regressar de Londres
e constatei que a Westwold Components est indo muito bem e com lucros
excelentes. Foi assinado um novo contrato com o governo da Arbia
Saudita para fornecimento dos componentes que eles necessitam.
timo! E Paxton? Est se comportando bem? Zac perguntou na
esperana de que Sally fosse mencionada. No que isso fizesse diferena.
Ele j estava decidido a viajar para Londres e procur-la.

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Est. Embora eu nunca tenha entendido o fato de voc ter


mantido um homem desonesto como ele na empresa, apenas porque
precisava pagar uma casa de repouso para a esposa. No prprio de voc
ser to generoso com um golpista. E agora que no existe mais esse
motivo, j que a esposa faleceu h alguns meses, no h razo que o
impea de despedi-lo. Isso seria o mnimo que ele merece.
E quanto filha dele, Sally? Zac ergueu-se de repente.
Algum entrou em contato com ela para oferecer-lhe condolncias ou
qualquer outra coisa?
Eu deveria ter previsto! exclamou Raffe. Toda essa
irritabilidade agora faz sentido. Seu problema a adorvel Sally e por
isso voc permitiu que o pai dela continuasse na empresa e desistiu de
process-lo, no estou certo?
Zac lanou-lhe um olhar atravessado.
Cale a boca, Raffe; providencie um jato. Eu vou a Londres.

Cinco dias depois, Zac saa do museu completamente derrotado.


Sally parecia haver sumido do mapa. Seu primeiro susto tinha sido a
descoberta de que ela havia vendido o apartamento e no deixara nenhum
nmero de telefone onde pudesse ser localizada.
O corretor encarregado da venda tambm no fora de grande ajuda.
Ele revelara que o apartamento tinha ficado venda durante pouco tempo.
Zac mantivera uma longa conversa com o pai dela, porm ele no
tinha ideia de para onde Sally teria ido e tambm no se importava. S
sabia que a filha tinha solicitado um ano de licena no remunerada do
trabalho e que a diretoria do museu tinha concordado em garantir-lhe a
vaga, caso ela quisesse retornar.
Por fim, Zac preferiu engolir o orgulho e procurar Al. E ele lhe
dissera que Sally estava fazendo uma viagem de um ms para conhecer o
Peru. Entretanto, isso tinha acontecido uns dois meses antes e agora ele
no tinha ideia de para onde ela teria ido depois. Zac no sabia mais o que
fazer. Resolvera fazer uma visita para Charles, o antigo chefe dela, na
esperana de obter alguma novidade. Nada...
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Contratar um detetive particular seria seu prximo passo. E, no


instante em que saa do museu e antes que entrasse no carro, foi
abordado por uma jovem desconhecida:
Desculpe-me, mas por acaso o senhor Zac Delucca?
Zac estava a ponto de ignor-la quando ouviu a moa acrescentar:
Meu chefe disse que voc est procurando minha amiga Sally...

Sally nem mesmo notou a limusine preta estacionada uns cinquenta


metros adiante, quando entrou na garagem de sua casa e desligou o motor
do carro. Apanhou as sacolas de compras que havia feito no shopping da
cidade, onde estava o novo aparelho telefnico e outros itens necessrios.
Com um sorriso no rosto, ela atravessou o pequeno jardim da frente do
chal que havia alugado prximo da praia, na cidade de Littlechampton.
Quando era criana, ela havia se hospedado em um hotel naquela cidade e
passado o final de semana junto com a me e a av. E aquela era uma das
lembranas mais queridas que guardara na memria.
A vida de Sally mudou completamente desde o dia em que desmaiou
quando visitava Machu Picchu. Joan Adams, uma mdica aposentada, com a
qual ela fizera uma amizade mais ntima, desde que eram as nicas
solteiras do grupo, lhe avisara que apesar do ar rarefeito poderia haver
algo mais que a tivesse feito desmaiar, j que se tratava de uma jovem
saudvel. Talvez uma gravidez, suspeitou a doutora.
Sally negou essa possibilidade, mas medida que o passeio
prosseguia, ela comeou a sentir nuseas todas as manhs. Seria melhor
reconsiderar a hiptese de uma gravidez.

Durante o voo de volta, Sally pensou muito sobre o seu futuro.


Novas viagens estavam fora de cogitao, mas isso no significava que
precisasse permanecer em Londres.
Jemma havia lhe oferecido ficar o tempo que precisasse na casa
dela. Isso daria tempo para que ela comprasse um carro novo e lotasse o
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bagageiro com a maioria de suas coisas e desse a desculpa de que decidira


viajar de carro para conhecer melhor o interior da Inglaterra em vez de
se aventurar em pases estrangeiros.
E assim aconteceu.
Sally havia visto uma foto de um chal na cidade de Littlechampton,
exposta no mural de uma imobiliria. O anncio revelava que o chal se
localizava perto da praia e tinha uma vista parcial e esplndida do mar.
Poderia ser vendido ou alugado. A moblia seria deixada no imvel.
Sally disse ao corretor que gostaria de visitar o chal e num impulso
decidiu alug-lo pelo prazo de 12 meses a partir do dia seguinte.

Sally abriu a porta de entrada do chal e depositou as sacolas em um


dos sofs da sala de visitas, juntamente com o seu casaco de l. Em
seguida, dirigiu-se para a cozinha a fim de preparar uma xcara de ch.
Era incrvel como a vida podia tirar com uma mo e oferecer com a
outra. Ela havia perdido a me mas, em compensao, logo seria me
tambm.
Ela consultara uma ginecologista local e feito sua primeira
ultrassonografia em um hospital na cidade de Worthing, que ficava
prxima. Seu beb estava bem. Se fosse uma menina ela a chamaria de
Pamela, o mesmo nome da me. E se fosse um menino... Ela ainda no havia
decidido. Bem como, ainda no havia decidido tambm quando contaria a
Zac sobre a gravidez.
Aps preparar o ch, ela caminhou at a sala com a xcara em uma
das mos. E aps deposit-la sobre a mesinha de centro, acomodou-se em
um dos sofs na cor creme que ficavam prximos da lareira.
Livrando-se dos sapatos, Sally recolheu as pernas sobre o sof e
apanhou a xcara que havia deixado sobre a mesinha de centro.
Enquanto provava a bebida quente e deliciosa, ela sabia que deveria
ligar para Zac e lhe contar sobre a gravidez. Afinal, o homem tem o
direito de saber que ser pai. Mas no faria isso agora. Talvez depois que
a criana nascesse seria melhor. Ela gostaria de desfrutar de cada minuto
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de sua gravidez em paz. E Zac Delucca no era o tipo de homem que a


