Vous êtes sur la page 1sur 403

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA

ESCUELA DE CIENCIAS BSICAS, TECNOLOGA E INGENIERA

401549 QUMICA AMBIENTAL


MARA DEL PILAR TRIANA NOVOA
Autora

STELLA DAZ NEIRA


Directora Nacional

MERY LILIANA LPEZ MARTNEZ


Acreditadora

BOGOT
Agosto de 2010

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

INDICE DE CONTENIDO
Unidad
1. didctico
QUMICA
COMPONENTE
HDRICO
Contenido
delYcurso
Qumica Ambiental
Unidad

Captulos y Lecciones

Pgina

Captulo 1. CONTAMINACIN Y PROPIEDADES QUMICAS


DEL AGUA
Leccin 1. Estructura molecular y propiedades del agua

16

Leccin 2. Fundamentos de termodinmica qumica

28

Leccin 3. Reacciones y equilibrios en presencia del agua

38

Leccin 4. Contaminantes qumicos del agua

70

Leccin 5. Parmetros qumicos de la calidad del agua

84

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

94

Captulo 2. TRATAMIENTO QUMICODEL AGUA

96

Leccin 6. Procesos qumicos en el tratamiento del agua

96

Leccin 7. Potabilizacin del agua

108

Leccin 8. Composicin de las aguas residuales

128

Leccin 9. Tratamiento de aguas residuales

131

Leccin 10. Reutilizacin de aguas residuales

139

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

145

Captulo 3. MUESTREO DE AGUAS

147

Leccin 11. Tipo de muestras

147

Leccin 12. Criterios tcnicos para el muestreo

149

Leccin 13. Equipos y envases para muestreos

156

Leccin 14. Conservacin de las muestras

158

Leccin 15. Parmetros qumicos de anlisis

160

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

176

17

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Autoevaluacin

180

Respuestas
la autoevaluacin
de la Unidad 1
Contenido
didctico del acurso
Qumica Ambiental
Fuentes documentales de la Unidad 1

181

Unidad 2. QUMICA Y COMPONENTE SUELO


2

Captulo 4. CONTAMINACIN Y PROPIEDADES QUMICAS


DEL SUELO
Leccin 16. Conceptos bsicos

186

Leccin 17. Propiedades de los suelos

188

Leccin 18. Reacciones y equilibrios en el suelo

212

Leccin 19. Calidad del suelo y compuestos que lo alteran

220

Leccin 20. Anlisis de la calidad del suelo

235

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

238

Captulo 5. TRATAMIENTO DEL SUELO

240

Leccin 21. Importancia y clasificacin de los tratamientos

240

Leccin 22. Tratamientos por contencin o aislamiento

245

Leccin 23. Tratamientos por transferencia o extraccin

249

Leccin 24. Tratamientos por transformacin qumica

254

Leccin 25. Tratamientos por transformacin biolgica

258

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

262

Captulo 6. MUESTREO DE SUELOS

264

Leccin 26. Variabilidad de los suelos

264

Leccin 27. Tipo de muestreos

267

Leccin 28. Criterios tcnicos para el muestreo

270

Leccin 29. Equipos y materiales para muestreos

272

Leccin 30. Parmetros qumicos de anlisis

277

187

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PREGUNTAS Y EJERCICIOS
Autoevaluacin
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental

289
290

Respuestas a la autoevaluacin de la Unidad 2


Fuentes documentales de la Unidad 2

291

Unidad 3. QUMICA Y COMPONENTE ATMOSFRICO

292

Captulo 7. PROPIEDADES QUMICAS DE LA ATMSFERA

297

Leccin 31. Principales procesos qumicos atmosfricos

298

Leccin 32. Caractersticas qumicas de la estratosfera

303

Leccin 33. Caractersticas qumicas de la troposfera

312

Leccin 34. Reacciones del oxgeno atmosfrico

323

Leccin 35. Reacciones cido-base

326

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

328

Captulo 8. CONTAMINACIN DE LA ATMSFERA

330

Leccin 36. Tipos y fuentes de contaminantes

330

Leccin 37. Consumo del ozono de la estratosfera

334

Leccin 38. xidos y compuestos orgnicos voltiles

340

Leccin 39. El efecto invernadero y el de alteracin de la capa


de ozono
Leccin 40. El smog fotoqumico y la lluvia cida

359

PREGUNTAS Y EJERCICIOS

375

Captulo 9. MUESTREO ATMOSFRICO

377

Leccin 41. Tipos de muestreo

378

Leccin 42. Definicin de tipos de muestreo

380

Leccin 43. Tcnicas de muestreo

385

Leccin 44. Equipos y materiales para muestreos

387

365

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 45. Anlisis de muestras en el laboratorio

396

PREGUNTAS
Y EJERCICIOS
Contenido
didctico del curso
Qumica Ambiental
Autoevaluacin
Respuestas a la autoevaluacin de la Unidad 3
Fuentes documentales de la Unidad 3

403

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

LISTADO
DE TABLAS
Contenido didctico del curso Qumica
Ambiental
UNIDAD 1
Tabla N

Pgina

Nombre de la tabla

ngulo de enlace de compuestos homlogos del agua

18

Principales propiedades del agua

22

54

Potenciales estndar de electrodo (potenciales de reduccin)


de algunas semi-reacciones, a 25C
Productos de solubilidad en agua, a 25C, de algunas sales

Materiales radiactivos presentes en sistemas acuosos

77

Procesos utilizados en tratamientos de agua segn la clase


de contaminantes
Mtodos para el ablandamiento del agua

97

7
8

Tabla N

Recopilacin de algunos criterios tcnicos para la toma de


muestras, segn tipo de anlisis
UNIDAD2

68

121
155

Pgina

Nombre de la tabla

Valores de capacidad de intercambio catinico

204

10

Interrelacin de criterios para la seleccin de tratamientos de


suelos
Consideraciones generales para interpretar anlisis de suelos

244

11

222

UNIDAD 3
Tabla N

Nombre de la tabla

Pgina

12

Compuestos que aportan cloro a la estratosfera

337

13

Compuestos que aportan bromo a la estratosfera

338

14

Norma de calidad del aire en Colombia

382

15

Promedio sugerido de sitios de muestreo segn la densidad


de poblacin

383

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

16

Distancia mnima de separacin entre vas vehiculares y


muestreadores o caminos de medicin

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

384

17

Sistemas de recoleccin segn tipo de contaminante

388

18

Tcnicas para anlisis continuo

397

19

Tcnicas para anlisis discontinuo

401

LISTADO DE FIGURAS
UNIDAD 1
Figura N

Nombre de la figura

Pgina

Componentes de la ecosfera

12

17

Pares de electrones enlazantes y no enlazantes de la


molcula de agua
Representacin de una molcula de agua

Punto de fusin de compuestos homlogos del agua

19

Punto de ebullicin de compuestos homlogos del agua

19

Estructura ordenada del agua

20

Reparticin del agua por compartimento ambiental

24

Diagrama de fases del agua

30

49

11

Variacin con el pH de las especies qumicas del C en


solucin acuosa a 25C
Compartimientos ambientales y equilibrios del sistema CO2HCO3-- CO32Rango de condiciones oxidantes en sistemas acuosos

12

Zonas y agentes oxidantes y reductores en sistemas acuosos

59

13

Abundancia de metales traza en la corteza terrestre

76

14

Tipos de membranas para ultrafiltracin

105

15

Representacin del fenmeno de smosis inversa vs.


smosis

106

10

18

51
57

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

16

Representacin de las corrientes de permeado y rechazo

Estructura
de unaAmbiental
celda de electrodilisis
17
Contenido
didctico delbsica
curso Qumica

107
108

18

Procesos de potabilizacin de aguas crudas

109

19

Determinacin del nmero de muestras requeridas para


cuantificar la concentracin promedio de un analito
UNIDAD 2

154

Figura N

Nombre de la figura

Pgina

189

21

Proporciones relativas (en volumen) de los componentes del


suelo
Estructura general de las arcillas

22

Perfil general del suelo

196

23

Tringulo de clases texturales

199

24

Tipos de estructura del suelo

200

25

202

27

Representacin de mineral de arcilla con carga negativa


superficial
Representacin de sustancias orgnicas con grupos
ionizados
Representacin de la acidez activa y de la intercambiable

28

Proporcin promedio de bases en el suelo

207

29

208

30

Representacin de la disponibilidad de nutrientes a diferentes


valores de pH
Esquema de una doble capa difusa

31

Relacin entre pH y la saturacin de bases

215

32

Diagrama Eh-pH para diferentes especies qumicas del Fe

217

33

Procesos resultantes de la degradacin qumica de suelos

224

34

Tratamientos del suelo

243

35

Tcnica de deshalogenacin de contaminantes del suelo

257

36

Puntas para barreno

274

37

Esquema general del proceso de muestreo de suelos

276

20

26

192

203
206

213

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 3
Figura N

de curso
la figura
Contenido Nombre
didctico del
Qumica Ambiental

Pgina

38

Capas de la atmsfera

295

39

Ciclo del oxgeno atmosfrico

324

40

Clases de contaminantes atmosfricos

331

41

Ciclo del CO2

345

42

Sistemas de recoleccin para muestreo activo

389

43

Captador de alto volumen

392

44

Esquema general de un muestreador pasivo

396

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO

El contenido didctico del curso acadmico: Qumica Ambiental (Evaluacin y


Control de la Contaminacin) fue diseado en el ao 2010 por la Qumica Mara
del Pilar Triana Novoa, Master of Science en Ciencia del Suelo y Manejo de
Aguas.
El contenido didctico corresponde a la primera versin del curso, con
actualizaciones hechas en el II sem del 2012, por la Directora del curso, Qumica
Stella Daz Neira, con estudios de Especializacin en Aprendizaje Autnomo y
actualmente Docente Ocasional en la sede Mutis de Bogot.
Las actualizaciones se hicieron en algunos enlaces a sitios web, siguiendo las
observaciones hechas por la Evaluadora del curso, Especialista Mery Liliana
Lpez, con estudios de Maestra en Ingeniera Ambiental quien actualmente es
Docente Auxiliar del CEAD de Pasto.

10

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

INTRODUCCIN

La preocupacin por el medio ambiente es una constante en nuestros das y son


muchas las voces que se levantan por todo el mundo para llamar la atencin sobre
los problemas ambientales y la necesidad de encontrar soluciones a las
problemticas de vieja data, a las actuales y que minimicen o prevengan las
futuras.
Nuestro medio ambiente est constituido por ecosistemas que son sistemas
termodinmicamente abiertos, es decir, con flujo permanente de materia y
energa. De aqu el papel primordial de la qumica y del qumico para comprender
los procesos qumicos que ocurren en el medio ambiente, tanto los de tipo natural
como los derivados de la actividad humana, y para proponer, mediante un trabajo
interdisciplinario, formas de manejo apropiado de los ecosistemas que permitan
mantener su equilibrio o corregir los daos existentes.
Este curso de qumica ambiental presta atencin especial a la naturaleza qumica
y a la movilidad y transporte de los compuestos qumicos contaminantes, con el fin
de determinar su destino final en el medio ambiente, caracterizarlos, cuantificarlos,
prever posibles desequilibrios originados por su presencia y establecer procesos
de control y seguimiento, que favorezcan la preservacin de los ecosistemas.
En el contexto anterior se han seleccionado los principales conceptos a tratar en
este curso, los cuales como es tradicional se presentan subdivididos en los tres
componentes abiticos de la ecosfera: hidrosfera (agua), litosfera (suelo) y
atmsfera (aire).
La Figura 1 presenta estos tres componentes, denominados tambin
compartimentos ambientales o ambientes fsicos mayores de la tierra, enlazados a
la biosfera que es el componente bitico. Todos interactan y conforman la
ecosfera.

11

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 1. Componentes de la ecosfera1


Este tratamiento por compartimentos ambientales, tiene ante todo fines
pedaggicos, pero es importante tener en cuenta que en la naturaleza estn
interrelacionados, que existen interfases de contacto, que hay abundante
intercambio de materia y energa y que el equilibrio dinmico entre ellos se afecta
por la alteracin en las propiedades y dinmica qumicas de cualquiera de sus
componentes.
Para cada uno de los tres compartimentos se hace nfasis en los procesos
qumicos en los que intervienen diversos compuestos que dan lugar a mltiples
reacciones, a fenmenos de interfase y a cambios en estados de equilibrio
qumico.
La naturaleza y concentracin de los compuestos que intervienen permiten
determinar si se trata o no de contaminantes y la forma en que pueden alterar la
calidad de los compartimentos ambientales, todo lo cual conlleva a la seleccin y
aplicacin de tratamientos especficos que buscan la restauracin y el
mantenimiento del equilibrio ambiental.

GARZA-CUEVAS, Ral y GONZLEZ GONZLEZ, LETICIA. Captulo 6. Principios de ciencia


ambiental. En: ENKERLIN, Ernesto et al. Ciencia ambiental y desarrollo sostenible. Mxico:
International Thomson Editores, 1997. p. 102.

12

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 1
Nombre de la Unidad

QUMICA Y COMPONENTE HDRICO

Palabras clave

Propiedades y reacciones del agua, usos del


agua, tipos de contaminantes del agua,
agua domstica, agua industrial, agua
potable, agua residual, anlisis del agua,
tratamientos y reutilizacin del agua.

Introduccin

El agua es una de las sustancias ms


importantes en la naturaleza. Los seres
humanos estamos constituidos por un
promedio de 80% de agua, los diferentes
procesos biolgicos requieren de agua, es
el hbitat de los organismos presentes en
los
ecosistemas
acuticos
y,
adicionalmente, la requerimos para mltiples
usos.
El agua no se encuentra ni se estudia como
sustancia qumicamente pura, sino en forma
de soluciones, suspensiones y dispersiones
coloidales acuosas presentes en los
diferentes compartimentos ambientales.
Cuando su composicin o su estado se
alteran de manera que ya no puede
utilizarse para determinados propsitos, se
habla de deterioro de su calidad por
presencia de contaminantes.

Justificacin

La disponibilidad y la calidad del agua son


importantes para garantizar la vida sobre la
tierra y la realizacin de toda clase de
actividades humanas.
Por lo anterior es importante conocer qu
tipo de contaminantes pueden deteriorarla,
13

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

cmo es su reactividad y cules


tratamientos son apropiados para su
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
recuperacin y reutilizacin.
Intencionalidades Formativas

Contribuir al desarrollo de la capacidad


analtica e investigativa del estudiante, a
partir del conocimiento y anlisis de los
principios que rigen los fenmenos qumicos
inherentes a la estructura y reactividad
qumica del agua.
Desarrollar en el estudiante la capacidad de
relacionar el comportamiento qumico del
agua, junto con el de los diversos
compuestos
disueltos
en
ella,
sus
reacciones y sus equilibrios, con las
problemticas propias de las prcticas
ambientales, para contribuir a establecer
procesos de control y seguimiento, que
favorezcan la preservacin del medio
ambiente.

Denominacin de captulo 1

CONTAMINACIN
Y
QUMICAS DEL AGUA

PROPIEDADES

Denominacin de Leccin 1

Estructura molecular y propiedades del agua

Denominacin de Leccin 2

Fundamentos de termodinmica qumica

Denominacin de Leccin 3

Reacciones y equilibrios en presencia del


agua

Denominacin de Leccin 4

Contaminantes qumicos del agua

Denominacin de Leccin 5

Parmetros qumicos de la calidad del agua

Denominacin de captulo 2

TRATAMIENTO QUMICO DEL AGUA

Denominacin de Leccin 6

Procesos qumicos en el tratamiento del


agua

Denominacin de Leccin 7

Potabilizacin del agua

14

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Denominacin de Leccin 8

Composicin de las aguas residuales

Denominacin
de Leccin
Tratamiento de aguas residuales
Contenido didctico
del curso 9Qumica Ambiental
Denominacin de Leccin 10

Reutilizacin de aguas residuales

Denominacin de captulo 3

MUESTREO DE AGUAS

Denominacin de Leccin 11

Tipo de muestras

Denominacin de Leccin 12

Criterios tcnicos para el muestreo

Denominacin de Leccin 13

Equipos y envases para muestreos

Denominacin de Leccin 14

Conservacin de las muestras

Denominacin de Leccin 15

Parmetros qumicos de anlisis

15

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 1
QUMICA Y COMPONENTE HDRICO
El agua es una de las sustancias ms importantes en la naturaleza. Los seres
humanos estamos constituidos por un promedio de 80% de agua, los diferentes
procesos biolgicos requieren de agua, es el hbitat de los organismos presentes
en los ecosistemas acuticos y, adicionalmente, la requerimos para mltiples
usos.
El agua no se encuentra ni se estudia como sustancia qumicamente pura, sino en
forma de soluciones, suspensiones y dispersiones coloidales acuosas presentes
en los diferentes compartimentos ambientales.
Cuando su composicin o su estado se alteran de manera que ya no puede
utilizarse para determinados propsitos, se habla de deterioro de su calidad por
presencia de contaminantes.
Debido a que la disponibilidad y la calidad del agua son importantes para
garantizar la vida sobre la tierra y la realizacin de toda clase de actividades
humanas, es importante conocer qu tipo de contaminantes pueden deteriorarla,
cmo es su reactividad y cules tratamientos son apropiados para su recuperacin
y reutilizacin.

CAPITULO 1: CONTAMINACIN Y PROPIEDADES QUMICAS DEL AGUA


Introduccin
La estructura del agua la hace una sustancia singular con un nmero de
propiedades nicas que son indispensables para la vida en la tierra.
Sin embargo, el agua no se encuentra como sustancia qumicamente pura, sino
que presenta gran cantidad de especies qumicas en forma de soluciones,
suspensiones y dispersiones coloidales.
Es as como con base en la composicin y usos del agua se puede establecer el
concepto de contaminacin del agua. Existen diversas definiciones, cuya forma
ms general desde el punto de vista ambiental, significa cualquier desviacin a
partir de un estado normal.
16

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En este captulo se abordan los conceptos necesarios para entender la estructura


y reactividad del agua y qu tipo de contaminantes pueden afectar su calidad.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 1: Estructura molecular y propiedades del agua

PALABRAS CLAVE: puentes de hidrgeno, dipolar, hidratacin, constante


dielctrica, calor especfico, calor latente de vaporizacin y fusin, impurezas
del agua, usos el agua.

1.1. Estructura y comportamiento del agua


El agua como compuesto qumico est conformado por dos tomos de hidrgeno
y uno de oxgeno, en donde la organizacin tridimensional de los tomos que
conforman la molcula de agua est determinada, en gran parte, por la repulsin
que se presenta entre los pares de electrones de la capa de valencia del tomo de
oxgeno. En la Figura 2 se observan cuatro pares de electrones, dos de los cuales
se utilizan para los enlaces covalentes entre el oxgeno y cada uno de los iones
hidrgenos.

Figura 2. Pares de electrones enlazantes y no enlazantes de la molcula de


H2O2

Tomada y adaptada de: http://racalviz.blogspot.com/2007/11/estructura-qumica-del-agua.html

17

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los dos pares de electrones no compartidos y la electronegatividad mayor del


oxgeno respecto a la del hidrgeno originan una configuracin angular de carcter
Contenido
delngulo
curso Qumica
Ambiental
dipolar.
El didctico
valor del
de enlace
de la molcula de H 2O se observa en la
Figura 3.

Figura 3. Representacin de una molcula de agua3

La Tabla 1 permite hacer una comparacin entre los ngulos de enlace de la serie
H2O, H2S, H2Se y H2Te. Se observa una disminucin secuencial, con una
diferencia mucho ms marcada entre los dos primeros componentes de la serie.
Una explicacin probable de la disminucin de los ngulos de enlace de los
hidruros est en el aumento del tamao del tomo central de las molculas de los
compuestos y la disminucin de su electronegatividad, a medida que aumenta el
perodo en el que se ubica el tomo central de los compuestos.

Tabla 1. Angulo de enlace de compuestos homlogos del agua

COMPUESTO

ANGULO DE ENLACE

H2O

104,5

H2S

92,2

H2Se

91,0

H2Te

89,5

Elaborada por Mara del Pilar Triana Novoa

18

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

No obstante la similitud en la geometra molecular de la serie, el agua es un


compuesto nico que no comparte con los otros compuestos las propiedades
Contenido didctico
del estas
curso Qumica
Ambiental
fisicoqumicas.
Entre
propiedades,
las Figuras 4 y 5 presentan los valores de
los puntos de fusin y de ebullicin de la serie de compuestos.

Figura 4. Punto de fusin de compuestos homlogos del agua

Figura 5. Punto de ebullicin (P = 1 atm) de compuestos homlogos del agua


Un anlisis de los datos de los puntos de fusin y ebullicin de la serie de
compuestos muestra que el compuesto de mayor masa molecular el H 2Te (129,62
g) tiene un punto de fusin cercano a los -50C y de ebullicin cercano a los -2C y
que a medida que la masa molecular es menor los valores de los puntos
disminuyen. Sera de esperar que, el componente ms liviano de la serie, el H2O
(18,01 g) presentara un punto de fusin por debajo de los -85C y uno de
ebullicin menor a los -61C, lo cual se traducira en que el H2O fuera un gas en el
rango de valores de temperatura y presin ambientales de la tierra.

19

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Sin embargo, la tendencia cambia abruptamente hacia valores significativamente


superiores, ubicados dentro de un rango, que hace del agua la nica sustancia
Contenido
didctico
del curso naturales
Qumica Ambiental
que
en las
condiciones
de nuestro planeta se presente en los tres
estados de agregacin de la materia (slido, lquido y gas).
Este comportamiento del agua tiene explicacin al nivel de las atracciones
intermoleculares o fuerzas intermoleculares, especficamente las conocidas como
puentes de hidrgeno que corresponden a un tipo especial de interaccin dipolodipolo.
En el agua esta interaccin es especialmente fuerte y se presenta entre el tomo
de hidrgeno que hace parte de un enlace polar, O H, en una molcula y un
tomo de oxgeno (electronegativo) que hace parte de otra molcula de agua. El
acomodamiento de varias molculas unidas por puentes de hidrgeno alrededor
de cada molcula de agua genera una estructura ordenada, a manera de una red
(Figura 6), que es la causa, en gran extensin, de su comportamiento particular y
de sus propiedades fisicoqumicas.

------

Puente de hidrgeno

Figura 6. Estructura ordenada del agua4

Tomada de: http://fisexpscs.blogspot.com/2009/10/agua.html


20

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1.2.
Propiedades
aguaQumica Ambiental
Contenido
didctico del
del curso
La estructura descrita anteriormente hace del agua una sustancia singular con un
nmero de propiedades nicas que son indispensables para la vida (Tabla 2.
Principales propiedades del agua) en la tierra.

21

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 2. Principales propiedades del


agua
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

22

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACTIVIDAD # 1: Para complementar la informacin acerca de la estructura


qumica y las propiedades del H20, revise el material que se encuentra en:
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000051/lecciones/cap01/06_03.htm

1.3. Impurezas del agua


En la prctica, el agua no se encuentra ni se estudia como sustancia
qumicamente pura, sino en forma de soluciones, suspensiones y dispersiones
coloidales acuosas presentes en los diferentes compartimentos ambientales
(Figura 7).

23

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

EL AGUA EN
NUESTRO
PLANETA

Figura 7. Reparticin del agua por compartimento ambiental5

La gran cantidad de especies qumicas presentes en las aguas naturales se debe


a las siguientes causas principales: la propiedad del agua como solvente
extraordinario, su capacidad reactiva y su accin como agente erosivo. Entre las
especies qumicas se destacan las siguientes:
1.3.1. Gases: provenientes de tres fuentes principales y que alcanzan un grado
determinado de disolucin al entrar en contacto con el agua, as:

Informacin basada en datos publicados por US Geological Survey: http://www.usgs.gov/

24

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1.3.2. Iones: al igual que los gases tienen origen diverso y forman soluciones
acuosas de diferentes concentraciones. A continuacin se presentan los iones
presentes en mayor concentracin de acuerdo con su procedencia:

25

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1.3.3. Compuestos inorgnicos de origen especfico: provenientes de la


meteorizacin de minerales presentes en la corteza terrestre, causada por ataque
qumico y arrastre por parte del agua. Entre estos compuestos los ms frecuentes
son las arcillas y las arenas, los cuales forman suspensiones acuosas.
Arcillas: desde el punto de vista mineralgico, comprenden todos los silicatos
laminares secundarios, con tamao de partcula < 2.
Arenas: estos materiales son el producto de alteracin de rocas y corresponden a
partculas que, desde el punto de vista de la geologa, tienen un tamao
comprendido entre 0,063 mm y 2 mm.
1.3.4. Materia orgnica: corresponde a especies bien en solucin o en
suspensin o dispersin coloidal. En el primer caso se encuentran los
aminocidos, los hidratos de carbono, los cidos grasos y alcoholes, entre otros
compuestos, producto de la descomposicin de seres vivos. En el segundo caso,
esto es, el de sustancias de naturaleza coloidal, estn los cidos hmicos y los
flvicos que son una fraccin muy importante de la materia orgnica de los suelos,
y las protenas y los polisacridos procedentes de seres vivos.

26

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1.4. Usos del agua


ElContenido
agua natural
condel
las
propiedades
y las caractersticas descritas anteriormente, y
didctico
curso
Qumica Ambiental
principalmente la correspondiente a las aguas continentales superficiales (lagos y
ros) y a las subterrneas, se utiliza con diferentes finalidades, las cuales
determinan la forma de valorar la contaminacin potencial y actual y los
respectivos tratamientos deseables. Estos ltimos tpicos se estudiarn en el
captulo 2.
Los usos del agua para consumo son de los siguientes tipos generales:
Abastecimiento domstico
Industrial
Agropecuario
Para cada uso los indicadores de calidad son diferentes. Es as como, por
ejemplo, el agua para abastecimiento humano, denominada tambin agua
potable, debe cumplir con ciertos estndares, esto es, con valores mximos
aceptables de concentraciones de ciertas especies qumicas presentes, y de otros
parmetros como pH y conductividad, los cuales se detallan en la leccin 5. Por
otra parte, en la leccin 7 se indican los tratamientos a que deber someterse el
agua para uso potable que no cumpla con los requisitos establecidos para ese fin.
Otros tipos de usos del agua son:
Acuicultura
Hidroelctricas
Recreacin y esttica
Navegacin

Un aspecto de gran relevancia derivado de los diferentes usos que se le dan al


agua es la contaminacin a la que es sometida. De sta resultan las denominadas
aguas residuales cuyas caractersticas y tratamientos se presentan en la leccin
8 y en la 9, respectivamente.
Previamente a la caracterizacin de los contaminantes qumicos del agua se
abordarn, por necesarios para entender su comportamiento y tratamiento,
aspectos relacionados con la termodinmica y la reactividad del agua.
27

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin
Fundamentos
de termodinmica
qumica
Contenido2:didctico
del curso Qumica
Ambiental
PALABRAS CLAVE: energa libre de Gibbs, potencial qumico, diagrama de
Los
conceptos
anteriores
permiten
establecer
fases,
ley del
equilibrio
qumico,
constante de equilibrio, autoprotlisis,
soluciones acuosas, electrolitos.

La termodinmica es la rama de la ciencia que estudia el cambio o


transformaciones de la energa de una forma a otra. La termodinmica qumica es
la rama de la qumica relacionada con las energas de los sistemas qumicos y, de
forma particular, con las transformaciones energticas y el trabajo realizado
durante las reacciones qumicas.
Los diferentes sistemas tienden a experimentar un cambio espontneo e
irreversible de un estado inicial de no equilibrio hacia un estado final de equilibrio.
Esto es vlido para procesos fsicos y qumicos.
La funcin de estado que establece la condicin de equilibrio y espontaneidad es
la energa libre de Gibbs o entalpa libre que se denomina con la letra G.
A condiciones de temperatura y presin constantes la variacin de la energa libre
respecto a la cantidad de materia se denomina potencial qumico y se representa
con la letra .
Esta magnitud intensiva se puede asignar a cualquier especie qumica, para
caracterizar el comportamiento termodinmico de esta especie cuando reacciona
con otra especie qumica, tanto en el sentido o direccin en que las reacciones
pueden tener lugar, como en el de los estados de equilibrio qumico. Esto se aplica
a reacciones homogneas, heterogneas y a cambios de fase6.
2.1. Equilibrio de los estados fsicos
El equilibrio entre los estados fsicos de una sustancia se denomina equilibrio
heterogneo porque estn presentes dos o ms regiones homogneas, fases, las
cuales se encuentran separadas unas de otras por interfases.
Durante el equilibrio se produce un intercambio constante de materia entre las
fases, hecho posible gracias a que las interfases son reas de contacto y no se
6

WASER, J. Termodinmica qumica fundamental. Barcelona: Revert. S. A., 1972. p.128.

28

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

puede dar la presencia de membranas impermeables o semipermeables. Debido


al flujo constante de materia, se habla de un equilibrio heterogneo dinmico.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Este tipo de equilibrio involucra, a la vez, otros tipos de equilibrio: trmico,


mecnico y qumico.
En el equilibrio trmico, las fases se encuentran a la misma temperatura y no hay
flujo de calor entre ellas. En termodinmica este hecho se conoce como principio
cero, el cual establece que para dos fases A y B se debe cumplir que:
T A = TB
En el equilibrio mecnico la presin es constante en todas las partes del sistema y,
por tanto, se debe cumplir que para las fases A y B:
PA = PB
En el equilibrio qumico, la velocidad de intercambio o flujo de materia en una y
otra direccin hacia las fases es igual. Para una especie qumica determinada, su
potencial qumico () debe ser igual en todas las partes del sistema.
Desde el punto de vista de la termodinmica, este equilibrio qumico se establece
en trminos de la energa libre de Gibbs (G), as:
dG T, P = 0
Si para dos fases A y B de un sistema corresponden potenciales qumicos A y B
de una especie qumica, y si en el equilibrio d n moles de la especie pasan de la
fase A hacia la Fase B, se puede establecer que:
dG T, P = - Adn + Bdn = 0
Luego:
A = B
Los tres equilibrios anteriores se aplican y cumplen en cada fase y tambin entre
las fases.
Los equilibrios entre fases de una sustancia se pueden representar en un plano
donde las coordenadas corresponden a valores de presin y temperatura que se
determinan experimentalmente para cada sustancia. Esta representacin se
denomina diagrama de fases.
El agua por su importancia como constituyente fundamental de todos los
organismos vivos y por su papel determinante en los procesos tanto naturales
29

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

como industriales, es una de las sustancias ms estudiadas y su diagrama de


fases se conoce y utiliza desde hace mucho tiempo atrs (ver Figura 8. Diagrama
didctico
deContenido
fases del
agua).del curso Qumica Ambiental

Figura 8. Diagrama de fases del agua7

En el diagrama se observan tres reas claramente definidas: slido (hielo), lquido


(agua) y vapor, cada una correspondiente a una fase nica. Dentro de cada una
de estas reas, se pueden variar independientemente la presin y la temperatura,
sin que se d un cambio de fase.
Las reas se encuentran limitadas por las lneas AB, AC y AD.

Adaptada de: FERGUSON, F. D. y JONES, T. K. La regla de las fases. Madrid: Alhambra, 1968.
p. 18.

30

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La lnea AB representa el equilibrio en la interfase slido-vapor y en cada uno de


los puntos sobre esta lnea tiene lugar el equilibrio entre las dos fases.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De igual forma, la lnea AC representa el equilibrio de la interfase lquido-vapor y la


lnea AD el de la interfase slido-lquido. En cada punto de las lneas ocurre el
equilibrio de las fases correspondientes.
En cualquiera de los equilibrios anteriores, el sistema agua es monovariante, es
decir, que a un valor seleccionado de temperatura corresponde un valor nico de
presin, y viceversa, para que se d el equilibrio respectivo.
Cada lnea contiene la representacin de fenmenos que son muy familiares, as:
sobre la lnea AC est el punto de ebullicin normal del agua, N, a 100C y 760
mm Hg = 1 atm de presin. La lnea se corta en el punto C, que se conoce como
punto crtico, a 374C y 218 atm, en el cual el lquido y el vapor no se pueden
distinguir.
Sobre la lnea AD est el punto de fusin normal del agua, M, a 0,0023C y 1 atm
de presin. La pendiente negativa de esta lnea, que indica que al aumentar la
presin disminuye el punto de fusin del agua, est de acuerdo con el fenmeno
conocido en relacin con el aumento de volumen del agua en la solidificacin.
Sobre el diagrama aparece, tambin, el punto A conocido como punto triple, a
0,0098C y 4,58 mm Hg, en el cual coexisten en equilibrio las tres fases, slido,
lquido y vapor. Este punto es inmodificable y es una constante fundamental del
agua.
Otra informacin importante que proporciona el diagrama son los cambios o
reacciones de fase. Si, por ejemplo, partimos del punto L, con una cierta cantidad
de hielo y, manteniendo la presin constante, calentamos el hielo hasta M,
encontramos el equilibrio slido-lquido y al continuar el calentamiento en direccin
de N, volvemos a una sola fase, lquida, con una disminucin del volumen de la
cantidad de agua con la que partimos.
Si el anterior recorrido se hubiera realizado partiendo de una presin inferior a
4,58 mm Hg, no habra tenido lugar la ocurrencia de la fase lquida y se habra
dado directamente el proceso de sublimacin del agua. Este fenmeno es de gran
utilidad en las industrias farmacutica y de alimentos y se conoce como
liofilizacin.

31

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2.2. Equilibrio en las reacciones qumicas


ElContenido
concepto
termodinmico
del equilibrio
didctico
del curso Qumica
Ambiental qumico est directamente relacionado
con consideraciones energticas que permitan la verificacin de la ley del
equilibrio qumico y, adems, relacionar la constante de equilibrio con datos
termodinmicos.
Como ya se mencion, la fuerza que impulsa al sistema a cambiar de un estado
inicial a un cierto estado final se mide mediante el cambio en la energa libre para
el proceso. A su vez, el cambio en la energa libre se define como la diferencia
entre las energas libres de los estados final e inicial. La diferencia se expresa
como G, cuando el sistema experimenta un cambio finito de estado, as:
G = Gfinal - Ginicial
2.2.1. Estados estndar y energas libres de formacin
La energa libre de una especie qumica depende de la temperatura y la presin,
as como de la naturaleza y la cantidad de la sustancia. En consecuencia, se hace
necesario establecer unas condiciones para el estado estndar de las diferentes
clases de sustancias, de manera que los valores de la energa libre absoluta de un
elemento o la energa libre de formacin de un compuesto se puedan especificar
de forma precisa.
El estado estndar de una sustancia depende de su estado de agregacin. No
obstante, para todos los estados estndar se aplica una temperatura de 298 K
25 C. Para una sustancia gaseosa, el estado estndar se define, adems con una
presin de 101 kPa (1 atm). Para un lquido o slido, se considera el estado
estndar como el del lquido puro o el slido puro, respectivamente, a una presin
de 101 kPa. Para solutos, incluyendo electrolitos, no electrolitos e iones
individuales, se considera el estado estndar como aquel en el cual sus
actividades, es decir, sus concentraciones efectivas son la unidad molar, a una
presin de 101 kPa.
Por convencin, se ha establecido un valor de cero a la energa libre de la forma
ms estable de cualquier elemento puro, en su estado estndar. Para un
compuesto qumico se debe determinar el cambio de energa libre de la reaccin
por medio de la cual se forma el compuesto a partir de sus elementos, cuando
todos los reactantes y los productos estn en su estado estndar. Este cambio de
energa libre se denomina energa libre estndar de formacin, para la cual se
utiliza el smbolo Gf0.
Ejemplos:
32

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1) H2 (g) + O2 (g)

H2O (g)

tiene Gf0 = -54,54 kcal/mol

0
ElContenido
valor negativo
la Ambiental
reaccin de formacin del agua y para cualquier
f para
didcticode
del G
curso
Qumica
otra reaccin significa que los reactivos se convertirn espontneamente en
productos, cuando todas las sustancias estn en sus estados estndar. En otras
palabras, significa que la reaccin es espontnea, as el proceso sea
cinticamente lento.

2) N2 (g) + O2 (g)

tiene Gf0 = +20,72 kcal/mol

NO (g)

En ste y en cualquier caso el valor positivo de Gf0 significa que la reaccin no


es espontnea.
En la reaccin del ejemplo, se formar una pequea cantidad del xido ntrico,
pero la reaccin entre el nitrgeno y el oxgeno, cada uno en su estado estndar,
no se llevara a cabo en la extensin suficiente para producir el xido en su estado
estndar.
2.2.2. Cambio de energa libre para una reaccin
En forma general, para cualquier reaccin, el cambio de energa libre estndar es
el siguiente:
Go = Gf0 (productos) - Gf0 (reactantes)
La ecuacin indica que el cambio de energa libre estndar de una reaccin es
igual a la suma de las energas libres estndar de los productos menos la suma de
las energas libres estndar de los reactantes.
Los valores de la energa libre estndar de formacin de varias sustancias se
encuentran en tablas en la literatura. Algunos valores se pueden consultar en:
http://dta.utalca.cl/quimica/profesor/urzua/cap7/termodim/termodim.htm
Dirjase directamente a la seccin titulada: Energa libre, espontaneidad y
equilibrio y ubique la tabla de datos de energa libre estndar de formacin,
Gf0.
La aplicacin del concepto de cambio de energa libre estndar para una reaccin
general se puede plantear de la manera siguiente:
aA + bB

cC + dD

Si se asume que los reactantes y los productos estn en las condiciones de


estado estndar, se tiene:

33

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Go = c [Gf0(C)] + d [Gf0(D)] - a [Gf0(A)] - b [Gf0(B)]

(1.1)

SiContenido
el sistema
no est
las condiciones
didctico
del bajos
curso Qumica
Ambiental de estado estndar, entonces:
G = c [Gf(C)] + d [Gf(D)] - a [Gf(A)] - b [Gf(B)]

(1.2)

De la sustraccin de la ecuacin (1.1) de la ecuacin (1.2) y una reacomodacin


de los trminos resultantes, se obtiene:
G - Go = c [Gf(C] - Gf0(C)] + d [Gf(D) - [Gf0(D)] - a [Gf(A) - Gf0(A)] - b
[Gf(B) - Gf0(B)]
(1.3)
Por otra parte, se tiene para cualquier sustancia, la siguiente expresin, derivada
de una de las leyes de la termodinmica:
Gf = Gf0 + RT ln a
Gf - Gf0 = RT ln a
Donde:

R = constante universal de los gases


T = temperatura absoluta

ln a = logaritmo natural de la actividad o concentracin efectiva de la sustancia de


inters, en moles/litro
Aplicando esta expresin a cada una de las especies de la reaccin general (A, B,
C y D) y sustituyendo en (1.3) se tiene:
G - Go = c RT ln aC + d RT ln aD - a RT ln aA - b RT ln aB
Con la reacomodacin de los trminos y combinacin de los trminos logartmicos
se obtiene:
G - Go = RT ln (aC)c + RT ln (aD)d - RT ln (aA)a - RT ln (aB)b
(aC)c (aD)d

G - G = RT ln

G = Go + RT ln

(aA)a (aB)b

(aC)c (aD)d
(1.4)
a

(aA) (aB)

34

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2.3. Energa libre y el estado de equilibrio


Retomando
el concepto
yaQumica
planteado
que el cambio de energa libre es la medida
Contenido didctico
del curso
Ambiental
de la fuerza que genera que una reaccin tienda espontneamente de un estado
de no equilibrio a un estado de equilibrio, se deduce que en el estado de equilibrio
la fuerza es cero y, por tanto, el cambio de energa libre, G, es cero.
Luego para una reaccin general, bajo condiciones de equilibrio, la ecuacin (1.4)
es:
(aC)c (aD)d

0 = G + RT ln

Go = - RT ln

(aA)a (aB)b

(aC)c (aD)d
(1.5)
a

(aA) (aB)

Se puede reconocer que la relacin matemtica del trmino logartmico de la


ecuacin (1.5) es equivalente a la constante de equilibrio, K. Luego en el equilibrio:
Go = - RT ln K

(1.6)

Transformando la ecuacin (1.6) en funcin del logaritmo en base decimal, se


tiene:
Go = - 2,303 RT log K

(1.7)

Se concluye, entonces, que la ley del equilibrio analizada desde las leyes de la
termodinmica conduce a la expresin de la constante de equilibrio, para una
reaccin qumica.
Adicionalmente, se observa que es posible calcular la constante de equilibrio a
partir de datos termodinmicos.
Para el caso de la reaccin de formacin del agua, bajo condiciones estndar, se
puede establecer lo siguiente:
H2 (g) + O2 (g)

H2O (g)

tiene Gf0 = -54,54 kcal/mol

Utilizando la ecuacin 7 se tiene:


-54,54 = - 2,303 RT log K

35

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Luego:
(54,54)
Contenido didctico del
curso Qumica Ambiental

log K =

= 39,99

(2,303) (0,001987) (298)


Se obtiene el valor de K hallando el antilogaritmo. De esta manera se obtiene:
K = 9,88 x 1039
El valor negativo de Go de la reaccin y el valor muy alto de la constante de
equilibrio, K, son coherentes e indican que la reaccin es espontnea.
2.4. Equilibrio en soluciones acuosas
Todos hemos escuchado, en alguna ocasin, la expresin el agua es el solvente
universal, la cual refleja el papel predominante de las soluciones acuosas.
Un gran nmero de fenmenos y reacciones a nuestro alrededor involucran la
presencia de soluciones acuosas:
En los organismos vivos: las soluciones acuosas tienen la importante funcin de
transportar iones y molculas desde y hasta las clulas. La gran mayora de los
fluidos corporales son soluciones acuosas, por ejemplo, orina, saliva, sudor, jugo
gstrico y lgrimas.
En el ambiente: todos los cuerpos de agua (ocanos, ros, lagos) son enormes
soluciones acuosas porque contienen disueltas gran variedad de sustancias
resultantes de los procesos geoqumicos naturales o de procesos antropognicos,
que en muchos casos resultan contaminantes.
En la industria: muchas de las reacciones qumicas que forman parte de los
procesos industriales, as como los productos resultantes, se presentan en forma
de soluciones acuosas. Por ejemplo, los detergentes y los fertilizantes lquidos.
Para iniciar el estudio del equilibrio en soluciones acuosas, es importante
considerar el equilibrio del agua en las condiciones naturales-ambientales en
nuestro planeta:
2.4.1. Constante de equilibrio del agua:
El agua es un electrolito dbil y por esto es un pobre conductor de la electricidad.

36

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En la dbil ionizacin del agua, una molcula acta como cido y cede un protn y
otra molcula de agua acta como base y acepta el protn:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

H3O+ (ac) + OH-(ac)

H2O (l) + H2O (l)

De forma abreviada la reaccin de equilibrio se puede escribir de la siguiente


manera:
H+ (ac) + OH-(ac)

H2O (l)

El fenmeno representado por esta ecuacin qumica se conoce como


autoprotlisis, y la correspondiente constante de equilibrio es:
Kc = [H+] [OH-] = Kw
No aparece en el denominador la concentracin del agua por tratarse de un lquido
puro. La constante de equilibrio para el agua se denomina de autoprotlisis o de
producto inico del agua y se representa mediante el smbolo Kw.
A 25C, Kw = (1 x 10-7) (1 x 10-7) = 1 x 10-14
Donde, 1 x 10-7 moles/L es la concentracin tanto de H+ como de OH-.
Si bien el agua es una sustancia que conduce muy pobremente la electricidad, las
soluciones acuosas que contienen compuestos inicos son buenas conductoras
de la electricidad. Por tanto, un soluto que se disuelve en un solvente, como el
agua, para producir una solucin buena conductora de electricidad se denomina
un electrolito.
2.4.2. Equilibrio de electrolitos fuertes
En general, los compuestos inicos en solucin se denominan electrolitos
fuertes, porque existen casi completamente en forma de iones. Las sales como el
cloruro de sodio son un ejemplo de este tipo de electrolitos.

Esta situacin se representa con la siguiente reaccin:


NaCl (acuosa)

Na+ (acuosa) + Cl- (acuosa)

37

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La flecha indica que la reaccin se desplaza hacia la derecha, esto es, que la sal
est prcticamente presente en forma inica.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2.4.3. Equilibrio de electrolitos dbiles

Existen algunos compuestos moleculares que frente al agua tienden a formar


iones. Este es el caso de algunos cidos, por ejemplo, el cido clorhdrico (HCl), el
cido actico (CH3COOH) y compuestos como el amonaco (NH3).
Los compuestos moleculares que generan cantidades pequeas de iones cuando
se disuelven en agua se denominan electrolitos dbiles
Esta situacin se representa, por ejemplo para el
siguiente reaccin:
CH3COOH (acuosa)

cido actico, mediante la

CH3COO- (acuosa) + H+

(acuosa)

La doble flecha indica que la reaccin ocurre en ambas direcciones, es decir, que
en la solucin acuosa el cido actico est presente tanto en forma molecular
(lado izquierdo) como en forma inica (lado derecho). Este estado se conoce
como equilibrio qumico.
De acuerdo con las impurezas del agua mencionadas en la leccin anterior, los
equilibrios de las soluciones con electrlitos merecen atencin especial, por lo cual
esta temtica se aborda con algn nivel de detalle en la siguiente leccin.

Leccin 3: Reacciones y equilibrios en presencia del agua

PALABRAS CLAVE: pares conjugados cido-base, hidrlisis, agentes oxidantes,


agentes
reductores,
de solubilidad, ligandos, compuestos de
Los
conceptos
anterioresproducto
permiten establecer
coordinacin.

La interaccin del agua con los otros compartimentos ambientales (suelo y aire) y
la consecuente presencia en el agua de diferentes especies qumicas, da origen a
las siguientes reacciones principales:

38

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3.1. Reacciones de hidrlisis


La reaccin de iones con agua para producir soluciones que no son neutras se
conoce como hidrlisis. En forma general, se conoce como hidrlisis la reaccin
en la cual una molcula de agua se rompe para producir los iones H3O+ y OH-.
3.1.1. Reacciones de aniones con agua
Una solucin acuosa que contiene la base conjugada de un cido dbil es bsica.
Un ejemplo de este tipo de reacciones se presenta con el in sulfato, SO42-. Este
anin es la base conjugada del in sulfato cido, HSO4-.
SO42-

Base 1

H2O

HSO4-

cido 2

cido 1

OHbase 2

A la anterior reaccin de hidrlisis del SO42- corresponde la siguiente expresin de


la constante de equilibrio o constante de hidrlisis:
[HSO4-] [OH-]
Kb =

[SO42-]

(1.8)

39

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La fuerza del anin bsico se mide con la magnitud de K b que est relacionada
con la fuerza de su cido conjugado y, por tanto, con K a. La ecuacin qumica de
Contenido didctico
Qumica Ambiental
ionizacin
del cidodelescurso
la siguiente:
HSO4-

H2O

H3O+

SO42-

La condicin de equilibrio para esta reaccin es:


[H3O+] [SO42-]
Ka =

[HSO4-]

(1.9)

El producto de (1.8) por (1.9) corresponde a la siguiente igualdad:


Ka x Kb = [H3O+] [OH-] = Kw
Luego:
Ka x Kb = 1,0 X 10-14

(1.10)

En unidades de pK se tiene:
pKa + pKb = pKw = 14

La ecuacin (1.10) se refiere nicamente a un cido y su base conjugada.


En relacin con los equilibrios anteriores es importante tener en cuenta las
siguientes consideraciones:
La base conjugada de un cido ms fuerte que el in H3O+ no origina una reaccin
de hidrlisis.
La base conjugada de un cido moderadamente ms fuerte que el H 2O
experimenta hidrlisis hasta que se alcanza el estado de equilibrio.
La base conjugada de un cido que es aproximadamente igual en fuerza al H 2O
experimenta una hidrlisis casi completa.
La base conjugada de un cido mucho ms dbil que el H 2O experimenta una
hidrlisis completa.
La fuerza relativa de algunos pares conjugados cido-base, con respecto al H2O,
se puede consultar en:

40

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

www.tutoresuniversitarios.com/sacateun7/.../tutorial%20-%20acido-base.pdf en la
pgina 5 de 11.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3.1.2. Reacciones de cationes con agua


Los cidos conjugados de bases dbiles experimentan hidrlisis debido a que son
lo suficientemente cidos para donarle un protn al H2O. Un ejemplo es la
hidrlisis del in amonio, NH4+, cido conjugado de la base NH3.
NH4+

cido 1

H2O

NH3

base 2

base 1

H3O+
cido 2

A la anterior reaccin de hidrlisis del NH4+ corresponde la siguiente expresin de


la constante de equilibrio o constante de hidrlisis:
[NH3] [H3O+]
Ka =

[NH4+]

Debido a que: Ka x Kb = [H3O+] [OH-] = Kw y conociendo que Kb = 1,8 x 10-5


se puede establecer que la constante de hidrlisis del NH 4+ tiene un valor de
5,6 x 10-10.
Los cationes trivalentes y algunos divalentes tambin experimentan hidrlisis. Por
esto, soluciones acuosas de sales como, Cr (NO3)3, Al2 (SO4)3, FeCl3 y Zn (NO3)2
tienen carcter cido; los cationes de estas sales enlazan molculas de agua y
una vez hidratados actan como cidos.
Un ejemplo de los equilibrios que se presentan en este tipo de soluciones acuosas
se presenta, a continuacin, para un catin trivalente que usualmente enlaza seis
molculas de agua.
Al (H2O)63+ + H2O

H3O+ + Al (OH) (H2O)52+

Al (OH) (H2O)52+ +

H2O

H3O+ + Al (OH)2(H2O)4+

Al (OH)2(H2O)4+

H2O

H3O+ + Al (OH)3(H2O)3 (precipitado)

cido 1

base 2

cido 2

base 1

El precipitado de hidrxido de aluminio se utiliza en la purificacin del agua debido


a que tiene buenas propiedades como adsorbente.
41

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACTIVIDAD # 2: Establezca las reacciones del Al (OH)3(H2O)3 con una base fuerte
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
yContenido
con un cido
fuerte.
Qu
concluye
respecto a la naturaleza de esta sustancia?
Realice las mismas reacciones para el Fe(OH)3(H2O)3 y comprelas con las del
aluminio.
Discuta sus resultados con el tutor!

