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PRIMERA
PARTE:
PROCESAMIENTO
REPRESENTACIN DEL CONOCIMIENTO
PROCESAMIENTO
CONOCIMIENTO

DE

LA

DE

INFORMACIN

LA

INFORMACIN

REPRESENTACIN

DEL

PSICOLOGIA, SIMULACIN E INTELIGENCIA ARTIFICIAL


- la psicologa cognitiva, el computacionalismo y la Inteligencia Artificial (IA)
son tres disciplinas relacionadas entre s, que forman el ncleo de la ciencia
cognitiva. Las tres comparten el inters por el estudio del conocimiento,
aunque cada una tiene sus propias peculiaridades.
- El computacionismo y la Inteligencia Artificial (IA), llamadas ciencias de lo
artificial, mantienen que la mente humana y los ordenadores son sistemas
funcionalmente equivalentes, porque ambos computan (o calculan) utilizando
smbolos. Esta idea es lo que se conoce como la metfora del ordenador.
- El enfoque computacional de la mente tiene sus orgenes en la obra del
cientfico ingls Craik (1943). Segn
Craik, los humanos procesan
informacin porque: a) traducen o convierten hechos externos en
representaciones internas; b) utilizan procesos de inferencia para derivar
otros smbolos; y c) traducen, finalmente, estos smbolos a acciones.
- Segn el lgico ingls Alan Turing, una funcin es computable si es la
correspondencia input-output (entrada-salida) de una mquina (la mquina
de Turing) que lee smbolos binarios a partir de una cinta de longitud
infinita y los escribe en la misma cinta
- La tesis de Turing consiste en mantener que, para cualquier sistema
determinstico formal, existe una mquina den Turing que resulta
formalmente equivalente. Esto significa que esta mquina puede hacer lo
que hace un sistema formal automatizado. Esta tesis no puede probarse, se
trata slo de una propuesta de lo que entiende por sistema formal
automatizado. La importancia de esta mquina se debe a su capacidad para
simular cualquier comportamiento humano. La pueba de la mquina de Turing
quiere decir que existen mquinas de Turing que pueden imitar exactamente
a cualquier otra mquina de Turing (una mquina puede ser imitada por otra
mquina)
- Otra arquitectura o sistema artificial programable que puede funcionar de
manera inteligente es la mquina de Von Neumann. Estas mquinas funcionan
mediante un programa que tienen almacenado en su memoria interna. La
principal caracterstica de esta mquina, en la que se basan los ordenadores
actuales, es su capacidad de utilizar el acceso absoluto a la memoria para
ejecutar subrutinas en cualquier parte del programa que tiene almacenado.
Estas mquinas son ms rpidas y fciles de programar que la mquina de
Turing.

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Los psiclogos computacionales entienden la mente como un sistema


computacional y no les interesa el cerebro como sistema fsico. El xito de
una simulacin por ordenador va a depender de los criterios que se adopten
como necesarios y suficientes para poder aceptar la existencia de
equivalencia funcional hombre/mquina. Si se pretende que la simulacin
produzca slo analogas con la conducta humana para que ambas resulten
semejantes en ciertos aspectos, el objetivo de la simulacin ser ms fcil
de lograr. De aqu le necesidad de especificar con claridad qu grado de
equivalencia funcional es el que se espera conseguir con la simulacin.
El objetivo de la IA es hacer pensar (computar) a los ordenadores. Los
tcnicos de la IA intentan encontrar algoritmos efectivos y rpidos para
hacer que las mquinas realicen tareas inteligentes con un alto grado de
eficacia. La IA es una tecnologa que intenta conseguir resultados prcticos,
pero non est interesada en la construccin de teoras.
Un ordenador es un sistema formal automtico que funciona por s mismo,
de acuerdo con ciertas reglas. Los ordenadores son sistemas digitales,
aunque la categora de los sistemas digitales es mucho ms amplia que la de
los ordenadores. Un sistema digital es un sistema positivo de
lectura/escritura que siempre tiene xito.
Un algoritmo es la secuencia de pasos lgicos necesarios para realizar una
computacin. Se trata de un procedimiento eficaz, aunque demasiado largo,
que siempre produce los resultados esperados. Una funcin puede
computarse mediante diferentes algoritmos porque no existe una forma
nica de computar una funcin. El problema consiste en saber cul es
precisamente el algoritmo que utilizar la mente humana para computar una
funcin determinada.
Cuando lo que queremos es que el sistema llegue a conseguir la solucin
esperada con una determinada probabilidad de xito, no que sea infalible, se
utilizan heursticos. La mente humana funciona muchas veces utilizando
estos atajos, en vez de computar largos y aburridos algoritmos.
La ciencia cognitiva y las ciencias afines suelen adoptar el modelo sintctico
de la mente. Este modelo supone que: a) los procesos mentales complejos
pueden descomponerse funcionalmente; y b) cognicin es lo mismo que
computacin. Para los psiclogos computacionales, la psicologa es la ciencia
que estudia los procesos computacionales que manipulan y transforman las
representaciones mentales.

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Las relaciones entre la psicologa cognitiva y las ciencias del ordenador son
bastante estrechas y productivas. La simulacin de los procesos mentales
en el ordenador comienza con la existencia de una teora, o modelo, sobre el
funcionamiento psicolgico. A continuacin se escribe un programa para
intentar simular ese funcionamiento (en tiempo real, nmero y tipo de
errores, etc.). el paso final consiste en comprobar si el programa funciona
igual que el ser humano. Si no funciona, se modifica la teora. La IA se suele
inspirar en la conducta humana para escribir algoritmos con el nico fin de
hacer funcionar al ordenador lo ms eficazmente posible.

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LA REPRESENTACIN DEL CONOCIMIENTO


-

Durante los ltimos aos han aparecido en psicologa una serie de teoras
que intentan explicar cmo se codifica, se almacena y se recupera la
informacin. Para explicar la representacin del conocimiento se han
propuesto diferentes formalismos representacionales, entre los que se
encuentran las proposiciones, las reglas semnticas, los marcos, los
esquemas, los sistemas de produccin, las imgenes mentales o las redes
conexionistas.
Una representacin es algo que denota otra cosa; algo que est en lugar de
la cosa denotada. Una fotografa y un dibujo del Empire Estate Building
constituyen dos representaciones externas, o modelos, del que durante
algn tiempo fue el edificio ms alto de Nueva York. Se trata de
representar una misma entidad fsica mediante dos procedimientos
diferentes. La fotografa y el dibujo son dos formas de representacin
externa del mismo objeto. El tipo de representaciones que ms interesan a
los psiclogos son las representaciones mentales o internas.
En cualquier representacin pueden distinguirse los siguientes elementos: a)
el mundo real; b) el mundo mental; c) el modelo mental (representacin del
mundo mental). Una teora representacional debe escribir adecuadamente el
mundo mental y el modelo mental.
Una representacin se suele entender como una estructura sobre la que se
ejecutan determinados procesos.
Mientras los psiclogos cognitivos postulan la existencia de
representaciones internas, otros tericos, como los psiclogos conductistas
o los partidarios del ecologismo gibsoniano, no admiten ningn fenmeno
mental.
Entre los tericos de tendencia cognitiva que admiten las representaciones
mentales (como conceptos explicativos de la actividad mental) hay que
distinguir a los psiclogos experimentales de los tericos de la Inteligencia
Artificial (IA). Los primeros defienden la verificacin emprica de las
representaciones que postulan mediante su contrastacin experimental. Los
segundos slo se interesan por implementar fenmenos representacionales
en programas de ordenador que funcionen de manera eficiente.
Los modelos simblicos consideran que la representacin mental del
conocimiento se realiza mediante una serie de smbolos parecidos a los
smbolos del lenguaje que funcionan y se relacionan entre s segn ciertas
reglas.