deixaria em paz. Ele entrara na vida dela feito um tornado, sugando o que
queria e descartando o restante.
Seria melhor esperar para contar-lhe a novidade...
Ela espiou ao redor do ambiente e sentiu-se em plena paz. A cor das
paredes em tom claro, o teto com vigas de madeira e o assoalho rstico,
combinavam perfeitamente com o tapete que ela havia comprado para
colocar entre os dois sofs e aumentar a sensao de tranquilidade.
Ela adorara complementar a moblia com coisas novas e do seu gosto.
O segundo quarto estava reservado para o beb e ela j comeara a
decor-lo.
Quando o tempo da locao terminasse, ela poderia optar pela
compra do imvel se quisesse. Como tambm poderia retornar para
Londres e retornar ao seu posto no museu, conforme lhe fora prometido.
Enquanto isso, tudo o que ela queria era apenas concentrar a ateno
na criana que esperava. Com um suspiro de felicidade, ela ergueu-se do
sof e apanhou as sacolas do mercado para acomodar as compras.
Apanhou a caixa que continha o aparelho telefnico e a colocou de
lado. Depois retirou as roupinhas de beb que havia comprado. Olhou com
ternura para os sapatinhos na cor amarela e o minsculo gorro na mesma
cor e um sorriso espontneo brotou em seus lbios.
De repente ela franziu o cenho ao ouvir o som da campainha da
porta.
Com relutncia, ela abandonou sobre o sof as minsculas peas de
roupa que segurava e cruzou o pequeno hall de entrada. Quando abriu a
porta...

CAPTULO TREZE
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Sally arregalou os imensos olhos azuis e sentiu o queixo despencado


ao vislumbrar o homem estacado do outro lado da porta. No poderia
ser...! Isso era impossvel...! Ela exclamava em pensamento. Mas a verdade
era que Zac Delucca estava bem na frente dela!
Ela sentiu os joelhos bambearem e o corao se acelerar. E no pde
impedir o fluxo de sangue que lhe corou a face.
Ela havia custado a se convencer de que tudo entre eles estava
acabado e que a paixo que sentira por Zac no era outra coisa seno
atrao fsica. E estava contente com sua nova vida. Mas a simples viso
dele arrasou a aparente serenidade que ela havia alcanado a muito custo.
Contudo, ela no estava disposta a se deixar levar pela emoo outra
vez. E endireitando os ombros procurou se recompor da surpresa.
Ol Sally! ele exclamou com a voz emocionada. Mal podia
acreditar que finalmente estava de frente para ela. Os gloriosos cabelos
vermelhos e cacheados espalhados sobre os ombros midos. A surpresa
estampada no rosto bonito e um brilho de incredulidade nos olhos azuis.
Ele a estudou e quase no podia acreditar no que via. Sally parecia ainda
mais linda do que ele se recordava.
A tristeza que ela mantinha no semblante e as sombras escuras ao
redor dos olhos haviam sumido. A pele reluzia como seda, embora ela no
estivesse usando qualquer tipo de maquilagem.
Sally usava um suter de malha na cor azul que se ajustava
perfeitamente ao busto farto e erguido. A saia justa e curta permitia a
viso das pernas bem torneadas. Os ps descalos exibiam as unhas
delicadas e pintadas de um rosa claro. Sally era a mulher mais feminina
que ele j conhecera em toda a vida.
Zac fez um esforo enorme para conter a excitao que o assaltou
de repente. Decidiu que seria melhor nem entrar no chal. A lembrana de
v-la nua, e o que se seguira depois, ainda estava muito vivida em sua

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memria. Ele temia no conseguir conter o mpeto de agarr-la e ter de se


confrontar com os possveis protestos dela.
O que est fazendo aqui, Zac?
Uma amiga sua estava muito preocupada e me pediu que a
visitasse.
Jemma? ela perguntou surpresa. Havia telefonado duas vezes
para a amiga desde que sara de Londres. E da ltima vez ela ligara do
hotel prximo de Littlechampton, onde estava hospedada. E s agora ela
comprara o aparelho telefnico, por isso ainda no havia se comunicado
com a amiga. Mas ela no sabe o meu endereo. Como foi que voc me
encontrou?
Perguntando-se em pensamento se aquilo seria uma brincadeira do
destino, Sally procurou manter a calma aparente, porque por dentro, seu
corao se mantinha agitado como se ela carregasse um tambor dentro do
peito.
Ignorando a pergunta e o que havia decidido antes, Zac perguntou se
ela no o iria convidar para entrar. Mas, no fundo, sentia uma insegurana
que nunca provara antes. Zac no conseguia revelar que a tinha procurado
por todos os cantos a fim de lhe confessar seu amor e pedir que Sally
voltasse para ele. No depois da maneira como ele a havia tratado... Sally
jamais acreditaria na palavra dele. Zac cometera muitos erros com ela,
mas dessa vez, estava determinado a agir da maneira correta. Cortej-la
e namor-la da maneira mais convencional possvel. O sexo poderia
esperar at que Sally resolvesse ceder por vontade prpria.
Sally engoliu a saliva para dissolver o n de emoo que se formara
na garganta e aos poucos foi se acostumando com a ideia de que era
mesmo Zac que estava ali. E por instantes comeou a notar as mudanas
que ocorreram na aparncia dele: o rosto estava mais fino e as linhas de
cansao eram plenamente visveis. As roupas que ele usava pareciam
menos ajustadas aos msculos poderosos e que agora pareciam mais
enfraquecidos.
Percebendo que Zac aguardava o convite dela, Sally recuou um passo
e estendeu a mo direita gesticulando para que ele entrasse.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