Tambin se presenta hidrlisis de diferentes sustancias orgnicas, principalmente


las que tienen grupos funcionales ster, amida y fosfato, as:
RCOOR

H2O

RCOOH

ROH

RCONHR +

H2O

RCOOH

RNH2

RO-P-O-R + H2O
OR

ROH

HO-P-O-R
OR

Otras reacciones de hidrlisis importantes, desde el punto de vista de la qumica


ambiental, son aquellas que se presentan cuando el agua entra en contacto con el
suelo y acta sobre los minerales y otras sustancias presentes en l. En estos
casos, como resultado, se solubilizan diversos compuestos. Ejemplo, reaccin de
la fosforita:
Mg2SiO4 (s)

+ 4 H2O

2 Mg (OH)2 (acuoso) + H4SiO4 (acuoso)

3.2. Reacciones cido-base


El aparte anterior, relacionado con la hidrlisis, es un tipo particular de reacciones
cido-base. Esto es evidente si se retoma la definicin de cidos y bases de los
qumicos Brnsted y Lowry. Un cido Brnsted-Lowry es una especie qumica que
tiene tendencia a donar o perder un protn, mientras que una base BrnstedLowry es una sustancia que acepta o gana un protn.
Derivados de estas definiciones aparecen los conceptos de cido conjugado y
base conjugada: la prdida de un protn por parte de un cido de Brnsted-Lowry
origina la formacin de la correspondiente base de Brnsted-Lowry, la cual se
denomina la base conjugada del cido que la gener.
42

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De manera anloga, la adicin de un protn a cualquier base de Brnsted-Lowry


origina la formacin del cido conjugado de la base que lo gener.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En este aparte, adems de las definiciones anteriores se retoma el concepto de


acidez y basicidad basado en los estudios de Svante Arrhenius sobre los
electrolitos, que establece que una sustancia es cida cuando en una solucin
acuosa se ioniza para formar o liberar iones H+ (protones), y una sustancia es
bsica cuando en una solucin acuosa se ioniza para formar o liberar iones
hidroxilo, (OH)-.
3.2.1. Concepto de pH:
Este concepto se utiliza para expresar la acidez o la basicidad de una solucin, sin
necesidad de utilizar todo el tiempo los valores de concentracin del H + y del OHen trminos de exponentes negativos en base 10.
El pH se define como:
pH = - log [H+]
Es el logaritmo negativo de la concentracin de iones H+, en moles/L. Por tanto:
[H+] = antilog (-pH)
De la misma manera, el pOH se define como:
pOH = - log [OH-]
Es el logaritmo negativo de la concentracin de iones OH-, en moles/L.
Si a la constante de producto inico del agua se le aplica el logaritmo negativo se
tiene:
-

log Kw = pKw = 14

De donde:
pKw = pH + pOH = 14
Con base en la expresin anterior se construy la escala de pH que va de 0 a 14.
Una solucin con un pH < 7 es cido
Una solucin con pH = 7 es neutra
Una solucin con pH > 7 es bsica o alcalina
43

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ejercicios:
1)Contenido
Calculardidctico
el pH de
solucin
la cual [H+] = 6,38 x 10-5 M
deluna
curso
Qumicaen
Ambiental
pH = - log (6,38 x 10-5)
pH = - log 6,38 log 10-5
pH = - log 6,38 (- 5)
pH = - 0,805 + 5
pH = 4,195
2) Una solucin a 25C tiene pH 3,89. Calcular [OH-].
[H+] = 10-pH
[H+] = 10-3,89
[H+] = 1,3 x 10-4
[H+] [OH-] = Kw = 1 x 10-14
-

1 x 10-14

Kw

[OH ] =

=
[H+]

1,3 x 10-4

[OH-] = 7,7 x 10-11 M


3.2.2. pH de cidos y bases fuertes
En las soluciones de cidos fuertes, como el HCl, o de bases fuertes, como el
NaOH, se asume que la ionizacin es completa y se representa mediante las
siguientes reacciones:
HCl

H+ + Cl-

NaOH

Na+ + OH-

En estos casos la concentracin de iones H+ o de iones OH-, segn la sustancia


sea un cido o una base, es igual a la concentracin inicial de la respectiva
sustancia, y con base en ese valor se puede calcular el pH o el pOH.
Ejercicios:
1) Calcular el pH de una solucin de HCl 1,0 x 10-2 M
44

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

pH = - log [1,0 x 10-2] = 2,0


2)Contenido
Calculardidctico
el pH de
solucin
KOH 5,0 x 10-3 M
deluna
curso
Qumicade
Ambiental
1,0 x 10-14

Kw

[H+] =

=
-

[OH ]

5,0 x 10-3

[H+] = 2,0 x 10-12 M


pH = - log [2,0 x 10-12] = 11,7
Sin embargo, cuando la solucin que contiene el cido o la base fuerte es muy
diluida, esto es < 10-7, se debe tener en cuenta la autoprotlisis del agua.
Ejercicio:
3) Calcular el pH de una solucin de HCl 1,0 x 10-8 M
Para resolver este problema se debe considerar:
o La contribucin de los iones H+ procedentes de la ionizacin del agua.
o La electro neutralidad de la solucin, esto es, que el nmero de iones
positivos debe ser igual al nmero iones negativos:
[H+] = [OH-] + [Cl-]
En la solucin de HCl 1,0 x 10-8 M: [Cl-] = 1,0 x 10-8 M y si [H+] = x
[OH-] = [H+] - [Cl-]
[OH-] = x - 1,0 x 10-8
Por otra parte:
[H+] [OH-] = Kw
x (x - 1,0 x 10-8) = 1,0 x 10-14
x2 - 1,0 x 10-8x - 1,0 x 10-14 = 0
Despejando la ecuacin de segundo grado se obtiene:
x = 1,05 x 10-7 M 9,5 x 10-8 M

45

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Debido a que una concentracin no puede ser negativa, se rechaza el valor


negativo y entonces,
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

pH = - log x = - log [1,05 x 10-7] = 6,98


3.2.3. pH de cidos y bases dbiles

Un cido o una base dbil no se ionizan completamente en una solucin acuosa.


Por lo tanto, la concentracin de iones H+ o de iones OH- es siempre menor que la
concentracin original del respectivo cido o base. En estos casos se establece un
equilibrio entre las formas inicas y la forma molecular de las sustancias.
Para un cido dbil, la representacin general de la ecuacin de equilibrio es:
H+ + A-

HA

La constante de equilibrio o de ionizacin se representa con el smbolo Ka


[H+] [A-]
Ka =
[HA]
Para una base dbil, la representacin general de la ecuacin de equilibrio es:
BH+ + OH-

B + H2O (l)

La constante de equilibrio o de ionizacin se representa con el smbolo K b


[BH+] [OH-]
Kb =
[B]

Ejercicio:
1) Para una solucin 0,18 M del cido frmico, se requiere determinar el pH. La K a
de cido frmico es 1,76 x 10-4
Se plantea primero la ecuacin de equilibrio qumico y Ka:
HCHO2

H+ + (CHO2)[H+] [(CHO2)-]

Ka =

= 1,76 x 10-4

[HCHO2]

46

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Toda la informacin anterior la podemos sintetizar en la tabla siguiente:


H+

HCHO2Ambiental
Contenido didctico del curso Qumica

(CHO2)-

Moles / L = M
Estado inicial
Cambio durante la
reaccin
Estado
equilibrio

de

0,18

-x

+x

+x

0,18-x

x2
1,76 x 10

-4

=
0,18 - x

En el trmino 0,18 x, el valor de x es mnimo comparado con 0,18, por lo cual se


puede obviar. Entonces:
x2
1,76 x 10-4 =
0,18
31,7 x 10-6 = x2
5,63 x 10-3 = x

corresponde a la concentracin de H+

Luego: pH = - log [H+] = - log (5,63 x 10-3) = 2,25


La ionizacin de un cido dbil se describe generalmente mediante el grado de
ionizacin, el cual se representa con el smbolo , y corresponde a la fraccin del
cido, inicialmente presente, que se ioniza. Matemticamente es la relacin entre
el nmero de moles / L que se ioniza respecto a la concentracin (c) inicial del
cido:
[A-]
5, 63 x 10-3
=
=
= 3,13 x 10-2 3,13%
c
0,18

Actividad # 3: Calcule el pH de una solucin 0,10 M de amonaco (NH3) que es


una base dbil. Kb del amonaco = 1,77 x 10-5
Respuesta: pH = 11,12

47
Desarrolle paso a paso el ejercicio y solictele retroalimentacin al tutor!

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3.2.4. Equilibrios cido- base en sistemas ambientales


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Desde el punto de vista ambiental, el sistema CaCO3, CO2 y H2O constituye un


caso importante en el cual estn involucrados equilibrios cido-base.
En un sistema acuoso natural la presencia del CO2 tiene origen atmosfrico y
tambin proviene de los procesos metablicos de los seres vivos. Cuando el
sistema acuoso, con CO2 disuelto, entra en contacto con el suelo en el cual hay
presencia de CaCO3, contenido en piedras calizas, se establecen diversos
equilibrios qumicos.
Si se considera en primera instancia el equilibrio entre el CO2 y el H2O se tiene:
CO2 (g)

H2O

H2CO3

K1

H2CO3

HCO3-

H+

K2

HCO3-

CO32-

H+

K3

Donde:
[H2CO3]
K1 =
PCO2
[HCO3-] [H+]
K2 =
[H2CO3]

[CO32-] [H+]
K3 =

[HCO3-]

El CO2 disuelto en agua es, por tanto, una mezcla de tres especies qumicas: una
neutra y dos tipos de iones, el bicarbonato y el carbonato.
[H2CO3] = K1 PCO2

(1.11)

[HCO3-] = K2 K1 PCO2 / [H+]

(1.12)

[CO32-] = K3 K2 K1 PCO2 / [H+]2

(1.13)
48

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las concentraciones de estas especies estn relacionadas entre s y con el pH.


Las variaciones de las concentraciones de estas especies con respecto al pH se
Contenido didctico
del curso
presentan
en la Figura
9. Qumica Ambiental
Si ahora se considera, adicionalmente, la presencia del carbonato de calcio, se
tiene:
CaCO3 (s) + H2CO3

Ca++ + 2HCO3-

(1.14)

K4

El H2CO3 expresa el CO2 disuelto en agua.

Figura 9. Variacin con el pH de las especies qumicas de C en soluciones


acuosas a 25C8

[Ca++] [HCO3-]2
K4 =
[H2CO3]
Se presenta aqu una especie qumica adicional, los iones Ca ++ cuya
concentracin est determinada tanto por el producto de solubilidad del carbonato
de calcio como por su concentracin en el equilibrio (1.14).

Adaptada de: BOLT, G. H y BRUGGENWERT, M. G. M. Soil Chemistry A. Basic Elements.


Amsterdam: Elsevier, 1978. p. 101.

49

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En relacin con el producto de solubilidad del carbonato de calcio, se tiene:


++
CaCO
+ Ambiental
CO323 (s) didctico del curso Ca
Contenido
Qumica

Kps

Kps = [Ca++] [CO32-] = [Ca++]2 = [CO32-]2


Luego:
K2Kps
K4 =
K3

(1.15)

Por la estequiometria de (1.14) se puede establecer que [HCO3-] = 2 [Ca++] y por la


ecuacin (1.11) se sabe que [H2CO3] = K1 PCO2, luego:

[Ca++] (2[Ca++])2
K4 =
K1 PCO2

(1.16)

Se puede hallar, entonces, la concentracin del in calcio, es decir, su solubilidad


(s) en la solucin acuosa, a partir de (1.15) y (1.16):
[Ca++] = s = (K2KpsK1 PCO2 /4K3)

ACTIVIDAD # 4: Compruebe la veracidad de las expresiones:


K4 = (K2Kps) /K3
y

[Ca++] = s = (K2KpsK1 PCO2 /4K3)


Discuta sus respuestas con el tutor!

Es as como el equilibrio expresado en (1.14) determina parmetros del agua en


los sistemas naturales, tales como pH y dureza.

50

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los tres compartimentos ambientales aire, agua y suelo intervienen en los


equilibrios estudiados, dando lugar a condiciones particulares que determinan el
Contenido didctico
curso
Qumica Ambiental
comportamiento
dedellas
especies
qumicas CO2 HCO3- - CO32- (ver Figura 10.
Compartimentos ambientales y equilibrios del sistema CO2 HCO3- - CO32-).

CO2
AIRE

H2CO3

HCO3 +

H+

Ca++ + 2HCO3-

CaCO3 (s) + H2CO3


AGUA

SUELO

Caliza

CaCO3

Figura 10. Compartimentos ambientales y equilibrios del sistema CO2


HCO3- - CO32-)9
ACTIVIDAD # 5: Determine si la [Ca++] presente en un cuerpo de agua, a 20C,
vara cuando la presin de CO2 presente en el aire pasa de 3,7 x 10 -4 atmsferas a
3,7 x 10-3atmsferas. Justifique su conclusin.
Discuta su respuesta con el tutor!

Elaborada por Mara del Pilar Triana Novoa

51

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3.3. Reacciones de oxidacin-reduccin


De
forma didctico
similar del
a curso
los Qumica
equilibrios
cido-base, en los sistemas acuosos se
Contenido
Ambiental
presentan equilibrios entre especies qumicas oxidadas y especies qumicas
reducidas. Este equilibrio se expresa como:
Ox + ne- + mH+

Red + m/2 H2O

Donde:
Ox = especie oxidada
Red = especie reducida
n = nmero de electrones
La constante de equilibrio para esta reaccin es:
Red
K =
Ox (e-)n (H+) m

(1.17)

Donde (e-) se denomina disponibilidad electrnica, potencial de electrodo y


actividad electrnica. La actividad electrnica no tiene relacin con la actividad de
los iones en solucin porque la concentracin de los electrones libres en solucin
muy pequea.
3.3.1. El potencial de electrodo
El potencial de electrodo se denomina con el smbolo Eh, y es por definicin un
potencial de reduccin, mientras que la actividad electrnica se asocia con pe. La
ecuacin (1.17) se puede transformar en la ecuacin de Nernst:
RT
Eh Eh =

Red
log

nF

0,059
= -

(Ox) (H+) m

Red
log

0,059
-

Ox

pH
n/m

(1.18)
Donde:
Eh = potencial estndar del electrodo
R = constante de los gases.

52

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

T = temperatura absoluta
FContenido
= constante
de Faraday;
1F = 96.500
C/mol e- = 96.500 J/V-mol edidctico
del curso Qumica
Ambiental
0,059 = cociente de las constantes a 25C
El potencial estndar debe definirse en trminos de un estado de referencia
arbitrario, porque como en el caso de la energa libre, no se puede definir el
potencial absoluto. El Eh se relaciona con la energa libre estndar de Gibbs
mediante la siguiente igualdad:
G = - nFEh = - 96,48 nEh
Donde G se expresa en julios.
El potencial estndar corresponde a aquel en el cual los reactivos y productos
estn en su estado normal. El estado normal de una sustancia es un estado
referencial que permite obtener valores relativos de cantidades termodinmicas
como la energa libre. A todas las sustancias se les asigna una actividad unitaria
en su estado normal.
Para los gases, el estado normal tiene las propiedades de un gas ideal, a una
atmsfera de presin. Para solutos en solucin diluida corresponde a un estado en
que el soluto tiene las propiedades de un soluto diluido infinitamente a una
concentracin igual a la unidad (molalidad o fraccin molar)10.
Por convencin a la semireaccin del hidrgeno se le ha asignado un valor de
potencial estndar igual a 0 voltios a cualquier temperatura.
2H+ (ac) + 2e-

H2 (g)

Eh = 0 V

La Tabla 3 muestra los potenciales estndar de electrodo (potenciales de


reduccin) de las semireacciones de varios elementos. Los potenciales altos
indican que el estado oxidado est disponible y acepta electrones fcilmente.

10

SKOOG, Douglas et al. Fundamentos de qumica analtica. Mxico: Editorial Thomson, 2005.
p.506-515.

53

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 3. Potenciales estndar de electrodo (potenciales de reduccin) de


algunas
semi-reacciones,
a 25C11
Contenido didctico del curso
Qumica
Ambiental
Reaccin

Eh (V)

3.3.2. La disponibilidad o actividad electrnica


El potencial de electrodo pe es una expresin alternativa de la disponibilidad
electrnica. A partir de la ecuacin (1.17) se tiene:
pe + pH = log K log (Red) + log (Ox)

11

BOHN, H. y Mc NEAL, Brian. Soil Chemistry. New York: John Wiley & Sons, 2001. p. 113.

54

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cuando n = m
LaContenido
suma de
pe y pH
ventaja
de que puede usarse como uno de los ejes de
didctico
deltiene
cursola
Qumica
Ambiental
una grfica de dos dimensiones, mientras que las concentraciones (o las
actividades) de las especies reducidas y oxidadas estaran en el otro eje. La suma
de pe y pH tambin tiene sentido desde el punto de vista matemtico debido a que
el intervalo numrico del pe y del pH es similar. Cada uno tiene aproximadamente
igual peso en la suma, en concordancia con su importancia compartida en el
equilibrio.
La suma de pe y pH, sin embargo, implica que ambos estn en el equilibrio, y esto
es poco frecuente en el caso del pe. No obstante, los diagramas de pe + pH
pueden ejemplificar una gran cantidad de datos termodinmicos y proporcionar
una representacin del comportamiento de los elementos qumicos en la
naturaleza.
A 25C, pe = 0,059 Eh.
El rango de los potenciales electrnicos, en los sistemas que contienen agua, est
limitado por la estabilidad del agua respecto a la oxidacin y la reduccin.
Los potenciales electrnicos altos pueden oxidar el agua a O 2.Los potenciales
electrnicos bajos pueden reducir el agua a H2. Si una solucin contiene un agente
oxidante como el Cl2 con un potencial de electrodo mayor que el del par H2O-O2, o
semi-reaccin, el agente oxidante puede oxidar el agua a O2:

O2 + 2e- + 2 H+

H2O

(1.19)

En contraste, los agentes reductores fuertes pueden reducir el agua a H 2.


2H+ + 2 e-

H2

(1.20)

El in H+ se reduce antes que el H2O, pero el H+ est presente siempre en


soluciones acuosas porque el agua se disocia. El par H+ - H2 es el lmite ms bajo
del potencial de electrodo en sistemas acuosos y en suelos.
Sustituyendo en la ecuacin de Nernst se obtiene la siguiente expresin para el
lmite superior de las condiciones oxidantes en agua y en suelos:
0,059
Eh = Eh -

1
log

- 0,059 pH
PO2

55

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para el lmite inferior se obtiene:


0,059del curso Qumica
1 Ambiental
Contenido didctico
Eh = Eh -

log
4

- 0,059 pH
PH2

Donde PO2 y PH2 son las presiones parciales de los gases oxgeno e hidrgeno.
Los gases son esencialmente ideales a presiones bajas, y as la presin parcial y
la actividad son iguales. El Eh depende del pH y de la concentracin de gas pero
nicamente cambia 15 mV por un cambio de diez veces en P O2 y 30 mV por un
cambio de diez veces en PH2.
Los lmites Eh del agua, y por tanto del suelo y de los sistemas biolgicos se
representan en la Figura 11 a una presin parcial de 1 atm de O2 y H2. El agua es
estable entre las dos lneas. El O2 es estable en condiciones oxidantes y
potenciales de electrodo por encima de la lnea superior. El H2 es estable a
potenciales por debajo de la lnea inferior.
La ecuacin (1.17) se puede transformar en:
(H2O)1/2
K=

y
(H+) (e-) (PO2)1/4

pe + pH = 20,78 + log PO2


Los valores de pe + pH varan desde 20,78 a condiciones altamente oxidantes a
pO2 = 1 y pH = 0, hasta pe + pH = 0 a condiciones altamente reductoras cuando
pH2 = 1 (ver Figura 11)

56

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 11. Rango de condiciones oxidantes en sistemas acuosos12


Como ya se ha mencionado, las consideraciones anteriores suponen un estado de
equilibrio del sistema. Sin embargo, es importante tener presente que en un
sistema acuoso natural, una laguna, por ejemplo, las condiciones de oxidacinreduccin varan entre las zonas superficiales que estn en contacto con el
oxgeno atmosfrico y las zonas ms profundas.
Adicionalmente, en estos sistemas las reacciones de oxidacin-reduccin son
relativamente lentas y, en la mayora de los casos, son catalizadas por
12

Figura adaptada de: Ibd., p.119.

57

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

microorganismos. Por esto, las concentraciones de los agentes oxidantes y los


reductores difcilmente se encuentran en equilibrio y las reacciones se dan de
Contenido
didctico del
curso Qumica
Ambiental
manera
particular,
a diferentes
niveles
del sistema.
De todas maneras, las expresiones matemticas de Eh y las relaciones Eh-pH son
una buena aproximacin que permite entender las tendencias de los sistemas
acuosos naturales, las actividades biolgicas y los problemas de contaminacin
que se dan en ellos, los cuales involucran, en un gran porcentaje, reacciones de
oxidacin-reduccin.
Los principales agentes oxidantes en el agua son: oxgeno, nitratos, sulfatos,
dixido de carbono, dixido de manganeso e hidrxido de hierro (III).
Los principales agentes reductores en el agua son: la materia orgnica y el in
amonio.
Mediante un diagrama pe + pH en funcin del pH se pueden distinguir las
diferentes zonas de un sistema acuoso natural y la presencia de los principales
agentes oxidantes y agentes reductores. En la Figura 12 se observan las
siguientes zonas principales:

58

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 12. Zonas y agentes oxidantes y reductores en un sistema acuoso13

13

Adaptada de: OROZCO, C. et al. Contaminacin ambiental. Una visin desde la qumica. Madrid:
Thomson Editores, 2003. p. 53.

59

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Por encima de pe + pH = 20,78 se presenta una zona de procesos


aerobios, altamente oxidante, con desprendimiento de oxgeno.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o El rea comprendida aproximadamente entre la lnea punteada a, a lo largo


de todo el rango de pH, y la lnea que delimita el valor de pe + pH = 20,78
tambin corresponde a una zona de procesos aerobios, con valores de pe
altos y presencia predominante de oxgeno disuelto en el agua, que acta
como agente oxidante.
o El rea comprendida aproximadamente entre la lnea punteada a, a lo largo
de todo el rango de pH, y la lnea punteada b, corresponde a una zona de
procesos anxicos (en ausencia de oxgeno), en la cual se siguen
presentando reacciones de oxidacin, pero debido a agentes oxidantes de
menor fuerza que el oxgeno, como son los iones nitrato, NO3- y los iones
sulfato, SO42-.
o El rea por debajo de la lnea punteada b, a lo largo de todo el rango de pH,
corresponde a una zona de procesos anaerbicos con valores de pe bajos,
donde el medio acuoso es reductor.
o Por debajo de la lnea que delimita el valor de pe + pH = 0 tambin
corresponde a una zona de procesos anaerobios, altamente reductora, con
desprendimiento de hidrgeno.
En la figura tambin se observan los diferentes agentes oxidantes y
reductores ubicados aproximadamente de acuerdo al valor de pH en el cual
hacen presencia predominante.
Otro aspecto importante de las relaciones pe y pH en sistemas acuosos es que
permiten un clculo aproximados de la relacin entre la forma oxidada y la
forma reducida de una compuesto qumico, en el equilibrio.
Ejercicio:
Si se considera la presencia del elemento hierro en un sistema acuoso, se
presentar el siguiente equilibrio:
Fe3+ + e-

Fe2+

Se tiene para este equilibrio, pe = 13,2

60

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Luego:
2+

[Fe
] Qumica Ambiental
Contenido didctico del
curso
pe = 13,2 log

[Fe3+]

Si ahora, se considera el agua en condiciones anaerobias con un valor de pe


= - 3, se tiene:
[Fe2+]
-3 = 13,2 log

[Fe3+]

[Fe2+]
16,2 = log
[Fe3+]
[Fe2+]
= 1,58 x 1016
[Fe3+]
El valor de la relacin (>>> 1) indica que en estas condiciones la especie qumica
predominante ser el in Fe2+.
Teniendo en cuenta las condiciones anaerobias y la relacin pe + pH = 0, se sabe
que pe = - pH. Luego para las condiciones anteriores se tiene la presencia del in
Fe2+ en condiciones cidas, alrededor de un valor de pH = 3. Sin embargo, si se
toma como referencia la figura 12 se observa, que en las mismas condiciones
anaerbicas pero a condiciones neutras o alcalinas el elemento estar en forma
de Fe (OH)2 precipitado.
Otra situacin es considerar condiciones aerobias y un pe = 13,52. En este caso,
se tiene:
[Fe2+]
13,52 = 13,2 log

[Fe3+]

[Fe2+]
-0,32 = log
[Fe3+]
61

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2+
[Fe
]
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
= 0,48
[Fe3+]

El valor de la relacin (<<<1) indica que en estas condiciones la especie qumica


predominante ser el in Fe3+.
Teniendo en cuenta las condiciones aerobias y la relacin pe + pH = 20,78 se
sabe que pH = 20,78 pe = 7,26. Luego para las condiciones anteriores se tiene
la presencia del Fe oxidado en forma de Fe (OH)3 precipitado, porque se
encuentra en condiciones alrededor de la neutralidad. Sin embargo, si se toma
como referencia la figura 12 se observa, que en las mismas condiciones aerbicas
pero a condiciones cidas el elemento estar en forma de in Fe3+.
3.4. Reacciones de formacin de complejos
Las especies qumicas que tienen estructuras constituidas por un in metlico
central enlazado a un grupo de molculas o iones circundantes se denominan
complejos metlicos o simplemente complejos. Los compuestos que contienen
complejos se conocen como compuestos de coordinacin.
Las molculas o iones alrededor del in metlico se conocen como agentes
complejantes o ligandos, los cuales generalmente son o aniones o molculas
polares que tienen al menos un par de electrones de valencia no compartidos.
Entre las molculas estn el agua (H2O) y el amonaco (NH3).
Ejemplo de complejo14:

Ligandos

+++

In metlico
mmetlicome
tlico

14

Tomado y adaptado de: http://www.textoscientificos.com/quimica/inorganica/metales-transicion

62

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En los sistemas acuosos naturales, adems de las molculas antes mencionadas,


se presentan otros ligandos importantes de naturaleza inorgnica como son los
Contenido
Qumica orgnica
Ambiental con los siguientes grupos funcionales
iones
OH- didctico
y X- y del
de curso
naturaleza
principales: RCOO , RO , RNH2 y ROPO32-.
En estos sistemas los ligandos provienen con frecuencia de contaminacin por
detergentes o por residuos de procesos de galvanizacin.
Las reacciones de formacin de complejos caracterizan ciertos tipos de
contaminacin y, por otra parte, son determinantes en el tratamiento de aguas. Al
respecto, los siguientes aspectos son de inters especial:
1) Los agentes complejantes presentes en los sistemas acuosos pueden
ocasionar que algunos metales pesados, que inicialmente pueden precipitar
en forma de hidrxidos o carbonatos poco solubles, se vuelvan a solubilizar
o se movilicen mediante la formacin de complejos muy estables.
2) La formacin de compuestos de coordinacin explica la interrelacin entre
los problemas de contaminacin por metales pesados y de contaminacin
por agentes complejantes.
3) La formacin de complejos entre iones metlicos y agentes complejantes
posibilita el tratamiento de aguas contaminadas con metales pesados
mediante la utilizacin de resinas quelatantes.
4) Las reacciones de formacin de complejos influyen en otras reacciones
como las de precipitacin, oxidacin o floculacin utilizadas en tratamientos
de aguas para la eliminacin de metales pesados y materiales coloidales.
Ejercicio:
La reaccin de formacin global del complejo zinc-tetraamina se representa con el
siguiente equilibrio:
Zn++ + 4 NH3

Zn(NH3)4++

Cada molcula de amonio le dona un par de electrones al in zinc y se forma un


enlace covalente entre las dos especies qumicas.
Esta reaccin de formacin de complejos realmente ocurre de una manera paso a
paso de acuerdo con los siguientes equilibrios:
Zn++ + NH3

Zn(NH3)++
63

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Zn(NH3)++ + NH3
Zn(NH3)2++
Zn(NH3)2++ + NH3
Zn(NH3)3++
++
++
Contenido
Ambiental
Zn(NH
+ NH3del curso QumicaZn(NH
3)3 didctico
3)4
Estas ecuaciones representan la formacin de la monoamina, diamina, triamina y
tetraamina del complejo de zinc, respectivamente.
Constante de formacin paso por paso
Cada equilibrio tiene asociada una constante, Kn, donde para este ejemplo el
subndice n toma un valor para indicar el nmero de ligandos amonaco
adicionados a un complejo que contiene n-1 molculas de amonaco.
Las respectivas constantes de formacin para el complejo son:
[Zn(NH3)++]
K1 =
[Zn++] [NH3]
[Zn(NH3)2++]
K2 =
[Zn(NH3)++] [NH3]
[Zn(NH3)3++]
K3 =
[Zn(NH3)2++] [NH3]
[Zn(NH3)4++]
K4 =
[Zn(NH3)3++] [NH3]

Constante de formacin global


Tambin se utiliza esta otra clase de constantes de equilibrio que corresponde a
las reacciones globales. Para el ejemplo se tiene:
Zn++ + NH3
Zn++ + 2 NH3
Zn++ + 3 NH3

Zn(NH3)++
Zn(NH3)2++
Zn(NH3)3++
64

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Zn++ + 4 NH3

Zn(NH3)4++

Contenido
didctico del curso
Qumica Ambiental
Para
las respectivas
constantes
de equilibrio se utiliza el smbolo n, donde el
subndice n representa el nmero total de ligandos adicionados al in zinc.

[Zn(NH3)++]
1 =
[Zn++] [NH3]

[Zn(NH3)2++]
2 =
[Zn++] [NH3]2

[Zn(NH3)3++]
3 =
[Zn++] [NH3]3

[Zn(NH3)4++]
4 =
[Zn++] [NH3]4
Se observa claramente que existe una relacin entre las constantes, K y las
constantes, . A partir de dicha relacin se ha establecido lo siguiente:
1
2
3
4

=
=
=
=

K1
K 1 K2
K 1 K2 K3
K 1 K2 K3 K4

En la prctica, los valores de las constantes, K, de un determinado complejo,


pueden utilizarse para hallar las concentraciones molares de cada una de las
especies qumicas presentes en el equilibrio.
Ejercicio:
Para el complejo zinc-tetra amina se conoce que K1 = 186, K2 = 219, K3 = 251 y K4
= 112.
65

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se requiere conocer las concentraciones molares, en el equilibrio, de cada una de


++
++
Contenido
didctico
del3curso
Qumica3)Ambiental
las
especies,
Zn(NH
)++, Zn(NH
y Zn(NH3)4++, sabiendo que las
2 , Zn(NH3)3
concentraciones en el equilibrio del amonaco y el Zn ++ son respectivamente
0,0100 y 0, 00100 M.
Los valores se calculan de la siguiente manera:
Para la especie Zn(NH3)++, con base en la expresin de la constante 1, se puede
encontrar que:
[Zn(NH3)++] = 1 [Zn++] [NH3]
[Zn(NH3)++] = 186 (1,00 x 10-3) (1,00 x 10-2)
[Zn(NH3)++] = 1,86 x 10-3 M
Para las dems especies se sigue un procedimiento igual usando, segn
corresponda, las expresiones de las constantes 2, 3 y 4 y hallando los valores
de cada constante, , en funcin de su respectiva relacin con las constantes K.

ACTIVIDAD # 6: Para el ejemplo anterior halle las concentraciones de las

especies restantes.
Respuestas: [Zn(NH3)2++] = 4,08 x 10-3 M
[Zn(NH3)3++] = 1,02 x 10-2 M
[Zn(NH3)4++] = 1,15 x 10-2 M

Desarrolle paso a paso el ejercicio y verifique que encuentra los valores


correctos!

3.5. Reacciones de precipitacin


El estudio del equilibrio en reacciones de precipitacin tiene relacin con el
concepto de solubilidad, y se presenta en sales que se conocen como insolubles
pero que en realidad poseen una muy ligera pero medible solubilidad en agua.
3.5.1. Producto de solubilidad
El equilibrio de este tipo de reacciones se puede representar de manera general
de la manera siguiente:
66

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

M+ + X-

MX(s)

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Sal insoluble

catin

anin

La constante de equilibrio para esta reaccin es:


Kc = [M+] [X-] = Kps
La sal como es un slido puro se omite en la expresin de equilibrio. Para este tipo
de reacciones la constante se denomina constante del producto de solubilidad
o simplemente producto de solubilidad y se representa con el smbolo Kps.
Cuando se establece este equilibrio la solucin est saturada y el producto de
solubilidad corresponde al producto de las concentraciones del catin y el anin en
la solucin saturada.
Las concentraciones individuales del catin y del anin pueden modificarse
aadiendo sales solubles, pero el producto de solubilidad, a una determinada
temperatura, permanece constante.
A continuacin se presentan las reacciones y expresiones de equilibrio de algunas
sales insolubles, y en la Tabla 4 aparecen los valores del producto de solubilidad:
AgCl(s)

Ag+ (acu) + Cl- (acu)

Ksp = [Ag+] [Cl-]

Al(OH)3(s)

Al3+ (acu) + 3OH- (acu)

Ksp = [Al3+] [OH-]3

Ca3(PO4)2(s)

3Ca2+ (acu) + 2(PO4)3- (acu)

Ksp = [Ca2+]3 [PO4-3]2

CaCO3(s)

Ca2+ (acu) + CO32- (acu)

Ksp = [Ca2+] [CO32-]

FeS(s)

Fe2+ (acu) + S2-(acu)

Ksp = [Fe2+] [S2-]

BaSO4(s)

Ba2+ (acu) + SO42- (acu)

Ksp = [Ba2+] [SO42-]

67

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabladidctico
4. Productos
solubilidad,
Contenido
del cursode
Qumica
Ambientalen agua, a 25C, de algunas sales

El producto de solubilidad se puede utilizar para determinar si es posible o no es


posible precipitar una sal cuando los iones tienen una concentracin determinada.
Para esto los valores de concentracin de los iones se sustituyen en la expresin
de equilibrio (Kps) y se determina Q (cociente de la reaccin).
Existen tres situaciones posibles de valores de Q frente a los valores de Ksp:
1) Q < Ksp, la solucin no est saturada
2) Q > Ksp, la solucin est sobresaturada
3) Q = Ksp, la solucin est saturada
nicamente para las situaciones 2 y 3 es posible la precipitacin de la sal.
Ejercicio: Se quiere determinar si el sulfato de bario (BaSO 4) precipitar en una
solucin que contiene cloruro de bario (BaCl2) 0,005 M y sulfato de sodio (Na2SO4)
0,010 M.
La reaccin es:
BaSO4(s)

Ba2+ + SO42-

Kps = 1,08 x 10-10


Segn los datos del problema las concentraciones iniciales son:
[Ba] = 0,005 M
[SO4] = 0,010 M

68

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Q = [Ba] [SO4]
Q = [0,005] [0,010] = 5 x 10-5
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Q > Kps, luego el sulfato de bario puede precipitar en esta solucin


3.5.2. Solubilidad y producto de solubilidad
La solubilidad y el producto de solubilidad no se deben confundir. La solubilidad de
una sal es la cantidad mxima de la sal que se puede disolver en una cantidad
determinada de solvente y a una temperatura especfica. La presencia de otras
sustancias puede afectar la solubilidad; el producto de solubilidad por ser una
constante de equilibrio depende nicamente de la temperatura.
De todas maneras, existe una relacin entre solubilidad y producto de solubilidad,
si se conoce el valor de uno de estos parmetros, se puede calcular el otro.
Por ejemplo, con base en el valor del producto de solubilidad del cloruro de plata,
AgCl, se puede calcular la solubilidad de esta sal en agua pura y en una solucin
de NaCl a una concentracin determinada.
Segn la Tabla 4, el Kps del AgCl es 1,74 x 10-10. Luego:
AgCl(s)

Ag+ + Cl-

Ksp = [Ag+] [Cl-]


1,74 x 10-10 = [Ag+] [Cl-], a 25C.
Donde la concentracin de los iones plata es igual a la de los iones cloruro. Si
denominamos esta concentracin con la letra x, se tiene:
1,74 x 10-10 = x. x
1,74 x 10-10 = x2
1,32 x 10-5 = x
Entonces, 1,32 x 10-5 moles / L, es la solubilidad del AgCl en agua a 25C.
Si ahora en lugar de agua pura, se considera una solucin acuosa de NaCl al
0,015 M, la solubilidad del AgCl en esta solucin ser:
AgCl(s)

Ag+ + Clx

+ 0,015 + x
69

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

y,
1,74
x 10-10didctico
= x (0,015
+ x) Qumica Ambiental
Contenido
del curso
Considerando que la mayor contribucin de iones cloruro proviene del NaCl el
trmino (0,015 + x), se puede aproximar a 0,015. Entonces:
1,74 x 10-10 = x (0,015)
1,16 x 10-8 = x
Luego 1,16 x 10-8 moles / L, es la solubilidad del AgCl en una solucin acuosa de
NaCl al 0,015 M. Solubilidad que es mucho menor que la encontrada para agua
pura.
El fenmeno anterior se conoce como el efecto del in comn porque el
descenso en la solubilidad se origina por la adicin de una sal que contiene un in
comn con la sal insoluble.
Las reacciones de precipitacin-solubilizacin tienen aplicacin y son importantes
en los tratamientos de aguas potables y de aguas residuales.

Leccin 4: Contaminantes qumicos del agua

PALABRAS CLAVE: agentes contaminantes, agentes fsicos, agentes qumicos,


agentes
biolgicos,
metales
pesados,
metales traza, compuestos orgnicos
Los
conceptos
anteriores
permiten
establecer
sintticos, bionutrientes, eutrofizacin.

En la leccin 1 se estableci que el agua no se encuentra como sustancia


qumicamente pura, sino que presenta gran cantidad de especies qumicas en
forma de soluciones, suspensiones y dispersiones coloidales. Igualmente se
estableci que el agua se puede destinar a diferentes usos.
4.1. Concepto de contaminacin del agua.
Con base en la composicin y usos del agua se puede establecer el concepto de
contaminacin del agua. Existen diversas definiciones, cuya forma ms general
desde el punto de vista ambiental, significa cualquier desviacin a partir de un
estado normal.
70

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

As mismo algunas organizaciones internacionales han divulgado sus definiciones,


algunas de las cuales se presentan a continuacin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

C.E.E. de las Naciones Unidas, 1961: Un agua est contaminada cuando se ve


alterada en su composicin o estado, directa o indirectamente, como
consecuencia de la actividad humana, de tal modo que quede menos apta para
uno o todos los usos a que va destinada, para los que sera apta en su calidad
natural
Carta del agua del Consejo de Europa, 1968: La contaminacin consiste en
una modificacin, generalmente provocada por el hombre, de la calidad del agua,
hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la industria, la
agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales
domsticos y la vida natural.
Organizacin Mundial de la Salud: Debe considerarse que un agua est
polucionada, cuando su composicin o su estado estn alterados de tal modo que
ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que
se hubiera destinado en su estado natural.
A partir de las anteriores definiciones se puede concluir que la contaminacin del
agua se establece a partir de las siguientes premisas:
El referente es la composicin natural del agua
La medicin de la contaminacin est relacionada con el uso al que est
destinada el agua.
El origen de la contaminacin es la actividad antropognica directa o
indirecta.

4.2. Clasificacin de los contaminantes


La clasificacin ms difundida, y la que se considera en este texto, corresponde a
aquella que considera la naturaleza de los agentes que la producen. Existen tres
grandes grupos de agentes: fsicos, qumicos y biolgicos.

71

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La atencin se centrar en los agentes qumicos, pero previamente se har una


mencin corta a los otros dos tipos de agentes.
4.2.1. Agentes fsicos. El calor, o contaminacin trmica, afecta las propiedades
fisicoqumicas de los sistemas acuosos y en consecuencia puede inducir cambios
medio ambientales.
Este tipo de contaminacin proviene del agua caliente liberada de centrales
elctricas y procesos industriales y vertida en los sistemas acuosos despus de
ser utilizada como refrigerante. Los efectos principales del calor son los siguientes:
Disminucin de la solubilidad del O2. La solubilidad de los gases en H2O
disminuye con el aumento de la temperatura. La concentracin de
saturacin del O2 disminuye alrededor de 25% por un aumento de 10C en
la temperatura del agua.
Incremento en la velocidad de las reacciones qumicas, incluida la de los
procesos metablicos. Se ha establecido, de forma aproximada, que la
velocidad de una reaccin se duplica con un aumento de temperatura de
10C.
Alteracin de las condiciones favorables de vida para los organismos
acuticos. Este aspecto est muy relacionado con los dos efectos
mencionados anteriormente, por lo cual algunos investigadores califican
este efecto como indirecto y de largo plazo. Algunas de las condiciones que
se ven afectadas son el intervalo de velocidades en el que los procesos
metablicos son viables, as una mayor velocidad de respiracin implica
una mayor didsponibilidad de oxgeno, lo cual no se favorece con el
aumento de temperatura del agua. Igualmente, con una mayor velocidad de
bombeo de agua por las branquias de los organismos se favorece la
exposicin a sustancias txicas disueltas y, en consecuencia, se disminuye
el tiempo de vida. Otro efecto es la variacin en la cantidad y calidad del
72

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

alimento de los organismos: a temperaturas entre 30-35C se favorece el


crecimiento de algas verdeazuladas mientras que se disminuye el de las
Contenido
didctico
Qumica Ambiental
algas
verdesdel
y curso
las diatomeas
que constituyen el alimento de los organismos
autctonos; esta situacin, en el largo plazo, conduce a la extincin de esos
organismos.
4.2.2. Agentes biolgicos
La contaminacin de los cuerpos de agua por organismos tales como bacterias,
virus y protozoarios tiene origen en las descargas que contienen desechos de
personas infectadas y en las de lodos de procesos biolgicos de tratamientos de
agua.
Las enfermedades ms comunes producidas por estos microorganismos son la
tifoidea, el clera, la disentera, hepatitis infecciosa y amibiasis.
4.2.3. Agentes qumicos
Estos agentes se pueden a su vez subdividir en tres grandes grupos:

73

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

4.2.3.1. Inorgnicos
LaContenido
presencia
de contaminantes
enAmbiental
los sistemas acuosos en forma de sales, cidos
didctico
del curso Qumica
y metales tiene los siguientes efectos principales, incremento de la acidez, la
salinidad y la toxicidad.
A continuacin se presentan las fuentes y caractersticas principales de algunos
de estos contaminantes inorgnicos.
Anin cianuro. En agua el CN- da lugar a la reaccin de hidrlisis, formndose el
HCN que es un cido dbil, voltil. Se establece el siguiente equilibrio:
CN- + H2O

HCN (g) + OH-

Kb = 1,7 x 10-5

Tanto el CN- como el HCN son compuestos altamente txicos debido a que se
enlazan a la enzima ferricitocromo oxidasa, la cual cataliza el proceso de
fosforilacin oxidativa que impide el suministro de O2 a las clulas y,
consecuentemente, se detienen sus procesos metablicos.
El CN- se utiliza en electrodeposicin, extraccin de oro, limpieza de metales y es
un subproducto de las fbricas de coque y de gas. La quema de biomasa es una
de las fuentes principales de HCN. Las emisiones gaseosas y de cenizas con
cianuro pueden llegar a los cuerpos de agua por difusin, deposiciones seca y
hmeda y transporte desde largas distancias.
Anin fluoruro. En cuerpos de agua dulce no contaminados su concentracin vara
entre 0,01-0,3 mg/L y en sistemas marinos entre 1,2-1,5 mg/L. Sin embargo, estos
valores se pueden aumentar de 10 a 100 veces debido a actividades
antropognicas tales como la adicin de fluoruros al agua potable, descargas de
fbricas de abonos, factoras de aluminio, industrias cermicas y, adems la
erosin de depsitos minerales.
El fluoruro es txico para las algas, plantas acuticas, invertebrados y peces en
los sistemas de agua dulce y marinos. Los organismos que se ven ms afectados
son los que viven en aguas blandas debido a que la biodisponibilidad del in
fluoruro disminuye con la dureza de las aguas.
Metales.
Desde el punto de vista de la qumica los metales se pueden agrupar en dos
subcategoras: los livianos y los de transicin.

74

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los metales livianos tienen una densidad baja, son qumicamente muy reactivos y
no sirven como materiales estructurales. A esta subcategora pertenecen los
Contenido
grupos
1A didctico
y 2A. del curso Qumica Ambiental
Los metales de transicin tienen dureza elevada, una densidad alta, por lo cual
tambin se les denomina metales pesados (con densidad alrededor de cinco
veces mayor que la del agua), no reaccionan fcilmente, comparativamente con
los livianos) y son tiles como materiales estructurales. A esta subcategora
pertenecen los grupos localizados hacia el centro de la tabla peridica con la letra
B.
Con el fin de tener claridad respecto a los resultados e interpretaciones respecto a
trabajos sobre contaminacin por agentes qumicos, es til conocer algunos de los
trminos comnmente utilizados para referirse a los metales.
En estudios ambientales se ha generalizado, errneamente, la utilizacin del
trmino metales pesados para referirse a la contaminacin por metales, sin
distinguir entre las subcategoras. Por otra parte, se utiliza el trmino metal traza
para indicar la abundancia natural en la corteza terrestre, la cual para esta
categora se ha establecido como igual o menor al 0,1% (1000 mg/kg).
Los metales traza son importantes desde el punto de vista de contaminacin
ambiental debido a sus efectos sobre los organismos vivos. En la Figura 13. se
presentan los metales que se consideran traza.

75

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 13. Abundancia de metales traza en la corteza terrestre15


Los metales traza participan en los ciclos naturales que van desde las rocas al
suelo, de ah a los organismos vivos, al agua y a los sedimentos y, luego,
nuevamente a las rocas. En consecuencia, es de esperar que se encuentren
concentraciones naturales muy bajas de estos metales en los alimentos y el agua
potable y que, por tanto, los organismos vivos estn expuestos a ellos; ms an,
los organismos vivos requieren varios de estos metales para sus procesos
metablicos, en cantidades mnimas.
Estos metales empiezan a ser contaminantes por el aumento de sus
concentraciones, como consecuencia de actividades antropognicas tales como,
minera, industrias metalrgicas, de pinturas, fabricacin de vidrio, textiles, de
curtiembres, aplicacin de abonos y refineras.
ACTIVIDAD # 7: profundice en el tema de contaminacin por metales traza,
especficamente Pb, Hg y Cd, en el siguiente sitio web:
http://www.uhu.es/francisco.cordoba/asignaturas/postgrado/contaminantes/doc/met
ales.pdf
Elementos radiactivos

15

Basada en datos publicados en Composition of the Earths Crust por Raymond L. Parker, del
U. S. Dept. of the Interior, citado por: Stoker, H. y Seager, S. Qumica Ambiental. Contaminacin
del aire y del agua.

76

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los cuerpos de aguas naturales presentan algn grado de radiactividad


proveniente de la presencia de istopos radiactivos naturales tales como el 40K y
87
Contenido
del curso
Ambiental
Rb. Sin didctico
embargo,
las Qumica
actividades
antropognicas que involucran procesos
nucleares con fines industriales y farmacolgicos van en aumento, con el
consecuente incremento de la radiactividad de las aguas.
Los istopos radiactivos solubles tienden a acumularse a lo largo de las cadenas
trficas, por lo cual la preocupacin actual gira en torno a la contaminacin de los
organismos acuticos, que pueden transferir los radioistopos al hombre a travs
de los alimentos. El hombre tambin puede ingerirlos a travs de las aguas de
bebida. En la Tabla 5 se presentan algunos de los radioistopos presentes en
sistemas acuosos naturales.
TABLA 5. Materiales radiactivos presentes en sistemas acuosos
RADIOISTOPO

PROCEDENCIA

226

Ra

210

Pb

Desintegracin del 238U

230

Th

90

Sr

131

Reactores y armas nucleares (fisin)

137

Cs
C

Reaccin de N2 con neutrones


csmicos

Si

Fisin nuclear del argn atmosfrico


por colisin con rayos csmicos

14

32

40

Desintegracin natural

Accin de rayos csmicos sobre gases


atmosfricos

4.2.3.2. Orgnicos
Bajo esta denominacin se agrupan los compuestos formados principalmente de
carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Estos compuestos se descargan en los
77

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

cuerpos de agua en forma de materia orgnica, que puede ser utilizada por los
microorganismos para sintetizar nuevos compuestos, y en forma de estructuras
Contenido didctico
del curso
Ambiental
moleculares
complejas,
enQumica
un gran
porcentaje sintetizadas por el hombre, difciles
de degradar por los microorganismos y que por tanto permanecen por perodos de
tiempo largo en el agua.
En el proceso de degradacin de la materia orgnica los microorganismos utilizan
el oxgeno disuelto en el cuerpo de agua y, por lo tanto, existe una relacin entre
la cantidad de materia orgnica presente en el agua y la cantidad de oxgeno que
se requiere para lograr su oxidacin. La cantidad de materia orgnica se
determina mediante una prueba denominada Demanda Bioqumica de Oxgeno
(DBO). Otra prueba utilizada es la Demanda Qumica de Oxgeno (DQO), en la
cual se utiliza un agente oxidante fuerte, como el in dicromato (Cr2O72-), para
oxidar la materia orgnica.
Las principales fuentes de generacin de contaminacin por materia orgnica son
los drenajes sanitarios y las industrias alimenticias y de celulosa.
El grupo de compuestos orgnicos sintetizados se utilizan principalmente como
detergentes, como pesticidas en agricultura, para uso industrial como disolventes,
limpiadores, desengrasantes y para fabricacin de plsticos. A este grupo
pertenecen tambin los productos derivados del petrleo.
Detergentes. Un detergente contiene diversos tipos de compuestos: surfactante,
estructurador y varios.
El surfactante es un agente humectador que disminuye la tensin superficial del
agua, lo cual facilita que sta penetre ms en el tejido textil. Adems, por su
carcter dipolar sirve de puente entre las partculas de suciedad y el agua. Los
surfactantes comnmente utilizados son los sulfonatos de alquilo lineales (SAL)
como el dodecilbencenosulfonato de sodio.

