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Acercndonos a la historia de la msica en Guatemala

Aproximacin a la msica de los mayas:


Aspectos generales:
Guatemala es una zona muy rica en yacimientos arqueolgicos, restos de cermica,
adems, como es sabido, Guatemala pertenece a la regin geogrfico-cultural
denominada Mesoamrica en la que la cultura sobresaliente es la Maya.
Existen tres perodos importantes en la historia maya: PERODO PRECLSICO,
denominado perodo formativo de la cultura maya y comprende del 2000 a.C al 250
d.C, PERODO CLSICO: del 250 al 900 d.C, este perodo es sealado como el
florecimiento de la cultura maya en el que se desarrollan las primeras inscripciones,
esculpen estelas y construyen monumentos, PERODO POSCLSICO: del 900 al
1524 d.C, en este lapso se configura la liga de Mayapn (Chichn Itz, Mayapn y
Uxmal), se produce la llegada de los espaoles y finalmente, la destruccin de
Iximch.
Poco es lo que se sabe de la msica de los mayas, pues a ella le ocurri la misma
suerte que su literatura, oral o escrita, perdida en mayor parte. Sin embargo, por los
hallazgos arqueolgicos en tumbas ruinas, representaciones que se hicieron de los
mismos instrumentos en las pinturas murales, esculturas, vasijas y cdices,
referencias de cronistas antiguos, se supone, que los mayas fueron muy amantes de
la msica.
A partir de los estudios histrico-arqueolgicos podemos decir que su msica y la
danza eran inseparables del ritual, del tiempo religioso, su produccin principal est
relacionada con el mundo mgico-religioso.
"La msica, los ruidos y la luz son factores amigos que actan a distancia para alejar
a los enemigos, para ahuyentar a los poderes adversos, o para pedir ayuda de la
fuerzas amistosas". (Arturo Castiglioni. Encantamiento y Magia p. 64)
Ej. CACUMU, cancin y danza de despedida, CHITIC, baile de zancos, CUX, danza
de la comadreja.
Los instrumentos musicales:
"Tienen silbatos hechos con caas de los huesos de venado y caracoles grandes, y
flautas de caas, y con estos instrumentos hacen son a los valientes".
Por lo general los instrumentos de msica indgena eran fabricados con madera,
caas huesos, humanos o de animales, carapaches de tortuga, metales, caracoles,
piedra y arcilla. Algunos desaparecieron.
EL TAMBOR (TUNJUL) Y EL TEPONAXTLE: El tambor es un instrumento de mucha
trayectoria desde la antigedad, su uso demuestra la importancia del ritmo, pues
cuando ste es vigoroso, no tiene mayor necesidad de meloda, hasta cierto punto,
tiene un papel casi hipntico. Los tambores o tunkules, fueron muy usados por los
mayas. Generalmente su cuerpo principal era construido con maderas de calidad
resonante, tambin lo hacan de barro, afinando el sonido de los primeros por medio
del calor y de los segundos por medio de la traccin. Para fabricar el parche
empleaban las pieles del jaguar, venado y jabal. El tipo ms corriente el vertical, de
parche sencillo. Tambin se sabe, que los indgenas construan tambores con la
concha de una tortuga terrestre muy abundante en los lagos y lagunas del Petn.
Ciertos autores hablan de tamborines de agua, aparatos que segn parece, tenan
un agujero para aumentar o disminuir la cantidad de lquido que rega la resonancia
de los mismos.

