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Confrence de Jacques Le Goff Congrs 2013

INTRODUCTION
Lvnement sera notre matre intrieur 1 crivait Mounier J.M. Domenach la
mi-septembre 1949. Cette affirmation ma toujours intrigu : comment ce qui relve de
lhistoire, de lordinaire ou de lextraordinaire des jours, peut-il devenir un ressort de vie
intrieure ? Comment lextrieur en vient-il irriguer la dimension intime de lexistence,
constitutive de la personne ?
Nous allons voir, dans un instant, que cette dialectique entre lintrieur et lextrieur,
entre la prsence et le retrait occupe une place centrale dans le personnalisme de Mounier.
Lancien tudiant en mdecine compare volontiers la vie personnelle au fonctionnement du
cur avec son alternance systole/diastole, change constant entre le corps et le cur.
Auparavant, jen reviens ce courrier Domenach o Mounier fait part de son dsir
dun nouveau dpart. Il voudrait recommencer laventure dEsprit sur des bases nouvelles.
Et on sait, par le Pre Depierre, que dans cette priode il souhaitait rejoindre au plus prs le
monde des pauvres, se rapprocher de Montreuil comme il la crit. Mais la sagesse de
lhomme mr est peut-tre decontinuer et de perfectionner linstrument, la Revue. A
moins, ajoute-t-il, que lvnement Lvnement sera notre matre intrieur , cest lui
qui dcidera du cours de lexistence tant entendu que la mission de lintellectuel nest pas
un dpt en banque mais un produit corruptible que chacun de nos actes mrit ou
dfait .
Cest lun de ses derniers crits. Mais, ds son premier grand texte consacr La
pense de Charles Pguy, il consacre dj damples dveloppements lvnement. Il cite ce
propos de Pguy parlant de ce fut pour lui lvnement des vnements, lAffaire Dreyfus.
Pguy sadresse un gamin de 18 ans qui entend bien son propos mais dont lattitude
mentale lui interdit, parce quil pense dj de manire toute faite, parce que sa pense est
dj habitue , lui interdit dtre secou, branl, altr par ce qui est en train de se
passer. Comme je parlais, il mcoutait tout, il mentendait tout, il buvait toutes mes
paroles ; et, comme je parlais, il ne mentendait pas. Pas un mot ; il ne mentendait
aucunement. Je disais, je prononais, jnonais, je transmettais une certaine affaire
Dreyfus, laffaire Dreyfus relle, o je trempais, o je navais pas cess de baigner ; o nous
navons pas cess de tremper, nous autres de cette gnration ; ctait ce que je nomme
laffaire Dreyfus. Il entendait, il recevait un certain systme, un certain arrangement, une
certaine thorie, un certain arbitraire . Bref, il entendait et voyait ce quil voulait bien
entendre et voir au lieu de se laisser provoquer par limmense vnement dans une
interrogation sur son sens vritable partir de la question : quest-ce qui se joue l-dedans,
quy a-t-il de neuf ? De quelle signification, de quel message le fait, petit, moyen, grand estil le vhicule et le porteur ?
Pguy et Mounier taient de ceux qui prenaient au srieux lvnement, ce qui
ntait pas le cas de tout le monde du moins lpoque de Mounier o lon voit saffirmer le
1

uvres compltes, Seuil, Tome IV, p. 817.