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El conexionismo, o procesamiento paralelo distribuido, defiende que la


cognicin se produce por interaccin simultnea de una serie de unidades
semejantes a neuronas interconectadas entre s. Se trata de modelos no
simblicos de la mente, que no necesitan un programa almacenado dentro del
sistema ni la manipulacin de smbolos. El peso de las conexiones que se
establecen entre los elementos de la red es lo que determina su
funcionamiento, las representaciones en los modelos conexionistas se
encuentran distribuidas dentro de la red.
La mayor parte de los sistemas de representacin propuestos corresponden
a los sistemas de representacin proposicional. Estos sistemas
proposicionales son verstiles y discretos. Se trata de modelos potentes,
difciles de falsear, porque son capaces de explicar cualquier tipo de
resultados empricos.
Investigadores como Paivio, Shepard y Kosslyn han mantenido que el
conocimiento puede almacenarse en forma de imgenes mentales. Estas
representaciones son de carcter analgico y continuo
Paivio propuso un sistema representacional de tipo dual: a)un sistema de
representacin por imgenes, unido a la percepcin, que funciona cuando
tratamos con objetos concretos del mundo real; y b) un sistema
representacional de carcter lingstico, unido a tareas abstractas.
Las imgenes mentales son analgicas, porque existe un parecido intrnseco
entre el fenmeno que se quiere representar y el modelo mental de ese
fenmeno (la representacin mental)
A pesar de que el tema de la representacin del conocimiento es
fundamental para la psicologa, el campo est mal definido y bastante
desorganizado.

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LA REPRESENTACIN POR IMGENES


-

La psicologa del s. XIX ya se ocup del estudio de las imgenes mentales.


Galton fue uno de los primeros que comprob la diferencia entre individuos
cuando stos representaban mentalmente situaciones de la vida cotidiana.
El estudio de las imgenes mentales tuvo un periodo de florecimiento que
dur el tiempo que domin el introspeccionismo como paradigma de la
psicologa. Con la llegada del conductismo, las imgenes, como cualquier tema
que hiciera referencia a fenmenos internos, qued fuera del mbito de
estudio de la psicologa.
Las imgenes mentales son recreaciones de una experiencia en la que
existen ciertos aspectos que coinciden con la percepcin real. Interesa
comprobar hasta qu punto las imgenes son representaciones diferentes
de las representaciones verbales.
Las transformaciones mentales, lo mismo que las transformaciones fsicas
de los objetos en el mundo real, son analgicas y continuas. Las personas
generamos imgenes mentales de objetos y las rotamos mentalmente, de
manera comparable a las rotaciones fsicas de estos objetos en el mundo
real.
Los trabajos sobre las propiedades temporales de las imgenes mentales
realizados por Roger Shepard y sus asociados en la universidad de Stanford
mostraron el valor de este modo de representacin analgico. El paradigma
experimental utilizado para estudiar las imgenes mentales consisti en
presentar un par de dibujos que diferan sistemticamente en orientacin
espacial. El sujeto tena que decidir, con la mxima rapidez y precisin, si
estos dibujos correspondan a dos objetos iguales o si un objeto era la
imagen en espejo del otro. Los resultados mostraron que el tiempo de
respuesta estaba en funcin de la separacin angular existente entre los
dos dibujos. Esta tiempo fue mximo cuando la diferencia angular entre los
objetos mxima (180 grados), y mnimo cuando los dos objetos aparecan en
la misma orientacin.
Estos resultados parecan indicar que los sujetos rotaban mentalmente la
imagen de uno de los objetos hasta hacerla coincidir con la posicin del otro.
A mayor rotacin, ms tiempo fue necesario para completar la tarea. La
rotacin imaginada parece un simulacin interna de una rotacin de los
objetos en el mundo fsico, que, a su vez, pasa a travs de los estadios
intermedios por los que pasa un objeto real cuando rota en el espacio.
Los estudios sobre rotacin mental han mostrado que: a) la rotacin de
imgenes mentales es una propiedad del sistema cognitivo que se aplica a
objetos bidimensionales y tridimensionales, y b) funciona tanto para
estmulos familiares como no familiares
Los procesos de representacin analgica conservan la estructura relacional
de las representaciones externas. Son procesos diferentes de los procesos
simblicos en los que la relacin entre la representacin y lo representado
no se conserva.

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Las imgenes mentales pueden ayudar en el proceso de construccin de


hiptesis y teoras cientficas. Tienen, adems, importantes aplicaciones
prcticas en el razonamiento y solucin de problemas, y en otros procesos
cognitivos. La prctica mental puede ser til a los deportistas como tcnica
de entrenamiento. Tambin son importantes en los procesos de creacin
artstica y literaria.
Resultados semejantes a los encontrados en la rotacin de objetos
presentado visualmente se han encontrado en estudios sobre procesamiento
de estmulos presentados a travs del tacto activo. A mayor diferencia en
la orientacin de dos formas presentadas a explorar hpticamente, ms
tiempo se necesita para responder.
Kosslyn ha propuesto una teora bien articulada sobre las imgenes mentales
y ha estudiado sus propiedades espaciales.
Kosslyn construy su teora basndose en resultados experimentales.
Despus la puso a prueba con un programa de simulacin por ordenador.
Este programa se basa en que: a) las imgenes constituyen una forma de
representar la informacin, y b) la imagen sirve para transformar la
informacin imitando aspectos dinmicos del ambiente.
El punto de partida de la teora de Kosslyn fue la metfora de los rayos
catdicos. La idea bsica era que existen dos tipos de representaciones de
la informacin a partir de imgenes: 1) una representacin de superficie,
que corresponde a la imagen visual espacial, y 2) una estructura profunda, a
partir de la que se genera la imagen de superficie. Kosslyn postula la
existencia de un intrprete que procesa la imagen de superficie. La
generacin de imgenes se consigue mediante una serie de procesos
psicolgicos.
El modelo de Kosslyn ha tratado experimentalmente un tema tan difcil
como son las imgenes mentales, y ha atribuido un significado
representacional a las imgenes. La mayor dificultad del modelo est en su
gran capacidad explicativa; el investigador puede ajustar libremente los
parmetros, lo que permite explicar cualquier tipo de datos experimentales.
El principal detractor de las imgenes mentales como medio
representacional ha sido Pylyshyn. Este autor atribuye los resultados
experimentales al conocimiento tcito de los sujetos sobre cmo escudriar
imgenes. Considerando el debate entabledo en torno a este punto, la
posicin de Kosslyn parece ms fuerte porque se apoya en gran cantidad de
datos experimentales, mientras que Pylyshyn lo hace slo en razones de tipo
conceptual.
Dos dcadas ms tarde, Kosslyn (1996), despus de que otros abandonaran
el tema de las imgenes, sigui trabajando en ellas. Aunque no
comprendemos totalmente los mecanismos subyacentes, la mirada hacia el
cerebro est a punto de resolver el debate.