El teponaxtle, llamado ahora tun por los maya-quich, es un tambor de madera con
una hendidura en cuyos extremos hay dos lengetas en forma de H. Se toca con los
dedos o con dos palillos que tienen en sus extremos dos pequeas esferas de
caucho o hule, su sonido alcanza grandes distancias, siendo muy usado para
transmitir mensajes en la selva o en las ceremonias mgicas guerras y religiosas.
LAS TROMPAS O TROMPETAS: Para dar mayor volumen al sonido del caracol, se
prolong su canal interior, y el extremo opuesto a la embocadura, se expandi en
forma de campana. Entre los pueblos mayas, las trompetas alcanzaron longitudes
inusitadas de hasta cinco o seis pies de largo. Esa clase de trompetas produce una
escala de valores armnicos bastante semejantes al cuerno de caza europeo. Eran
fabricadas con madera o con caas revestidas de estuco, barro y hojas de cierta
clase de palma, se decoraban con cintas , glifos esotricos o adornos de plumas
coloreadas. Su uso se narra en los Anales de los Cakchiqueles.
FLAUTAS: La flauta es uno de los instrumentos de viento ms antiguos que se
conocen. Las flautas indgenas Xul, se caracterizaron por la poco comn longitud de
sus embocaduras y por la buena calidad de su sonido. Generalmente eran de forma
tubular, tambin haba globulares. Las construan con carrizos, barros, nefrita y
huesos, siendo frecuente el uso de huesos humanos. Era corriente el uso de flautas
dobles y an mltiples, con ellas podan emitir a un mismo tiempo varios sonidos, de
acuerdo con el empleo que ellos hicieran de sus dedos para obstruir o dejar libre el
paso del viento por los agujeros. Parece que las haban en distintos sistemas
armnicos: el europeo, pentafnico.
SONAJAS Y SONAJEROS: la emplearon mucho, dndoles un carcter mgico que
los vinculaba con lo sagrado y lo sobrenatural, por ello, pintores y escultores mayas
los representaron como atributos de ciertos dioses, al lado de bolsas para el copal y
los objetos destinados para las ofrendas votivas. Para fabricarlas se empleaba el
barro, madera, cobre, plata y oro, los ms corrientes eran construidos con calabazas
y con frutos del rbol de morro pintados de negro y atravesados en su medio por una
varita de madera que sirve para sostenerlos y agitar las semillas o piedrecillas que
producen el sonido.
PITOS Y OCARINAS: hay una gran variedad de pitos y silbatos hallados. No fueron
usados solamente como instrumentos de msica, sino tambin en la cacera de aves
y pequeos mamferos. Sus formas y sonidos son muy variados. Los hay que
revisten formas humanos y los hay con figuras zoomrficas; los hay simples, dobles y
triples. Las ocarinas o flautas globulares, as como las tubulares, son menos
comunes.
LOS RASPADORES: son cierta clase de instrumentos musicales dentados, son de
origen muy antiguo. Estn fabricados con huesos humanos, a menudo en forma de
falo, se usaban en rituales de carcter ertico o bien para rendir homenaje a los
cuerpos difuntos de los grandes seores de la raza. Su sonido dependa de los
materiales con que estaban hechos y de las ranuras que se les haban labrado.
Esta msica pone nfasis en la ornitofona, pues fueron los pjaros los maestros del
indgena, quien inspira los cantos o directamente los copia o imita.
Mondica, melanclica...la msica es ofrenda, auxiliar de la magia; acompaa a la
danza y las animas coreografas.