courant dit de la nouvelle histoire impuls au dbut des annes 30 par Marc Bloch,
Lucien Febvre et leur revue Les Annales, par la suite Fernand Braudel. Ces grands historiens
ont en commun de vouloir privilgier le temps long de lconomie, des socits, de
limaginaire, sur le temps court de lvnement gnralement politique tenu pour simple
agitation de surface. Il est lcume des jours sans grand intrt, lessentiel se jouant ailleurs
dans les profondeurs du mouvement historique. Lhistoire des rois, des princesses, des
guerres, des hros et des tratres ne mrite pas lattention que lui ont porte les Lavisse,
Anquetil, Mathiez et autres prdcesseurs.
Or, coup de thtre, on va assister partir des annes 70 la rhabilitation de
lhistoire politique et du mme coup de lvnement qui reprend sa place dans le rcit. Un
article marque ce tournant en 1979, celui de Pierre Nora intitul prcisment Le retour de
lvnement 2 auquel fera cho, en 1992 celui de Paul Ricur sous ce mme titre3. Le souci
est de penser ensemble le temps long et le temps court de lhistoire en partant du constat
que ce qui arrive, ce qui survient relve pour part de limprvisible, de linattendu avec leur
part dnigme. Mai 68 est pass par l juste avant le krack ptrolier de 1973 tandis que
sannoncent dautres vnements dterminants pour lavenir du monde et spcialement la
Chute du mur de Berlin en 1989. On peut donc parler dun retour en grce de lvnement
attest par notre douvrages.
Nous touchons l au cur du sujet que je vais aborder avec Mounier en trois temps :
1) Penser lvnement : de quoi parle-t-on ? 2) Penser face lvnement : vocation de la
place de lvnement dans lengagement de Mounier ; 3) Penser au-del de lvnement :
comment lvnement sarticule-t-il avec son approche de la personne ?

I - Penser lvnement
Dans son grand Trait du caractre, en rponse Freud, Mounier observe que
lvnement se prsente un univers de personnes sous [] le visage de ses promesses
comme rencontre [cest lui qui souligne] . Il continue : Lorsque nous nous retournons vers
lhistoire qui nous a faits ce que nous sommes et la regardons dun regard un peu distant, les
rencontres que nous avons faites nous apparaissent au moins aussi importantes que les
milieux que nous avons traverss 4 .
Car lvnement est bien dabord cela : 1) une rencontre ; 2) qui tonne et bouscule ;
3) qui provoque et convoque.
1) Une rencontre avec des faits de dimensions trs variables il peut sagit dun fait
divers ou avec des personnes, rencontre qui est susceptible dinflchir le cours de
lexistence individuelle ou collective de manire significative et peut-tre mme dcisive.
Dans lvnement quelque chose se passe qui, selon toutes probabilits, laissera des traces
positives ou ngatives. En tous cas, il marque une rupture, une brisure du temps quil
dcoupe entre un avant et un aprs. Et selon lexpression consacre, aprs les choses nont
2

Faire de lhistoire, ouvrage collectif sous la direction de.. . Cf. gal. F. Dosse, Lhistoire en miettes,
La Dcouverte, 1985 et ??????
3
Mlanges de lEcole franaise de Rome, Tome 104, n 1, 1992, p. 29sqq.
4
P. 113.