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SISTEMAS DE REPRESENTACIN PROPOSICIONAL


-

la idea ms aceptada de la forma de representarse internamente el


significado es a travs de proposiciones. Todos estos sistemas coinciden en
asumir que el conocimiento se representa en la mente humana por medio de
un sistema de smbolos o proposiciones semejantes al lenguaje, formados
segn ciertas leyes. Aparte de esta coincidencia, existen pocas semejanzas
entre ellos.
Una representacin proposicional capta los conceptos que se dan en una
determinada situacin. Por ejemplo, las flores estn en el jarrn puede
escribirse como [EN (FLORES, JARRON)]. Una proposicin es abstracta,
tiene valor de verdad, tiene reglas de formacin explcitas y es de carcter
analtico. No se identifica con las palabras concretas de un lenguaje
determinado sino con su valor abstracto.
Las proposiciones son los conceptos representacionales ms verstiles que
existen porque son capaces de expresar cualquier tipo de informacin que
se quiera captar y, adems, pueden ser computadas. El principal problema de
estos modelos es que son demasiado poderosos y, si el investigador no aade
restricciones a su teora, pueden explicar cualquier resultado emprico, o, lo
que es lo mismo, no explicaran ninguno.
La representacin de rasgos semnticos o atributos, cada uno con un peso
determinado, constituye el sistema de representacin proposicional ms
sencillo. Estos rasgos semnticos pueden ser definitorios o solamente
caractersticos. Segn Smith, Shoben y Rips (1974), la pertenencia de un
ejemplar a una categora no se encuentra almacenada en la memoria del
sujeto, sino que debe ser calculada mediante la comparacin de rasgos
semnticos.
El modelo de rasgos semnticos se comporta bastante bien, ya que, cuando
se trata de probar oraciones en las que aparecen ejemplares muy tpicos de
una determinada categora, la oracin se capeta o se rechaza muy
rpidamente. Sin embargo, cuando aparecen miembros menos
representativos de la categora, las oraciones se aceptan o se rechazan
mucho ms despacio.
Los modelos de redes semnticas asumen que las palabras se encuentran
organizadas en la memoria como unidades independientes, relacionadas
mediante uniones o proposiciones. Los nodos corresponden a palabras o
conceptos y estn cargados de significado, mientras que las flechas indican
relaciones existentes entre nodos. La organizacin de las palabras en la red
es econmica. La informacin se recupera mediante la propagacin de la
activacin a travs de la red.

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El sistema propuesto por Collins y Quillian es un modelo econmico no


redundante). Es capaz de representar una gran cantidad de informacin en
un espacio pequeo. El modelo supone el acceso a cada nodo informacional
exige un determinado tiempo. Este tiempo ser mayor cuanto mayor sea la
distancia que haya que recorrer a travs de la red para verificar si la
oracin que hay que comprobar es verdadera o falsa.
Aunque los resultados experimentales se ajustan bastante bien al modelo,
su principio de economa ha recibido crticas (Conrad, 1972). Segn Conrad,
la velocidad de acceso depende de la frecuencia con que dos palabras
aparezcan juntas en el lenguaje, y no del lugar que ambas palabras ocupan en
la red semntica.
Ante estas crticas, Collins y Loftus (1975) introdujeron dos modificaciones
en el modelo: 1) el concepto de distancia semntica; y 2) la posibilidad de
almacenamiento de las mismas propiedades en varios nodos o lugares de la
red. A travs del proceso de propagacin de la activacin, el sujeto puede
verificar las oraciones.
En la actualidad se utilizan tcnicas neuropsicolgicas para comprobar la
propagacin de la activacin. Mediante la PET (Position Emision Tomography,
en ingls) se pueden obtener imgenes del flujo sanguneo en el crtex
cerebral durante la realizacin de distintas tareas cognitivas. Los estudios
de Posner y asociados han mostrado cmo los cdigos fsicos, los
fonolgicos y los semnticos de las palabras activan reas corticales
diferentes.
El modelo de memoria humana (MAH), propuesto por Anderson y Bower
(1973), y sus parientes ms modernos, el ACT (Anderson, 1976) y el ACT
(Anderson, 1983), son modelos de redes proposicionales mucho ms
ambiciosos. El modelo MAH representa la informacin en redes sujetopredicado y permite, adems, distinguir entre relacin, objeto, contexto,
hecho, tirmpo y lugar. El modelo ACT incorpora al MAH los sistemas de
produccin y el concepto de propagacin de la activacin propuesto por
Collins y Quillian. El nico sistema representacional admitido en el MAH y
el ACT es el proposicional.
Anderson (1983) propuso una nueva versin del ACT llamada ACT+ en la que
introduce la teora tricdigo de la representacin. El conocimiento se puede
representar mediante proposiciones, imgenes y series temporales. En este
modelo las relaciones ya no son binarias (sujeto y predicado). Existe un nodo
central del que parten cuatro flechas que informan sobre el agente, el
objeto, el atributo y la relacin.
Schank propuso como sistema de representacin proposicional las redes de
dependencia conceptual. Con ellas quiso representar el significado de
cualquier oracin en cualquier lengua. Schank ha propuesto 11 primitivos
representacionales mediante los cuales se pueden representar todos los
conceptos posibles.

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Existen, adems, otros sistemas de representacin proposicional cuyo


objetivo es poder representar unidades de conocimiento mayores que la
oracin. Estas formas de representacin han adquirido diferentes nombres
como: objetivos, marcos, guiones y esquemas. Todas ellas suponen modos de
lograr una estructura de orden superior que permita interpretar las
interrelaciones existentes entre las distintas partes del sistema.
Las representaciones proposicionales constituyen un modo de
representacin muy poderoso, ya que permite expresar todo tipo de
relaciones entre los elementos del discurso. No existe hasta el momento
una respuesta nica a la pregunta sobre cmo se representa la informacin
en la mente humana. Hoy se tiende a admitir la existencia de varios
formatos representacionales. Esta flexibilidad permite que cada suceso se
represente mediante el sistema que mejor se corresponda con las
operaciones o procesos mentales que deban ejecutarse.
Queda sin explicar cmo se representa realmente la informacin en la
mente humana, ya que se trata de qu mecanismos representacionales son
los que utilizan los tericos en sus modelos explicativos de los mecanismos
psicolgicos. Las teoras proposicionales resultan difciles de falsear.

