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Sistema grfico

Gobierno de la Repblica de Colombia

L ib ertad

y O rd e n

MANUAL TCNICO

Tecnologa para el manejo


de pitaya amarilla
Selenicereus megalanthus
(K. Schum. ex Vaupel) Moran
en Colombia
L ib ertad

L ib ertad

y O rd e n

y O rd e n

Comit editoral
Takumasa Kondo: I.A., M.Sc., Ph.D. - Corpoica Centro de Investigacin Palmira.
Mauricio Martnez: I.A., M.Sc. - Corpoica Centro de Investigacin Palmira.
Jorge Alberto Medina: I.A., M.Sc. - Corpoica Centro de Investigacin Palmira.
Alexander Rebolledo Roa: I.A., Ph.D. - Corpoica Centro de Investigacin Palmira.
Carolina Cardozo Burgos: I.A., M.Sc. - Corpoica Centro de Investigacin Palmira.

Palmira, Valle del Cauca, 2013

Kondo, Takumasa; Martnez, Mauricio; Medina, Jorge Alberto; Rebolledo Roa, Alexander; Cardozo Burgos, Carolina; Toro M., Julio Cesar; Durn, Andrea;
Labrador, Nubia Roco; Quintero, Edgar Mauricio; Imbachi Lpez, Karol; Delgado, Alexandra; Manrique Burbano, Marilyn Belline; Murcia Riao, Nubia; RojasTrivio, Alberto; Orozco, Maria Luisa; Muoz, Deyci / Manual tcnico: Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex
Vaupel) Moran en Colombia. Valle del Cauca (Colombia): CORPOICA, 2013. 96 p.
Palabras clave: PITAYA, CULTIVO, COSECHA, ETNOBOTNICA MERCADOS, FENOLOGA, PODA, APLICACIN DE ABONOS, PLAGAS DE PLANTAS, ENFERMEDADES
DE LAS PLANTAS, COLOMBIA

Convenio
Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural
Corporacin Colombiana de Investigacin Agropecuaria - Corpoica
Asociacin de productores y comercializadores de pitaya - Asoppitaya
Ingeniero Agrnomos Asociados Ltda.
Proyectos
Esta publicacin es posible gracias a los recursos de cofinanciacin de los programas de investigacin Generacin
de tecnologa en fisiologa y manejo integrado del cultivo de la pitaya amarilla Selenicereus megalanthus (K.
Schum. ex Vaupel) Moran para aumentar la productividad de la cadena en Colombia y Opciones de manejo
integrado de plagas y enfermedades para fortalecer la cadena de la pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus
(K. Shum. ex Vaupel) Moran en Colombia financiados por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, - MADR
entre los aos 2008 y 2011.

Entidad ejecutora: Corporacin Colombiana de Investigacin Agropecuaria.


Corpoica. Centro de Investigacin Palmira
Alianzas de los programas
Ingeniero Agrnomos Asociados Ltda. Asociacin de productores y comercializadores de pitaya amarilla.
Asoppitaya. Asociacin de productores y comercializadores de pitaya amarilla.

Corporacin Colombiana de Investigacin Agropecuaria, Corpoica



CI, Palmira, Valle del Cauca
ISBN:
CA:
CUI:
Primera edicin:
Tiraje:

978-958-740-147-9
7458
1435
Junio de 2013
1000 ejemplares

Lnea de atencin al cliente: 018000121515


atencionalcliente@corpoica.org.co
www.corpoica.org.co
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
La presente publicacin ha sido elaborada con la cofinanciacin del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural,
MADR. El contenido de la misma es responsabilidad exclusiva de los investigadores y en ningn caso debe
considerarse que refleja los puntos de vista del MADR.

Agradecimientos
Los autores agradecen a los productores de las alianzas de
los programas por permitir el desarrollo de los experimentos
en cada una de las fincas, especialmente a los seores Jorge
Restrepo y Jair Londoo Gongora (Asoppitaya) en el municipio
de Riofrio, a los seores Cesar Augusto Londoo, Nhora Ruiz
de Londoo, Jhon Jairo Arroyave (Ingenieros Agrnomos
Asociados Frutales La Cabaa) y Gabriel Salcedo (Asoppitaya)
en el municipio de Restrepo; por su apoyo en las labores y
desarrollo de los diferentes proyectos de investigacin.

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Tabla de contenido
1. NTRODUCCIN

2.








GENERALIDADES DEL CULTIVO 8


2.1. Origen y Dispersin 8
2.2. Generalidades de las cactceas 9
2.3. Etnobotnica 10
2.4. Clasificacin taxonmica y descripcin botnica 11
2.5. Descripcin botnica 11
2.6. Races de la Pitaya amarilla 14
2.7. Tallos 16
2.8. Flores 17
2.9. Fruto 18

3.



IMPORTANCIA ECONMICA DE LA PITAYA AMARILLA 20


3.1. Situacin mundial 24
3.2. Mercado internacional 25
3.3. Situacin nacional 25
3.4. Mercado nacional 26

4.


ECOFISIOLOGA Y COMPORTAMIENTO PRODUCTIVO 28


4.1. Introduccin 28
4.2. Desarrollo fenolgico 29
4.3. Comportamiento productivo 35

5.




PRACTICAS AGRNOMICAS EN LA PRODUCCION DE PITAYA AMARILLA 40


5.1. Introduccin 40
5.2. Establecimiento del cultivo de la pitaya amarilla 42
5.3. Sistemas de soporte (estructuras de apoyo) 46
5.4. Resultados y Discusin 50
5.5. Conclusiones 54

6.


PODAS EN PITAYA AMARILLA 55


6.1. Introduccin 55
6.2. Poda de formacin 55
6.3. Podas sanitarias 56

6.4. Podas de produccin 57


6.5. Resultados y Discusin 59
6.6. Fertilizacin 61
6.7. Control de arvenses 62
6.8. Conclusiones 63

7. INSECTOS PLAGAS DE IMPORTANCIA ECONMICA EN EL CULTIVO


DE PITAYA AMARILLA 64
7.1. Introduccin 64
7.2. El chinche patn Leptoglossus zonatus (Dallas) 65
7.3. La mosca del botn floral de la pitaya Dasiops saltans Townsend 67

7.3.1. Taxonoma 67

7.3.2. Daos 70

7.3.3. Ciclo de vida 71

7.3.4. Hbitos 74
7.4. Mtodos de Control 75

7.4.1. Control cultural 75

7.4.2. Control biolgico 75

7.4.3. Control qumico 75
7.5. Discusin 76
7.6. Conclusiones
77
8. ENFERMEDADES LIMITANTES EN ELCULTIVO DE PITAYA AMARILLA 78
8.1. Introduccin 78
8.2. Pudricin Basal del Fruto 79

8.2.1. Determinacin del grado de pudricin basal del fruto 80
8.3. Pudricin Suave de la Penca 81
8.4. Enfermedades causadas por nematodos 82
8.5. Antracnosis 84
8.6. Recomendaciones para el manejo de Enfermedades en Pitaya Amarilla 85
9. COSECHA 88
9.1. Introduccin 88
BIBLIOGRAFA 92

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1. Introduccin
El origen del nombre de pitaya amarilla no se conoce con precisin, Patio
(2002) relata que las especies del gnero Selenicereus se conocen como Pitaya,
Pitahaya, Pitajaya, de origen al parecer antillano, llamase a esta fruta pitahaya
lengua de indios; en las narraciones tambin se da este nombre a las pitayas rojas - gnero Hylocereus; y referencia tambin que en Venezuela se mencionan en
la relacin de Tocuyo de 1578 como Pita-haias. En trminos generales los relatos
de la colonia y hasta principios del siglo XX al parecer el trmino Pitahaya es el
fruto de cualquier planta de las cactceas y en otros casos se hace referencia a
los frutos de los cactus columnares, muy comn en Mxico en la actualidad. Se
comenta que en idioma maya a esta fruta se le conoce como Chacoub.
La tendencia moderna por parte de los consumidores de los pases industrializados es la preferencia por productos naturales con origen de montaa andina
tropical, colores, sabores, aromas nuevos y propiedades funcionales. Muchas
frutas colombianas tienen estas caractersticas, pero una de ellas especialmente
cautiv los mercados del mundo por el exquisito sabor y textura delicada.
La pitaya amarilla es sin lugar a dudas una de las mejores frutas tropicales, es
atractiva por la apariencia diferente y tropical, tiene gran aceptacin por la excelente sabor y textura, es saludable, fcil de comer en cualquier lugar y resistente
a la manipulacin, transporte y resiste bastante tiempo en estante sin deteriorarse. En cuanto al productor se refiere es una fruta con mucho potencial, pues
todava existe una demanda sostenida y los precios son muy atractivos.
La pitaya amarilla es una de las 15 especies frutcolas de la apuesta exportadora
agropecuaria del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, MADR 2006-2020
en la cual se propone contar con 2.203 ha en el ao 2020 en contraste con las
1.500 ha que propone el PFN. Adems, est considerada entre las 24 frutas que
tiene Asohofrucol en el nuevo Programa Nacional para promover el consumo
de frutas frescas.
Una razn que explica el bajo potencial de exportacin de la pitaya amarilla en
nuestro pas, est relacionada con la rpida transicin del cultivo semi-silvestre a la produccin comercial sin que se contara con un desarrollo tecnolgico
adecuado, lo cual dio lugar a grandes problemas en la competitividad del mis-

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mo. A esto debe sumarse la falta de polticas por parte de entidades privadas y
del estado que se hayan preocupado por promocionar el consumo tanto en los
mercados nacionales como en los extranjeros. Esto es un programa de apoyo
importante que debe hacerse para fomentar el consumo local y otros pases.
Una limitante muy alta, es la falta de un soporte tecnolgico que permita producir los volmenes necesarios con calidad exportable y que cumplan con los
requerimientos de los diferentes mercados de destino y de manera continua.
Problemas como Fusarium sp., mosca del botn floral Dasiops saltans, el desconocimiento de los procesos fisiolgicos en las diferentes etapas de desarrollo,
sistemas de soporte, requerimientos hdricos, as tambin el cmo, cundo y
cunto fertilizar, son algunas de las mayores incgnitas que tiene que resolver
la investigacin para garantizar una produccin competitiva.
Teniendo en cuenta que el Valle del Cauca es el segundo productor nacional
de pitaya amarilla, representando el 48,8% del rea cultivada en esta fruta en
Colombia (Agenda prospectiva 2009), se plantea la caracterizacin agroecolgica en esta zona, con el fin de definir prcticas de manejo de la especie que se
puedan extrapolar a otras zonas del pas. Colombia presenta ventajas comparativas en relacin con las condiciones climatolgicas propias de cada regin, que
facilitarn la implementacin de las tecnologas desarrolladas a nivel local en
las dems zonas donde se cultiva la especie, con los ajustes propios para cada
una de ellas.

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2. Generalidades del cultivo


Jorge Alberto Medina S.1, Alexander Rebolledo Roa2,
Takumasa Kondo3, Julio Cesar Toro M.4

2.1. Origen y Dispersin


La pitaya amarilla es una cactcea silvestre nativa de la regin andina y es un
recurso gentico patrimonio de Colombia y la autoridad sobre este aumentar
en la medida que se aproveche en beneficio de los productores colombianos.
Patio (2002) en su libro Historia y dispersin de los frutales nativos del
neotrpico recoge relatos en donde se hace referencia a 18 especies de los
gneros Selenicereus e Hylocereus. Las regiones en donde se reportan estas
cactceas son Mxico, Guatemala, Antillas mayores (distinguindose las
variedades morada y amarilla), Panam, Venezuela, Nuevo Reino de Granada,
Ecuador, Per y Bolivia. Como casos especiales, podemos citar informes de Cali
de 1808 en donde se dice:
Hay silvestres en los montes las que llaman pitahayas, cuyo color rojo arrebata
la vista, no as el gusto al paladar, porque no es muy grato. De contrario, la
blanca cultivada, amarilla de color de caa, su corteza cubierta de espina rubia
que con facilidad se desprende cuando est en sazn, es de suavsimo, delicado
gusto, con la excelencia de que si sus pepitas, poco mayores que las del higo, se
mastican cuidadosamente, purgan con benignidad (Arboleda, 1928).
En otra referencia citada por Patio (2002), Holton (1857) vio en San Marcos,
arriba de Vijes, una cactcea semejante a la pitahaya amarilla, sobre la cual da
pocos datos.
1
2
3

I.A., M.Sc., Recursos Fitogenticos Neotropicales. Investigador, Corpoica. C.I. Palmira.


I.A., Ph.D., Fisiologa. Investigador Corpoica C.I. Palmira.
I.A., M.Sc., Ph.D. Entomologa. Investigador Corpoica. C.I. Palmira.

4 I.A., Ph.D., Fitomejoramiento. Asesor Externo.

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2.2. Generalidades de las cactceas


La familia Cactaceae es originaria del continente americano cuyas especies se
encuentran distribuidas desde los 5615 N en la Columbia Britnica en Canad,
hasta los 50S, en la Patagonia y desde las Islas Galpagos hasta la Isla de
Fernando de Noronha (archipilago Brasilero en el Ocano Atlntico) y en todo
el Caribe. En Norteamrica se encuentra de costa a costa (Anderson, 2001).
La taxonoma de las cactceas ha sido muy confusa, debido a esto se encuentran
muchos sinnimos para las especies y con el tiempo se han ido agrupando
varios gneros en uno solo. Con excepcin del trabajo realizado por Britton y
Rose, los dems trabajos taxonmicos fueron trabajos aislados. Con la creacin
en 1984 de The International Cactaceae Systematics Group apoyado por el
Royal Botanic Garden (ICSG) de Kew se empez a trabajar la actual clasificacin.
En esta clasificacin se reconocen cuatro subfamilias a saber: Pereskioideae,
Maihuenioideae, Opuntioideae y Cactoideae (Anderson, 2001). La subfamilia
Maihuenioideae se ha tenido en duda por algunos botnicos, pero actualmente
y de acuerdo a estudios morfolgicos y moleculares ya es reconocida como un
taxn vlido (Roberto Kiesling, comunicacin personal).
Una caracterstica de la subfamilia Pereskioideae es que presentan hojas y
espinas, presentando metabolismo C3 en las hojas y CAM en los tallos, esta se
distribuye desde el sur de Mxico, Centroamrica, el Caribe y en Suramrica al
este de los Andes. La subfamilia Maihuenioideae son cactus arbustivos y con
metabolismo C3, son endmicas para Argentina y Chile (Anderson, 2001).
La pitaya amarilla pertenece a la subfamilia Cactoideae, que tiene una
distribucin en todo el continente americano y el Caribe, y que incluye al
gnero Rhipsalis, nico gnero desarrollado fuera del continente Americano
y que se encuentra espontneamente en frica, Madagascar, Nepal, Islas del
Ocano ndico y Sri Lanka (Anderson, 2001). Las especies de esta subfamilia
presentan una gran variabilidad de hbitats, en la arquitectura y el tipo de
crecimiento.
Los tallos pueden ser no segmentados, globosos a columnares, acanalados o
con protuberancias y con zonas reproductivas diferenciadas o no. Las flores
son ssiles y la apertura puede ser diurna o nocturna, el pericarpio puede ser
escamoso o desnudo y los tubos florales pueden ser cortos o alargados.
El gnero Selenicereus descrito por Britton y Rose en 1909, presenta varios
sinnimos como Cereus subgnero Selenicereus A. Berger 1905; Streptocactus
Britton y Rose 1913; Deamia Britton y Rose; Mediocactus Britton y Rose 1920 y
Criptocereus Alexander 1950. Las especies de este gnero son descritas como
plantas trepadoras, arbustivas o epfitas que se desarrollan sobre rboles o
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rocas; con races numerosas y areas, tallos delgados con 5 metros o ms de


longitud, costillas o lados de dos a doce; areolas con pelos cortos y espinas finas
(Anderson, 2001).
Estas son plantas hemiepfitas y absorben agua tanto por las races del suelo,
como de las races adventicias que desarrollan a lo largo del tallo y que utilizan
como soporte natural. Esta emisin de races adventicias es caracterstica de las
cactceas que tienen cladodios.
En Israel, bajo condiciones subtropicales, las pitayas son sensibles a fuertes
intensidades de sol (Raveh et al., 1993). Cuando crecen a campo abierto en
el desierto de Negev, las plantas manifiestan zonas blanquecinas y un fuerte
deterioro, aunque se recuperan cuando se les proporcion sombra (Raveh et
al., 1998).
Colombia ha sido el pas pionero en la produccin y exportacin de pitaya
amarilla. Es de mencionar que de aqu salieron los esquejes (semilla vegetativa)
para Australia, Brasil, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Hawi, Israel, Italia, Mxico,
Nicaragua y Kenia.
Actualmente, Colombia cuenta con 691 hectreas sembradas con la especie
Selenicereus megalanthus (Agronet, 2013).
2.3. Etnobotnica
Aunque Garca-Barriga la describe como Melocactus coccineus, gnero que es
sinnimo de Selenicereus descrito por Britton y Rose en 1909 (Anderson, 2001),
referencia la distribucin de plantas cultivada o silvestre en el interior del pas en
los departamentos de Boyac, Caldas, Cundinamarca y Tolima. Prez-Arbelez
(1978) reportan que es sembrada con frecuencia en Cundinamarca, Tolima y
Valle del Cauca tanto de semilla como en esqueje. As mismo es referenciada
por el uso en la medicina popular como cardiotnico y estimulante nervioso. La
fruta fresca se utiliza como laxante suave y digestivo, y tambin que comiendo
la fruta en ayunas cura los clculos renales.
Patio (2007) la reporta como cerco vivo en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia) y en
Colombia en regiones como el Huila.
Perea et al. (2010) refieren a Garca que los frutos poseen alcaloides como
la cactina (hordeina) y tiramina, y se les reconocen a ambos propiedades
antispticas y la primera se referencia como cardiotnico. Tambin referencian
a Becerra que dice que las semillas contienen un aceite de efecto laxante suave
y efectivo.

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2.4. Clasificacin taxonmica y descripcin botnica


Taxonoma de la pitaya amarilla
Nombre comn:
Clase:
Subclase:
Superorden:
Orden:
Familia:
Gnero:
Especie:

Pitaya amarilla, pitahaya


Equisetopsida C. Agardh
Magnoliidae Novk ex Takht.
Caryophyllanae Takht.
Caryophyllales Juss. ex Bercht & J. Presl
Cactaceae Juss.
Selenicereus (A. Berger) Britton & Rose
S. megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran 1953

Sinnimos y otros nombres usados en la literatura cientfica


para referirse a la pitaya amarilla
Acanthocereus pitajaya (Jack) Dugand
Acanthocereus colombianus Britt. & Rose
Acanthocereus pitahaya D.C.
Cactus triangularis L.
Cereus compresus Mill.
Cereus megalanthus K. Schumann ex Vaupel
Cereus triangularis Haworth
Cereus pitahaya D.C.
Cereus undatus Haworth
Cereus variabilis Pfeiff
Hylocereus triangularis Britt. & Rose
Hylocereus trigonus? (segn Balme, horticultor mejicano)
Mediocactus megalanthus (K. Schumann ex Vaupel) Britton & Rose
Melocactus coccineus (Salm-Dyck) Britton & Rose
Selenicereus grandiflorus (L.) Britton & Rose
Stenocereus stellatus (Pfeiff.) Riccob.
2.5. Descripcin botnica
Generalidades de los gneros Selenicereus e Hylocereus. El nombre Selenicereus
proviene del griego y significa cereus de la luna por lass flores nocturnas
(Kiesling & Ferrari, 2007).
La pitaya amarilla, evolucion en las selvas del neotrpico colombiano y se
encuentra naturalmente sobre rboles (Figura 1) y/o sobre rocas de gran
tamao, en donde puede lograr que los cladodios cuelguen y as fructificar. Las
especies del gnero Hylocereus ocurren desde Mxico hasta Brasil (Anderson,
2001).

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Figura 1. Izquierda. Pitaya amarilla silvestre. Derecha. Pitaya amarilla sembrada al pe de un rbol.
Fotos por J.A. Medina S.