A cozinha naquela direo... ela procurou induzi-lo, mas era


tarde demais. Zac j havia entrado na sala de visitas.
Ela o seguiu da maneira mais rpida que podia para tentar esconder
as peas que comprara para o beb mas, uma vez mais, estava atrasada.
Ele j segurava em uma das mos imensas o minsculo gorro de l.
Deixe isso comigo ela estendeu a mo trmula e enrubesceu.
Vou guardar essas compras e depois preparar-lhe um caf. Est muito
frio. No ms de outubro esfria demais... ela falava sem parar com a
inteno de disfarar seu embarao.
Chega Sally! Eu j vi as roupas de beb. Por acaso est grvida?
Ela no podia negar o prprio filho, por isso tentou uma sada
estratgica.
E se eu estiver? Isso no da sua conta! E apressou-se em
colocar as peas de novo na sacola de plstico.
A resposta agressiva dela, de repente acendeu uma desconfiana
amargurada na mente de Zac. Ser que ela estaria grvida de outro
homem? Afinal ele sempre usara proteo nas vezes em que fizeram
amor. Por isso, ele no deveria ser o pai da criana. No era toa que ela
parecia to magnfica. Enquanto ele passara meses sofrendo com a
ausncia dela, Sally provavelmente j teria passado dos braos dele para
os de outro homem. E s de imagin-la na cama com outro homem, Zac
sentiu o corao se partir ao meio. Em parte ele se sentia culpado. Havia
tirado a inocncia de Sally e a iniciado nos prazeres do sexo. E depois a
abandonara. Sally o olhava com cuidado, e tinha toda a razo para isso;
Zac estava to furioso que parecia querer esgan-la.
E ento? Quem o pai? perguntou em tom de desprezo. Ou
voc no sabe? Pelo jeito, mostrou ser uma aluna bem esperta. Porm, eu
deveria ter sido um mestre melhor e ter-lhe ensinado que deveria sempre
exigir a proteo do parceiro antes de uma relao sexual. Da maneira
como eu fiz com voc, mesmo nos momentos em que estava alucinada
pedindo que eu a penetrasse...
Completamente vermelha, Sally ergueu um brao e o esbofeteou no
rosto.

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Seu bastardo hipcrita! berrou ela. No to esperto


quanto pensa. Meu beb foi concebido no dia 19 de junho. s fazer as
contas e depois dar o fora daqui!
Com o rosto queimando, Zac agarrou a mo dela e depois a soltou, no
mesmo momento em que aquelas palavras penetraram em seu crebro.
Aquela era a data da primeira vez em que eles fizeram amor. E ele
lembrava muito bem, porque fora naquela noite que ela deixara de ser
virgem... E a segunda vez acontecera de maneira to inesperada que ele
nem mesmo se deu conta de que no havia usado a proteo.
A cor sumiu do rosto dele. Ela estava certa. Ele havia se esquecido
de usar o preservativo. Ento Sally estava grvida dele, concluiu. E saber
que iria ser pai foi um choque inesperado. Mas Zac, sendo o homem
responsvel que era, jamais fugiria de suas responsabilidades. E por um
instante analisou que a gravidez dela seria a soluo perfeita para todos
os problemas. Ele jamais teria conseguido planejar melhor mesmo que
quisesse. Desejava Sally de todas as maneiras possveis e nem precisaria
se desculpar pelas falhas que ocorreram antes. Tinha certeza de que ela
se sentiria feliz e muito grata quando ele revelasse a inteno de se casar
com ela. E o fato de saber que ela teria um filho dele comeou a anim-lo.
Um filho seu... Um herdeiro...
Tudo bem ela interrompeu esses devaneios. Agora voc j
sabe que o pai da criana. Ento por favor, v embora.
Sally se afastou na direo do hall para abrir-lhe a porta, mas Zac a
alcanou e segurando-a pelos ombros, fez com ela girasse o corpo e o
encarasse:
Eu no vou a lugar algum, cara. Ns precisamos conversar.
Descobrir que est grvida de um filho meu foi uma grande surpresa.
Minha primeira reao foi rude porque eu imaginava que voc havia se
envolvido com outro homem. Mas agora que sei que o filho meu,
pretendo me casar com voc o mais rpido possvel.
Se Zac imaginava que a reao de Sally fosse de alegria e gratido,
estava muito enganado.
Ela apenas observava o sorriso confiante que ele exibia,
naturalmente esperando que ela aceitasse o magnnimo pedido de
casamento como uma ddiva inesperada.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sally precisou fazer um enorme esforo para conter a tentao de


esbofete-lo mais uma vez.
Acho que j disse isso antes ela comeou a falar procurando
manter um tom de voz calmo. Mas no custa repetir. Eu no me casaria
com voc nem que vivesse mais um milho de anos.
Zac havia ficado plido quando descobrira que o filho era seu, mas
agora seu rosto estava rubro de clera. Nada havia mudado. Eles sempre
terminavam uma conversa com qualquer discusso inconveniente. E
retirando as mos dos ombros femininos, ele recuou dois passos, antes de
falar.
Se eu no tivesse aparecido aqui hoje, voc iria me contar sobre a
criana?
Eu no estava muito preocupada com isso.
No acredito em voc. Qualquer mulher no mundo, quando
descobre que est grvida, naturalmente comea a pensar no pai da
criana e nos possveis genes que seu filho possa ter herdado.
Naquele ponto ele estava certo, pensou Sally. Mas at a no havia
nenhuma novidade. Zac sempre achava que estava certo e isso a
enfurecia. Por isso resolveu dizer-lhe a verdade.
Eu queria desfrutar da minha gravidez em paz e livre de presses.
E como voc a pessoa mais agitada que conheo, decidi que seria melhor
contar-lhe s depois que a criana nascesse.
S depois que a criana nascesse? ele repetiu incrdulo.
Quanto tempo depois? Um ano, dois ou dez anos? Os olhos escuros de
Zac se congelavam a cada palavra pronunciada. Preste muita ateno,
Sally Paxton. Eu vou pensar por ns dois de agora em diante. Meu filho
no ir nascer como um bastardo! Ns nos casaremos e ele ter um lar
convencional e crescer acompanhado da me e do pai.
Eu no vou me casar com voc ela reafirmou com os dentes
cerrados. Mas no me oporei ao seu direito de visita.
Pois saiba que se algum vai precisar do direito de visita, esse
algum ser voc! Eu pretendo manter meu filho comigo e lutarei
ferozmente pela guarda da criana a partir do minuto em que ela nascer.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Voc no me vencer! Estamos na Inglaterra e a me sempre