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PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN HPTICA


-

la eficiencia de la visin ha hecho que la mayor parte de los investigadores


se hayan sentido atrados por estudiar su modo de funcionamiento. Aunque
el inters por el estudio del tacto no es nuevo, durante los ltimos quince
aos se han realizado notables progresos en la comprensin de cmo este
sistema procesa diversos aspectos del mundo que nos rodea.
Una serie de resultados experimentales permiten afirmar que el sistema
hptico, como sistema de procesamiento de la informacin, no depende de la
visin. Por el contrario, el tacto tiene una serie de caractersticas propias
que se distinguen de los dems sistemas sensoriales.
En el procesamiento de la informacin a travs del tacto se suele
diferenciar entre: a) percepcin tctil o percepcin a travs de la piel,
tambin llamada tacto pasivo; b) percepcin cinestsica, que es la
informacin proporcionada a travs de los msculos, tendones y
articulaciones; y c) percepcin hptica, que es la percepcin en la que el
componente tctil y el componente cinestsico se combinan para
proporcionar al perceptor informacin til sobre los objetos.
La piel es una superficie receptora, sumamente compleja, capaz de detectar
diferentes formas de energa. Sin embargo, como los diferentes tipos de
receptores se solapan, es posible percibir diferentes sensaciones en una
determinada zona de la piel. Los corpsculos de Meissner, Ruffini y Pacini
son mecanorreceptores que responden a la deformacin mecnica de la piel.
El sistema cinestsico informa sobre los movimientos y las posiciones de las
distintas partes del cuerpo. La informacin proveniente de la periferia
corporal llega hasta la mdula. All, las fibras sensoriales se dividen en
fibras ms pequeas (sistema espinotalmico) que transportan la
informacin sobre el dolor y la temperatura, y en fibras ms grandes que
llevan la informacin de los mecanorreceptores, los tendones y las
articulaciones (sistema lemniscal) al rea parietal anterior del cerebro.
La zona anterior del lbulo parietal del cerebro corresponde a la corteza
somatosensorial. Las lesiones en esta zona producen trastornos del esquema
corporal y agnosia tctil o incapacidad de reconocer objetos a travs del
tacto (asteroagnosia)
El modelo de los cuatro canales se relaciona con los cuatro tipos de
mecanorreceptores. El canal P se asocia a los corpsculos de Pacini, el canal
NP I se asocia a los copsculos de Meisser, el canal NP II se asocia a los
corpsculos de Ruffini, y el cana NP III, a los discos de Merkel.
Una caracterstica especfica del tacto es que funciona de manera sucesiva
en el tiempo. Esto hace que la exploracin hptica sea mucho ms lenta que
la visual. La informacin, procesada parte a parte, se integra despus en un
todo. El poder de resolucin del tacto es tambin mucho menor que el de la
visin.

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El tacto activo es un procedimiento exploratorio que se realiza moviendo los


dedos con el fin de extraer la informacin deseada. La mano y los dedos se
consideran actualmente como los verdaderos rganos receptores, no los
receptores de la piel. Katz, a comienzos del siglo, ya llam la atencin sobre
la importancia de la mano y de sus movimientos en la percepcin hptica.
La deteccin de patrones realzados asimtricos es ms precisa que la de
patrones simtricos. Este resultado parece que se debe a la falta de un
marco de referencia cuando de exploran con un dedo patrones pequeos.
Cuando los mismos patrones realzados se exploran con dos dedos con
referencia al eje corporal, la deteccin de la simetra mejora.
Lederman y Klatzky han encontrado apoyo experimental a las observaciones
de Katz y han identificado una serie de movimientos exploratorios
realizados por la mano inteligente cuando desea extraer diferentes
propiedades de los objetos. La mano puede utilizarse como una ventana a
travs de la cual pueden estudiarse las representaciones y los procesos
psicolgicos implicados en el reconocimiento de los objetos.
Los movimientos exploratorios identificados por estas dos investigadoras
son los siguientes: a) mantenimiento sin soporte, para determinar el peso; b)
encerramiento entre las manos, para determinar la forma; c) seguimiento
del contorno con la yema del dedo, para determinar la forma; d) movimiento
lateral de la yema del dedo, para determinar la textura; e) contacto
esttico, para determinar la temperatura de un objeto; y F) presin, para
determinar su dureza.
Se ha observado que la percepcin de objetos es mucho ms eficaz que la
de patrones realzados. Esto se debe a que el tacto est formado por dos
subsistemas, uno sensorial y otro motor. En la percepcin de patrones
realzados solamente entra en funcionamiento el subsistema sensorial. Por el
contrario, en la manipulacin de objetos tridimensionales ambos
subsistemas fucionan conjuntamente produciendo niveles superiores de
actuacin.
A travs del tacto se recorren con rapidez y precisin un gran nmero de
objetos de la vida diaria. Cuando de intenta evaluar la verdadera capacidad
del tacto como sistema de procesamiento de la informacin, este tipo de
objetos son los ms adecuados. La memoria de objetos familiares percibidos
a travs del tacto es prcticamente perfecta, tanto para objetos naturales
como para objetos fabricados por el hombre.

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SEGUNDA PARTE: MEMORIA


TEORAS Y MODELOS DE APRENDIZAJE Y MEMORIA
- Los primeros estudios experimentales sobre el aprendizaje y la memoria
humanos fueron realizados por el filsofo alemn Herman Ebbinghaus. El
mismo acto como sujeto experimental de sus estudios, que realiz bajo
condiciones controladas. El material utilizado fueron series de letras sin
sentido, con el fin de evitar la influencia de las diferencias de contenido de
los estmulos en los procesos de memoria. Utiliz el mtodo de los ahorros
para evaluar la memoria. Este mtodo consista en determinar el porcentaje
del tiempo de aprendizaje inicial de una serie cuando la misma serie se
volva a aprender de nuevo despus de diferentes periodos de tiempo.
- Otro pionero del estudio de la memoria fue el psiclogo ingls Bartlett. Sus
estudios fueron diferentes a los de Ebbinghaus. Los materiales que utiliz
fueron narraciones que presentaba a los sujetos, para pedirles despus que
las volvieran a recordar pasados diferentes periodos de tiempo. Su inters
se centr en comprobar la organizacin que los sujetos imponan al material
presentado y cmo lo registraban en su memoria. Destac la importancia de
los esquemas en la comprensin y en el recuerdo.
- William James, psiclogo y filsofo funcionalista norteamericano, fue el
primero que propuso una concepcin dual de la memoria basndose en la
introspeccin. James distingui entre memoria primaria y memoria
secundaria.
- El modelo de memorias mltiples que ha ejercido mayor influencia en la
investigacin posterior ha sido el modelo modal, de Atkinson y Shiffrin.
Estos autores propusieron un modelo de procesamiento de la informacin
constituido por tres estructuras o almacenes de memoria de carcter fijo
(los registros sensoriales-RS-, el almacn a corto plazo ACP- y el almacn a
largo plazo ALP-), as como diferentes procesos encargados del paso del
flujo de informacin a travs de estos almacenes.
- Craik y Lockhart criticaron el modelo multialmacn. Segn estos
investigadores, la memoria es nica, y depende del tipo de anlisis al que se
sometan los datos estimulares durante su proceso de aprendizaje. Este tipo
de anlisis depender del tipo de tareas que los sujetos tengan que realizar.
A un procesamiento de la informacin ,ms complejo y profundo, en el que
est implicado el significado de las palabras, corresponder una traza de
memoria ms fuerte y duradera. Por el contrario, cuando la informacin que
llega al sistema se procesa slo en funcin de sus caractersticas fsicas, la
memoria ser menos duradera y se producir pronto el olvido de la
informacin adquirida.