El estructurador es un agente secuestrante que se unen a los iones Ca2+ y Mg2+


presentes en el agua dura, para que no interfieran en la accin del surfactante.

78

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los estructuradores comnmente utilizados, hasta hace un tiempo, eran los


polifosfatos, como el tripolifosfato de sodio.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los ingredientes varios son compuestos como perfumes, enzimas, agentes antiredeposicin y productores de brillo.
Los problemas de contaminacin generados por los detergentes se relacionan con
los estructuradores que aunque se degradan lentamente, mediante la siguiente
reaccin de hidrlisis (ejemplo con el tripolifosfato),
P3O10 5- + H2O
2 H2PO4 2- + H2PO4 , para convertirse en ortofosfatos
que no son txicos, s contienen fsforo que se halla involucrado en el proceso de
eutrofizacin.
Con el fin de disminuir la problemtica relacionada con la eutrofizacin, se ha
tratado de sustituir los polifosfatos y se han estudiado compuestos como la sal de
sodio del cido nitrilotriactico.
Pesticidas. Estos compuestos de acuerdo con el uso se clasifican de la manera
siguiente:
Insecticidas
Fungicidas
Herbicidas
Plaguicidas especficos: rodenticidas, moluscicidas y nematocidas.
Por otra parte, de acuerdo con la composicin y la estructura qumica, entre los
pesticidas estn los hidrocarburos clorados, de los cuales el pionero fue el DDT.
Hoy en da, su utilizacin est prohibida en la mayora de los pases debido a su
alto grado de toxicidad.
79

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La estabilidad qumica de estos compuestos los hace persistentes y poco


especficos. Adems, su carcter hidrofbico hace que se acumulen en los tejidos
Contenido
didctico
Qumicatrfica
Ambiental
grasos,
a lo
largo del
decurso
la cadena
y a travs del tiempo, en un proceso de
bioacumulacin.
A continuacin, se presentan algunas estructuras de hidrocarburos clorados.

80

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

81

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los policloro bifenilos (BPC) son otro tipo de hidrocarburos clorados y


estructuralmente estn constituidos por un sistema de dos anillos bencnicos, en
Contenido
curso Qumica
Ambientalse puede sustituir por tomos de cloro.
los
que un didctico
nmero del
variable
de hidrgenos

La toxicidad de los BPC asociada con efectos agudos vara segn el grado de
cloracin.
ACTIVIDAD # 8: complemente el tema de contaminacin por pesticidas o
plaguicidas, en el siguiente sitio web:
http://iibce.edu.uy/posdata/drit.htm
http://www.fao.org/docrep/W2598S/w2598s06.htm

4.2.3.3. Bionutrientes
En condiciones naturales, los sistemas acuosos tienen contenidos relativamente
bajos de N y P, elementos que forman parte de los nutrientes requeridos para el
crecimiento vegetal. No obstante, como consecuencia de la actividad
antropognica, el aporte de nutrientes se ha ido incrementando a lo largo del
tiempo.
Estos nutrientes llegan a los cuerpos de agua a travs de las corrientes
procedentes de las cuencas fluviales que arrastran suelo y nutrientes disueltos;
adems, algunos procesos atmosfricos tambin aportan nutrientes al agua.
Por otra parte, en los sistemas de agricultura intensiva, los nitratos y los fosfatos
son los fertilizantes ms utilizados, y algunas cantidades de ellos son
transportados por las aguas de percolacin de las tierras de cultivo.
Otras fuentes de nitratos y fosfatos son las aguas residuales domsticas y
comerciales y los desechos industriales.
82

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La suma de aportes de nutrientes, principalmente nitratos y fosfatos, aumenta sus


cantidades en los cuerpos de agua, en forma desproporcionada, con la
consecuente
proliferacin
fitoplancton
Contenido didctico
del cursodel
Qumica
Ambientalque se conoce como eutrofizacin de los
medios acuosos.
La eutrofizacin trae consigo diversas consecuencias, as:
Prdida de transparencia del agua, lo cual disminuye la actividad
fotosinttica por la falta de luz.
Aumenta la descomposicin de la materia orgnica.
Como consecuencia de los aspectos anteriores, disminuye la concentracin
de oxgeno disuelto.
La disminucin del oxgeno origina la muerte de los organismos aerobios y
da lugar a condiciones anxicas y reductoras que favorecen las reacciones
de fermentacin y la produccin de gases txicos, tales como CH4 y H2S.
Ejercicio:
Los organismos ambientales deciden adelantar un estudio de muestras de agua
recolectada a la entrada de los acueductos locales (justo antes de que se inicie el
tratamiento en el respectivo acueducto), en tres municipios, con las siguientes
actividades econmicas principales:
Municipio 1: Poblacin total: 200.000 habitantes, con 30% de la poblacin en el
rea urbana dedicada al comercio y poblacin del rea rural dedicada a la minera
y produccin de cermicas.
Municipio 2: Poblacin total: 800.000 habitantes, con 50% de la poblacin del rea
urbana dedicada al comercio y poblacin del rea rural dedicada a la agricultura.
Municipio 3: Poblacin total: 2.500.000 habitantes, con 80% de la poblacin del
rea urbana dedicada a las industrias alimenticias, metalrgicas y de pinturas, y
poblacin del rea rural dedicada al cultivo de flores.
Previo al anlisis en el laboratorio de las muestras, se solicita a los participantes
en el estudio establecer, para cada municipio, que tipos de contaminantes
qumicos se podran esperar como caractersticos de sus actividades y comparar
entre municipios el predominio relativo de los contaminantes.
Solucin:
83

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Anlisis por municipio: En el municipio 1 la actividad principal es la minera, por lo


tanto se esperara presencia de contaminantes inorgnicos, especialmente
Contenido
didctico del
curso Qumica
Ambiental
metales
y aniones
fluoruro
y cianuro.
En el municipio 2 una actividad importante es la agricultura, por lo que se
esperara presencia de contaminantes orgnicos sintticos representados
principalmente por pesticidas y por contaminantes del tipo bionutrientes (N y P),
estos ltimos adicionados en forma de fertilizantes nitrogenados y fosfatados.
En el municipio 3 es la actividad industrial en ramas especficas que indicaran la
presencia de materia orgnica y de metales.
Anlisis comparado de los municipios: En las tres muestras de agua se espera
presencia de materia orgnica procedente de las aguas residuales domsticas; su
concentracin ser mayor para el municipio 3 por el nmero de habitantes y el
aporte adicional de las industrias alimenticias. La concentracin menor sera la del
municipio 1. Las mismas consideraciones aplican para la presencia de
compuestos orgnicos sintetizados, cuya presencia se esperara por el uso de
detergentes.
El otro tipo de contaminante comn a los municipios 1 y 3, los metales, en
principio se esperara mayor para el municipio 3, pero se requerira informacin
ms detallada sobre intensidad de la explotacin minera y produccin de las
industrias

Al finalizar esta leccin, junto con las lecciones anteriores, se han estudiado los
temas relacionados con las propiedades del H2O, las reacciones caractersticas de
los sistemas acuosos y los principales contaminantes, lo cual hace posible abordar
el tpico de caracterizacin y calidad del agua.

Leccin 5: Parmetros qumicos de calidad del agua


Los parmetros de calidad del agua se establecen de acuerdo con el tipo de uso al
cual se destine. Esto implica que un agua requiere una caracterizacin para
determinar los atributos biolgicos, fsicos y qumicos que definen su aptitud de
uso.

84

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se han establecido unos anlisis bsicos del agua que permiten la caracterizacin
y, adems, suministran informacin para definir los tratamientos, cuando estos se
Contenido didctico
del curso
Ambiental
requieran.
Estos anlisis
seQumica
presentan
en el captulo 3, leccin 15.
5.1. Clasificacin de usos del agua en Colombia
La informacin que se presenta a continuacin se basa en la normatividad
existente en el pas, para la clasificacin de usos del agua: Decreto 1594 de 1984,
Captulo III, Artculos 29-36, del Ministerio de Agricultura.
Se consideran los siguientes usos del agua:
a. Consumo humano y domstico. Contempla su empleo en actividades tales
como:
o Fabricacin o procesamiento de alimentos en general y en especial
los destinados a su comercializacin o distribucin.
o Bebida directa y preparacin de alimentos para consumo inmediato.
o Satisfaccin de necesidades domsticas, individuales o colectivas,
tales como higiene personal y limpieza de elementos materiales o
utensilios.
o Fabricacin o procesamiento de drogas, medicamentos, cosmticos,
aditivos y productos similares.
b. Preservacin de flora y fauna: comprende la utilizacin en actividades
destinadas a mantener la vida natural de los ecosistemas acuticos y
terrestres y de sus ecosistemas asociados, sin causar alteraciones
sensibles a ellos, o para actividades que permitan la reproduccin,
supervivencia, crecimiento, extraccin y aprovechamiento de especies
hidrobiolgicas en cualquiera de sus formas, tal como en los casos de
pesca y acuicultura.
c. Agrcola: comprende su empleo para irrigacin de cultivos.
d. Pecuario: comprende su empleo para el consumo del ganado en sus
diferentes especies y dems animales.
e. Recreativo. Comprende su utilizacin cuando se produce:
o Contacto primario, como en la natacin y el buceo.
o Contacto secundario, como en los deportes nuticos y la pesca.
85

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

f. Industrial. Comprende su empleo en actividades tales como:


Procesos
manufactureros
de transformacin o explotacin.
Contenidoodidctico
del curso
Qumica Ambiental
o Generacin de energa.
o Minera
g. Transporte: comprende su empleo para la navegacin de cualquier tipo de
embarcacin o para la movilizacin de materiales por contacto directo.

5.2. Parmetros qumicos de calidad del agua para consumo humano


La Resolucin 2115 de 2007 del Ministerio de Proteccin Social y el Ministerio de
Ambiente establece que el agua para consumo humano no podr sobrepasar los
valores mximos aceptables para los siguientes parmetros:

PARMETRO
Conductividad
pH

VALOR MXIMO ADMISIBLE

OBSERVACIONES

1000 S/cm
6,5 9,0

Antimonio

0,02 mg /L

Expresados como Sb

Arsnico

0,01 mg /L

Expresados como As

Bario

0,7 mg /L

Expresados como Ba

Cadmio

0,03 mg /L

Expresados como Cd

Cianuro libre y disociable

0,05 mg / L

Expresados como CN

Cobre

1,0 mg /L

Expresados como Cu

Cromo total

0,05 mg /L

Expresados como Cr

Mercurio

0,001 mg /L

Expresados como Hg

Nquel

0,02 mg /L

Expresados como Ni

Plomo

0,01 mg /L

Expresados como Pb

Selenio

0,01 mg /L

Expresados como Se

Trihalometanos totales

0,2 mg /L

Expresados como THMs

86

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Hidrocarburos aromticos
policclicos

0,01 mg /L

Expresados como HAP

Contenido
didctico
Carbono
orgnico
totaldel curso Qumica Ambiental
5,0 mg /L

Expresados como COT

Nitritos

0,1 mg /L

Expresados como NO2

Nitratos

10 mg /L

Expresados como NO3

Fluoruros

1,0 mg /L

Expresados como F

Calcio

60 mg /L

Expresados como Ca

Alcalinidad total

200 mg /L

Expresados como CaCO3

Cloruros

250 mg /L

Expresados como Cl

Aluminio

0,2 mg /L

Expresados como Al

Dureza total

300 mg /L

Expresados como CaCO3

Hierro total

0,3 mg /L

Expresados como Fe

Magnesio

36 mg /L

Expresados como Mg

Manganeso

0,1 mg /L

Expresados como Mn

Molibdeno

0,07 mg /L

Expresados como Mo

Sulfatos

250 mg /L

Expresados como SO4

Zinc
Fosfatos

3 mg /L
0,5 mg /L

3+

-2

Expresados como Zn
-3

Expresados como PO4

No se acepta pelcula visible de grasas y aceites flotantes, materiales flotantes


provenientes de actividad humana, radioistopos y otros no removibles por
tratamiento convencional que puedan afectar la salud humana

5.3. Parmetros qumicos de calidad del agua para uso agrcola


El Decreto 1594 de 1984, Captulo IV, Artculo 40, del Ministerio de Agricultura
establece los siguientes parmetros admisibles. Para algunos parmetros que el
decreto no establece valores, se reportan datos de uso a nivel internacional.

87

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
PARMETRO

VALOR ADMISIBLE

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental


Conductividad

100 - 250 S/cm

OBSERVACIONES
Puede usarse para riego de la
mayora de los cultivos, en
casi cualquier tipo de suelo
(manual No. 60 Dpto. de
Agricultura USA).

pH

4,5 9,0

Aluminio

5,0 mg /L

Expresados como Al

Arsnico

0,1 mg /L

Expresados como As

Berilio

0,1 mg /L

Expresados como Be

Cadmio

0,01 mg /L

Expresados como Cd

Cobre

0,2 mg /L

Expresados como Cu

Cromo

0,1 mg /L

Expresados como Cr

Cobalto

0,05 mg /L

Expresados como Co

Nquel

0,2 mg /L

Expresados como Ni

Plomo

5,0 mg /L

Expresados como Pb

Selenio

0,02 mg /L

Expresados como Se

Flor

1,0 mg /L

Expresados como F

Hierro

5,0 mg /L

Expresados como Fe

Litio

2,5 mg /L

Expresados como Li

Manganeso

0,2 mg /L

Expresados como Mn

Molibdeno

0,01 mg /L

Expresados como Mo

Vanadio

0,1 mg /L

Expresados como V

Zinc

2 mg /L

Expresados como Zn

Boro

0,3 0,4 mg /L

+6

Expresados como B. Depende


del tipo de suelo y de cultivo

Se deben hacer mediciones sobre las siguientes caractersticas:


a. Conductividad
88

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

b. Relacin de adsorcin de sodio (RAS) que indica los riesgos de salinizacin


y alcalinizacin de los suelos
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

c. Porcentaje de sodio posible (PSP)


d. Salinidad efectiva y potencial
e. Carbonato de sodio residual
f. Radionucledos

El parmetro conductividad se refiere a la conductividad elctrica que refleja la


capacidad del agua para conducir corriente elctrica y, por tanto, est
directamente relacionada con la concentracin de sales disueltas en el agua.
La medicin de la conductividad elctrica del agua es, entonces, una medida de la
salinidad. Niveles excesivos de salinidad en el agua de riego reducen la
disponibilidad de agua para el cultivo (debido a la presin osmtica) y esto causa
la reduccin del rendimiento.
5.4. Parmetros qumicos de calidad del agua para uso pecuario
El Decreto 1594 de 1984, Captulo IV, Artculo 41, del Ministerio de Agricultura
establece los siguientes parmetros admisibles.
PARMETRO

VALOR ADMISIBLE

OBSERVACIONES

Arsnico

0,2 mg /L

Expresados como As

Boro

5,0 mg /L

Expresados como B

Cadmio

0,05 mg /L

Expresados como Cd

Cobre

0,5 mg /L

Expresados como Cu

Cromo

1,0 mg /L

Expresados como Cr

Mercurio

0,01 mg /L

Expresados como Hg

Plomo

0,1 mg /L

Expresados como Pb

Contenido de sales

3.000 mg /L

Peso total

Nitrito

10,0 mg /L

Expresados como N

Nitratos + Nitritos

100,0 mg /L

Expresados como N

5,0 mg /L

Expresados como Al

Aluminio

6+

89

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Zinc

25,0 mg /L

Expresados como Zn

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

5.5. Parmetros qumicos de calidad del agua para fines recreativos,


mediante contacto primario
El Decreto 1594 de 1984, Captulo IV, Artculo 42, del Ministerio de Agricultura
establece los siguientes parmetros admisibles.
PARMETRO
Compuestos fenlicos

VALOR ADMISIBLE
0,002 mg /L

OBSERVACIONES
Expresados como fenol

5,0 9,0

pH
Oxgeno disuelto
Tensoactivos

70% de saturacin
0,5 mg /L

Expresados como sustancias


activas al azul de metileno

No se acepta pelcula visible de grasas y aceites flotantes, presencia de material


flotante proveniente de actividad humana; sustancias txicas o irritantes cuya
accin por contacto, ingestin o inhalacin, produzcan reacciones adversas sobre
la salud humana.
El nitrgeno y el fsforo debern estar en proporcin que no cause eutrofizacin.

5.6. Parmetros qumicos de calidad del agua para fines recreativos,


mediante contacto secundario
El Decreto 1594 de 1984, Captulo IV, Artculo 43, del Ministerio de Agricultura
establece los siguientes parmetros admisibles.
PARMETRO
pH
Oxgeno disuelto
Tensoactivos

VALOR ADMISIBLE

OBSERVACIONES

5,0 9,0
70% de saturacin
0,5 mg /L

Expresados como sustancias


activas al azul de metileno

90

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Al igual que para las aguas de contacto primario:


No
se acepta
pelcula
visible
de grasas
y aceites flotantes, presencia de material
Contenido
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
flotante proveniente de actividad humana; sustancias txicas o irritantes cuya
accin por contacto, ingestin o inhalacin, produzcan reacciones adversas sobre
la salud humana.
El nitrgeno y el fsforo debern estar en proporcin que no cause eutrofizacin.
Ejercicio:
El anlisis de la legislacin en cuanto a parmetros y valores mximos permisibles
indica que estos varan segn el uso al que se vaya a destinar el agua. Respecto
a este tpico, se pide realizar un anlisis comparativo, identificando algunos de los
parmetros ms relevantes.
Solucin:
pH (unidades de pH):
Tipo de uso del
agua

Valor mximo
permisible

Consumo humano

6,5 9,0

Uso agrcola

4,5 9,0

Fines recreativoscontacto primario

5,0 9,0

Observaciones
El rango ms estrecho es para el
consumo humano, el cual es muy
cercano al que exhiben las aguas
naturales (no contaminadas).
Para los fines recreativos, el rango es
ms amplio, debido a que aunque hay
contacto directo con la piel,
especialmente en el contacto primario,
el riesgo de ingestin est en un nivel
secundario.

Fines recreativoscontacto
secundario

5,0 9,0

El mayor rango permisible es para uso


agrcola, toda vez que en el suelo, el
agua va a entrar en equilibrio con la
solucin del suelo y la fase slida de
ste, donde los valores cercanos o
mayores a 5,0 hasta un valor alrededor
de 8,0 constituyen un intervalo que
permite el desarrollo de un cultivo

91

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

promedio.
Contenido didctico del curso Qumica AmbientalEn general, se considera que el pH de

las aguas tanto crudas como tratadas


debera estar entre 5,0 y 9,0 porque en
este rango se pueden controlar los
efectos en el comportamiento de otros
constituyentes del agua.

Conductividad (S/cm)
Tipo de uso del
agua

Valor mximo
permisible

Observaciones

1000

Presenta un valor alto respecto al del


uso agrcola. No se consideran que las
sales tengan efectos importantes sobre
la salud. El lmite se establece
principalmente por los efectos en el
gusto que le imparten al agua

100-250

El rango a valores relativamente bajos


busca evitar la salinidad, por los
perjuicios en el rendimiento de los
cultivos

Consumo humano

Uso agrcola

Compuestos fenlicos (mg/L)


Tipo de uso del
agua

Fines recreativoscontacto primario

Fines
recreativoscontacto secundario

Valor mximo
permisible

0,002

Observaciones
Son txicos para el hombre a ciertas
concentraciones y an a valores bajos
alteran las caractersticas organolpticas
debido a su intenso olor y sabor
desagradables.

No se considera
como parmetro de
control

92

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Metales (mg/L)
Valordel
mximo
permisible
Tipo
Contenido didctico
curso Qumica
Ambiental
de
Consumo
Uso
Uso
metal
humano
pecuario
agrcola

Cr

Hg

Pb

0,05

0,001

0,01

1,0

0,1

0,01

No aparece
como
parmetro
de control

0,1

5,0

Observaciones

Mayor restriccin para el consumo


humano. En aguas superficiales est
como Cr (III) a pH < 5 y en esta forma
es esencial para el hombre pues
promueve la accin de la insulina y
como Cr (VI) a pH > 5 y tiene efectos
fisiolgicos adversos
Mayor restriccin para el consumo
humano. Metal muy txico para el
hombre en las formas aguda y txica

Mayor restriccin para el consumo


humano. Tiene gran capacidad de
bioacumulacin; afecta prcticamente
todos los rganos de seres humanos
y animales

93

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Y EJERCICIOS
Contenido didctico del cursoPREGUNTAS
Qumica Ambiental
1) Establezca las diferencias principales entre el comportamiento del agua y sus
compuestos homlogos. A que se atribuyen estas diferencias; justifique su
respuesta.
2) Enumere por lo menos cinco propiedades del agua, con sus valores respectivos
y explique su importancia para la existencia y mantenimiento de la vida en nuestro
planeta.
3) Cul es la composicin qumica de las aguas naturales. Se puede hablar de
agua pura? Justifique su respuesta.
4) De las especies qumicas presentes en el agua natural Cules conforman
soluciones? Cules suspensiones o dispersiones coloidales? Y en cada caso
Cul es su origen?
5) Establezca la relacin entre los usos del agua y las denominadas aguas
residuales.
6) Establezca la relacin entre potencial qumico, energa libre de Gibbs y
equilibrio qumico.
7) Con base en el diagrama de fases del agua, explique qu fenmenos estn
representados en los siguientes puntos: N, C, M y A.
8) Con base en el fenmeno conocido como liofilizacin, explique las reacciones o
cambios de fase del agua.
9) Establezca la relacin entre los valores de Go y K de la reaccin de formacin
del agua y el concepto de espontaneidad.
10) Plantee tres ejemplos de hidrlisis del agua, estableciendo en cada caso las
reacciones balanceadas.
11) La solucin acuosa de un cido dbil, HA, tiene un pH de 3,5. La
concentracin del cido en la solucin es 0,15 M. Determine la constante de
disociacin, Ka, del cido dbil.
12) Para la solucin acuosa 0, 65 M de NaCN, determine el pH. Tenga en cuenta
que la disolucin de la sal produce hidrlisis bsica. Ka (HCN) = 6,2 x 10-10
CN- + H2O

HCN + OH94

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

13) Enumere los principales agentes oxidantes y los reductores en el agua.


Considere procesos aerbicos y anaerbicos y, para cada caso, relacione la
Contenido didctico
del curso con
Qumica
Ambiental valores de pH.
ocurrencia
de los agentes
los diferentes
14) Un agua residual contiene 8,5 mg/L de Ni2+. Se requiere tratar el agua con una
solucin de NaOH para precipitar el nquel. Calcule la cantidad de NaOH requerida
y la concentracin de Ni2+, expresada en ppb, en el agua residual despus de
tratada.
Ni2+ + 2 NaOH

Ni (OH)2 + 2 Na+

Tenga en cuenta que el Ni (OH)2 es poco soluble y la concentracin de Ni2+ est


regida por su producto de solubilidad, Kps = 5,5 x 10-16
15) Para cada uno de los tres grandes grupos de agentes qumicos de
contaminacin de las aguas, elabore una tabla que muestre los principales tipos
de especie qumica al interior de cada grupo con la correspondiente fuente y el
respectivo efecto contaminante.

95

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO
2: TRATAMIENTO
QUMICO
Contenido didctico
del curso Qumica
AmbientalDEL AGUA
Introduccin
El tratamiento de aguas comprende una serie de procesos que tienen como
finalidad reducir o remover los contaminantes del agua. Para esto es preciso tener
en cuenta, en primera instancia, los diferentes tipos de contaminantes y conocer
las reacciones que tienen lugar en un sistema acuoso. Estos aspectos junto con la
calidad de agua que se requiere, la cual est determinada por el uso previsto para
ella, determinan la clase de tratamiento que debe aplicarse, en una situacin
especfica.
A los tratamientos van asociados procesos de naturaleza biolgica, fsica y
qumica. En este captulo se hace nfasis en los procesos fsico-qumicos.

Leccin 6: Procesos qumicos en el tratamiento de aguas

PALABRAS CLAVE: coagulacin, ultrafiltracin, smosis inversa, electrodilisis

Los conceptos anteriores permiten establecer

Debido a que la naturaleza de la contaminacin presente en la aguas es uno de


los determinantes fundamentales de los tipos de tratamientos de aguas existentes,
se puede establecer una relacin directa entre los procesos involucrados en los
tratamientos y las diferentes clases de contaminantes. La Tabla 6 muestra dicha
relacin para los principales procesos fsico-qumicos y qumicos, no se presentan
los conocidos como puramente fsicos ni los biolgicos.

96

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 6. Procesos utilizados en tratamientos de agua segn la clase de


contaminantes
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Partculas
groseras
y finas

Partculas
coloidales

Sales y
otras esp.
Inorgnicas
disueltas

Metales

Sustancias
orgnicas
disueltas

Bionutrientes
nitrogenados

Bionutrientes
fosforados

PROCESOS
FISICOQUMICOS
Decantacin

Filtracin

Coagulacin

Floculacin

Ultrafiltracin

smosis
inversa

Electrodilisis

X
X

PROCESOS
QUMICOS
Oxidacin
cataltica

Cloracin

Ozonizacin

Oxidacin
con aire
hmedo

Precipitacin

Reduccin
electroltica

Extraccin
por
intercambio
inico

97

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Extraccin
lquidolquido

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

A continuacin, para algunos de los procesos utilizados en la remocin de las


partculas de diferentes tamaos se presentan sus caractersticas principales. Este
tema es de inters especial porque la presencia de sustancias slidas constituye
un problema importante de contaminacin.
Existen slidos con tamaos de partcula considerados grandes (> 0,01mm), los
cuales se pueden separar ya sea por sedimentacin bajo la influencia de la
gravedad o bien por flotacin, dependiendo de las densidades relativas de las
partculas y del agua. Tambin puede utilizarse la filtracin.
Los slidos con tamaos de partcula < 0,01mm no sedimentan rpidamente y se
requieren otros procesos para su remocin; entre estos slidos estn los coloides
constituidos, entre otros, por limo fino y bacterias. A todos estos slidos se les
puede aplicar el proceso de coagulacin-floculacin.
6.1. Coagulacin-floculacin qumica del agua
6.1.1. Coagulacin
El proceso de coagulacin propiamente dicho consiste en desestabilizar las
partculas coloidales, reduciendo las fuerzas de repulsin existente entre ellas
para formar agregados de mayor tamao, esto es, flculos (floc) susceptibles de
sedimentacin. Para esto se adicionan coagulantes, especialmente sales de hierro
y aluminio.
La accin del coagulante tiene lugar a travs de dos mecanismos consecutivos:
1. Neutralizacin de la carga negativa de las partculas coloidales.
2. Precipitacin de los productos de baja solubilidad que forman los
coagulantes, con las partculas coloidales como ncleo de precipitacin, las
cuales quedan inmersas dentro del precipitado.
Ilustracin de los mecanismos:
Utilizacin del sulfato de aluminio (alumbre) que es el coagulante estndar en los
tratamientos de agua.

98

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cuando el Al2(SO4)3 se adiciona al agua, se comporta como un electrolito y se


ioniza formando Al3+ y SO42-. El Al3+ se puede combinar con las partculas
Contenido didctico
curso Qumica
Ambiental su carga negativa:
coloidales
(C) paradel
neutralizar
parcialmente

Al3+

Al

C
C

Por otra parte:


Al3+

+ 3 H2O

Al (OH)3

+ 3 H+

Las partculas coloidales inmersas en el precipitado del hidrxido de aluminio


favorecen la agregacin de las partculas y, por tanto, la floculacin y la
sedimentacin.

ACTIVIDAD # 9: considere que el agua con partculas coloidales a la que adiciona


el sulfato de aluminio contiene CO2 disuelto. Plantee la reaccin de equilibrio que
se presenta para la precipitacin del hidrxido de aluminio.
Discuta su respuesta con el tutor en foro virtual!

Los siguientes factores influyen en el proceso de coagulacin:


a) pH. Afecta la solubilidad de los precipitados formados por el hierro y el
aluminio, cuyas sales son las ms utilizadas como coagulantes. Por tanto
se deben tener en cuenta las curvas de solubilidad, en funcin de pH, para
los compuestos de hierro y aluminio que precipitan, durante el proceso de
coagulacin. Tambin se ha observado que el pH afecta la carga de las
partculas coloidales y el tiempo requerido para la formacin de los flculos.
b) Agitacin de la mezcla. Debe ser rpida para que el coagulante se difunda
lo ms rpido posible y la neutralizacin sea total antes de que se forme el
precipitado. As la coagulacin ser ptima porque involucrar la mayora
de las partculas coloidales presentes.
99

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

c) Tipo y cantidad de coagulante. En cada caso especfico de tratamiento, la


seleccin del coagulante y la dosis se deben ajustar mediante ensayos de
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
laboratorio.
Ejercicios de usos de coagulantes:
1) Uso de sulfato de aluminio (alumbre) que reacciona con la alcalinidad natural
del agua para formar floc de hidrxido de aluminio.
NOTA: En aguas naturales la alcalinidad del agua se debe a la presencia de
bicarbonatos, carbonatos e hidrxidos, principalmente.
Para una planta de tratamiento que utiliza 100 mg/L de alumbre para coagular
agua turbia superficial, calcular:
a) La cantidad de alcalinidad natural que se consume.
b) La cantidad de mg/L de hidrxido de aluminio que se producen.
Solucin:
La reaccin que tiene lugar es la siguiente:
Al2(SO4)3. 14 H2O + 3Ca(HCO3)2

2Al(OH)3 + 3CaSO4 + 14H2O + 6CO2

En esta reaccin el bicarbonato de calcio representa la alcalinidad, la cual se


acostumbra expresar como CaCO3 que tiene masa molecular = 100.
Entonces:
a) La relacin estequiomtrica indica una relacin 1:3 para alumbre: bicarbonato
de calcio y la masa molecular del alumbre es 594. Luego:
Alcalinidad natural-CaCO3 = (3 x 100 g x 100 mg/L) /594 g = 51 mg /L
b) La relacin estequiomtrica indica una relacin 1:2 para alumbre: hidrxido de
aluminio y la masa molecular del hidrxido de aluminio es78. Luego:
Al(OH)3 producido = (2 x 78 g x 100 mg/L) /594 g = 26 mg/L
2) Uso de sulfato ferroso que a pH suficientemente elevado (generalmente se
utiliza cal, CaO, para subir el pH) y en presencia del oxgeno disuelto del agua,
precipita como hidrxido frrico.
Para una planta que utiliza 640 kg/da de sulfato ferroso, como coagulante,
calcular la cantidad de cal, con pureza del 80%, requerida.
100

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Solucin:
LaContenido
reaccindidctico
que tiene
lugarQumica
es la siguiente:
del curso
Ambiental
2FeSO4. 7H2O + 2Ca(OH)2 + O2

2Fe(OH)3 + 2CaSO4 + 13 H2O

Por la relacin estequiomtrica y teniendo en cuenta que se acostumbra expresar


el hidrxido de calcio como cal, CaO que tiene masa molecular 56, se tiene:
Cal requerida = (56 g x 640 kg/da) / (278 g x 0,80) = 161 kg/da

6.1.2. Floculacin
Una vez la suspensin coloidal est desestabilizada se da inicio al proceso de
floculacin.
Existen compuestos qumicos que ayudan en la etapa de formacin de los
flculos, tales como la slice activada y los polielectrolitos, que algunos denominan
floculantes, cuyas caractersticas y usos se presentan con base en los
planteamientos de Franco16.
Los floculantes se utilizan para contrarrestar situaciones como las siguientes:
o Presencia de flculos pequeos, de sedimentacin lenta, formados durante
la coagulacin a baja temperatura.
o Presencia de flculos frgiles que se fragmentan al someterse a las fuerzas
hidrulicas en los estanques y filtros de arena.
Su accin se da, por tanto, al nivel de la velocidad de reaccin y al de la calidad
del flculo.
Segn su naturaleza los floculantes pueden ser minerales u orgnicos. Entre los
minerales estn la slice activada y los agentes adsorbentes-ponderantes y entre
los orgnicos los conocidos como polielectrolitos.

16

FRANCO, Freddy Leonardo. Acueductos y alcantarillados. Universidad Nacional, Facultad de


Ingeniera y Arquitectura, Departamento de Ingeniera Civil, Sede Manizales. En:
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4080004/index.html

101

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

6.1.1. Slice activada: se obtiene a partir de una solucin de silicato de sodio


neutralizada parcialmente con un cido; generalmente, se utiliza con un
Contenido didctico
del curso
Qumica
coagulante
de aluminio.
Ofrece
lasAmbiental
siguientes ventajas:
o Aumenta la velocidad de coagulacin.
o Disminuye la cantidad requerida de coagulante.
o Permite rangos ms amplios de pH para una coagulacin ptima.
o Favorece la formacin de flculos ms grandes y ms densos.
o Permite una coagulacin ms eficaz a temperaturas bajas y mejor
eliminacin del color.
o

Favorece la floculacin de las aguas muy turbias.

o Mejora las caractersticas de la filtracin.


Tambin presenta las siguientes desventajas:
o Su preparacin exige un control riguroso para evitar la gelificacin.
o Puede producir turbidez residual elevada.
o No es eficaz en todos los tipos de agua.
o Puede inhibir la floculacin si se sobredosifica.
En la actualidad, la utilizacin de la slice activada ha disminuido debido al
descubrimiento de los polielectrolitos.
6.1.2. Agentes adsorbentes-ponderantes: comprenden principalmente las arcillas,
el carbonato de calcio, el carbn activado y la tierra de diatomeas. Cumplen las
siguientes funciones:
o Aumentar la densidad de flculos ya formados. Este efecto se conoce como
funcin ponderante que se presenta con la adicin de arcillas bentonticas y
el carbonato de calcio.
o Generar un pre-flculo, que aumenta de volumen rpidamente, mediante la
adsorcin de partculas coloidales. Este efecto se conoce como funcin
adsorbente que se presenta con la adicin de carbn activado o tierra de
diatomeas.

102

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

6.1.3. Polielectrolitos: estos compuestos orgnicos pueden ser naturales o


sintticos.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los naturales como el almidn, materiales protenicos, alginatos y compuestos de


celulosa se caracterizan por tener cadenas de carbono largas, masa molecular
alta, ser bicolides, en su mayora de tipo no inico y algunos pueden estar
cargados elctricamente. Son coadyuvantes eficaces de la floculacin, se
requieren en cantidades ms altas que los sintticos, pero son menos costosos.
Los sintticos tienen caractersticas similares a las de los naturales, pero de
acuerdo con la carga elctrica pueden ser aninicos, catinicos y no inicos. Su
preparacin a partir de monmeros (disponibles en la mayora de las plantas de
tratamiento de aguas) es fcil y puede adecuarse a necesidades especficas de
uso.
Los polielectrolitos en general aumentan grandemente el tamao de los flculos,
pero al igual que la slice, tienen una dosis ptima, que si se sobrepasa produce
una floculacin deficiente. Son especialmente tiles cuando la floculacin se
dificulta por variaciones en la calidad del agua y por la influencia de temperaturas
bajas. Para su utilizacin se deben tener en cuenta los siguientes aspectos
importantes:
o Para los polielectrolitos aninicos la dosis ptima aumenta linealmente con
la dosificacin de sulfato de almina, sin que se modifique el margen de pH
ptimo para la coagulacin. Debido a esto su accin es independiente de la
acidez o alcalinidad, de la dureza y de la turbiedad.
o Los polielectrolitos catinicos si se utilizan conjuntamente con coagulantes
metlicos presentan ventajas como reduccin en la dosificacin del
coagulante, disminucin de interferentes sobre la coagulacin y facilitan la
floculacin de organismos vivos (algas y bacterias, por ejemplo).
o Previamente a la seleccin de un polielectrolito, se deben realizar ensayos
de laboratorio y determinar el tiempo que debe transcurrir entre la adicin
del coagulante y el floculante.
o Cuando la descarbonatacin se hace con cal, es aconsejable seleccionar
un floculante no inico o aninico.
o En el caso de clarificacin, es aconsejable seleccionar un floculante no
inico o ligeramente aninico o catinico.

103

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o En presencia de gran cantidad de materia orgnica o cuando el valor del pH


est cerca al del equilibrio es aconsejable ensayar en primer lugar un
Contenido
didctico
del curso Qumica Ambiental
floculante
catinico.
Una desventaja en el uso de los polielectrolitos consiste en su toxicidad potencial,
por lo cual se debe tener en cuenta la legislacin vigente sobre sustancias txicas.
6.2. Ultrafiltracin
Es un proceso de filtracin superior a los mtodos convencionales utilizados para
la concentracin de soluciones coloidales debido a que:
o Evita la accin desnaturalizante de los agentes de precipitacin o del calor.
o Permite la remocin de sales as como la del solvente.
o Asegura la recuperacin cuantitativa de los coloides.
o Requiere de poca atencin por parte del operador.
La ultrafiltracin se basa en mecanismos de tamizacin y utiliza una tcnica
basada en el principio de exclusin por tamao de las especies a separar. Su
aplicacin tiene como lmites un tamao de partculas comprendido entre 0,001 y
0,02 .
Existen varios tipos de membranas para aplicaciones diferentes, cuyo dimetro
debe ser inferior al de las partculas coloidales, de manera que puedan pasar las
impurezas de naturaleza inica o molecular y las molculas del medio dispersante.
Las partculas coloidales que quedan retenidas sobre la superficie de la membrana
pueden ser lavadas sucesivamente, con lquido de igual composicin a la del
medio dispersante, hasta que se eliminen completamente las impurezas.
Se aplica presin o succin entre 2-8 atmsferas. La membrana normalmente se
mantiene entre dos telas metlicas muy finas para evitar que se rompa, o se
coloca sobre un soporte muy poroso, como una placa filtrante de vidrio17.
Existen tres tipos principales de membranas (Figura 14):
o Membranas espirales que permiten que el agua a filtrar recorra toda la
membrana y sea recogida en un canal central. Reducen los costos de

17

SHAW, D. J. Introduccin a la qumica de superficies y coloides. Madrid: Editorial Alhambra, S.


A., 1977. p. 16.

104

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

energa al disminuir los requerimientos de bombeo. Se pueden operar a


altas presiones y altas temperaturas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Membranas tubulares (" o 1" de dimetro). Trabajan muy bien en altas


concentraciones de contaminantes, su limpieza puede ser tanto qumica
como mecnica y su taponamiento es mnimo. Soportan altas temperaturas
y altos rangos de pH.
o Membranas de fibra hueca que proporcionan una cantidad de rea de
filtracin muy amplia en relacin con el dimetro reducido que tienen.

Tubular

Fibra hueca

Espiral

Figura 14. Tipos de membranas para ultrafiltracin18

18

http://www.acsmedioambiente.com/LoNuevo/membranas.htm

105

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

6.3.
smosis
inversa
Contenido
didctico
del curso Qumica Ambiental
Es otro de los procesos de membrana bajo presin muy til para la desalinizacin
del agua. Se basa en la circulacin forzada del agua a travs de una membrana
semipermeable (generalmente de acetato de celulosa o de poliamida). Si la
presin ejercida es superior a la presin osmtica, la membrana acta como
barrera para las sales y/o molculas, rechazndolas (Figuras 15 y 16).
Es as como el agua pura que va formando una capa, de determinado espesor,
sobre la membrana es forzada bajo presin a pasar a travs de sus poros. Se
obtienen entonces dos corrientes: una libre de sales (permeado) y la otra
concentrada en sales (rechazo).
Los sistemas de smosis inversa utilizados para la reduccin de slidos totales
disueltos y contaminantes inicos especficos son prcticos, libres de manejo de
regenerantes y con capacidad de produccin continua.
El desarrollo alcanzado en los ltimos aos por las membranas semipermeables
presenta una solucin muy ventajosa como consecuencia de su bajo costo
operativo, alta confiabilidad, bajo mantenimiento, facilidad de operacin y ptima
performance.
La operacin de las unidades de smosis inversa es continua e interrumpida,
requiriendo un mnimo consumo de productos qumicos y mano de obra para su
atencin.

Figura 15. Representacin del fenmeno de smosis inversa vs. smosis19


19

http://www.aquatecnia.com/index.asp?idp=653

106

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental


Corriente de rechazo

Corriente de permeado

Figura 16. Representacin de las corrientes de permeado y rechazo20

6.4. Electrodilisis
Es un proceso electroqumico de separacin que utiliza membranas
elctricamente cargadas y un potencial elctrico para separar especies inicas de
electrolitos fuertes (sales), presentes en un cuerpo o corriente de agua que puede
contener tambin especies no cargadas.
Esta tcnica es ms eficaz y rpida que la dilisis cuando la dispersin coloidal
tiene impurezas solamente de naturaleza inica. En este caso, el campo elctrico
generado induce el movimiento de los iones.
El agua fluye entre compartimentos separados por membranas alternadamente
permeables a los cationes y aniones. Los cationes se mueven hacia el ctodo que
tiene carga negativa y los aniones hacia el nodo que est cargado positivamente.
Se van formando capas adyacentes y alternadas del agua purificada y del agua
con altos contenidos de las sales que se han removido. Las capas enriquecidas se
recirculan para evitar la concentracin excesiva de sales.

20

http://purepro.com.ve/osmosis.html

107

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La estructura bsica de una clula de electrodilisis (Figura 17) consta de tres


compartimentos separados por membranas. En el compartimiento central se
Contenido didctico
del curso
Qumicay Ambiental
encuentra
la dispersin
coloidal
en los compartimentos andico (lado izquierdo)
y catdico (lado derecho) se encuentra el solvente (medio dispersante). Una vez
se cierra el circuito elctrico los iones positivos se movilizan hacia el ctodo
(electrodo negativo) y los iones negativos hacia el nodo (electrodo positivo)
descargndose en ellos.
MEMBRANAS
(+) NODO

CTODO (-)

SOLUCIN
COLOIDAL
SOLVENTE

SOLVENTE

Figura 17. Estructura bsica de una celda de electrodilisis21

Leccin 7: Potabilizacin del agua

Los conceptos anteriores permiten establecer

PALABRAS CLAVE: filtracin gruesa, sedimentacin, coagulacin-floculacin,


cloracin, cloro libre disponible, cloro combinado disponible, ablandamiento

La potabilizacin del agua tiene como finalidad hacer el agua apta para el
consumo humano, entendido ste de acuerdo con el Decreto 1594 de 1984,
Captulo III, Artculo 30, del Ministerio de Agricultura (considerado en la Leccin 5).
El tratamiento aplicado depender del origen del agua, que en trminos generales,
puede ser de dos clases.

21

Figura elaborada por Mara del Pilar Triana Novoa

108

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Agua natural, cruda que puede provenir de ros, lagos, embalses o de


fuentes subterrneas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Agua residual de origen domstico o industrial

Para el caso de aguas naturales, crudas de origen superficial se aplica un


tratamiento denominado convencional que de acuerdo con el Decreto 1594 de
1984 comprende los siguientes procesos: coagulacin, floculacin sedimentacin,
filtracin y desinfeccin.
Para aguas residuales de origen domstico o industrial se deben aplicar los
procesos que se indican en la leccin 9 y, posteriormente, verificar que se
cumplen los parmetros admisibles para agua potable; de lo contrario, se
aplicarn los correctivos a los que haya lugar, de acuerdo con lo estipulado en el
tratamiento convencional.
En la prctica el tratamiento convencional puede tener unas variantes
relacionadas con las necesidades, eventualmente identificadas, de una filtracin
gruesa y de un proceso de ablandamiento. La Figura 18 muestra los procesos
bsicos incluyendo la filtracin gruesa.

Figura 18. Procesos de potabilizacin para aguas crudas22

22

Tomado de: http://www.aquapurificacion.com/agua-municipal.htm

109

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7.1.
Filtracin
gruesa
Contenido
didctico
del curso Qumica Ambiental
La filtracin gruesa utilizando rejas y mallas que detienen troncos, ramas, piedras
y cualquier otro elemento de tamao relativamente grande que flote o se
transporte en el recurso de agua objeto del tratamiento.
7.2. Desarenador
Luego pasa a una etapa de reposo en el desarenador, donde se permite la
sedimentacin de partculas con dimetro de partcula equivalente a las de las
arenas.
7.3. Coagulacin- floculacin
El proceso siguiente es la coagulacin (que engloba coagulacin-floculacinsedimentacin) ya analizado en la leccin anterior.
El proceso final corresponde a la desinfeccin, el cual se trata con algn grado de
detalle a continuacin.
7.4. Desinfeccin
Comprende los diferentes procesos que tienen como objetivo impedir la
diseminacin de las enfermedades de origen hdrico, mediante la eliminacin de
microorganismos patgenos, pero que, no obstante, no destruyen las esporas.
7.4.1. Con cloro y compuestos derivados
Este tipo de tratamiento utiliza para las aguas la accin del cloro y compuestos
derivados como son los hipocloritos de calcio y sodio.
7.4.1.1. Caractersticas de la cloracin

110

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

111

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7.4.1.2. Reacciones del cloro con el agua


AContenido
partir dedidctico
cloro elemental
gaseoso
o lquido:
del curso Qumica
Ambiental
Se presentan dos reacciones principales:
HOCl + H+ + Cl-

(2.1) Cl2 + H2O

cido hipocloroso
OCl- + H+

(2.2) HOCl

In hipoclorito
Respecto a la reaccin (2.1), en la prctica, se utilizan concentraciones de Cl2
menores de 1000 mg/L que favorecen la reaccin de hidrlisis, efectiva en un valor
cercano al 100%, siempre y cuando el pH sea mayor de 3.
En la reaccin (2.2) el grado de disociacin del cido hipocloroso depende del pH.
Las especies qumicas cido hipocloroso e in hipoclorito presentes en el agua se
conocen como cloro libre disponible; tambin se denominan residual de cloro libre.
De acuerdo con el valor del pH, la presencia de estas especies en el agua es la
siguiente:
Valor de pH

Especie qumica predominante

Igual o < 6

HOCl

7,7

Cantidades aproximadamente iguales


de HOCl y OCl-

Igual o > 9

OCl-

Entre estas dos especies qumicas, el que acta como desinfectante de mayor
efectividad es el cido hipocloroso, en una proporcin de 80 a 100 veces superior
a la del in hipoclorito, frente al exterminio de E. coli.
Ejercicios:
1) Calcular los porcentajes relativos de cido hipocloroso y de in hipoclorito
presentes en agua bajo tratamiento a pH = 6, a 20C. La constante de disociacin
del cido, a 20C es 2,7 x 10-8.
112

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Solucin:

El equilibrio que se presenta corresponde a:

113

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2) Para el tratamiento de desinfeccin en una planta, se tiene una concentracin


de cido hipocloroso de 0,8 mg/L-Cl2. Calcular la concentracin de cloro libre en
agua con pH = 5 y temperatura de 20C. La constante de disociacin del cido, a
20C es 2,7 x 10-8.

114

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Solucin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

A partir de hipoclorito de sodio:


Se presentan dos reacciones principales:
(2.3) NaOCl
(2.4) OCl- + H2O

Na+ + OClHOCl + OH-

Cuando se favorece la tendencia de desplazamiento del equilibrio de la reaccin


(2.4) hacia la derecha se presentar un aumento de la alcalinidad del agua.
A partir del hipoclorito de calcio:

115

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se presentan dos reacciones principales:


++
(2.5)
Ca(OCl)
+ Ambiental
2OCl2
Contenido
didctico
del curso Ca
Qumica

(2.6) 2OCl- + 2H2O

2HOCl + 2OH-

El desplazamiento del equilibrio de estas dos reacciones hacia la derecha


favorecen el incremento de la alcalinidad y la dureza total del agua (para estos dos
ltimos parmetros ver leccin 15 y numeral 7.5 de ablandamiento,
respectivamente).
7.4.1.3. Reacciones de formacin de cloraminas
La adicin de cloro a un agua que contiene amonaco da lugar a reacciones en
que participan este ltimo compuesto y el cido hipocloroso presente en los
diferentes equilibrios qumicos enunciados anteriormente. Los productos
principales de estas reacciones son la monocloramina, dicloramina y tricloramina.
(2.7) NH3 + HOCl

NH2Cl + H2O
Monocloramina

(2.8) NH2Cl + HOCl

NHCl2 + H2O
Dicloramina

(2.9) NHCl2 + HOCl

NCl3 + H2O
Tricloramina

Las cloraminas se conocen como cloro combinado disponible; tambin se


denominan residuales de cloro combinado.
Los factores que influyen en estas reacciones son pH, temperatura, concentracin
de amonaco, dosis de cloro aplicadas al agua y tiempo de contacto.
Las cloraminas son ms estables que los residuales de cloro libre, pero estos
ltimos son ms efectivos como desinfectante.
Cuando todo el amonaco y las aminas han reaccionado con el cloro, empieza a
formarse un residual de cloro libre. A cierta concentracin crtica, la concentracin
de cloro libre es lo suficientemente alta como para oxidar las cloraminas.
Oxidacin de cloraminas:
(2.10) NH2Cl + NHCl2 + HOCl

N2O + 4HCl
116

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Con
la desaparicin
las Qumica
cloraminas
se reduce el cloro residual. Cuando se lleva
Contenido
didctico delde
curso
Ambiental
a cabo la oxidacin de todos los compuestos susceptibles de ser oxidados por
cloro, todo el cloro adicionado produce un residual de cloro libre. El punto en el
cual la oxidacin de los productos del amonaco es completa, se conoce como
punto de quiebre.
Debido a la preocupacin creciente alrededor de una serie de subproductos
txicos de la cloracin, en el agua tratada en los sistemas de distribucin, ha
aumentado el inters por las cloraminas como desinfectante alternativo, al formar
menos subproductos de desinfeccin. Por esto en muchos casos se incorpora en
la prctica de la desinfeccin final, amonaco, para generar expresamente la
formacin de cloraminas.
Los subproductos de la desinfeccin son principalmente los trihalometanos y los
cidos haloacticos. Entre los primeros se incluyen el cloroformo, el
bromodiclorometano, el clorodibromometano y el bromoformo, todos ellos voltiles
y con capacidad carcinognica detectada en animales de experimentacin.
En relacin con las cloraminas, ni los organismos ni las guas internacionales
sobre calidad del agua las asocian con efectos en la salud, ni a corto ni a largo
plazo. La OMS recomienda una concentracin mxima de 3 mg/L de cloraminas,
que se basa en una ingestin tolerable diaria (TDI) de monocloramina de 94 mg/kg
de peso del cuerpo23.
Ejercicio:
Calcular la cantidad de cido hipocloroso (HOCl) expresado como cloro (Cl 2) que
se requiere para destruir 1 mg/L de amonaco (NH3) expresado como nitrgeno
(N), al punto de quiebre.
Solucin:
La reaccin que representa la oxidacin al punto de quiebre es la siguiente:
2NH3 + 3HOCl
23

N2 + 3H2O + 3HCl

RAMREZ,
Francisco.
Desinfeccin
del
agua
con
cloro
http://www.tecnicaindustrial.es/TIAdmin/Numeros/20/42/a42.pdf 2005, p 56

cloraminas.