ganha a custdia do beb.
No se sinta to segura. A Gr-Bretanha faz parte da comunidade
europeia e eu a arrastarei para os tribunais daqui e de toda a Europa, se
for necessrio. isso que deseja para o nosso filho?
Voc teria coragem de fazer isso? Sally perguntou e teve como
resposta apenas uma determinao implacvel nos olhos escuros de Zac.
E, de repente, ela se sentiu mais assustada do que zangada.
Ele a enlaou pela cintura e aproximou o corpo mido contra o dele.
Mas voc sabe que no precisar ser dessa maneira, Sally.
Sally sentiu o busto pressionado contra o peito msculo e a
musculatura das coxas dele provocava-lhe os sentidos de uma maneira que
ela no conseguia impedir. Ela manteve a mo apoiada nos antebraos dele
na tentativa de manter uma distncia segura entre eles.
Seja razovel, Sally Zac falou com a voz suave e baixou o olhar
para os mamilos rgidos, claramente delineados pelo tecido fino de malha,
e depois tornou a fitar-lhe os olhos azuis. Ns somos compatveis na
cama e eu tenho riqueza suficiente para proporcionar a voc e ao beb
uma vida tranquila e confortvel. Por que desperdiar uma fortuna em
tribunais ao invs de aproveitar o dinheiro para coisas mais teis? A
deciso sua, mas no final eu vencerei de qualquer maneira.
A tenso no ar chegava quase a ser palpvel.
Sally pensou alguns instantes. Ele dissera que a deciso seria dela,
mas Sally sabia que s havia duas alternativas: ou se casava com Zac, ou
condenava o prprio filho a ser disputado em uma batalha feroz nos
tribunais. E esse cenrio no era nada animador. Por outro lado, a ideia de
se casar com Zac a apavorava. E, como ela contava apenas com quatro
meses de gravidez, ainda havia muito tempo para decidir. Por isso ela no
se importou com a iminente ameaa que Zac lhe fazia.
Ento nos veremos no tribunal ela respondeu de forma
vingativa e viu Zac a olhar com surpresa e retirar as mos que mantinha
na cintura dela. E, agora, eu gostaria que voc se retirasse.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

No sem antes tomar o caf que me prometeu. o mnimo que


poder fazer pelo homem que lhe deu um filho Zac gracejou para
amenizar o clima.
Dividida entre as boas maneiras e o desejo de se livrar dele, ela
optou pela primeira e gesticulou com uma das mos para que ele se
acomodasse no sof.
Est bem. Vou preparar um caf e depois voc poder ir.
Em seguida Sally se dirigiu cozinha.
Enquanto preparava um caf para ele e uma xcara de ch para si,
seus pensamentos divagavam. Sentir a proximidade de Zac outra vez havia
ressuscitado as emoes dolorosas pelas quais ela havia passado e que
custara tanto a reprimir. E agora, Zac reaparecia do nada e tinha a
petulncia de exigir que ela se casasse com ele ou a arrastaria para os
tribunais a fim de garantir a custdia do filho que ela esperava. Era
simplesmente inacreditvel!
Como o estresse no faria bem para o beb, Sally procurou manter a
calma e acomodou as xcaras com as bebidas em uma bandeja, juntamente
com um prato de petiscos e rumou para a sala.
No conseguindo impedir um suspiro, ela concluiu que, afinal, seu
filho tinha o direito de conhecer o pai. Embora, ao se lembrar do prprio
pai, no teve tanta certeza dessa verdade.