Como se observa en la descripcin del gnero Selenicereus Britton & Rose,


la arquitectura de la planta corresponde a la de una trepadora. En algunas
descripciones se le nombra como epfita, pero aunque este trmino es discutido
por tener algunos vacos en la definicin, botnicamente el desarrollo de la
pitaya amarilla e incluso las del gnero Hylocereus (pitayas rojas) se ajusta.
La palabra epfita proviene del griego epi sobre y phyton planta, lo que
indica que son plantas que crecen sobre otras, las que sirven de soporte se
llaman forfitos; la adaptacin para crecer por encima del suelo les da una
ventaja competitiva por la luz con otras plantas, pero a la vez es desfavorable
en cuanto a la captacin de agua y nutrientes. Para contrarrestar esto, las
plantas epfitas han desarrollado modificaciones morfolgicas, anatmicas y
fisiolgicas, maximizando el agua disponible captndola, absorbindola y/o
almacenndola, evitando la prdida, as como tambin la de solutos en ella
disueltos (Ceja et al., 2008). Los canales que se forman en el cladodio son una
adaptacin que facilita la llegada del agua lluvia o la que se condensa a las
races de la planta.
La clasificacin de las plantas epfitas no es fcil debido a la heterogeneidad de
tipos que se presentan en los diferentes ecosistemas, debido a esto la pitaya
amarilla se puede describir como una planta epfita facultativa (Ceja et al.,
2008), ya que desarrolla el ciclo completo sobre el suelo y sobre una planta,
roca o pared. Por esta razn se cultiva en el suelo y se le da un soporte con una
estructura o con un rbol, brindndole condiciones similares a las del hbitat
natural. Las cactceas consideradas epfitas facultativas o epfitas secundarias
emiten fcilmente races adventicias que les permite fijarse a la corteza de otras
plantas o a rocas, as como tambin les sirve para absorber agua y nutrientes
(Nobel, 2002). Las races adventicias que emite la pitaya en los cladodios, cuando
estos se posan sobre algn tutor, pueden crecer y llegar al suelo o sustrato
(Figuras 2A y 2B: pitaya amarilla; Figura 2C: pitaya roja).

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Figura 2. A y B. Crecimiento de races adventicias de la pitaya amarilla C. Races adventicias de la


pitaya roja. Fotos por J.A. Medina S.

Las plantas de la familia Cactaceae conocidas como pitayas, pitahayas o pitajayas


son de los gneros Selenicereus (amarilla), Hylocereus (rojas) y Stenocereus (rojas y
amarillas); los dos primeros gneros son de hbito trepador y fruto indehiscente.
Una caracterstica de las frutas es que la amarilla tiene espinas en las mamilas
y las pitayas rojas carecen de ellas pero las brcteas que se encuentran en las
frutas son muy desarrolladas (Figuras 3A y 3B).

Figura 3. Frutos de pitayas. A. Pitaya amarilla (Selenicereus). B. Pitaya roja (Hylocereus). Fotos por J.A.
Medina S.

Stenocereus queretaroensis (F.A.C. Weber) Buxb. es de tallos columnarios, frutas


ms pequeas y dehiscentes (Figuras 4A y 4B); y de acuerdo a la especie los
frutos pueden ser de cscara roja o verde.
Las diferencias entre las pitayas del gnero Selenicereus e Hylocereus fuera del
color de los frutos (amarillo y rojo respectivamente) es la forma y color de los
cladodios. En la pitaya amarilla es de color verde, opacas, los bordes de las
aristas entre las arelas es cncavo; mientras la pitaya roja, los cladodios son
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Figura 4. Stenocereus querataroensis. A. Mxico. B. Colombia (Yotoco). Fotos: A https://igavecnoticias.


info; B por J.A. Medina S.

verdes, ms oscuros que los de pitaya amarilla, brillantes y el borde de las arista
entre las areolas es convexo, en algunos casos es ms pronunciado hacia una de
las areolas, siendo un indicativo de la polaridad del esqueje. El borde tiene una
lnea de color caf oscuro, de dos a tres milmetros de ancho (Figura 5). Ambas
tienen espinas, pero las de Selenicerus son dos o tres y un poco ms grandes. En
B
Hylocereus el nmero es de tres a cinco y son ms delgadas.

Figura 5. A. Cladodio de pitaya amarilla. B. Cladodio de pitaya roja. Fotos por A). M. Martinez y B). J.A.
Medina S.

Los que hasta ahora tienen importancia comercial para consumo en fresco son
Selenicereus megalanthus e Hylocereus undatus (Haw.) Britton & Rose.
2.6. Races de la Pitaya amarilla

La pitaya amarilla tiene un sistema de races fibroso, con dos o ms races gruesas
de las cuales se desprenden muchas races secundarias y altamente densa, de
acuerdo al sustrato en que se desarrolle. Cuando se encuentra en ambientes

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donde hay abundante material vegetal en descomposicin, ella se desarrolla


entre la capa orgnica y el suelo (Figura 6 A y B), llegando a extenderse hasta
cuatro o ms metros del tallo.

Figura 6. Desarrollo del sistema radical con capa orgnica sobre el suelo. Fotos por J.A. Medina S.

Cuando crece naturalmente sobre rboles, las races bajan sobre el tronco sin
desarrollar pelos absorbentes, hasta que llegan al suelo en donde se extienden
y ramifican con el aumento en cantidad de pelos absorbentes.
Como la propagacin de la pitaya amarilla se hace de modo vegetativo, al poner
los esquejes sobre el sustrato, las races se desarrollan de los haces vasculares
que quedan expuestos al hacer el corte cuando se colectan, por eso los esquejes
no deben enterrarse ya que esto retrasa el desarrollo de la planta.
Cuando se entierra el esqueje ms de cinco centmetros las races se desarrollan
buscando la superficie del suelo y se producen algunas de la misma forma que
las adventicias (Figura 7).
Cuando al suelo en donde se siembra la planta es suelto, rico en materia orgnica
y/o se agrega abundante materia orgnica, las races se desarrollan cerca de la
planta y se hacen visibles en la superficie (Figura 8). Esto demuestra la plasticidad
gentica de la pitaya amarilla para adaptarse a las cambiantes condiciones del
suelo que se presentan en los diferentes ecosistemas en que se puede cultivar.
El sistema radicular en suelos sueltos ocupa un espacio de 30 a 40 centmetros
alrededor del tallo y profundiza hasta 30 centmetros el 80% de las races
(Figura 9).
2.7. Tallos
Botnicamente se les denomina cladodios a los tallos que sustituyen las hojas
ya que realizan la fotosntesis, casi siempre aplanados. La pitaya amarilla es una
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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Figura 7. Esqueje enterrado muy profundo. Ntese que no hay


desarrollo de races hacia abajo. A. Races desarrollndose hacia
arriba B. Races adventicias. Foto por J.A. Medina S.

Figura 8. Races superficiales. Foto por J.A. Medina S.

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Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 9. Desarrollo del sistema radical en suelos orgnicos. Izquierda. Calima-Darin. Centro y
Derecha. Corpoica, C.I. Palmira. Fotos por J.A. Medina S.

planta trepadora, el grosor de los tallos vara desde los cuatro hasta los diez
centmetros dependiendo del clima, desarrollo de la planta y exposicin a la
luz. Tiene tres aristas o costillas, sobre las que se encuentran las areolas, que
son exclusivas de las cactceas. Esta forma cncava que tienen los tallos entre
arista y arista, parece ser una adaptacin que tiene mucho que ver con el tipo
de desarrollo en los rboles, pues esta hace las veces de canal que hace que el
agua que cae en las selvas tropicales llegue a las races, areas o las del suelo.
Anderson (2001) define las areolas como brotes altamente especializados; en la
pitaya amarilla son de ubicacin lateral. De estas nacen los brotes vegetativos o
reproductivos. Tienen unos pelos o tricomas muy cortos lo que parece un cojn
de lana.
Sobre la areola crecen las espinas, que pueden ser dos o tres, segn Kiesling y
Ferrari (2005), las espinas en los cactus son tejidos muertos y mineralizados que
se originan de las areolas, o sea, de los tejidos interiores, no de la epidermis.
Cabe aclarar, que la nica subfamilia de las cactceas que tienen gloquidios,
adems de las espinas es la Opuntioideae (Kiesling y Ferrari, 2007). Se dice que
las espinas son hojas modificadas, pero las funciones son discutidas, pueden ser
de proteccin contra herbvoros, sobre todo en ecosistemas xerofticos o para
proteger el tallo de la fuerte radiacin de los desiertos e incluso para proteger
a la planta de la deshidratacin y condensar la poca humedad existente en los
desiertos por encima de los 2.000 metros sobre el nivel del mar. En el caso de las
cactceas que viven en las selvas, las espinas son muy pequeas o no tienen, el
primer caso corresponde a la pitaya amarilla.
2.8. Flores
Las flores de la pitaya amarilla (Figura 10) son tpicas del gnero Selenicereus
descrito por Britton y Rose en 1909, y referenciado por Anderson (2001); son
flores que realizan la antesis en horas de la noche y cierran en las primeras horas
de la maana, no muy fragantes al principio pero con el correr de las horas s;
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

17

Figura 10. Flor de pitaya amarilla. Izquierda. Vista lateral de flores. Derecha. Primer plano donde
se observan los ptalos, spalos y estigma. Fotos: Izquierda por M. Martnez; derecha por C. Cardozo.

receptculo en forma de tubo, con una longitud que puede variar entre los 30
y 40 centmetros con muchas protuberancias y brcteas en cuya base nacen
espinas largas, en el extremo nacen los spalos de color amarillo y los ptalos
blancos; ovario nfero. Posee gran cantidad de estambres (ms de 300) y un
estigma con mltiples divisiones.
2.9. Fruto
Es una baya, indehiscente, de color amarillo al madurar (Figura 11). Cuando
inicia el llenado luego de la antesis es verde, con protuberancias llamadas
mamilas; en el extremo tiene una brctea y en la base de esta nacen espinas
cuyo nmero vara entre cuatro y ocho por sitio; inicialmente son de color

Figura 11. Partes del fruto de pitaya amarilla (Cenicaf, ETIA, 2005).

18

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

morado y al ir madurando el fruto cambian el color a marrn. Tiene un gran


nmero de semillas de color negro o caf, brillantes y cubiertas por un arilo.
Las semillas de color caf no son viables (Creuci Mara Caetano, Universidad
Nacional de Colombia, sede Palmira, comunicacin personal). El porcentaje
de germinacin de la semilla est cerca del 100% y la viabilidad almacenada a
temperatura ambiente despus de seis meses es por encima del 90% (Caetano
y Parra, 2010).
Los estudios realizados por el Programa ETIA en varios departamentos de
Colombia determinaron que el peso de los frutos vara entre 70 y 390 gramos,
el dimetro entre 45 y 90 mm, mientras que la longitud est entre 80 y 140 mm
(Rojas et al., 2005).
Estudios realizados por el Programa ETIA de Cenicaf (Rojas et al., 2005)
determinaron que el fruto est provisto de una cscara gruesa que representa
entre el 46 y el 55% del peso total, consideran que esta es en s misma una forma
natural de empaque debido a que es una proteccin pasiva. En esta misma
investigacin se determin con el uso del penetrmetro que el espacio ms
dbil es el espacio entre mamilas ya que se presenta ruptura de tejidos al hacer
presin sobre este sitio. Puede empacarse de tres a cinco capas independiente
del estado de madurez, pero si dependiendo del tamao del fruto.
La Agenda prospectiva de la pitaya amarilla para el Valle del Cauca (2010),
destaca como caractersticas y parmetros que hacen del anlisis de calidad
las propiedades organolpticas as como las propiedades fsicas, funcionales,
teraputicas y nutricionales. En este documento se tiene como una propiedad
fsica importante la vida en estante que dura cuatro semanas, el doble de la
duracin de la pitaya roja que es de dos semanas.
Las caractersticas organolpticas son las que determinan el sabor. La pitaya
amarilla producida en el Valle del Cauca tiene un promedio 15,03 Brix, con
un mximo 17,30 Brix, mientras que el promedio nacional es de 14,70 Brix
(Caetano y Parra, 2010).
Como propiedades teraputicas se tiene la presencia de antioxidantes, ya que
es rica en calcio, fosforo y vitamina C.
Agradecimientos
Muchos agradecimientos al Dr. Roberto Kiesling, Investigador de la
Unidad de Botnica del Centro Regional de Investigaciones Cientficas
y Tecnolgicas (CIRCYT), Instituto Argentino de Investigaciones de las
Zonas ridas (IADIZA), Mendoza, Argentina por los valiosos comentarios
acerca de la taxonoma de la familia Cactaceae.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

19

3. Importancia econmica de
la pitaya amarilla

Jorge Alberto Medina S.1, Mauricio Martnez2.

Aunque la diversificacin propuesta por la Federacin Nacional de Cafeteros


comenz a principios de los sesenta, la pitaya amarilla se empez a cultivar
comercialmente en Colombia a mediados de los aos ochenta. Uno de los
propsitos del programa de diversificacin se basaba principalmente en la
necesidad de romper con la dependencia del monocultivo del caf y por tanto,
la conveniencia de buscar ingresos adicionales y mantener estos relativamente
estables. Fueron varios los productos que se fomentaron en el Programa de
desarrollo y diversificacin de zonas cafeteras entre los que se contaban:
la mora, el cacao, los ctricos, la macadamia, esprragos, productos de pan
coger, desarrollos forestales, e inclusive se importaron gusanos de seda de
Asia para producir seda natural en las zonas cafeteras. Entre estos productos
promocionados se encontraba la pitaya amarilla.
Internacionalmente se comercializan tres especies de pitaya a saber: Hylocereus
undatus que es la pitaya de cscara roja y de pulpa blanca, que se cultiva
principalmente en Vietnam, Tailandia, Malasia, Mxico e Israel; Hylocereus
costaricensis, de cscara roja y pulpa roja, cultivada principalmente en Tailandia,
Malasia, Nicaragua e Israel. Ambas se conocen comercialmente como Dragon
fruit. La tercera especie es Selenicereus megalanthus, pitaya de cscara amarilla
y pulpa blanca, el 76,4% de los cultivos comerciales estn en Colombia
(Betancourt et al., 2010).
En total hay sembradas en el mundo 13.936 hectreas de pitayas, de las cuales
el 71,5% corresponden a H. undatus, el 20,7% a H. costaricensis (F.A.C. Weber)
Britton & Rose y el 7,8% a S. megalanthus (Betancourt et al., 2010).
1
2

20

I.A., M.Sc. Recursos Fitogenticos Neotropicales. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.


I.A., M.Sc. Biotecnologa. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Segn la Agenda Prospectiva de la pitaya amarilla (2010), en el mundo existen


1.083 hectreas sembradas en esta fruta (cifras hasta 2009), de las cuales 827 se
encuentran en Colombia (76,4%), 100 ha en Israel (9,2%), Brasil participa con un
3,2% y Ecuador con el 1,9%, el resto de pases participan con el 9,3%.
Como se aprecia comercialmente, Colombia tiene claras ventajas debido a que
es el mayor productor en rea sembrada, o sea, que tiene mayor oferta del
producto y una buena productividad.
El pas cuenta con la Norma Tcnica de Icontec NTC 3554, incluida como norma
internacional dentro del Codex Alimentarius y que establece los requisitos
que debe cumplir la fruta para el consumo fresco o como materia prima para
la industria. Contiene definiciones, clasificacin, calibre, empaque y rotulado.
Dentro de esta se incluye la Tabla de color en donde se describen los estados
de madurez de la fruta de acuerdo a una escala que va desde el 0 hasta el 6, en
donde 0 es el fruto bien desarrollado de color verde, hasta el 6 en donde este es
el fruto totalmente amarillo. Esta es una buena herramienta para productores
y comercializadores, ya que pueden negociar la compra del fruto con mucha
certeza debido a que se tiene una referencia para el punto de maduracin al
consultar la tabla como referencia.
Tambin se tiene la Norma Tcnica Colombiana NTC 5165 sobre especificaciones
del empaque. El objeto de esta norma es establecer los requisitos que debe
cumplir el empaque utilizado para la recoleccin y la comercializacin de la
pitaya amarilla, tanto en el mercado fresco (nacional o de exportacin) como
en la agroindustria.
En el mercado internacional las barreras a la pitaya no son arancelarias sino
cuarentenarias. En las cuarentenarias los pases ms exigentes son Japn y
Estados Unidos. A Japn se exporta a travs de la nica planta para tratamiento
a vapor (VHT, por las siglas en ingles) de fabricacin japonesa que funciona
en Bogot y procesa 600 kilos al da y cada embarque es certificado por un
funcionario del Ministerio de Agricultura japons, funcionarios de la DIAN y
Antinarcticos por Colombia.
En Estados Unidos es una de las 19 frutas con acceso permitido a travs de todos
los puertos de entrada pero requiere tratamiento a vapor que todava no se ha
homologado como el modelo japons.
Las disposiciones arancelarias para la importacin de productos de pases por
fuera de la Unin Europea est unificada y la pitaya de Colombia est exenta del
pago de arancel bajo el esquema de Preferencias Generalizado.
En el mercado europeo no existen restricciones fitosanitarias al ingreso de la
pitaya ni normas de calidad de aplicacin forzosa. Sin embargo, se da por entenTecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

21

dido que el producto debe ser de calidad ptima, como requisito indispensable
para la aceptacin.
Las cifras publicadas por Proexport muestran que histricamente los pases
europeos han sido los mayores consumidores de pitaya amarilla con un 75%
del mercado, en diez pases principalmente, siendo los principales mercados
Holanda, Alemania, Francia y Espaa seguidos por los pases asiticos con un
20%, Japn hasta el 2005 tena el 16% del mercado bajando sustancialmente la
participacin hasta tener el 0,35% en el 2010.
En la Figura 12 se tiene las exportaciones de Colombia desde el ao 2009 hasta el
2010; se puede apreciar despus de un incremento del 69,5% de las exportaciones
en el 2000 comparado con 1999, estas bajaron en el 2002 en un 53%, debido a
que se redujeron las exportaciones a Europa y Japn principalmente.
900
800

Precio exportacin FOB (US $)

2.000.000

700
600

1.500.000
500
400
1.000.000
300

Area cosechada (ha) y Volumen exportado (Ton)

2.500.000

200

500.000

100
0

0
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Ao
Exportaciones- US$ FOB

Area cosechada - ha

Tonelas - Ton

Figura 12. Exportaciones de pitaya amarilla entre 1999 y 2011 (Fuente: DANE, Agronet, Proexport
Clculos por J.A. Medina S.)