La msica indgena se aprende y ejecuta tradicionalmente, pasa del maestro al


aprendiz, aunque el desarrollo de la meloda parece simple no se ajusta a ella el
ritmo y es difcil registrar la cadencia.
Conquista Y Colonizacin
Espaa, en un intento de solucionar los problemas econmicos trata de llegar al
oriente por otra ruta; es cuando Coln, en uno de sus viajes llega a nuestro
continente .
El punto de partida de las expediciones de conquista fue la isla de Cuba. Luego, se
inician expediciones por tierra y Pedro de Alvarado llega a Guatemala. En vspera de
la invasin espaola, los grupos descendientes de los mayas que habitaban el
altiplano central se encontraban en pugna por el dominio de territorios y tributos.
Alvarado y su ejrcito se establecieron en Iximch, y fund en este lugar la primera
ciudad de Santiago el 25 de julio de 1524, aos ms tarde (1527) se trasladar al
valle de Almolonga.
La vida de los conquistadores, a principios de estos aos, es de organizacin
manutencin de un orden a la espaola en las provincias que iban conquistando. Su
empresa estaba guiada por la ambicin de enriquecerse, del poder, de establecer un
pseudo-feudalismo en donde los conquistadores tuvieran un poder absoluto.
En 1543 encontramos otro movimiento de la capital, ahora estn en el sitio que
ocupa la ciudad Antigua de Guatemala. La Iglesia era el centro de donde deban salir
las lneas de trazo de la ciudad. El gobierno de esta ciudad estuvo bajo el celo de la
religin. La dedicacin de los religiosos es difundir el cristianismo en los pueblos que
estaban en proceso de apaciguamiento, se trataban de desaparecer los movimientos
que fueran peligrosos para el gobierno y el credo religioso.
Las manifestaciones musicales tambin estuvieron influidas por este vivir. Estaban
asociadas con actos, fiestas y celebraciones decretadas por los gobernantes. Sin
embargo, hay que mencionar las llamadas "farsas" de los indgenas como una forma
de expresin donde se combina la msica y la danza. Los espaoles las permitan
porque eran un medio de mantener a los indgenas sin que hiciesen revueltas. La
participacin de los indgenas era inevitable, utilizaban flautas, chirimas, tambores,
atabales, caracoles y cantos. En el concepto de los espaoles, la msica y bailes
indgenas no slo son carentes de belleza y armona, sino que tienen una funcin
demonaca.
Por otro lado se desarrollaba un tipo de msica cortesana, con conjuntos de aspecto
medieval, para los conquistadores; conforme avanzaba el tiempo se requiri la
creacin de gremios. El clero dio al arte religioso todo su apoyo e impulso.
En ese medio, la msica religiosa circunscrita al templo y el polifonismo es la
corriente que encabeza las expresiones musicales de la colonia, se cultiva el canto
litrgico. Guatemala fue uno de los ms importantes centros musicales de la colonia.
De esta poca (1552) se conoce un villancico probablemente escrito por Gaspar de
Gonzles, el primer msico espaol que trabaj para la Catedral de Guatemala.
Tambin se sabe, que Guatemala cont con uno de los primeros rganos que
aparecen en Amrica.
El clero exiga para sus servicios religiosos, capacidad de las personas que
contrataba. En 1532 se erige la Catedral de Guatemala y se asigna un organista que

deba tocar todos los das festivos y un chantre (cantante) quien deba ser siempre lo
suficientemente experto para poder cantar y dirigir en el podium del coro cualquier
canto. A este Chantre se le confiaba la disciplina de los msicos y la responsabilidad
de la escuela del coro. Haba un maestro de capilla que gozaba de privilegios muy
particulares, en las aldeas ejecutaba la justicia, enseaba la doctrina cristiana, diriga
la msica matinal y vespertina con rganos y otros instrumentos musicales.
A parte del gnero religioso no haba ningn incremento en el quehacer musical. No
existan bandas, ni escuelas o academias de msica, por eso, el maestro de capilla
del coro y el organista, eran las figuras de primera lnea. Las composiciones se
hacan de manera intuitiva, formando un escaso repertorio.
Resalta en esta poca, la figura de Vicente Senz, compuso un "Salve en fa" que
alcanz gran notoriedad, junto a sus "villancicos de pascua". l se desempe en la
capilla de msica de la catedral. Era organista y violinista. La familia de Senz era de
msicos, al no existir escuelas, los conocimientos se heredaban por transmisin
familiar. Otros msicos: Manuel Joseph de Quirs, fue maestro de Capilla en 1738,
ensambl una coleccin considerable de msica, dio brillo a la vida litrgica de
Santiago compuso villancicos, muri en 1765.
Formaban parte de los instrumentos utilizados durante la colonia, la guitarra, el
clavicordio, la Viola, el Rabel y el Violn; y msicos sobresalientes fueron Pedro
Aristondo, Francisco Aragn, Miguel Pontaza, Toms Guzmn, Narciso Trujillo,
discpulos de Mateo y Manuel Pellecer.