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Endel Tulving ha ejercido gran influencia en la investigacin realizada sobre


la memoria durante el ltimo cuarto de siglo. Este investigador defiende un
sistema mltiple de memoria que incorpora tanto los sistemas de memoria
(memoria semntica, episdica y procedimental) como los procesos. Sus
estudios neuropsicolgicos sobre el flujo sanguneo cerebral, cuando los
sujetos realizan diferentes tareas relacionadas con la memoria episdica y
con la memoria semntica, parecen sugerir que cada uno de estos tipos de
memoria est asociado a diferentes partes del cerebro.
El aprendizaje declarativo equivalente a saber qu, mientras que elm
aprendizaje procedimental equivale a saber cmo. El aprendizaje
declarativo es un procedimiento controlado, se puede adaptar fcilmente a
situaciones nuevas, permite examinar los pasos seguidos durante el proceso
de aprendizaje y reconocimiento ms automtico, se adapta peor a
situaciones nuevas, es ms difcil poder examinar los pasos seguidos durante
su adquisicin y se accede a l rpidamente.
El aprendizaje intencional, explcito o consciente, se considera un tipo de
aprendizaje diferente del aprendizaje incidental, implcito o inconsciente.
Los modelos ms recientes de memoria provienen de los investigadores que
trabajan con sistemas conexionistas, o de procesamiento paralelo
distribuido. Segn estos modelos, la informacin no est contenida en las
unidades concretas del sistema, sino en la fuerza de las conexiones entre
las unidades de una red formada por unidades mltiples semejantes a
neuronas. Es posible que en los prximos aos estos modelos se conviertan
en elementos importantes de las teoras sobre el aprendizaje y la memoria
humanos.

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MEMORIAS SENSORIALES
-

Neisser (1967) denomin memoria icnica y memoria ecoica a dos almacenes


de memoria en los que se registran las trazas visuales y auditivas de los
estmulos durante un brevsimo periodo de tiempo.
Desde muy antiguo se saba que existan limitaciones en el nmero de
elementos que se podan captar en una breve exposicin visual. Esta
limitacin de procesamiento poda deberse a una limitacin de la percepcin
o de la memoria
George Sperling desarroll un nuevo paradigma experimental conocido como
paradigma del informe parcial en el que los sujetos, en lugar de tener que
informar de todos los estmulos, tenan que hacerlo nicamente de las letras
de una de las tres filas que se presentaban en cada ensayo. Los sujetos
informaron aproximadamente de tres a cuatro letras que aparecan en cada
fila. Sperling observ que a medida que se produca un retraso en la seal
auditiva que indicaba la fila de la que haba que informar, disminua el
nmero de letras correctamente informadas.
Los resultados de Sperling muestran la brevedad de la traza visual. A este
fenmeno se le denomina registro sensorial visual, o memoria icnica.
Averbach y Coriell utilizaron una seal visual en lugar de auditiva para
indicar la posicin que ocupaba la letra de la que haba que informar. Los
resultados obtenidos fueron muy similares a los de Sperling.
Segn el modelo de sperling el registro de memoria sensorial almacena
durante unos 500 milisegundos toda la informacin que llega al sistema, de
forma precategorial, manteniendo los datos en bruto. En condiciones de
informe total la actuacin es mala porque no hay tiempo de explorar y
reconocer todos los elementos antes de que se borren del trazo visual. La
seal se utiliza para explorar slo los elementos que ocupan se lugar espacial
y, como son slo unos cuantos, la informacin visual persiste lo suficiente
para que se pueda informar de casi todos ellos.
La caacidad d almacn icnico es muy grande, aunque la evidencia disponible
es slo indirecta a travs de los resultados proporcionados por el informe
parcial.
La persistencia del icn es de menos de 1 segundo. Despus de ese tiempo la
informacin contenida en el almacn icnico desaparece.
Aunque segn Sperling el almacn icnico es de naturaleza precategorial,
estudios ms recientes parecen apuntar a la posibilidad de que los sujetos
utilicen informacin sobre las categoras a las que pertenecen los estmulos
para su recuperacin en el informe parcial.
Haber ha puesto en duda el valor de la memoria icnica fuera del
laboratorio. Sin embargo, la existencia del icn parece un hecho bien
fundamentado.

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El icn es de naturaleza central o perifrica? Segn Sakkit (1976), el icn


se produce a nivel perifrico, dependiendo de los bastones de la retina que
estn especializados en la deteccin de las intensidades de la luz, pero no
en la deteccin de los colores. Sin embargo, parece que la memoria icnica
se produce a un nivel ms central del sistema nervioso.
El xito de los estudios de Sperling alentaron a los investigadores a buscar
el modo de extender el paradigma a otros sistemas sensoriales. El registro
de la informacin auditiva, cuando sta ha dejado de existir, es lo que se
llama memoria ecoica.
La memoria sensorial de naturaleza auditiva se conoce como memoria ecoica.
Los resultados del informe parcial utilizados en el estudio de este tipo de
memoria fueron mejores que los del informe total. Tambin se observ que
esta ventaja disimula a medida que se retrasaba la seal, llegando a
desaparecer despus de 4 segundos de demora.
Cuando se aade un elemento irrelevante al final de una lista de palabras
presentadas auditivamente, se produce una gran inhibicin en el recuerdo
de los ltimos elementos. Este efecto se conoce como efecto sufijo. Segn
Crowder y Morton (1969), la presencia del efecto sufijo muestra la
existencia del almacn acstico precategorial.
Los estmulos auditivos permanecen en ese almacn durante varios segundos
despus de finalizar la estimulacin, como representaciones no analizadas.
Frente a un nmero de resultados favorables a la existencia del almacn
precategorial auditivo, han aparecido otros en contra. Hasta ahora no
existe una teora adecuada sobre este tipo de memoria.
Los estudios sobre la existencia de otros almacenes sensoriales son
prcticamente inexistentes. Cuando se ha extendido este paradigma al
sentido del tacto se ha encontrado tambin una pequea pero significativa
ventaja del informe parcial frente al informe total.
Parece que la principal funcin de los almacenes sensoriales consiste en
prolongar la duracin de los estmulos durante un breve periodo de tiempo
para que puedan posteriormente procesados. La existencia de estos
almacenes sensoriales permite disponer brevemente de toda la informacin
sensorial.

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MEMORIA A CORTO PLAZO Y MEMORIA OPERATIVA


-

Una de las ideas ms productivas surgidas en el campo de la memoria


humana ha sido considerar la existencia de varios tipos de memoria, cada
uno con sus caractersticas especiales. Mientras la memoria a corto plazo
(MCP) retiene la informacin durante unos segundos, la memoria a largo
plazo (MLP) retiene la informacin seleccionada de un modo ms duradero.
Esta idea no es nueva. En los comienzos de la psicologa cientfica William
James distingui entre memoria primaria, que construira el foco de la
conciencia, y memoria seciundaria, que sera un tipo de memoria ms
duradero.
La capacidad media de la MCP es de 5 a 9 elementos diferentes, pero si los
estmulos se recodifican en grupos con significado es posible recordar hasta
cinco de estos grupos, con lo que la capacidad de la memoria se ampla
considerablemente.
El modelo de almacenes mltiples ms aceptado es el propuesto por
Atkinson y Shiffrin (1968), llamado modelo modal. Segn este modelo
existen tres almacenes de memoria: los registros sensoriales (RS), el
almacn a corto plazo (ACP), y el almacn a largo plazo (ALP).
Los estudios realizados durante los aos sesenta parecan apoyar la
existencia de dos tipos de memoria con caractersticas diferentes entre s.
Durante los aos setenta empezaron a aparecer resultados que parecan
cuestionar la existencia de una MCP como entidad diferente a la MLP.
Cuando se presenta una serie de elementos superior a la capacidad de la
memoria inmediata (MCP) y se utiliza una tarea de recuerdo libre (el sujeto
puede informar de la lista de elementos en el orden que quiera), se ha
observado que los primeros elementos de la serie se recuerdan bastante
bien (efecto de primaca), los elementos del final de la serie se recuerdan
mejor (efecto de recencia), mientras que los elementos intermedios de la
serie se recuerdan muy mal. La forma de interpretar estos resultados
consiste en suponer que el efecto de la primaca se debe a la MLP, mientras
que el de recencia se debe a la MCP.
El principal argumento a favor de la existencia de memorias mltiples es el
supuesto de cada almacn de memoria posee caractersticas diferentes. Sin
embargo, resultados ms recientes parecen poner en duda el estatus
especfico de la MCP en cuanto diferente de la MLP.
Respecto a la capacidad de la MCP, se ha comprobado que cuando el nmero
de ensayos con palabras pertenecientes a la misma categora aumenta, la
capacidad de la memoria disminuye. Pero cuando se cambia de categora, la
actuacin vuelve a ser mejor. Este fenmeno se conoce como liberacin de
la interferencia proactiva. Si la capacidad de la memoria fuera constante,
se mantendra fija a lo largo de todos los ensayos de la prueba de memoria.
La existencia de interferencia proactiva parece indicar que el contenido de
la MLP influye sobre la capacidad de la MCP, lo que cuestiona la
independencia de aqulla.