plus t comme avant . Telle est la rencontre amoureuse, celle dun enfant ( heureux
vnement ), dun auteur ( ce fut pour moi celle de Mounier ), dune situation qui
entranent un changement de cours de lexistence et la perspective dune bifurcation. Et ce
qui vaut lchelle individuelle vaut autant lchelle collective, celle de la grande histoire
o lvnement vient ponctuer le droulement du temps partir souvent de peu de choses
mais par un effet damplification et parfois dinflammation dun fait divers : jai parl de
laffaire Dreyfus mais on pourrait en dire autant de la Rvolution franaise dont le moins
quon puisse dire est quelle fut inattendue bien quespre ; et cela de la plupart des
rvolutions qui surviennent presque limproviste. Regardez la chute du Mur de Berlin dont
on savait quil adviendrait mais pas si tt et, dans ce cas, le discours de Pologne de JeanPaul II Nayez pas peur a eu un puissant effet acclrateur. De mme, dans le cas des
rvolutions arabes rcentes. En Tunisie cest limmolation par le feu de Bouazizi qui
dclenche le processus rvolutionnaire et fait vnement. Et puis, souvenez-nous quon a
beaucoup glos sur les vnements de mai 68 le recours au vocable dvnement
pouvant dailleurs avoir pour effet de masquer limportance et mme la ralit de ce qui se
joue en termes de rupture. Lusage de lexpression les vnements dAlgrie fut par le
pass rvlatrice du dni de la vritable guerre en cours.
Quest-ce donc qui fait quun fait divers accde au statut dvnement ? Quels sont
les ressorts de cette mtamorphose ?
Cela ne tient pas la nature propre du fait divers ou bien de la rencontre qui
demeureraient dune extrme banalit si lattention, la prsence autrui et lhistoire ne
leur confraient une signification et une porte sans rapport avec leur ralit. Comme si le
fait divers acqurait une dimension nouvelle, inattendue et surprenante qui lui fait perdre
son caractre banal pour le revtir dune grandeur quil navait pas par lui-mme. Ce peut
tre un fait divers qui parle beaucoup plus loin que lui. Exemple : lagression contre le petit
Mric. Agress dans la rue : fait divers dont on apprend quil implique des Skinheads ce qui
lui fait perdre de sa banalit, ce qui le fait prend corps et il devient, pour moi et dautres,
vnement majeur et plus encore, quand japprends que ce jeune est le fils damis. Si
lvnement historique pass est celui qui a laiss des traces, le fait qui vient de se produire
accde au statut dvnement parce quon a le sentiment quil laissera lui aussi des traces
durables, quil engage lavenir.
Par consquent, lvnement bouscule en tant quil constitue une surprise
provoquant ltonnement et parfois la sidration. Et il est tel quon se convainc quil est en
train de se passer quelque chose qui mrite la plus grande attention et quil convient de
dcrypter. Ce qui suppose de relles qualits dattention, dcoute, daccueil limprvu.
Dautant plus que lvnement sinsinue souvent dans lhistoire et dans notre histoire de
manire infiniment discrte, presque timidement. Comme le Dieu de la Bible qui se dit dans
une brise lgre, il vient parfois nous alerter, nous rveiller dune caresse de plume. Je
risquerais volontiers un rapprochement entre vnement et symbole, le symbole tant
cette figure qui fait signe bien au-del de sa ralit souvent modeste, qui est en excs,
souvent dans une inpuisable surabondance. Ainsi des arbres de la place Taksim dIstambul
devenus les symboles de la rsistance du peuple turc bien au-del des seules considrations
cologiques. Ainsi encore de ce que je lisais il y a peu dans le beau et dj ancien roman de

Gomez-Arcos Lenfant pain5. Dans la situation de pnurie cre par la guerre civile
espagnole, la mre de cet enfant prpare, en mettant de ct la meilleure et si rare farine,
un gteau raffin destin Manolo son fils emprisonn. Le petit frre ne comprend pas : Il
se rptait amrement : " A quoi bon, puisquils vont le fusiller ? Du pain perdu, gaspill ! ".
Les paupires lourdes de pleurs comme un nuage de pluie, il mchonnait son pain rpeux
dorge noir. Maria [sa sur] le regardait : " Il faut que tu comprennes []. Ce gteau qua fait
mre, cest nous-mmes, notre prsence, notre image, cestcomment te direcomme si
nous lui envoyions une photo de famille ". Elle eut un moment dhsitation, puis elle
murmura : " Cest un sacrement ". " Il sent bon, admit-il " 6 parce quil a dsormais le
parfum de la fraternit.
Et puis le symbole que devint la petite Omeyra de lvnement catastrophique
dArmero en 1985. Devenue licne de ce malheur qui fit 21000 morts
Ici, une question : comment se fait-il que certaines personnes entendent cette
sollicitation de lvnement quand dautres y restent sourds ? Pourquoi certaines existences
semblent-elles tisses de non-vnements. Elles sont mornes, vides, tristes bien que leurs
acteurs nen semblent pas ncessairement affligs.
2) Ceci mamne au second ressort de lvnement qui tient la capacit
dtonnement, de surprise ce qui veut dire dattention et daccueil.
Les gens pour qui il ne se passe rien, les bofistes , les dsabuss, les fatigus de la
vie, revenus de tout et prts rien sinon servir leur petit ego, nous livrent la cl. Elle est
simple : ils ont ferm leur porte au monde, aux autres et ont pris une assurance-vie contre
les surprises de lexistence qui viendraient troubler leur ordre domestique en les obligeant
penser [cf. Arendt / Eichmann]. Regardez les gens qui vivent aujourdhui dans les Gated
communauties aux USA et ailleurs, villes claquemures, contrles de partout, souvent
interdites aux enfants. Ils ont la paix mais ne voient pas que cest celle de cimetires dors
et dont la vue soulve le cur des gens normalement ouverts au monde. Et combien
dautres que nous croisons tous les jours qui ont perdu jusquau sens du mot rencontre
leurs yeux effrayant ? Dans Lannonce faite Marie, Claudel met en scne Violaine sre de
son amour pour Jacques quelle va pouser. Tout est parfaitement clair, dit-elle, tout est
rgl davance et je suis trs contente . Et puis survient un lpreux quelle embrasse et qui
va tout bouleverser. Violaine ne sera plus matresse de son avenir. Une Nativit aussi
improbable que celle de Bethlem va y prendre place 7 . Si javais du temps, je creuserais le
rapport essentiel entre nativit et vnement chez Hannah Arendt qui les associe en tant
que, dans les deux cas, rupture dans le droulement continu du temps 8 , mergence
dune nouveaut radicale. Juste une phrase qui rsume bien sa philosophie de lducation
oppose lide de tenir lenfant pour un jeune adulte : Cest justement pour prserver ce
qui est neuf et rvolutionnaire dans chaque enfant [comme pur vnement] que lducation