117

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De acuerdo con la relacin estequiomtrica 3 moles de HOCl reaccionan con 2


moles de NH3.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Expresando el HOCl como Cl2 y el NH3 como N se tiene:


Cl2

3 x 71
=

NH3- N

= 7,6
2 x 14

Por tanto, se requieren 7,6 mg/L Cl2 para destruir 1 mg/L de NH3-N
7.4.1.4. Demanda de cloro
La determinacin de la demanda de cloro es importante para cuantificar la
concentracin y la capacidad de las especies qumicas, que contienen cloro,
requeridas en la etapa de desinfeccin del agua, para decidir el agente
desinfectante a utilizar y la dosis de cloro a aplicar.
Demanda de cloro = dosis de cloro cloro residual
La demanda de cloro es diferente segn el tipo de agua que se vaya a tratar. Se
deben tener en cuenta con las siguientes situaciones cuando se adiciona cloro a
un agua que contiene agentes reductores, amonaco y aminas orgnicas:
o Inicialmente el cloro reacciona con los agentes reductores, es decir, la
demanda de cloro es la ejercida por estos agentes, la cual se conoce como
demanda inmediata de cloro, y no se aprecia formacin de cloro residual.
o Enseguida el cloro reacciona con la cantidad presente de amonaco y de
aminas orgnicas para formar cloro residual combinado.
o Una vez agotados el amonaco y las aminas orgnicas empieza a formarse
cloro residual libre.
o A medida que aumenta la formacin de cloro residual libre se alcanza una
concentracin de ste, denominada crtica, suficiente para oxidar las
cloraminas. En esta etapa, el consumo del cloro residual libre va
acompaado de la formacin de xido nitroso, nitrgeno, tricloruro de
nitrgeno y cido clorhdrico.
o El punto en el que la oxidacin por parte del cloro es completa se denomina
punto de quiebre. A partir de este punto, el cloro adicionado da lugar a la
formacin de cloro residual libre.

118

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7.4.2.
Condidctico
ozono del curso Qumica Ambiental
Contenido
El ozono utilizado como desinfectante tiene caractersticas germicidas iguales o
superiores a las del cloro. Un residual de ozono de 0,1 mg/L, durante cinco
minutos, es adecuado para desinfectar aguas con contenido alto de materia
orgnica y que estn libres de material suspendido.
Para su utilizacin el ozono debe producirse in situ mediante el paso de oxgeno o
de aire seco a travs de una descarga elctrica de 5.000 a 20.000 voltios y 50 a
60 hertz, con un consumo de energa de 10 a 25 kWh por kg de O3. Una limitante
para su uso es, precisamente, el consumo alto de energa requerido para su
produccin.
Como germicida sus ventajas radican en su capacidad para remover problemas de
color, olor y sabor, y que su efectividad alta no se ve afectada por los compuestos
de amonaco ni por el pH.
La desventaja, adems de su costo, frente a otros germicidas, es su solubilidad
baja en agua y que debido a su inestabilidad no deja concentracin residual en
ella, es decir, que cuando se descompone el nico compuesto residual es ms
oxgeno disuelto.
Su inestabilidad y el efecto residual prcticamente nulo se pueden considerar
como una ventaja desde el punto de vista de efectos para la salud, debido a que
se minimizan los riesgos de actividad como gas muy txico.
Sin embargo, en sistemas de desinfeccin con ozono se debe controlar su
reaccin con el in bromuro (Br-) que conduce a la formacin del in bromato
(BrO3-), el cual tiene efectos adversos sobre el rin, el intestino y el odo de los
seres humanos. Se tiene establecida una concentracin lmite de bromato de 0,01
mg/L
Con base en las caractersticas germicidas del cloro y el ozono y en su reactividad
un programa de desinfeccin puede contemplar la ozonizacin y la cloracin en
etapas secuenciales. La aplicacin inicial del ozono produce la oxidacin de
fenoles, la destruccin de grmenes y favorece una mejor calidad fsica del agua,
mientras que la cloracin posterior garantiza una concentracin residual
desinfectante para proteccin del agua en todo el sistema de distribucin.

119

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7.5.
Ablandamiento
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
Este proceso se aplica eventualmente como parte del tratamiento de potabilidad
del agua. Su aplicacin no tiene efectos significativos sobre la potabilidad, pero s
tiene efectos en relacin con los siguientes aspectos:
o Permite una eficiencia mayor en el lavado tanto de ropa como de artefactos
domsticos.
o Reduce la cantidad de jabn y detergentes necesaria en el lavado.
o Favorece la preparacin y coccin de los alimentos.
o Aminora la presencia de incrustaciones en conductos y artefactos
domsticos.
o Ayuda a mejorar la eficiencia de la etapa de filtracin.
El proceso de ablandamiento de aguas duras es costoso en la fase de
implementacin de infraestructura y en la de operacin. Por esto, su aplicacin no
es generalizada y slo en los casos de una dureza total mayor de 200 mg/L que
puede causar problemas de distribucin y utilizacin del agua se justifica su
utilizacin.
En la Tabla 7 se presentan los mtodos utilizados para el ablandamiento de agua.

120

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla
Mtodos
el ablandamiento del agua
Contenido didctico
del 7.
curso
Qumica para
Ambiental

CON CAL Y
CARBONATO DE
SODIO (soda ash)

PRINCIPIO

COMPUESTOS
ADICIONADOS

REACCIONES
INVOLUCRADAS

CON SODA
CUSTICA

Precipitacin del Ca como carbonato y del Mg


como hidrxido, con base en la baja solubilidad
-9
del CaCO3 (Kps = 5 x 10 ) y del Mg(OH)2 (Kps=
-12
9 x 10 )
Ca(OH)2
y
Na2CO3
(1) Ca(HCO3)2 + Ca(OH)2
2CaCO3 + 2H2O
(2) Mg(HCO3)2 + Ca(OH)2
CaCO3 + MgCO3
+ 2H2O
(3) MgCO3 + Ca(OH)2
CaCO3 + Mg(OH)2
(4) MgSO4 + Ca(OH)2
Mg(OH)2 + CaSO4
(5) CO2 + Ca(OH)2
CaCO3 + H2O
(6) CaSO4 + Na2CO3
CaCO3 + Na2SO4
(7) Ca(OH)2 + CO2 pH>9,5
CaCO3 + H2O
(8) Mg(OH)2 + CO2 pH>9,5
MgCO3 + H2O
(9) CaCO3 + CO2 + H2O
pH < 8,6 Ca(HCO3)2

Na (OH)
1) CO2 + 2NaOH
Na2CO3 + H2O
2) Ca(HCO3)2 + 2NaOH
CaCO3
+Na2CO3
+ 2H2O
3) Mg(HCO3)2 + 4NaOH
Mg(OH)2 +
2Na2CO3 + 2H2O
4) MgSO4 + 2NaOH
Mg(OH)2 +
Na2SO4

CON RESINAS DE
INTERCAMBIO
CATINICO
El Ca y el Mg son
reemplazados por el Na
presente en la resina

Resina con Na como


catin activo
2+

Ca
(HCO3)2
21) Na2R +
(SO4)
2+
Mg
2Cl

Ca
R +
Mg

2NaHCO3
Na2SO4
2NaCl

Ca
2)

R + NaCl
Mg

Ca
Na2R +

Cl2
Mg

R = Resina. Puede
utilizarse, por ejemplo,
zeolita

ETAPAS

1) y 2) Remocin de dureza
carboncea.
3) y 4) Remocin de dureza
por magnesio.
5) Remocin del dixido de
carbono
6) Remocin de dureza no
carboncea.
7) a 9) Recarbonatacin

1) Remocin del CO2


2) y 3) Remocin de
dureza carboncea.
4) Remocin de dureza
no carboncea

1) Remocin del Ca y el
Mg del agua.
2)Reactivacin de la
resina

121

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Debido a que el proceso de ablandamiento tiene relacin directa con el parmetro


denominado dureza, a continuacin se presentan sus principales caractersticas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Dureza: se presenta en las aguas debido a la presencia de iones metlicos


divalentes que pueden reaccionar con el jabn para formar precipitados y de
ciertos aniones que pueden formar incrustaciones.
Los principales cationes son: Ca2+, Mg2+, Sr2+, Fe2+ y Mn2+
Los principales aniones son: HCO3-, SO42-, Cl-, NO3- y SiO32La dureza se expresa en mg/L como CaCO3
Dureza total: en la mayora de las aguas corresponde a la dureza ocasionada por
los iones calcio y magnesio, por tanto:
Dureza total = dureza por calcio + dureza por magnesio
Dureza carboncea: corresponde a la parte de la dureza total qumicamente
equivalente a los bicarbonatos presentes en el agua. Debido a que los
bicarbonatos tambin son la principal forma de alcalinidad, en las aguas naturales,
entonces:
Alcalinidad (mg/L) = dureza carboncea (mg/L)
Usualmente se presentan dos situaciones:
Alcalinidad < dureza total; entonces: dureza carboncea
(mg/L) = alcalinidad (mg/L)
Alcalinidad > = dureza total; entonces: dureza
carboncea (mg/L) = dureza total (mg/
La dureza carboncea se denomina tambin dureza temporal o no permanente
debido a que desaparece mediante ebullicin prolongada:
Ca2+ + 2HCO3-

CaCO3 + CO2 + H2O

Dureza no carboncea: corresponde a la dureza que no est relacionada


qumicamente con los bicarbonatos, por tanto:
Dureza no carboncea = dureza total alcalinidad
La dureza no carboncea incluye principalmente sulfatos, cloruros y nitratos de
calcio y magnesio.

122

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Dureza no carboncea negativa: se presenta cuando la alcalinidad es mayor que


la dureza total. El valor negativo indica que no se puede hablar de dureza, pero se
Contenido didctico
del curso Qumica
acostumbra
a denominarla
durezaAmbiental
no carboncea negativa.
La alcalinidad mayor que la dureza total se explica por la existencia de una
cantidad de iones bicarbonato mayor que la necesaria para contrarrestar las
cargas positivas de los iones causantes de la dureza; el exceso estar asociado a
iones, como el Na+ y K+.
Ejercicio:
Se realiz un anlisis de una muestra de agua y con base en los resultados se
determin llevar a cabo el proceso de ablandamiento.
Los resultados del anlisis fueron:
CO2 = 8,0 mg/L

HCO3- = 127,0 mg/L

Ca2+ = 44,4 mg/L

SO42- = 42,2 mg/L

Mg2+ = 15,4 mg/L

Cl- = 26,3 mg/L

Na+ = 15,2 mg/L


a) Expresar los resultados de los anlisis en meq/L (miliequivalentes/litro)
b) Corroborar la electroneutralidad de la solucin, mediante un diagrama y
establecer los posibles compuestos presentes.
c) Establecer en mg/L-CaCO3 la dureza total, la dureza carboncea y la dureza no
carboncea.
d) Calcular los mg/L de Ca(OH)2 necesarios para reaccionar con 1mg/L de las
siguientes especies qumicas: CO2 expresado como CO2, Mg2+ expresado como
CaCO3, dureza carboncea.
e) Calcular los mg/L de Na2CO3 necesarios para reaccionar con 1mg/L de dureza
no carboncea.
f) De acuerdo con los resultados de los anlisis de la muestra de agua, calcular la
dosis de cal (Ca(OH)2) requerida para reaccionar con el CO2, la dureza
carboncea y la dureza por magnesio.
g) Calcular la dosis total de cal (Ca(OH)2) aplicada, si al ejecutar el proceso de
ablandamiento se decidi adicionar un exceso de 50 mg/L
123

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

h) Calcular la cantidad de Na2CO3 requerida para el ablandamiento.


Solucin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
a) Resultados del anlisis en meq/L (miliequivalentes/litro):
Especie qumica

mg/L en la
muestra

Masa de 1 meq
(mg)

No. de meq/L en
la muestra

CO2

8,0

22,0

0,36

Ca2+

44,4

20,0

2,22

Mg2+

15,4

12,0

1,28

Na+

15,2

23,0

0,66

HCO3-

127,0

50,0*

2,54

SO42-

42,2

48,0

0,88

Cl-

26,3

35,5

0,74

*Se expresa como CaCO3

b) CO2 = 0,36 meq/L


0

2,0

4,0

Ca2+

Cationes

Mg2+

Na+

2,25

0
Aniones

3,5

2,0
HCO3-

4,16

4,0
SO422,54

meq/L

3,42

meq/L

Cl4,16

Electroneutralidad: de cationes = de aniones


Compuestos posibles: Ca(HCO3)2, Mg(HCO3)2, MgSO4, MgCl, NaCl

124

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

c) Dureza total = dureza por calcio + dureza por magnesio


Dureza total
= (2,22
x 50*)
+ (1,28
x 50*)
Contenido
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
Dureza total = 111 + 64 = 175 mg/L CaCO3
*masa de un meq de CaCO3
Dureza carboncea = 2,54 x 50 = 127 mg/L CaCO3
Dureza no carboncea = dureza total alcalinidad
Debido a que alcalinidad = dureza carboncea
Dureza no carboncea = dureza total dureza carboncea
Dureza no carboncea = 175 127 = 48 mg/L CaCO3
d)

Especie qumica

Masa
molecular
(g)

Ca(OH)2

74

CO2

44

CaCO3*

100

*Mg2+ y HCO3- se expresan como CaCO3


Teniendo en cuenta la estequiometria de las reacciones de la Tabla 7:
-

Reaccin 7, columna izquierda: 1 mol de CO2 reacciona con 1 mol de


Ca(OH)2. Por tanto:
Ca(OH)2

74
=

CO2

= 1,68
44

Se requieren 1,68 mg/L de Ca(OH)2 para reaccionar con 1 mg/L de CO2,


expresado como CO2
-

Reacciones 3 y 4, columna izquierda: 1 mol del carbonato de magnesio o


una mol del sulfato de magnesio reaccionan con 1 mol de Ca(OH) 2. Por
tanto, para Mg2+ expresado como CaCO3 se tiene:
125

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ca(OH)2

74
=

= 0,74

CaCO
3
Contenido
didctico
del100
curso Qumica Ambiental
Se requieren 0,74 mg/L de Ca(OH)2 para reaccionar con 1 mg/L de Mg2+
expresado como CaCO3.
-

Reacciones 1 y 2, columna izquierda: 1 mol de bicarbonato de calcio o una


mol de bicarbonato de magnesio reaccionan con 1 mol de Ca(OH) 2. Por
tanto, para la dureza carboncea expresada como CaCO3 se tiene:
Ca(OH)2

74
=

CaCO3

= 0,74
100

Se requieren 0,74 mg/L de Ca(OH)2 para reaccionar con 1 mg/L de dureza


carboncea expresada como CaCO3.
e) Tabla 7, reaccin 6, columna izquierda: 1mol de sulfato de calcio reacciona con 1
mol de carbonato de calcio.

Especie qumica

Masa
molecular
(g)

Na2CO3

106

CaCO3*

100

*CaSO4 expresado como carbonato de calcio

Na2CO3

106
=

CaCO3

= 1,06
100

Se requieren 1,06 mg/L de Na2CO3 para reaccionar con 1 mg/L de dureza


carboncea, expresada como CaCO3.
f) Dosis de Ca(OH)2 requeridas para:
- CO2 = 8,0 x 1,68 = 13,44 mg/L de Ca(OH)2
- Dureza carboncea = 127 x 0,74 = 93,98 mg/L de Ca(OH)2
126

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

- Dureza por magnesio: 1,28 meq/L x 50* = 64 mg/L


64 xQumica
0,74 =Ambiental
47,36 mg/L de Ca(OH)2
Contenido didctico del curso
* masa de 1 meq de CaCO3

g) Dosis total de Ca(OH)2 aplicada: dosis para CO2, dureza carboncea, por
magnesio, en exceso = 13,44 + 43,98 + 47,36 + 50,00 = 204,78 mg/L de Ca(OH)2
h) Cantidad de Na2CO3 requerida para el ablandamiento:
Dureza no carboncea = 48 mg/L CaCO3
Dosis de Na2CO3 = 48 mg/L CaCO3 x 1,06 = 50,88 mg/L de Na2CO3 requeridos
para el ablandamiento.
7.6. Agua segura
La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) establece que generalmente se
define como agua segura el agua apta para el consumo humano, de buena calidad
y que no genera enfermedades. Es un agua que ha sido sometida a algn proceso
de potabilizacin o purificacin casera.
El concepto de agua segura se origina en la dificultad que tienen muchos pases
en vas de desarrollo de disponer de agua potable, entendida como aquella que
cumple estrictamente con las normas de calidad establecidas y controladas por las
autoridades locales e internacionales.
La dificultad radica en los altos costos que implica el tratamiento del agua, para
cumplir con los estndares de potabilidad. Por esto, se han creado programas de
cooperacin internacional que tienen como objetivo divulgar procedimientos fciles
y econmicos de obtener agua segura.
Las tecnologas divulgadas comprenden tres operaciones principales:
1. Clarificacin del agua en el hogar: comprende la sedimentacin, el uso de
sustancias qumicas y el uso de sustancias naturales.
2. Filtracin del agua en el hogar: comprende la utilizacin del filtro de
bioarena, del filtro lento domiciliario o del filtro de mesa.
3. Desinfeccin del agua en el hogar: comprende hervido, cloracin casera,
desinfeccin solar del agua y filtros de cermica.
127

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACTIVIDAD # 10: Para conocer ms acerca de las caractersticas de estas


Contenido
didctico
Qumica Ambiental
tecnologas
y de del
su curso
funcionamiento
a nivel casero consulte el siguiente sitio WEB:
http://www.aguasegura.org/es/sedimentacion.php

Ejercicio:
Se tom una muestra de una fuente de agua natural que se piensa utilizar como
agua potable. Una vez realizado el anlisis se encontraron las siguientes
sustancias que se deben eliminar para cumplir con la legislacin establecida para
aguas potables: arenas, limo fino y bacterias, sales de calcio y magnesio y
metales.
Determine que procesos se deben realizar como parte del tratamiento del agua.
Solucin:
La eliminacin de las sustancias se puede realizar de la siguiente manera:
Arenas: decantacin o filtracin
Limo fino y bacterias, los cuales constituyen un sistema coloidal: coagulacinfloculacin y filtracin.
Sales de calcio y magnesio: ablandamiento
Metales: precipitacin o extraccin por intercambio inico

Leccin 8: Composicin de las aguas residuales

Los conceptos anteriores permiten establecer


PALABRAS CLAVE: caractersticas
caractersticas biolgicas

fsicas,

caractersticas

qumicas,

Los habitantes de las poblaciones bien sean urbanas o rurales generan residuos
que pueden ser tanto slidos como lquidos. Las aguas residuales corresponden a
la fraccin lquida resultante de la combinacin de los residuos lquidos, los cuales
128

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

bsicamente consisten de agua que ha sido contaminada durante los diferentes


usos a los cuales ha sido sometida.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De acuerdo con lo anterior se puede hablar de dos grandes tipos de aguas


residuales:
Agua residual domstica: proveniente de zonas residenciales, comerciales,
institucionales y recreativas.
Agua residual no domstica: proveniente de industrias.
A continuacin se presenta la composicin general de estos tipos de aguas, a
travs de sus componentes fsicos, qumicos y biolgicos.
8.1. Caractersticas fsicas
PARMETRO

DESCRIPCIN

Slidos Totales

Comprenden la materia sedimentable,


la materia coloidal y la materia disuelta.
Desde el punto de vista de la qumica
analtica, se definen como la materia
que se obtiene como residuo despus
de evaporar el agua a una temperatura
entre 103C-105C.

Color

Se origina por la presencia en el agua


de sustancias disueltas y slidos en
suspensin o coloidales.
Los colores comnmente observados
son: negro, carmelito claro y gris claro y
oscuro.

Olor

Aparece debido a la presencia de


compuestos como el indol, escatol,
sulfuro de hidrgeno y mercaptanos,
entre otros

Temperatura

Generalmente tiene un valor ms alto


que el de agua de abastecimiento
debido a que se incorpora agua caliente
proveniente del uso domstico y

129

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

procesos industriales.
Contenido didctico del curso Qumica AmbientalAfecta las reacciones qumicas y los

procesos biolgicos

8.2. Caractersticas qumicas


PARMETRO

DESCRIPCIN

Materia orgnica biodegradable

Comprende principalmente protenas


(40-50%), carbohidratos (25-50%) y
grasas y aceites (8-12%). Los fenoles
segn el tipo especfico pueden ser
biodegradables
o
difcilmente
biodegradables. Se mide mediante la
determinacin de la demanda biolgica
de oxgeno (DBO) y la demanda
qumica de oxgeno (DQO).

Materia orgnica refractaria

Comprende compuestos difcilmente


degradables o no degradables. Entre
estos compuestos estn los agentes
tensoactivos y los pesticidas.

Materia inorgnica

Comprende diversas sustancias, como


las que el agua disuelve cuando entra
en contacto con rocas y minerales, las
cuales se constituyen en componentes
naturales, que en trminos generales
no son peligrosos y que, por tanto, no
son el objetivo principal en los
tratamientos.
Sin
embargo,
se
encuentran otras sustancias, que de
acuerdo con su concentracin, son
peligrosas y afectan los usos del agua
como los cloruros, el azufre y metales
como el nquel, el manganeso, el
plomo, el cromo, el cadmio, el cinc, el
cobre, el hierro y el mercurio.

130

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Nutrientes

Incluyen principalmente el nitrgeno y


el fsforo.

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El nitrgeno en sus diferentes formas:


amoniacal, nitritos, nitratos y orgnico.
El fsforo en diferentes formas:
polifosfatos, ortofosfatos y orgnico.

Gases

Algunos de ellos proceden de la


descomposicin de la materia orgnica:
Sulfuro de hidrgeno, amonaco y
metano.
Otros gases presentes son: nitrgeno,
oxgeno y dixido de carbono

8.3. Caractersticas biolgicas


PARMETRO

DESCRIPCIN

Microorganismos

Comprenden eucariotas, bacterias y


arquebacterias

Patgenos

Comprende
bacterias,
parsitos
(protozoos y helmintos) y virus

Organismos indicadores

Comprende organismos coliformes


cuya presencia es numerosa y fcil de
comprobar. Se utilizan como indicador
de la posible presencia o de la ausencia
de organismos patgenos.

Leccin 9: Tratamiento de aguas residuales

PALABRAS CLAVE: operaciones unitarias, procesos unitarios, niveles de


tratamiento

131

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los procesos normalmente utilizados para el tratamiento de las aguas residuales


aplican tanto para aguas procedentes de uso domstico como para aquellas
Contenido didctico
curso Qumica Ambiental
procedentes
de usodelindustrial.
La diferencia ms notoria se da alrededor de la presencia de metales pesados que
es poco usual en aguas de origen domstico, mientras que en las de origen
industrial es ms frecuente, dependiendo del tipo de industria como las de
metalurgia, qumica y electrnica.
En el tratamiento de aguas residuales se utilizan operaciones unitarias y procesos
unitarios. Las operaciones unitarias se refieren a los mtodos de tratamiento en
los que predominan los fenmenos fsicos. Por su parte, los procesos unitarios
corresponden a los mtodos en que la eliminacin de los contaminantes involucra
reacciones qumicas o biolgicas.
Las operaciones unitarias ms comunes comprenden: desbaste, mezclado,
floculacin, sedimentacin, flotacin, transferencia de gases y filtracin.
Entre los procesos qumicos unitarios ms utilizados se contemplan la
precipitacin, la adsorcin y la desinfeccin.
Las operaciones y procesos unitarios se combinan para reducir los contaminantes
presentes hasta un nivel aceptable, de acuerdo con el uso que se vaya a dar al
agua tratada. La combinacin de operaciones y procesos constituyen un sistema
de tratamiento.
Cada sistema de tratamiento es particular porque depende de la composicin y
caractersticas del agua que se va a tratar. Sin embargo, se puede establecer que
prcticamente todo sistema de tratamiento consta de tres subsistemas o niveles
principales: primario, secundario y terciario.

Niveles de tratamiento

132

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Segn el tipo de agua a tratar se puede requerir de un tratamiento previo al


primario. Este tratamiento preliminar tiene como finalidad la remocin de
materiales que puedan causar problemas de funcionamiento y mantenimiento en
los reactores y sistemas auxiliares. En este caso se utilizan principalmente las
siguientes operaciones:
o Desbaste y dilaceracin, para eliminar slidos gruesos. El desbaste utiliza la
retencin en superficies; los elementos utilizados son las rejas (aberturas >
25 mm) y los tamices (aberturas de hasta 6 mm). La dilaceracin consiste
en la trituracin de slidos gruesos en tamaos menores y ms
homogneos.
o Flotacin para eliminar grasas y aceites.
o Desarenado, para eliminar materia en suspensin gruesa.
El tratamiento primario elimina gran parte del material slido y rebaja
moderadamente la DBO. Para esto se permite la sedimentacin de los slidos y se
eliminan las espumas sobrenadantes.
En el tratamiento secundario se utilizan
disminuyendo la DBO y reducir el material
ms utilizado es el de lodos activados, en el
favoreciendo el contacto de aire, lodo y el
primario.

procesos biolgicos para continuar


slido restante. El proceso biolgico
cual la accin bacteriana se aumenta
efluente proveniente del tratamiento

133

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El tratamiento terciario, tambin denominado avanzado, tiene como finalidad la


eliminacin de casi la totalidad de los contaminantes disueltos y en suspensin
Contenido didctico
del curso
Qumica Ambiental
remanentes
despus
del tratamiento
secundario. Si se trata de metales pesados
se puede utilizar precipitacin qumica e intercambio de iones.
Ejercicios:
1) Realice la siguiente lectura tomada de:
http://www.enziclean.com/articulos/tratamiento_biologico_de_aguas_residuales_uso_de_bacterias_beneficas.
html

LAS AGUAS NEGRAS


La naturaleza procesa la contaminacin mediante procesos cclicos
(geoqumicos), pero actualmente le resultan insuficientes para procesar tanto la
contaminacin que es generada por las actividades del hombre como la propia.
En todos los grandes centros urbanos del planeta Tierra se generan grandes
cantidades de aguas negras como consecuencia del desarrollo de las actividades
humanas, por lo que las principales fuentes de aguas negras son la industria, la
ganadera, la agricultura y las actividades domsticas que se incrementan con el
crecimiento de la poblacin humana.
Por otra parte, en la mayora de los pases los sistemas de aguas negras
domsticas es el mismo para recibir las aguas pluviales lo cual provoca mayores
problemas de contaminacin porque acelera la distribucin de aguas negras a
lugares no previstos para ello.
Las aguas negras son generadas por las actividades humanas y slo en pases
desarrollados son tratadas parte de ellas para eliminarles los componentes
considerados peligrosos y para reducir la demanda bioqumica de oxgeno (DBO)
antes de ser arrojados a las fuentes naturales. Sin embargo, en casi todos los
pases todava las industrias arrojan las aguas de desecho a los desages sin
ningn tratamiento previo y en la mayora de los pases subdesarrollados son
pocas las industrias que les dan algn tratamiento antes de ser desechadas, lo
que a nivel global hace que el problema de la generacin de las aguas negras
aumente a medida que crece la poblacin, la industria y las dems actividades
humanas.
Los contaminantes biodegradables de las aguas negras pueden ser degradados
mediante procesos naturales o en sistemas de tratamientos hechos por el hombre,
en los que acelera el proceso de descomposicin de la materia orgnica con
microorganismos.
134

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se le llama tratamiento primario de aguas negras al proceso que se usa para


eliminar los slidos de las aguas contaminadas; secundario, al que se usa para
Contenido
Qumica
Ambientalpor la accin de bacterias (disminuir la
reducir
la didctico
cantidaddeldecurso
materia
orgnica
demanda bioqumica de oxgeno) y terciario, al proceso que se usa para eliminar
los productos qumicos como fosfatos, nitratos, plaguicidas, sales, materia
orgnica persistente, entre otros.
Entre las disciplinas que participan en los proceso de tratamientos de aguas
contaminadas se encuentran: ingenieras y ciencias exactas (ingeniera qumica,
ingeniera civil, ingeniera mecnica y elctrica, qumica y fsica), ciencias de la
vida (biologa, biologa marina, microbiologa, bacteriologa), ciencias de la tierra
(geologa, hidrologa, oceanografa) y, ciencias sociales y econmicas (leyes,
sociologa, ciencias polticas, relaciones pblicas, economa y administracin).
Tratamiento primario de las aguas negras
Entre las operaciones que se utilizan en los tratamientos primarios de aguas
contaminadas estn: la filtracin, la sedimentacin, la flotacin, la separacin de
grasas y aceites y la neutralizacin.
El tratamiento primario de las aguas negras es un proceso mecnico que utiliza
cribas para separar los desechos de mayor tamao como palos, piedras y trapos.
Las aguas negras de las alcantarillas llegan a la cmara de dispersin en donde
se encuentran las cribas, de donde pasan las aguas negras al tanque de
sedimentacin. De aqu los sedimentos pasan a un tanque digestor y luego al
lecho secador, para luego ser utilizados como fertilizante en las tierras de cultivo o
a un relleno sanitario o son arrojados al mar.
Del tanque de sedimentacin, el agua es conducida a un tanque de desinfeccin
con cloro (para matarle las bacterias) y una vez que cumpla con los lmites de
depuracin sea arrojada a un lago, un ro o al mar.
Otra manera de hacer el tratamiento primario a las aguas negras conocidas
tambin como aguas crudas de albaal, consiste en hacerla pasar a travs de una
criba de barras para separar los objetos de mayor tamao. Algunas plantas de
tratamiento de aguas negras tienen trituradores para los objetos grandes con el
objeto de que no obstruyan esta etapa del tratamiento.
Luego pasan las aguas a un tanque de sedimentacin donde fluye lentamente
para que sedimenten las piedras, arena y otros objetos pesados. De ste tanque
las aguas negras pasan a otro grande llamado de asentamiento, en donde se
sedimentan los slidos en suspensin (quedan como lodos en el fondo del tanque)
y, los aceites y las grasas flotan en forma de nata o espuma.
135

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Despus de este proceso, en algunos casos, el agua que queda entre el lodo y la
nata se escurre o libera al ambiente o se le da un tratamiento con cloro (proceso
didctico
curso Qumica
Ambiental
deContenido
cloracin)
para del
matarle
las bacterias
antes de ser arrojadas al ambiente o se
hace pasar al tratamiento secundario.
El tratamiento primario de las aguas negras elimina alrededor del 60% de los
slidos en suspensin y el 35% de los materiales orgnicos (35% de la demanda
bioqumica de oxgeno). Solamente en los pases desarrollados se trata cerca del
30% de las aguas negras domsticas mediante el tratamiento primario y cerca del
60% se somete al tratamiento secundario ya que ste cuesta aproximadamente el
doble de lo que cuesta el tratamiento primario.
Tratamiento secundario de las aguas negras
Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento secundario de las aguas
contaminadas estn el proceso de lodos activados, la aireacin u oxidacin total,
filtracin por goteo y el tratamiento anaerbico.
El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico que utiliza
bacterias aerobias como un primer paso para remover hasta cerca del 90 % de los
desechos biodegradables que requieren oxgeno. Despus de la sedimentacin, el
agua pasa a un tanque de aireacin en donde se lleva a cabo el proceso de
degradacin de la materia orgnica y posteriormente pasa a un segundo tanque
de sedimentacin, de ah al tanque de desinfeccin por cloro y despus se
descarga para su reutilizacin.
El tratamiento secundario ms comn para el tratamiento de aguas negras es el
de los lodos activados. Las aguas negras que provienen del tratamiento primario
pasan a un tanque de aireacin en donde se hace inyecta aire a presin o se
produce un efecto de agitacin mecnica desde el fondo del tanque, con el
propsito de brindar un rpido crecimiento de las bacterias aerbicas y otros
microorganismos. Las bacterias aerbicas utilizan el oxgeno para descomponer
los desechos orgnicos de las aguas negras.
Los slidos en suspensin y las bacterias forman una especie de lodo conocido
como lodo activado, el cual se deja sedimentar y luego es llevado a un tanque
digestor aerbico para que sea degradado. Finalmente el lodo activado es
utilizado como fertilizante en los campos de cultivo, incinerado, llevado a un
relleno sanitario o arrojado al mar.
Otras plantas de tratamiento de aguas negras utilizan un dispositivo llamado filtro
percolador en lugar del proceso de lodos activados. En este mtodo, las aguas
negras a las que les han sido eliminados los slidos grandes, son rociadas sobre
136

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

un lecho de piedras de aproximadamente 1.80 metros de profundidad. A medida


que el agua se filtra entre las piedras entra en contacto con las bacterias que
Contenido didctico
curso Qumica Ambiental
descomponen
a losdel
contaminantes
orgnicos.
A su vez, las bacterias son consumidas por otros organismos presentes en el filtro.
Del tanque de aireacin o del filtro percolador se hace pasar el agua a otro tanque
para que sedimenten los lodos activados. El lodo sedimentado en este tanque se
pasa de nuevo al tanque de aireacin mezclndolo con las aguas negras que se
estn recibiendo o se separa, se trata y luego se tira o se entierra.
Una planta aerbica de tratamiento de aguas negras produce grandes cantidades
de lodos que se necesitan eliminar como desechos slidos. El proceso de
eliminacin de slidos de las aguas negras no consiste en quitarlos y tirarlos, sino
que se requiere tratarlos antes de tirarlos y su eliminacin es complicada y
costosa.
Algunas plantas de tratamiento de aguas negras utilizan filtros trampa, en donde
las bacterias aerobias llevan a cabo el proceso de degradacin de la materia
orgnica cuando las aguas escurren a travs de un lecho grande lleno de piedra
triturada cubierta de bacterias aerobias y de protozoarios.
Tratamiento de aguas en plantas anaerbicas
El proceso de degradacin de los residuos orgnicos tambin se puede producir
en condiciones anaerbicas. En este caso, las bacterias que descomponen la
materia orgnica no utilizan oxgeno y se producen reacciones qumicas
diferentes. La desventaja de la descomposicin anaerbica es la produccin de
gases como el metano y compuestos sulfurosos que producen malos olores, por lo
cual el control de estos gases es un proceso de atencin particular. La ventaja
principal del tratamiento anaerbico es que no utiliza energa externa para mover
componentes mecnicos como los aireadores utilizados en la plantas aerbicas.
Normalmente las plantas de tratamiento ya sean aerbicas o anaerbicas, utilizan
la flora natural para realizar los procesos de degradacin de la materia orgnica.
Sin embargo, este proceso se puede acelerar o potenciar utilizando bacterias
benficas mediante la bio-ingeniera. Uno de tales productos es el compuesto de
bacterias llamado Enziclean que es una mezcla de bacterias aerbicas,
anaerobias y facultativas; es decir, que trabajan en ambientes tanto aerobios como
anaerobios. La calidad biolgica de estas bacterias es tal, que inclusive pueden
sustituir completamente la necesidad de una planta de tratamiento en pequeas
industrias o granjas o en tratamientos domsticos.

137

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Limitaciones del tratamiento biolgico


Como
los didctico
tratamientos
primario
secundario de aguas negras no eliminan a los
Contenido
del curso
QumicayAmbiental
nitratos ni a los fosfatos, stos contribuyen a acelerar el proceso de eutroficacin
de los lagos, de las corrientes fluviales de movimiento lento y de las aguas
costeras.
Los tratamientos primario y secundario de las aguas negras tampoco eliminan
productos qumicos persistentes como los plaguicidas, ni los radioistopos de vida
media grande, los ambientalistas los consideran insuficientes, limitados e
imperfectos, por lo que exigen que se debe hacer un mejor tratamiento de las
aguas negras y de los desechos industriales, as como evitar una sobrecarga.
Para esto se tienen contemplados los tratamientos terciarios.
Entre el tratamiento primario y secundario de las aguas negras eliminan cerca del
90% de los slidos en suspensin y cerca del 90 % de la materia orgnica (90%
de la demanda bioqumica de oxgeno). Una parte de los slidos eliminados en
este tratamiento se utiliza para la elaboracin de fertilizantes pero la mayor parte
de ellos se usa de relleno de terrenos o se tira al mar.
2) Con base en los planteamientos presentados en el inicio de esta leccin y los
complementados en la lectura anterior, establezca el tratamiento para un agua
residual en la cual se encontraron slidos gruesos, slidos en suspensin, materia
orgnica biodegradable, aceites y Cr (VI).
Respuesta:
Para eliminar los slidos gruesos y aceites se debern aplicar tratamientos previos
al primario consistentes en desbaste o dilaceracin, para los slidos gruesos y
flotacin para los aceites.
El tratamiento primario de sedimentacin se utilizar para slidos en suspensin.
Este tratamiento tambin eliminar parte de la materia orgnica (alrededor del
35%).
Para eliminar el resto de materia orgnica biodegradable se requerir tratamiento
secundario que segn las posibilidades de la planta de tratamiento puede ser
anaerobio, por ejemplo, aireacin u oxidacin completa o lodos activados. Se
recomendara el tratamiento anaerobio si al medir el DBO del agua se encuentra
que es mayor de 300 ppm.
El cromo que es un metal pesado requerir un tratamiento terciario, como la
precipitacin qumica. Para eliminar el cromo (VI) se debe reducir primero a cromo
138

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

(III), por ejemplo con sulfito de sodio en medio cido, para precipitacin posterior
en medio bsico (con Ca(OH)2) en forma de hidrxido de cromo, Cr(OH)3.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En este caso especfico sera preciso eliminar el cromo antes del tratamiento
biolgico (secundario) porque el cromo (VI) es muy txico para los
microorganismos que estaran actuando para degradar la materia orgnica.

Leccin 10: Reutilizacin de aguas residuales tratadas

PALABRAS CLAVE: categoras de nuevo uso, control de calidad, tratamiento de


lodos residuales

La reutilizacin de aguas residuales es una opcin viable, que ya empieza a


considerarse como un elemento importante en la planificacin de recursos
hdricos, en lugares donde la distribucin de stos es desigual o existen perodos
prolongados de sequas.
Un plan de reutilizacin de las aguas residuales implica que las nuevas categoras
de uso se tengan claramente delimitadas, para que en la etapa de recuperacin se
apliquen los mtodos de tratamiento que garanticen la calidad del agua requerida
para el nuevo uso.
10.1 Categoras de uso
Las categoras que exigen los estndares de calidad ms altos y los controles ms
estrictos son el agua potable y el agua para procesar alimentos, por esto no se
consideran como las opciones ms deseables e inmediatas para la reutilizacin.
Entonces, el mayor potencial de reutilizacin est en los siguientes campos:
Irrigacin de tierras de cultivo, de pastos para ganadera y campos
deportivos que utilizan grama. En estos casos es de gran inters que el
agua mantenga buenos niveles de nutrientes, como el nitrgeno y fsforo,
por lo que su tratamiento no tendra que incluir la remocin exhaustiva de
estos elementos.

139

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De enfriamiento y de proceso en aplicaciones industriales. En estos casos


la calidad requerida es relativamente baja, pero no deben descuidarse
Contenido
didctico
del curso
Qumica Ambiental
aspectos
como
incrustaciones
y corrosin de equipos y conductos.
Recarga del agua subterrnea, mediante inyeccin directa en un acufero o
aplicacin al suelo permitiendo la percolacin. En este caso parte del
tratamiento se complementa por procesos de biodegradacin y la accin del
suelo y subsuelos como filtros purificadores del agua.
En cualquier caso se debe controlar el potencial de contaminantes nocivos y tener
claramente establecidos los lmites permisibles, segn el campo de aplicacin.
Otro aspecto de inters que surge a raz del tratamiento de aguas residuales son
los residuos slidos, semislidos (lodos) y contaminantes concentrados que se
obtienen separados de las aguas tratadas.
Esta situacin se ha constituido en un problema complejo y costoso para la
ingeniera de aguas residuales y se estn desarrollando mtodos para su
eliminacin y evacuacin.
10.2. Tipos de lodos24
10.2.1. Lodo crudo: corresponde a aquel que no ha sido tratado ni estabilizado,
tiende a producir acidificacin y tiene olor. Se extrae de las plantas de tratamiento
de aguas residuales.
10.2.2. Lodo primario: consiste en productos no disueltos de las aguas residuales
y su composicin depende de las caractersticas del rea de recoleccin de las
aguas. Generalmente contiene gran cantidad de material orgnico y su
consistencia es de fluido denso, con un porcentaje de agua de 93-97%.
Se produce durante el tratamiento primario de las aguas residuales.
10.2.3. Lodo activo: consiste principalmente de flculos que contienen biomasa
viva y muerta, adems de partculas minerales y orgnicas adsorbidas.
Se produce durante el tratamiento biolgico del agua, en el tanque de aireacin,
con el cual se busca eliminar la materia orgnica disuelta y los nutrientes de las
aguas residuales. Este tratamiento se caracteriza por la interaccin de distintos
tipos de bacterias y microorganismos, que requieren oxgeno y consumen materia
orgnica.
24

http://www.lenntech.es/tipo-de-lodos.htm

140

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los flculos se remueven para separar la biomasa del agua limpia y un volumen
determinado, segn requerimientos, puede bombearse de nuevo al tanque de
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
aireacin.
10.2.4. Lodo activo de retorno: corresponde al lodo que se lleva de nuevo al
tanque de aireacin.
10.2.5. Lodo secundario: contiene partculas no hidrolizables y biomasa
resultantes del metabolismo celular.
10.2.6. Lodo terciario: se produce en procesos posteriores al tratamiento biolgico,
tales como la adicin de agentes floculantes.
10.2.7. Lodo o fango digerido: se produce durante los procesos de digestin
aerbica. Tiene color negro, olor a tierra y un porcentaje de materia orgnica del
45 al 60%.
10.3. Tratamiento de los lodos25.
10.3.1. Estabilizacin: se lleva a cabo principalmente para reducir la presencia de
patgenos, eliminar los olores desagradables y reducir o eliminar el potencial de
putrefaccin.
Entre las tcnicas de estabilizacin estn la digestin anaerobia, la digestin
aerobia, la estabilizacin con cal, el tratamiento trmico y el compostaje, siendo
las ms utilizadas e importantes las dos primeras.
10.3.1.1. Digestin anaerobia: produce la degradacin de la materia orgnica en
ausencia de oxgeno molecular.
La materia orgnica presente en la mezcla de lodos primarios y secundarios se
convierte en metano y dixido de carbono principalmente. El proceso se lleva a
cabo en un reactor completamente cerrado, donde se introducen los lodos de
forma continua y se dejan por perodos de tiempo largos.
El lodo estabilizado que se extrae del proceso tiene un bajo contenido de materia
orgnica y de microorganismos patgenos vivos.

25

http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/lic/hammeken_a_am/capitulo8.pdf

141

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los dos tipos de digestores ms empleados son los de alta y baja carga. En los de
baja carga no se calienta ni se mezcla el contenido del digestor y el tiempo de
Contenido didctico
permanencia
es dedel
30curso
a 60Qumica
das. Ambiental
En los de alta carga el contenido del digestor se calienta y se mezcla
completamente. La mezcla se hace mediante recirculacin del gas, utilizacin de
mezcladores mecnicos, bombeo o mezcladores con tubos de aspiracin. El
calentamiento busca optimizar la velocidad de digestin y el tiempo de
permanencia es menor a 15 das.
10.3.1.2. Digestin aerobia: es similar al proceso de lodos activados. En cuanto se
agota el suministro de sustrato disponible, los microorganismos empiezan a
consumir su propio protoplasma (respiracin endgena) para obtener la energa
necesaria para las reacciones de mantenimiento celular.
El tejido celular se oxida a dixido de carbono, amonaco y agua por va aerobia.
Se oxida entre el 75-80% del tejido celular, debido a que el resto corresponde a
componentes inertes y compuestos orgnicos no biodegradables.
Las principales ventajas de esta digestin comparada con la anaerobia son:
o Se obtienen valores menores de DBO en el lquido sobrenadante.
o El producto final es biolgicamente estable y sin olor.
o Los costos de infraestructura son menores.
Las principales desventajas son:
o El lodo resultante tiene caractersticas pobres para la deshidratacin
mecnica.
o El costo energtico relacionado con el suministro de oxgeno necesario es
alto.
La digestin aerobia se utiliza, por lo general, en plantas de tratamiento con
capacidad inferior a 20.000 m3/ da.
10.3.2. Espesamiento: tiene como funcin reducir el volumen del lodo en
aproximadamente 30-80%, antes de cualquier otro tratamiento.
Este proceso se realiza por medio de las siguientes operaciones:
10.3.2.1. Gravedad o sedimentacin: es efectiva en el tratamiento de lodo
primario.
142

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se utilizan tanques circulares, hacia los cuales se conduce el lodo diluido para
depositarlo en una cmara de alimentacin central. Una vez el lodo se sedimenta
didctico
curso
Qumica Ambiental
y Contenido
se compacta,
el del
lodo
espesado
se extrae por la parte inferior del tanque y se
bombea a los digestores y el sobrenadante se devuelve al sedimentador primario.
10.3.2.2. Centrifugacin: se utiliza con los lodos activados.
Consiste en la decantacin de las partculas de lodo bajo la influencia de fuerzas
centrfugas
10.3.2.3. Flotacin: resulta efectiva para el tratamiento de cultivo biolgico en
suspensin, por ejemplo para lodos activados.
La flotacin por aire disuelto es la ms utilizada. Consiste en introducir aire en una
solucin que se mantiene a una presin determinada; cuando se despresuriza la
solucin, el aire disuelto se libera en forma de burbujas finamente divididas que
arrastran el lodo hasta la superficie, en donde se recolecta con un desnatador.
10.3.3. Secado: se lleva a cabo permitiendo la evaporacin del agua existente en
los lodos, bien sea por mecanismos de conveccin o de radiacin.
En el secado por conveccin, los lodos se tratan con aire caliente en un tambor o
cinturn de secado.
En el secado por radiacin el calor se suministra mediante energa solar o
elementos infrarrojos.
Ejercicio:
Del anlisis de una muestra de agua residual domstica se conocieron los
siguientes resultados: conductividad = 680 S/cm; DBO = 205 mg O 2/L; DQO =
520 mg O2/L; dureza total: 100 mg CaCO3/L
Con base en la informacin anterior establezca: a) que tipo de especies qumicas
y de contaminantes pueden estar presentes y b) si el agua se va a reutilizar como
agua de riego qu otros parmetros sera importante conocer y por qu?
Solucin:
a) La conductividad indica un contenido alto de sales disueltas; la dureza total la
presencia de calcio y magnesio que correspondern a una cantidad relativamente
importante de los cationes que conforman las sales presentes; el DBO y el DQO
indican un contenido alto de materia orgnica y su relacin (alrededor de 0,4)
seala que la cantidad de materia orgnica no biodegradable es de una magnitud
similar a la biodegradable.
143

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

b) Si el agua se va a reutilizar como agua de riego sera importante conocer: la


concentracin de sodio y determinar el ndice SAR que indica los peligros de
Contenido didctico
del curso Qumica
salinizacin
y alcalinizacin
de losAmbiental
terrenos y la concentracin de metales pesados
que pueden ser txicos para las especies vegetales.

144

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PREGUNTAS Y EJERCICIOS
1)Contenido
Para la didctico
eliminacin
de partculas
coloidales y de sales disueltas en aguas qu
del curso
Qumica Ambiental
procesos fsico-qumicos pueden utilizarse? Para cada uno de ellos explique en
qu consisten.
2) El cloruro frrico reacciona con la alcalinidad del agua o en su defecto con cal
para formar floc de hidrxido frrico.
Si una planta trata 500 m3/da de agua con 20 mg/L de FeCl3 y el agua contiene la
alcalinidad suficiente, resuelva los siguientes puntos:
a. Plantee la reaccin qumica correspondiente.
b. Determine la alcalinidad requerida.
c. Calcule el consumo diario de cloruro frrico.
3) Indique los floculantes inorgnicos y los orgnicos de mayor uso en el
tratamiento de aguas y establezca una comparacin entre ventajas y desventajas
entre estos tipos de floculantes.
4) El esquema siguiente corresponde a los procesos utilizados en una planta de
tratamiento de aguas:

Explique:
a. Qu tipo de contaminante se trata en cada proceso.
b. En qu procesos se debe adicionar reactivos qumicos y qu productos se
pueden utilizar.
5) El cloro se utiliza para el control de microorganismos en aguas. Plantee la
reaccin de cloro elemental gaseoso con el agua y explique el efecto de su adicin
en el pH del agua.
6) Determine la relacin estequiomtrica, expresada en masa, para la destruccin
de nitrgeno amoniacal con cloro, al punto de quiebre.

145

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7) Para una concentracin de cido hipocloroso de 1,4 mg/L-Cl2, calcule la


concentracin de cloro libre en agua con pH 7 y temperatura de 20C. La
Contenido de
didctico
del curso
Qumica
constante
disociacin
del
cido,Ambiental
a 20C es 2,7 x 10-8.
8) Indique que especies qumicas constituyen el denominado residual de cloro
libre y cules el residual de cloro combinado. Compare su estabilidad y efectividad
como desinfectantes.
9) Existen diferentes mtodos para el ablandamiento del agua. Para los siguientes
mtodos indique su principio y los compuestos requeridos.
a. Con cal y carbonato de sodio.
b. Con soda custica.
c. Con resinas de intercambio catinico.
10) Se requiere precipitar la dureza de un agua de la cual se tiene la siguiente
informacin: dureza total = 380 mg/L-CaCO3; Mg2+ = 100 mg/L-CaCO3; alcalinidad
= 270 mg/L-CaCO3; CO2 = 30 mg/L. Qu cantidad de cal (Ca(OH)2) y soda ash
(Na2CO3) se requieren?
11) Considere un agua residual industrial que contiene las siguientes especies
qumicas contaminantes: metales pesados, cianuros, fenoles y sales disueltas.
Establezca por medio de qu parmetros podra identificar la presencia de esas
especies qumicas y qu tratamientos utilizara para su eliminacin.
12) Los lodos resultantes del tratamiento de aguas residuales requieren ser
eliminados y evacuados. Indique los tratamientos utilizados y el objetivo de cada
uno de ellos.