Desde el ao 2004 hasta el ao 2010, se empezaron a incrementar las


exportaciones hasta llegar a USD$ 1.625.620. Esto debido a que han aparecido
nichos de mercado importantes como Brasil y Hong Kong, y se han reducido las
exportaciones a Japn.
El Boletn semanal de SIPSA Volumen 16 No. 18 (abril-mayo de 2011) explica
esta disminucin debido a dos factores principalmente, el primero, es que
se restringi el ingreso de la fruta por problemas fitosanitarios que no se
especifican; segundo, los comercializadoras que importaban el producto
dejaron de operar durante estos ltimos aos. Al parecer a partir del 2010 se

22

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

reanudaron las exportaciones debido a tratamientos cuarentenarios que se


iniciaron con el apoyo del ICA y la Agencia de Cooperacin Tcnica del Japn.
En esta publicacin se muestra que contrario a lo que pas con el mercado
Japons, se aumentaron las exportaciones a Hong Kong y Brasil. En la pgina
de Proexport (inteligencia de mercados, 2011) muestra que las exportaciones
en precios FOB Hong Kong pas de US$ 42.516 en el 2008 a US$ 315.940
a octubre de 2010; Brasil pas de US$ 53.281 a US$ 119.786, en el mismo
perodo.
Las cifras de Proexport muestran que las exportaciones empezaron a reducir en
el ao 2000, hasta llegar a tener en el 2002 las exportaciones ms bajas desde
el inicio de las exportaciones (US$ 475.079 Precio FOB), a partir del 2003 se
empezaron a incrementar las exportaciones con una cifra de US$602.053 FOB,
hasta llegar al ao 2011 con US$ 2.017.804 FOB (Proexport, 2011).
De acuerdo con la informacin suministrada por Proexport, hasta 2011, se han
tenido 29 pases destino de las exportaciones, siendo hasta el 2010 los pases
del continente europeo el principal destino de esta fruta dentro de los que se
tienen como los ms importantes compradores Holanda, Alemania, Francia,
Espaa, Portugal y Reino Unido. En el continente americano se tiene como uno
de los principales compradores a Canad, pero se han hecho exportaciones
a Costa Rica, Guatemala y Panam. Desde el ao 2010 los principales
compradores en volumen han sido Hong Kong y Brasil. En 2010, Hong Kong
import 219.817 kilogramos (US$ 401.971 FOB) lo que correspondi al 49,28%
de las exportaciones, mientras que en 2011, Brasil fue el mayor importador con
199.974 kilogramos (US$ 428.632 FOB), lo que correspondi al 31,9% de las
exportaciones (Proexport, 2011).
En la Figura 13 del SIPSA se muestran las exportaciones colombianas entre
el 2000 y 2010. En esta se destaca que las exportaciones a Alemania, Espaa,
Francia y Holanda se mantuvieron, Hong Kong y Brasil aumentaron y Japn las
redujo.
El boletn semanal de SIPSA (Vol. 16, No. 18, 2011) en un anlisis de precios en
los mercados europeos, toma como referencia al mercado Holands que es
el mayor re-exportador de frutas exticas en el viejo continente. En la Figura
14 se muestran los precios mensuales de la pitaya amarilla comparando las
provenientes de Colombia y Ecuador. El estudio nos muestra que entre 2006 y
2010 el precio por kilogramo de pitaya amarilla Colombiana oscil entre $7,0 y
$9,5 y el ecuatoriano entre $6,0 y $9,0.
De acuerdo con la informacin de Proexport entre el ao 2009 y 2010, los
destinos de la pitaya amarilla han cambiado sustancialmente.
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

23

Figura 13. Pases destinos de la pitaya amarilla colombiana 2000-2010 (Fuente: SIPSA).
10

EUR/Kg

Ao
Colombia

Ecuador

Figura 14. Precios internacionales de la pitaya amarilla de Colombia y Ecuador (Fuente: SIPSA).

Algunos pases importan pitaya roja de Mxico, Nicaragua, Vietnam e Israel


y afirman que este producto no es sustituto de la pitaya amarilla pues se
diferencia de sta tanto por la apariencia interna y externa como por el sabor
ms agradable (Annimo, 2010).
3.1. Situacin mundial
De las 12.527 hectreas que tiene el mundo con pitaya, 2.750 son rojas de pulpa
roja con 1.000 en Tailandia, 1.000 en Malasia, 700 en Nicaragua y 50 en Brasil;

24

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

9.145 hectreas con pitayas rojas de pulpa blanca, 7.000 en Vietnam, 1.000 en
Tailandia, 1.000 en Malasia y 145 en Mxico y de pitaya amarilla de pulpa blanca
632 con 482 en Colombia, 100 en Israel, 30 en Brasil y 20 en Ecuador.
Los pases que no reportan rea son Australia, China, Italia, Zimbabue y Kenia.
De esta manera Colombia representa el 4% del rea total de pitaya en el mundo
pero el 76% de la amarilla que Colombia misma posicion como la mejor.
3.2. Mercado internacional
En el mercado internacional las barreras a la pitaya no son arancelarias
sino cuarentenarias. En las cuarentenarias los pases ms exigentes son
Japn y Estados Unidos. A Japn se exporta a travs de la nica planta para
tratamiento a vapor de fabricacin japonesa que funciona en Bogot y
procesa 600 kilos al da y cada embarque es certificado por un funcionario
japons.
En Estados Unidos es una de las 19 frutas con acceso permitido a travs de todos
los puertos de entrada pero requiere tratamiento a vapor que todava no se ha
homologado como el modelo japons.
Las disposiciones arancelarias para la importacin de productos de pases por
fuera de la Unin Europea est unificada y la pitaya de Colombia est exenta del
pago de arancel bajo el esquema de Preferencias Generalizado.
En el mercado europeo no existen restricciones fitosanitarias al ingreso de
la pitaya ni normas de calidad de aplicacin forzosa. Sin embargo, se da por
entendido que el producto debe ser de calidad ptima, como requisito
indispensable para la aceptacin.
Sin embargo, solo se admiten cargamentos que contengan el 0,01% de residuos de agroqumicos, lo cual es una restriccin muy alta puesto que la investigacin en productos biolgicos, limpios, ecolgicos o amigables es muy
incipiente en Colombia.
En Europa los principales importadores de pitaya son Alemania, Blgica, Espaa,
Francia, Holanda y el Reino Unido.
3.3. Situacin nacional
En Colombia la pitaya amarilla crece, se desarrolla y produce bien desde los 800
hasta los 1900 metros sobre el nivel del mar y la pitaya roja se adapta bien desde
el nivel del mar hasta los 1.200 metros de altitud (Tafur y Toro, 2006).
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

25

En el estudio realizado para la Agenda Prospectiva de la Pitaya amarilla en cuanto


al rea, produccin, productividad y participacin por departamento al 2009, se
determin que Boyac tiene sembradas 333 ha, lo que representa el 40,3% del
rea sembrada en Colombia; sigue el Valle del Cauca con 236 ha que es el 28,5%;
el tercer departamento en importancia por el rea sembrada es Bolvar con 75
ha (9,1%); los dems departamentos que tienen sembrada pitaya amarilla son
Huila, Santander, Cundinamarca, Quindo, Risaralda, Caldas y Tolima .
El Valle del Cauca es el que presenta los mejores promedios en rendimiento con
12,5 ton/ha, seguido por Cundinamarca (11,4 ton/ha) y Bolvar (11,1 ton/ha).
3.4. Mercado nacional
Las investigaciones del consumo nacional de la fruta en fresco realizadas
durante la construccin de la Agenda Prospectiva permite ver que en el 2009
el mayor consumo est en Bogot con el 34,0%, lo siguen el Valle del Cauca
(18,5%), Antioqua (14,5%), Atlntico (8,0%), Cundinamarca y Santander (5,0%),
Bolvar y Norte de Santander (4,0%), el resto del pas consume el 7,0% de la
produccin. Esto deja ver que en tan solo cuatro departamentos se consumen
el 75,0% de la produccin nacional.
Bogot no solo es el principal centro de acopio de frutas, sino tambin el
principal distribuidor mayorista para los comercializadores minoristas, para las
grandes superficies y para los comercializadores de las cadenas especializadas.
Es conveniente resaltar que de acuerdo a la Agenda Prospectiva las plazas
mayoristas como Corabastos de Bogot, Cavasa y Santa Helena la oferta de esta
fruta es permanente, en cambio en Medelln se ofrecen en pocas de cosecha,
mientras que en Pereira y Barranquilla es ocasional.
En el mercado nacional participa un nmero reducido de mayoristas que
simultneamente manejan otras frutas. Los principales compradores son
las cadenas de supermercados, aunque tambin la adquieren restaurantes,
fruteras, vendedores ambulantes y clientes particulares (Annimo, 2010).
El pas tiene la Norma Tcnica de Icontec NTC 3554 que establece los requisitos
que debe cumplir la fruta para el consumo fresco o como materia prima para la
industria. Contiene definiciones, clasificacin, calibre, empaque y rotulado.
El comportamiento del precio de la pitaya amarilla al mayorista en el ao
2007 fluctu alrededor del $3.738 por kilo, con una variacin en los precios de
hasta 545 pesos. Se puede decir que la pitaya amarilla tiene una estabilidad
moderada o ligeramente inestable en el precio. A partir del precio al mayorista
el comportamiento de los precios al consumidor y los precios al productor son

26

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

similares con respecto a los precios de compra por parte de los proveedores de
frutas de los mercados de cadena. Es as como el precio al consumidor fue de
$7.480 por kilo cuando el precio al productor fue de 1.870 pesos (PFN, 2006).
Una razn que explica el bajo potencial de exportacin de la pitaya amarilla en
nuestro pas, est relacionada con la rpida transicin del cultivo semi-silvestre
a la produccin comercial sin que se contara con un paquete tecnolgico
adecuado, lo cual dio lugar a grandes problemas en la competitividad del
mismo.
La falta de un paquete tecnolgico completo que permita producir suficiente
cantidad con calidad exportable y de manera continua sigue siendo un limitante
muy alto. Problemas como Fusarium, mosca del botn floral, desconocimiento
fisiolgico de las diferentes etapas de desarrollo, mejor sistema de soporte,
cuando y cuanto fertilizar, son algunas de las mayores incgnitas que tiene que
resolver la investigacin para garantizar una produccin competitiva.
Como solo se cuenta con una variedad, en caso que aparezca un problema
grave sta podra desaparecer con consecuencias muy graves para la cadena de
la pitaya amarilla.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

27

4. Ecofisiologa y comportamiento
productivo

Alexander Rebolledo Roa1, Andrea Durn2,


Nubia Roco Labrador2.

4.1. Introduccin
En Colombia se cultiva comercialmente la pitaya amarilla Selenicereus
megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran. La produccin de pitaya amarilla es
determinada por la estacionalidad, con dos cosechas principales al ao, una de
febrero a marzo y la otra de julio a agosto, por lo que hay pocas de sobreoferta
y pocas de escasez. Aunque esto ha ido variando en los ltimos aos debido
a cambios en las condiciones climticas. Esta particularidad del cultivo de
pitaya amarilla se ha tratado de resolver cultivando la fruta en diferentes zonas
altitudinales, para extender la produccin a un perodo ms largo en el ao. Los
cultivos de Tolima son los primeros en entrar en cosecha, seguidos por los de
Valle del Cauca y Cundinamarca y, por ltimo los de Boyac. Estos resultados
apoyan un aspecto fundamental, que es el conocimiento de la regulacin que
efecta el ambiente en los procesos de crecimiento y desarrollo de la especie
para generar opciones de manejo.
Muchas especies de cactceas presentan modificaciones fisiolgicas y morfolgicas que les permiten adaptarse a condiciones de temperatura y sequa
extremas, como por ejemplo, un desierto. Este grupo de plantas denominadas
CAM fijan CO2 en forma de malato, solamente durante la noche cuando la temperatura desciende y la humedad relativa del aire es mayor que durante el da y
por lo tanto la prdida de agua por evapotranspiracin es mnima. El malato se
almacena en tejido parenquimtico de almacenamiento, con grandes vacuolas.
Es por esta constitucin anatmica que una gran parte de las plantas CAM son
suculentas y tienen una gran cantidad de parnquima hdrico, a fin de almacenar agua y malato (Smith y Wood, 1998).
1
2

28

I.A., Ph.D. Fisiologa. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.


Ingenieras Agrnomas, Universidad Nacional de Colombia, Sede Palmira.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

De acuerdo con la experiencia que en la prctica han adquirido los productores


de pitaya amarilla, las zonas adecuadas para el cultivo se encuentran entre
1.400 y 1.700 msnm, con temperaturas que fluctan entre 14 y 26C. Tambin
se hace referencia al tipo de suelo de textura suelta con un pH entre 5,5 y 6,5,
con altos contenidos de materia orgnica y pendientes del 50%. Sin embargo,
estas condiciones pueden variar ligeramente entre las diferentes zonas
altitudinales (Annimo, 2010).
Las condiciones que se describen no presentan un soporte cientfico que
documente la influencia de los parmetros ambientales sobre la produccin del
cultivo. Se parte del conocimiento emprico de los productores para generar
conocimiento cientfico que permita caracterizar las zonas agroecolgicas
apropiadas para el cultivo. Esto implica una caracterizacin detallada de los
factores ambientales que determinan los procesos de floracin, abscisin,
cuajado, crecimiento y desarrollo del fruto.
4.2. Desarrollo fenolgico
La fenologa es el estudio de los ciclos anuales de crecimiento de las plantas
y cmo estas responden a cambios en el ambiente. Por ejemplo, en botnica
los estudios fenolgicos hacen referencia al desarrollo vegetativo, momento
de emergencia de flores, secuencia de la floracin y fructificacin. Los estudios
sobre fenologa se convierten en un herramienta clave para programar prcticas
de manejo del cultivo, relacionadas con la aparicin de plagas y enfermedades,
programacin de fechas de siembra, planes de fertilizacin de acuerdo al estado
de desarrollo del cultivo, etc.
Algunos parmetros ambientales influyen sobre la velocidad de crecimiento de
las plantas. El desarrollo vegetativo del cultivo de pitaya amarilla desde el establecimiento presenta variaciones en funcin del piso trmico. A 1.011 msnm se
puede prolongar hasta 11 meses, donde predomina una temperatura media de
25C, humedad relativa del 80% y precipitacin media anual de 1.127 mm, con
dos picos mximos en los meses de abril y noviembre (Figura 15A). A 1.600 msnm
el desarrollo vegetativo se extiende hasta 18 meses, con condiciones de temperatura media de 20C, humedad relativa de 84% y precipitacin media anual de
1.500 mm, con picos mximos en los meses de marzo y octubre (Figura 15B).
El material de siembra para el establecimiento del cultivo son estacas de
un metro de altura. Bajo condiciones de Palmira, a 1.011 msnm, con una
temperatura media de 25C, humedad relativa del 70% y precipitacin media
anual de 1.127 mm con dos picos mximos en los meses de abril y noviembre, la
fase vegetativa del cultivo se desarroll en 11 meses, desde el establecimiento
hasta la aparicin de los primeros botones florales.
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

29

Figura 15. Comportamiento de la precipitacin bajo condiciones de (arriba)


Palmira ubicado a 1.011 msnm y (abajo) Ro Fro ubicado a 1.600 msnm.

Se puede presentar dificultad en establecer la polaridad de la estaca al


momento de la siembra. Si no se tiene precaucin y se hace la siembra invertida,
las races aparecen en la parte superior, despus de unos das aparecen races
en el extremo que tiene contacto con el suelo; esta es una caracterstica de las
cactceas hemi-epfitas que tienen cladodios articulados como Selenicereus
e Hylocereus. Esta caracterstica tambin se debe a la plasticidad gentica de
estas plantas, lo que les permite responder a cambios ambientales, indicando
que es una especie poco domesticada y en condiciones silvestres emite races
adventicias para sostenerse en rocas o rboles, en correspondencia con la
caracterstica de planta trepadora. Como criterio para la siembra de las estacas,
se tuvo en cuenta la polaridad del cladodio opuesta a la zona donde se forma
el brote ya sea vegetativo o reproductivo (Figura 16). El desarrollo del brote
vegetativo presenta diferencias en cuanto a forma y color, en relacin con
los brotes reproductivos. En l se observan bracteas pero con una apariencia
aplanada y alargada, las cuales dan origen posteriormente a las aristas del
nuevo cladodio en crecimiento (Figura 16 B y C).

30

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 16. Polaridad de la espina opuesta a la zona de formacin de un brote vegetativo,


indicando la posicin de siembra de la estaca. (A) Brote vegetativo recin formado (B y C) Inicio
de formacin de aristas del nuevo cladodio. Fotos: A. Rebolledo

El desarrollo del nuevo brote reproductivo inicia con la formacin de un


abultamiento en la parte superior de las areolas o regin prxima a las espinas
opuestas a la que determina la polaridad del cladodio. El color rojizo y forma
redondeada del abultamiento formado, se convierte en la primera caracterstica
morfolgica que indica que se dar origen a un brote reproductivo. En adelante,
el brote contina el crecimiento con la formacin de brcteas aplanadas, dando
una apariencia globosa (Figura 17).
Como factor inductor de la floracin, se encuentra asociada posiblemente la
precipitacin. Este hecho puede implicar que en el ao se presenten dos cosechas principales en los meses de marzo y octubre asociados a los picos mximos de precipitacin. Al integrar los parmetros ambientales registrados en la
localidad de Palmira con el inicio de la formacin del brote reproductivo (Figura
18), se observa que despus de un periodo seco de aproximadamente 17 das,
se presenta un pico de precipitacin de 30 mm y 20 das despus, hay una manifestacin visible del brote reproductivo. Este comportamiento coincide con el
reporte hecho para pitaya por Clavijo et al. (2001).
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

31

Figura17. Estados de desarrollo inicial del brote reproductivo. A. Diferenciacin de espinas


en areolas (Da 0). B. Formacin de abultamiento en zona superior de las areolas (Da 4). C, D.
Desarrollo del brote reproductivo hasta 10 das. Fotos: A. Rebolledo.

Figura 18. Relacin de parmetros ambientales con el inicio de la formacin del brote
reproductivo para la localidad de Palmira. Calculos realizados por J.A. Medina S.

32

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Al igual que sucede con el desarrollo vegetativo, el desarrollo del brote reproA
ductivo se encuentra determinado por las condiciones ambientales propias de
cada regin. A 1.011 msnm bajo condiciones de Palmira, transcurren 36 das
desde la formacin del brote reproductivo hasta antesis, mientras que en Restrepo y Riofro, con una altitud de 1.619 y 1.626 msnm respectivamente, los brotes tardan 46 das para alcanzar el momento de la antesis (Figura 19 A, B y C). En
todas las localidades, el modelo que explica el aumento en peso fresco y seco es
una ecuacin de tipo exponencial, que se ajusta a las fases I y II de crecimiento
del fruto (Figura 19).

Peso Fresco (g)

20

y = 0,051e0,5534x
R = 0,9652

250

16

200

12

150
8

100
50
0

y = 0,2967e0,6023x
R = 0,9689
0

12

15

19

22

26

29

33

36

4
0

Das despus de formacin del brote

Peso Fresco

Peso Seco

300

25

150

15
10

100
y = 0,1814e1,1874x
R = 0,9181

50
0

22

37

43

Das despus de formacin del brote

Peso Fresco

Peso Seco

300

18
16

250

Peso Fresco (g)

Peso Seco (g)

20
y = 0,9084e1,43x
R = 0,9404

200

14

y = 0,2038e1,4452x
R = 0,9397

200

12

10

150

100

6
y = 1,3313e1,7089x
R = 0,971

50
0

22

41

Peso Seco (g)

Peso Fresco (gr)

250

Peso Seco (g)

300

4
2
0

Das despus de formacin del brote


Peso Fresco

Peso Seco

Figura 19. Esquema del crecimiento del brote desde la aparicin


hasta antesis y crecimiento en peso fresco y seco, de brotes
reproductivos de pitaya amarilla, hasta el momento de antesis
para las localidades de (A) Palmira, (B) Restrepo y (C) Riofro.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

33

El cuajado se define como la fase del desarrollo que marca la transicin de una
flor (ovario) a un fruto que se desarrollar hasta la madurez. El potencial de crecimiento del fruto puede estar determinado tempranamente en el desarrollo,
por el tamao inicial del ovario en antesis; y puede manifestarse en un crecimiento temprano ms acelerado del fruto y un aumento en el tamao final.

Figura 20. Aumento en peso fresco y seco del fruto de pitaya amarilla bajo
condiciones de (A) Palmira (B) Ro Fro y (C) Restrepo.

34

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

En Palmira, la antesis se presenta a los 36 das despus de la formacin del brote


con un dimetro de ovario de 2,7 cm. El fruto presenta un aumento en peso
fresco y seco, contino a travs del tiempo, alcanzado al momento de la cosecha un peso fresco de 107 g/fruto y seco de 15 g/fruto (Figura 20). Del total de
peso acumulado por fruto al momento de la cosecha, el peso fresco representa
el 86% y el peso seco el 14%. El porcentaje de humedad encontrado para la
pitaya amarilla bajo condiciones de Palmira, coincide con el reportado por Daz
(2003), en un artculo de revisin sobre biologa y manejo poscosecha de pitaya
roja y amarilla (Figura 20 A). En Riofro, el momento de la antesis se presenta a
los 41 das despus de la formacin del brote floral. Al momento de la cosecha
el fruto alcanza una ganancia en peso fresco de 184 g/fruto y en peso seco de
23 g/fruto (Figura 20 B). En Restrepo, el momento de la antesis se presenta a los
43 das despus de la formacin del brote floral. Al momento de la cosecha el
fruto alcanza una ganancia en peso fresco de 210 g/fruto y en peso seco de 22
g/fruto (Figura 20 C).
Tabla 1. Distribucin anual de las etapas fenolgicas del cultivo de
Pitaya amarilla.