CAPTULO CATORZE

Sally apoiou a bandeja na mesinha de centro e se acomodou no sof


oposto ao que Zac se encontrava.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Ela notara que ele havia retirado o casaco e usava apenas o suter
de l na cor preta e calas na mesma cor. Mantinha os cotovelos apoiados
nos joelhos e amparava a cabea entre as mos.
O arrogante Zac Delucca mostrava-se agora como apenas um homem
desesperado e exausto.
Ela ofereceu-lhe a xcara de caf e ele ergueu a cabea lentamente
para depois aceitar a xcara da mo dela.
Voc est bem? ela perguntou, com uma preocupao que na
realidade no gostaria de ostentar. Mas ela nunca o tinha visto to fora
de controle.
Ele a fitou e Sally detectou uma sombra de tristeza nas
profundezas dos olhos escuros de Zac.
No, Sally. No estou bem ele admitiu, para surpresa dela.
Enquanto voc estava na cozinha eu fiquei recordando o nosso
relacionamento e os erros que cometi.
O caf vai esfriar ela desconversou. No queria falar sobre o
passado. Seria muito doloroso. No sei se caf instantneo o agradar,
mas o nico que posso lhe oferecer. Desde que eu soube da gravidez,
minha nica bebida consiste em ch calmante de ervas.
No tem importncia. Eu o tomarei assim mesmo. Zac provou a
bebida e com uma careta de zombaria repousou a xcara sobre a bandeja.
Ser que no tem nada mais forte, como usque ou vinho?
Infelizmente, no.
Ah, sei... Por causa do nosso beb...
Sally notou que ele falava com suavidade. A raiva inicial havia sido
reprimida. Contudo, ela suspeitava que o tom de voz baixo e comedido
soasse ainda mais ameaador.
Voc deve realmente me odiar para estar decidida a me enfrentar
nos tribunais Zac salientou. Eu no gostaria de precisar fazer isso,
mas o meu passado em um orfanato foi uma experincia muito triste. Por
isso a minha viso de famlia inclui me e pai. Eu teria me dado por feliz se
pelo menos tivesse tido a sorte de ter um deles comigo.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sally imaginou que ele poderia estar dizendo a verdade, mas ela no
confiava nele e por isso nem se incomodou em responder. Em silncio,
apanhou a sua xcara de ch e sorveu um gole da bebida quente e
saborosa. A verdade era que ela no tinha inteno de enfrent-lo nos
tribunais para conseguir a guarda do filho. O que realmente precisava era
de um tempo para pensar em outra soluo que no fosse um casamento.
Contudo, no via razo para lhe contar isso agora. Seria bom que ele
sofresse um pouco. Afinal, ela tambm havia sofrido horrores quando ele
a abandonara sem a preocupao de um nico telefonema para saber como
ela estava.
O silncio reinou por algum tempo e a tenso entre eles se instalou
outra vez.
Sally terminou o que restava do ch e reps a xcara no pires. E com
um gesto nervoso, alisou a saia at cobrir os joelhos. Ainda estava
surpresa com a presena dele no chal. De repente, lembrou-se de que
Zac no lhe havia dito de que maneira ele havia conseguido o endereo
dela.
Voc no revelou como foi que me encontrou.
Ele deu um longo suspiro e ento comeou a histria desde o
princpio:
Eu estava em Londres e resolvi ligar para o seu apartamento a fim
de lhe oferecer minhas condolncias pela morte de sua me. Sei que isso
j havia acontecido h algum tempo, mas s tive conhecimento do fato
quando Raffe me contou. E eu sabia tudo o que voc havia feito por ela e o
quanto a amava. Estou muito sentido por sua perda.
Obrigada ela agradeceu. Mas ainda no respondeu minha
pergunta. Como conseguiu meu endereo?
Quando liguei para o seu apartamento, fiquei surpreso ao saber
que voc o vendeu. Procurei seu pai, que revelou que no tinha ideia de
para onde voc pudesse ter ido. Mas sabia que voc havia solicitado uma
licena no museu e que a diretoria a concedera. Falei com Al, tambm sem
sucesso. Ento decidi ir pessoalmente ao museu, falar com Charles; de
nada adiantou. E, no instante em que eu saa do museu, Jemma me
reconheceu e veio conversar comigo. Disse que estava preocupada. Contou
que no retorno de sua viagem ao Peru, voc permaneceu alguns dias na
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

casa dela at comprar um carro novo e avisar que pretendia percorrer o


pas sem rumo certo e prometeu manter contato. Jemma recebeu apenas
duas ligaes, a ltima de um hotel perto daqui. E, depois, no tivera
notcias suas por mais de um ms.
Eu perdi meu celular, ou talvez tenha sido roubado, no sei. E eu
s comprei um telefone hoje.
Zac deu uma espiada na caixa sobre a mesinha de centro e constatou
que ela dizia a verdade.
De qualquer forma ele prosseguiu eu me ofereci para ajudla a encontrar voc. Bastou um telefonema para uma agncia de detetives
revelando o nome do hotel de onde voc fizera a ltima ligao para
Jemma e seu endereo estava em minhas mos, em menos de 24 horas.
Ah... murmurou ela.
No est curiosa em saber por que fui eu quem veio visit-la ao
invs de Jemma?
Na verdade, eu no dei muita importncia a esse detalhe.
No posso culp-la, Sally. Sei que no mereo sua considerao.
Eu a forcei a um relacionamento que no estava procurando e nunca me
perdoarei por isso.
Zac se desculpando? Essa era uma grande novidade para Sally.
Esquea isso, Zac. Como eu tambm j esqueci ela mentiu.
Que droga Sally! ele exclamou e ps-se em p, comeando um
passeio pela pequena sala.
Repentinamente ele se acomodou ao lado dela e Sally fez meno de
levantar-se. Ele a impediu, enlaando a cintura delgada e forando-a a
sentar-se novamente.
Por favor, Sally. Escute o que eu tenho a dizer. Pelo menos
mereo sua ateno.
Zac no merecia nada, ela pensou com desgosto. Mas a curiosidade a
venceu e Sally relaxou a musculatura e concordou com um aceno de
cabea.
Eu senti muito a sua falta desde que nos separamos e sofri como
um condenado. E foi assim que descobri que no podia e nem queria
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

esquec-la. Naquele ponto ele intensificou o olhar. Nem agora e nem


nunca! enfatizou.
Ela desviou o olhar para evitar encar-lo.
Se est se valendo de uma encenao para me convencer a casar
com voc por causa do beb, est perdendo seu tempo. Agora que minha
me morreu, eu no lhe devo mais nada.
A mo que ele ainda mantinha na cintura dela, agora se movia para o
ventre feminino e lhe ocasionava tremores familiares quando Zac a
tocava.
Juro que no estou encenando. Eu j estava resolvido a lhe
procurar em Londres e implorar que me perdoasse por ter sido to
arrogante, antes mesmo de Raffe revelar que sua me havia falecido. Eu
s aproveitei essa desculpa porque no sou muito bom em expor meus
sentimentos. Mas, na verdade, desde o primeiro instante em que eu a vi
entrar na Westwold Components, senti uma atrao que nunca havia
sentido por nenhuma outra mulher. Eu sorri e voc no me deu a mnima
ateno.
E isso feriu o seu ego? ela perguntou com ironia e sustentou o
olhar dele. O que foi um grande erro...
A ternura e a vulnerabilidade que ela captou nos olhos escuros dele
fez com que ela prendesse o flego quase na garganta. Talvez Zac
estivesse dizendo a verdade. Um fio de esperana brotou no corao de
Sally. Zac j no parecia to arrogante como o conhecera e embora no
pretendesse se casar com ele, quem sabe pudessem chegar a um acordo
razovel?
Alm de ter ferido o meu ego tambm despertou o meu lado
vingativo Zac confessou com honestidade.
Apesar de ele parecer sincero, Sally ainda no estava confiante.
Porm, devia-lhe uma explicao:
Eu estava to preocupada com minha me que no enxergava
ningum na minha frente. O mdico que a assistia havia me comunicado
que, de acordo com o seu prognstico, ela no teria muito tempo de vida.
Zac afastou a mo que mantinha no abdome feminino e a colocou
sobre um ombro de Sally, num gesto de apoio.
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Agora eu me sinto ainda pior por t-la forado a ser minha