146

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO 3: MUESTREO DE AGUAS


Introduccin
Parte de la informacin consignada en las siguientes lecciones se basa en las
consideraciones presentadas en los Mtodos normalizados para el anlisis de
aguas potables y residuales (APHA-AWWA-WPCF)26, texto que forma parte de la
bibliografa recomendada.
Leccin 11: Tipo de muestras

PALABRAS CLAVE: muestras simples, muestras compuestas, muestras


integradas

Para la recoleccin de muestras se deben tener en cuenta los anlisis que se van
a realizar y la finalidad de los resultados respectivos. Existen tres grandes tipos de
muestras: simples o de sondeo, compuestas e integradas.
Muestras simples o de sondeo: corresponden a aquellas recolectadas en un
sitio y un tiempo determinados y que por tanto, en sentido estricto, representan
nicamente la composicin de la fuente en ese sitio y tiempo.
En el caso de fuentes con composicin constante durante un perodo de tiempo
relativamente prolongado o a lo largo de distancias considerables en todas las
direcciones, estas muestras pueden considerarse representativas de toda la
fuente y no simplemente muestras puntuales. Ejemplos de fuentes donde puede
aplicarse este criterio son algunos suministros de agua y algunas aguas
superficiales.
Si la variacin de la composicin del agua depende del tiempo, estas muestras
simples se pueden recolectar a intervalos de tiempo apropiados y analizarlas por
separado para determinar la amplitud, frecuencia y duracin de las variaciones.
Cuando se trata de variaciones estacionales de los sistemas naturales ser
necesario realizar la recoleccin de las muestras a lo largo de varios meses.
26

APHA, AWWA & WPCF. Mtodos normalizados para el anlisis de aguas potables y residuales.
Madrid, Espaa: Daz de Santos. 1992. p. 1-33 a 1-46.

147

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cuando la variacin de la composicin no est en funcin del tiempo sino del


espacio, se deben seleccionar cuidadosamente los diferentes sitios para la
Contenido didctico
del curso Qumica Ambiental
recoleccin
de las muestras.
De acuerdo con los componentes o parmetros que se necesite analizar, se debe
determinar la conveniencia bien sea de realizar los anlisis lo ms pronto posible,
inclusive en el mismo sitio de muestreo, o de conservar la muestra para anlisis
posterior en el laboratorio.
En el caso de componentes o parmetros que pueden sufrir variaciones en el
tiempo se debe evitar la conservacin de las muestras. Entre estos parmetros se
encuentran, entre otros, los siguientes: todos los gases disueltos, el cloro residual,
el sulfuro soluble, la temperatura y el pH. Adicionalmente, las variaciones en los
parmetros anteriores pueden tener efectos en otros componentes o parmetros
como el hierro, el manganeso, la alcalinidad y la dureza.
Muestras compuestas: corresponden a una mezcla de muestras simples
recolectadas en el mismo sitio pero en tiempos diferentes. Este tipo de muestras
tambin se conocen como compuestas-tiempo.
Estas muestras son las apropiadas para determinar los valores de
concentraciones medias utilizados, por ejemplo, para calcular la carga o eficiencia
de una planta de tratamiento de aguas residuales.
El estndar para gran parte de los anlisis de una muestra compuesta
corresponde a un perodo de tiempo representativo de 24 horas. Sin embargo,
para medir efectos variables o irregulares de descargas y operaciones especiales
deben seleccionarse perodos de muestreo que representen los tiempos en los
que tienen lugar las circunstancias especiales.
Este tipo de muestras es una alternativa que constituye un ahorro de tiempo y de
costos en el laboratorio frente al anlisis de un gran nmero de muestras simples,
cuyos resultados deben someterse a una serie de clculos, para obtener valores
medios o totales de los parmetros estudiados.
Estas muestras no deben utilizarse para determinar componentes o parmetros
que sufren variaciones en el tiempo.
Muestras integradas: corresponden a mezclas de muestras individuales
recolectadas en distintos sitios pero simultneamente o con la menor diferencia de
tiempo posible.

148

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Este tipo de muestras se requieren para el anlisis, por ejemplo, de aguas de ros
o corrientes cuya composicin vara segn la anchura y la profundidad. En estos
Contenido
Qumica Ambiental
casos
paradidctico
medir del
la curso
composicin
promedio o la carga total se debe recurrir a
mezclas de muestras que representen distintos puntos de la seccin transversal y
que sean proporcionales a los flujos relativos.
Para los lagos naturales y artificiales, por el contrario, se ha encontrado en la
prctica que ni los resultados totales ni los promedios son significativos, debido a
que son ms importantes las variaciones locales. Por tanto, no se utilizan
muestras integradas sino las individuales.

Leccin 12: Criterios tcnicos para el muestreo

Los conceptos anteriores permiten establecer

PALABRAS CLAVE: muestra representativa, cadena de custodia, mtodos de


toma de muestras, nmero de muestras, cantidad de muestra.

El muestreo es una herramienta clave de la investigacin cientfica. Mediante el


muestreo se determina que parte de una realidad debe estudiarse para poder
hacer inferencias acerca de dicha realidad.
La parte seleccionada debe reflejar las similitudes y diferencias encontradas en
sta y ejemplificar sus caractersticas. La parte de la realidad que rene esas
condiciones se denomina muestra representativa.
Los conceptos anteriores junto con la premisa, muy conocida, que establece que
la calidad del resultado de una determinacin analtica no puede ser mejor que la
muestra sobre la cual se realiza, implican que el proceso de muestreo se realice
bajo criterios que garanticen la integridad y representatividad de las muestras.
Los diversos criterios tcnicos para la realizacin del muestreo se encuentran
incorporados en los siguientes aspectos principales: procedimiento de cadena de
custodia, mtodos de toma de muestras, nmero de muestras y cantidad de la
muestra.
12.1. Procedimiento de cadena de custodia: comprende los pasos involucrados
en la tenencia y manipulacin de la muestra, desde el momento en que se toma
hasta el de la realizacin de las determinaciones analticas y su eliminacin. Este
149

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

procedimiento es de especial importancia cuando los resultados del anlisis de la


muestra se requieran como parte de un pleito o demanda. Aunque ste no sea el
Contenido
didctico
curso Qumicaadoptar
Ambiental
caso,
siempre
seradelaconsejable
este procedimiento como control rutinario
del recorrido de la muestra.
Los pasos principales son los siguientes:
1. Etiquetado de la muestra: se pueden utilizar etiquetas adhesivas o placas
que se deben diligenciar con tinta indeleble en el momento de la toma, y
adherirlas al envase en ese momento o antes. Se debe consignar mnimo la
identificacin de la muestra, fecha, hora y lugar de la toma y nombre de
quien realiza la recoleccin.
2. Sellado de la muestra: se pueden utilizar sellos de papel o plsticos que se
colocarn de manera que sea necesario romperlos para abrir la muestra.
Preferiblemente, los sellos deben llevar informacin que debe coincidir
perfectamente con la consignada en las etiquetas.
3. Diligenciamiento del libro de registro de campo: en el libro debe constar la
siguiente informacin, objeto de la recoleccin, localizacin del punto de
muestreo, nombre y direccin del contacto de campo, tipo de muestra; si
sta procede de aguas residuales, hay que identificar el proceso que las
produce y el nombre y direccin del productor del material. Tambin es
necesario consignar el nmero y volumen de las muestras recolectadas, el
mtodo de la toma, la fecha y la hora, en lo posible, referencias del lugar en
forma de mapas o fotografas, observaciones y mediciones de campo y
firmas del personal responsable de las observaciones.
4. Registro de la cadena de custodia: debe contener la siguiente informacin,
identificacin de la muestra, fecha, hora y lugar de la toma, tipo de muestra,
firmas de la persona que ha hecho la toma y de las que han participado en
la cadena de posesin y fechas de las diferentes posesiones.
5. Solicitud de anlisis de la muestra: consta de dos partes, una con la
informacin de campo, que debe ser diligenciada por el que toma la
muestra. La otra parte corresponde al laboratorio, deber ser diligenciada
por el personal de ste y debe incluir el nombre de la persona que recibe la
muestra, identificacin que se le asigna a la muestra en el laboratorio, fecha
de recepcin y anlisis a realizar.
6. Envo de la muestra al laboratorio: la muestra se entregar en el laboratorio
lo ms pronto posible, acompaada del registro de la cadena de custodia y

150

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

de la solicitud de anlisis. La recibir la persona que se va a encargar de la


custodia.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7. Recepcin y almacenamiento de la muestra: en el laboratorio, la persona


encargada recibe la muestra y, en primera instancia, inspecciona su estado
y la existencia del sello. Luego, revisa la informacin de la etiqueta y del
sello y las compara con la del registro de la cadena de custodia.
Finalmente, le asigna la identificacin de laboratorio, registra la entrada al
laboratorio y la guarda en un lugar apropiado de almacenamiento, hasta
que sea asignada a un analista.
8. Asignacin de la muestra para anlisis: el coordinador del laboratorio realiza
la asignacin de la muestra y a partir de ese momento, tanto el coordinador
como el analista son los responsables del cuidado y la vigilancia de la
muestra.

12.2. Mtodos de toma de muestras: la toma de muestras es una operacin


crtica debido a que repercute en los resultados analticos y en su interpretacin.
En forma general, se puede hablar de dos mtodos de toma de muestras: el
manual, que para programas de rutina o a gran escala resulta demasiado costoso
en tiempo y dinero, y el de toma automtica, cuyo uso va en aumento.
El muestreo manual se selecciona cuando se presentan las siguientes
condiciones:
o Los parmetros a evaluar pueden sufrir alteraciones al utilizar el equipo
automtico.
o La forma de operacin del equipo automtico no permite un muestreo
apropiado.
o El encargado del muestreo detecta condiciones poco usuales, difciles de
manejar con el equipo automtico.
El muestreo automtico se selecciona cuando favorece las siguientes condiciones:
o Permite la recoleccin de muestras en lugares de difcil acceso a los
encargados del muestreo.
o Reduce los errores humanos en la manipulacin.
o Brinda la posibilidad de realizar tomas con mayor frecuencia.
o Disminuye los costos de mano de obra.
151

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Disminuye los riesgos de accidente para el personal encargado del


muestreo.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Por otra parte, existe un buen nmero de mtodos que tcnicamente difieren en
cuanto a las operaciones y los equipos especiales que involucran, dependiendo
del tipo de aguas, del punto de muestreo y de los anlisis que se vayan a realizar.
En relacin con el tipo de aguas se tiene, por ejemplo, un mtodo para muestras
de aguas residuales y otro mtodo para aguas subterrneas.
ACTIVIDAD # 11: Establezca las diferencias existentes, en las operaciones y
en los equipos y materiales utilizados, entre los mtodos de toma de
muestras para los dos tipos de aguas mencionados anteriormente. Para esto
consulte los siguientes sitios web:
Para aguas residuales: El Instructivo TI 0187 del IDEAM
http://institucional.ideam.gov.co:8080/jsp/info/institucional/media/descargas/124_La
boratorio_Calidad/452_%20Protocolos_Calidad_Agua/Protocolo_toma_muestras/TI
0187_Toma_Muestras_AguasResiduales.pdf
Para aguas subterrneas: La gua MVOTMA/DINAMA/DCA/DEA/G001
http://www.google.com.co/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&ved=0CCIQFjAA&url=http%3A%2F%
2Fanterior.mvotma.gub.uy%2Fdinama%2Findex.php%3Foption%3Dcom_docman%26task%3Ddoc_download
%26gid%3D233%26Itemid%3D367&ei=NLgWUKCfCenF0QGfvoDoBw&usg=AFQjCNGBnvrZRjVYFrC0EGnOn
EvAxC3J7Q

En relacin con la incidencia que en los mtodos de toma de muestras tienen los
tipos de anlisis que se vayan a realizar, existe un aspecto crtico que consiste en
el tipo de envase, al cual se har referencia en la Leccin 13.
12.3. Nmero de muestras
Debido a las variaciones de carcter aleatorio presentes en toda determinacin
analtica y a la presencia de materiales diversos en los sitios de muestreo, los
cuales pueden constituirse en fuentes de alteracin de la composicin propia de
las muestras, una muestra nica puede no ser suficiente para lograr el nivel de
confiabilidad deseado en los resultados de los anlisis.
Por lo anterior, se hace necesario establecer el nmero aconsejable de muestras
que se debe recolectar para la cuantificacin de un determinado analito. Para esto
se debe conocer su desviacin estndar global y establecer el valor aceptado de
incertidumbre.

152

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se tiene, entonces, la siguiente expresin matemtica:


2

Contenido ts
didctico del curso Qumica Ambiental

U
Donde:
N = nmero de muestras
t = t de Student para un nivel de confianza determinado
s = desviacin estndar global
U = incertidumbre aceptada
Con base en esta expresin matemtica tambin se pueden construir grficas de
N vs. s/U, para diferentes niveles de confianza, y establecer el nmero de
muestras que se deben recolectar para el anlisis de un analito a un determinado
nivel de confianza.

153

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 19. Determinacin del nmero de muestras requeridas para


cuantificar la concentracin promedio de un analito27

Por ejemplo, mediante interpolacin en la grfica, se encuentra que para un


analito con s = 0,8 mg/L y con U = 0,2 mg/L, para trabajar con un nivel de
confianza del 90%, habra que recolectar mnimo 40 muestras.
12.4. Cantidad de muestra
La cantidad promedio de muestra requerida para cada uno de los anlisis
qumicos es de 500 mL. La Tabla 8. Recopilacin de algunos criterios tcnicos
para la toma de muestras muestra los volmenes mnimos de muestra necesarios
segn tipo de anlisis. La cantidad total de muestra requerida variar segn el
nmero de parmetros que se vayan a analizar; en la prctica se recolectan
alrededor de 2L.
No se puede utilizar la muestra recolectada para los anlisis qumicos para realizar
anlisis bacteriolgicos, porque los mtodos de toma y manipulacin de las
muestras son diferentes.

27

APHA, AWWA & WPCF. Mtodos normalizados para el anlisis de aguas potables y residuales.
Madrid, Espaa: Daz de Santos. 1992. Figura 1060: I p. 1-41.

154

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 8. Recopilacin de algunos criterios tcnicos para la toma de


muestras, segn tipo de anlisis28
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
DETERMINACIN
ANALTICA

CANTIDAD
MNIMA DE
MUESTRA
(mL)

pH

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

No conservar/ 2 h

Salinidad

240

Vidrio, sello de lacre

No conservar o emplear
sello de lacre/6 meses

Slice

Plstico (polietileno o
equivalente)

Sulfato

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Conservar a 4C en la
oscuridad (no congelar) /
refrigerar 28 d
Conservar a 4C en la
oscuridad/28 d

Sulfuro

100

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Acidez

100

Alcalinidad

200

Plstico (polietileno o
equivalente),
vidrio-borosilicato
Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Corgnico total

100

Vidrio

Dixido de
cloro

500

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Cloro residual

500

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

No conservar/0,5 h

Pesticidas

Vidrio lavado con disolventes


orgnicos, revestimiento de
TFE, tapadera

Fenoles

500

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Dixido de C

100

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Conservar a 4C en la
oscuridad + cido
ascrbico(1000mg/L) si
existe cloro residual/7d
Conservar a 4C en la
oscuridad + H2SO4
hasta pH<2
No
conservar/inmediato

CARACTERSTICAS DEL
ENVASE

CONSERVACIN
(caractersticas/ tiempo
mximo recomendado)

Conservar a 4C en la
oscuridad + 4 gotas de
AcZn 2N +NaOH hasta
pH>9
Conservar a 4C en la
oscuridad/24 h
Conservar a 4C en la
oscuridad/24 h
No conservar o
refrigerar a 4C en la
oscuridad + HCl hasta
pH<2
No conservar/0,5 h

28

Basada en: APHA, AWWA & WPCF. Mtodos normalizados para el anlisis de aguas potables y
residuales. Madrid, Espaa: Daz de Santos. 1992. Tabla 1060: I p. 1-42 a 1-44.

155

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cromo VI

300

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio lavados con
H2O: HNO3 (1:1)
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Plstico (polietileno o
Mercurio
500
equivalente), vidrio lavados con
H2O: HNO3 (1:1)
Plstico (polietileno o
Amonaco
500
equivalente), vidrio

Nitrato + Nitrito

200

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Bromuro

Plstico (polietileno o
equivalente), vidrio

Conservar a 4C en la
oscuridad/24 h
Aadir HNO3 hasta
pH<2, conservar a 4C
/28 d
Aadir H2SO4 hasta
pH<2, conservar a
4C/7d
Aadir H2SO4 hasta
pH<2, conservar a
4C/ninguno
Ninguna/28 d

Leccin 13: Equipos y envases para muestreos

Los conceptos anteriores permiten establecer

PALABRAS CLAVE: control de equipos muestreadores, envases de polietileno,


envases de vidrio, caractersticas estructurales de los envases.

13.1. Equipos
Su utilizacin depende del mtodo de toma de muestras. La toma manual implica
que no hay utilizacin de equipo alguno. En este caso las muestras se toman
directamente en el recipiente que se va a enviar al laboratorio o en el que se utilice
para las determinaciones in situ; generalmente, se aplica en grifos de redes de
distribucin, canales de riego, arroyos de poca profundidad y pozos dotados de
bombas de extraccin, donde el programa de muestreo tenga una periodicidad
baja y no sea a gran escala.
El mtodo de toma automtica de muestras utiliza equipos que se programan de
acuerdo con necesidades especficas que estn determinadas por factores como
la profundidad, el flujo de corriente y la distancia a la orilla, entre otros.
Adicionalmente, los equipos requieren controles precisos en relacin con la
velocidad de bombeo y el tamao de los tubos, segn el tipo de muestra que vaya
a recolectarse. Las tomas automticas se utilizan principalmente en ros,
embalses, pozos sin bomba y grandes depsitos de almacenamiento.

156

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los equipos muestreadores automticos son de dos tipos principales:


o Dependientes
corresponden a aquellos que toman muestras
Contenido
didctico del del
cursotiempo:
Qumica Ambiental
simples o compuestas, sin tener en cuenta las variaciones del caudal.

o Dependientes del volumen: corresponden a aquellos que s tienen en


cuenta las variaciones de caudal.
13.2. Envases
Existen diversos tipos de envases que se diferencian por las caractersticas
estructurales, las cuales son acordes con el sitio de muestreo y por el tipo de
material del cual estn hechos.
En relacin con las caractersticas estructurales, los principales tipos de envases
son:
o Toma-muestra sencillo, son botellas, generalmente, de abertura amplia (no
menos de 35 mm en la boca) y de capacidades diferentes (no menos de
120 mL).
o Botella Van Dorn, tiene sistema de cierre doble, activado por un mensajero.
Se encuentra, usualmente, en tres tamaos (2,3 y 5 litros).
o Botellas lastradas, se encuentran lastradas y unidas mediante una cuerda o
cadena, la cual permite a la botella abrirse a la profundidad deseada.
o Bailer, consta de dos tapas y a la profundidad deseada, si se estira
mediante una cuerda o tubo, se cierra tomando la muestra.
o Coliwasa (Composite Liquid Waste Sampler), consiste en un tubo equipado
con un cierre final que se puede abrir cuando el tubo se introduce en el
material que se quiere muestrear.
Respecto al tipo de material del cual estn hechos los envases, existen dos clases
principales, polietileno o su equivalente y vidrio, se utilizan segn los compuestos
que contenga la muestra de agua y que se vayan a analizar.
La utilizacin de vidrio no es conveniente, por ejemplo, para la determinacin de
slice y sodio porque se pueden lixiviar, ni para metales debido a que parte de
ellos pueden quedarse adsorbidos en las paredes. En los casos anteriores se
prefiere el uso de envases de plstico.
La lixiviacin de slice y sodio que son componentes bsicos del vidrio, se puede
producir por la accin del agua que los remueve en forma de suspensin coloidal y
157

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

en disolucin, respectivamente, lo cual conduce a una sobreestimacin de la


cantidad de estas especies qumicas presentes en la muestra de agua bajo
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
estudio.
Por otra parte, la utilizacin de envases de plstico no es conveniente, por
ejemplo, para la determinacin de compuestos orgnicos voltiles, algunos de los
cuales pueden disolverse en este material o pueden lixiviar sustancias de ste.
Adicionalmente, las paredes de estos envases pueden resultar porosas para este
tipo de compuestos, o pueden degradarse y romperse. En estos casos es
preferible utilizar envases de vidrio.
En la Tabla 8. Recopilacin de algunos criterios tcnicos para la toma de
muestras, segn tipo de anlisis, se muestran para parmetros especficos los
tipos de envases recomendados.

Leccin 14: Conservacin de las muestras

Los conceptos anteriores permiten establecer

PALABRAS CLAVE: variacin de equilibrios, actividad microbiana, procesos


redox.

Las tcnicas de conservacin de las muestras de agua tienen como finalidad


demorar los cambios qumicos y biolgicos que puedan tener lugar despus de la
recoleccin de las muestras.
Independientemente de la clase de agua de la cual provengan las muestras, la
conservacin nunca es completa, es decir, no se logra la estabilizacin total de
todos los constituyentes.
Debido a lo anterior, cuando los anlisis no se pueden realizar inmediatamente
despus de la recoleccin, se debe considerar la naturaleza de los cambios
posibles en la muestra, para seleccionar las tcnicas de conservacin ms
apropiadas.
14.1. Naturaleza de los cambios de la muestra.
Existen parmetros que en cuestin de minutos cambian significativamente y, por
tanto, no existe opcin diferente a determinarlos en el momento en que se realiza
158

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

la recoleccin. Estos son: temperatura, pH y la cantidad de gases disueltos, como


son el oxgeno y el dixido de carbono.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Otros parmetros se afectan indirectamente por los cambios en los parmetros


mencionados anteriormente. Este es el caso de los valores de calcio y de la
dureza total que podran disminuir por la precipitacin del calcio originada en una
variacin del equilibrio pH-alcalinidad-dixido de carbono.
Otro gran nmero de cambios se debe bsicamente a procesos de oxidacin
reduccin, en muchos de los cuales la gran responsable es la actividad
microbiana:
o El hierro y el manganeso son solubles en los estados de menor oxidacin y,
por el contrario, relativamente insolubles en los estados de mayor
oxidacin; por tanto, dependiendo del potencial redox de la muestra, estos
elementos podrn precipitar o disolverse.
o Las especies qumicas nitrato-nitrito-amonaco pueden presentar variacin
en su cantidad relativa.
o Los sulfitos pueden aumentar su contenido por reduccin de los sulfatos y
el cloro residual puede ser reducido a cloruro.
o El cromo hexavalente puede ser reducido a in crmico.
o Los sulfitos, los iones ferrosos, el yoduro y el cianuro se pueden perder por
oxidacin.
o Algunos elementos solubles pueden unirse orgnicamente
estructuras celulares o pueden ser liberados mediante lisis celular.

en las

14.2. Tcnicas de conservacin


La naturaleza de los cambios de mayor ocurrencia en las muestras de agua
determina, por lo cual las tcnicas se enfocan a limitar la accin de los
microorganismos, a demorar la hidrlisis de los compuestos qumicos y a reducir
la volatilidad de los componentes.
En consecuencia las acciones comprenden bsicamente:
o Control del pH
o Adicin de productos qumicos
o Filtracin
159

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Refrigeracin
o Congelacin
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
o Uso de envases hechos de ciertos materiales y, adems, mbar u opacos
La adicin de conservantes qumicos, previa verificacin de que no alterarn el
anlisis que se vaya a realizar a la muestra, deber realizarse en el envase antes
de colocar la muestra, para garantizar que la totalidad de sta entrar en contacto
con el conservante en el momento de la recoleccin.
Teniendo en cuenta que una tcnica de conservacin puede ser adecuada para un
tipo de anlisis y para otros no, se puede presentar la necesidad de hacer varias
veces la recoleccin de una muestra y mantener y conservar las diversas tomas
por separado, para realizar los diferentes anlisis requeridos.
En la Tabla 8. Recopilacin de algunos criterios tcnicos para la toma de
muestras, segn tipo de anlisis, se muestran para parmetros especficos las
tcnicas de conservacin recomendadas.

Leccin 15: Parmetros qumicos de anlisis


PALABRAS CLAVE: alcalinidad, acidez, dureza, compuestos de nitrgeno,
compuestos de azufre, compuestos de fsforo, hierro y manganeso, fluoruros,
cloruros, OD, DBO, DQO, sodio, potasio, slice, grasas y aceites, detergentes.

Los anlisis bsicos del agua permiten la caracterizacin y, adems, suministran


informacin para definir los tratamientos, cuando estos se requieran.
En esta leccin se har nfasis en los parmetros qumicos y slo se enumeran, a
continuacin, los biolgicos y fsicos de mayor inters.
Los anlisis biolgicos comprenden un examen bacteriolgico de la muestra de
agua. Se llevan a cabo dos ensayos bsicos:
Nmero de bacterias estimadas mediante conteo total en placa.
Presencia o ausencia de organismos coliformes.
Los anlisis fsicos comprenden los siguientes ensayos:

160

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Turbidez
Color
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
Olor y sabor
Temperatura
Slidos
Conductividad

Anlisis qumicos bsicos


PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Tiene mucha
influencia en una
serie de
reacciones que
ocurren en el
agua.

pH

Alcalinidad

La concentracin de
H+ en el agua no
necesariamente
indica la presencia de
cidos. La presencia
de sales como las de
aluminio, por
hidrlisis, puede
generar [H+] mayores
o iguales a 1 x 10-4 M

Un agua con pH<


6,0 se considera
agresiva y
corrosiva para los
metales.

Potenciomtrica

Tiene gran
importancia en el
tratamiento del
agua,
especialmente en
la coagulacin,
desinfeccin y
estabilizacin.

Capacidad para
neutralizar cidos o
medida del contenido
total de iones OH-.

Sirve para evaluar Titulacin


la capacidad
potenciomtrica o
tampn del agua. por medio de
indicadores, con
El valor tambin
una solucin de un
En aguas naturales se es necesario para cido, como el
161

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

debe a la presencia
de bicarbonatos,
carbonatos e
hidrxidos.

determinar la
viabilidad de los
procesos de
coagulacin,
ablandamiento y
control de la
corrosin.

sulfrico.
Se realiza en dos
etapas sucesivas
determinadas por
los puntos de
equivalencia de los
bicarbonatos y el
cido carbnico.
Se expresa como
mg/L de carbonato
de calcio

Capacidad para
neutralizar bases o
medida del contenido
total de sustancias
cidas.

Acidez

Dureza

Titulacin con una


solucin de NaOH
y determinacin de
Puede deberse a la
Sirve para evaluar
los puntos de
presencia de CO2, la
si un agua es
equivalencia de
presencia de acidez
estable, es
cada uno de los
mineral y la hidrlisis
corrosiva o es
compuestos que
de cidos conjugados incrustante.
originan la acidez.
de bases dbiles, de
bases conjugadas de
cidos dbiles y de
sales de cationes
trivalentes y algunos
divalentes.
Concentracin de
sales minerales,
Sirve para evaluar
primordialmente de
si un agua es
calcio y magnesio
apropiada para
presentes en
Titulacin
uso domstico e
determinada cantidad
complexomtrica
industrial y para
de agua.
con el uso de
determinar la
EDTA o de sus
necesidad de
Se debe a la
sales de sodio
adelantar un
presencia, en el agua,
proceso de
de cationes divalentes
ablandamiento.
(especialmente: Ca++,
Mg++, Sr++, Fe++ y
162

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Mn++) que forman


precipitados al
reaccionar con los
jabones y de aniones
(especialmente:
HCO3-, SO42-, Cl-,
NO3- y SiO32-) que
pueden formar
incrustaciones.

Se estudian las
siguientes formas del
nitrgeno: amoniacal,
nitratos, nitritos y
orgnico.
Compuestos
de nitrgeno

Compuestos
de azufre

Las diferentes formas


del nitrgeno
existentes en la
naturaleza y las
reacciones de
transformacin no son
una excepcin en el
agua, como
compartimento
ambiental.

Dependiendo de las
condiciones del agua
se presentan
diferentes formas del
azufre: SO42-, HSO4-,
SO32-, HSO3-, S2O32-,
SO2, H2S, HS-.

Las diversas
formas son
indicadores del
tipo de
contaminacin,
as:
Predominio de
nitrgeno
orgnico y
amoniacal indica
contaminacin
reciente y peligro
potencial alto.
La presencia de
nitratos, en un
alto porcentaje,
indica ocurrencia
de la
contaminacin
con bastante
anterioridad
respecto al
momento de
hacer el anlisis.

De acuerdo con la
concentracin de
sulfatos se
pueden
determinar
problemas
potenciales de

Para las formas


amoniacales,
nitratos y nitritos se
utilizan mtodos
colorimtricos.
Para el nitrgeno
orgnico y total el
mtodo de Kjeldahl
(digestin,
destilacin y
titulacin)

Sulfatos: mtodo
turbidimtrico
Sulfuros y sulfitos:
mtodo
yodomtrico
163

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

olor y corrosin,
por su reduccin
a H2S, por
ejemplo en
alcantarillas.

Compuestos
de fsforo

Se estudian las
siguientes formas del
fsforo: ortofosfatos,
polifosfatos y fosfatos
orgnicos.
Estas formas pueden
existir bien sea como
soluciones o como
suspensiones

Hierro y
manganeso

En aguas
subterrneas estn
presentes como Fe++
y Mn++.
En aguas que
contienen oxgeno
disuelto estn
presentes como Mn4+
y como Fe3+

La subsecuente
oxidacin del H2S
puede ocasionar
ataques a los
materiales de
concreto de, por
ejemplo, las
alcantarillas.
La informacin
sobre
concentracin se
requiere para
estudios de
contaminacin de
cuerpos naturales
de agua, debido a
su incidencia en
la eutrofizacin, y
para establecer
los mecanismos
de purificacin y
tratamiento de las
aguas.
La informacin
sobre
concentracin se
requiere para
determinar la
aptitud de uso de
aguas
subterrneas.
Se requiere,
tambin, para
establecer
sistemas de
tratamiento y

La forma que se va
a cuantificar se
convierte a un
ortofosfato.
El ortofosfato se
hace reaccionar
para formar un
complejo coloreado
(usualmente
fosfomolibdato
azul) y la
concentracin se
determina por
colorimetra.
Colorimtricos:
para hierro dos
mtodos
principales: con
fenantrolina y con
tripiridina; para
manganeso el
mtodo del
persulfato.
Absorcin atmica:
para ambos
elementos. De
acuerdo con los
164

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

purificacin y para
el control de la
corrosin en
tuberas.

Fluoruros

Los fluoruros son


compuestos poco
solubles en agua

Cloruros

Estn presentes en
todas las aguas
naturales: en las
aguas de mar es el
anin predominante; a
los ros llegan por la
accin disolvente del
agua sobre la capa
vegetal de los
terrenos; por
descargas de aguas
residuales.

Slice

Dependiendo del pH
del agua, se puede
encontrar en las
siguientes formas:
partculas coloidales
de SiO2, cido silcico
e iones silicato.

La informacin
sobre
concentracin se
requiere para
determinar la
necesidad de
adicin o de
remocin, en las
aguas de
consumo.
Las pruebas de
cloruros son tiles
para establecer la
trayectoria de
contaminacin de
pozos.
La concentracin
de cloruros se
utiliza para
determinar la
necesidad de
desalinizacin, en
aguas para
consumo, y el tipo
de equipos
requeridos para
dicho fin.
De acuerdo con la
concentracin de
slice se pueden
determinar
problemas
potenciales de
incrustaciones,
por ejemplo, en

niveles de
concentracin la
tcnica de llama o
la de horno de
grafito.

Mtodos
colorimtricos y
electrodos de
membrana
selectiva

Mtodo de Mohr

Formacin de cido
molibdosilcico y
determinacin
colorimtrica.

165

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Oxgeno
disuelto (OD)

Demanda
bioqumica de
oxgeno
(DBO5)

calderas y
turbinas.
Determina la
existencia de
condiciones
aerbicas o
anaerbicas.

Proviene de la mezcla
agua aire y del
oxgeno producido por
Permite
la fotosntesis de las
establecer si se
plantas acuticas
constituye en un
agente de
corrosin para el
hierro y el acero
Permite
determinar la
cantidad de
materia orgnica
presente en
Medida de la cantidad
aguas.
de oxgeno requerida
por los
Se manejan los
microorganismos
siguientes
hetertrofos durante
indicadores:
el proceso de
oxidacin o
- DBO < 3ppm de
mineralizacin de la
O2 corresponde a
materia orgnica, en
aguas muy puras.
un perodo de 5 das
- DBO entre 3-5
a 20C
ppm de O2
corresponde a
La materia orgnica
aguas con pureza
oxidada corresponde
intermedia.
a compuestos
- DBO > 8 ppm
orgnicos
de O2
biodegradables que
corresponde a
pueden ser inclusive
aguas
compuestos
contaminadas
aromticos.
- DBO entre 100400 ppm de O2
corresponde a
aguas residuales
urbanas.

Mtodo de las
modificaciones de
Alsterberg al
mtodo de Winkler

Tcnica de dilucin

166

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

- DBO > 400


hasta 10.000ppm
de O2
corresponde a
aguas
industriales.
El valor DQO
junto con el de
DBO, permite
establecer las
condiciones de
biodegradabilidad
y se requiere para
determinar la
eficiencia de las
unidades de
tratamiento.

Demanda
qumica de
oxgeno (DQO)

Medida del contenido


orgnico total de una
muestra, oxidable por
dicromato en solucin
cida.
No se oxidan los
compuestos
aromticos.

La relacin
DQO/DBO se
conoce como
ndice de
biodegradabilidad:
DQO/DBO = 1,5
indica materia
orgnica muy
biodegradable.

Digestin y
titulacin
colorimtrica del
dicromato residual

DQO/DBO = 2,0
indica materia
orgnica
moderadamente
biodegradable.
DQO/DBO = 10
indica materia
orgnica poco
biodegradable.
Tambin se
tienen
establecidos
167

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

indicadores con la
relacin
DBO/DQO, as:
DBO/DQO < 0,2
corresponde a
contaminantes no
biodegradables.
DBO/DQO > 0,6
corresponde a
contaminantes
biodegradables.
De acuerdo con la
concentracin, se
determina la
necesidad de
remocin.

Sodio

Potasio

En las aguas
naturales, se
encuentra en forma
inica proveniente de
sales muy solubles,
generalmente
cloruros.

En el caso de
aguas para
consumo, no hay
lmites de
concentracin
establecidos.
Pero para en
En aguas residuales
aguas para riego
proviene de la orina y se debe controlar
de las sales de uso
su contenido
industrial.
porque afecta las
propiedades
fsico-qumicas
del suelo y el
crecimiento de las
plantas,
De acuerdo con la
concentracin, se
En aguas naturales se
determina la
encuentra en forma
necesidad de
inica, junto con el
remocin.
sodio, pero en menor
concentracin
Aunque es un
nutriente esencial,

Absorcin atmica
o emisin con
llama.
Electrodos de
membrana
selectiva para
sodio.

Absorcin atmica
o emisin con
llama.
Electrodos de
membrana
selectiva para
potasio
168

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

es catrtico y, por
esto, por encima
de ciertos valores
(> 2000 mg/L) no
es recomendable
en aguas para
consumo.

Grasas y
aceites

Detergentes

METALES
PESADOS

Comprenden varias
clases de lpidos que
incluyen en su
estructura qumica,
principalmente,
steres de cidos
grasos de cadena
larga e hidrocarburos
de cadena larga con
un grupo cido
carboxlico en un
extremo.
Conformados por
varios tipos de
compuestos. Uno de
ellos el surfactante
que puede ser de dos
tipos principales:
sulfonatos de
alquilbenceno lineales
y sulfatos de
alquilbenceno de
cadena ramificada
Los metales pesados
estn presentes en el
agua superficial,
principalmente,
procedentes de las
actividades
industriales y
comerciales.
En las aguas existen
en forma coloidal, de
partculas y en fases
disueltas. Las formas

Separacin de las
sustancias por
De acuerdo con la acidificacin y
concentracin, se posterior extraccin
determina la
mediante fren-113
necesidad de
o hexano sobre un
pretratamiento y
frasco de
la eficiencia de los destilacin.
procesos de
Evaporacin del
remocin
solvente orgnico y
pesada del residuo
seco.
De acuerdo con la
concentracin,
indican el
potencial de
formacin de
espuma y el
riesgo de
eutrofizacin

De acuerdo con la
concentracin, se
determina la
necesidad de
remocin.
Estos metales
tienen niveles
ptimos de
concentracin,
por encima de los
cuales resultan

Formacin de
complejo coloreado
y medicin
espectrofotomtrica
a 652 nm

Existen diversos
mtodos cuya
seleccin para una
aplicacin
particular debe
tener en cuenta
factores como la
sensibilidad, la
exactitud y la
precisin del
mtodo.
Algunos de estos
169

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

solubles
generalmente son
iones, quelatos o
complejos
organometlicos no
ionizables.
La solubilidad
depende del pH, la
concentracin de los
ligandos con los
cuales el metal puede
enlazarse y por el
estado de oxidacin
de los componentes
del sistema.
Se consideran de
inters para los
sistemas acuferos
superficiales los
siguientes: Cr, As, Cd,
Hg, Sb y Pb.

txicos.

mtodos son:

La concentracin
mxima
permisible de
estos metales
depende del uso
que se la vaya a
dar al agua que
los contiene.

Espectrometra de
absorcin atmica
con tcnica de
llama.
Espectrometra de
absorcin atmica
con horno de
grafito.
Espectrometra de
absorcin atmica
por generacin de
hidruros.
Espectrometra de
absorcin atmica
mediante vapor
fro.
Espectrometra de
emisin atmica
con tcnica de
llama.
Espectrometra de
emisin atmica
por plasma
acoplado
inductivamente
(ICP).
Espectrometra de
masas acoplada
con ICP

Ejercicios:
1) Alcalinidad:

170

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Determinar la alcalinidad total del agua y sus diversas formas, para una muestra
de 210 mL de agua con un pH de 10, la cual requiri 12 mL de H 2SO4 0,02 N para
Contenidoun
didctico
alcanzar
pH del
de curso
8,3 Qumica
y 20 Ambiental
mL adicionales del mismo cido, con igual
concentracin para alcanzar un pH de 4,5.
Solucin:
Como ya se mencion la alcalinidad se debe a la presencia de bicarbonatos,
carbonatos e hidrxidos. Por tanto, en la titulacin con el cido sulfrico se
presentan los siguientes equilibrios qumicos:
H+ + OH-

H2O

H+ + CO32-

HCO3-

H+ + HCO3-

H2CO3

Las respectivas curvas de titulacin, presentan los siguientes resultados:


a. La concentracin de iones OH- libres se neutraliza a un valor de pH > 8,3.
b. La mitad de los carbonatos se neutraliza a pH 8,3 y el total a pH 4,5.
c. Los bicarbonatos se neutralizan a pH 4,5.
De acuerdo con lo anterior, la alcalinidad total comprende la alcalinidad por
bicarbonatos, carbonatos e hidrxidos, corresponde a pH 4,5 y se denomina T y la
alcalinidad a pH 8,3 se denomina de fenolftalena, F.
Las relaciones entre los diferentes tipos de alcalinidad pueden calcularse con
base en la tabla siguiente:
Resultado de la Alcalinidad
de Alcalinidad
titulacin
hidrxidos como carbonatos
CaCO3
como CaCO3

de Alcalinidad
de
bicarbonatos
como CaCO3

F=0

F<T

2F

T 2F

F=T

2F

F>T

2F - T

2(T F)

F=T

171

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

De acuerdo con los datos del problema, se tiene.


Clculo
dedidctico
alcalinidad
total
(T): Ambiental
Contenido
del curso
Qumica

Alcalinidad total = (32 x 0,02 x 50.000) / 210 = 152,38 mg/L CaCO3


Clculo de alcalinidad de fenolftalena (F):

Alcalinidad F = (12 x 0,02 x 50.000) / 210 = 57,14 mg/L CaCO3


De acuerdo con estos resultados y la informacin de la tabla anterior, se puede
concluir que para la muestra de agua del problema:
Alcalinidad total = 152,38 mg/L CaCO3
Alcalinidad de hidrxidos, como CaCO3 = 0
Alcalinidad de carbonatos, como CaCO3 = 114,28 mg/L CaCO3
Alcalinidad de bicarbonatos, como CaCO3 = 38,10 mg/L CaCO3

172

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2) Compuestos de nitrgeno:
Una
muestra
de agua,
conQumica
pH = 7,5
tiene un contenido de nitrgeno amoniacal de
Contenido
didctico
del curso
Ambiental
1,5 mg/L-N. Calcular la cantidad de NH3 no ionizado.
Solucin:
El equilibrio qumico que se presenta es el siguiente:
NH4+

NH3 + H+
[NH3] [H+]

K =

= 5,6 x 10-10

[NH4+]

173

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3) Sodio y potasio:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Calcular la concentracin de sodio y potasio de una muestra de agua con los


siguientes resultados de anlisis.
Ca2+ = 16,0 mg/L
Mg2+ = 12,2 mg/L
Fe2+ = 7,6 mg/L
Al3+ = 2,7 mg/L
HCO3- = 112,2 mg/L
CO32- = 44,1 mg/L
SO42- = 25,0 mg/L
Cl- = 25,6
Solucin:
El clculo se hace con base en la concentracin, expresada en meq/L, de los
dems cationes y aniones presentes en la muestra de agua. La diferencia entre la
suma de los aniones y los cationes se asume que es igual a la cantidad de sodio
ms potasio, la cual se acostumbra expresar como sodio.
Entonces:
Especie qumica

mg/L en la
muestra

Masa de 1 meq
(mg)

No. de meq/L en
la muestra

Ca2+

16,0

20,0

0,80

Mg2+

12,2

12,0

1,02

Fe2+

7,6

28,0

0,27

Al3+

2,7

9,0

0,30

HCO3-

112,2

61,0

1,84

CO32-

44,1

30,0

1,47

SO42-

25,0

48,0

0,52
174

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cl-

25,6

35,5

0,72

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

cationes = 2,39 meq/L


aniones = 4,55 meq/L
Luego:
Na + K = aniones - cationes
Na + K = 4,55 2,39 = 2,16 meq/L
Expresando la concentracin como Na se tiene:
Na + K = 2,16 meq/L x 23 mg/meq
Na + K = 49,7 mg/L Na

4) Oxidacin de la materia orgnica:


El anlisis de una muestra de agua presenta los siguientes resultados:
DBO5 = 210 mg O2 /L y DQO = 569 mg O2 /L
Establecer el posible tipo de agua y la naturaleza de la materia orgnica que
contiene.
Solucin:
El valor del DBO entre 100-400 indica un tipo de agua residual urbana.
La relacin DQO/DBO = 2,7 indica la presencia de materia orgnica
moderadamente biodegradable.

175

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PREGUNTAS Y EJERCICIOS
1)Contenido
Para lasdidctico
siguientes
fuentes
deAmbiental
agua, de las cuales se requiere un anlisis de
del curso
Qumica
parmetros qumicos, indique el tipo de muestra que tomara: agua superficial con
variaciones estacionales, planta de tratamiento (para determinar su eficiencia),
lago natural, ro con variaciones en composicin segn ancho y profundidad. En
cada caso justifique su respuesta, incluyendo los criterios de sitio y tiempo de
muestreo.
2) Indique los criterios tcnicos que garantizan la integridad y representatividad de
las muestras de agua recolectadas para anlisis, explicando para cada caso su
incidencia en los resultados analticos.
3) Con base en lo desarrollado en la Actividad # 11 complete el siguiente cuadro
relacionado con caractersticas del muestreo segn tipo de aguas (cuando alguno
de los tems no aplique al tipo de agua, escriba NA en la celda correspondiente):
TIPO DE AGUA
RESIDUAL

SUBTERRNEA

Tipo de muestra
Operaciones previas al
muestreo
Equipos principales
Envases para muestreo
Parmetros para
anlisis en campo
Manipulacin y
conservacin de
muestras para anlisis
en el laboratorio
Operaciones en campo
Mtodos de aforo de
caudales
Procedimientos
especiales de aforo
176

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
(indicar cundo se usan)

Purgado del pozo

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Orden del muestreo


Comentarios
especficos

4) Con base en el mtodo grfico de N vs. s/U

Establezca el nmero de muestras de agua que se deben recolectar para el


anlisis de los analitos que se presentan en la siguiente tabla.

177

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

N (nmero de muestras)

(desviacin
(incertidumbre)
Analito
estndar)
Contenido didctico del curso Qumica
Ambiental

mg/L

mg/L

pH

0,3

0,1

Cr

0,03

0,02

Fe

0,4

0,1

Fosfatos

0,05

0,025

Nivel de confianza

99%

95%

90%

Qu concluye respecto a los valores de la relacin s/U y los diferentes niveles de


confianza? Cules son las implicaciones prcticas en el muestreo y cules en los
resultados analticos?
5) Indique al menos cinco parmetros cuya determinacin analtica se debe
realizar directamente en campo (en el momento de recoleccin de la muestra).
Justifique su respuesta.
6) Establezca la finalidad de las tcnicas de conservacin de las muestras de
aguas y los controles que se ejercen en la prctica.
7) Determine la alcalinidad de una muestra de 60 mL de agua que requiere de 7
mL de cido sulfrico 0,025 N para alcanzar un pH = 4,5.
8) Para un agua con contenido de nitrgeno amoniacal de 14 mg/L-N y pH = 6,0,
determine la concentracin de NH3 no ionizado y de in NH4+.
9) Considere la siguiente situacin: a 10 mL de agua residual con OD (oxgeno
disuelto) = 0 mg/L se le adicionan 290 mL de agua de dilucin con OD = 9,6 mg/L
y la mezcla se somete a un ensayo de DBO; despus de la incubacin el OD de
de la mezcla es 6,0 mg/L. Determine el DBO del agua residual.
10) En aguas superficiales las concentraciones de hierro ferroso en solucin son
muy bajas (< 1 mg/L), mientras que en aguas subterrneas son apreciables, de
acuerdo con la siguiente reaccin:

4Fe2+ + 8HCO3- + 2H2O + O2

4 Fe(OH)3 + 8CO2

178

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

a. Calcule cmo afectarn la alcalinidad, 4 mg/L de Fe2+ disueltos en agua.


b. Explique
si la
del Ambiental
hierro puede tener efecto sobre el pH del agua.
Contenido
didctico
deloxidacin
curso Qumica

179

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Actividades de Autoevaluacin de la UNIDAD


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

180

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fuentes Documentales de la Unidad 1


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACS Medio Ambiente. Membranas para tratamiento de agua. Consultado en:


http://www.acsmedioambiente.com/LoNuevo/membranas.htm.
AQUA PURIFICACIN SYSTEMS. Potabilizacin de aguas. Consultado en:
http://www.aquapurificacion.com/agua-municipal.htm.
AQUATECNIA Ingeniera Ambiental.
smosis
http://www.aquatecnia.com/index.asp?idp=653.

inversa.

Consultado

en:

APHA, AWWA & WPCF. Mtodos normalizados para el anlisis de aguas


potables y residuales. Madrid: Daz de Santos, 1992.
BOHN, H. y Mc NEAL, Brian. Soil Chemistry. New York: John Wiley & Sons,
2001.
BOLT, G. H y BRUGGENWERT, M. G. M. Soil Chemistry A. Basic Elements.
Amsterdam: Elsevier, 1978.
CALVO, Rafael.
Estructura qumica del agua. Consultado
http://racalviz.blogspot.com/2007/11/estructura-qumica-del-agua.html.

en:

DOMNECH, X. & PERAL, J. Qumica ambiental de sistemas terrestres.


Barcelona, Espaa: Revert, 2006
FERGUSON, F. D. y JONES, T. K. La regla de las fases. Madrid: Alhambra, 1968.
FIGUERUELO, J. & MARINO, M. Introduccin a la qumica de la atmsfera. En J.
E. Figueruelo (Ed.), Qumica fsica. Del ambiente y de los procesos
medioambientales (pp. 457-571). Barcelona, Espaa: Revert, 2004
Fisicoqumica
experimental:
Agua.
http://fisexpscs.blogspot.com/2009/10/agua.html.

Consultado

en:

FRANCO, Freddy. Acueductos y alcantarillados. Universidad Nacional, Facultad


de Ingeniera y Arquitectura, Departamento de Ingeniera Civil, Sede Manizales.
Consultado
en:
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4080004/index.html.
GARZA-CUEVAS, Ral y GONZLEZ, Leticia. Principios de ciencia ambiental.
En: ENKERLIN, Ernesto et al. Ciencia ambiental y desarrollo sostenible. Mxico:
Thomson, 1997. p. 102.
181

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

HARRISON, R. M. El medio ambiente. Introduccin a la qumica medioambiental


y a la contaminacin. Zaragoza, Espaa: Acribia, 2003
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

LENNTECH. Tratamiento de lodos. Consultado en: http://www.lenntech.es/tipo-delodos.htm.


OROZCO, C. et al. Contaminacin ambiental. Una visin desde la qumica.
Madrid: Thomson, 2003.
PARKER, Raymond. Composition of the Earths Crust. En : STOKER, H. y
SEAGER, S. Qumica Ambiental. Contaminacin del aire y del agua.
Pure-Pro Drinking Water System. Qu es la smosis inversa y en qu consiste?.
Consultado en: http://purepro.com.ve/osmosis.html.
RAMREZ, Francisco. Desinfeccin del agua con cloro y cloraminas. Consultado
en: www.tecnicaindustrial.es/TIAdmin/Numeros/20/42/a42.pdf.
ROMERO, J. A. Calidad del agua. Bogot, Colombia: Escuela Colombiana de
Ingeniera, 2005
SHAW, D. J. Introduccin a la qumica de superficies y coloides.
Alhambra, 1977.