DICIEMBRE

NOVIEMBRE

OCTUBRE

SEPTIEMBRE

AGOSTO

JULIO

JUNIO

MAYO

ABRIL

MARZO

FEBRERO

ETAPA DEL
CULTIVO

ENERO

MESES

Vegetativo
Botones
Floracin - Antesis
Llenado de frutos
Cosecha

El cultivo de la pitaya amarilla normalmente presenta dos cosechas en el ao.


El desarrollo fenolgico reproductivo desde la formacin del botn floral
Floracin Antesis Desarrollo del fruto Cosecha, tiene una duracin de 118
das en Palmira y 145 en Restrepo y Riofro. Despus de la cosecha, presenta un
periodo de reposo entre 2 a 4 semanas, antes de la nueva emisin de brotes
reproductivos (Tabla 1).
4.4. Comportamiento productivo
La Figura 21 representa un esquema de la arquitectura de la planta que permite
entender la distribucin de los cladodios y adems el detalle de las aristas que
dan origen a los brotes reproductivos.
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

35

Figura 21. A. Arquitectura de una planta de pitaya amarilla. B. Detalle de zonas de crecimiento
que generan brotes reproductivos en las aristas de cada cladodio. Fotos por A. Rebolledo

Dependiendo de la edad del


cultivo, se pueden encontrar
hasta ramas quintas en un
huerto de 3 aos de edad
(Figura 22 A) y hasta ramas
dcimas en un huerto de 7
aos de edad (Figura 22 B). Se
observa una diferencia en la
longitud de los distintos tipos
de cladodios que obedece al
sistema de manejo de podas
que practica el productor y a
la edad de desarrollo de cada
tipo de cladodio.

De los rganos de la planta,


la raz presenta una mayor
acumulacin de materia seca,
indicando que es un rgano
que requiere en mayor proporcin, carbohidratos para
el crecimiento y desarrollo
(Figura 23). La pitaya amarilla
presenta un sistema de races
Figura 22. Longitud de ramas alcanzado en los huerto de
bien desarrollado, alcanzan- (A) Ro Fro con 3 aos de edad y (B) Restrepo con 7 aos
do en profundidad hasta 30 de edad.

36

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

60

Materia seca (%)

50

40
30
20

10
0
Marzo 30 2010

Abril 30 2010

Junio 30 2010

Dic 22 - 2010 Enero 31 2011

Abril 13 2011

Junio 2 2011

Fecha de muestreo
Raz

Rama 1

Ramas 2

Ramas 3

Ramas 4

Figura 23. Porcentaje de materia seca en raz y tipos de ramas de plantas de pitaya amarilla
muestreadas en la localidad de Palmira.

Figura 24. Desarrollo del sistema de races de plantas de pitaya amarilla. Localidad de Palmira. Fotos
por J.A Medina.

cm y en longitud hasta 50 cm (Figura 24 A y B). La acumulacin de materia seca


se presenta de acuerdo al estado de desarrollo del tejido, siendo mayor en la
rama principal o primaria, a partir de la cual se generan los brotes que darn
origen a las ramas secundarias y de estas las ramas terciarias, hasta completar la
arquitectura de la planta (Figura 23).
Una vez identificado el nmero de ramas potencialmente productivas por planta, se identificaron aquellas en donde se concentra la cosecha. En un huerto de
3 aos de edad que ya ha estabilizado la produccin, la cosecha se concentra en
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

37

Figura 25. Potencial productivo de plantas de pitaya amarilla de (A) 3 aos y


(B) 7 aos, ubicadas en huertos de Riofro y Restrepo respectivamente para el
ao 2009.

ramas terciarias con un promedio de 10 frutos. Las ramas secundarias presentan


un promedio de 6 frutos y las cuartas de 2. No se encontraron frutos en ramas
quintas, posiblemente debido a que se encuentran en pleno periodo de crecimiento y el gasto nutricional est siendo utilizado en crecimiento vegetativo
(Figura 25 A).
En un huerto de 7 aos de edad, las plantas presentan hasta ramas dcimas,
siendo las cuartas y las quintas en donde se concentra el mayor nmero de frutos
con 9 y 10 respectivamente (Figura 25 B). Las ramas sextas tambin representan
un aporte importante a la cosecha, pero no desde las sptimas hasta las dcimas.
La informacin registrada puede tomarse como criterio para la renovacin de

38

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

plantaciones que presentan ramas no productivas que demandan nutrientes,


representando un gasto metablico y de energa adicional por parte de la
planta para el mantenimiento. Esto implica la evaluacin de sistemas soporte
que permitan una mejor distribucin de ramas en donde se mantengan 4 o 5
ramas secundarias.
La produccin por planta en Palmira para un huerto que inicia la fase de
estabilizacin de la cosecha fue de 2,5 Kg mientras que en Restrepo y Rofrio se
encuentra entre 3 y 5 Kg en huertos de 5 y 8 aos de edad.
El potencial productivo de una planta se ve representado en la capacidad para
generar y mantener estructuras reproductivas que van a representar las cosechas
de frutos, como rganos de inters econmico. La expresin del potencial
productivo tambin se ve estimulado por factores externos relacionados con
ambiente y nutricin, en otras palabras, condiciones edafoclimticas ideales.
Del total de flores formadas inicialmente, se presenta un ajuste del nmero de
estructuras que la planta puede llegar a mantener, de acuerdo con el contenido
en reservas almacenadas y capacidad para sintetizar fotoasimilados. Este ajuste
se presenta por la abscisin natural o por el efecto de una condicin ambiental
extrema y es considerado como tema de estudio a investigar y punto de partida
para la implementacin de prcticas de manejo de la especie dentro del nuevo
enfoque de agricultura especfica por sitio.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

39

5. Practicas agrnomicas en

la produccion de pitaya amarilla

Carolina Cardozo Burgos1, Jorge A. Medina S.2,


Mauricio Martnez3, Julio Cesar Toro4.

5.1. Introduccin
La pitaya amarilla, al igual que otras cactceas ha desarrollado modificaciones
estructurales y mecanismos fisiolgicos que le permiten establecerse en el
corto plazo en ambientes semiridos, subtropicales y tropicales. En Israel, cuyo
ambiente es rido, producen la pitaya en invernaderos o bajo cubiertas de malla
sombra, ya que por su naturaleza no soporta altos niveles de radiacin solar
(Raveh et al., 1998). No existen referencias en investigacin a nivel nacional
sobre aspectos ecofisiolgicos; los avances en investigacin estn referidos
a condiciones subtropicales. En Israel, desde hace ms de 14 aos, un grupo
de investigadores de la Universidad Ben Gurin en el desierto del Negev, han
adelantado investigaciones en aspectos relacionados con la fisiologa del cultivo
y las condiciones ptimas para el desarrollo, as como en aspectos relacionados
con la floracin y la fructificacin. Los resultados de la investigacin han dado
lugar al desarrollo de cultivos semi-comerciales.
La investigacin tanto en sistemas de soportes como poda de produccin
en Colombia es incipiente. En Mxico, Nicaragua y Vietnam se ha hecho
investigacin en estos temas pero relacionados con la pitaya roja.
En el mbito nacional en lo referente a sistemas de soporte en la Subestacin
Experimental La Catalina, vereda el Retiro, municipio de Pereira del Comit de
Cafeteros de Risaralda se estableci un ensayo de observacin (Lpez, 1994),
donde se evaluaron los sistemas de espaldera sencilla, espaldera en T y prgola
individual. En el sistema en T y espaldera sencilla la parcela nica semicomercial
1
2
3
4

40

I.A., M.Sc. Biotecnologa. Investigadora C.I. Palmira.


I.A., M.Sc. Recursos Fitogenticos Neotropicales. Investigador Corpoica. C.I. Palmira.
I.A., M.Sc. Biotecnologa. Investigador Corpoica. C.I. Palmira.
I.A., Ph.D. Fitomejoramiento. Asesor Externo.

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fue de 366 plantas y en la prgola fue de 414. El rendimiento fue de 6.131 kilos
para la parcela con soporte en T que equivale a 16,7 kilogramos por planta, 5.080
kilos para la espaldera sencilla que equivalen a 13,8 kilos por planta y 4.798 kilos
para la prgola, que equivalen a 12 kilos por planta.
Las podas de produccin, como prctica agronmica de importancia en el
mantenimiento del cultivo de la pitaya, tiene como finalidad principal, regular
el desarrollo de la planta en funcin de la produccin y conseguir un equilibrio
fisiolgico que permita el crecimiento controlado de la parte vegetativa, para
garantizar una produccin abundante y de buena calidad. Hasta el momento
no se reportan estudios en el pas para esta variable.
El estudio de estas prcticas culturales, permitir identificar el tipo de estructuras
de soporte y el tipo de poda adecuadas para aumentar la produccin del cultivo
de la pitaya amarilla.
5.2. Establecimiento del cultivo de la pitaya amarilla
5.2.1. Requerimientos ambientales
La pitaya amarilla se adapta bien a un amplio rango de condiciones ambientales.
En Colombia se cultiva pitaya amarilla entre 1.200 a 1.850 msnm, con temperaturas entre los 18 y 27C con precipitaciones de 1.500 a 2.000 mm anuales.
Aunque se desarrollan mejor en los climas clidos subhmedos, tambin se
adaptan a los climas secos. En zonas de alta precipitacin existen problemas
fitosanitarios y menor produccin.
5.2.2. Seleccin de semilla de calidad
Para la establecimiento de plantaciones nuevas, la resolucin ICA 3180 del 26
de agosto del 2009, establece el manual tcnico de manejo de los viveros para
la produccin y distribucin de plntulas de pitayas (Selenicereus megalanthus y
Hylocereus undatus) en Colombia.
Es importante seleccionar plantas madre preferiblemente de lotes independientes a los de produccin comercial de fruta con caractersticas fitosanitarias
y fisiolgicas ptimas. Las pencas se deben tomar de al menos un metro de
longitud, el tamao del esqueje est directamente relacionado con el tiempo
en que entra en produccin la planta. Se recomienda sembrar entre el 5 y el 10%
ms de esquejes para la resiembra.
5.2.3. Establecimiento del enraizador
Esta prctica depende bsicamente de la decisin del productor, dado que
la siembra puede hacerse directa o por trasplante. El sistema de trasplante
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

41

permite que el manejo y cuidado de los esquejes sea ms eficiente, sobre


todo en pocas secas, adems, al momento del trasplante se llevan a campo
las plantas mejor desarrolladas y en ptimas condiciones fitosanitarias. La
siembra directa se utiliza en zonas con caractersticas topogrficas difciles o
reas muy extensas, o donde se dificulta hacer un enraizador por distancias,
poca vigilancia o rea muy grande.
El enraizador es un rea para la induccin del sistema radicular de los esquejes
de pitaya colectados; esta primera fase puede ser denominada como etapa de
enraizamiento. Los esquejes seleccionados deben ser preferiblemente maduros,
es decir que fisiolgicamente garanticen el desarrollo de una planta normal, o
sea, que ya no tengan crecimiento vegetativo en el pice o punta, por lo tanto
est apto para producir brotes vegetativos o ramas.
Despus de cortados, se dejan en un sitio cubierto por cuatro a seis das. Antes
de sembrarse se deben desinfectar, sumergindolos en agua con un producto
comercial recomendado para este propsito. Esto debe hacerse en un sitio seguro,
que tenga el piso pavimentado o al menos protegido, para que en caso de derrames
no se contamine el suelo y/o fuentes de agua cercanas. Adems, debe contarse
con disponibilidad de agua que permita el lavado de los operarios y los utensilios
necesarios para recoger los productos que se puedan regar accidentalmente. Los
operarios tambin deben contar con todos los elementos de proteccin personal,
como guantes de PVC o ltex, delantal, botas de caucho y careta.
El sustrato para establecer este material, contiene una mezcla de tierra, carbonilla
y cascarilla de arroz en una proporcin de 2:1:1, respectivamente, dependiendo
de las condiciones de la zona, la tierra puede mezclarse con compost o utilizarse
solo compost o solo lombricompuesto. En caso de no poderse conseguir estos
materiales, lo ideal es combinar la tierra o el compost con un producto que le
d al sustrato porosidad y retencin de humedad, evitando adems, que el
medio se compacte. Este sustrato puede depositarse en bolsas de primer uso o
construirse eras de 1,20 m de ancho y 20 cm de profundidad, el largo de estas y
la cantidad de eras dependen del rea disponible y de la cantidad de esquejes
que se dispongan. En ambos casos debe tenerse un tutor del material vegetal.
El sustrato debe ser sometido a prcticas de desinfeccin que sean amigables
con el medio ambiente. Una prctica importante es someter el sustrato a un
proceso de solarizacin, dejndolo cubierto por varios das con un plstico
negro a plena exposicin solar. Para evitar la contaminacin por parsitos del
suelo, especialmente nematodos a los cuales la pitaya amarilla presenta mucha
susceptibilidad (Castao y Rincn, 1989). Araujo y Medina (2008) reportaron para
el Valle del Cauca, cuatro gneros de nematodos Helicotylenchus, Meloidogyne,
Pratylenchus y Rhabditidae ocasionando dao en races. Debe evitarse el contacto
directo del sustrato con el suelo, para esto debe utilizarse un medio fsico, por

42

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

ejemplo plstico calibre 6. En Caso de utilizarse materia orgnica, esta debe ser
sometida al proceso de compostaje. El sitio en donde se elabora el compost debe
estar aislado del medio para evitar el ingreso de animales que lo contaminen.
El sustrato luego de la desinfeccin se debe inocular cinco das antes de la
siembra con microorganismos como Trichoderma, Paecilomyces o Beauveria y
mezclarle compost maduro. Lo anterior se puede complementar con la adicin
de caldos trofobiticos; el tipo de caldo a utilizar depende del productor y/o del
asistente tcnico o asesor. En el experimento se utilizaron bolsas de 5,0 kg con
la mezcla del sustrato anteriormente indicada.
Se realiza la siembra de las pencas en cada una de las bolsas, ponindolas sobre
el sustrato sin enterrarlas ms de cinco centmetros; simultneamente se ubica
un soporte que consta de postes de guadua u otro material que se disponga.
En esta etapa debe mantenerse el contenido de humedad moderado para no
afectar el sistema radicular (Figura 26 A y B).

Figura 26. A. Establecimiento de plantas en el enraizador bajo polisombra del 45%. B. Desarrollo de los
esquejes dos meses despus plantas a libre exposicin en proceso de aclimatacin. Fotos por J. A. Medina S.

Despus de 40 das de haberse puesto los esquejes en el sustrato, empiezan


la aparicin de brotes vegetativos, lo que indica que el sistema radicular esta
en desarrollo. Si se utiliza el sistema de enraizador se recomienda utilizar una
cubierta ya sea natural (rboles, guadual) o con polisombra del 45%. El exceso
de sombra en este perodo produce un etiolamiento de los brotes vegetativos,
los que de llevarse a campo tendrn una alta probabilidad de perderse, debido
a que son muy dbiles (Figura 27).
5.2.4. Requerimiento de suelos
Se requieren suelos franco arcillosos o franco arenosos con buen drenaje y
altos contenidos de materia orgnica. En suelos mal drenados se presentan
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

43

Figura 27. A. Desarrollo de brotes 40 das despues de sembrado. B. Desarrollo de raices 40 dias
despues de sembrado. Fotos por J.A. Medina S.

condiciones de pudricin de la raz. El pH adecuado para el cultivo de pitaya


oscila entre 5,3 y 6,7 (Lezama et al., 2000). En suelos con altos contenidos de
sales se retrasa el desarrollo del cultivo.
5.2.5. Preparacin de lote
Para seleccionar el sitio de siembra se deben tener en cuenta las siguientes
caractersticas:





Requerimientos edficos. Se recomienda antes realizar un anlisis fsicoqumico y microbiolgico de suelo.


Caractersticas climticas como lluvias, temperatura, vientos, radiacin,
humedad relativa, etc.
Terreno con buen drenaje y pendientes moderadas.
Disponibilidad de agua. Hacer anlisis fisicoqumicos y microbiolgicos.
Conocer las caractersticas del agua, sobre pH y dureza (de acuerdo al clima).
Buenas vas de acceso para transporte de la cosecha.
Disponibilidad y costo de mano de obra, preferiblemente capacitada en el
manejo del cultivo.

Es conveniente conocer el plan bsico de ordenamiento territorial del municipio


(PBOT), la historia del lote, los usos anteriores (cultivos, ganadera, barbecho,
relleno sanitario, industrial, entre otros). En caso de tener tradicin agrcola,
conocer que se haba cultivado anteriormente, por cuanto tiempo y de ser
posible saber que manejo se le dio a los cultivos (agricultura convencional,
ecolgica u otra), que productos se han utilizados, si son de sntesis qumica, si
presentan residualidad en el suelo o de otro tipo. Esta informacin le permitir
al productor tomar decisiones acertadas acerca del manejo del cultivo.

44

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Debido al sistema radicular de la pitaya amarilla se recomienda mover el suelo


en el sitio de siembra, dejndolo bien suelto en los diez primeros centmetros
y con un dimetro de 50 a 60 centmetros. Si es para siembra directa solo
se debe poner el esqueje con un tutor de guadua o madera y se agregan 2
kilogramos de materia orgnica compostada. Para las plantas de trasplante
se debe abrir el espacio para el bloque de sustrato y races, adicionando 2
kilogramos de materia orgnica compostada (Figura 28). Con el fin de
conservar la microfauna asociada a la rizsfera es conveniente utilizar caldos
trofobiticos o microorganismos que mantengan y aumenten la actividad
microbiolgica del suelo.

Figura 28. Trasplante de plantas en campo. Izquierda. Planta enraizada en bolsas. Centro. Trasplante
en suelo con materia orgnica. Derecha. Tutorado de plantas. Fotos por J.A. Medina.

5.3. Sistemas de soporte (estructuras de apoyo)


Varias especies de la subfamilia Cactoideae son hemiepfitas, dentro de estas se
encuentran especies de los gneros Selenicereus e Hylocereus, ya que desarrollan
loss cladodios sobre rboles, rocas o cercas, en donde fructifican. Sus races crecen
adhirindose al hospedero o pendiendo, pero siempre buscan el suelo, para
desarrollarse sobre l sin profundizar a ms de 25 cm. Debido a esto en condiciones
de cultivo, se ponen sus races sobre el suelo pero requieren de un soporte para
fructificar. La pitaya amarilla se puede clasificar como una epfita facultativa, ya que
desarrolla su ciclo completo sobre el suelo o sobre otra planta o soporte.
Teniendo en cuenta la arquitectura y crecimiento de la planta es necesario
utilizar estructuras que permitan un buen desarrollo del cultivo. Cuando se
inici la explotacin comercial de la pitaya amarilla se desarrollaron varios
sistemas de estructuras entre los que se tienen, las espalderas: simple, doble, T,
en A o en tringulo, trapecio; prgolas en cuadro y en tringulo; empalizadas
simple y doble; camas; sobre rboles, entre otras (Escobar, 1987). Con el tiempo
de acuerdo a los costos y productividad, sin muchos estudios, los productores
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

45

fueron seleccionando algunas estructuras entre las que predominaron la


espaldera simple, la doble y en A o tringulo, en ese orden de importancia.
Las estructuras se pueden construir de varios materiales como:

Postes de madera con alto perodo de duracin, provenientes de sistemas


forestales de explotacin. Debe evitarse el uso de postes provenientes de
especies de rboles que este prohibida la tala y protegidos por las leyes o
que estn considerados en va de extincin.
Guadua es un material de mltiples usos en Colombia, el inconveniente de
la utilizacin en estructuras de soporte se debe al corto tiempo de vida til,
comparado con el tiempo de duracin del cultivo de pitaya amarilla, lo que
provocara cambio de al menos cinco veces durante el perodo productivo,
generando mayor cantidad de gastos en materiales y mano de obra, sin
embargo se utiliza con bastante frecuencia en los cultivos actuales. Esta
propuesta se hace teniendo en cuenta que el Ministerio de Agricultura y
Desarrollo Rural, tiene creada la Cadena Productiva de la Guadua.
Soportes vivos o rboles como estructura es una buena opcin; los rboles
se deben manejar como un cultivo realizando actividades de poda y manejo
fitosanitario. Los ms utilizados son Nacedero, Trichanthera gigantea (Bonpl.)
Nees (familia Acanthaceae), y Matarraton (Figura 29), Gliricidia sepium (Jacq.)
Kunth ex Walp. (familia Fabaceae). Deben utilizarse preferiblemente rboles
nativos de la zona y de ser posible que mejoren las condiciones del suelo y
que permitan la proteccin de fauna existente.
Postes en Concreto: Son los ms recomendados ya que ofrecen una mayor
duracin, que a pesar de la alta inversin inicial justifica el uso.