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La distraccin produce olvido. Brown y los Peterson utilizan el ahora llamado


paradigma de Brown-Peterson para estudiar la duracin del material en la
MCP. En cada ensayo se lea al sujeto un trigrama de letras y un nmero de
tres cifras a partir del cual tena que contar hacia atrs de tres en tres
(tarea distractora). La duracin de la tarea distractora variaba de 3 a 18
segundos, y acabado ese tiempo el sujeto informaba del trigrama. A los 18
segundos de tarea distractora el olvido era casi total.
Estos resultados se atribuyen al decaimiento gradual de la huella de
memoria con el paso del tiempo. En cambio, se pensaba que el olvido en la
MLP era el resultado de la interferencia. El olvido, por tanto, tambin se
explicaba a partir de diferentes mecanismos en cada tipo de memoria. Sin
embargo, el olvido es ms rpido cuando los distractores son similares a los
elementos que hay que recordar, y tareas ms difciles producen un olvido
ms rpido que tareas ms fciles.
Cuando se ha controlado con ms precisin la repeticin encubierta, se ha
encontrado que el olvido se produce mucho ms rpidamente de lo que
mostraba la tcnica de Brown-Peterson.
Se produce interferencia retroactiva cuando un nuevo aprendizaje inhibe
aprendizajes previos. Se produce interferencia proactiva cuando un
aprendizaje antiguo inhibe aprendizajes nuevos. Como los elementos a
recordar y los distractores utilizados en la tarea de Brown-Peterson eran
muy diferentes, suponan estos investigadores que el nuevo aprendizaje no
influa en el anterior (no exista interferencia retroactiva). Keppel y
Underwood (1962) mostraron que existe interferencia proactiva. El
recuerdo disminuye en funcin del nmero de ensayos. La teora de
decaimiento de la huella de memoria, propuesta por los Peterson, no poda
explicar este resultado porque la prdida de la seal debera ser
equivalente en todos los ensayos.
Una teora que est adquiriendo fuerzas en la actualidad es la teora de la
discriminabilidad temporal. La dificultad en la tarea de Brown-Peterson
estriba en discriminar entre la ltima lista (el ltimo trigrama de letras) y
las listas presentadas anteriormente (los trigramas previos). En el primer
ensayo, en el que no existen problemas de discriminabilidad, el recuerdo es
total. A medida que va aumentando el intervalo distractor, la lista se va
haciendo ms vieja y es ms difcil de recordar.
Segn Sternberg, el tiempo necesario para indicar si un dgito pertenece al
conjunto de memoria es una funcin creciente y lineal de nmero de
elementos de dicho conjunto. Esto parece indicar que la recuperacin es
serial, mientras que la recuperacin en la MLP parece realizarse en paralelo.
Estas diferencias hicieron pensar que se trataba de dos sistemas
diferentes. Sin embargo, los resultados de Sternberg pueden explicarse
tambin por modelos de recuperacin en paralelo de capacidad limitada.

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Durante los aos sesenta se crea que la codificacin en la MCP era de


carcter fonolgico, mientras que en la MLP era semntico. Sin embargo,
esta diferencia tampoco se mantuvo, debido a que parece que existen varios
cdigos en la MCP.
Los estudios neuropsicolgicos con algunos pacientes amnsicos mostraron
que estos pacientes presentaban un efecto de recencia normal, pero no
apareca el efecto de primaca. La amnesia parece que no produce deterioro
en la MCP, pero s en la MLP. Otros pacientes amnsicos han mostrado
justamente la disociacin contraria: no tienen MCP con buena MLP. Esta
dobre disociacin entre la actuacin en tareas de MCP y de MLP es uno de
los signos ms importantes a favor de los sistemas de memoria
independientes.
Los problemas para distinguir ambos tipos de memoria hicieron que se fuera
perdiendo con el tiempo el inters por los modelos multialmacn y fueran
apareciendo otros enfoques.
Baddeley e Hitch (1974) propusieron un modelo de memoria operativa como
alternativa a la MCP. Segn este modelo, existe un ejecutivo central
encargado de controlar otros sistemas que trabajan de modo concurrente.
Estos sistemas son el bucle fonolgico y la agenda visoespacial. El primero
est encargado del procesamiento del lenguaje, y el segundo, del
procesamiento de las imgenes.

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MEMORIA A LARGO PLAZO, MEMORIA AUTOBIOGRAFICA Y MEMORIA DE


TESTIGOS
- la MLP sirve para registrar y mantener hechos significativos de modo
permanente o semipermanente. La MLP se ha dividido en memoria
declarativa (saber qu) y memoria procedimental (saber cmo). La
memoria declarativa se puede dividir, a su vez, en memoria episdica y
memoria semntica; sta es una memoria relacionada con el conocimiento
del mundo y del lenguaje, aqulla es una memoria de hechos pasados
relacionados con la vida del individuo, organizados de modo temporal.
- La memoria procedimental es una memoria de habilidades motoras,
cognitivas, fenmenos del priming, condicionamiento clsico, y otros. Si
slo retuviramos informacin durante un breve espacio de tiempo, no
podramos aprender nuevas habilidades o nuevos conocimientos. En una
palabra, no podramos beneficiarnos de la experiencia.
- Cuanto ms tiempo dediquemos al procesamiento de una informacin, mejor
ser su recuerdo posterior. La prctica distribuida a lo largo del tiempo
produce mejor resultado que la prctica masiva. Un mayor contacto con la
informacin produce mejor resultado que la prctica masiva. Un mayor
contacto con la informacin produce mejor recuerdo y reconocimiento de
esa informacin. Aunque el efecto del tiempo de exposicin depender del
tipo de material y de la modalidad de presentacin de la informacin.
- Craik y Lockhart (1972) propusieron el enfoque de los niveles de
procesamiento como alternativa a los modelos estructurales de memoria.
Segn estos investigadores, la informacin recordada depende del tipo de
procesamiento al que se ha sometido dicha informacin. Segn Craik y
Lockhart, el tiempo dedicado a la simple repeticin no influye en el recuero.
Para que la informacin se transfiera a la memoria permanente hace falta
que la repeticin del material sea elaborativa y se codifique la informacin
semnticamente, sobre la base del significado.
- La informacin
que se codifica superficialmente, es decir, por sus
caractersticas fsicas (sonidos, rasgos fsicos de las letras), se aprende y
se recuerda peor que cuando se procesa a nivel ms profundo del
significado. Este resultado se ha replicado en muchas ocasiones. La
codificacin profunda genera una traza ms distinta del material que
favorece su posterior recuperacin. La codificacin no slo se realiza a
partir del material verbal. Existe tambin una excelente codificacin
motora y visual.
- Cuando aprendemos un material tratamos de imponer una organizacin
subjetiva a la informacin que queremos retener, para mejor procesarla y
recordarla. Se ha observado que las personas suelen repetir las palabras en
el mismo orden. La mejor organizacin no tiene por qu ser siempre la
semntica. A veces, el recuerdo es mejor cuando la informacin se organiza
de modo ordinal, o por orden alfabtico.