Seuil, 1983
P. 282.
7
Lna, p. 145.
8
Vio 139
6

doit tre conservatrice ; elle doit protger cette nouveaut et lintroduire comme un
ferment nouveau dans un monde dj vieux 9 .
Do limportance extrme de prserver en lui la capacit dtonnement ( le
thaumazein des Grecs ), dattention et dcoute, des dispositions aujourdhui menaces par
la saturation des images et des bruits.
Quelques mots rapides sur lattention et lcoute.
Sur lattention dabord, tenue par Simone Weil pour commencement de la
philosophie. Une manire de dire quelle est le commencement de tout dans le rapport aux
choses comme aux personnes.
On entend souvent des gens dire, pour sexcuser dune inattention ou dun oubli :
Dsol, je ne suis pas physionomiste ou bien Je nai pas de mmoire . Comme si cela
suffisait. En ralit, on remarque que bien souvent ces gens manquent tout simplement
dattention. A loppos, on rencontre des personnes qui plusieurs mois, plusieurs annes
aprs se souviennent de vous ou dun vnement, dun nom, de dtails tonnants, non
parce quils ont des capacits des mmoires exceptionnelles mais simplement parce quils
font attention. Et ce sont les mmes qui se montrent curieux de lvolution du monde et
cela dans une prdisposition la connaissance scientifique commenant par un regard
tonn et patient port sur lui. Sauf handicap particulier, la mmoire est largement une
affaire dattention, de concentration, dintrt port de mme dailleurs que
lintelligence se rvle tre autant une affaire de volont et de courage de penser quun don
inn. Elle est une prise de risque devant laquelle beaucoup reculent.
Plus quune attitude, lattention constitue une orientation de lexistence dans une
direction o ce qui nest pas soi-mme prend une place particulire, primordiale estime
Lvinas pour qui tout commence par le Aprs vous dit au passage dune porte. Avant le
cogito, il y a le bonjour ! .
Et il y a lcoute, impossible sans la capacit de se taire pour entrer en sympathie
attentive ce qui se dit et qui autorise dtre son tour entendu. Hemingway la trs bien
vu : Jai beaucoup appris en coutant attentivement. La plupart des gens ne sont jamais
lcoute . Et Maurice Bellet va encore plus loin lorsque, propos dun ami psychanalyste, il
crit : Cet homme na fait que mcouter, et pourtant, cest de lui que jai reu lessentiel .
Etonnant.
3) Qui provoque et convoque
Qui provoque la rflexion et convoque laction, tant entendu que la rflexion est
dj une forme daction.
a- La rflexion

La crise de lducation in La crise de la culture, Ides-Gallimard, 1972, p. 247.