Figura 29. Izquierda. Cultivo de pitaya amarilla en floracin y soporte de matarraton, Gliricidia
sepium. Derecha. Pencas de pitaya amarilla sobre matarraton. Finca Bella Aventura, Vereda Tres
Puertas, Municipio Restrepo (Valle del Cauca). Fotos por J.A. Medina S.

46

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Lo ms recomendable es utilizar una combinacin de materiales en la estructura


de soporte, lo que puede disminuir los costos. Es una buena opcin utilizar
postes de concreto o rboles en los extremos y en puntos intermedios, y en el
resto guadua que es fcilmente reemplazable.
La altura de las estructuras es variable, se recomiendan como mnimo de 1,8
metros, pero depende de la topografa del terreno, en pendientes muy pronunciadas pueden ser ms bajas para facilitar las actividades de cosecha. Los sistemas de soporte deben facilitar la gua de ramas, la recoleccin de frutos, las
podas y el manejo fitosanitario.
5.3.1 Investigacin en sistemas de soporte en Corpoica C.I. Palmira
Para el desarrollo del estudio en el Corpoica, Centro de Investigacin Palmira,
se utilizaron estructuras hechas con retales de tubera en acero galvanizado
calibre 3; las prgolas se hicieron solo con este material, mientras que en las
espalderas en T y simple se reforzaron con postes de guadua.
Las estructuras de soporte evaluadas fueron:

Prgola en Cuadrado: Como su nombre lo indica, consta de un cuadrado


de 1.0 x 1.0 m, soportado sobre cuatro tubos de 2,2 m de alto, de los cuales
se entierran 40 cm, quedando una altura aprovechable de 1,8 m (Figura 30).
Con este tipo de estructura se manejan distancias de 3,0 m x 3,0 m, lo que
proporciona una densidad terica de 1.100 plantas por hectrea. El rea en
donde se maneja las plantas es de 1,0 m2.

Figura 30. Tutorado en prgola en cuadrado. A. Planta de 9 meses de desarrollo. B. Planta de 20


meses de desarrollo. Fotos por M. Martnez.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

47

Prgola en triangulo: Es similar a la prgola en cuadro. Tiene una altura de


1,8 m y un rea de 0,44 m2 (Figura 31). Con este sistema se pueden establecer
tericamente 1.100 plantas por hectrea a una distancia de 3,0 x 3,0 m.

Figura 31. Tutorado en prgola en triangulo. A. Plantas de 9 meses de desarrollo. B. Plantas de 24


meses de desarrollo. Fotos por M. Martnez.

En ambos sistemas de prgolas lo que se hace es guiar los cladodios hacia los
diferentes lados que tiene la estructura permitiendo una distribucin uniforme
de estos y dejando una mejor penetracin de la radiacin solar.
Para utilizar distancias menores en las estructuras en prgolas deben analizarse
sistemas de siembra como por ejemplo el tresbolillo que permite un 15% ms
de plantas por hectrea. Para utilizar menor distancia entre plantas y tener
una mayor densidad por hectrea, adems, debe estudiarse la distribucin
espacial de los cladodios. Estas estructuras fueron muy utilizadas a mediados
de la dcada de los ochentas, actualmente no se encuentran cultivos con estos
sistemas (Medina, 1990).

48

Espaldera en T: Esta es una modificacin de la espaldera doble; la variante


est en que en vez de utilizar dos soportes verticales (postes) para el alambre
por cada lado, se reemplazan por un soporte horizontal y uno vertical, lo que
forma la T. Como en las otras estructuras se puede trabajar en madera o
guadua. Para este tipo de estructura, se utilizan postes de 1,8 m para los puntos
extremos e intermedios y alambre galvanizado de calibre 10 para soportar las
pencas que se generan (Figura 32). Se puede alcanzar una densidad terica
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 32. Tutorado en espaldera doble. Izquierda. Soporte en concreto en zona de ladera en
municipio de Riofrio. Foto por D. Muoz. Derecha. Soporte en estructura metlica en zona plana en
municipio de Palmira. Foto por C. Cardozo.

de 2.200 plantas por hectrea a una distancia de 1,5 x 3,0 m, que es la ms


comn. En este caso los cladodios se guan ponindolos a lado y lado sobre los
alambres. En la prctica y dependiendo de la topografa del terreno la densidad
de plantas por hectrea queda entre 2.000 y 2.100 plantas.

Espaldera Simple: Es la ms utilizada en los cultivos comerciales de


Colombia, y se encuentra una variante que es la espaldera simple en A o
en tringulo (Figura 33). Este tipo de espaldera es ms econmico que los
otros, ya que se utilizan menos postes y menos alambre. La planta en esta
espaldera se recuesta sobre un solo lado, por lo que se deben podar todos
los cladodios que salgan hacia el lado contrario de donde est el alambre.

Figura 33. Tutorado en espaldera simple. Izquierda. Zona plana en Corpoica, Palmira. Derecha.
Zona de la ladera en Municipio de Restrepo, Valle del Cauca. Fotos: A por C. Cardozo y B por J.A.
Medina.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

49

Figura 34. Establecimiento de huerto de pitaya amarilla. A. Hoyado para poner las estructuras. B.
Estructuras instaladas, plantas amarradas y con materia orgnica en la zona de races. C. Planta con
tutor. Fotos por J.A. Medina S y M. Martnez.

Despus de instalar las estructuras de soporte en el campo, se empieza la


labor de amarre de las pencas en los primeros meses, hasta que los cladodios
traspasen las estructuras y cuelguen.
4.3.2. Diseo Experimental
Se estableci el experimento bajo un diseo
de bloques completos al azar, con cuatro
tratamientos que corresponden a los sistemas
de soporte: prgola en triangulo, prgola
cuadrada y sistema en T y como tratamiento
testigo la espaldera simple con repeticiones, la
unidad experimental fue de diez plantas por
parcela para un total de 160 plantas (Figura 35).
Las variables evaluadas fueron produccin y
calidad de fruta (Figura 35).
5.4. Resultados y Discusin
Para considerar la mejor estructura de soporte
se evalu durante ocho cosechas, teniendo en
cuenta que la produccin de pitaya amarilla es
marcadamente estacional: tiene dos cosechas
principales al ao, una de Febrero a Marzo y la
otra de Julio a Agosto, por lo que hay pocas
Figura 35. Distribucin en campo
de sobreoferta y pocas de escasez (Annimo, del experimento de evaluacin de
2010). Las ocho cosechas fueron obtenidas en estructuras de soporte.

50

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

un periodo de 24 meses, lo que indica que en la localidad de Palmira se pudo


obtener fruta cada 3 meses.
En la Figura 36, se registra la produccin de pitaya amarilla por tipo de estructura
y por poca de produccin, bajo las condiciones dadas al cultivo la produccin
se inici a los 12 meses despus del establecimiento, seis meses antes de lo
encontrado en las regiones productoras de pitaya amarilla, donde se inicia la
produccin a los 18 meses. A partir de la sexta cosecha (Noviembre de 2010), se
observ un incremento en la produccin, siendo esta mayor a lo acumulado en
las cinco cosechas anteriores.
La mayor produccin durante la fase experimental se obtuvo en el mes de
febrero de 2011, 26 meses despus de establecido el cultivo. En esta cosecha
se obtuvo para el tratamiento en prgola cuadrada una produccin de 106
kilos es decir un promedio de 2,7 kilos por planta, para la Prgola Cuadro la
produccin fue 63 kilos con un promedio por planta de 1,6 kilos, la Espaldera
en T, tuvo una produccin de 39 kilos, es decir 0,9 kilos por planta y para
la Espaldera Simple se produjeron 45 kilos, para una produccin por planta
de 1,1 kilos. Este comportamiento se debe a que la planta an no haba
estabilizado produccin.

Produccin (Kilogramos)

El anlisis estadstico revel diferencias en los tipos de estructuras con un


nivel de probabilidad del 95% (Figura 37), mostr que la estructura Prgola
Cuadrada tiene diferencias significativas con la Espaldera Doble o T
y la Espaldera Simple, mientras que con el sistema en Triangulo no hubo
diferencias. Tanto la prgola en cuadrado como la prgola en triangulo
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

Nov/2009

Feb Mar/2010

Jun - Jul /2010

Sep/2010

Nov/2010

Dic/2010

Feb/2011

Jul/2011

Epoca de cosechas
Prgola en Cuadraro

Prgola en tringulo

Espaldera en "T"

Espaldera Simple

Figura 36. Cosechas realizadas en las parcelas establecidas en el C.I. Palmira, entre los
meses de noviembre de 2009 a julio de 2011.

300
Tecnologa para el manejo de
pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia
250

51

Espaldera en "T"

Espaldera Simple

300
250

Produccin (Kg)

200
150

A
AB

100

50
0

Prgola en
cuadrado

Prgola en
triangulo

Espaldera en
"T"

Espaldera
Simple

Estructuras de soporte

Figura 37. Produccin total en kilos obtenida por cada tipo de estructura (Prueba de
comparacin de medias Tukey. Medias con la misma letra no difieren estadsticamente,
P 0.05).

presentaron los mejores promedios de produccin, es decir que bajo las


condiciones de Palmira, se pueden recomendar los prgolas cuadradas o en
triangulo.
Estos resultados posiblemente se deban, a que los sistemas de prgolas, permiten un desarrollo de pencas alrededor de toda la estructura, obteniendo una
mayor rea especfica para los procesos fisiolgicos, que apuntan a una mayor
produccin. Adicional a esto, este tipo de estructuras facilita al productor, desarrollar mejor las labores de manejo agronmico, especficamente actividades
de manejo fitosanitario y podas de formacin.
En el experimento se observ que el nmero de frutos por planta oscilaba entre
0 y 82, sin embargo el 35% de plantas present entre 2 a 10 frutos, seguido por
plantas entre 11 y 20 frutos. Esto resultados son importantes porque indican
que en un cultivo, el 75% de la produccin se concentra en plantas que no
producen ms de 30 frutos (Figura 38).
El sistema de soporte no influye sobre el peso de los frutos. Del total de la
produccin obtenida, el peso de frutos mayores a 280 gramos fue del 8%,
de 200 a 280 gramos para el 22%, de 100 a 200 gramos en un 30% y de 50
a 100 gramos para el 15%, el resto fueron frutos de menos de 100 gramos
(Figura 39).

52

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

50
40

45
50
40

30

35

25

30

20

25

15

20

10

15 7
10

5
00

45

38

45

35

Nmero de Plantas

Nmero de Plantas

45

38

26
26

20
20

11
11

2-5

2-5

6-10

6-10

11-20

11-20

21-30

21-30

31-40

31-40

41-50

41-50

51-60

61-70

51-60

61-70

82

82

Nmero de Frutos

Nmero de Frutos

Figura 38. Nmero de frutos por nmero de plantas. Ntese la cantidad de plantas que tienen
entre 10 y 30 frutos.
40,0 40,0
35,0 35,0

28,928,9

26,6 26,6

28,8
28,8

27,4
27,4

25,0 25,0 16,5 16,5

Calibre (%)

Calibre (%)

30,0 30,0
13,213,2

12,8 12,8

20,0 20,0

17,4
17,4

16,716,7

15,2
15,2

16,9
16,9
13,6
13,6

15,0 15,0

10,0 10,0
5,0 5,0
0,0

0,0

Prgola en tiangulo

Prgola en tiangulo

Frutos entre 200 y 280 gramos

Frutos entre 200 y 280 gramos

Prgola en Cuadro

Prgola en Cuadro

Espaldera en "T"

Espaldera en "T"

Estructuras de soporte

Estructuras de soporte

Frutos entre 101 y 199 gramos

Frutos entre 101 y 199 gramos

Espaldera Simple

Espaldera Simple

Frutos entre 50 y 100 gramos

Frutos entre 50 y 100 gramos

Figura 39. Produccin de pitaya amarilla por calibre de frutos de acuerdo con el sistema de
soporte utilizado.

5.5. Conclusiones
El anlisis estadstico permiti evidenciar que los tratamientos (tipos de
estructuras), presentaron diferencias significativas. Las estructuras de soporte
en prgola en cuadrado y en triangulo presentan los mejores promedios para la
variables de produccin.
Durante los dos primeros aos de produccin, se lograron obtener ocho
cosechas, es decir cuatro ms de las esperadas. El 28% de las plantas produjeron
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

53

entre 11 a 20 frutos y el 22% produjeron entre 21 a 30 frutos, lo que indica que


las plantas de pitaya amarilla estn en proceso de ajuste de la produccin.
Para todos los sistemas de soporte evaluados, se obtuvo que el 52% de frutos
producidos se encontraran entre 100 y 200 gramos, lo que indica que la fruta
producida se encuentra entre los calibres 14 y 16, o sea que estn dentro de los
rangos de exportacin con base en la NTC 3554.
Agradecimientos
Los autores expresan sus agradecimientos a los Ingenieros Agrnomos
Mara Fernanda Arroyave M., Jamer Milln M., Fernando Silva A.,
Anabel Mora G., Leonardo lvarez R. y Deicy Carolina Muoz S. por los
aportes realizados durante sus estancias como profesionales y pasantes
universitarios del proyecto: Evaluacin de prcticas agronmicas en el
cultivo de la pitaya amarilla Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex
Vaupel) Moran con fines de exportacin en el Valle del Cauca.

54

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

6. Podas en pitaya amarilla


Mauricio Martnez1,
Carolina Cardozo Burgos2, Jorge A. Medina3

6.1. Introduccin
Entre las diferentes prcticas agronmicas que tiene el cultivo de pitaya amarilla,
las podas es una de las de mayor importancia; generalmente se realizan tres
tipos, poda de formacin, poda sanitaria y poda de produccin. La primera
permite dar forma a la arquitectura de la planta y quitar ramas improductivas;
la segunda, elimina las ramas enfermas o mal formadas; la tercera, elimina los
brotes apicales para madurar las ramas, lo que permite inducir nuevos brotes y
la formacin de los frutos, esta es quiz la poda ms importante en los cultivos
comerciales.
Lo ms comn en los cultivos de pitaya amarilla en Colombia es que del esqueje
que se siembra se permita el crecimiento de tres ramas, que se llamarn
secundarias o segundas, estas se dejan crecer hasta que lleguen al alambre y
se dejan descolgar hasta que cese el crecimiento apical, al tiempo de estas van
saliendo las ramas terceras.
La poda comnmente realizada por el agricultor consiste en dejar crecer los
cladodios y a los 50 o 60 cm se despuntan con la mano, con cuchillo o machete.
6.2. Poda de formacin
En la fase de vivero las plantas empiezan a emitir brotes vegetativos (Figura 40),
coincidiendo con el desarrollo abundante de races. El trasplante debe hacerse
cuando los brotes alcanzan un mximo de 50 cm de longitud, para evitar el
1 I.A., M.Sc., Biotecnologa. Investigadora, Corpoica. C.I. Palmira.
2 I.A., M.Sc., Biotecnologa. Investigador, Corpoica. C.I. Palmira.
3 I.A., M.Sc., Recursos Fitogenticos Neotropicales, Corpoica. C.I. Palmira.

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55

Figura 40. Desarrollo de brotes vegetativos en plantas de pitaya amarilla en fase de


vivero. Ntese el desarrollo de 3 brotes, se debe eliminar los brotes laterales para manejar
la arquitectura de la planta, de acuerdo con el sistema de soporte. Foto por J.A. Medina S.

dao en el transporte. Entre los tres y seis meses despus de trasplantado se


seleccionan el nmero de cladodios que se requieran de acuerdo a la estructura
de soporte seleccionado.
La poda de formacin tiene como fin propiciar un ambiente favorable para que
la rama primaria se adapte al sistema de soporte, incrementar el rea efectiva de
exposicin a la luz solar, estimular el crecimiento de ramas secundarias y para
facilitar las labores de cultivo.
Luego de seleccionar los brotes que deben desarrollarse, se hacen amarres con
el propsito de guiarlos hasta que lleguen a la estructura de soporte y se van
distribuyendo sobre esta. Los brotes vegetativos o botones florales que vayan
apareciendo deben ser eliminados. Las ramas que crecen muy prximas al suelo
deben eliminarse para evitar que se contaminen por patgenos.
La decisin del nmero de brotes o ramas secundarias depende del sistema
de soporte que se vaya a utilizar. Las herramientas utilizadas en esta actividad
deben ser desinfestadas despus de cada corte.
6.3. Podas sanitarias
Estas se hacen con el propsito de eliminar las partes de la planta que se
encuentran afectadas por algn tipo de patgeno o insecto, o tambin porque
no se desarrollan o se secan (Figura 41). La forma de podar depende del dao

56

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 41. Poda sanitaria. A. Pencas con sntomas de pudricin. B. Lote recin podado sin
sntomas de pudricin en penca. Fotos por J.A. Medina S.

causado en el cladodio. Las partes vegetales afectadas deben eliminarse


enterrndolas, aplicndoles cal en forma abundante para luego taparlas con una
capa de tierra mnimo de 30 centmetros, de esta manera se reduce la posibilidad
de reinfeccin evitando que el inculo quede en el campo y sea propagado
por los operarios, el viento o por insectos. Las herramientas utilizadas en esta
actividad deben ser desinfestadas despus de cada corte.
Las enfermedades son una de las principales limitantes en el cultivo de pitaya
amarilla; la antracnosis con una incidencia del 16,6%, pudricin basal con 29,3%,
dao por fumagina 34,2%, marchitez con 36,6%, pudriciones en penca con
47,5% y roa de la fruta con 48,0%, fueron reportadas como las enfermedades
ms importantes en esta zona del pas (Araujo y Medina, 2008). Actualmente la
mayor limitante en la produccin de pitaya amarilla es la pudricin basal del fruto
ocasionado por Fusarium spp., de lo cual se ha reportado prdidas de hasta el 80%.
En prctica de poda sanitaria algunos productores eliminan frutos, cuando se
empiezan los sntomas de pudricin basal del fruto (Figura 42).
6.4. Podas de produccin
Consiste en eliminar los brotes improductivos que se encuentran en la parte
interna de la planta. Es comnmente conocida como poda de entresaca. Con

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

57

Figura 42. Eliminacin de pencas y frutos (verdes y maduros) afectados por pudricin
basal de frutos. Foto por M. Martnez.

este tipo de poda se logra concentrar la produccin en pocas ramas ya que se


regula el nmero de tallos improductivos.
Las podas de produccin se deben realizar despus del primer ao de haber
establecido el cultivo, ya que de acuerdo con la teora, la estabilizacin en
la produccin en pitaya amarilla se da a partir de este ao, donde la planta
ha alcanzado el mayor vigor. El objetivo de esta poda es encontrar brotes
reproductivos frtiles y bien ubicados que permitan una mejor calidad con
rendimientos regulares. Las podas de produccin se hacen en los cladodios
terciarios que tengan una longitud superior a los 70 cm de longitud, esta poda
que es la primera y consiste en despuntar el cladodio eliminando entre los 5 a
10 cm del extremo o pice de crecimiento.
Las herramientas utilizadas en esta actividad deben ser desinfestadas despus
de cada corte, aunque es recomendable luego del despunte y/o podas hacer
una aplicacin de algn producto que evite el desarrollo de organismos
fitopatgenos. Debe ser una aplicacin dirigida a las partes podadas.
Para evaluar las podas hechas comnmente por los productores se hicieron dos
experimentos de poda teniendo en cuenta el desarrollo vegetativo de la planta.
La poda corta, consiste en cortar las pencas a partir de 20 centmetros despus de
que la penca pasado el alambre de soporte. Es decir con esta poda se eliminan todas
las ramas colgantes (Figura 43). Con esta poda se estimula el desarrollo de brotes vegetativos laterales que a la vez se convierten en ramas productivas. Como estas ramas siguen creciendo apicalmente no se dejan crecer ms de ochenta centmetros.
El otro tipo de poda evaluada fue la denominada poda larga, es contraria a la
anteriormente descrita, en esta la rama dominante se deja descolgar y se corta
a una distancia de cincuenta o sesenta centmetros del suelo (Figura 44). Tam-

58

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 43. Izquierda. Poda de una penca. Derecha. Poda corta de produccin en plantas de pitaya
amarilla. Fotos por J.A. Medina S.