Madrid:

SKOOG, Douglas et al. Fundamentos de qumica analtica. Mxico: Thomson,


2005.
STOCKER, H. S. & SEAGER, S.L. Qumica ambiental: Contaminacin del aire y
del agua. Barcelona, Espaa: Blume, 1981
Textos Cientficos. Los compuestos de los metales de transicin. Consultado en:
http://www.textoscientificos.com/quimica/inorganica/metales-transicion.
Universidad de las Amricas Puebla. Tratamiento de lodos. Consultado en:
http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/lic/hammeken_a_am/capitulo8.p
df.
US Geological Survey. Consultado en: http://www.usgs.gov/.
VOGUEL, E. & RIVAS, E. Ciencia ambiental y desarrollo sostenible. En E. C.
Enkerlin (Ed.), Contaminacin del agua (pp. 401-413). Mxico, D. F., Mxico:
International Thomson, 1997
WASER, J. Termodinmica. Qumica fundamental. Barcelona: Revert, 1972.

182

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD
Contenido2 didctico del curso Qumica Ambiental

Nombre de la Unidad

QUMICA Y COMPONENTE SUELO

Palabras clave

Composicin del suelo, factores y procesos


formadores, reacciones qumicas en la
solucin del suelo y en la interfase slidolquido, dinmica de las especies qumicas
(nutrientes y contaminantes) a travs del
perfil del suelo, anlisis de sus parmetros
de calidad, alteracin de su calidad,
tratamiento y remediacin.

Introduccin

El suelo es uno de los soportes de nuestra


vida. Es un sistema abierto, complejo y
polifuncional que interacciona con la
atmsfera, la hidrosfera, la litosfera y la
biosfera.
Es responsable del control de los procesos
bioqumicos superficiales y, adems, se
comporta como un filtro a travs del cual se
producen y regulan los flujos de materia y
energa.
Como tal filtro, es susceptible de
contaminarse como consecuencia de las
actividades antropognicas, lo cual puede
conducir a su deterioro y a impedir que
cumpla con alguna de sus funciones.

Justificacin

El suelo es uno de los recursos naturales


ms importantes que existen
en la
naturaleza; sin embargo, actualmente,
muchos suelos del mundo y de nuestro pas
se encuentran en proceso de degradacin,
especialmente por contaminacin qumica.
La degradacin puede conducir a un impacto
183

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

negativo en el medio ambiente debido a que


de la salud del suelo depende el
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
abastecimiento de nutrientes para las
plantas, la capacidad de amortiguacin, la
destruccin de patgenos y la inactivacin de
compuestos txicos.
Por lo anterior, es importante conocer sus
propiedades qumicas y la naturaleza y la
dinmica de las especies qumicas
contaminantes,
para
tomar
medidas
preventivas de proteccin o de remediacin,
que le permitan seguir cumpliendo las
funciones tanto agrcolas como ambientales
que desempea en los ecosistemas
terrestres.
Intencionalidades Formativas

Contribuir al desarrollo de la capacidad


analtica e investigativa del estudiante, a
partir del conocimiento y anlisis de los
principios que rigen los fenmenos qumicos
que tienen lugar a lo largo del perfil del suelo.
Desarrollar en el estudiante la capacidad de
relacionar el comportamiento de las especies
qumicas presentes en el suelo, sus
reacciones y sus equilibrios, con las
problemticas propias de las prcticas
ambientales, para contribuir a establecer
procesos de control y seguimiento, que
favorezcan la preservacin del medio
ambiente.

Denominacin de captulo 4

CONTAMINACIN
Y
QUMICAS DEL SUELO

PROPIEDADES

Denominacin de Leccin 16

Conceptos bsicos

Denominacin de Leccin 17

Propiedades de los suelos

Denominacin de Leccin 18

Reacciones y equilibrios en el suelo

184

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Denominacin de Leccin 19

Calidad del suelo y compuestos que lo


alteran

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Denominacin de Leccin 20

Anlisis de la calidad del suelo

Denominacin de captulo 5

TRATAMIENTO DEL SUELO

Denominacin de Leccin 21

Importancia
tratamientos

Denominacin de Leccin 22

Tratamientos por contencin o aislamiento

Denominacin de Leccin 23

Tratamientos por transferencia o extraccin

Denominacin de Leccin 24

Tratamientos por transformacin qumica

Denominacin de Leccin 25

Tratamientos por transformacin biolgica

Denominacin de captulo 6

MUESTREO DE SUELOS

Denominacin de Leccin 26

Variabilidad de los suelos

Denominacin de Leccin 27

Tipo de muestreos

Denominacin de Leccin 28

Criterios tcnicos para el muestreo

Denominacin de Leccin 29

Equipos y materiales para muestreos

Denominacin de Leccin 30

Parmetros qumicos de anlisis

clasificacin

de

los

185

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 2
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

QUMICA Y COMPONENTE SUELO


El suelo es uno de los soportes de nuestra vida. Es un sistema abierto, complejo y
polifuncional que interacciona con la atmsfera, la hidrosfera, la litosfera y la
biosfera.
Es responsable del control de los procesos bioqumicos superficiales y, adems,
se comporta como un filtro a travs del cual se producen y regulan los flujos de
materia y energa.
En calidad de filtro, es susceptible de contaminarse como consecuencia de las
actividades antropognicas, lo cual puede conducir a su deterioro y a impedir que
cumpla con alguna de sus funciones.
Actualmente, muchos suelos del mundo y de nuestro pas se encuentran en
proceso de degradacin, especialmente por contaminacin qumica.
La degradacin puede conducir a un impacto negativo en el medio ambiente
debido a que de la salud del suelo depende el abastecimiento de nutrientes para
las plantas, la capacidad de amortiguacin, la destruccin de patgenos y la
inactivacin de compuestos txicos.
El conocimiento tanto de sus propiedades qumicas como de la naturaleza y la
dinmica de las especies qumicas contaminantes es indispensable, si se trata de
adoptar medidas preventivas de proteccin o de remediacin, que le permitan a
este recurso natural seguir cumpliendo las funciones tanto agrcola como
ambiental que desempea en los ecosistemas terrestres.

CAPITULO 4: CONTAMINACIN Y PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO


Introduccin
El suelo es un cuerpo complejo constituido por componentes tanto slidos
(minerales y orgnicos), como lquidos y gaseosos que le proporcionan una
naturaleza dinmica.

186

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La presencia de las tres fases en el suelo establece la existencia de un sistema


complejo en el cual tienen lugar reacciones y equilibrios qumicos mltiples, en los
Contenido
didcticoslidodel cursolquido
Qumicay Ambiental
que
las interfases
lquido-gas son determinantes.
Aunque hoy en da se reconoce la importancia del suelo y su impacto en el
bienestar de la humanidad y el ambiente, muchos suelos del mundo y de nuestro
pas se encuentran en proceso de degradacin.
En trminos generales, se puede hablar de degradacin qumica del suelo, como
el resultado de la acumulacin de sustancias que ocasionan un desequilibrio en
sus condiciones. Entre esas sustancias son de especial importancia los metales
pesados y los agroqumicos que en la prctica se asocian con el trmino
contaminacin qumica.
En este captulo se abordan los conceptos necesarios para entender la
composicin del suelo, la reactividad de las especies qumicas presentes y el tipo
de contaminantes que pueden afectar su calidad.

Leccin 16: Conceptos bsicos


PALABRAS CLAVE: cuerpo natural, sistema trifsico, factores formadores, perfil
del suelo, horizontes maestros.

1. Definicin
El suelo es un constituyente natural de la corteza terrestre, con el que todos los
seres humanos tenemos contacto y acerca del cual nos hemos formado algn tipo
de concepto. Como lo menciona Thompson29 para un ingeniero civil puede ser el
soporte y fuente de material para la construccin de edificaciones, para el
agricultor el medio para la produccin de cultivos y para la mayora de nosotros la
fuente de la cual derivamos nuestro alimento.
El suelo es un material de gran complejidad que tiene mltiples definiciones que
dependen de la formacin y enfoque hacia su utilizacin que tenga la persona que
las elabore.

29

THOMPSON, Louis M y TROEH, Frederick R. Los suelos y su fertilidad. 4 ed. Barcelona :


Revert, 1982. p. 1.

187

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para los fines de este mdulo se trabajar con una definicin formulada a partir de
puntos de vista ms tcnicos, por USDA:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El suelo es un cuerpo natural compuesto de slidos (minerales y materia


orgnica), lquidos y gases que existe sobre la superficie de la tierra, ocupa
un espacio y se caracteriza por uno o por los dos aspectos siguientes:
presentar horizontes o capas que se diferencian del material inicial como
resultado de las adiciones, prdidas, transferencias y transformaciones de
energa y de materia, o por la capacidad para soportar plantas arraigadas
en un ambiente natural30.

2. Importancia
Desde el punto de vista agroecolgico y ambiental, su importancia radica en el
hecho de que all crecen y se nutren de l las plantas, las cuales proporcionan
alimentos para el hombre y elementos necesarios para el vestido y la vivienda.
Tambin sustenta los pastos y otras plantas que sirven de alimento para los
animales de los cuales se utiliza la carne, la piel y la lana. Adems, el suelo es
soporte y fuente de materiales para las vas, los puentes, las construcciones y
otras obras en las ciudades y el campo.
El suelo hace parte de los ecosistemas terrestres y, en consecuencia, de la vida
misma. Es regulador del ciclo del agua.
3. Composicin
A partir de la definicin arriba planteada es evidente que en el suelo estn
presentes los tres estados de la materia. Por esto, se conoce como un sistema
trifsico.
La parte slida forma el esqueleto del suelo y est constituida por los minerales
provenientes de la roca madre y por la materia orgnica de los organismos vivos.
Las partculas slidas no estn perfectamente empaquetadas entre s, sino que
entre ellas existen espacios vacios que se denominan poros.
Las fases lquida y gaseosa del suelo se alojan en los poros. La fase lquida se
conoce como el agua del suelo, pero en realidad es una solucin acuosa con
diversas sales y gases disueltos. La fase gaseosa es el aire del suelo que en las
30

UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE. Soil taxonomy : a basic system of soil


classification for making and interpreting soil surveys. 2 ed. Washington : USDA, 1999. p. 9.

188

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

capas ms cercanas a la superficie del suelo tiene una composicin similar a la del
aire atmosfrico.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los poros ms pequeos usualmente contienen agua y los ms grandes contienen


aire. Los componentes de las tres fases se hallan mezclados en diferentes
proporciones en los suelos; sin embargo, la Figura 20 muestra una proporcin
que se considera promedio y tpica.

Figura 20. Proporciones relativas (en volumen) de los componentes del


suelo

Los componentes minerales del suelo provienen de su roca madre y varan


grandemente en cuanto a composicin qumica, tamao y forma de las partculas
individuales y velocidad de meteorizacin.
El tamao de las partculas minerales vara en un rango amplio: los fragmentos de
dimetro superior a 76 mm se denominan piedras, los fragmentos menores de 76
mm y mayores de 2 mm se conocen como gravas. Tanto las piedras como las
gravas no proporcionan las condiciones requeridas para el crecimiento de plantas
y tienen efectos adversos en las propiedades fsicas del suelo, como la
permeabilidad y susceptibilidad a la erosin; adems se constituyen en una
limitante para las labores de cultivo.

189

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las partculas con dimetro igual o menor de 2 mm se subdividen, a su vez, en


tres clases principales, que segn las normas del Departamento de Agricultura de
31
Contenido
Qumica
Ambiental
los
Estadosdidctico
Unidosdel
decurso
Amrica
(USDA)
corresponden a los siguientes tamaos:
o Arena que comprende partculas con dimetros entre 2 mm y 0,05 mm, las
cuales se observan a simple vista.
La composicin mineralgica de las arenas vara de acuerdo con el tipo de
roca de la que proceden, lo cual guarda relacin con la regin geogrfica a
la cual pertenecen.
En trminos generales, el cuarzo es el mineral predominante en la arena,
pero se encuentra acompaado por otros minerales, entre los cuales se
destacan los siguientes: feldespatos, anfboles, micas y piroxenos.
o Limo que comprende partculas con dimetros entre 0,002 mm y menores
de 0,05 mm.
o Arcilla que comprende partculas con dimetros menores de 0,002 mm.
La estructura de las arcillas corresponde a una serie de lminas dispuestas
paralelamente, cuya unidad bsica comprende dos lminas tetradricas
dispuestas una encima y otra debajo de una lmina octadrica central (Ver Figura
21 Estructura general de las arcillas).
Cada lmina tetradrica consta de tetraedros en los cuales el catin dominante es
el Si4+, el cual puede ser sustituido frecuentemente por Al 3+ y ocasionalmente por
Fe3+. Los tetraedros se unen entre s a travs de iones O2- situados en sus vrtices
basales, el vrtice apical queda libre.
Cada lmina octadrica consta de octaedros con un catin metlico en el centro,
el cual usualmente puede ser alguno de los siguientes: Al 3+, Mg2+, Fe2+ o Fe3+.
Tambin se han encontrado, aunque con menor ocurrencia, el litio y los otros
elementos de transicin, excepto el escandio. En los vrtices de cada octaedro se
localizan aniones que pueden ser O2-, OH- y F-. Los octaedros se unen entre s
mediante aristas comunes.
Las lminas tetradricas y octadricas se unen unas a otras en ensambles
estructurales que se conocen como capas.

31

UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE.


manual. Lincoln, Nebraska : USDA, 1995. p. 13.

Soil survey laboratory information

190

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

191

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Unidad bsica

Espacio interlaminar

C
Figura 21. Estructura general de las arcillas: A. Tetraedro de silicio y lmina
tetradrica; B. Octaedro y lmina octadrica; C. Unidades bsicas separadas
por un espacio interlaminar

La materia orgnica del suelo est constituida por restos de plantas y animales
bien sea frescos o en diferentes grados de descomposicin y por tejidos vivos y
muertos de los microorganismos.
La materia orgnica, a medida que se descompone, libera varios de los elementos
necesarios para la nutricin de las plantas. Las cantidades y los tiempos
empleados para la liberacin varan de acuerdo con la naturaleza de los
elementos.
Adems de la provisin de nutrientes, otra funcin importante de la materia
orgnica en el suelo es actuar como agente cementante de las partculas
minerales para formar agregados que favorecen una estructura del suelo, con una
cantidad adecuada de poros, para una buena aireacin. Esta funcin es de
especial relevancia en suelos con contenidos medio a alto de arcillas.

192

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El agua, o mejor la solucin acuosa del suelo es de gran importancia porque


contiene los elementos disponibles para la nutricin de las plantas y es necesaria
Contenido
didctico del
curso Qumica
Ambiental
para
los diferentes
procesos
fisiolgicos
de stas.
El agua del suelo se encuentra en permanente movimiento debido a que partcipa
en diferentes procesos, como son:
la entrada del agua en el suelo mediante la infiltracin, las entradas
laterales y el ascenso a partir de una capa fretica.
La redistribucin que se da por transferencia y acumulacin.
Absorcin por las plantas.
Evaporacin
Las fuentes de agua para el suelo son la lluvia y el riego. Parte de esta agua
penetra la superficie del suelo y es absorbida y retenida por las diversas partculas
del suelo; otra parte se puede acumular en la superficie y constituye una causa
potencial de erosin; otra parte vuelve a la atmsfera debido a la evaporaccin y a
la transpiracin de las plantas y otra fraccin se infiltra hacia la profundidad y
eventualmente reaprovisiona la reserva de agua del suelo.
El aire o fase gaseosa del suelo es determinante en su productividad. Debe existir
una permanente aireacin, es decir, debe haber intercambio entre el aire del suelo
y el aire atmosfrico para prevenir una deficiencia de O2 y un exceso de CO2 en la
zona radical; de esta manera se favorece la respiracin adecuada de las races.
Por otra parte, los microorganismos del suelo tambin respiran y cuando la
aireacin no es suficiente compiten por el O2 con las races.
La aireacin del suelo depende del volumen de los poros que se encuentre
ocupado por el aire, por tanto, su transferencia disminuye a medida que estos se
saturan de agua. Se requiere, entonces, un balance adecuado entre la cantidad de
agua y de aire presentes en un suelo.

4. Formacin de los suelos


Existen cinco factores formadores que explican su conformacin y desarrollo:
1) Material parental, del cual se forman.
2) Relieve, donde se encuentran.
193

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3) Clima, que permite su evolucin.


4) Organismos,
que
lo asocian
con un medio viviente.
Contenido
didctico del
curso
Qumica Ambiental
5) Tiempo o edad de los mismos, que es la dimensin en la cual actan los
otros factores formadores.
Los materiales parentales se originan a partir de las rocas, los sedimentos y la
materia orgnica sobre los que actan agentes fsico-qumicos y biolgicos.
El clima con sus componentes, la lluvia, la temperatura, los vientos y la radiacin
solar influyen o determinan la formacin de los suelos. La lluvia y la temperatura
contribuyen a la fragmentacin de las rocas. La temperatura, adems, influye en la
velocidad de los procesos fsico-qumicos y biolgicos, en tal forma que, por
ejemplo, en las zonas de pramo la actividad biolgica es muy lenta, lo cual
ocasiona acumulacin de materia orgnica, en determinadas altitudes.
Los organismos. El hombre, las plantas y otros organismos ejercen su accin
aportando sustancias orgnicas y minerales que contribuyen a la formacin del
suelo.
La lombriz de tierra, los insectos, las larvas y otros estados inmaduros habitan el
suelo y participan en su formacin. Adems, ingieren materia orgnica y mineral
para producir deyecciones que constituyen material transformado y agregado.
El relieve o forma de la superficie terrestre, modifica la accin de otros factores y
procesos al determinar la exposicin al sol, a las lluvias y a los vientos. Tambin
influye en otras caractersticas como la presencia del nivel fretico y en la
suceptibilidad de los suelos a la remocin de partculas, generalmente mediante la
erosin.
El tiempo durante el cual interctuan los factores formadores, tiene mucha
importancia debido a que de ste depende que se alcancen estados de madurez,
juventud o vejez en los suelos.

5. Los procesos de formacin de los suelos.


Los procesos generales constituyen los eventos responsables de su formacin.
Actan de forma permanente y se agrupan en cuatro categoras principales:
ganancias, prdidas, translocaciones y transformaciones.

194

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

6. El perfil del suelo


Como resultado de la accin de los factores y de los procesos, y de acuerdo con el
predominio de uno u otro y de su intensidad, se originan capas que se denominan

195

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

horizontes maestros y su conjunto constituye el perfil del suelo (ver Figura 22.
Perfil general del suelo).
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 22. Perfil general del suelo32

32

Tomada de:

http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000088/lecciones/seccion1/capitulo04/tema03/01_0
4_03.htm

196

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Horizontes
maestros.
Estas
capas
sintetizan y revelan la historia del suelo, a
Contenido didctico
del curso
Qumica
Ambiental
travs de los procesos que los generan. Los horizontes O, A, E, B y C se
denominan horizontes maestros.
o Horizonte O: se caracteriza porque su composicin dominante es la materia
orgnica que comprende restos, por ejemplo, de hojas y otro tipo de
materiales orgnicos parcialmente descompuestos. Se conoce tambin
como mantillo o litter.
o Horizonte A: es la zona de mxima acumulacin de materia orgnica
humificada (humus).
o Horizonte E: se caracteriza por la prdida de arcilla, hierro, aluminio o
combinacin de stos, permitiendo la acumulacin de arenas y limos.
o Horizonte B: es subsuperficial y all han ocurrido ms intensamente los
procesos de formacin del suelo, por ejemplo, transformaciones de unos
materiales en otros, o migraciones, concentraciones de elementos o
compuestos como arcilla, hierro y materia orgnica entre otros.
o Horizonte C: es el ms profundo y el menos afectado por la accin de los
factores y procesos formadores del suelo; generalmente se asocia con el
material parental.
o Horizonte D: corresponde al lecho rocoso consolidado.

Leccin 17: Propiedades de los suelos


PALABRAS CLAVE: textura, estructura, porosidad, densidad, infiltracin,
contenidos de minerales, poblaciones de fauna, funciones de microorganismos,
capacidad de intercambio catinico, acidez del suelo, bases intercambiables,
disponibilidad de nutrientes.

Los suelos tienen caractersticas y propiedades que los definen y son tiles para
su uso y manejo. stas pueden ser de naturaleza fsica, qumica, biolgica y
mineralgica.
En esta leccin se har nfasis en las propiedades qumicas, pero previamente se
realizar una mencin breve a los otros tipos de propiedades.
197

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1. Propiedades fsicas
Los
suelosdidctico
presentan
propiedades
fsicas que dependen de la naturaleza de sus
Contenido
del curso
Qumica Ambiental
componentes, de las cantidades relativas de cada uno de ellos y de la forma en
que se interrelacionan entre s.
El conocimiento de las propiedades fsicas permite inferir, por lo menos de manera
aproximada algunos aspectos qumicos y biolgicos de la fertilidad de los suelos.
Entre las propiedades fsicas del suelo estn las siguientes:
Textura: corresponde al porcentaje en peso de cada una de las tres
fracciones minerales, arena, limo y arcilla. Dependiendo de la proporcin de
estas fracciones en un suelo determinado se le asigna una clase textural
(ver Figura 23. Tringulo de clases texturales). A partir de la textura se
pueden inferir aspectos relacionados con la porosidad, la retencin de
humedad, el riesgo de erosin hdrica, la permeabilidad y la capacidad de
intercambio catinico, entre otros.
Densidad real o de partculas: corresponde a la densidad media de su fase
slida. Es importante porque permite calcular la porosidad del suelo,
evaluar la concentracin y medir la velocidad de sedimentacin de las
partculas en suspensin. Para un horizonte determinado tendr un valor
prcticamente constante en el tiempo porque la naturaleza de las partculas
no cambia.
Densidad aparente: corresponde a la relacin masa-volumen incluyendo la
parte slida y los poros, los cuales pueden estar llenos de agua o de aire.
Esta propiedad influye en el desarrollo radical y en la emergencia de las
plntulas, debido a que se relaciona con otras propiedades como la
humedad, la porosidad y el desarrollo de la estructura. Presenta variaciones
grandes en sentido vertical y horizontal del perfil del suelo.
Estructura: corresponde al arreglo u organizacin de las partculas y la
configuracin interna de la matriz del suelo. Se visualiza en forma de
agregados que dan lugar a ciertos modelos estructurales. Es un concepto
cualitativo e influye en las propiedades mecnicas y en procesos como la
germinacin, el crecimiento de las races, trfico sobre la superficie y la
erosin y la degradacin (ver Figura 24. Tipos de estructura del suelo).

198

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 23. Tringulo de clases texturales de los suelos33

Porosidad: se define como la relacin entre el volumen de poros y el


volumen total del suelo; se relaciona con la estructura de cada horizonte.
Con algunas limitaciones se puede calcular a partir de los valores de
densidad real y aparente.
Porosidad = 1 (densidad aparente / densidad real)
Infiltracin: se aplica a los procesos de entrada de agua al suelo, por flujo
vertical desde su superficie a lo largo de todo el perfil. Esta propiedad est
relacionada con la cantidad de agua que entra a la zona radical y la
cantidad que escurre. Se mide en unidades de velocidad y por esto se
denomina, tambin, velocidad de infiltracin.

33

Tomado de: http://www.cm.colpos.mx/meteoro/progde/textu/index.htm

199

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Temperatura: corresponde a un valor en un sitio y un momento


determinados, porque cambia en el tiempo y el espacio. Determina las
Contenido
didctico del
curso Qumicade
Ambiental
velocidades
y direcciones
los procesos fsicos, qumicos y biolgicos.
Color: es una de las propiedades ms visibles del suelo. De forma indirecta
tiene relacin con la temperatura y la humedad. Es un indicador de
aspectos importantes: origen geolgico, grado de intemperismo, fenmenos
de oxidacin-reduccin, presencia de materia orgnica y procesos de
lixiviacin y acumulacin de compuestos orgnicos.

Figura 24. Tipos de estructura del suelo34

2. Propiedades mineralgicas
Corresponden bsicamente a la caracterizacin de las fracciones arena y arcillas
de los suelos, desde el punto de vista de los minerales que contienen. El
conocimiento del contenido y el tipo de arenas y de arcillas permite conocer su

34

Tomada de: http://www.madrimasd.org/blogs/universo/2007/09/28/74849

200

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

capacidad para retener el agua y los nutrientes, su facilidad de drenaje, la cantidad


y clase de poros, como tambin su estado de evolucin y de fertilidad.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fraccin arena: para su estudio se separa la fraccin con dimetros entre


150 y 200. Esta fraccin se lava para eliminar residuos de arcilla o
materia orgnica. El anlisis se hace con microscopio de luz polarizada.
Fraccin arcilla: el mtodo ms utilizado en la determinacin de la
mineraloga de las arcillas es la difraccin de rayos X. Sin embargo, no es
un mtodo absoluto y es recomendable utilizar mtodos complementarios
como el anlisis trmico diferencial y el trmico gravimtrico.

3. Propiedades biolgicas
Se relacionan principalmente con el tipo de organismos presentes en el suelo y
sus actividades. Algunos anlisis al respecto se enumeran a continuacin.
Poblaciones de fauna en el suelo: taxonoma e ndices de diversidad
Microorganismos del ciclo del nitrgeno: nitrificantes, amonificantes,
fijadores de nitrgeno y denitrificantes
Reductores de sulfato, bacterias anaerobias
Microorganismos anaerobios o extremfilos
Solubilizadores de fosfatos

4. Propiedades qumicas
La qumica del suelo encierra aspectos de la qumica de soluciones y de la
qumica de fases slidas. En especial, la zona de contacto entre las fases lquida y
slida es fundamental y tiene que ver con la qumica coloidal, en la cual las
fuerzas superficiales son importantes.
Es as como, por lo general, los iones adsorbidos sobre la superficie de las
partculas slidas se encuentran en mayor cantidad que la presente en la solucin
del suelo y se establece un equilibrio qumico dinmico entre ellos. Con base en
este equilibrio se puede estudiar una importante propiedad qumica, la capacidad
de intercambio catinico.

201

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Capacidad de Intercambio catinico (CIC)


Los
minerales
quedel
constituyen
la Ambiental
fraccin arcilla (complejo de cambio o coloidal
Contenido
didctico
curso Qumica
mineral) y el humus (complejo de cambio o coloidal orgnico) poseen esta
propiedad, debido a que poseen sitios con cargas negativas que atraen cationes.
Las cargas negativas responsables de la capacidad de intercambio catinico
tienen orgenes diversos. En los minerales de las arcillas tienen lugar sustituciones
de cationes que se conocen tambin como sustituciones isomrficas.
Como ya se mencion en la leccin anterior, estas sustituciones ocurren porque
en la capa tetradrica de los minerales arcillosos, excepto los caolinticos, el
aluminio (Al3+) puede sustituir al silicio (Si4+) y en las capas dioctadricas el
magnesio (Mg2+) o el hierro (Fe2+) pueden sustituir al aluminio (Al3+), sin cambiar
la forma de las lminas de los minerales, dando lugar a un desbalance de cargas
que resulta en cargas negativas que se neutralizan con cationes retenidos en la
superficie de las lminas o entre ellas (ver Figura 25) .
Las cargas negativas tambin aparecen en los bordes rotos de los minerales,
porque sus estructuras se mantienen por secuencias continuas de enlaces inicos;
cuando en el borde quedan cargas negativas, stas atraen cationes.

Figura 25. Representacin de mineral de arcilla con carga negativa


superficial35

35

Tomado y adaptado de: http://www.sagan-gea.org/hojaredsuelo/paginas/13hoja.html

202

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Otro origen de las cargas negativas est en la ionizacin de H+ de los grupos


carboxilo y fenlico de sustancias orgnicas humificadas. Los aniones resultantes
didctico
curso Qumica
Ambiental
seContenido
neutralizan
con del
cationes
(ver Figura
26).

Figura 26. Representacin de sustancias orgnicas con grupos ionizados36

Los cationes en los minerales o en las sustancias orgnicas se denominan


intercambiables si pueden ser sustituidos por otros disueltos en el agua que rodea
las partculas, es decir, en la solucin del suelo.
El intercambio de cationes es un proceso reversible entre las fases lquida y slida
del suelo, la suma de estos cationes corresponde a la capacidad de intercambio
catinico que usualmente se expresa en miliequivalentes por 100 g de suelo que
en unidades del Sistema Internacional corresponde a centimoles carga por
kilogramo de suelo (cmol (+) /kg suelo).
La magnitud de la capacidad de intercambio catinico depende, en parte, del pH
siendo menor en condiciones cidas y aumentando hacia los valores bsicos.

36

Tomado de: http://www.madrimasd.org/blogs/universo/2007/05/30/66696

203

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACTIVIDAD # 12: Establezca porque la capacidad de intercambio catinico


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
aumenta a valores de pH bsicos.
Discuta su respuesta con su tutor en foro virtual!

Otro factor que influye en la magnitud de la CIC es la naturaleza del complejo


coloidal (ver Tabla 9).

Tabla 9. Valores de capacidad de intercambio catinico


COMPONENTE PRINCIPAL DEL
COMPLEJO COLOIDAL

CIC
(cmol (+) / kg suelo)

Caolinita

3-15

Ilita y clorita

10-40

Montmorillonita

80-150

Vermiculita

100-160

Humus

300-500

La capacidad de intercambio catinico es un indicador de la fertilidad potencial del


suelo debido a que se relaciona con la cantidad de nutrientes que puede retener
para poner a disposicin de las plantas bajo condiciones determinadas.
Acidez del suelo
A esta propiedad se han referido varios autores, los cuales la han relacionado con
diferentes especies qumicas, as:

Fassbender y Bornemisza: depende del contenido de hidrgeno ionizable,


del aluminio disociable en numerosas formas y, en menor grado, de los

204

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

iones de hierro y manganeso, todos en equilibrio con la solucin del suelo


donde ocurren variadas reacciones de hidrlisis37.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Garavito: depende del hidrgeno y el aluminio intercambiables o no


intercambiables y del hidrgeno de la materia orgnica38.

Teniendo en cuenta consideraciones como las anteriores, Garavito39 ha definido


diferentes tipos de acidez en el suelo, as:
Acidez activa: corresponde a los iones hidrgeno en la solucin del suelo; se
determina al medir el pH (ver Figura 27).
Acidez intercambiable: corresponde a los iones aluminio e hidrgeno
intercambiables con una sal neutra como cloruro de potasio normal (ver Figura
27).
Acidez no intercambiable: Corresponde a los iones Al (OH)2+, al hidrgeno unido a
la materia orgnica y al de los grupos Si-OH de las arcillas. Se disocia poco a poco
en la medida que se aumente el pH y no se extrae con una sal neutra.
Acidez total: es la suma de las anteriores.

37

FASSBENDER, H. W. y BORNEMISZA, E. Qumica de suelos con nfasis en suelos de Amrica


Latina, citado por MALAGON CASTRO et al. Suelos de Colombia : origen, evolucin, clasificacin,
distribucin y uso. Santaf de Bogot : Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 1995. p. 423.
38

GARAVITO, F. Propiedades qumicas de los suelos, citado por MALAGON CASTRO et al.
Suelos de Colombia : origen, evolucin, clasificacin, distribucin y uso. Santaf de Bogot :
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 1995. p. 423.
39

Ibd.

205

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 27. Representacin de la acidez activa y de la intercambiable40

Bases intercambiables y saturacin de bases


Comprenden los metales alcalinos y alcalinotrreos adsorbidos sobre las arcillas o
en la materia orgnica que pueden cambiarse entre s o con otro in cargado
positivamente en la solucin del suelo. En la prctica, se consideran bases
intercambiables el calcio, el magnesio, el sodio y el potasio, las cuales constituyen
el 99% de las bases de cambio.

40

Tomada y adaptada de:

http://www.exactas.unlpam.edu.ar/academica/catedras/edafologia/practicos/reaccion%20del%20suelo.htm

206

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 28. Proporcin promedio de bases en el suelo41


Las bases presentes en mayor cantidad en los sitios de intercambio catinico son
por lo general el calcio y el magnesio.
El 1% de otras bases incluye micronutrientes como Fe2+, Cu2+, Mn2+ y Zn2+ cuya
presencia es importante, debido a que son indispensables para las plantas en
cantidades trazas, las cuales son suficientes para cubrir sus necesidades.
El denominado porcentaje de saturacin de bases corresponde al de sitios de
intercambio catinico ocupados por las bases. Por ejemplo, si se encuentra que la
suma de las cantidades de las bases intercambiables (Ca 2+, Mg2+, K+ y Na+) es
18 cmol(+) / kg suelo, y el suelo tiene una CIC de 34 cmol(+) / kg suelo, el
porcentaje de saturacin de bases es de 53. Si la misma cantidad de bases se
encuentra en un suelo con una CIC de 26 cmol (+) / kg suelo, el porcentaje de
saturacin de bases es ahora de 69.
Disponibilidad de nutrientes
A travs de los aos, con el avance en los mtodos y tcnicas de la qumica
analtica se ha incrementado la lista de los elementos qumicos presentes en el
suelo y en las plantas. Sin embargo, en relacin con la nutricin de las plantas
tradicionalmente se consideran tres grandes grupos:
o Macronutrientes: N, P, K
o Elementos secundarios: Ca, Mg, S
41

Elaborada por la autora del mdulo

207

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Micronutrientes: Fe, Mn, B, Cu, Zn, Mo, Cl


LaContenido
disponibilidad
a queAmbiental
los elementos se encuentren en el suelo en
didctico se
del refiere
curso Qumica
condiciones de ser tomados por las plantas para su nutricin. En este punto un
factor crtico es el pH debido a que influye en la tasa de liberacin de nutrientes
por meteorizacin, en la solubilidad y en la cantidad de iones almacenados en los
sitios de intercambio catinico.
La Figura 29 es una representacin aproximada de la correspondencia entre los
valores de pH y la disponibilidad adecuada (franja ms ancha) o la deficiencia
(franja ms angosta) para cada uno de los nutrientes. Por ejemplo, se puede
establecer que a valores de pH menores a 5,5 se aumenta la posibilidad de
deficiencia de la mayora de los elementos, excepto con el hierro para el cual esta
situacin se presenta a valores de pH superiores a 6.5.

Figura 29. Representacin de la disponibilidad de nutrientes a diferentes


valores de pH42

42

Tomada de: http://www.pasturasyforrajes.com/alfalfa/requerimientos-del-suelo/disponibilidad-denutrientes

208

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ejercicios:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
En un estudio ambiental realizado en tres sitios de la Sabana de Bogot se
encuentra la siguiente informacin:
Sitio 1: Suelo con 30% de arcilla, 20% de limo y 50% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 25 cmol (+) /kg suelo.
Sitio 2. Suelo con 29% de arcilla, 20% de limo y 51% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 39 cmol (+) /kg suelo.
Sitio 3. Suelo con 10% de arcilla, 15% de limo y 75% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 12 cmol (+) /kg suelo.
Analizar la informacin anterior y responder:
a) Cul es la clase textural de los sitios y sta qu relacin guarda con otras
propiedades como porosidad, permeabilidad, retencin de humedad,
almacenamiento de nutrientes y velocidad de infiltracin?
b) Entre el sitio 1 y 2 la composicin porcentual del componente mineral del
complejo de cambio es idntica. Sin embargo, la CIC del sitio 2 es mayor que la
del sitio 1. A qu se puede atribuir esta diferencia?
Solucin:
a) Para determinar la clase se debe utilizar el tringulo textural, para interpolar los
porcentajes, de cada tipo de partculas, que tienen los diferentes sitios en estudio.
Antes de hallar la clase textural para el ejercicio propuesto, veamos cmo se
maneja el tringulo.

209

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Franco arcillosa

Tomado de:ftp://ftp.fao.org/fi/CDrom/FAO_Training/FAO_Training/General/x6706s/x6706s06.htm

La ilustracin muestra como se interpolan los valores en el tringulo para un suelo


con 33% de arcilla, 33% de arena y 33% de limo. Se siguen los siguientes pasos:
Se ubica el valor del porcentaje de arcilla (33%) a lo largo del lado izquierdo
del tringulo y se sigue la lnea horizontal paralela a la base del tringulo.
Luego se ubica el valor del porcentaje de arena (33%) en la base del
tringulo y se sigue la lnea ascendente con inclinacin hacia la izquierda,
hasta el punto de cruce con la horizontal que se sigui para la arcilla. En la
grfica, el corte corresponde al punto central donde se encuentran las
flechas; con este punto se encuentra la clase textural, que para este
ejemplo es franco arcillosa (ver Figura 23 que corresponde al tringulo
con los nombres de las clases texturales)
Dos valores ubicados en el tringulo son suficientes para hallar la clase,
porque se est trabajando con porcentajes.
A manera de comprobacin, a partir del punto de corte siga la lnea con
inclinacin hacia la derecha hasta alcanzar la escala de porcentaje de limo,
que aparece al lado derecho del tringulo, debe llegar al valor de 33%

210

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ahora para el ejercicio propuesto, los sitios 1 y 2 tienen la misma composicin


porcentual: 29% de arcilla, 20% de limo y 51% de arena.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Siguiendo los pasos anteriormente indicados, se encuentra la clase francoarcillosa-arenosa.


Para el sitio 3, la composicin porcentual es 10% de arcilla, 15% de limo y 75% de
arena, para la cual se encuentra la clase franco-arenosa.
Para establecer la relacin de la clase textural con otras propiedades es
importante tener en cuenta lo estudiado en la leccin que se puede sintetizar de la
manera siguiente:
Tipo de partcula
Propiedad
Arena

Limo

Arcilla

Alta
(macroporosidad)

Alta
(microporosidad)

Alta
(microporosidad)

Velocidad de
infiltracin

Alta

Baja a media

Baja

Permeabilidad

Alta

Baja a media

Baja

Retencin de
humedad

Baja

Baja

Alta

Almacenamiento
de nutrientes

Bajo

Bajo a medio

Alto

Porosidad

Segn lo planteado en este ejercicio, para los suelos de los tres sitios se presenta
una relacin ms marcada de las propiedades respecto a la arena, que es la
fraccin predominante.
b) Aunque la textura de los suelos del sitio 1 y el sitio 2 son iguales, la CIC del sitio
2 puede ser mayor que la del sitio 1, debido a presencia en el sitio 2 de una mayor
cantidad de materia orgnica. Esto se deduce del hecho de que la capacidad de
intercambio catinico se debe tanto al complejo coloidal mineral como al orgnico.

211

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 18: Reacciones y equilibrios en el suelo


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
PALABRAS CLAVE: interfase slido-lquido, interfase lquido-gas, doble capa
difusa, capacidad amortiguadora, sistema CO2-H2O, el hierro en suelos
aerbicos y anaerbicos

La presencia de las tres fases en el suelo establece la existencia de un sistema


complejo en el cual tienen lugar reacciones y equilibrios qumicos mltiples, en los
que las interfases slido- lquido y lquido-gas son determinantes.
En la superficie de interaccin slido-lquido, es decir, en el plano de contacto
entre la fase slida inica y la fase lquida acuosa juega un papel de primordial
importancia la constante dielctrica alta de la solucin del suelo, debido a que las
molculas polares del agua poseen una tendencia fuerte a causar disociacin de
los grupos superficiales del slido.
Por otra parte, la capa de lquido adyacente a la fase slida se encuentra
modificada en relacin con el seno de la solucin, tanto en la estructura como en
la composicin inica.
Lo anterior da lugar, en los suelos, a la consideracin de la teora de la
denominada doble capa difusa. En esta teora se plantea que se esperara que un
gran nmero de contra-iones se uniera firmemente a la superficie de la partcula
coloidal cargada elctricamente formando una doble capa elctrica compacta. Sin
embargo, el movimiento trmico impide la formacin de la capa compacta y tiende
a producir una distribucin uniforme de los co-iones y contra-iones.
El efecto combinado de las fuerzas elctricas y la agitacin trmica origina, en
consecuencia, una doble capa difusa, que se visualiza, en la Figura 30, como un
segmento en la cercana de la superficie coloidal con un gran nmero de contraiones y, despus, otro segmento en donde la distribucin de cargas se va
haciendo ms uniforme, a medida que aumenta la distancia, a la superficie
coloidal.

212

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Superficie coloidal
cargada
positivamente

Concentracin de
contra-iones

Solucin ms uniforme
elctricamente

Figura 30. Esquema de una doble capa difusa43


Lo anterior muestra que el equilibrio slido-lquido no es simple porque se dan
diferentes niveles de atraccin electrosttica. En trminos prcticos, se considera
que existe una regin en la fase lquida, la cual no tiene mayor influencia de la
fase slida (en el esquema est representada por la denominada solucin ms
uniforme elctricamente) y por esto se trata como cualquier solucin acuosa.
En consecuencia, se simplifica la representacin del equilibrio de las dos fases,
as:
Suelo A+ + B+

Suelo B+ + A+

Donde:
A+ = cationes adsorbidos en el complejo coloidal del suelo
B+ = cationes presentes en la solucin del suelo

1. Reacciones cido-base

43

Elaborada por la autora del mdulo

213

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Con base en este equilibrio tienen lugar reacciones, por ejemplo, de tipo cidobase, que explica la capacidad amortiguadora del suelo.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1.1. Capacidad amortiguadora (buffer) del suelo


La adicin de cidos o de bases produce una variacin en el valor del pH; sin
embargo, cuando los suelos estn tamponados, la variacin puede ser
relativamente pequea respecto a las cantidades de los compuestos aadidos.
La capacidad amortiguadora de un suelo tiene que ver con:
La presencia de complejo de cambio o coloidal en su composicin. A mayor
contenido de arcillas y/o materia orgnica mayor ser la capacidad
amortiguadora.
La capacidad de intercambio catinico. A mayor CIC mayor ser la
capacidad amortiguadora.
Las situaciones que se presentan son las siguientes: al adicionar un cido al
suelo, una cantidad pequea de los iones H+ permanece en la solucin y los
restantes se intercambian con los cationes adsorbidos en el complejo de cambio y
ocupan su lugar. La reaccin contraria tiene lugar cuando se adiciona una base,
los iones H+ que estn unidos al complejo de cambio son reemplazados por los
cationes de la base y pasan a la solucin y reaccionan con los iones OH- para
formar agua.
Lo anterior muestra claramente que las adiciones de cidos o bases al suelo
afectan ligeramente el pH y, a la vez, modifican el porcentaje de saturacin de
bases. A medida que aumenta el pH se incrementa el porcentaje de saturacin de
bases y viceversa.
Los suelos con complejos de cambio con mayor CIC presentan valores de pH
menores para cualquier nivel de saturacin de bases (ver Figura 31).

214

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 31. Relacin entre pH y la saturacin de bases44

1.2. Equilibrios del sistema CO2-H2O en presencia de carbonatos slidos.


Por otra parte, la interaccin de las fases lquida y gaseosa tambin da origen a
reacciones cido-base, la ms relevantes las relacionadas con el sistema CO 2H2O. Para una revisin de los equilibrios y las correspondientes reacciones,
remtase a la leccin 3, en el aparte reacciones cido-base.
En relacin con este sistema, es importante resaltar que el gas CO2 siempre
presente en el suelo delimita las concentraciones mximas posibles de muchos
cationes en la solucin del suelo. El in Ca2+ es uno de los cationes ms
abundantes, entre los que forman carbonatos con baja solubilidad, lo cual

44

Tomada y adaptada de:

THOMPSON, Louis M y TROEH, Frederick R. Los suelos y su fertilidad. 4 ed. Barcelona :


Revert, 1982. p. 215.

215

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

concuerda con la situacin que se encuentra en la prctica, esto es, que muchos
suelos contienen carbonatos de calcio slidos.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los carbonatos de calcio cristalinos que se encuentran, en mayor proporcin, en el


suelo son la calcita y la aragonita. Otros carbonatos presentes son la dolomita,
CaMg (CO3)2 y magnesita, MgCO3. La siderita, FeCO3, se encuentra en ciertos
suelos anaerbicos.
La presin local del CO2 en el suelo, junto con el pH del sistema, controla la
concentracin mxima de los cationes relevantes, en cambio la presencia de
carbonatos slidos en el suelo establecern la concentracin real de los cationes
relevantes en la solucin del suelo, sin que dejen de influir el pH y la presin del
CO2.
De acuerdo con lo anterior, es comn que se presente que bajo condiciones de
lavado excesivo por el agua de lluvia, lo cual genera un nivel total bajo de
electrolitos en la solucin del suelo, el complejo de cambio de los suelos que
contienen CaCO3 est casi completamente saturado con iones Ca2+.
Para las reacciones y equilibrios del sistema CO2-H2O en presencia de carbonatos
slidos, remtase nuevamente a la leccin 3, en el aparte reacciones cido-base.
2. Reacciones de oxidacin-reduccin
Algunas de las reacciones de oxidacin-reduccin ms frecuentes en el suelo se
deben al hierro, el cual est presente en cantidades que varan ampliamente.
En suelos aerbicos el hierro puede estar presente en la forma de -Fe2O3
(hematita), -Fe2O3 (maghematita), -FeOOH (goethita), - FeOOH (lepidocrocita)
o Fe(OH)3. nH2O (hidrxido frrico hidratado). Los cuatro primeros compuestos
son formas cristalinas, mientras que el hidrxido es una forma amorfa. sta ltima,
frecuentemente, regula la solubilidad del hierro en el suelo.
En suelos anaerbicos la solubilidad del hierro puede estar regulada por
compuestos como el hidrxido ferroso, Fe (OH)2, la siderita, FeCO3, el sulfuro
ferroso, FeS2 y la magnetita, Fe3O4, que es un compuesto frrico-ferroso.
Los minerales de Fe (II) en las rocas del material parental se oxidan
espontneamente en suelos aerbicos, aunque lo hacen muy lentamente. La
disponibilidad de electrones para las reacciones de oxidacin-reduccin en los
suelos est determinada por la oxidacin de compuestos de carbono (materia
orgnica) realizada por microorganismos.
La reduccin del Fe (III) en soluciones cidas es:
216

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fe3+ + e-

Fe2+

(4.1)

LaContenido
concentracin
(III)
a los Ambiental
valores ms usuales de pH en los suelos (4,0 a
didcticode
delFe
curso
Qumica
6,5) es muy baja debido a que los hidroxi-xidos de Fe (III) son muy insolubles. La
reaccin en la cual el Fe (III) acepta electrones en los suelos es en la reduccin
del hidroxi-xido de Fe (III) slido:
FeOOH + e- + 3H+

Fe2+ + 2H2O

(4.2)

Si se sustituye (4.1) en la ecuacin de Nernst se obtiene:


Eh = Eho 0,0059 (log [Fe2+] + 3pH)

(4.3)

El diagrama Eh-pH para el Fe (ver Figura 32) muestra que el Fe3+ es


predominante bajo condiciones extremadamente cidas y oxidantes. El Fe2+ y el
FeOOH son las formas predominantes en suelos tpicos bien aireados. La regin
de estabilidad del FeCO3 aumenta cuando aumenta PCO2.

Figura 32. Diagrama Eh pH para diferentes especies qumicas del Fe45

45

Tomada y adaptada de: BOHN, H. y Mc NEAL, Brian. Soil Chemistry. New York: John Wiley &
Sons, 2001. p. 124.

217

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ejercicios:
1)Contenido
Para losdidctico
mismosdel
suelos
del ejercicio
de la leccin 17, esto es:
curso Qumica
Ambiental
Sitio 1: Suelo con 30% de arcilla, 20% de limo y 50% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 25 cmol (+) /kg suelo.
Sitio 2. Suelo con 29% de arcilla, 20% de limo y 51% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 39 cmol (+) /kg suelo.
Sitio 3. Suelo con 10% de arcilla, 15% de limo y 75% de arena y una CIC
(capacidad de intercambio catinico) de 12 cmol (+) /kg suelo.
a) Ordene de mayor a menor la capacidad amortiguadora de los suelos. Explique.
b) Para el sitio con menor sensibilidad al cambio de pH, explique a que se debe
esta caracterstica.
Solucin:
a) De mayor a menor capacidad amortiguadora: sitio 2 > sitio 1> sitio 3 porque a
mayor capacidad de intercambio catinico mayor capacidad amortiguadora.
b) El sitio con menor sensibilidad al cambio de pH, esto es, con mayor capacidad
amortiguadora y mayor CIC se explica porque cuando hay adicin de un cido,
una gran cantidad de iones H+ se intercambian con cationes adsorbidos en el
complejo de cambio y ocupan su lugar, y son pocos los que quedan en la solucin
del suelo.
Cuando se adiciona una base una gran cantidad de los iones H + que estn unidos
al complejo de cambio son reemplazados por los cationes de la base y pasan a la
solucin y reaccionan con los iones OH- para formar agua.
En ambas situaciones el pH de la solucin del suelo no sufrir cambios
significativos.

2) En un suelo, donde predominan las condiciones reductoras, se encuentran en


equilibrio las especies disueltas HS- y SO42- y se midi un valor de pe de -4,0.
a) Establezca la reaccin de reduccin y la ecuacin de pe
b) Con base en lo anterior determine la relacin de concentraciones SO 42- / HS-. El
valor obtenido hacia donde indica que est desplazado el equilibrio en este suelo.
218

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

NOTA: pH del suelo = 8 y pe = 4,25


Solucin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
a) La semi-reaccin que se considera es:
1/8 SO42- + 9/8 H+ + e-

1/8 HS- + H2O

La ecuacin de pe se establece con base en la ecuacin de Nernst:


[SO42-]1/8
pe = pe + log

+ log [H+]9/8

[HS-]1/8
b) Relacin de las concentraciones SO42- / HS-:
[SO42-]1/8
-4,0 = 4,25 + log

9
-

[HS-]1/8
[SO42-]1/8
-4,0 = 4,25 + log

pH
8

9
-

- 1/8

[HS ]

(8)
8

De donde:
[SO42-] / [HS-] = 1 x 10-3
El equilibrio est desplazado hacia la especie qumica reducida: HS -

219

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 19: Calidad del suelo y compuestos que la alteran


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
PALABRAS CLAVE: indicadores de calidad, degradacin qumica, salinizacin,
sodificacin, nitrificacin, acidificacin, acumulacin, movilidad, metales
pesados, agroqumicos.