Il serait naf de croire que lvnement se prsente et simpose nous comme


quelque chose quil suffirait daccueillir ou denregistrer comme un donn pr-construit dont
la ralit et le sens simposeraient nous. Je nentrerai pas ici dans le dbat
pistmologique immense et passionnant sur la manire dont lhistorien aborde et
sapproprie lvnement pass10.
Il faut simplement avoir lesprit, que lvnement est une forme dmetteur de sens
qui nous parle ou non, que nous accueillons ou non et dont la signification et la porte sont
pour part inhrentes mais pour lessentiel rsultent dun travail hermneutique dirait
Ricur dinterprtation et de construction selon des grilles de lecture qui peuvent diverger,
voire sopposer. On fait lvnement. On dit mme que lon cre lvnement. Et la socit
des mdias a amplifi le phnomne travers son obsession de crer la surprise en
fabriquant lvnement parfois partir de rien et au risque de se brler les ailes. Souvenonsnous de Timisoara qui a rendu un plus prudent dans dautres affaires comme celle du gaz
Sarin en Syrie. On dit dailleurs aujourdhui, dans les socits commerciales, quon fait de
lvnementiel comme on fait lamour cest--dire par dnaturation de lvnement ramen
un statut purement vnal.
Cest donc chaque rcepteur du fait qui le construit peu ou prou en vnement, qui
lui assigne son statut. Au risque de se tromper par surestimation ou sous-estimation. Je
pense ici la fin tragique du fils damis qui sest donn la mort peut-tre par suite de
lagression dont il avait t victime dans la rue et dont les parents navaient pas bien mesur
limpact traumatique.
Et puis dans la plus grande dimension historique, comment ne pas faire mention de
cet anti-vnement quest lavnement si discret dun nomm Jsus progressivement
dvoil
Il est par nature, et indpendamment des mdias, un fait de communication.
b - Laction
Lvnement provoque naturellement une sortie de soi sur le mode de
linterpellation (mot qui renvoie communication dans linter). Comme dit Mounier, questce que cet vnement sinon la rvlation de tout ltranger, de la nature et des hommes,
et pour certains de plus que lhomme. Rencontre de lunivers avec mon univers [] il est
proprement ce que je ne possde pas, ce que je ne cre pas [], lappel sortir 11 .
Et cela des degrs diffrents qui peuvent se succder.
- ce peut tre la sympathie, lempathie, la compassion pour ce qui arrive tel ou tel
Cest le comme cest triste ou, plus rare, comme nous sommes contents pour eux .
- 2me degr : lindignation et la protestation

10
11

Biblio l-dessus.
uvres compltes, Tome I, p. 172.

- 3me degr : laction sous toutes ses formes, lengagement


Gnralement on passe par ces phases successives mais beaucoup sarrtent aux
premiers stades. Prendre lexemple de ce couple entendu la radio / Peine de mort
Texas prsents lors de lexcution dun condamn.