Figura 44. Sistema de poda larga de produccin en plantas de pitaya


amarilla. Foto por J.A. Medina S.

bin se estimula la brotacin de cladodios vegetativos que se convierten en


productivos, los cuales se cortan como en el caso anterior, para que no pasen
de ochenta centmetros.
Como testigo se utiliz la poda comnmente realizada por el productor que
consiste en la eliminacin de pencas entrelazadas o que estn creciendo en
direccin opuesta al sistema de soporte, tambin podan aquellas pencas con
algunos sntomas de pudricin.
6.5. Resultados y Discusin
Los resultados de los experimentos en poda, indican que hay un efecto positivo
de la poda sobre la produccin de fruta en pitaya amarilla (Figura 45).
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

59

Nmero de frutos

2000
1500
1000

500
0

Poda Agricultor

Poda Corta

BBA
A
Poda Larga

Tratamientos
Figura 45. Produccin de pitaya amarilla por cosecha y por tratamiento en la localidad Riofrio.

El efecto de la poda corta permite que se tenga un desarrollo constante de


ramas desde secundarias hasta ramas sextas, siendo en estas ramas donde se
concentra la mayor produccin de frutos (Rebolledo, 2011). Con la poda del
agricultor se tienen ramas de todo tipo, predominando ramas que mantienen
la dominancia apical y por lo tanto estas ramas deben ser guiadas para que
se descuelguen sobre la estructura de soporte y luego ser despuntadas para
la emisin de brotes vegetativos y reproductivos. En la Figura 46, se observa
el crecimiento de un brote vegetativo que mantiene la dominancia y habito
trepador, esta rama no aporta a la produccin de fruta.

Figura 46. Ramas de pitaya amarilla sin podas. Ntese la longitud de las
pencas. Foto por M. Martnez.

60

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

En las evaluaciones realizadas se encontr que del total producido, el aporte de


las plantas con poda corta fue del 39%, seguido de plantas con poda larga el 35%
y finalmente el aporte de las plantas con el manejo del productor fue del 26%.
La actividad de podas en las plantas de pitaya amarilla, se debe complementar
con otras labores como el buen manejo de la nutricin en las plantas y el manejo
adecuado de plagas y enfermedades.

Figura 47. Distribuccion de botones florales y frutos en plantas de pitaya.


Foto por Mauricio F. Martinez.

6.6. Fertilizacin
Uno de los componentes ms importantes para el desarrollo de las plantas
de pitaya es la nutricin, tener un manejo adecuado en la nutricin influye
directamente sobre el desarrollo fisiolgico y sobre plagas y enfermedades.
Se recomienda alternar la fertilizacin con productos de sntesis qumica con
materia orgnica compostada cada dos meses. Esto es recomendable teniendo
en cuenta que el origen de la pitaya amarilla es de hbitats selvticos en donde
ella dispone de abundante materia orgnica en el suelo.
La fertilizacin de la pitaya amarilla se realiza de acuerdo con el concepto del
asistente tcnico, debido que hasta la fecha no se reportan exigencias nutricionales del cultivo. En trabajos de induccin de deficiencias nutricionales en
Hylocereus se encontr que los elementos que ms limitan el desarrollo de estas
especies corresponden en orden de importancia a: N, P, K y Ca, que son precisamente los que aparecen en mayor medida como componentes de los tallos y
frutos en pitaya (Rodrguez, 2000; Lpez y Miranda, 1998; Bui y Mai, 2003).
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

61

El cultivo de pitaya amarilla responde muy bien a las aplicaciones de materia


orgnica y en general a todo tipo de fertilizantes naturales como humus y
compost. La fertilizacin al suelo debe hacerse en forma de media luna para
las zonas en ladera (Figura 48 A), alrededor de la planta, a una distancia de 30
centmetros de la base de la rama primaria. En zonas planas, la fertilizacin se
hace en crculos alrededor de la base de la rama primaria (Figura 48 B).

Figura 48. Fertilizacin en pitaya amarilla. A. Aplicacin en media luna en la base de plantas
en zona de ladera. B. Aplicacin en crculo en cultivos de zona plana. Fotos por M. Martnez.

Antes de cada fertilizacin se debe hacer un control de maleza; como se


mencion anteriormente debido a que no se tienen estudios especficos para
la fertilizacin de pitaya amarilla, es necesario que las recomendaciones de
manejo estn orientadas por un profesional en el rea.
6.7. Control de arvenses
El control de arvenses en el cultivo, se debe hacer teniendo en cuenta ciertas
especificidades del cultivo, del clima y del terreno. Las calles se pueden mantener
protegidas con cobertura verde manejando siempre la altura de estas con
guadaa o machete y eliminando selectivamente las que puedan representar
riesgos por ser hospederos de plagas y/o enfermedades. Cuando se tengan
arvenses muy agresivas y se dificulte el control, se pueden utilizar herbicidas
siempre y cuando el terreno no sea muy pendiente y no quede expuesto el
suelo al agua o al viento. En caso de un verano muy severo lo mejor es dejar la
cobertura como proteccin.

62

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Es conveniente conocer las plantas con exactitud para saber cmo controlarlas
o saber que producto utilizar para ser eficientes en el control.
La zona que rodea la planta a unos sesenta centmetros del tallo, conocida
como zona de plateo se debe hacer la limpieza manualmente, debido a que
el uso de herramientas puede daar el sistema de races, que como se explic
anteriormente es muy superficial y es en esa zona en donde ms concentracin
hay de pelos absorbentes.
Debe tenerse en cuenta que para ejecutar las labores que son necesarias en el
control de arvenses, deben utilizarse las protecciones adecuadas y tomar todas
las medidas necesarias para evitar contaminacin del fruto, as como del suelo,
del agua y del aire; adems, debe preservarse la seguridad de los operarios
manteniendo abundante agua limpia disponible. Tambin debe contarse
con los sitios adecuados para la preparacin de la mezcla y los instrumentos
necesarios para utilizar las dosis indicadas.
6.8. Conclusiones
La respuesta de las podas de produccin varan de acuerdo con el manejo
agronmico que se realice, razn por la cual en las fincas La Cabaa de Riofrio y
Finca Villa Ftima de Restrepo, no se observ efecto de las podas, en contraste
con los resultados obtenidos en la Finca el Porvenir de Restrepo, en donde
se observ un efecto positivo de la poda larga y poda corta, aumentando la
produccin con respecto al manejo tradicional.
Es importante incorporar la evaluacin de otras variables de produccin, que
complementen los resultados obtenidos, siendo la poda una opcin, para el
incremento en la produccin.

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63

7. Insectos plagas

de importancia econmica en
el cultivo de pitaya amarilla

Takumasa Kondo1, Edgar Mauricio Quintero2, Jorge Alberto Medina S.3,


Karol Imbachi Lpez4, Alexandra Delgado4, Marilyn Belline Manrique Burbano4

7.1. Introduccin
Muy pocos estudios se han realizado sobre las plagas de la pitaya amarilla.
Existen dos plagas claves, el chinche patn Leptoglossus zonatus (Dallas)
(Hemiptera: Coreidae) (Figura 49) y la mosca del botn floral de la pitaya Dasiops
saltans Townsend (Diptera: Lonchaeidae) (Figura 51). Adems existen unas 27
plagas ocasionales (23 insectos, un caro, un ave y dos moluscos) (Medina y
Kondo, 2012).

Figura 49. Izquierda. Leptoglossus zonatus (Dallas) sobre pencas de pitaya. Derecha. Sntomas de
clorosis en cladodios de pitaya amarilla causado por L. zonatus. Ntense las hormigas atradas a los
exudados de las heridas. Fotos por T. Kondo.
1
2
3
4

64

I.A., M.Sc., Ph.D. Entomologa. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.


I.A., M.Sc. Entomologa. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.
I.A., M.Sc. Recursos Fitogenticos. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.
Ingenieros Agrnomos, Universidad Nacional de Colombia, Sede Palmira.

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Despus de la etapa de enraizamiento, cuando se establece el cultivo en el


campo, se inicia el desarrollo vegetativo. En esta etapa de crecimiento, cuando
los brotes tienen una longitud mayor a 40 cm, se empiezan a ver daos de
los colepteros Trachyderes interruptus Dupont (Coleoptera: Cerambycidae)
y Gymnetis spp. (Coleoptera: Scarabaeidae). La etapa de floracin de la pitaya
amarilla dura en promedio 7 a 8 semanas de acuerdo con la altitud del cultivo.
El botn floral tiene un crecimiento exponencial, lento en las dos o tres primeras
semanas en cuya etapa mide entre 0,5 a 3,0 cm, seguido por un crecimiento
rpido que al momento de antesis mide entre 60 a 70 cm (Medina, 1990).
Las primeras cuatro semanas es la etapa cuando ataca el chinche patn
Leptoglossus zonatus. El dao de los botones florales es causado por los adultos
y las ninfas de L. zonatus en los diferentes instares. Entre la tercera y sptima
semana es atacada por la mosca del botn floral Dasiops saltans y ocasionalmente
por otras dos especies de loncheidos, identificados como Lonchaea longicornis
Willinston y Neosilba batesi Curran (Medina y Kondo, 2012). Unos das previos a
la antesis, la flor es atacada por la abejita cortadora, Trigona sp. (Hymenoptera:
Apidae: Meliponinae) (Medina y Kondo, 2012).
La hormiga arriera, Atta cephalotes ataca tanto las partes vegetativas de la planta,
as como los botones florales y el fruto. En general, durante el llenado de fruto no se
presentan ataques de insectos. Es tambin necesario podar las ramas muy largas
que permiten en pocas hmedas que las babosas y caracoles suban a los frutos
y los raspen con las rdulas, daando la epidermis del fruto, y as disminuyendo la
presentacin del fruto para el mercado (Medina y Kondo, 2012).
Cuando ya se est completando el llenado de fruto y el fruto tiene un color verde
amarillo, en algunas zonas se presentan los ataques de los loros o periquitos
verdes del gnero Forpus sp. (Medina y Kondo, 2012).
Permanentemente, las plantas de pitaya amarilla estn expuestas a ataques en la
base o cuello de la planta por hormigas de fuego, Solenopsis sp. (Hymenoptera:
Formicidae) (Medina y Kondo, 2012).
7.2. El chinche patn Leptoglossus zonatus (Dallas)
Taxonoma
Nombre comn:
Clase:
Orden:
Familia:
Gnero:
Especie:

Chinche patn
Insecta
Hemiptera
Coreidae
Leptoglossus Gurin-Mneville
Leptoglossus zonatus (Dallas)

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El chinche patn Leptoglossus zonatus (Figura 49, Izquierda) ataca en las primeras
cuatro semanas desde que aparecen los botones florales. El dao a los botones
florales es causado por los adultos y las ninfas en sus diferentes instares. El
dao ocurre mediante la alimentacin del insecto la cual realiza al succionar
la savia de la planta usando el aparato bucal chupador. La alimentacin del
chinche patn, causa sntomas de clorosis en los cladodios (pencas) (Figura 49,
Derecha). Los puntos de alimentacin sirven de entrada para hongos y bacterias,
y los exudados de las heridas atraen otros insectos como hormigas (Figura 49,
Derecha) y cucarrones.
Los botones afectados por L. zonatus toman un color rojizo (Figura 50, ArribaIzquierda) en comparacin con botones sanos que son de un color verdoso
(Figura 50, Arriba-Centro). Los botones florales afectados por L. zonatus se
distinguen de aquellos afectados por la mosca del botn floral, hongos y

Figura 50. Arriba. Izquierda. Botn floral afectado por hongo, probablemente
Fusarium sp. Ntese micelio en la base del botn floral. Centro. Botn floral sano.
Derecha. Botn floral afectado por L. zonatus. Ntese la coloracin oscura de las
anteras y pistilos. Fotos por T. Kondo.

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problemas fisiolgicos que tambin son de color rojizo, porque las anteras
y pistilos se tornan de un color oscuro. Los botones afectados por hongos
comnmente muestran crecimiento de micelio en la base del botn floral
(Figura 50, Abajo-Izquierda). Los botones afectados por la mosca del botn
floral contienen larvas, muestran dao de alimentacin u orificios de salida de
las larvas del tercer instar. Los botones florales afectados por daos fisiolgicos
tienen anteras y pistilos sanos. Los daos causados por el chinche patn
frecuentemente pasan desapercibidos debido a que los chinches se desplazan
a otras plantas cuando se empiezan a manifestar los sntomas de dao. La pitaya
amarilla no es un hospedero preferido de L. zonatus, y los daos ocurren cuando
los lotes de pitaya amarilla estn en la cercana especialmente de cultivos de
maz y cucurbitceas donde habitan comnmente.
7.3. La mosca del botn floral de la pitaya Dasiops saltans Townsend
7.3.1. Taxonoma
Nombre comn:
Clase:
Orden:
Familia:
Gnero:
Especie:

Mosca del botn floral de la pitaya amarilla


Insecta
Diptera
Lonchaeidae
Dasiops Rondani
Dasiops saltans Townsend

La pitaya amarilla Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) es una fruta


tropical con gran aceptacin en el mercado de Europa, gracias al excelente
sabor y suave textura. En cuanto al productor se refiere, es una fruta con
mucho potencial econmico, con demanda sostenida y precios muy atractivos.
Colombia es el mayor exportador de pitaya amarilla en el mundo. Para la
exportacin de esta fruta es importante disminuir los niveles de trazas de
pesticidas, adoptando programas de manejo alternativo para dar soluciones a
los principales problemas entomolgicos y fitopatolgicos.
La mosca del botn floral, Dasiops saltans (Figura 51) es un problema fitosanitario
de gran importancia que ocasiona prdidas en la floracin que puede variar
entre un 40% y 80% (Vergara y Prez, 1988). En el municipio de Fusagasug
(Cundinamarca), los lotes con mayor floracin presentaron el mayor porcentaje
de prdidas de botn floral (Vergara y Prez, 1988). En las zonas productoras
de pitaya amarilla en el Valle del Cauca, la mosca del botn floral se conoce
como una plaga limitante ocasionando daos hasta del 80% en los municipios
de Restrepo, Bolvar y Trujillo (Delgado et al., 2010a).
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Figura 51. Mosca del botn floral de la pitaya amarilla, D. saltans. Foto por T. Kondo.

Las denominadas moscas de las frutas son insectos que causan las mayores
prdidas a las frutas cultivadas en el mundo. Comprende diez familias de
Tephritoidea (Colless & McAlpine, 1991), de las cuales solamente los Tephritidae
y los Lonchaeidae son referidos como plagas de frutos.
Adems de Ceratitis capitata y Anastrepha spp. (Tephritidae), algunas especies
de los gneros Dasiops y Neosilba (Lonchaeidae) tambin adquieren importancia
como plagas, ya que infestan flores y frutos de Passiflora spp. (Passifloraceae)
silvestres y comerciales (Norrbom y McAlpine, 1997).
Entre los problemas entomolgicos se destaca la mosca del botn floral de
la pitaya D. saltans. Este insecto es la plaga de mayor importancia econmica
en la pitaya amarilla, ya que se alimenta de las estructuras internas del botn
floral, ocasionando el deterioro y cada, y como resultado la disminucin de la
produccin potencial del cultivo.
La taxonoma de los Lonchaeidae se basa en la hembra adulta, especialmente
en la forma del ovipositor, y los estados larvales y huevos son poco conocidos
(Korytkowski, 1991). En Colombia, Ambrecht (1985) realiz un estudio muy
completo sobre D. inedulis en maracuy (Passiflora edulis), donde se presentan
datos correspondientes a la biologa del insecto y descripciones morfolgicas
de los diferentes estados de desarrollo.
Los trabajos de investigacin relacionados con el cultivo de la pitaya amarilla
en Colombia son bastante escasos y los pocos estudios que existen estn
encaminados al reconocimiento e identificacin de los problemas sanitarios,
especialmente los relacionados con insectos plagas, hongos y nematodos
(Delgado et al., 2010a).

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De los Lonchaeidae es muy poco lo que se conoce de los aspectos biolgicos en


el neotrpico (Korytkowski y Ojeda, 1971). Recientemente, Delgado et al. (2010b)
encontraron a una especie de Lonchaeidae del gnero Neosilba (Figura 52, Centro
y Derecha) asociada con la pudricin basal del fruto de la pitaya amarilla (Figura
52, Izquierda), reportando que de 120 frutos con sntomas de pudricin basal, un
90% de los frutos contenan larvas de Neosilba sp. (Figura 52, Centro).

Figura 52. Izquierda. Fruto de pitaya amarilla con sntomas de pudricin basal. Centro. Larva
del tercer instar de Neosilba sp. dentro de tejidos afectados por pudricin basal. Derecha. Moscas
adultas. Fotos por A. Delgado.

Dentro de los estudios realizados sobre D. saltans se destaca el estudio de


Lpez y Ramrez (1998) quienes estudiaron varios aspectos sobre la biologa,
incluyendo estudios de fluctuacin poblacional y prdidas en floracin en
cultivos comerciales de pitaya amarilla. Segn Lpez y Ramrez (1998) la duracin
de la cra de D. saltans a partir de botones, con larvas de edades variables y a la
vez desconocidas, hasta la emergencia de los primeros adultos fue de 31.5 das
y una relacin de sexos de 1:1 (Delgado et al., 2010a).
Los botones florales sanos de la pitaya amarilla son de un color verde (Figura
53, Izquierda). Por otro lado, los botones florales afectados por Dasiops saltans
se reconocen en el campo por la coloracin rojiza (Figura 53, Derecha) la cual
parece ser una respuesta fisiolgica de la planta al estrs causado por diferentes
factores de tipo climtico, plagas y/o enfermedades (Delgado et al., 2010a).
Los botones atacados por D. saltans se diferencian de aquellos afectados por
otros factores ya que se desprenden con gran facilidad de la penca y por tener
una textura firme, adems de que contienen larvas en el interior y/u orificios de
salida de estas. Los botones florales afectados por otros factores son difciles
de desprender de la penca y aquellos atacados por patgenos como Fusarium
sp., generalmente toman una tonalidad amarillenta y tienen una textura flcida
(Delgado et al., 2010).
La hembra adulta de D. saltans oviposita dentro del botn floral de la pitaya
amarilla. Las larvas se alimentan de las estructuras internas del botn floral
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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Figura 53. Izquierda. Botones florales de pitaya amarilla sanos caractersticos por su tonalidad
verdosa. Derecha. Botones florales de pitaya amarilla afectados por D. saltans. Ntese la coloracin
rojiza de los botones afectados. Fotos por T. Kondo.

(estambres, estilo, estigma y ovario) (Figura 54, Izquierda) ocasionando la


pudricin. Al completar el desarrollo, la larva cava un orificio de salida y cae
al suelo para empupar. En un botn floral pueden encontrarse varias larvas en
diferentes estados de desarrollo (Delgado et al., 2010a).
7.3.2. Daos
En la zona productora de pitaya amarilla en el Valle del Cauca, la mosca del botn
floral de la pitaya se conoce como un problema limitante ocasionando daos en
la produccin hasta del 80% en los municipios de Bolvar, Restrepo y Trujillo. Las
bases de manejo integrado de plagas son muy pocas y los agricultores dedican los
esfuerzos de control en el uso de productos de sntesis qumica con consecuencias
que resultan en resistencia por parte de las plagas y dificultad para la exportacin
debido a las trazas de pesticidas en los frutos (Delgado et al., 2010a).

Figura 54. Izquierda. Botn floral afectado por D. saltans. Derecha. Larvas de D. saltans dentro del
estilo del botn floral (ver crculo). Fotos por T. Kondo.