amante em um momento to delicado de sua vida. A nica coisa que me
resta pedir desculpas novamente ele declarou com pesar. Contudo,
estaria mentindo se dissesse que estou arrependido de ter feito amor
com voc. E acho que me apaixonei no primeiro instante em que a vi. A
primeira impresso que tive quando a vislumbrei era a de que voc parecia
uma noiva a caminho do altar... Talvez fosse de uma mensagem do meu
subconsciente.
Sally suspirou profundamente. Talvez no incio do relacionamento
deles ela tivesse reagido com mais entusiasmo ao ouvir a confisso de que
Zac a amasse, mas depois de tudo o que passara, Sally duvidava que os
sentimentos que ele revelava fossem mesmo verdadeiros.
Desde aquele dia eu fiquei to confuso que mudei de ideia uma
centena de vezes. Mas depois do nosso primeiro beijo na limusine, eu jurei
para mim mesmo que voc seria minha ele silenciou por um instante
antes de continuar: Na noite em que fui ao seu apartamento e voc me
rejeitou no ltimo instante, eu sa de l com a determinao de no v-la
nunca mais.
Eu sabia disso... Voc at sugeriu que eu enfiasse a cabea na
caixa trmica para esfri-la quando descobrisse o que havia perdido.
Zac curvou os cantos da boca e exibiu um sorriso divertido.
Aquele no foi um dos meus melhores argumentos... Sei disso. Mas
estava to frustrado e a desejava to desesperadamente que acabei
perdendo o controle e depois de segurar as mos dela entre as suas,
ele prosseguiu: E foi s quando eu descobri que voc ainda era uma
mulher virgem que compreendi a razo de voc ter abandonado o quarto
daquela maneira. Tratava-se de uma reao natural e inocente pelo medo
de enfrentar algo que no conhecia.
Zac a estava forando a lembrar-se de coisas que ela se esforou
muito para esquecer.
Est enganado, Zac. Eu sa correndo no instante em que vi a nossa
imagem refletida no espelho do guarda-roupa. Aquela cena me fez
recordar de onde eu estava. No antigo "ninho de amor" do meu pai. Ele
passou o apartamento para mim por insistncia da minha me, depois de

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

convenc-la a vender nossa casa e comprar um apartamento maior em


Notting Hill.
S de se lembrar das vigarices do pai ela sentiu o sangue
borbulhando nas veias. E quando isso acontecia, Sally no conseguia parar
de falar.
Eu odiava aquele apartamento. Na primeira semana que me mudei
para l, eu me cansei de atender telefonemas de mulheres procurando
meu pai. Eu solicitei a troca do nmero e do nome companhia telefnica
e providenciei para que todas as paredes fossem pintadas com outra cor,
alm de trocar a moblia. Mas, nada daquilo conseguiu afastar da minha
mente que aquele lugar era para onde ele levava as amantes com quem
traa minha me. E o nico motivo que me fez impor condies para voc
era porque aquele lugar nunca me deixava esquecer a infidelidade dos
homens e aquele apartamento parecia ser perfeitamente apropriado para
a chantagem que voc pretendia realizar.
Sally sentiu que j estava falando demais. E remexer em coisas
passadas s ressuscitava mgoas que ela no queria mais enfrentar. Ela
apenas queria que Zac fosse embora e a deixasse em paz.
Dio! exclamou Zac. A cada novo detalhe as coisas ficam ainda
piores! Mas, como dizem por a, a confisso faz bem para a alma. Por isso,
insisto em que me deixe terminar o que tenho a lhe dizer.
Ele enlaou os braos ao redor da cintura dela e com uma expresso
determinada nas linhas do rosto, declarou:
Eu no tinha inteno de ver voc novamente depois daquela noite
em que me rejeitou mais, quando a vi com Al naquele restaurante eu fiquei
louco de cime. Pela primeira vez na vida fiquei to desvairado que senti
vontade de arrancar a cabea do homem que estava com voc.
No havia nenhum senso de humor no tom de voz que ele usava, mas
Sally quase precisou morder a lngua para impedir uma risada diante
daquela trgica afirmao. E ela tinha certeza de que Zac se ofenderia se
ela risse naquele exato momento.
E, contrrio ao que eu sentia, consegui ser socivel e polido. E,
mesmo assim, voc me ignorou; at me insultou.
E o que voc esperava? Uma medalha por bom comportamento?
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

No brinque comigo, Sally. Estou falando srio. Eu estava furioso


a ponto de usar a desonestidade do seu pai a meu favor. Eu sabia que voc
tambm me desejava e eu no me importei com os meios que precisasse
usar, desde que eu conseguisse com que voc concordasse em ser minha
amante. A minha atitude foi desprezvel e no me orgulho disso. Mas no
posso dizer que o resultado no foi bom. E, embora eu me arrependa das
mgoas que lhe causei, nunca vou lastimar por ter feito amor com voc.
a lembrana mais especial que guardo comigo e sempre guardarei. Zac
fez uma pausa para respirar, e concluiu: O que estou tentando dizer
que eu a amo e desejo que se case comigo. E quero que saiba que eu j
havia decidido pedi-la em casamento antes de saber que est grvida.
Sally franziu o cenho e os olhos azuis estudaram o rosto procurando
algum sinal que a convencesse de que Zac lhe dizia a verdade. Pois, tendo
os pais como exemplo, Sally passara a vida inteira desacreditando do amor
e duvidando da sinceridade da maioria dos homens. Por isso era difcil
aceitar sem reservas o que Zac dizia.
Hum... Ser que est pensando que eu sou ingnua demais e pode
contar a histria que quiser? Quando voc chegou aqui e descobriu que
estou grvida, primeiro me insultou, depois exigiu que nos casemos... Por
que eu deveria acreditar no que est me dizendo agora? Na primeira vez
que me levou para almoar, quando estvamos na limusine, voc confessou
que no era o tipo de homem que pretendia se envolver em um
relacionamento duradouro e que no tinha a mnima inteno de se casar
algum dia. Por isso, mais fcil acreditar que esteja tomando uma atitude
protetora com o beb, do que na vontade de dar uma transformao
repentina no seu estilo de vida.
Sei que no acredita em mim. E eu mereo sua desconfiana. Mas,
se me der mais uma chance eu lhe provarei o quanto a amo... E no
pretendo pression-la a fazer amor comigo do modo como aconteceu da
outra vez. Por mais difcil que seja eu prometo esperar at que voc
decida que tambm quer o mesmo que eu. Voc a nica mulher que
desejo ter na minha cama.
No instante em que Zac mencionou o fato de mulheres em sua cama,
ela imediatamente se lembrou de Margot e dos itens femininos que
encontrara no armrio do banheiro da sute mster da cobertura dele em
Londres,
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Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Quanto a ser a nica mulher que deseja ter na cama no uma