II - Penser face lvnement


Je voudrais maintenant, aprs ces considrations gnrales, sur le statut et le sens
de lvnement, mattacher plus spcialement souligner la part quil a prise dans la vie de
Mounier et montrer en quoi il a effectivement fait de lvnement son matre intrieur .
Je vais voquer son attitude dabord face aux vnements personnels, puis face aux
vnements collectifs affectant la France et le monde.
1) Au titre des vnements personnels, je retiendrai particulirement trois grands
moments, parmi beaucoup dautres.
Le premier concerne sa dcision de rorienter sa formation sous lhorizon de la
philosophie puis de quitter lenseignement pour la Revue.
- Formation : de la mdecine la philosophie.
Voici comme il en parle : 1924-1925, je tombe dans la physique, chimie, histoire
naturelle. Dsespoir jusquaux gots de suicide. Pour oublier je fonce comme un fou ; je
prpare en mme temps le PCN suprieur, le certificat de chimie. Troisime anne de
perdue. Pas une lecture videmment sauf celle de ma premire souffrance. En mars, je
commence ne plus manger. Alors je vais la premire retraite ferme de ma vie et, ne
pouvant le dire, cris chez moi ce quil en est.
La retraite est lumineuse. Jy lis en lettres de feu la ncessit de bifurquer 12 .
- Renoncement lenseignement : il parle dune conversation avec son ami G.
Barthelemy dans un caf rue Gay-Lussac. Cest en 1928, lanne de son agrgation. Plus
on vit, plus on vit prs de Pascal : cette inquitude divine des mes inassouvies, il ny a que
cela qui compte. Oh, les esprits limits, les gens assis en chaire, la tribune, dans leurs
fauteuils, les gens satisfaits, les intellectuels, les u-ni-ver-si-tai-res Vois-tu, crit-il sa
sur, il faut tout prix que nous fassions quelque chose de notre vie ? Non pas ce que les
autres voient et admirent [Rollex de M. Seguela], mais ce tour de force qui consiste y
imprimer linfini 13 .
Le second concerne le sort de sa fille Franoise, la cadette de ses trois filles (lire son
texte ).

12
13

Mounier sa gnration, p. 15.


Ibid., p. 28.

Ricoeur / mort de son fils Dosse 612.


Le troisime a trait monde du travail ( Depierre )
Dans les trois cas, ce qui frappe cest la fois une extraordinaire disponibilit
linattendu et la volont toujours luvre de mettre du sens mme l o lesprit nest pas
loin de chavirer.
2) Face aux vnements collectifs : penser lvnement avec les incidences sur
le style de pense.
Mission de la revue : penser le monde et montrer que quelque chose dautre est
possible
Illustrations de cet impact de lvnement : reprendre mes notes / Topo crit et
Pense de laction.

III - Penser au-del de lvnement : lhorizon de la personne


On la compris, cette pense de lvnement ne se comprend que rapporte
lensemble de sa philosophie de la personne. Je vous rassure, je ne vais vous faire
maintenant une prsentation de cette pense.
Je me contenterai dattirer lattention sur trois des axes
1) Personne comme mouvement vers ouverture au monde et autrui. Cest la
fois une disposition anthropologique et un choix existentiel.
Dans Le personnalisme : Lexprience primitive de la personne est lexprience de la
seconde personne. Le tu et en lui le nous, prcde le je, ou au moins laccompagne Par le
mouvement qui la fait tre, la personne sexpose. Elle est par nature communicable = fait
primitif . Et plus loin : Etre, cest aimer On ne possde que ce que lon donne
Ricoeur : Le plus court chemin de soi soi est autrui . et Penser, cest passer
lautre (M. de Certeau).
Rapport la Trinit : Le salut du Xt nest rien dautre que Dieu-Trinit se
communiquant aux hommes tel quil vit en lui-mme .
2) Personne comme prsence gnreuse Consquence du mouvement vers
autrui qui anime la vie personnelle, elle est sortie de soi . La personne est une existence
capable de se dtacher delle-mme, de se dpossder, de se dcentrer pour devenir
disponible autrui 14 .

14

T III 454

Cf. la dfinition de lthique par Ricoeur


3) Personne comme engagement, don et prise de risque. Dj vu Rappel partir
de mon texte sur cette action qui occupe une place centrale dans le personnalisme.
Tout cela dans un mouvement qui inclut le retour soi. Vie intrieure comme
travail de regroupement, de recueillement.
*
Conclure : pourquoi intrt pour lvnement dans la pense chrtienne.
1) Incarnation
2) Charit : caritas est la traduction dagap comme empathie, capacit se porter
au devant dautrui, fraternit
3 ) Optimisme tragique. Esprance. Banalit du bien (cf. Arendt) qui est plus
fondamental et fondateur que le mal mme si les vnements, le cours des choses
inclinent souvent penser le contraire.
Pguy Porche du mystre de la deuxime vertu Comme ces enfants voient
comme cela se passe, dit Dieu, .