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Mediante el conocimiento del comportamiento de la especie y la forma de


ataque sobre los botones florales, se pueden adoptar mejores estrategias de
manejos de la plaga, ms econmicos y amigables con el medio ambiente, lo
que permitira superar las barreras cuarentenarias que regulan la exportacin
de la fruta. Los sntomas ocasionados por la mosca del botn floral de la pitaya
amarilla se pueden confundir con aquellos causados por problemas fisiolgicos
inducidos por cambios drsticos en las temperaturas, hongos, y otro insectos
como el chinche patn L. zonatus, por lo que es importante disectar los botones
florales para verificar la presencia de larvas de D. saltans (Figura 54, Derecha).
7.3.3. Ciclo de vida
La mosca del botn floral de la pitaya amarilla pasa por diferentes estados de
crecimiento. La hembra adulta deposita los huevos (Figura 55 A) dentro del
botn floral. Una vez eclosionan los huevos, el insecto pasa por tres instares
larvales (L1, L2 y L3) (Figura 55 B, C y D) y por un estado pupal (Figura 55 E) para
convertirse en adulto (Figura 55 F) (Delgado et al., 2010a).
Huevos
Los huevos de D. saltans son puestos dentro del botn floral, a veces pueden ser
observados en grupos o individualmente. En promedio la duracin del estado
de huevo fue de 3.74 ( 0.40) das (Tabla 3). Recin puestos, los huevos (Figura
55 A) de D. saltans son elongados, de color hialino, pero no traslucido, cambia a
blanco cremoso despus de la eclosin. Su corion es liso y mide de 1 a 2 mm de
longitud (Delgado et al., 2010a).

Figura 55. Estados de vida de Dasiops saltans. A. Huevos; B. Larvas del primer instar; C. Larva del
segundo instar; D. Larva del tercer instar; E. Pupa; F. Adultos. Arriba, hembra; Ntese ovipositor en
forma de lanza (ver circulo y cuadro rojo). Abajo, macho. Fotos por A. Delgado.

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Tabla 3. Duracin en das de los diferentes estados de desarrollo de


Dasiops saltans bajo condiciones de laboratorio (29.8 2C, 65 2%
H.R y 12 horas de fotoperiodo). Tomado de Delgado et al. (2010a).
Estados de desarrollo

Tiempo de desarrollo (das)


Medias*

Rango

Huevo

3.74 ( 0.40)

34

L1

3.29 ( 0.98)

34

L2

2.47 ( 0.76)

24

L3

3.29 ( 0.98)

34

Pupa

8.06 ( 2.82)

5 13

Total (Huevo adulto)

20.85 ( 5.94)

16 29

* Valores en parntesis al lado de las medias representan el error estndar (EE).

Larvas
Las larvas de D. saltans (Figuras. 55 BD) presentan una apariencia tpica de
moscas de la fruta. Son de tipo vermiforme, tienen forma ensanchada en la
parte caudal y se adelgazan gradualmente hacia la cabeza; son de color blanco
a blanco amarillento a medida que se va dando el crecimiento. Su cuerpo est
conformado por 11 segmentos, tres corresponden a la regin torcica y ocho
al abdomen. La cabeza, no se encuentra esclerosada, es pequea, retrctil y
en forma de cono. Poseen mandbulas con forma de ganchos esclerosados
paralelos que se distinguen en el aparato bucal. Con la morfologa y medida de
los ganchos bucales se pueden determinar los tres instares larvales (Delgado
et al., 2010a).
El primer segmento torcico presenta un par de espirculos anteriores
con prolongaciones tubulares que salen de los bordes y estn dispuestos
individualmente, conocidos como digitus espiraculares. En el segmento caudal
se observa un par de espirculos que parecen tubos cilndricos protuberantes
que sobresalen de la superficie, estos estn separados y rodeados por un
peritrema que a medida que la larva crece se va esclerotizando. Los tres
instares larvales se pueden identificar de acuerdo al nivel de esclerotizacin del
peritrema de los espirculos caudales. La longitud de las larvas vara entre 2,5 y
12,5 mm (Delgado et al., 2010a).
Primer instar larval
La duracin promedio del primer estadio (L1) fue de 3,29 ( 0,98) das (Tabla
3). La larva recin emergida es de un color blanco cristalino (Figura 55 B).
En estas se puede observar la presencia de los ganchos bucales, pero an
no estn completamente esclerotizados; los espirculos tampoco son muy
conspicuos ya que estn ligeramente esclerotizados (Figura 55 B) (Delgado
et al., 2010a).

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Segundo instar larval


La duracin promedio de las larvas del segundo instar (L2) (Figura 55 C) fue
de 2,47 ( 0,76) das (Tabla 3). Al igual que las larvas del primer instar (Figura
55 B), inicialmente son de color hialino y rpidamente se tornan amarillo
claro. Los ganchos bucales ya estn completamente esclerotizados, pero no
son tan desarrollados como los de las larvas del tercer instar (Figura 55 D). Los
espirculos caudales de las larvas del segundo instar comienzan a esclerotizarse
y se identifican como dos puntos oscuros (Figura 55 C) (Delgado et al., 2010a).
Tercer instar larval
Las larvas del tercer instar (L3) estn completamente formadas, son mucho ms
grandes y fuertes, presentan una longitud aproximada de 12,5 mm, son de color
blanco amarillento y duran en promedio 3,29 ( 0,98) das (Tabla 3). En estas,
los peritremas de los espirculos caudales estn completamente esclerotizados,
conectando los dos espirculos y formando una sola placa (Figura 55 D). Cuando
la larva del tercer instar est bien desarrollada, cava un orificio en el botn floral
y cae al suelo para empupar (Figura 56) (Delgado et al., 2010a).
Pupa
Las larvas antes de pasar a prepupa se entierran a una distancia promedio de
un centmetro bajo la superficie del suelo para transformarse en pupa. La pupa
(Figura 55 E) es de forma cilndrica tipo coartata, con 11 segmentos, el color vara
entre marrn claro y marrn oscuro y en los extremos se notan los espirculos
anteriores y posteriores. La longitud tiene un promedio de 4,5 mm y pueden durar
entre 5 y 13 das hasta la emergencia del adulto (Tabla 3) (Delgado et al., 2010a).

Figura 56. Orificio de salida de L3 de D. saltans en botn floral de pitaya amarilla.


Foto por T. Kondo.

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Adultos
Las moscas adultas (Figura 55 F) son pequeas, de aproximadamente 5 mm
de longitud, de color azul metlico brillante y pueden durar aproximadamente
8 das. Las hembras adultas (Figura 55 F, arriba) poseen un ovipositor retrctil
y pronunciado con punta en forma de lanza y el macho adulto (Figura 55 F,
abajo) tiene el ltimo segmento abdominal redondeado. De los 50 individuos
examinados se obtuvo una razn sexual hembra: macho de 1,5: 1 (Delgado et
al., 2010a).
El ciclo de vida de D. saltans de huevo a adulto, a una temperatura de 29,8 2C,
65 2% H.R. y 12 horas de fotoperiodo es de 20,85 ( 5,94) das, con una rango
de 16 a 29 das (Tabla 3) (Delgado et al., 2010a).
7.3.4. Hbitos
Las hembras adultas de D. saltans usan su largo ovipositor (Figura 55 F, Arriba)
para depositar los huevos dentro de los botones florales cuando estos miden de
1,0 a 42,0 cm de longitud. Un botn floral puede presentar larvas de diferentes
instares ya que varias hembras pueden ovipositar en l. A la eclosin, la larva
rompe el corin y sale para alimentarse de las anteras y otros rganos internos
del botn floral. La alimentacin de las larvas en las estructuras reproductivas
del botn floral causa una pudricin de adentro hacia fuera deteniendo as el
desarrollo (Figura 54). Los botones florales de la pitaya amarilla afectados por las
larvas de D. saltans se tornan rojizos (Figura 53, Derecha) y se desprenden con
facilidad. Los botones sanos de la pitaya amarilla son de un color verdoso (Figura
53, Izquierda). Al completar el desarrollo, la larva abre un orificio en el botn
(Figura 56) por el cual sale y cae al suelo en donde se entierran para empupar
y continuar con el ciclo hasta la emergencia del adulto (Delgado et al., 2010a).
El porcentaje total de supervivencia de D. saltans es de 27.32%; es decir que de
100 individuos 27 completan el ciclo de vida bajo condiciones de laboratorio.
Los porcentajes de viabilidad de las fases de huevo, L1, L2, L3 y pupa fueron
de 100%, 32.4%, 100%, 84.2% y 48.0%, respectivamente, mostrando que en el
estado de L1 la mortalidad fue alta en relacin con la supervivencia calculada en
los estados de huevo y L3 (Delgado et al., 2010a).
7.4. Mtodos de Control
7.4.1. Control cultural
Si se relaciona el periodo de floracin con el ciclo de vida del insecto, los datos
reportados en el estudio por Delgado et al. (2010a) permiten dilucidar cul es el
momento apropiado para iniciar las intervenciones de manejo. Por ejemplo; en
el rango entre los 3 y 27 cm de longitud cuando se encuentra la mayor presencia

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de larvas del insecto se pueden realizar colectas de los botones que presenten
sntomas de dao y enterrarlos en una fosa cubrindolos con una delgada capa
de cal, y posteriormente tapndolos con una capa de 30 cm de tierra como lo
sugieren Insuasty et al. (2007) para el control de moscas de la frutas en frutos de
guayaba. La capa de cal no es necesaria para el entierre pero se recomienda para
evitar la contaminacin de hongos entomopatogenos que puedan estar en los
tejidos afectados por la mosca. Segn Insuasty et al. (2007), esta medida sencilla,
puede disminuir significativamente una infestacin endmica de una plantacin
comercial evitando que las larvas completen el ciclo de vida. La recolecta constante
de botones florales con sntomas de dao (amarillos o rojizos) puede contribuir a
la disminucin de las poblaciones de D. saltans en un cultivo.
7.4.2. Control biolgico
Segn Delgado et al. (2010a) existe un gran vaco en cuanto a los enemigos naturales
de D. saltans. Durante estudios realizados en el campo no se han observado
enemigos naturales. En otra mosca del mismo gnero, D. inedulis Steyskal, se han
reportado varios enemigos naturales, incluyendo dos parasitoides de tipo larvapupa del gnero Opius (Hymenoptera: Braconidae), los depredadores de adultos
Zelus rubidus y Zelus sp. (Hemiptera: Reduviidae) y araas de la familia Thomisidae
(Ambrecht et al., 1986). En otro estudio en granadilla, Passiflora ligularis Juss., se
reportaron como enemigos naturales de D. inedulis a: Aspilota sp., Pentapria sp.,
Basalys sp., Pachycrepoideus vindemmiae y una especie de la subfamilia Eucoilinae
(Santos-Amaya et al., 2009). Estos registros de enemigos naturales de D. inedulis,
indican que hay varios grupos de artrpodos que actan como enemigos
naturales de Dasiops spp. y que probablemente existen enemigos naturales de D.
saltans que aguardan ser descubiertos.
7.4.3. Control qumico
Las bases de manejo integrado son muy pocas y los agricultores dedican sus
esfuerzos de control en el uso de productos de sntesis qumica con consecuencias
que resultan en resistencia por parte de plagas y enfermedades fitopatolgicas
y la contaminacin al medio ambiente. Los pesticidas aplicados al botn floral
tienen poco efecto en los huevos y larvas ya que estos estados permanecen
dentro del botn floral donde no llegan los qumicos. Los productos de sntesis
qumica deben ser dirigidos al control de los adultos, preferiblemente en forma
de cebos txicos. En caso de usar productos qumicos se recomiendan usar
productos de categora toxicolgica IV y de baja residualidad, bajo la asesora
de un ingeniero agrnomo. Como tcticas de monitoreo de poblaciones de D.
saltans se recomienda el uso de trampas McPhail. Actualmente estas trampas
usan como atrayentes protenas hidrolizadas nacionales a base de maz y soya. En
estudios realizados en Corpoica, con financiacin del Ministerio de Agricultura y
Desarrollo Rural, la protena hidrolizada de maz atrajo ms moscas de D. saltans
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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que la protena hidrolizada de soya. Sin embargo las diferencias fueron mnimas y
las protenas hidrolizadas estudiadas de maz y soya, adems de atraer a D. saltans,
atraen otras especies de moscas de la familia Lonchaeidae, las cuales son muy
similares a D. saltans. Por esta razn, Imbachi et al. (2012) no recomiendan las
protenas hidrolizadas de maz y soya ni para monitoreo ni para tomar decisiones
para realizar aplicaciones de pesticidas debido a la dificultad para diferenciar las
moscas adultas de D. saltans de otras especies de la familia Lonchaeidae que son
tambin atradas a las trampas McPhail y no atacan la pitaya amarilla. Las moscas
capturadas en las trampas se deben examinar por una persona capacitada para
diferenciar a D. saltans de las otras especies que no son plagas. Se requiere de la
ayuda de lentes de magnificacin o un estereoscopio para verificar la presencia de
D. saltans en los trampeos. Las hembras adultas de D. saltans se pueden identificar
por la presencia de un largo ovipositor con punta en forma de lanza en la zona
posterior del abdomen (Figura 55 F), el cual usan para poner los huevos dentro de
los botones florales cerca de las anteras.
7.5. Discusin
Dasiops saltans generalmente est presente durante el periodo de floracin,
atacando los botones florales de la pitaya amarilla el cual es el nico hospedero
conocido, sin embargo, se desconoce la actividad durante el periodo vegetativo
de la planta.
El tiempo del ciclo de vida de D. saltans desde huevo hasta adulto reportado por
Lpez y Ramrez (1998) desde que se colectan los botones hasta la obtencin
de los adultos fue de 31.5 das, 2.5 das ms largo que el mximo rango
obtenido en el estudio por Delgado et al. (2010a). Lpez y Ramrez (1998) no
dieron datos de los parmetros ambientales en que se criaron las pupas. Sin
embargo, la diferencia en el tiempo de desarrollo entre los dos estudios puede
estar relacionada con las condiciones ambientales como la temperatura y
humedad relativa ya que las observaciones de estos autores fueron realizadas
en las instalaciones de la Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional
de Colombia, sede Bogot, donde las temperaturas probablemente son ms
bajas y el insecto necesita mayor tiempo para el desarrollo. Se estableci que
la relacin de sexos hembra: macho en el estudio por Delgado et al. (2010a)
corresponde a una proporcin de 1,5: 1,0 a diferencia de la reportada por Lpez
y Ramrez (1998) de 1,0 hembra: 1,0 macho.
Debido a que D. saltans solo se ha encontrado asociada con el botn floral
de la pitaya amarilla, se pueden plantear algunas hiptesis sobre la actividad
durante el periodo vegetativo de la planta cuando no hay botones florales.
Es posible que D. saltans tenga hospederos alternativos, y emigra a estos
durante el periodo vegetativo, sin embargo no hay reportes de D. saltans en

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otros hospederos, aunque existe la posibilidad de que todava no hayan sido


descubiertos. Tambin es posible que las pupas entren en un periodo de
estivacin o latencia durante el periodo vegetativo mientras que aguardan la
siguiente floracin. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales para probar
estas hiptesis (Delgado et al., 2010a).
Dasiops saltans tiene un patrn de distribucin agregada, lo que implica que
los individuos se agrupan en aglomerados o parches, dejando porciones del
espacio relativamente desocupadas. La pitaya amarilla tiene periodos de
floracin irregulares y los botones florales tienen una distribucin agregada en
sectores dentro de los lotes, lo que induce al insecto a tener la misma distribucin
ya que el insecto solo ataca los botones florales. Los botones florales son ms
susceptibles al dao de la plaga entre la tercera y sptima semana de formacin
cuando estos miden entre 5 y 23 cm de longitud.
7.6. Conclusiones

Dasiops saltans es una plaga limitante en la produccin de la pitaya amarilla.


Los botones afectados por D. saltans son de color rojizo y de textura firme.
Es importante hacer un muestreo y verificar la presencia de las larvas D.
saltans mediante la diseccin de botones florales con sntomas de dao
antes de tomar decisiones sobre el uso de productos qumicos.
Dasiops saltans pasa por una etapa de huevo, tres instares larvales, prepupa,
pupa y adulto.
Las larvas del tercer instar de D. saltans salen del botn floral para empupar
en el suelo.
El ciclo de vida de D. saltans dura aproximadamente 23 das.
Los pesticidas aplicados al botn floral tienen poco efecto en los huevos y
larvas ya que estos estados permanecen dentro del botn floral donde no
llegan los qumicos. Los productos de sntesis qumica deben ser dirigidos
al control de los adultos, preferiblemente en forma de cebos txicos.
Dasiops saltans oviposita sobre botones florales de pitaya amarilla de
1 a 35 cm de longitud. Los botones florales entre la tercera y sptima
semana de formacin que miden entre 5 y 23 cm de longitud son los ms
susceptibles al dao.
La colecta de botones florales con sntomas de dao es clave para el
control. Se recomienda enterrar los botones florales afectados en una fosa,
cubrirlos con una delgada capa de cal, y posteriormente con 30 cm de tierra.
Esta prctica de entierre de botones florales puede ayudar a disminuir
significativamente una infestacin, evitando que las larvas completen el
ciclo de vida.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

77

8. Enfermedades limitantes
en el cultivo de pitaya amarilla

Nubia Murcia Riao1, Alberto Rojas-Trivio2, Maria Luisa Orozco3,


Nubia Labrador4, Jorge Alberto Medina5

8.1. Introduccin
La pitaya amarilla presenta diversos problemas fitosanitarios y de diferente origen
como, el nematodo del nudo radicular Meloidogyne sp., la pudricin basal del
fruto causada por Fusarium spp., Pudricin suave de tallos y de ramas causada
por Erwinia spp., pudricin seca de la penca ocasionada por Dreschlera cactivora y
Antracnosis por el hongo Colletotrichum sp. La pudricin basal del fruto causada
por Fusarium spp., es la principal limitante de la produccin en la mayora de los
huertos comerciales en el Valle del Cauca; en las zonas productoras se registra
incidencia superior al 70%, lo que altera la calidad y dificulta la comercializacin
de la fruta en el mercado nacional e internacional. El comportamiento de esta
enfermedad tambin se ha observado en los departamentos de Boyac y Huila.
Igual que en otros aspectos agronmicos de la pitaya amarilla, la investigacin
en los problemas fitosanitarios es limitada y escasa; debido a esto los agricultores
no tienen la informacin suficiente para proponer prcticas de manejo integrado
de la enfermedad en las zonas productoras, lo que convierte al manejo qumico
de la pudricin basal de los frutos en una actividad permanente e indiscriminada,
sin tener en cuenta aspectos bsicos para el control de enfermedades. Debido a
que no hay un manejo eficiente de la enfermedad, se desarroll este trabajo de
investigacin planteando la necesidad de implementar un conjunto de prcticas
que permitan disminuir la incidencia de los dos principales problemas, pudricin
1
2
3
4
5

78

I.A. Ph.D. Fitopatologa. Investigadora Corpoica C.I. Palmira.


Microbilogo, M.Sc. Fitopatologa. Universidad Nacional de Colombia, Sede Palmira.
Ingeniera Agrnoma de la Universidad de Caldas.
Ingeniera Agrnoma. Universidad Nacional de Colombia, Sede Palmira.
I.A., M.Sc., Recursos Fitogenticos Neotropicales. Investigador, Corpoica, C.I. Palmira.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

suave de la penca y pudricin basal del fruto mediante la evaluacin de prcticas


culturales, opciones qumicas y biolgicas; as como, determinar si la entomofauna
tiene incidencia en la diseminacin de la Pudricin basal del fruto.
Las prcticas culturales de manejo incluyeron, la integracin de medidas de
control cultural con eliminacin de tejido afectado, cicatrizacin y desinfeccin
de herramientas. El control biolgico con productos con base en Trichoderma,
extractos de semilla de toronja y Swinglea y productos de sntesis qumica como
protectantes y sistmicos.
8.2. Pudricin Basal del Fruto
Esta enfermedad, se inicia con una lesin amarilla sobre la base del fruto, de
mximo cinco milmetros de dimetro en el sitio donde ste se une a la penca
(Figura 57).

Figura 57. Sntoma inicial de la Pudricin basal de los frutos,


donde se observa amarillamiento en el punto de unin del
fruto con la penca. Foto por: Alberto Rojas-Trivio.