grande glria, porque enquanto estava comigo em um dia, no outro era
Margot quem esquentava o seu colcho. Acha que eu sou tola, Zac?
Ele a olhou com tamanho espanto que at a cor desapareceu de seu
rosto, deixando-o completamente plido.
Sobre o que est falando? Realmente acredita que eu seria capaz
de um comportamento to deplorvel?
Eu sei o que estou dizendo.
No dessa vez. Eu nunca tive nada ntimo com a Margot. E para
ser franco, a nica mulher com quem fiz amor no prazo de dez meses foi
voc ele confessou diante daquela acusao injusta.
Zac lhe parecia sincero, mas o fato de ele ser to sensual na cama,
aquele celibato por dez meses que ele apregoava, s poderia ser piada...
Por que ela estava perdendo seu tempo ouvindo tantas tolices?
Eu encontrei o perfume dela no armrio do banheiro da sute
mster do seu apartamento, bem como alguns grampos e um elstico preto
para prender cabelos longos. Por isso, no precisa continuar mentindo para
mim.
Zac ficou em silncio alguns minutos, tentando mentalmente juntar
as peas daquele quebra-cabea.
Enquanto o observava, Sally imaginou que estava pondo um fim
naquela fantasia de amor e casamento ao desmascar-lo de uma vez por
todas.
Subitamente ele balanou a cabea e deu uma gargalhada sonora. E
assim que conseguiu conter o riso espontneo, comeou a falar:
Ah... Ento foi por isso que voc mudou to de repente naquela
noite! Passou de uma adorvel amante para uma mulher fria e calculista de
um minuto para o outro, no foi?
Sem esperar a resposta dela, Zac a enlaou pela cintura e a abraou
com entusiasmo, espalhando beijos na face corada de Sally.
O qu...?! Por que est fazendo isso? ela perguntou indignada e
tentou afast-lo com as palmas das mos erguidas contra o peito msculo.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Por que voc me deu o primeiro sinal de esperana de que


finalmente acreditar nas minhas palavras.
Como assim? ela perguntou, sentindo-se completamente
confusa.
Os pertences femininos que encontrou no armrio do banheiro,
provavelmente foram esquecidos pela esposa de Raffe, que tem cabelos
escuros e longos. Eu ofereci a cobertura para que eles ficassem durante a
negociao da Westwold Components. Eu tinha acabado de comprar o
apartamento, mas ainda no o havia utilizado. E s depois que ele retornou
Itlia, eu deixei o meu hotel e me mudei para a cobertura.
Sally queria que o cho se abrisse para poder se esconder daquele
vexame.
Ah... Eu no sabia que Raffe Costa era casado ela comentou,
sentindo-se uma tola por ter agido com tanto cime.
Eles se casaram h mais de cinco anos e esto desesperados por
um filho. Acho que ficaro contentes por ns, quando eu lhes contar sobre
a sua gravidez, mas no to entusiasmados, por causa das suas prprias
circunstncias.
No existe "ns" Sally respondeu de maneira automtica, mas
j no estava to segura. Se ela soubesse naquela noite o que ele lhe
revelara agora, ela no teria sido to grosseira e talvez as coisas
tivessem tomado um rumo completamente diferente. Em parte, ela
tambm fora culpada pela separao. Tinha se deixado levar pelo cime e
uma desconfiana ilimitada.
claro que existe "ns", Sally assegurou Zac com voz rouca.
Logo voc ser minha querida esposa. E aprisionando uma mecha dos
cabelos cacheados e rubros com dois dedos de uma das mos, ele
continuou: Depois que nos separamos, eu passei os meses mais terrveis
de toda a minha vida. Pensava sobre o que voc estava fazendo ou com
quem podia estar. Tinha constantes pesadelos e acordava no meio da noite
imaginando-a nos braos de outro homem. Ou ento, sonhava que
estvamos juntos, e quando acordava ficava devastado por saber que
tinha sido apenas um sonho. Eu no quero passar por isso novamente e no
irei a lugar algum at que prometa que se casar comigo.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sally o olhou com incerteza. Zac teria realmente sofrido pela


ausncia dela? Sally ainda duvidava.
Certa vez voc me disse que queria ter trs filhos enquanto era
jovem o suficiente para cuidar deles. Pense nisso, Sally. Quer que esse
beb seja filho nico como ns, ou prefere que tenha irmos para brincar?
Eu disse aquilo sem pensar. Apenas queria que voc se afastasse
de mim.
Mas no obteve sucesso, no ? ele brincou e retirou do bolso
da cala uma pequena caixa acondicionada em um veludo preto. Eu a
conheo muito bem, Sally. Aposto minha vida que voc jamais aceitaria
ficar longe do seu filho.
E voc ganharia essa aposta. Pode ter certeza.
E tambm sei que tendo o seu pai como exemplo, ficou assustada
com a ideia de um dia se casar...
E, para assombro de Sally, ele se posicionou diante dela com um
joelho fincado no cho e declarou de maneira formal:
Aceita se casar comigo, Sally Paxton? Eu prometo am-la e jamais
tra-la.
E abrindo a pequena caixa, ele retirou um anel de ouro cravejado de
safiras e diamantes.
No estou pedindo que me ame, mas que me deixe am-la como
seu marido devotado. E quem sabe um dia...?
Sally fitou o brilho exibido nos olhos escuros de Zac que no poderia
demonstrar outra coisa alm de amor e sinceridade.
Subitamente, todas as barreiras que ela havia erguido por anos ao
redor do seu corao se romperam e num reflexo de pura emoo, Sally
finalmente pronunciou a palavra "sim".