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Cuando el material que queremos aprender se organiza jerrquicamente, su


retencin es mucho mejor que cuando el mismo material se presenta
desorganizadamente. La codificacin por el significado, sobre todo cuando
se organiza jerrquicamente, puede favorecer significativamente el
aprendizaje y la posterior recuperacin.
Los enfoques neurobiolgicos actuales defienden que el aprendizaje y la
memoria dependen del cambio producido en la conectividad sinptica de las
neuronas cerebrales. Aunque todava no se conoce con exactitud en qu
lugar del cerebro se almacena y localiza la memoria, se est empezando a
vislumbrar la posibilidad de alcanzar unas respuestas en un futuro no muy
lejano.
Histricamente, en las neurociencias han existido dos ideas contrapuestas
sobre el problema de la localizacin del engrama. Una, la localizacionista,
mantiene que las funciones conductuales pueden localizarse en zonas
especficas del cerebro. La otra postura, la holista, defiende que la
actividad mental surge de la actividad integrada de todo el cerebro.
Squire (1987) ha intentado reconciliar estas dos posturas contrapuestas.
Segn Squire, la memoria se divide en pequeas asambleas de neuronas,
homogneas desde el punto de vista funcional. Cuando recordamos algn tipo
de informacin, se produce un determinado patrn de actividad en las
mismas asambleas de neuronas. Las unidades que forman cada asamblea
funcionan de modo probabilstico. La memoria aparece representada en
muchas zonas del cerebro.
La informacin almacenada en la memoria resulta en ocasiones muy difcil o
imposible de recuperar. No se sabe si la informacin ha decado o est
almacenada en algn sitio del cerebro, pero no podemos recuperarla.
Ebbinghaus se inclin por la explicacin del desuso. Si la informacin no se
usa, decae con el paso del tiempo y se olvida. Otros tericos interpretan el
olvido como interferencia.
Segn McGeoch (1932), el olvido se produca por interferencia debido a la
competicin entre dos respuestas. Tambin segn McGeoch, la
interferencia retroactiva surge porque al aprender dos listas de palabras,
stas se convierten en dos sistemas de hbitos independientes que
compiten entre s en el momento de la recuperacin. El aprendizaje de la
segunda lista domina sobre la primera y produce inhibicin retroactiva, la
cual hace que se olvide el material contenido en la primera lista.
Otros autores rechazaron esta interpretacin y propusieron el
desaprendizaje como factor responsable de la interferencia. El material
aprendido en primer lugar debilita las huellas producidas por el material
aprendido en segundo lugar. Segn Underwood (1957), el olvido se produce
por interferencia proactiva.

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Como ninguna de estas dos hiptesis explicaba totalmente los resultados


obtenidos en los experimentos sobre memoria y recuperacin, el nmero de
hiptesis alternativas que se propusieron para explicar estos resultados fue
en aumento. Esto complic tremendamente el panorama terico. Parece que
existe almacenada en la memoria mucha ms informacin de la que somos
capaces de recuperar, posiblemente porque no se encuentra accesible.
Entre tanta complicacin terica surge el concepto de seal de
recuperacin. Segn Tulving, no se puede recuperar la informacin, porque
no se pueden encontrar las seales efectivas que nos llevan a localizar el
material almacenado.
Los dos tipos de pruebas de memoria ms utilizadas son el recuerdo y el
reconocimiento. En las pruebas de recuerdo se pide al sujeto que
reproduzca el material presentado previamente, mientras que en las
pruebas de reconocimiento se presentan al sujeto todos los elementos
estudiados junto con otros nuevos para que distinga unos de otros.
El recuerdo suele ser peor que el reconocimiento. La memoria de
reconocimiento se suele evaluar aplicando la tcnica de la teora de
deteccin de seales. La medida d, o ndice de discriminabilidad, indica la
diferencia entre la media de la curva de la seal ms el ruido (elementos
presentados durante la fase de estudio, elementos antiguos) y la media de
la curva del ruido solo (elementos no presentados en la fase de estudio, o
elementos nuevos) en puntuaciones tpicas. Mientras el ndice de
discriminabilidad depende de la fuerza de la seal, el criterio de decisin
depende del sujeto. Estos dos ndices son independientes.
En las pruebas de recuerdo el sujeto tiene que generar los candidatos para
despus reconocer cules han sido presentados durante la fase de estudio,
mientras que en las pruebas de reconocimiento el sujeto slo tiene que
reconocer las seales o huellas dejadas por los elementos estudiados. El
hecho de que para realizar una prueba de recuerdo sean necesarios dos
procesos, y para la de reconocimiento slo uno, podra explicar la mayor
dificultad del recuerdo frente al reconocimiento.
Tulving y colaboradores propusieron la hiptesis de la especificidad de la
codificacin para explicar las diferencias existentes entre los resultados
obtenidos con estos dos tipos de tareas (recuerdo y reconocimiento). Segn
Tulving, los procesos mentales son los mismos, pero son diferentes las
claves disponibles: en el recuerdo libre slo se dispone de claves
contextuales, mientras que en el reconocimiento se dispone de las mismas
claves que estuvieron presentes en el momento de la codificacin.
El principio de la codificacin especfica tropieza con un problema
insalvable, que no puede probarse porque es circular. Sin embargo, gran
cantidad de resultados se muestran a favor de las seales en la codificacin
del material a recordar para su posterior recuperacin.

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La casi totalidad de conocimientos sobre el funcionamiento de la memoria se


han obtenido a travs de estudios de laboratorio bien controlados, que han
utilizado como material casi exclusivo listas de palabras. La memoria en
situaciones naturales, a pesar de su indudable inters, ha sido poco
estudiada hasta ahora. El estudio de la memoria en ambientes naturales se
enfrenta a la dificultad de controlar las mltiples variables que pueden
influir en los resultados.
El estudio de la interferencia sobre la memoria estudiada en situaciones
naturales se origin con los trabajos de Elisabeth Loftus y colaboradores
sobre memoria de testigos. Loftus lleg a la conclusin de que los
testimonios de los sujetos que actan como testigos en los juicios pueden
estar influidos por el modo en que se les formulan las preguntas, y no por
sus recuerdos de los acontecimientos. Segn Loftus, la memoria no
almacena acontecimientos de modo permanente.
McCloskey y Zaragoza (1985) propusieron que lo que cambia no es el
recuerdo de los testigos, sino su estrategia de respuesta cuando stos no
recuerdan los acontecimientos y sienten la necesidad de adivinar. Los
testigos son con frecuencia poco precisos, pudiendo aportar datos no
basados en el recuerdo original sino en informaciones posteriores al suceso
que se est juzgando.
La memoria autobiogrfica almacena recuerdos de nuestra vida privada.
Este registro es muy selectivo. Un problema preocupante en este tipo de
estudios es la validacin de los resultados, porque las experiencias objeto
de estudio son particulares del sujeto. Se ha encontrado que en la memoria
autobiogrfica el olvido es lineal en funcin del tiempo transcurrido.