La afeccin va desarrollndose sobre la epidermis del fruto y dependiendo de


las condiciones ambientales y nutricionales de la planta puede llegar a afectar
hasta un 50% de la superficie y reconocindose por el color amarillo de la
epidermis y una pudricin blanda de color caf (Figura 57). La parte afectada
siempre adquiere color amarillo, as el fruto no haya llegado a la madurez.
Bibliowics y Hernndez (1998), determinaron como agentes causantes de la
Pudricin basal del fruto a Fusarium moniliforme con mayor frecuencia (30,10%)
y Fusarium oxysporum como secundario (23,68%). El primero es una especie
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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adaptada a la dispersin area y se encuentra comnmente como colonizador


primario Fusarium oxysporum, por el contrario pertenece a los patgenos del
suelo. En este trabajo tambin se identificaron los hongos Cephalosporium
corda (12,80%), Gliocladium corda (7,68%), Fusarium sp., seccin roseum
(5,19%), Fusarium chlamydosporum (0,79%), y Fusarium equiseti (0,23%).
La Pudricin basal de fruto (Figura 58) tambin se ha asociado al complejo
Fusarium oxysporum Fusarium oxysporum f. sp. melonis (Rojas et al., 2008).

Figura 58. Fruto de pitaya amarilla exhibiendo sntomas de pudricin, pardeamiento y


ablandamiento del tejido. Foto por: Alberto Rojas-Trivio.

8.2.1. Determinacin de la severidad de Pudricin basal del fruto


No cuantificar el grado de severidad de una enfermedad en campo es un factor
limitante para la evaluacin de las mismas. De acuerdo a lo anterior, para la
Pudricin basal de los frutos no existe una metodologa estandarizada que
permita definir la severidad en un tiempo determinado.
En la ejecucin de los programas de investigacin de Corpoica C.I. Palmira,
el equipo de trabajo dise una escala de evaluacin de la severidad de la
Pudricin basal en frutos (Figura 59).

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Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Figura 59. Diagramas de severidad para la evaluacin de Pudricin basal de los frutos de pitaya
amarilla. Diseo por A. Rojas-Trivio y M. L. Orozco, 2009.

Para ello se disearon 80 diagramas de dao en frutos, se digitalizaron en un


escner Epson Expresin 1680, en escala de grises, con una resolucin de 300
dpi y almacenados en formato TIFF. Posteriormente, fueron interpretados en un
analizador de imgenes WinRhizo (Reagent Instrument Corporation Inc). Con
los valores obtenidos de rea afectada interpretada por el sistema (rea negra:
tejido enfermo; rea blanca: tejido sano). Se procedi a seleccionar los diagramas
correspondientes a una escala de Cobb de cinco grados de severidad (Grado 1
equivalente a 1% de tejido afectado. Grado 3 = 5% de tejido afectado. Grado 5
= 10% de tejido afectado. Grado 7 = 25% de tejido afectado y grado 9 = 50% de
tejido afectado); el resultado en un patrn que refleja el rea afectada del fruto y
se constituye en un patrn para evaluacin de la pudricin basal de frutos (este
diseo (Figura 59) fue realizado con el apoyo de la unidad de Sequa de frijol, CIAT.
8.3 Pudricin suave de la penca
La Pudricin suave de la penca est asociada a la bacteria Erwinia sp. La
enfermedad afecta principalmente tallos, brotes vegetativos jvenes y en muy
raras ocasiones los frutos. La enfermedad inicia con pequeas manchas amarillas
en las costillas de los cladodios, avanzando hacia el centro del tallo (Figuras 60 y
61). A medida que estas manchas van desarrollndose, se hinchan, originando
posteriormente una pudricin acuosa que emite un olor desagradable. En
estados ms avanzados, pudre toda la planta dejando solo la parte leosa de los
tallos La penca cambia de color verde a amarillo y luego a caf claro y finalmente
el tejido afectado se necrosa y momifica.
La bacteria, que penetra por las heridas presentes en los tejidos, se puede
diseminar por medio de herramientas contaminadas e insectos y el desarrollo
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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Figura 60. Cladodios de pitaya amarilla afectadas


por Pudricin suave de la penca. Foto por: Alberto
Rojas-Trivio.

Figura 61. Cladodios de pitaya amarilla afectadas


por pudricin suave de la penca. Foto por: J.A.
Medina S.

se favorece por condiciones de alta humedad relativa, presencia de lminas de


agua por tiempos prolongados y alta temperatura.
Se ha observado que esta enfermedad se manifiesta con mayor fuerza en poca
seca, llegando a provocar la prdida total de plantaciones del cultivo en la zona.
La presencia y desarrollo de esta enfermedad ha sido favorecida por factores de
manejo como por ejemplo, en la poda del cultivo y de los tutores.
8.4. Enfermedades causadas por nematodos
Castao et al. (1989) en un estudio realizado en el Valle del Cauca, encontraron
que la pitaya amarilla es susceptible a diferentes especies de nematodos
fitoparsitos, siendo los ms frecuentes, Meloidogyne incognita, nematodo
del nudo radicular y con indicencia de 81,4% en suelo y 64,6% en races;
seguido por Helicotylenchus dihystera, nematodo espiral, encontrando un
81,6% en el suelo y 29,3% en las races. Adicionalmente los autores registran
a Tylenchorhynchus sp., nematodo alfiler, Trichodorus sp., Hoplotilus sp. y
Hemicycliophora sp. En otros trabajos se registra Pratylenchus sp., conocido
como nematodo de las lesiones.
El nematodo del nudo radicular, Meloidogyne sp., es el ms importante por la
amplia distribucin; este nematodo coloniza la raz en el estado juvenil 2 (J2)
que es el estado infectivo, penetra las races por la zona de crecimiento y una
vez evoluciona encuentra un sitio adecuado para la alimentacin se torna
sedentario e induce la formacin de agallas o engrosamiento de la raz, que son
visibles a la vista y variables en tamao (Figura 62).

82

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

Las plantas afectadas por nematodos se caracterizan por perder turgencia, haciendo que los
cladodios se tornen flcidos,
pierdan el color verde caracterstico y se tornen de un color
amarillento. Una caracterstica
del dao causado por nematodos, es que se presenta en
parches dentro del cultivo, los
cuales si no son controlados
rpidamente van aumentando
en rea y puede generalizarse Figura 62. Races de pitaya amarilla exhibiendo agallas
ocasionadas por nematodos del gnero Meloidogyne.
en el cultivo (Figuras 63 y 64).
Foto por J.A. Medina S.

Figura 63. Cladodios de pitaya amarilla afectada por


nematodos, donde se observa sntomas de amarillamiento.
Foto por J.A. Medina S.

Figura 64. Sntomas areos en una planta de pitaya amarilla


afectada por nematodos (derecha), la cual exhibe sntomas de
amarillamiento. Foto por J.A. Medina S.

El dao por Helicotylenchus y otros nematodos es similar en la planta, pero al


observar las races, stas no presentan las agallas caractersticas del dao por
Meloidogyne; en estos casos la raz se deteriora, se torna quebradiza, pierde
el consistencia compacta y quedan expuestas las fibras del tejido radicular,
cambiando el color blanco caracterstico y tornndose de un color amarillo
oscuro (Figura 65).
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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Figura 65. Races de pitaya amarilla afectadas por


Helicotylenchus sp. Foto por J.A. Medina S.

8.5. Antracnosis
La Antracnosis es una enfermedad que ataca pencas y frutos. Esta enfermedad
es causada por el hongo Colletotrichum sp. En esta enfermedad, se observan
manchas necrticas de apariencia de chancro en los tallos o en los brotes de
las plantas; las lesiones son necrticas, rodeadas por un halo rojizo y en la parte
exterior de color amarillo. En los frutos, se observan lesiones amarillas o pardas
de consistencia blanda, las cuales pueden avanzar desde la base del fruto. En
estados avanzados de la enfermedad se observan los signos de la enfermedad,
por la formacin de los cuerpos fructferos del hongo (Figura 66).

Figura 66. Cladodios de pitaya amarilla, en los cuales se observan lesiones tpicas de Antracnosis.
Foto por: Alberto Rojas-Trivio.

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El principal agente diseminador de las estructuras del hongo (esporas o conidias)


es el viento, aunque muchos insectos pueden transportar en su cuerpo esporas
y conducir a la diseminacin de la enfermedad.
8.7. Recomendaciones para el manejo de enfermedades
en pitaya amarilla
Para un manejo adecuado de enfermedades de pitaya amarilla, es necesario
realizar un monitoreo constante del estado de los lotes, as como, conocer
bien cada uno de los estados fenolgicos de la planta y el historial del sitio de
cultivo, para poder aplicar los mtodos de control y tener mayor efectividad en
el manejo de las enfermedades. Los anlisis microbiolgicos y fisicoqumicos
del suelo, son particularmente importantes, debido que con estos se pueden
tomar decisiones de carcter preventivo antes de iniciar el cultivo o durante el
desarrollo del mismo (Figura 67).

Figura 67. Poda sanitaria en lote altamente afectado por Pudricin suave de la
penca en la localidad de Riofrio, Valle del Cauca. Foto por J.A. Medina S.

Para el manejo de las enfermedades ms limitantes se recomienda implementar


las siguientes prcticas:
1. La seleccin del material de siembra es la prctica ms importante en el
manejo de enfermedades y produccin del cultivo. Se debe verificar siempre
que el material proceda de cultivos sanos, productivos y longevos.
Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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2. Realizar podas sanitarias. Estas se hacen con el propsito de eliminar las


partes de la planta que se encuentran afectadas por algn tipo de patgeno
o insecto. La eliminacin de las partes enfermas de las plantas y el posterior
retiro del cultivo, reduce significativamente la presin de los agentes
causantes de enfermedades sobre las plantas. Es importante, el cambio o
desinfeccin de la herramienta de poda y la cicatrizacin de la herida que
queda en la planta.
3. Es importante mantener las distancias de siembra para evitar alta humedad
en el cultivo y el favorecimiento del desarrollo de fitopatgenos.
4. Se recomienda quitar a mano los residuos secos que quedan luego de la
apertura de la flor, para evitar que sean hospederos de hongos y/o insectos
potencialmente dainos que pueden provocar lesiones en los frutos.
Tambin, se evita que los frutos se manchen o desarrollen pudricin, con
lo cual baja la presentacin y afecta la calidad para la comercializacin. Esta
tarea se realiza entre 6 a 12 das despus de la apertura de la flor, cuando ya
se ha iniciado el llenado del fruto.
5. Se deben retirar constantemente del lote los residuos vegetales generados
en el manejo del cultivo; se deben recolectar las partes afectadas y
preferiblemente deben depositarse en una fosa retirada del cultivo, la
cual debe irse cubriendo cada 20 centmetros con abundante cal hasta el
nmero de capas que sean necesarias; por ltimo se tapa con suelo con un
espesor mnimo de 20 cm.
6. Algunos productores solarizan las frutas afectadas con pudricin en lugares
alejados del cultivo; otros productores solo colectan los residuos de las
podas y los sacan del cultivo pero no los entierran, lo cual no es lo ms
indicado, ya que los agentes que causan las enfermedades, siguen haciendo
presencia dentro del cultivo y desarrollndose en las partes podadas que
quedaron en el suelo.
7. Desinfeccin de herramientas de corte y cosecha. Esta se puede realizar con
productos como (solucin concentrada de yodo) en dosis de 1.5 a 3 ml/L o
i.a N-Aquil-dimel bencil amonio 40% y urea estabilizada tipo grasa 60%) en
dosis de 3,0 ml/L. Con la desinfeccin de las herramientas de poda, se evita
que dichas herramientas lleven de planta a planta un patgeno.
8. Aplicacin de productos fungicidas preventivos desde el estado de botn.
Para este tipo de manejo utilizan productos como Ditiocarbamatos,
Bencimidazoles, Imidazoles. Las aplicaciones no se hacen con regularidad,
a la hora de la aplicacin se deben tener presentes aspectos como: las
observaciones en campo, la aparicin de sntomas, pocas de floracin y
poca de lluvia. As como, tener en cuenta las formas correctas de formulacin
y aplicacin de cada uno de los productos y, la calidad del agua a utilizar
para la mezcla. No se debe olvidar, que el uso continuo e inapropiado de

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Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

un mismo ingrediente activo, acelera la aparicin de patgenos resistentes


a estos mismos productos, por lo cual es ideal que los ingredientes activos
sean rotados regularmente.
9. El manejo de arvenses se puede realizar de forma qumica o mecnica. El
manejo mecnico se realiza con ayuda de la guadaa y se debe focalizar en
el manejo de las arvenses en las calles de las parcelas y los herbicidas a los
surcos y platos de cada planta. El principio bsico en el manejo de arvenses
es crear condiciones del ambiente y del suelo que sean favorables al cultivo.
Comprende todos aquellos mtodos encaminados a reducir al mnimo
la competencia que las arvenses ejerzan sobre el cultivo, as como otros
efectos en las labores agrcolas. Adicionalmente, la reduccin de arvenses
evita la formacin de microclimas favorables dentro del cultivo, para el
desarrollo de patgenos (aumento de la humedad relativa, lminas de agua
sobre las plantas, hospedantes alternos, etc.).

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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10. Cosecha
Mauricio Martnez1, Jorge Alberto Medina2,
Deyci Muoz3
9.1. Introduccin
Las actividades de cosecha en el cultivo de pitaya amarilla empiezan entre
uno y dos aos despus del trasplante, dependiendo del tamao de la semilla
vegetativa utilizada, de la altitud o piso climtico en donde se localiza el cultivo
y de la forma de propagacin. La maduracin de los frutos ocurre primero en la
parte basal y va ascendiendo a las partes medias y altas.
Previo a la cosecha, se procede a eliminar las espinas del fruto (Figura 68,
Izquierda) para facilitar el corte y evitar dao de la fruta con las espinas. El retiro
de las espinas debe hacerse con un cepillo de cerdas suaves y de fcil manejo. El
cepillado debe hacerse de la base del fruto hacia el extremo (Figura 68, Derecha).

Figura 68. Eliminacin de las espinas del fruto antes del corte. Izquierda. Fruto listo para cosecha
en estado de madurez 4. Derecha. Sentido que debe llevar el cepillo para la eliminacin de espinas.
Fotos por J.A. Medina S. y D. Muoz.
1
2
3

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I.A., M.Sc. Recursos Fitogenticos Neotropicales. Investigador Corpoica C.I. Palmira.


I.A., M.Sc. Biotecnologa. Investigador Corpoica C.I. Palmira.
Ingeniera Agrnoma, Universidad Nacional de Colombia, Sede Palmira.

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Los empaques de comercializacin deben estar limpios, en buen estado, debe


permitirse una adecuada ventilacin del producto. Los materiales utilizados
deben ser inertes, inocuos y que no afecten el medio ambiente. Si se utilizan
empaques de plstico o cartn deben tener el fondo y las superficies de
contacto lisas. Deben evitarse utilizar canastillas con perforaciones en forma de
malla, ya que pueden daar la fruta.
La cosecha se hace de acuerdo con las demandas del mercado y para esto se
tiene en cuanta el grado de madurez de la fruta siguiendo la Norma Tcnica
Colombiana NTC 3554 para frutos de pitaya amarilla, la cual presenta los
cambios en la coloracin externa, que permite identificar siete (7) estados de
madurez, que van desde el color 0, que corresponde a la madurez fisiolgica del
fruto, hasta el color 6 o madurez total (Figura 69).

0 1 2 3 4 5 6
Figura 69. Tabla de Color Norma Tcnica Colombiana, NTC-3554 Icontec.

Finalmente, la fruta se debe empacar teniendo en cuenta que el grado de


madurez sea homogneo; si es para exportacin lo ideal es que sean de
mximo dos capas dependiendo del calibre. El fondo de la canastilla debe estar
recubierto por una capa amortiguadora y para evitar el roce entre frutos se
deben utilizar alvolos de separacin individual.
Para la cosecha de pitaya amarilla, se utilizan tijeras podadoras, las cuales deben
estar limpias, afiladas y desinfectndolas peridicamente con un producto que
sirva para este propsito. Se hace un corte diagonal para cortar el pednculo,
pero sin llegar a daar los haces vasculares o parte central del cladodio (Figura 70
Izquierda), luego se hace otro corte en el otro lado de la fruta para desprenderla
totalmente. De acuerdo con la NTC 3554, el pednculo debe medir entre 15 a 20
mm (Figura 70, Derecha).
De acuerdo al estudio de caracterizacin y normalizacin de los recipientes
de cosecha y empaques de comercializacin de frutas en Colombia, los
empaques ms utilizados para la cosecha son las canastillas plsticas de
25 y 30 cm de altura y el recipiente plstico tradicional, que se utiliza para
recolectar caf.

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Figura 70. Izquierda. Recoleccin de pitaya amarilla en estado cuatro de madurez. Derecha. Pitaya
amarilla en estado seis de madurez con pednculo. Fotos por D. Muoz.

La norma Tcnica Colombiana NTC 5165, pone como requisitos para los recipientes
de cosecha, que antes de su uso deben estar lavados y desinfectados. Para esto se
recomienda lavar las canastillas peridicamente con cepillo, agua y jabn. Para la
desinfeccin de las canastillas se puede utilizar hipoclorito de sodio a concentracin
de 5%, y debe ser obligatoria luego de recoger en ellas frutas enfermas.
Los empaques no deben haber estado en contacto con sustancias txicas, el
recipiente debe ser resistente y no tener grietas o roturas que alteren la calidad
de la fruta. El material debe ser de plstico (polietileno de alta densidad) y la
capacidad no debe exceder los 20 kg. Las paredes interiores deben ser lisas
evitando aristas que pueden daar el producto.
Cuando la pitaya llega al punto de acopio (Figura 71, Izquierda), se debe pesar
(Figura 71, Derecha) y registrar la cantidad en el formato de cosecha, en este
punto se debe descontar el peso de la canastilla.

Figura 71. Izquierda. Recoleccin de pitaya amarilla en canastillas plsticas. Derecha. Pesaje de
frutos en sitio de acopio. Fotos por J.A Medina S.

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Recomendaciones generales para la exportacin de


Pitaya amarilla de acuerdo con la norma NTC 3553
El grado de desarrollo de la pitaya debe permitir el transporte y la manipulacin,
de manera que llegue satisfactoriamente al lugar de destino. Para una mayor
aceptacin en el mercado, la fruta de pitaya amarilla debe estar:





Enteras sin heridas, con la forma caracterstica de la variedad.


De aspecto fresco y consistencia firme.
Sanas, libres de ataques de insectos o enfermedades.
Limpias (sin espinas), exentas de olores, sabores o materias extraas visibles.
Prcticamente libres de magulladuras, humedad exterior anormal y
producto de mal manejo poscosecha.
Con presencia de pednculo de 15 mm a 20 mm de longitud.

En el empaque y rotulado, es importante tener en cuenta:











Para mercado de exportacin, los empaques deben ser resistentes, de


cartn corrugado, madera o la combinacin de ellos.
Deben permitir una adecuada aireacin del producto.
Debe ser construido en material resistente a impactos y vibraciones que
ocurren durante el transporte.
Los empaques deben brindar la suficiente proteccin al producto, de
manera que se garantice la manipulacin, el transporte y la conservacin
de las pitayas.
El contenido de cada empaque debe ser homogneo en cuanto a origen,
variedad, categora, color y calibre.
Los materiales utilizados deben ser nuevos, limpios y no ocasionar ningn
tipo de alteracin al producto.
Se permite la utilizacin de materiales, papeles o sellos, siempre que no
sean txicos.
Los empaques de madera no deben tener astillas ni puntillas que daen el
producto.
Los empaques de cartn deben construirse utilizando impermeabilizantes (retardantes de humedad), cuya proporcin confiera resistencia en condiciones
de almacenamiento (temperatura y humedad relativa).
Las medidas de los empaques deben ser submltiplos de las estibas de
1200 mm, 800 mm, 120 mm y 100 mm.

El rtulo deber contener la siguiente informacin:





Identificacin del producto: nombre del exportador, envasador o expedidor,


cdigo (si existe admitido o aceptado oficialmente).
Naturaleza del producto: nombre del producto, nombre de la variedad.
Origen del producto: pas de origen y regin productora, fecha de empaque.
Caractersticas comerciales: categora, calibre, nmero de frutos, peso neto.

Tecnologa para el manejo de pitaya amarilla, Selenicereus megalanthus (K. Schum. ex Vaupel) Moran, en Colombia

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