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Eplogo

Dezesseis meses depois, Sally estava no berrio de sua casa na


Calbria e olhava com ternura para o bero, onde o pequeno Francesco
finalmente adormecera depois de um dia excitante.
Ela e Zac haviam se casado por ocasio do Natal e a cerimnia
acontecera em uma pequena igreja na Villa San Giovanni, o povoado mais
prximo da casa que Zac possua na zona rural. Ele insistira que ela se
vestisse de branco, embora o ventre estivesse proeminente.
Da lista de convidados da parte de Sally foram apenas Jemma e
Charles com a esposa e filha. O pai de Sally no compareceu.
Da parte de Zac estavam Raffe e a esposa, que recentemente
descobrira que estava grvida; Marco e a esposa; mais alguns conhecidos
locais e empregados.
Francesco nascera num dia lindo de primavera no ms de maro,
exatamente igual quele que acabavam de desfrutar.
Sally inclinou-se sobre a grade do bero e afagou os cabelos escuros
e cacheados do menino. Ele era a prpria imagem de Zac, e s olhar para o
filho era o suficiente para que os olhos de Sally marejassem de alegria e
felicidade.
Naquele dia, Francesco havia completado um ano e os pais
programaram uma festa para crianas desde alguns meses de idade at
dez anos.
Zac participou da animao da festa, juntamente com o grupo de
palhaos que havia contratado para entreter as crianas.
Ele carregou Francesco nos ombros, como tambm algumas outras
crianas. Participou de uma partida de futebol com os garotos mais velhos
e corria atrs da bola quando os meninos a chutavam para qualquer lugar
distante.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Agora, ele estava relaxando na enorme banheira da sute mster,


procurando acalmar a musculatura dolorida.
Sally achava incrvel que um dia tivesse duvidado das palavras dele e
estivesse com medo daquele casamento. Ele era um marido maravilhoso e
um pai devotado. O total oposto do pai dela, que acabara se casando com
uma mulher 35 anos mais jovem, antes de completar seis meses do
falecimento da esposa. Tinha requerido a aposentadoria e fora morar na
Espanha.
Quem foi que disse que o crime no compensa? Sally pensou.
Porm, j no guardava tanta mgoa e rancor quanto antes. Sally j havia
aceitado que Nigel Paxton no nascera para ser pai ou um bom marido. A
nica coisa que sentia no momento era pena do homem que nunca havia
valorizado a verdadeira felicidade.
Naquela mesma tarde, Zac havia lhe contado que tinha vendido a
Westwold Components porque sabia que Sally no aprovava o comrcio de
armas. E tambm lhe dissera que ouvira rumores de que a mulher que se
casara com Nigel o abandonara assim que a reserva de dinheiro de Paxton
ficou esgotada.
Porm, Sally j no se importava com o que acontecia ao pai. Agora
tinha sua prpria famlia e algumas vezes at duvidava que pudesse ter
sido to abenoada. Zac havia diminudo o seu ritmo de trabalho e eles
passavam muito tempo juntos na Calbria.
Ela cara de amores pela casa desde o primeiro instante em que
entrara no antigo casaro. Zac o havia reformado completamente. Agora
havia um ginsio e uma piscina para adultos e outra para crianas. Seis
sutes simples e uma sute mster com vista panormica de onde se podia
avistar at parte da Siclia.
A antiga construo estava em perfeita harmonia com as oliveiras,
montanhas e o mar. E Sally amava aquele lugar, mas acima de tudo, amava
Zac. E, de repente, lhe ocorreu que ela nunca confessara que o amava. Por
mais estranho que pudesse parecer, ela nunca lhe dissera essas palavras
em voz alta. Talvez fosse o momento de falar que o amava de maneira
sonora, para que seu marido no duvidasse do seu amor por ele.

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Sally depositou um beijo carinhoso na cabea de Francesco e no


instante em que endireitou o corpo, sentiu os braos do marido a
envolvendo pela cintura.
Francesco j dormiu? Zac murmurou e espiou para dentro do
bero onde o filho estava adormecido. Dio! Parece um anjo!
Sally girou o corpo nos braos do marido e enlaou-lhe o pescoo.
Zac usava apenas uma toalha enrolada nos quadris estreitos e Sally o
fitou com um olhar de malcia e declarou:
Se por acaso voc j se sente recuperado do desgaste da festa,
acho que vou lev-lo para a cama e demonstrar o quanto eu amo voc ela
pronunciou as ltimas palavras da maneira mais enftica possvel.
Os olhos escuros de Zac se iluminaram de alegria enquanto beijava o
rosto mido da esposa, at finalmente clamar pelos lbios dela num beijo
longo e apaixonado.
Obrigado por isso, cara mia ele agradeceu mantendo-a
aconchegada num abrao apertado. Estava comeando a me preocupar
com o fato de que voc nunca dissesse as palavras que h muito tempo eu
desejava ouvir. Mesmo sabendo que me amava.
Seu arrogante presunoso! - ela exclamou com um sorriso
jocoso. E mesmo assim eu sou louca por voc!
Eu no sou arrogante e nem presunoso. Apenas um homem que
sabe o que deseja da vida. E agora, o que estava dizendo sobre me levar
para a cama...?
E com um brao enlaado na cintura de Sally, ele a conduziu em
silncio para fora do berrio.
Sabe que hoje mesmo eu estava pensando que talvez fosse o
momento de tentar o segundo dos trs filhos que voc dizia querer
quando nos conhecemos? Zac declarou enquanto rumavam para o quarto.
Ser que nunca vai deixar que eu me esquea do que falei naquele
dia, Zac?
Ambos sorriram.
E ento prosseguiram rumo ao seu ninho de amor para iniciar uma
tentativa de aumentar a famlia...
3

Paixo 180 Seu Amante, Seu Desafio (Untamed Italian, Blackmailed Innocent) Jacqueline Baird

Fim