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MEMORIA IMPLCITA Y MEMORIA EXPLCITA


- la memoria implcita supone la recuperacin no intencional de experiencia
previa. Es un tipo de memoria que se manifiesta a partir de pruebas
indirectas (incidentales). Por el contrario, la memoria explcita se refiere a
la recuperacin intencional de la experiencia pasada, evaluada a travs de
pruebas tradicionales de recuerdo o reconocimiento.
- Para evaluar la memoria implcita se han utilizado ms de una docena de
pruebas diferentes, tanto verbales como no verbales.
- La distincin entre estos dos tipos de MLP surgi a partir de algunos
trabajos con pacientes amnsicos. La amnesia es una enfermedad causada
por una lesin de la zona temporal media del cerebro que produce
trastornos importantes para realizar nuevos aprendizajes. Estos enfermos
muestran una actuacin normal en pruebas de memoria implcita, mientras
que su memoria explcita es muy mala.
- Se ha observado que la memoria explcita es peor en nios y en ancianos que
en personas adultas. Sin embargo, la memoria implcita permanece constante
a lo largo del ciclo vital. El recuerdo y la recuperacin del material
almacenado en la memoria cambian con la edad, mientras que la memoria
implcita permanece constante a lo largo de todo el periodo evolutivo.
- La memoria implcita se evala mediante el priming de repeticin, que
consiste en la existencia de una mejora en el reconocimiento perceptivo del
material presentado previamente en comparacin con el material nuevo.
Funciona de manera inconsciente y no intencional.
- El paradigma experimental utilizado para el estudio del priming consta de
dos fases, la fase de estudio y la fase de prueba. Durante la fase de
estudio, se presentan una serie de estmulos (palabras, dibujos, objetos,
caras) para que el observador realice alguna actividad con ellos. En la fase
de prueba (de manera incidental) se vuelven a presentar los estmulos de la
fase de estudio junto con estmulos nuevos en condiciones degradadas y se
pide que los nombres o los clasifique. La existencia de priming se manifiesta
cuando se demuestra que la actuacin con los estmulos presentados en la
fase de estudio es superior en precisin y/o velocidad a la actuacin con los
estmulos no presentados (estmulos nuevos).
- Una serie resultados experimentales obtenidos con pacientes amnsicos
parecen mostrar que existen dos sistemas diferentes de memoria, uno que
permanece intacto entre estos pacientes y otro que est lesionado.
Mientras su memoria implcita es comparable a la de sujetos normales, su
actuacin en pruebas de memoria explcita es mucho peor.
- La mayor parte de los estudios de memoria implcita han utilizado como
estmulos material verbal. Existen muchas pruebas diferentes de memoria
implcita, como son la identificacin de palabras degradadas, completar
palabras cuando se da slo su raz o algunas letras salteadas, u ordenar
letras para formar palabras.

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Los estudios realizados con material no verbal son mucho menos numerosos
y ms recientes. Se ha encontrado que tambin existe memoria implcita,
demostrada a travs del priming de repeticin, para informacin no verbal o
pictrica, tanto familiar como no familiar. Los efectos del priming son de
una larga duracin, mientras la memoria explcita decae con el paso del
tiempo.
Tambin existe memoria implcita para pseudopalabras, objetos y formas no
familiares. Estos resultados hicieron reconsiderar la interpretacin que
atribua la memoria implcita a la reactivacin de representaciones mentales
de los estmulos preexistentes en la memoria.
Los estudios que han manipulado el formato de presentacin del material en
forma de palabras o dibujos han mostrado que el priming es mayor cuando el
material se presenta en el mismo formato en la fase de estudio y en fase de
prueba, que cuando se cambia de formato de una fase a otra. El priming es
mayor de palabra a palabra o de dibujo a dibujo que de palabra a dibujo o de
dibujo a palabra. Estos resultados parecen mostrar la importancia de las
caractersticas fsicas del estmulo en la memoria implcita.
Pero no todas las variaciones de la apariencia fsica de los estmulos
influyen en el priming. Por ejemplo, el cambio del tamao o de la orientacin
derecha-izquierda de los objetos de la fase de estudio a la fase de prueba
de memoria no influye en la memoria implcita, pero s lo hace en la explcita.
Esto sugiere que las dimensiones tamao y orientacin derecha-izquierda no
estn codificadas en las representaciones mentales que soportan la memoria
implcita.
Prcticamente la casi totalidad de estudios realizados sobre memoria
implcita y explcita han utilizado la modalidad visual. Sin embargo, algunos
estudios han mostrado la existencia de priming para otras modalidades
sensoriales como la audicin o el tacto.
Wippich y Wagner (1989) encontraron priming de objetos naturales uy
abstractos presentados al tacto. Otros estudios realizados en nuestro
laboratorio han mostrado tambin la existencia de priming hptico para
objetos familiares y no familiares.
La hiptesis de los sistemas de memoria propone la existencia de dos
sistemas diferentes de MLP, cada uno con un modo de funcionamiento
especfico. Schacter, Cooper y asociados han propuesto que el priming
observado en pruebas de memoria implcita se debe a la existencia de un
sistema de representacin estructural de carcter presemntico, diferente
del sistema episdico, que es el encargado de representar el significado, la
funcin y otras caractersticas no estructurales de los objetos.
El enfoque de los sistemas de memoria es adems el favorecido desde la
neuropsicologa. Este enfoque relaciona tareas conductuales con las
estructuras y procesos neurales subyacentes y puede explicar tanto la
actuacin de los pacientes amnsicos con trastornos de memoria como la
actuacin de los sujetos normales.

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Otros investigadores, como Jacoby y Roediger, explican los efectos de


estos dos tipos de memoria en funcin de que las pruebas utilizadas exigen
la utilizacin de diferentes tipos de informacin y la puesta en marcha de
diferentes procesos. Los dos principios bsicos son: a) el priming se debe a
la transferencia de procesamiento apropiado, b) las pruebas de memoria
implcita son pruebas guiadas por los datos, mientras que las pruebas de
memoria explcita son pruebas guiadas por el significado.
El enfoque anterior no explica por qu los pacientes amnsicos actan a un
nivel comparable al de las personas sanas en pruebas guiadas por los datos
(pruebas perceptivas), mientras que su actuacin es muy deficiente en
pruebas de memoria explcita guiadas conceptualmente. Este enfoque ignora
adems el papel desempeado por la conciencia en las pruebas de memoria.
Durante las dos ltimas dcadas se ha producido un gran aumento del
nmero de estudios realizados sobre la memoria implcita y su disociacin
de la memoria explcita. Es muy probable que el tema siga acaparando el
inters de los psiclogos durante mucho tiempo ms.

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