1. Calidad del suelo


El concepto de calidad del suelo ha tenido varias acepciones desde que a finales
de la dcada de los ochentas empez a cobrar importancia. Puede decirse que las
diferentes definiciones surgen de las diversas funciones que tiene el suelo, las
cuales se pueden englobar en dos aspectos principales:
1. Fertilidad y productividad
2. Sostenibilidad y calidad ambiental
Alrededor de estas funciones se espera que el suelo mantenga sus propiedades,
fsicas, qumicas y biolgicas para mantener la productividad sostenible y que, a la
vez, acte como filtro para atenuar contaminantes ambientales.
Aunque hoy en da se reconoce la importancia del suelo y su impacto en el
bienestar de la humanidad y el ambiente no se ha establecido una directriz nica y
universal que establezca los criterios de seleccin de parmetros que sirvan de
indicadores de la calidad del suelo y de interpretacin de los resultados de su
medicin.
De cualquier forma, el establecimiento de criterios debera tener en cuenta que los
suelos pertenecen a determinados ecosistemas con caractersticas y potenciales
especficos y variados.
Dentro de los indicadores de calidad del suelo se han considerado sus
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, as como los diferentes procesos que
all tienen ocurrencia.
Debido a la diversidad de suelos y ecosistemas no existen valores nicos para
estas propiedades sino rangos y apreciaciones promedio que permiten establecer
tendencias o cambios en las condiciones de un suelo en relacin con su calidad,
de acuerdo con funciones especficas.
220

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En esta leccin se har nfasis en las propiedades qumicas como indicadores de


la calidad del suelo. Para tal fin se presenta a continuacin la Tabla11.
Contenido didcticogenerales
del curso Qumica
Ambiental anlisis de suelos46, la cual presenta
Consideraciones
para interpretar
las principales propiedades qumicas, sus rangos de valores y apreciaciones
acerca de los mismos, que sirven de base para establecer tendencias de cambio
en la calidad de los suelos.

46

ORTEGA, D. F. Consideraciones generales para interpretar anlisis de suelos, citado por


MALAGON CASTRO et al. Suelos de Colombia : origen, evolucin, clasificacin, distribucin y
uso. Santaf de Bogot : Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 1995. p. 423.

221

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

222

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2. Compuestos que alteran la calidad qumica del suelo.


En contraste con los otros dos compartimentos ambientales, esto es, el agua y el
aire, la contaminacin del suelo no se puede medir fcilmente en trminos de la
composicin qumica porque, como se ha podido observar en las lecciones
precedentes, el suelo presenta una gran dinmica, en cuanto a componentes y
reacciones qumicas, directamente relacionada con el ecosistema al que
pertenece y, por tanto, un suelo puro es indefinible.
Aunque, en muchos casos, se puede determinar que una cierta sustancia proviene
de la actividad humana, haciendo una comparacin con muestras no expuestas,
esto no es suficiente para establecer si un suelo est deteriorado o no.
En trminos generales, se puede hablar de degradacin qumica, como el
resultado de la acumulacin de sustancias que ocasionan un desequilibrio en las
condiciones del suelo y pueden dar origen a procesos como los siguientes:

223

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 33. Procesos resultantes de la degradacin qumica de suelos47


El proceso de acumulacin de metales pesados y agroqumicos es, el que en la
prctica se asocia, con el trmino contaminacin qumica.

47

Elaborada por la autora del mdulo.

224

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2.1. Metales pesados


Se
consideran
principalmente
los Ambiental
siguientes: Cr, Co, Ni, Cu, Zn, As, Mo, Cd, Sn,
Contenido
didctico
del curso Qumica
Ba, Hg y Pb.
La acumulacin de estos metales ya se ha detectado en suelos de Colombia y de
acuerdo con su dinmica pueden presentarse las siguientes situaciones:
Permanecer disueltos en la solucin del suelo o ser fijados por procesos de
adsorcin, complejacin y precipitacin dependiendo de caractersticas del
suelo como: textura, pH, mineraloga de las arcillas, capacidad de
intercambio catinico, contenido de materia orgnica, condiciones redox,
contenido de carbonatos, xidos de Fe y Mn, entre otros.
Ser absorbidos por las plantas, segn el pH, la concentracin de cationes,
la competencia de cationes, la presencia de ligandos orgnicos e
inorgnicos, para as incorporarse a las cadenas trficas.
Pasar a la atmsfera por volatilizacin.
Movilizarse a las aguas superficiales o subterrneas; este fenmeno puede
describirse en trminos de la conductividad hidrulica, de acuerdo con la
cantidad y distribucin de los poros del suelo, as como del contenido de
humedad.
Estos metales pueden estar presentes en el suelo en forma natural, pero la
contaminacin, en la gran mayora de casos, es de origen antropognico, por
acumulacin progresiva resultado del uso excesivo y continuo de fertilizantes e
insumos agrcolas, la utilizacin de lodos, residuos industriales y urbanos, la
depositacin atmosfrica proveniente de humos industriales o la utilizacin de
aguas de riego contaminadas por efluentes industriales y desechos urbanos.
2.2. Agroqumicos
Se pueden agrupar en dos grandes categoras: fertilizantes y pesticidas.
Los fertilizantes
Las plantas toman del suelo los elementos qumicos que requieren para su
nutricin. Cuando el suelo tiene una cantidad insuficiente de alguno o varios de los
elementos requeridos, esta situacin puede corregirse mediante la adicin de
compuestos que contengan dichos elementos, es decir, por adicin de
fertilizantes. Los fertilizantes pueden ser inorgnicos (minerales) u orgnicos.

225

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Debido a que las plantas requieren en cantidades altas los denominados


macronutrientes (N, P y K), los fertilizantes que los contienen se utilizan en
Contenido
didctico delbien
cursosea
Qumica
grandes
cantidades,
con Ambiental
cada elemento por separado, caso en el cual se
denominan fertilizantes simples, o en mezclas de los elementos, que se conocen
como fertilizantes compuestos.
Cuando se realiza una aplicacin excesiva de los fertilizantes pasan a ser
contaminantes del suelo. A continuacin, se presentan los efectos de la
fertilizacin inadecuada con N y P.
Fertilizantes nitrogenados: el problema de contaminacin tiene que ver con la
acumulacin de nitratos, los cuales por lixiviacin pueden pasar a las aguas
subterrneas o por arrastre incorporarse a los cauces y reservorios superficiales.
Las concentraciones indeseables de nitrgeno en el agua tienen repercusin en
aspectos ecolgicos y de salud.
En relacin con los peligros para la salud, el nitrgeno en forma de nitratos, que
por lixiviacin puede ir a las aguas subterrneas y de all al agua de consumo,
puede causar metemoglobinemia o cianosis en los nios. En el ganado tambin se
puede presentar la metemoglobinemia, deficiencia de vitamina A, dificultades en la
reproduccin, abortos y prdidas en la produccin de leche.
Los daos se presentan porque los nitratos que se consumen en el agua se
transforman en nitritos, por la accin de bacterias existentes en el estmago, y
estos, a su vez, se transforman en nitrosaminas que son compuestos
cancergenos que afectan el estmago y el hgado.
El tipo de suelo y el rgimen de pluviosidad influyen en la cantidad de nitratos que
alcanzan las aguas subterrneas. Los suelos con capacidad de intercambio
catinico alta, esto es, partculas coloidales minerales u orgnicas con cargas
negativas, repelen los aniones y, por tanto, lixiviarn los nitratos.
Respecto a los aspectos ecolgicos, el mayor peligro es la eutrofizacin que
significa enriquecimiento con elementos nutrientes, lo cual puede causar el
crecimiento rpido de las plantas acuticas. A este fenmeno ya se hizo referencia
en la leccin 4.
Fertilizantes fosfatados: el peligro, como en el caso del nitrgeno, est relacionado
con el fenmeno de eutrofizacin. Sin embargo, la amenaza es menor que en el
caso del nitrgeno, si se tiene en cuenta la baja solubilidad de los fosfatos y, por
tanto, su inmovilidad en el suelo. En general, los fosfatos se adsorben o precipitan,

226

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

mientras que una fraccin pequea se puede mover con el agua de lavado, en
concentraciones alrededor de 1 x 10-5 M.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los pesticidas

Estas sustancias se conocen tambin como plaguicidas y sirven para combatir los
parsitos de los cultivos, del ganado y de los animales domsticos. Desde el punto
de vista de los organismos que combaten se pueden clasificar en: insecticidas,
acaricidas, fungicidas, herbicidas, roedoricidas, molusquicidas y alguicidas, entre
los principales.
El uso de los pesticidas causa efectos adversos relacionados con los siguientes
aspectos:
1. Desequilibrios ecolgicos: a) multiplicacin de algunas especies que compiten
naturalmente con una determinada especie contra la cual acta el pesticida.
Ejemplo: incrementos notables de algunos caros con el uso de DDT; b)
disminucin contina de la poblacin de una especie, por la utilizacin masiva de
los compuestos qumicos. Ejemplo: mortandad de especies de aves, en las zonas
de utilizacin de los pesticidas; c) afectacin de organismos en cuerpos de agua.
Ejemplo: desequilibrios en el plancton y poblacin de peces y crustceos, cuando
la aplicacin de los compuestos qumicos se realiza en zonas ubicadas en las
cercanas de ros y lagos.
2. Resistencia: los parsitos desarrollan mecanismos de defensa frente a los
plaguicidas dando lugar a organismos resistentes a esos compuestos qumicos, lo
cual, en primera instancia, conlleva a la aplicacin de dosis mayores de los
pesticidas para lograr un determinado ndice de mortalidad.
3. Toxicidad residual: a) residuos de plaguicidas en alimentos, producto del
tratamiento de cultivos y cosechas con esos compuestos qumicos. Frente a esta
situacin se ha hecho necesario establecer las tolerancias de residuos de
plaguicidas en los alimentos; b) residuos en el medio biolgico, esto es, en la flora
y la fauna de las zonas en que se realizan los tratamientos, y en zonas ms
amplias a las que llegan los residuos arrastrados por el viento, las corrientes
marinas y las cadenas biolgicas.
Composicin qumica de los pesticidas
Los pesticidas tambin se pueden clasificar de acuerdo con su estructura qumica.
Entre los grupos principales estn: hidrocarburos clorados, organofosforados,
carbamatos y naturales.

227

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Hidrocarburos clorados: son compuestos qumicos sintticos derivados de


hidrocarburos (petrleo, gas) que contienen cloro en su molcula y poseen una
Contenido
didctico
del curso Qumica
alta
toxicidad
especialmente
paraAmbiental
insectos. Dentro de este grupo existen cinco
subgrupos principales:
o DDT = 2,2-bis-(p-clorofenil)-1,1,1-tricloroetano y anlogos

Estructura general de compuestos anlogos del DDT

En la estructura general, X puede ser un halgeno o un radical, Z generalmente


es un hidrgeno y R en la mayora de los casos mantiene la estructura C-Cl3

o HCH = 1,2,3,4,5,6-hexaclorociclohexano

La molcula de HCH tiene ocho ismeros cis y trans, segn la posicin axial o
ecuatorial de los tomos de cloro. A continuacin se presentan las estructuras
correspondientes a los cuatro ismeros de mayor inters.
228

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los ismeros del HCH son estables a la luz, al calor, al aire y a los cidos fuertes,
mientras que en presencia de bases, an a temperatura ambiente, los ismeros ,
y pierden HCl y forman triclorobenceno; el ismero se descompone
lentamente en estas condiciones y con rapidez a altas temperaturas.
o Ciclodienos clorados: se caracterizan por tener, al menos, un ciclo con un
doble enlace y por ser molculas policloradas. La denominacin dada a
estos compuestos se debe a la forma como se obtiene el doble enlace, esto
es, por la sntesis de Diels-Alder o sntesis dinica; por tanto, el nombre no
significa que tiene dos enlaces dobles.
De estos compuestos algunos, de los ms conocidos, son el aldrn, dieldrn
y endrn que son derivados clorados del dimetannaftaleno.

Dimetannaftaleno

o Terpenos clorados: son compuestos resultantes de la cloracin por adicin


y sustitucin de terpenos naturales o modificados. No tienen una
229

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

composicin definida, sino que corresponden a mezclas complejas de


productos ms o menos clorados y de diversos ismeros.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Derivados alifticos: a este grupo pertenecen los fumigantes halogenados


alifticos que son gaseosos o voltiles y txicos para muchos seres vivos.
Entre este tipo de compuestos los de mayor utilizacin en la prctica son: el
bromuro de metilo, el 1,2-dibromoetileno, el 1,3-dicloropropeno y la
cloropicrina (Cl3CNO2)

Organofosforados: son derivados orgnicos del cido fosfrico que tienen una
accin txica relativamente selectiva. Son steres o amidas que se subdividen en
los siguientes grupos:
o steres fosfricos que, a su vez, pueden ser: (a) ortofosfatos de alquilo, (b)
ortofosfatos de arilo y (c) pirofosfatos de alquilo.

(a)

(b)

(c)

o steres tiofosfricos o tiofosfatos de alquilo o arilo de dos formas


principales: (a) fosfotionatos y (b) fosfotiolatos.

(a)

(b)

o steres ditiofosfricos o ditiofosfatos de alquilo o arilo.


230

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Amidas del cido fosfrico

o steres fosfnicos o alquilfosfonatos de alquilo o arilo.

o steres fosfnicos o dialquilfosfinatos de alquilo o arilo

Carbamatos: son compuestos derivados del cido carbmico.

231

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tienen frmula general:

Los compuestos con esta estructura actan principalmente como insecticidas y


cuando la estructura corresponde a N-fenilcarbamatos, su accin es
fundamentalmente herbicida.

Naturales: se obtienen bsicamente de plantas. Los subgrupos principales son la


nicotina, la rotenona y la piretrina.
o Nicotina y sus anlogos: la nicotina es un alcaloide, de estructura sencilla,
que se obtiene de las especies Nicotiana tabacum y Nicotiana rustica. De la
primera se obtiene el tabaco y la segunda se cultiva nicamente para
extraer la nicotina.

o Rotenona y sus anlogos: se obtiene de las races de varias leguminosas


de la subfamilia de las Papilionceas, especialmente los gneros Derris,

232

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Lonchocarpus, Tephrosia y Milletia. La estructura qumica de la rotenona es


la siguiente:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Piretrina: se obtiene de las flores del pelitre o Pyrethrum que comprende


varias especies del gnero Chrysanthemum. La estructura qumica
corresponde a dos steres activos conocidos como piretrina I y piretrina II

3. Transporte y acumulacin de los contaminantes en el suelo.


Para el conocimiento del fenmeno de contaminacin se debe necesariamente
abordar el tema de los procesos de transporte y acumulacin en los suelos.
La movilidad y la acumulacin de los contaminantes estn regidas grandemente
por la interaccin de los compuestos con la fase slida del suelo y en casos
especficos por su degradabilidad. Los tipos principales de interacciones son:
1. Adsorcin, la cual es inducida por la atraccin electrosttica entre los
compuestos cargados y los constituyentes del suelo con carga opuesta.
2. Repulsin electrosttica cuando la carga elctrica del compuesto y la del
constituyente del suelo son del mismo signo. Usualmente, este es el caso con
233

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ciertos aniones y la carga predominantemente negativa de, por ejemplo, los


minerales de arcilla.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3. Quimisorcin. Este mecanismo de interaccin, a menudo, es difcil de distinguir


de la adsorcin electrosttica, excepto por el valor de la energa de adsorcin, que
es considerablemente mayor en el caso de la quimisorcin. Esta ltima se
caracteriza, usualmente, porque el intercambio con otros compuestos es muy
limitado y, precisamente, esta situacin es una de las causas de la energa de
adsorcin alta.
Aunque los tres mecanismos constituyen las mayores interacciones entre los iones
y los constituyentes del suelo, para compuestos especficos pueden prevalecer
mecanismos diferentes de enlace. As, por ejemplo, en el caso de compuestos
orgnicos, fuerzas de atraccin de van der Waals, como las de London, formacin
de puentes de hidrgeno, de puentes de sales y puentes de iones metlicos
pueden contribuir a las uniones.
4. Reacciones de precipitacin y disolucin. Tienen que ver con los equilibrios
qumicos en los sistemas tratados en la leccin 18. Estos equilibrios pueden jugar
un papel predominante en el control de la movilidad de ciertos compuestos como
los metales pesados y el fsforo. Un aspecto de importancia crucial en los
problemas de contaminacin del suelo es la velocidad de las reacciones, esto es,
el estudio de la cintica de las reacciones.
5. Descomposicin y reacciones de transformacin. Muchos compuestos estn
sujetos a reacciones como la degradacin fotoqumica, la degradacin microbiana
o a la combinacin de estas reacciones. Un ejemplo de esto es el destino de los
pesticidas o productos qumicos orgnicos que incluyen, por ejemplo, ciertos
acondicionadores del suelo. Entonces, la persistencia en el suelo, aire o agua, la
cual est regida por la degradabilidad del compuesto, es uno de los factores
principales respecto a los posibles efectos peligrosos para el ambiente.
Los mecanismos de interaccin mencionados anteriormente pueden ocurrir bien
sea en forma separada o en combinacin de unos con otros, ya sea de manera
sucesiva, simultnea o alternadamente.

234

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 20: Anlisis de la calidad del suelo


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
PALABRAS CLAVE: cantidad total, disponibilidad del nutriente, solucin
extractante, titulacin potenciomtrica y volumtrica, colorimetra, absorcin y
emisin atmica y cromatografa lquida de alta resolucin.

El anlisis del suelo en el laboratorio forma parte del continuum de observacin


de este cuerpo natural, que se inicia con la fotografa area, con el fin de separar
los diferentes paisajes, continua con el estudio de campo para hallar la relacin
suelo-paisaje, con el estudio del pedn, la descripcin morfolgica de los distintos
horizontes, la realizacin de algunas pruebas de campo, relacionadas
principalmente con sus propiedades fsicas y prosigue con la toma de muestras
(perturbadas y no perturbadas) para anlisis en el laboratorio.
La informacin obtenida en el laboratorio contribuye a establecer el modelo de
distribucin de suelos en el paisaje, las relaciones entre los distintos suelos, as
como a determinar los componentes y procesos de flujo en el sistema suelo-medio
ambiente. Todo esto enfocado a, por una parte, establecer la gnesis y evolucin
del suelo y, por otra, a interpretar cual es el comportamiento esperable, cual su
respuesta frente a acciones externas, principalmente las de origen antrpico y a
determinar con fines prcticos su calidad con miras a su uso y manejo.
Las metodologas y tcnicas de trabajo en el laboratorio se agrupan usualmente
de acuerdo con las propiedades a estudiar, as: anlisis qumicos, anlisis fsicos,
anlisis mineralgicos y micromorfolgicos y anlisis biolgicos.
A continuacin se presentan algunos conceptos bsicos relacionados con las
metodologas utilizadas en la ejecucin de anlisis qumicos.
Anlisis Qumicos:
Los anlisis qumicos de laboratorio, en muestras tamizadas a 2 mm, constituyen
la metodologa clsica para caracterizar el suelo, esto es, para determinar los
elementos constituyentes, la fertilidad qumica y las sustancias contaminantes,
entre otros aspectos.
La cantidad total de cada elemento presente puede determinarse mediante la
digestin total de la muestra de suelo y la posterior cuantificacin. Este tipo de
anlisis es de utilidad en estudios donde se requiere informacin relacionada

235

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

principalmente con el modelo de intemperismo, pero no es adecuado cuando se


busca determinar la calidad del suelo, por ejemplo para uso agrcola.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Desde el punto de vista de la relacin suelo-planta, esto es, de la relacin entre la


disponibilidad de nutrientes y la toma de nutrientes por la planta, los anlisis
qumicos permiten cuantificar la disponibilidad del nutriente e interpretarla a la
luz del conocimiento de la dinmica del elemento bajo determinadas condiciones
del suelo (pH, contenido de materia orgnica, contenido de arcillas, potenciales
redox, entre otros).
Es as como, para la cuantificacin de la disponibilidad del nutriente, en el
laboratorio se siguen metodologas basadas en una simulacin de los equilibrios
e interacciones entre componentes del suelo-nutrientes y nutrientes-planta. Estas
simulaciones se hacen mediante la utilizacin de soluciones extractantes, las
cuales son sustancias qumicas en disolucin que en contacto con una muestra de
suelo reproducen, con un determinado grado de precisin estadstica, la fuerza
con que una planta promedio tomara un nutriente sometido a las condiciones de
equilibrio del suelo bajo estudio. Esta etapa se denomina de extraccin y va
seguida por la de cuantificacin propiamente dicha.
Durante la etapa de cuantificacin se determinan los contenidos de los nutrientes
disponibles o de los contaminantes presentes en la solucin extractante mediante
la utilizacin de diversas tcnicas analticas que se pueden agrupar de la siguiente
forma:
Titulacin potenciomtrica y volumtrica
Colorimetra
Absorcin y emisin atmica
Cromatografa lquida de alta resolucin
En trminos generales los principios que fundamentan estas tcnicas son:
Titulacin potenciomtrica y volumtrica: determinacin del punto de
equivalencia de una solucin de concentracin exacta y conocida. En este punto el
nmero de equivalentes del analito (elemento o compuesto en estudio) es igual al
nmero de equivalentes de la solucin valorante y, por tanto, la concentracin del
analito puede ser calculada.
El punto de equivalencia puede ser detectado por el cambio de color de una
solucin indicadora de pH, para el caso de la titulacin volumtrica, o por un
cambio brusco de potencial en el caso de la titulacin potenciomtrica.
236

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Colorimetra: determinacin de la concentracin de un analito (molcula) en


solucin con base en la propiedad que tienen las molculas de absorber energa
Contenido didctico
curso
proveniente
de un del
haz
de Qumica
luz de Ambiental
una longitud de onda seleccionada de acuerdo
con el color de la solucin. La concentracin del analito es proporcional a la
cantidad de luz absorbida.
Absorcin y emisin atmica: determinacin de la concentracin de un analito
(elemento) en solucin con base en la propiedad que tienen los tomos de
absorber o emitir energa de determinada longitud de onda cuando son llevados a
un estado excitado o cuando regresan a su estado fundamental. En este caso la
concentracin es proporcional a la absorcin o a la emisin de energa.
Cromatografa lquida de alta resolucin (HPLC): separacin, identificacin y
cuantificacin de compuestos orgnicos (pesticidas, por ejemplo). Es un mtodo
fsico de separacin basado en la distribucin de los componentes de una mezcla
entre dos fases inmiscibles, una fija o estacionaria y otra mvil. La fase mvil es
un lquido que fluye a travs de una columna que contiene a la fase estacionaria.
A diferencia de la cromatografa clsica, en este tipo de cromatografa las
partculas de la fase estacionaria son del tamao de los micrones, lo cual hace
ms eficiente la separacin, y requiere de altas presiones para lograr que fluya la
fase estacionaria.

237

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PREGUNTAS Y EJERCICIOS
1)Contenido
El suelodidctico
se conoce
como
un sistema
del curso
Qumica
Ambientaltrifsico. Describa los constituyentes de
cada una de las fases y su importancia.
2) Establezca el papel y la importancia de los poros del suelo.
3) Entre los componentes de la fase slida del suelo estn las arcillas. Establezca
el lugar que ocupan las siguientes especies qumicas, en la estructura de este
componente del suelo: Si4+, Al3+, Fe3+, Mg2+, Fe2+, O2-, OH- y F-.
4) Cul es la constitucin de la materia orgnica del suelo y cules sus funciones
principales?
5) Cules son las fuentes de agua para el suelo y en qu procesos interviene?
6) En la conformacin y desarrollo del suelo intervienen factores formadores.
Enumrelos e indique su incidencia.
7) Describa los eventos responsables de la formacin del suelo.
8) Cul es el resultado de la accin de los procesos y factores formadores del
suelo. Explique detalladamente.
9) Utilizando el tringulo textural, establezca la clase para cada uno de los
siguientes casos:
Suelo A: arcilla 43%, arena 15% y limo 42%
Suelo B: arcilla 5%, arena 80% y limo 15%
Establezca un paralelo entre las clases texturales encontradas en relacin
con las siguientes propiedades: CIC, capacidad amortiguadora y retencin
de agua y nutrientes.
10) En un suelo se encuentran en equilibrio las siguientes especies disueltas: NO2
y NO3 y se mide un valor de pe de 7,15.
Establezca la semi-reaccin de reduccin y la ecuacin de pe.
Con base en lo anterior determine la relacin de concentraciones NO 3/NO2.
El valor obtenido hacia dnde indica que est desplazado el equilibrio en
este suelo.
NOTA: pH del suelo = 6 y pe = 14,15

238

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

11) Con qu funciones del suelo se asocia el concepto de calidad del suelo?
Defina calidad del suelo.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

12) A qu tipo de degradacin del suelo se le denomina contaminacin qumica?


Justifique su respuesta.
13) Indique los principales metales pesados encontrados en los suelos y las
actividades antropognicas que determinan su presencia.
14) Establezca la influencia de las propiedades fsicas y qumicas del suelo en la
movilidad de los metales pesados.
15) Explique los tipos principales de interacciones entre los contaminantes del
suelo y la fase slida de ste.
16) Establezca la diferencia entre un anlisis de contenido total de una especie
qumica presente en el suelo y un anlisis de contenido disponible. Cul es la
utilidad de cada tipo de anlisis?

239

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO
5: TRATAMIENTO
DEL
SUELO
Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
Introduccin
El suelo es un elemento frgil del medio ambiente, que bien puede considerarse
un recurso natural no renovable debido a que su velocidad de formacin y
recuperacin es muy lenta comparada con la de los procesos que contribuyen a
su degradacin.
Lo anterior hace imperativo que se eviten o detengan los procesos de degradacin
por contaminacin o que, en ltima instancia, se adelanten procesos para su
recuperacin y posterior aprovechamiento.
En la actualidad se cuenta con una amplia gama de tecnologas de recuperacin
de suelos contaminados. En este captulo se presentan tcnicas que incluyen
tratamientos in situ, es decir, que actan sobre los contaminantes en el lugar en el
que se localizan, y tratamientos ex situ que son los que requieren la excavacin
previa del suelo para su posterior tratamiento ya sea en el mismo lugar (on-site) o
en instalaciones externas, lo cual implica su transporte (off-site).
Leccin 21: Importancia y clasificacin de los tratamientos
PALABRAS CLAVE: clasificacin de tratamientos, criterios de clasificacin,
naturaleza de los procesos, tcnicas de descontaminacin, lugar del tratamiento.

En el captulo anterior se estableci que el suelo es un receptor de contaminantes


de gran relevancia debido a que interacta permanentemente con los otros dos
compartimentos ambientales, esto es, el agua y el aire.
En esta interaccin, la presencia de contaminantes puede verse desde dos
perspectivas: (a) considerar que el suelo en s mismo es un remedio suficiente
para inmovilizar los contaminantes, a travs de su fase slida y (b) considerar los
mecanismos de movilizacin (lixiviado, volatilizacin, arrastre de las corrientes
superficiales, erosin y bioacumulacin en organismos vivos, entre otros) que
transfieren los contaminantes a los otros compartimentos ambientales y a travs
de la cadena trfica.
La ltima situacin est ms acorde con la realidad debido a que el suelo como
filtro retenedor tiene limitaciones que estn relacionadas con los tipos de suelos y

240

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

con las cantidades y clases de contaminantes adicionados. Por esto es


conveniente su depuracin por medio de tcnicas apropiadas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para determinar cundo se hace necesaria la aplicacin de las tcnicas y cul de


ellas es la ms apropiada, se debe realizar un estudio de las caractersticas de la
contaminacin y el entorno, y predecir la posible evolucin de los contaminantes.
Para esto se deber obtener informacin relacionada con los siguientes aspectos:
De la zona donde se presenta la contaminacin: datos geogrficos,
hidrolgicos y climatolgicos. Del rea especfica donde se presenta la
contaminacin: tipo (difusa o localizada), profundidad (superficial o
profunda) y existencia o no de afectacin de aguas subterrneas.
Del suelo: propiedades fisicoqumicas como textura, porosidad, grado de
humedad, pH, contenido de materia orgnica, potencial redox, CIC, entre
otras. Para establecer la prevalencia y evolucin de los procesos de
transporte y acumulacin de los contaminantes.
De los contaminantes: naturaleza qumica y su especiacin, distribucin
entre las diferentes fases (adsorbidos, disueltos o precipitados).
Con base en la informacin anterior se puede pasar a la etapa de seleccin de la
tcnica apropiada de tratamiento del suelo.
Tipos de tratamientos
Se pueden clasificar de acuerdo de varias formas. Los dos criterios ms utilizados
son: el lugar donde se realiza el tratamiento y la naturaleza del proceso utilizado.
Lugar donde se realiza el tratamiento:
In situ: la tcnica se aplica en el lugar donde se encuentra el contaminante.
Este tratamiento requiere de un tiempo largo para su realizacin de forma
completa (meses, aos), pero tiene un impacto ambiental relativamente bajo.
Ex situ: contrariamente al caso anterior, la tcnica se aplica en un lugar externo
donde se encuentra el contaminante. Se deben realizar operaciones de
excavacin, extraccin y transporte del contaminante hasta el lugar donde se
realizar el tratamiento. Despus del tratamiento, en lo posible, se debe devolver
la masa del suelo tratado a su lugar de origen.

241

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se utiliza cuando se requiere un tratamiento rpido e intensivo. Tiene como


limitantes el alto consumo energtico, la alteracin del ecosistema y el impacto
Contenido por
didctico
del curso Qumica
Ambiental
ambiental
las operaciones
realizadas.
On site: la tcnica se aplica en la superficie de la zona donde se localiza el
contaminante. Se deben realizar operaciones de excavacin y adecuacin de la
superficie
En este tipo de tratamiento el tiempo de realizacin es menor que el del
tratamiento in situ y un consumo energtico intermedio entre los dos tratamientos
anteriores. En relacin con el tratamiento ex situ, se suprime la operacin de
transporte, por lo cual el consumo energtico es intermedio entre los dos
tratamientos anteriores.
Naturaleza del proceso utilizado (ver Figura 34. Tratamientos del suelo)

242

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 34. Tratamientos del suelo48

La seleccin de la tcnica de tratamiento depender de cada situacin particular,


por esto, es muy til establecer la interrelacin entre los criterios utilizados para la
clasificacin de los tratamientos y la naturaleza de los contaminantes. Esta
relacin se presenta en la Tabla 10. Interrelacin de criterios para la seleccin de
tratamientos de suelos.

48

Elaborada por la autora del mdulo.

243

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Tabla 10. Interrelacin de criterios para la seleccin de tratamientos de suelos

PROCESO

TCNICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CONTENCIN O
AISLAMIENTO

49

CONTAMINANTE LUGAR TIEMPO

Sellado

Metales pesados,
pesticidas

In situ o
ex situ

Largo

Vitrificacin

Metales pesados,
pesticidas

In situ

Medio

Disminucin de la volatilizacin

Compuestos orgnicos
voltiles

In situ

Corto

Estabilizacin

Metales pesados

In situ o
ex situ

Corto

Extraccin de vapores

Compuestos orgnicos
voltiles

In situ

Medio

Inyeccin de aire

Compuestos orgnicos
voltiles

In situ

Medio

Aireacin

Compuestos orgnicos
voltiles

Ex situ

Largo

Enjuague

Metales pesados

In situ

Medio

Lavado

Metales pesados,
pesticidas

Ex situ

Corto

Campo elctrico

Metales pesados,
compuestos orgnicos

In situ

Medio

Extraccin al vaco

Hidrocarburos del
petrleo

In situ

Medio

Oxidacin

Compuestos orgnicos,
pesticidas

In situ

Corto

Compuestos orgnicos
y pesticidas
halogenados

In situ

Corto

Deshalogenacin

Estimulacin

Compuestos orgnicos,
pesticidas

In situ

Largo

Ventilacin

Compuestos orgnicos,
algunos pesticidas

In situ

Medio

TRANSFERENCIA

Qumica

TRANSFORMACIN

Biolgica

49

Adaptada de: http://www.miliarium.com/prontuario/tratamientosuelos/TratamientoSuelos.htm

244

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PROCESO

TCNICA

CONTAMINANTE LUGAR TIEMPO

Uso de
geomembranas

Lodos de refinera

Ex situ

Medio

Biopilas

Compuestos orgnicos
voltiles, pesticidas

Ex situ

Medio

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 22: Tratamientos por contencin o aislamiento


PALABRAS CLAVE: barreras, macro encapsulacin, vertedero, vitrificacin ,
volatilizacin, estabilizacin.

El proceso de contencin o aislamiento comprende el uso de barreras que impiden


bien sea la movilidad y transferencia de los contaminantes hacia otros
compartimentos ambientales o la ampliacin del rea contaminada.
1. Sellamiento
Dentro de este tipo de proceso la tcnica de sellado comprende dos
procedimientos, uno in situ conocido como macro encapsulacin y el otro ex situ
conocido como de vertimiento controlado.
Macro encapsulacin que se basa en la construccin de barreras de
diferentes tipos, as: (a) verticales con relleno, se excavan alrededor del
rea contaminada, hasta profundidades de alrededor de 15 m y con
espesor promedio de 0,9 m y se aplican capas de relleno que consta de
una mezcla de arcillas del mismo suelo o arcillas especiales y,
opcionalmente, cemento; el relleno cumple dos funciones, evitar el
derrumbamiento y limitar las propiedades filtrantes; (b) de hormign, que se
introduce armado en la excavacin; (c) con inyeccin de cemento, se
realiza la adicin a alta presin, previa instalacin de una estructura de
varillas huecas inyectoras, localizadas alrededor del rea contaminada;
cuando la adicin del cemento se termina, se retiran las varillas; (d) con
adicin de sustancias qumicas, que reducen la permeabilidad del suelo y
controlan la diseminacin del contaminante; se inyecta por debajo del rea
contaminada y no debe alcanzar el nivel fretico.
Vertedero controlado, en donde, previa realizacin de la excavacin, la
masa contaminada se retira y se traslada a un vertedero controlado, el cual
245

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

tiene barreras naturales de arcillas o artificiales como polietileno; el suelo se


somete a un tratamiento similar al de los residuos slidos txicos (ver a
Contenido
didctico del
Qumica
Ambiental con esta temtica).
continuacin
elcurso
recuadro
relacionado

RESIDUOS SLIDOS TXICOS


Los residuos txicos y peligrosos, en general, son los que debido a su composicin y
caractersticas corrosivas, reactivas, explosivas, txicas, inflamables o biolgicamente
infecciosas representan un riesgo para la salud humana y no humana, los recursos
naturales y el medio ambiente.
Respecto al resto de los residuos industriales difieren en los siguientes aspectos
principales:
Tienen efectos nocivos a corto, mediano o largo plazo.
Requieren tratamientos en condiciones exigentes y bajo un mayor control por el
riesgo que generan.
Los tratamientos a los que se pueden someter son de diferente naturaleza: fsicos,
qumicos y biolgicos, pero todos tienen como objetivo la recuperacin de recursos, la
descontaminacin y la reduccin de volumen previamente a su disposicin en la tierra.
Los tratamientos qumicos ms utilizados se realizan mediante reacciones de oxidacin,
reduccin, precipitacin y recuperacin de solventes y combustibles. No son exclusivos
para los residuos slidos txicos y algunos de ellos se presentan en la leccin 24.
Para seleccionar el tratamiento se debe tener en cuenta la naturaleza del residuo, la
caracterstica deseada del efluente resultante y los aspectos ambientales. Al igual que
para las aguas residuales, el tratamiento se puede realizar a tres niveles:
Primario: corresponde a una preparacin del residuo para otros tratamientos.
Secundario: elimina los constituyentes peligrosos.
Terciario: comprende el tratamiento del efluente generado previamente al vertido
final.

246

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

2. Vitrificacin
Consiste
la introduccin
de dosAmbiental
electrodos, dispuestos en un diseo rectangular
Contenidoen
didctico
del curso Qumica
alrededor del rea contaminada, a travs de los cuales se conduce corriente
elctrica hasta lograr temperaturas promedio altas de cerca de 1800C. De esta
manera se logra la fusin del suelo presente entre los electrodos, posteriormente
se permite el enfriamiento que da origen a la conformacin a un bloque slido del
suelo, semejante al vidrio, que contiene los electrodos.
Existen varios factores que afectan la efectividad del procedimiento:
Humedad del suelo: a mayor contenido de humedad, mayor es el gasto
energtico, por el consumo de energa para lograr la vaporizacin del agua,
antes de iniciar la fusin.
Porosidad del suelo: a mayor porosidad, menor es la eficiencia en la
conduccin y accin de la corriente elctrica.
Presencia de sales: a mayor cantidad de sales, aumenta la conductividad
elctrica, lo cual dificulta el aumento en la temperatura.
Se utiliza para la descontaminacin de metales pesados que quedan confinados
dentro del suelo vitrificado o para la eliminacin de compuestos orgnicos que por
las altas temperaturas se transforman en compuestos voltiles, los cuales se
recuperan en la superficie mediante sistemas especiales.
Tiene gran utilidad en la descontaminacin de compuestos muy refractarios pero
tiene dos limitantes importantes: (1) es efectivo slo en situaciones de
contaminacin superficial (mximo 6 metros); (2) desactiva, es decir, inutiliza el
suelo tratado.
3. Disminucin de la volatilizacin de compuestos
Tiene como funcin evitar que los compuestos voltiles, especialmente los
orgnicos se evaporen y se depositen en la atmsfera. Se pueden utilizar tres
procedimientos:
Disminucin de la porosidad: especficamente de los poros que contienen
aire, mediante su saturacin con agua, para impedir que pasen al
compartimento, aire. Este procedimiento debe considerar la solubilidad y

247

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

movilidad del contaminante para controlar la lixiviacin hacia aguas


subterrneas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Control de la temperatura: evitar el calentamiento debido, por ejemplo, a


exposicin excesiva a la radiacin solar, lo cual favorece la volatilizacin de
los compuestos.
Sellado de la capa superficial: mediante la aplicacin de una capa de
hormign para impedir el paso de los compuestos voltiles hacia el aire
atmosfrico.
Esta tcnica proporciona una solucin temporal que debe complementarse con
alguna otra de las tcnicas disponibles por transferencia o transformacin.
4. Estabilizacin
Consiste bsicamente en modificar la solubilidad de los contaminantes de manera
que se favorezca la formacin de sales insolubles. Este proceso est relacionado
directamente con el valor de pH del suelo donde se encuentra el contaminante,
as:
Rango amplio de pH desde valores cidos a bsicos: precipitacin de
sulfuros insolubles de diferentes metales pesados; se adicionan mezclas de
cal y sulfuro y cementos polimricos de sulfuro.
Valores de pH bsicos: precipitacin de metales pesados, excepto As y Cr,
como hidrxidos y silicatos; se adiciona cemento Portland.
Valores de pH de moderadamente cidos a moderadamente bsicos:
precipitacin de los metales pesados en forma de fosfatos.
Otra forma de lograr la estabilizacin es mediante la adicin de adsorbentes que
pueden fijar el contaminante mediante el mecanismo de sorcin. Estos
adsorbentes deben tener un rea superficial alta y ser qumicamente estable; son
de diferente naturaleza, tales como xidos de hierro, materia orgnica humificada,
silicatos laminares, carbn activado y bentonitas.

248

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 23: Tratamientos por transferencia o extraccin


Contenido didctico
del curso
Qumica Ambiental
PALABRAS
CLAVE:
extraccin,
inyeccin, aireacin,
electromigracin, electroforesis, electrosmosis.

enjuague,

lavado,

El proceso tiene como finalidad sacar el contaminante del suelo, mediante


transferencia a un medio lquido o un medio gaseoso, para realizar su tratamiento
en el exterior.
Dependiendo del medio que se utilice para la transferencia y las operaciones que
se lleven a cabo, usualmente se utilizan las tcnicas siguientes:
1. Extraccin de vapores
Esta tcnica se utiliza, principalmente, para la extraccin de compuestos orgnicos
voltiles que tengan una presin de vapor > 0,5 mm de Hg. Se aplica en la zona
no saturada del suelo, es decir, donde los poros no estn llenos de agua; all se
perforan los pozos que deben estar por encima del nivel fretico y se genera vaco
para expulsar los contaminantes voltiles.
Los pozos se trabajan en la prctica a profundidades entre 1,5 m y 90 m. El
nmero de pozos que se deben perforar, para una situacin especfica, depende
del tipo de suelo y de la magnitud de la contaminacin y puede variar entre uno y
decenas o cientos. Cuando se requiere mejorar la eficiencia se combinan con
pozos de inyeccin de aire
Los gases generados se recolectan para someterlos a un tratamiento posterior o
para almacenarlos mediante confinamiento.

2. Inyeccin de aire
Se aplica en la zona saturada del suelo, mediante canales excavados en forma
vertical o en forma horizontal, por debajo del nivel fretico, a los cuales se les
inyecta aire.
El aire inyectado hace desplazar el equilibrio lquido- vapor, en el sentido de la
vaporizacin favoreciendo la volatilizacin de inclusive los compuestos orgnicos
voltiles ms insolubles.

249

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los caudales de aire permiten mantener en contacto el suelo y las aguas


subterrneas y tratar una cantidad grande de las aguas.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La eficiencia de esta tcnica depende de la permeabilidad, la cual aumenta a


condiciones de humedad baja del suelo, y de los contenidos bajos de materia
orgnica que disminuyen las posibilidades de adsorcin del contaminante sobre el
complejo coloidal orgnico.

3. Aireacin
Esta tcnica consiste en excavar el suelo, tomar una determinada cantidad de
ste, extenderla sobre una superficie impermeable, en forma de una capa fina y
esperar a que los compuestos orgnicos se volatilicen.
Es un proceso lento, de eliminacin pasiva y que presenta como limitante el hecho
de que los contaminantes pasan directamente a la atmsfera, sin tratamiento
previo. Sin embargo en la prctica se ha observado que este tipo de
contaminantes, una vez en la atmsfera se degradan rpidamente por reaccin
con radicales hidroxilo o por accin de las radiaciones ultravioleta.
Algunas actividades, como las presentadas a continuacin, sirven para mejorar la
eficiencia de esta tcnica:
Remocin peridica mediante el arado, por ejemplo.
Aplicacin de riego para favorecer la desorcin y disolucin de los
contaminantes en el agua, la cual al evaporarse los arrastra hacia la
superficie.
La accin de extender el suelo favorece el aumento de su temperatura y lo
expone a la accin de los vientos, todo lo cual favorece la volatilizacin de
los contaminantes.

4. Enjuague
En esta tcnica se utiliza una solucin de constitucin especfica, de acuerdo con
la naturaleza de los contaminantes que se quieren movilizar a travs de ella.
Las soluciones ms utilizadas son las siguientes:

250

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Soluciones acuosas cidas (cido ntrico y cido clorhdrico, usualmente)


para metales pesados y algunos contaminantes de naturaleza orgnica.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Soluciones acuosas bsicas (hidrxido de sodio, principalmente) para


metales pesados y compuestos fenlicos.
Soluciones que contienen sustancias tensioactivas para compuestos de
naturaleza aceitosa.
Soluciones que contienen disolventes orgnicos para
naturaleza orgnica.

contaminantes de

Solamente H2O para contaminantes muy solubles en este compuesto.


Cuando la contaminacin es superficial se aplica la solucin y se deja fluir por
medio de bombeo, o por la accin de la gravedad, si el suelo est en pendiente y,
posteriormente, se recolecta el fluido a travs de tneles o canales exteriores
construidos previamente.
Cuando la contaminacin se presenta a cierta profundidad, la solucin se aplica
mediante inyeccin en pozos, surcos, canales, excavaciones, o a travs de
sistemas de infiltracin y sistemas de aspersin, se deja actuar y finalmente se
bombea hacia la superficie.
La solucin que contiene los contaminantes se somete a tratamiento en la
superficie y, posteriormente, se puede reutilizar para nuevos enjuagues.
Esta tcnica es eficiente para contaminantes cuya estructura qumica corresponde
a la de hidrocarburos y en suelos con una porosidad adecuada en cuanto a
tamao y distribucin a travs del perfil.
Las condiciones adversas para la eficiencia de esta tcnica son los suelos con
contenidos altos de arcillas y con varios tipos de contaminantes, porque las
soluciones tienen cierta especificidad.
Otra limitante de esta tcnica es el riesgo de contaminacin de las aguas
subterrneas con los componentes de las soluciones de enjuague utilizadas.
ACTIVIDAD # 13: Establezca porque los suelos con contenidos altos de
arcilla afectan la eficiencia de la tcnica de enjuague en el tratamiento de
suelos.
Discuta su respuesta con el tutor!
251

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

5.Contenido
Lavado didctico del curso Qumica Ambiental
A diferencia de la tcnica anterior, la de lavado se realiza ex situ: se lleva a cabo la
excavacin del rea contaminada y se transporta la correspondiente masa de
suelo a un lugar destinado para realizar el tratamiento de lavado.
La tcnica comprende procesos fsicos y qumicos. El proceso fsico consiste en
un fraccionamiento por tamao de partculas del suelo, fraccionamiento
granulomtrico, con el fin de tratar por separado las partculas ms pequeas
(arcillas y limos) que corresponden a las ms contaminadas, teniendo en cuenta
que poseen una mayor capacidad de adsorcin comparadas con las partculas
gruesas (arenas).
Las fracciones, por separado, se introducen en un reactor junto con la solucin de
lavado seleccionada segn la naturaleza de los contaminantes; en esta etapa se
debe controlar el pH de la solucin, para controlar la eficiencia del tratamiento.
Las fracciones slidas tratadas se someten a secado y, posteriormente, se
devuelven a su lugar de origen.
La fraccin lquida utilizada se somete a un proceso de tratamiento, para posible
reutilizacin.
Una limitante de esta tcnica es la necesidad de realizar lavados secuenciales con
diferentes soluciones, cuando existen diferentes tipos de contaminantes en el
suelo.
6. Aplicacin de un campo elctrico
En esta tcnica de aplicacin in situ, se aplica una corriente elctrica de baja
intensidad entre un par de electrodos colocados en el rea contaminada del suelo,
para inducir la movilidad de las sustancias contaminantes.
La presencia del campo elctrico da origen a tres mecanismos principales de
movilidad de los contaminantes:
Electromigracin: las especies qumicas con carga elctrica se desplazan
hacia el electrodo de signo opuesto al de su carga inica. Al ctodo que es
el electrodo negativo se dirigen las especies con carga positiva y al nodo
se dirigen las especies con carga negativa.

252

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Electroforesis: movimiento de partculas slidas coloidales en suspensin


que se desplazan hacia el nodo (electrodo positivo) con molculas del
Contenido
didctico deladsorbidas
curso Qumica
contaminante
e Ambiental
su superficie.
Electrosmosis: movimiento en masa del lquido. La solucin del suelo
presenta un frente de cargas positivas, que se genera por el efecto
electrosttico de las cargas negativas predominantes en la fase slida del
suelo; el frente positivo se dirige, entonces, hacia el ctodo.
En el compartimiento catdico se recolecta la solucin que contendr los
contaminantes extrados por el movimiento electroosmtico y se somete a
un tratamiento para la descontaminacin.
La diferencia de potencial entre los electrodos favorece la electrlisis del
agua.
H2O
2 H2O + 2e-

2H+ + O2 + 2e-

en el nodo

2OH- + H2

(5.1)

en el ctodo

(5.2)

En consecuencia, el compartimento andico se acidifica y el catdico se


alcaliniza. Los iones H+ se desplazan rpidamente hacia el ctodo de
manera que aparece un frente cido que recorre la regin bajo la influencia
del campo elctrico.
El frente cido favorece la liberacin de cationes metlicos adsorbidos en la
superficie del complejo de cambio del suelo (fase slida), permitiendo su
extraccin.
Sin embargo se debe tener en cuenta que a medida que se lleva a cabo la
electrlisis del agua, la velocidad del movimiento electroosmtico disminuye
y la extraccin es menos eficiente. Para resolver esta dificultad, se
adicionan soluciones que neutralicen la acidez.
En el compartimiento catdico se puede presentar la precipitacin sobre el
electrodo de hidrxidos de los metales, lo cual afecta la conductividad de
electrodo y exige un mayor consumo de energa para mantener el campo
elctrico. En consecuencia, en este caso tambin se adicionan soluciones
para neutralizar la alcalinidad. Igualmente, se puede considerar la
alternativa de utilizar membranas de intercambio inico para impedir el paso
de los iones OH- a la solucin del suelo.
Para el tratamiento de una zona contaminada, en la prctica, se requiere la
instalacin de varios pares de electrodos, con separacin de 2 a 10 m entre
253

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ellos y a profundidades de hasta 20m. Las diferencias de potencial del


campo varan entre 40 y 200 voltios y la densidad de corriente de 0,5-5 A
Contenido
m-2.didctico del curso Qumica Ambiental
7. Extraccin al vaco
La tcnica consiste en extraer aire y agua del suelo utilizando vaco. Se logran los
siguientes efectos:
Favorecer el flujo de aire fresco en la zona contaminada para favorecer la
actividad de los microorganismos.
Extraer los contaminantes (especialmente hidrocarburos) con menor
densidad que el agua que se encuentren como sobrenadantes en el nivel
fretico y en el agua capilar.
En este ltimo caso, al agua extrada con los sobrenadantes se le aplican
tratamientos de separacin de las fases acuosa y orgnica.

Leccin 24: Tratamientos por transformacin qumica

PALABRAS CLAVE: oxidacin, reduccin, deshalogenacin, complejacin

Las tcnicas mediante transformacin qumica utilizan reacciones qumicas que


conducen a la transformacin de las especies contaminantes en formas inocuas.
Se pueden aplicar in situ o ex situ.
Cuando el tratamiento se hace in situ se requieren ciertas condiciones especficas
que garanticen la eficiencia de la reaccin, as: mezcla homognea de los
reactivos, control del pH, suministro de calor para reacciones endotrmicas y
enfriamiento para reacciones exotrmicas.
Teniendo en cuenta lo anterior, en muchos casos se prefiere extraer la masa de
suelo contaminado y transportarla a un reactor donde se adicionan los reactivos
qumicos adecuados y se ajustan las condiciones para la reaccin
correspondiente.
Entre las reacciones qumicas utilizadas con mayor frecuencia estn la oxidacin y
la deshalogenacin.
254

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

1. Oxidacin
Se
aplica en
presencia
deQumica
contaminantes
Contenido
didctico
del curso
Ambiental que son susceptibles de ser oxidados,
como son las diferentes clases de compuestos orgnicos, cuyos productos
principales de la oxidacin son el H2O y el CO2, los cuales son compuestos
inocuos.
Los oxidantes ms utilizados son los siguientes:
Ozono: las reacciones con este compuesto son muy eficientes,
especialmente en medios cidos; oxida los contaminantes por accin
directa o por la formacin de radicales hidroxilo, HO. La reaccin es de
primer orden y, por lo tanto, es bastante rpida.
Se presentan algunas dificultades en el manejo de este compuesto debido
a que adems de ser gaseoso, es muy reactivo e inestable. Por lo anterior,
en la prctica, se produce en sitios cercanos al lugar donde se va a efectuar
el tratamiento.
Perxido de hidrgeno: se acostumbra utilizar este compuesto, en forma
lquida, en presencia de Fe2+, mezcla que se conoce como reactivo
fenton, el cual favorece la formacin de radicales hidroxilo, HO, que como
ya se mencion en el caso anterior, son especies oxidantes muy fuertes
que actan sobre una gran variedad de compuestos orgnicos.
Las reacciones que conllevan a la formacin de los radicales son las
siguientes:
Fe2+ + H2O2

Fe3+ + HO + OH-

(5.3

Fe3+ + H2O2

Fe2+ + HOO + H+

(5.4)

Al igual que en el caso del ozono, la oxidacin es eficiente a valores de pH


muy cidos y es poco efectiva a valores de pH moderadamente cidos.
Permanganato de potasio o de sodio: estos compuestos se utilizan en
solucin acuosa o en forma slida. Tienen la ventaja de ser compuestos
menos costosos que el ozono y el perxido de hidrgeno, pero la
desventaja de que la reaccin de oxidacin es mucho ms lenta.
Actan en un rango de pH mucho ms amplio que en los dos casos
anteriores, esto es, con valores entre 3,5-12.

255

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los oxidantes se adicionan al suelo mediante pozos ubicados a diferentes


profundidades; generalmente, se disea un sistema cerrado, que facilita la
Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
reinyeccin
del compuesto
y favorece
un mayor contacto entre el oxidante y los
compuestos contaminantes.
2. Deshalogenacin
Se aplica para separar los halgenos, especialmente el cloro, de los
contaminantes del suelo, disminuyendo de esta forma su peligrosidad.
Esta reaccin se utiliza de manera especial para bifenilos policlorados, dioxinas y
una gran variedad de pesticidas.
Los reactivos ms utilizados son los siguientes:
Compuestos bsicos, como CaO, Ca(OH)2 y NaOH. La reaccin es
exotrmica y produce una elevacin del pH a valores entre 9 y 11 que
resulta en la deshalogenacin, o ms usualmente, la descloracin.
La reaccin es rpida, no es costosa energticamente y los costos de
operacin y mantenimiento son relativamente bajos. La eficacia del
tratamiento disminuye en suelos con altos contenidos de humedad, arcillas
o materia orgnica.
APEG (glicolato polietilnico): este reactivo comprende un hidrxido de
metales alcalinos y un glicol polietilnico. La base puede ser de sodio o de
potasio, siendo la de potasio la de mayor utilizacin. Durante la reaccin el
hidrxido reacciona con el halgeno formando una sal que no es txica y el
glicol polietilnico pasa a ocupar el lugar del halgeno en la molcula del
contaminante, hacindolo as menos peligroso.
Estas tcnicas de transformacin qumica se pueden realizar in situ, situacin en
la cual los reactivos se aplican mediante inyeccin. Tambin se pueden realizar ex
situ y comprende las operaciones que se presentan en la Figura 35. Tcnica de
deshalogenacin de contaminantes del suelo.

256

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 35. Tcnica de deshalogenacin de contaminantes del suelo50

3. Otras reacciones
Adems de las reacciones consideradas anteriormente, otras tienen lugar en
combinacin con tcnicas de tratamiento de suelos contaminados, como las
siguientes:
Reacciones de complejacin: en la tcnica de lavado para la extraccin de
metales pesados.

50

Elaborada por la autora del mdulo.

257

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Reacciones de precipitacin: en la tcnica de estabilizacin de metales


pesados.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Reacciones de reduccin: en la tcnica de barreras activas utilizadas para


la extraccin del cloro presente en compuestos organoclorados. En estas
barreras se colocan compuestos reductores, como por ejemplo virutas de
hierro mezcladas con material de relleno.

ACTIVIDAD # 14: Considere un suelo contaminado con Cd2+ al cual se decide


aplicarle un tratamiento de contencin, mediante la tcnica de estabilizacin.
Se utiliza como reactivo una solucin de Na(OH). a) Establezca la reaccin
respectiva. b) La Ksp del hidrxido de cadmio, 5,9 x 10-15, qu informacin le
da respecto a la efectividad del tratamiento?
Discuta su respuesta con el tutor!

Leccin 25: Tratamientos por transformacin biolgica

PALABRAS
anaerobias

CLAVE:

biorremediacin,

condiciones

aerobias,

condiciones

Las tcnicas mediante transformacin biolgica se conocen tambin como


tcnicas de biorremediacin. Tienen como finalidad coadyuvar en los procesos
de biodegradacin aerbica o anaerbica que se presenta como un fenmeno
natural en los suelos.
El principio de estas tcnicas se basa en la actividad de diversos
microorganismos, los cuales metabolizan los compuestos orgnicos presentes en
el suelo, es decir, degradan estos compuestos.
1. Estimulacin

258

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Esta tcnica tiene como finalidad favorecer las condiciones que facilitan la
biodegradacin natural, proporcionando principalmente nutrientes, nuevos
Contenido didctico odel
curso Qumica
Ambiental
microorganismos,
ambos,
a los suelos
contaminados con compuestos orgnicos.
Teniendo en cuenta las condiciones naturales en que ocurre la biodegradacin, la
tcnica responde a procesos de la siguiente naturaleza:
Aerobia: la tcnica se aplica a travs de pozos en los que se introduce una
solucin acuosa, a un valor de pH apropiado (5-9), que contiene nutrientes,
particularmente fsforo y nitrgeno, microorganismos (opcionalmente) y una
fuente de oxgeno, como el perxido de hidrgeno. Para que los
microorganismos degraden los contaminantes orgnicos, hasta convertirlos
en CO2, H2O y una nueva biomasa celular, se requiere tambin una
temperatura mayor de 15C; por esto en suelos contaminados, localizados
en clima fro, usualmente se utilizan mecanismos para aumentar la
temperatura del suelo, como la ubicacin de mantas de calor que cubren la
superficie del suelo.
Anaerobia: la tcnica busca crear condiciones aerobias, debido a que en
ausencia de oxgeno los contaminantes son degradados a compuestos
intermedios o finales que, usualmente son ms txicos que los iniciales.

ACTIVIDAD # 15: Investigue las condiciones y productos del metabolismo de


microorganismos que actan sobre contaminantes presentes en el suelo.
Discuta su respuesta con el tutor!

2. Ventilacin
Esta tcnica se usa en las zonas no saturadas del suelo contaminado, mediante la
aplicacin de caudales bajos de aire que apoyan la actividad microbiana sobre
hidrocarburos derivados del petrleo y algunos pesticidas, adsorbidos por el
complejo coloidal del suelo.
Esta tcnica no elimina los metales pesados, pero puede favorecer las reacciones
de oxidacin-reduccin que los pueden estabilizar por adsorcin o
bioacumulacin.
3. Uso de geomembranas
259

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Esta tcnica se realiza ex situ, por lo cual se realiza le excavacin del suelo
contaminado, cuya masa se transporta y se coloca sobre una geomembrana
Contenido didctico
del curso
Qumica Ambiental
(material
geosinttico
utilizado
como impermeabilizante) ubicada sobre la
superficie de un terreno que puede ser cercano a la zona contaminada o en una
pileta perforada para tal fin.
La masa de suelo a tratar se acomoda de manera que alcance alrededor de 50 cm
de espesor, donde la descontaminacin se lleva a cabo por la accin de los
microorganismos presentes en el suelo. Esta tcnica tiene la ventaja de que
permite controlar las condiciones requeridas para la biodegradacin de los
compuestos contaminantes, como son: contenido de humedad, aireacin y pH.
Las operaciones para el mantenimiento de las condiciones consisten en aplicar
riego, voltear peridicamente el suelo y mantener el pH en valores cercanos a la
neutralidad. Opcionalmente se pueden aplicar nutrientes e inocular
microorganismos.
El terreno o la pileta deben contar, tambin, con un sistema de drenaje para
recolectar los efluentes, los cuales generalmente se someten a tratamiento
especial.
Las masas de suelo descontaminadas se retiran y se pueden devolver a su lugar
de origen. Para hacer el proceso ms eficiente, no se retira toda la masa de suelo
tratado, sino que se deja una capa sobre la cual se coloca una nueva cantidad de
suelo contaminado; de esta manera se aprovecha la actividad de los
microorganismos presentes en la capa de suelo que permanece.
Esta tcnica no es muy recomendada, por su baja eficiencia, cuando los
contaminantes corresponden a hidrocarburos muy pesados, con anillos en la
estructura o contienen cloro.
4. Biopilas
Esta tcnica tambin se realiza ex situ y las caractersticas de diseo y operacin
son muy similares a la tcnica de utilizacin de geomembranas.
Se utilizan cuando los contaminantes del suelo son muy voltiles o se requiere que
la biodegradacin tome un tiempo muy corto.
Las principales diferencias con respecto a la tcnica descrita anteriormente son las
siguientes: adems del sistema de recoleccin de efluentes, posee un sistema de
aireacin constituido por tuberas de PVC, conectadas con un generador de vaco
o de presin negativa que obliga el paso del oxgeno atmosfrico a travs de la
260

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

pila de suelo contaminado; la masa de suelo que se va a someter a tratamiento


puede alcanzar dos metros de altura hasta un mximo de tres metros; la parte
Contenidode
didctico
curso cubierta
Qumica Ambiental
superior
la piladelest
por plsticos impermeables, para impedir la
volatilizacin de los compuestos orgnicos.
En esta tcnica se debe llevar un control de las variables temperatura, humedad,
pH y cantidad de nutrientes.

ACTIVIDAD # 16: Investigue sobre otras tcnicas de biorremediacin de


suelos contaminados como son el compostaje, la incineracin y la
fitorremediacin. Para cada una establezca el principio, las ventajas y las
limitaciones.
Discuta su respuesta con el tutor!

261

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Y EJERCICIOS
Contenido didctico del cursoPREGUNTAS
Qumica Ambiental
1) Qu tipo de informacin se debe recolectar previamente a la etapa de
seleccin de una tcnica de tratamiento de un suelo contaminado? Justifique su
respuesta.
2) Se determin la presencia del siguiente tipo de contaminantes en un suelo:
metales pesados, pesticidas y compuestos orgnicos voltiles.
Seleccione el proceso y tcnica que utilizara para tratar cada tipo de
contaminante por separado de manera que se cumplan los siguientes criterios:
a. Impacto ambiental y consumo energtico bajos. Justifique su respuesta.
b. Tiempo corto a cualquier costo ambiental y energtico.
c. Para cada caso explique la naturaleza del proceso y el procedimiento
general que se aplica en la tcnica.
3) Respecto a la tcnica de vitrificacin establezca:
a. Tipo de contaminantes para los que se utiliza comnmente.
b. Factores o condiciones del suelo que afectan la efectividad del tratamiento.
4) Qu tipo de tcnica utilizada para el tratamiento de suelos contaminados, se
basa en la modificacin de la solubilidad del contaminante (principalmente metales
pesados)? Teniendo en cuenta la influencia del pH del suelo, determine los
reactivos que se deben usar y el tipo de compuesto qumico que se forma para la
eliminacin del contaminante, en los siguientes casos:
a. A valores de pH en el rango bsico
b. A valores de pH en el rango de moderadamente cido a moderadamente
bsico.
c. Rango amplio de pH desde cido hasta bsico.
5) En la tcnica de enjuague cules son las soluciones ms utilizadas? Relacione
cada solucin con el tipo de contaminante para el cual es ms efectiva y
establezca la diferencia con la tcnica de lavado
7) Respecto a la tcnica de electrosmosis establezca:

262

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

a. El tipo de proceso al que pertenece y la correspondiente finalidad.


b. El compartimento
enQumica
el que Ambiental
se recolectan los contaminantes.
Contenido
didctico del curso
c. La forma en que se afecta la efectividad de la extraccin y la solucin a esta
dificultad.
8) Considere un suelo contaminado con Pb2+ al cual se decide aplicarle un
tratamiento de contencin, mediante la tcnica de estabilizacin. Se utiliza como
reactivo una solucin de NaI. a) Establezca la reaccin respectiva. b) La Ksp del
yoduro de plomo, 7,1 x 10-9, qu informacin le da respecto a la efectividad del
tratamiento?
10) Establezca el principio de las tcnicas de biorremediacin y describa las
caractersticas de las tcnicas de estimulacin y de biopilas.

263

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO
6: MUESTREO
DE SUELOS
Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
Introduccin
El muestreo es la fuente de error ms importante en el uso e interpretacin de los
resultados de anlisis de suelos. Para minimizar al mximo esta fuente de error se
deben manejar con claridad las causas de variabilidad de los suelos y la finalidad
de los anlisis que se realizan en el laboratorio.
Lo anterior permitir la seleccin apropiada de los tipos de muestreo y la
aplicacin de criterios tcnicos de muestreo, manipulacin y conservacin de las
muestras, requeridos para lograr el trabajo en el laboratorio sobre una muestra
representativa del suelo bajo estudio

Leccin 26: Variabilidad de los suelos


PALABRAS CLAVE: variabilidad natural, variabilidad inducida, geostadstica,
mapas de suelos, redes de muestreo.

En el captulo 4, leccin 16, se estableci que el suelo es un cuerpo natural que


ocupa un volumen y que es el producto de la accin de diferentes factores y
procesos de formacin que actan a escala temporal y espacial. Las condiciones
anteriores determinan una gran variabilidad que es de origen natural o inherente al
suelo y se manifiesta directamente en la heterogeneidad de las propiedades
fsicas, qumicas, mineralgicas y biolgicas.
Otra fuente de variabilidad, que se suma a la anterior, es la adquirida o inducida
por el uso y el manejo a que se somete el suelo como, por ejemplo, el tipo de
produccin histrica de cultivos, el laboreo, la aplicacin de agroqumicos o el
depsito de lodos y residuos de origen domstico o industrial, en su superficie o
mediante excavaciones.
La variabilidad se presenta en forma lateral, con la profundidad (horizontes) y a
travs del tiempo.

264

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

LoContenido
anteriordidctico
indica del
que
lasQumica
propiedades
curso
Ambiental cuantitativas del suelo no pueden ser
tratadas como simples variables estocsticas, porque su variacin sobre la
superficie de la tierra est gobernada por la interaccin de muchas escalas
espaciales51.
Se han adelantado numerosos trabajos de investigacin enfocados hacia la
variabilidad de los suelos y, por tanto, de sus propiedades, para lo cual se han
aplicado criterios estadsticos clsicos y de geostadstica.
Los resultados obtenidos al aplicar tcnicas geostadsticas se han utilizado para
elaborar mapas de suelos, los cuales representan una ayuda para disear redes
de muestreo en estudios de contaminacin.
Las delineaciones o reas individuales hechas en un mapa e identificadas con un
mismo smbolo corresponden a una unidad de suelo con factores y procesos de
formacin similares, en donde la distribucin de horizontes y las propiedades
tambin son semejantes.
La importancia de las redes de muestreo basadas en este tipo de mapas consiste,
por una parte, en que el suelo dentro de un rea espacial definida se puede
considerar homogneo y, por otra, en que una vez muestreados, identificados y
cuantificados los contaminantes en una zona determinada, se facilita la prediccin
de su comportamiento y, por tanto, su peligrosidad actual y potencial, mediante el
anlisis de las posibles interacciones con la fase slida, lquida y gaseosa del
suelo.
Por ejemplo: se tiene el siguiente segmento de un mapa de algunas propiedades
qumicas del suelo con tres reas individuales, identificadas con los nmeros 1, 2
y 3.

51

DIJKERMAN, J.C. Pedology as a science: the role of data, models and theories in the study of
natural soils systems, citado por MALAGN, Dimas et al. Suelos de Colombia: IGAC, 1995. p. 419

265

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

3
2

La informacin que acompaa el mapa establece para cada rea lo siguiente:


rea 1: Suelos con presencia de carbonatos de calcio, pH = 8,5 y buena aireacin
del suelo.
rea 2: Suelos arcillosos con presencia de xidos de hierro e inundados y pH = 4
rea 3: Suelos con CIC alta debido a la presencia de materia orgnica, pH = 6,8
Se realiz un muestreo en las tres reas y se encontr la presencia de Cd en cada
una de ellas.
Respecto al comportamiento de los metales pesados en el suelo se sabe:
1. En general los cationes de metales pesados tienen mayor movilidad bajo
condiciones cidas y el aumento del pH por encalado usualmente reduce su
disponibilidad.
2. Los procesos qumicos ms importantes que afectan el comportamiento y la
biodisponibilidad de metales son los relacionados con la adsorcin de
estos, presentes en la fase lquida, sobre la fase slida del suelo.
3. Diferentes mecanismos estn involucrados en la adsorcin, tales como el
intercambio catinico y los fenmenos de co-precipitacin.
4. Segn el tipo de mineral presente en el suelo se favorece la co-precipitacin
de metales traza. Por ejemplo: los xidos de hierro co-precipitan
principalmente con: V, Mn, Ni, Cu, Zn, Mo; los xidos de manganeso con:
Fe, Co, Ni, Zn, Pb; los carbonatos de calcio con: V, Mn, Fe, Co y Cd.

266

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

5. Las condiciones de oxidacin-reduccin influyen tanto en la cantidad de


xidos hidratados presentes, como en la capacidad de adsorcin del suelo.
Contenido
didctico del
Qumica Ambiental
La aparicin
decurso
condiciones
reductoras causa la disolucin de los xidos.
Con base en la informacin anterior se puede esperar el siguiente comportamiento
del cadmio:
En el rea 1: Baja biodisponibilidad y movilidad del metal a travs del perfil del
suelo favorecida por el pH alto y la co-precipitacin con el carbonato de calcio.
En el rea 2: Se favorece una mayor disponibilidad y movilidad del metal debido a
una disminucin de la CIC del suelo que se presenta a valores bajos de pH.
Adems, las condiciones reductoras presentes por la inundacin del suelo, causan
la disolucin de los xidos y con esto se produce la liberacin de los iones del
metal que pudieran estar adsorbidos sobre ellos.
En el rea 3: Disponibilidad y movilidad reducidas del metal por la CIC alta y pH
con valor cercano a la neutralidad.
Es evidente, entonces, que cualquier plan de muestreo debe establecer y delimitar
la variabilidad inherente y la inducida del suelo, con el fin de obtener muestras que
permitan exactitud y precisin en la determinacin de los parmetros en estudio.
La exactitud se refiere aqu a la cercana del valor del parmetro analizado
respecto al promedio correspondiente al rea homognea del suelo en estudio, y
la precisin indica la reproducibilidad de los resultados.

Leccin 27: Tipos de muestreo


PALABRAS CLAVE: unidad de muestreo, muestra simple, muestra compuesta,
muestreos no sistemticos, muestreos sistemticos.

Los criterios expuestos a continuacin se basan, en gran parte, en la norma


tcnica colombiana NTC 365652.

52

INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TCNICAS Y CERTIFICACIN. Gestin ambiental.


Suelo. Toma de muestras de suelo para determinar contaminacin. Bogot, ICONTEC, 1994. 8 p.

267

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para evaluar el grado de contaminacin de un suelo existen diferentes patrones de


muestreo, los cuales se aplican en las unidades de muestreo que son de dos tipos
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
principales:
1. Unidad natural de muestreo: es una unidad de suelo con factores y
procesos de formacin similares, en donde la distribucin de horizontes y
las propiedades tambin son similares. Corresponde a las reas delineadas
en los mapas de suelos antes mencionados. Cuando no se cuenta con los
mapas de suelos, las unidades se establecen en el terreno mediante
observacin y aplicacin de criterios derivados del conocimiento del terreno,
por parte de profesionales capacitados en el tema.
2. Unidad prctica de muestreo: corresponde a toda o una parte de una
unidad natural.
Adems de las unidades de muestreo, los patrones de muestreo contemplan dos
clases principales de muestras:
Muestra simple: corresponde a una muestra individual de un volumen
determinado de suelo. Proporciona informacin puntual respecto a los
parmetros que se analicen.
Muestra compuesta: corresponde a la mezcla de varias muestras simples
que se toman al azar y deben cumplir con los siguientes requisitos: a) cada
muestra simple debe tener el mismo volumen y representar la misma
seccin transversal del volumen total y b) el nmero de muestras simples
debe ser el suficiente para que represente todo el volumen que se quiere
analizar.
Los tipos de muestreo son de dos clases principales: irregulares y regulares
Los muestreos irregulares se conocen tambin como no sistemticos y se realizan
en la unidad natural o en la unidad prctica de muestreo, en donde el nmero de
muestras compuestas que se colectan depende del tipo de contaminante. Se
subdividen en muestreo de trazado y muestreo en zig-zag.
Los muestreos de trazado ms utilizados son en forma de N, S, W y X

268

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La distancia entre puntos de muestreo sobre cada diagonal debe ser la misma.
Los muestreos en zig-zag deben atravesar toda el rea bajo estudio.
Los muestreos no sistemticos no se recomiendan cuando se busca determinar la
localizacin de la contaminacin.
Los muestreos regulares se conocen tambin como sistemticos o de rejillas
regulares. Este patrn de muestreo es el ms utilizado para determinar la
contaminacin del suelo. El tipo de muestra que se obtiene y analiza es simple.
La dimensin de la cuadrcula puede variarse de acuerdo con el detalle requerido
y los puntos de muestreo tambin se pueden localizar en las intersecciones de las
lneas.

Este patrn de muestreo suministra observaciones igualmente separadas que son


convenientes para aplicaciones estadsticas y de computacin. As mismo, con
sistemas de simulacin tridimensional manual o digitalizado cada sitio de muestreo
puede ser georeferenciado.
269

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin
Criterios
tcnicos
para
el muestreo
Contenido28:
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
PALABRAS CLAVE: representatividad de la muestra, naturaleza del
contaminante, muestra testigo, profundidad de muestreo, nmero de sitios,
nmero y cantidad de muestra.

En el muestreo del suelo, el punto central es obtener una muestra representativa


de la unidad de muestreo. El concepto de representatividad de la muestra es el
mismo aplicado en el muestreo de aguas, en el sentido que debe reflejar las
similitudes y diferencias encontradas en la realidad seleccionada para estudio y
ejemplificar sus caractersticas.
La aplicacin de los criterios tcnicos establecidos para el muestreo permite
garantizar la representatividad e integridad de la muestra. Los diversos criterios
tcnicos para la realizacin del muestreo se encuentran incorporados en los
siguientes aspectos principales:
1. Determinar y especificar el tipo de contaminante que se va a evaluar para, en
primer lugar, tomar las medidas de seguridad necesarias para proteger a la
persona que va a realizar el muestreo y, en segundo, para definir el tipo de
anlisis y los indicadores que se van a evaluar.
2. Separar y delinear las unidades de muestreo del rea afectada.
3. Seleccionar y aplicar el tipo de muestreo que se ajuste al propsito del estudio.
4. Antes de iniciar la toma de las muestras, marcar la localizacin de los puntos de
muestreo.
5. Con el objeto de establecer el grado de contaminacin, es indispensable tomar
muestras testigo, esto es, de sectores contiguos no afectados, de la unidad natural
o unidad prctica contaminada.
6. Profundidad del muestreo: en general, de los sitios contaminados se deben
tomar muestras horizonte por horizonte teniendo en cuenta los siguientes
aspectos:
a) Los horizontes se deben muestrear independientemente cada uno de ellos,
en los diferentes sitios de muestreo, teniendo cuidado de que no se
mezclen materiales de las diferentes capas.
270

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

b) Registrar la profundidad total alcanzada, el espesor de los horizontes y las


profundidades a las cuales se han obtenido las muestras. Estos datos se
Contenido
didctico
del curso
Ambiental
deben
registrar
en Qumica
centmetros
o metros por debajo de la superficie del
suelo, anotando en forma separada el espesor del horizonte de humus, si
es el caso.
c) Cuando no se percibe en campo la profundidad a la que ha penetrado el
contaminante o cuando el suelo no presente diferenciacin de horizontes,
se recomienda tomar muestras a profundidades previamente establecidas.
d) Para el caso especfico de contaminantes solubles en agua y por tanto muy
mviles dentro del suelo, debe considerarse la textura, la velocidad de
infiltracin, la conductividad hidrulica y la profundidad en que aparece el
nivel fretico, con el fin de definir las profundidades a muestrear.
e) En el sistema de muestreo de los sectores testigo se debern contemplar
las profundidades que se establecieron en el rea contaminada.
7. Nmero de sitios: debe ser suficiente para que la muestra sea representativa de
las variaciones presentes en cada unidad de muestreo. La EPA propone los
siguientes criterios, los cuales pueden tomarse como gua y adaptarse a cada
estudio en particular:

TIPO DE UNIDAD DE MUESTREO53


reas agrcolas, pecuarias y/o forestales
reas de influencia industrial (urbanas y rurales)

TAMAO

# DE
SITIOS

4 ha

50

225 m2

16

8. Nmero de muestras: depende del tamao de la unidad natural o unidad


prctica de muestreo, as54:

53

INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TCNICAS Y CERTIFICACIN. Gestin ambiental.


Suelo. Toma de muestras de suelo para determinar contaminacin. Bogot : ICONTEC, 1994. p. 7
54

Ibd.

271

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

REA (A)
(hectreas)

NMERO DE MUESTRAS
COMPUESTAS (n)

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

0a2

>2a5

> 5 a 10

> 10 a15

> 15 a 20

> 20 a 30

Para tamaos superiores a los indicados en la tabla, se debe emplear la siguiente


ecuacin: n = 1 + (A)1/2.
Cada muestra compuesta debe obtenerse a partir de por lo menos 3 muestras
simples o submuestras.
9. Tamao de las muestras: el volumen de muestra depende del tipo de suelo a
muestrear, y en la prctica se determina en peso de la muestra. Se recomiendan
las siguientes cantidades:
a) Para suelos arenosos y arcillosos: entre 500 y 1000 g.
b) Para suelos con horizontes orgnicos (suelos forestales, principalmente):
entre 300 y 500 g.
c) Para suelos con fracciones en aumento de grava y piedra: mnimo 1000 g.

Leccin 29: Equipos y materiales para el muestreo


PALABRAS CLAVE: pala cavadora, barrenos, balde, bolsas plsticas, nevera
tipo picnic, formatos y tarjetas de identificacin.

Para el muestreo del suelo, todos los elementos utilizados deben estar limpios.
1) Pala cavadora: el uso de palas es recomendable para muestras que se tomen a
una profundidad aproximada de 25 cm. Durante todo el muestreo se debe
recolectar el mismo volumen de suelo.
272

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La muestra obtenida con la pala se manipula de la siguiente manera: se elimina el


suelo contenido en los bordes alrededor de la pala (franja de alrededor de 5 cm
Contenidodese
didctico
del curso
Qumica
medidos
el borde
hacia
el Ambiental
interior de la pala) y se utiliza la muestra que
queda en el centro de la pala. Si se trata de una muestra individual se empaca en
bolsas plsticas y se rotula; si la muestra hace parte de una muestra compuesta
se deposita en un recipiente dispuesto para la mezcla y homogenizacin de las
diferentes muestras.
2) Barrenos: Estas herramientas son las ms utilizadas porque se pueden utilizar a
diferentes profundidades de muestreo.
Existen varios tipos de barrenos:
De sonda o tubo: apropiados para muestreos superficiales de suelos
suaves. Las muestras se obtienen en volmenes uniformes y a la misma
profundidad.
De taladro: apropiados para muestreos de suelos arcillosos, compactados o
pedregosos.
Holands: apropiados para muestreos de suelos a profundidades de hasta
1,5 m.
Shelby (de pared delgada): apropiados para muestreos de suelos suaves
(arenas) y duros (gravas) a profundidades desde 0 cm hasta el lecho de la
roca.
En la Figura 36 se presentan diferentes tipos de puntas para barrenos
desarmables: de izquierda a derecha: a) Riverside, para suelos pesados,
mezclados con grava fina y saturados o secos; b) suelos pedregosos, con
alto contenido de grava; c) espiral, para atravesar horizontes muy duros y d)
captura piedras.

273

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 36. Puntas para barreno55

3) Balde: se utiliza para depositar submuestras o muestras individuales que


forman parte de una muestra compuesta, las cuales finalmente se mezclan y
homogenizan.
4) Bolsas plsticas (polietileno): se utilizan para empacar las muestras. Se debe
revisar el contenido de PBC (bifenil policlorados) que puede incidir en la presencia
de sustancias contaminantes.
5) Neveras tipo picnic: se utilizan para congelar o refrigerar las muestras con hielo
seco, cuando la naturaleza del contaminante y el tipo de anlisis a realizar as lo
requieran.

55

Tomado de: http://www.interfasetres.com.ar/producto/muestreo-de-suelos/barrenos

274

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

6) Formatos de recoleccin de la informacin de muestreo: deben incluir la


siguiente informacin: fecha de muestreo, nombre y profesin de la persona que
Contenido
didctico dellocalizacin
curso Qumicageogrfica
Ambiental de la zona de muestreo, descripcin
realiza
el muestreo,
del rea afectada, uso actual del rea, rgimen de lluvias, profundidad del
muestreo, presencia del nivel fretico (profundidad en centmetros), tipo de
contaminante, tipo de anlisis solicitados, presentacin de un mapa o esquema de
la zona muestreada, relacin de las muestras recolectadas, nomenclatura de los
horizontes y observaciones generales.
7) Tarjetas de identificacin: se utilizan para identificar cada muestra claramente.
Se deben proteger con plstico para evitar el deterioro y prdida de la informacin.
Deben contener la siguiente informacin: fecha de muestreo, localizacin
geogrfica, profundidad de muestreo, nombre y/o cdigo de la muestra y anlisis
solicitados.
Las etapas caractersticas del proceso de muestreo con los equipos y materiales
requeridos se presentan en la Figura 37.

275

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 37. Esquema general del proceso de muestreo de suelos56: (1) Limpieza de
la superficie del suelo. (2) Delimitacin de las unidades de muestreo. (3) Equipos y materiales. (4) Aplicacin del tipo de
muestreo. (5) Toma de muestra con pala y eliminacin de parte de la muestra ubicada en los bordes de la pala. (6)
Obtencin de una muestra compuesta a partir de la mezcla y homogenizacin de muestras individuales. (7) Empaque y
rotulacin de las muestras.

56

Ibd., p. 8: il.

276

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin
Parmetros
de anlisis
Contenido30:
didctico
del cursoqumicos
Qumica Ambiental

PALABRAS CLAVE: caracterizacin del suelo

Los resultados del estudio de los parmetros qumicos conforman una parte
importante de la informacin requerida para determinar los elementos
constituyentes, la fertilidad qumica y las sustancias contaminantes presentes en
un determinado tipo de suelo.

Anlisis qumicos de caracterizacin para la interpretacin de la calidad de


los suelos
PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN
Es una de las
propiedades menos
constantes del suelo.
Se determina a
105C, previo secado
del suelo al aire
(mximo 40C).

CONTENIDO DE
HUMEDAD DEL
SUELO (PW)

El agua eliminada a
105C tiene relacin
con el agua mvil o
no ligada y de
ninguna manera
puede reportarse
como equivalente a la
humedad
correspondiente a
capacidad de campo,
ni al agua combinada.

IMPORTANCIA

La determinacin
del PW se hace
con el fin de
relacionar los
resultados de las
determinaciones
de otros
parmetros del
suelo a una base
comn, esto es, el
secado del
material en estufa
a 105C

DETERMINACIN
ANALTICA

Se utilizan las
operaciones de secado y
pesada.
Se expresa en
porcentaje

277

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se utilizan mtodos
colorimtricos y
electromtricos para
medir el pH de los
suelos.

pH

La reaccin del suelo


se mide por la
actividad de los iones
hidrgeno expresada
en trminos de pH, la
cual influye en
aspectos tales como
la disponibilidad de
los nutrientes y la
actividad de los
microorganismos.

El mtodo colorimtrico
se utiliza nicamente en
El pH es uno de
campo y se basa en el
los parmetros
cambio de color
ms usados
producido por la
debido a que se
actividad del in
relaciona e influye hidrgeno con un
en el
indicador del tipo cidocomportamiento
base. Este mtodo es
de variables fsico aproximado ya que en
qumicas,
muchos casos se
biolgicas y
enmascara el color
mineralgicas
debido a la presencia de
fundamentales
materia orgnica y/o
del suelo.
sesquixidos.
El mtodo electromtrico
que es el ms utilizado
se basa en la medicin
de un potencial de un
electrodo sensible al in
hidrgeno en relacin
con un electrodo de
referencia.

CAPACIDAD DE
INTERCAMBIO
CATINICO (CIC).

La presencia de los
cationes se ubica en
tres categoras: fase
slida, intercambiable
y soluble. Los
intercambiables son
los que se pueden
reemplazar por medio
de soluciones de
sales neutras que

Probablemente la
propiedad ms
importante y
distintiva de los
suelos consiste
en que stos
pueden retener
iones y liberarlos
lentamente a la
solucin del suelo

Los mtodos utilizados


pueden agruparse de la
siguiente manera:
1. Los cationes
intercambiables
se reemplazan
por amonio, bario,
calcio o sodio y el
catin adsorbido
278

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

fluyen a travs del


suelo. Los solubles se
remueven con slo
agua.
Los cationes
intercambiables son
retenidos en la
superficie de
minerales del suelo y
dentro del enrejado
cristalino de algunos
minerales o por
algunos compuestos
orgnicos, pero
pueden ser
reversiblemente
reemplazados por
aquellos de
soluciones salinas y
cidas. La suma de
estos cationes se
define como
Capacidad de
Intercambio Catinico.

y a las plantas.

(esto es, el catin


utilizado para
reemplazar los
cationes
intercambiables
del suelo) se
cuantifica
posteriormente
mediante
titulacin cidobase.
2. Utilizacin de
cidos diluidos y
titulacin del
hidrgeno y el
aluminio que
saturan el material
de intercambio,
con una base,
hasta pH 7,0 u
8,5.
3. Operacionales, en
los cuales la CIC
no se determina
directamente, sino
por la suma de
bases
intercambiables
(Ca++, Mg++, Na+ ,
K+ ), ms el
aluminio e
hidrgeno de
cambio.
El orden de magnitud de
la CIC para un mismo
suelo depende del
mtodo utilizado para su
determinacin, por lo
tanto, cuando se
reportan los valores es
de gran importancia
279

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

especificar el mtodo
utilizado en trminos de
pH de la solucin
reemplazante y la clase
de sal empleada.
Se expresa en cmol (+) /
kg suelo

Las bases
intercambiables estn
constituidas por
metales alcalinos o
alcalinotrreos unidos
BASES
a la arcilla y a los
INTERCAMBIABLES constituyentes
orgnicos de los
suelos. Las
principales bases
intercambiables son
calcio, magnesio,
potasio y sodio.

Los mtodos utilizados


en la determinacin de
El contenido de
las bases
bases
intercambiables se
intercambiables,
fundamentan en el
especialmente
desplazamiento de las
calcio, magnesio
bases adsorbidas sobre
y potasio, se
el complejo de cambio
utiliza como uno
del suelo, mediante el
de los criterios
uso de soluciones
para determinar la concentradas de sales,
calidad del suelo
como acetato o cloruro
para uso agrcola. de amonio, acetato o
cloruro de sodio o
Los suelos frtiles cloruro de bario.
presentan altos
contenidos de
Una vez extradas las
calcio y
bases se cuantifican de
magnesio.
la siguiente manera:
Una saturacin de
bases menor del
35% se considera
baja y el
correspondiente
suelo se clasifica
como de baja
calidad, en
relacin con un
uso agrcola.

Ca y Mg mediante
titulaciones
complexomtricas con
indicador, o por
absorcin atmica
tcnica de llama.
Na y K por emisin de
llama.
Los resultados para
cada base se expresan
280

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

en cmol (+) / kg suelo

La conductividad
elctrica en medios
lquidos corresponde
a su capacidad para
transportar corriente
elctrica.
CONDUCTIVIDAD
ELCTRICA

TEXTURA DEL
SUELO

Una solucin
electroltica permite el
paso de la corriente
por la migracin de
los iones bajo la
influencia de un
gradiente de
potencial.

La textura se refiere
especficamente a las
proporciones relativas
de las partculas de
arena, limo y arcilla
en la fraccin fina, es
decir tamizado a
travs de una malla
con dimetro igual a
2mm.

Se utiliza para
indicar la
concentracin
total de especies
qumicas inicas
presentes en la
solucin del
suelo, es decir,
sirve como un
estimativo del
contenido de
sales solubles en
el suelo.
Valores > 4
mS/cm indican
suelos
moderadamente
salinos, > 8
mS/cm
fuertemente
salinos y >16
mS/cm muy
fuertemente
salinos.
La textura es
importante porque
se relaciona con
la cantidad de
agua que puede
almacenar un
suelo, su
movimiento a
travs del perfil y
la facilidad de
abastecimiento de
nutrientes y de
aire; todo esto de
gran importancia

La medicin de la
conductividad elctrica
se realiza mediante el
uso de conductmetros.
Estos instrumentos
constan bsicamente de
dos placas de un
material como el platino
a las que se aplica una
diferencia de potencial.
Los conductmetros
miden una conductividad
especfica resultante de
la conductividad medida
multiplicada por la
constante de la celda del
instrumento.
Los valores se expresan
en dS/ m, mS/cm
S/cm
En la caracterizacin
bsica del suelo se
utiliza el mtodo de
Bouyoucos modificado
que no emplea tcnicas
especficas por tipo de
agente cementante.
nicamente contempla
la dispersin de las
partculas en una
solucin acuosa
mediante la presencia de
una sal o mezcla de
varias sales de sodio. La
281

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

efectividad de los
agentes dispersantes
Esta propiedad es depende de la adsorcin
tambin
del sodio en los sitios de
importante en la
intercambio y de la
determinacin de neutralizacin de las
la movilidad de
propiedades coagulantes
sustancias
del calcio. Por lo anterior
contaminantes,
se considera un mtodo
en la taxonoma y semicuantitativo.
el mapeo de los
suelos, en la
Despus de la dispersin
clasificacin de
se pueden diferenciar las
las tierras con
partculas por tamao.
fines de riego y
La tcnica ms usada
drenaje, en la
para la separacin de las
conservacin de
partculas se basa en la
los suelos y en el relacin entre su tamao
manejo de las
y la velocidad con que
cuencas
caen a travs de una
columna de lquido
hidrogrficas.
viscoso, generalmente
Se requiere
agua. La distribucin de
conocer la
las partculas por tamao
distribucin por
se basa en el dimetro
tamao de
que presenten.
partculas para
determinar la
El mtodo consiste en
determinar la cantidad
clase textural.
de slidos en
suspensin por medio
del hidrmetro. Esto es
posible debido a que la
profundidad del centro
de flotacin del
hidrmetro vara con la
densidad de la
suspensin.
para las plantas.

Se debe tener cuidado


especial en controlar
todos los parmetros
que influyen en la
velocidad de
282

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

sedimentacin,
especialmente la
temperatura a la cual se
realiza el proceso.
La distribucin de las
partculas se expresa en
porcentaje

La cuantificacin
del carbono
orgnico permite
obtener un
estimativo de la
cantidad de
materia orgnica
presente en un
suelo.

CARBONO
ORGNICO

Esta informacin
es importante
para calificar un
El carbono es el
componente principal suelo debido a
de la materia orgnica que la materia
orgnica tiene
que puede
numerosas
determinarse
funciones:
cuantitativamente.
proporciona
elementos
necesarios para
la nutricin de las
plantas,
determina la
actividad
biolgica en el
suelo, mejora las
propiedades
fsicas y
contribuye en la
CIC que es una
propiedad
qumica de primer

Los mtodos para


estimar el contenido de
carbono de los suelos
son de dos tipos:
mtodos directos,
basados en el proceso
de combustin
(oxidacin seca), en los
cuales el contenido de
carbono se mide
cuantitativamente por el
CO2 desprendido y
mtodos indirectos o de
oxidacin hmeda,
basados en la reduccin
del in dicromato, donde
el contenido de carbono
se mide por titulacin del
in dicromato no
reducido.
Para el mtodo de
oxidacin hmeda,
despus de la adicin de
la solucin de dicromato
de potasio a la muestra
de suelo, se realiza la
adicin subsecuente de
cido sulfrico
concentrado para elevar
la temperatura a
aproximadamente
120C. As se logra una
eficiencia de la oxidacin
283

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

orden.
Tambin tiene
funciones
ambientales,
como son la
captura de
carbono y la
calidad del aire.

ACIDEZ
INTERCAMBIABLE

Est constituida
principalmente por
aluminio monomrico
y por pequeas
cantidades de
hidrgeno de
intercambio.
Se define como la
parte de la acidez del
suelo que se
remplaza con una
solucin de sal neutra
no amortiguada.

La acidez
intercambiable se
restringe a los
suelos con un pH
igual o inferior a
5,5 y se
constituye en la
base para
determinar los
requerimientos de
encalado.

de cerca del 84% de C


presente, dentro del
minuto siguiente a la
adicin.
El contenido de C
orgnico se expresa en
porcentaje del elemento
en suelo seco en la
estufa a 105C. Tambin
puede expresarse como
materia orgnica del
suelo, multiplicando el
porcentaje de carbono
por el factor 1,724 (factor
de Van Bemmelen)
obtenido en el supuesto
de que la materia
orgnica del suelo
contiene un 58% de
carbono.

La determinacin
consiste en una
extraccin con sal neutra
no amortiguada y la
posterior titulacin, en el
extracto, de la acidez
total. La solucin salina
utilizada debe cumplir
dos requisitos
fundamentales, alta
concentracin del in
desplazante y
conservacin del
aluminio en forma
soluble. La solucin ms
comnmente utilizada es
el KCl, 1 N. Por este
mismo mtodo es
284

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

posible diferenciar entre


aluminio e hidrgeno
intercambiables.

El fsforo en el suelo
se puede encontrar
en la materia orgnica
(incluyendo los
microorganismos), en
compuestos
inorgnicos,
adsorbido por
minerales de arcilla y
en la solucin del
suelo, en la cual la
cantidad presente es
muy pequea.

FSFORO
DISPONIBLE

La cantidad de fsforo
presente en estas
formas depende del
contenido de materia
orgnica, la clase de
mineral de arcilla y el
tipo de compuestos
inorgnicos de
fsforo. La
concentracin en la
solucin del suelo
refleja la cantidad de
las formas solubles de
fsforo presentes.
Si el contenido de
materia orgnica es
bajo,
aproximadamente el
90% del total del
fsforo se presenta en
forma inorgnica. La
solubilidad de las
diferentes formas

El contenido se
utiliza como uno
de los criterios
para determinar la
calidad del suelo
para uso agrcola.
Valores de
concentracin <
30 ppm indican
contenidos bajos
que pueden
afectar la
nutricin de las
plantas.

Las determinaciones del


fsforo en el suelo tienen
dos etapas distintas. La
primera, es la extraccin,
para obtener una
solucin que contenga la
forma de fsforo del
suelo que se quiere
evaluar y, la segunda, la
determinacin
cuantitativa del fsforo
en dicha solucin.
Algunos de los mtodos
para la extraccin son:
soluciones extractoras
cidas no amortiguadas,
soluciones alcalinas,
soluciones de sales
dbilmente cidas
amortiguadas,
soluciones que
contienen fluoruro, agua,
y resinas de intercambio
aninico.
Para la cuantificacin se
utiliza la colorimetra con
base en la formacin de
azul de molibdeno. Es
un mtodo de
cuantificacin muy
sensible, por lo cual es
apropiado para extractos
de suelo que contienen
pequeas cantidades de
fsforo. El mtodo se
basa en la formacin de
285

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

inorgnicas de fsforo
depende del pH.

METALES
PESADOS

Los metales pesados


estn presentes en el
material parental del
suelo, pero la mayor
fuente de estos
metales tiene origen
en las actividades
antropognicas.
Se consideran
principalmente los
siguientes: Cr, Co, Ni,
Cu, Zn, As, Mo, Cd,
Sn, Ba, Hg y Pb.

un complejo de
fosfomolibdato, el cual
se reduce con cloruro
estanoso para producir
un color denominado,
azul de molibdeno. La
intensidad del color azul
vara con la
concentracin de P, pero
se afecta tambin por
otros factores como la
acidez, la presencia de
arseniatos, silicatos y
otras sustancias que
pueden influir en las
condiciones de
oxidacin-reduccin del
sistema.

La determinacin
de los metales
pesados se
realiza por
diversas razones.
Entre estas
razones estn las
siguientes:
1) El
establecimiento
de una lnea base
de conocimiento
de la cantidad
total de los
metales, con
respecto a la cual
se pueden
evaluar los
cambios

Existen diversos
mtodos cuya seleccin
para una aplicacin
particular debe tener en
cuenta factores como la
sensibilidad, la exactitud
y la precisin del
mtodo.
Los mtodos son los
mismos enumerados en
el captulo 3 para las
aguas; difiere el
tratamiento preliminar de
las muestras:
Espectrometra de
absorcin atmica con
tcnica de llama.
Espectrometra de
286

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

producidos en la
composicin del
suelo por
contaminacin,
toma por parte de
las plantas o
manipulacin en
las labores
agrcolas.
2) Para evaluar la
disponibilidad de
los metales para
cultivos agrcolas
y de esta manera
la probabilidad de
su entrada en la
cadena
alimenticia de
animales y seres
humanos.

absorcin atmica con


horno de grafito.
Espectrometra de
absorcin atmica por
generacin de hidruros.
Espectrometra de
absorcin atmica
mediante vapor fro.
Espectrometra de
emisin atmica con
tcnica de llama.
Espectrometra de
emisin atmica por
plasma acoplado
inductivamente (ICP).
Espectrometra de
masas acoplada con ICP

Por lo tanto, el
anlisis de los
metales pesados
en el suelo juega
un papel
importante en la
prediccin de la
toma por parte de
las plantas y en la
prediccin y
diagnstico de
enfermedades, en
cultivos y
animales de
granja,
relacionadas con
deficiencia o
toxicidad, as
como en la
evaluacin de
problemas de
contaminacin
287

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PARMETRO

DEFINICIN/ORIGEN

IMPORTANCIA

DETERMINACIN
ANALTICA

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ambiental.
La magnitud de la
contaminacin
por un metal
determinado se
puede medir
determinando su
concentracin y
comparndola
con la obtenida
en anlisis
previos o con los
contenidos en
suelos no
contaminados.

Los pesticidas son


compuestos
orgnicos que se
subdividen en grupos
segn el tipo de
plagas que controlan.
PESTICIDAS

Los pesticidas que


pueden
descomponerse con
facilidad son
biodegradables,
mientras que los
resistentes a la
desintegracin se
llaman persistentes.

El anlisis de
estos compuestos
se requiere para
tener un control
en los niveles de
concentracin de
estos compuestos
en matrices
medioambientales
(suelo, agua y
aire) y biolgicas
(alimentos, tejidos
animales y tejidos
vegetales).
El control incluye
tanto los residuos
de plaguicidas,
como sus
metabolitos y
productos de
degradacin o de
reaccin, que
estn presentes
en la matriz de
estudio.

El proceso de anlisis
consta de varias etapas:
1) Pre-tratamiento de la
muestra.
2) Extraccin del analito
de la muestra.
3) Purificacin del
extracto.
4) Preconcentracin.
5) Anlisis
cromatogrfico.
Se puede utilizar
cromatografa de gases
o lquida, con un
detector adecuado.
Generalmente se
trabajan estos tipos de
cromatografa acopladas
con espectrometra de
masas.

288

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

PREGUNTAS Y EJERCICIOS
1)Contenido
Describa
las caractersticas
principales
didctico
del curso Qumica
Ambiental de los muestreos regulares y de los
irregulares.
2) Un programa de monitoreo de contaminacin de suelos delimit como reas de
estudio las siguientes:
Agrcola con extensin de 10 ha.
De influencia industrial con extensin de 35 ha.
Para cada rea establezca el nmero de sitios de muestreo y el de muestras
compuestas que se deben tomar.
3) El tipo de herramientas utilizadas en el muestreo de suelos depende de la
profundidad a la que se va a realzar el estudio y de las caractersticas del suelo.
Indique la herramienta ms adecuada para las siguientes situaciones:
Profundidad de muestreo 20 cm y suelos suaves
Profundidad de muestreo 100 cm y suelos arcillosos
4) Qu parmetros del suelo son importantes para determinar la movilidad de los
contaminantes? Justifique su respuesta y para cada uno indique el mtodo
utilizado para su anlisis.
5) Se realiz la determinacin del pH a dos muestras de suelos con los siguientes
resultados: muestra 1: pH = 6,7 y muestra 2: pH = 4,8. Para cul de las muestras
se esperara encontrar una cantidad apreciable de acidez intercambiable.
Justifique su respuesta.
6) En un suelo contaminado con pesticidas se decide aplicar tcnicas de
biorremediacin y para determinar la viabilidad del tratamiento se solicita el
resultado del anlisis de carbono orgnico. Explique la relacin de este parmetro
con la viabilidad del tratamiento.
7) El resultado del anlisis de conductividad elctrica de dos muestras de suelos
arroj los siguientes resultados: muestra 1: 7 mS/cm y muestra 2: 20 mS/cm.
Qu muestra presenta ms evidencia de degradacin qumica del suelo? de
qu tipo de degradacin se trata y cules son sus efectos?

289

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Actividades de Autoevaluacin de la UNIDAD 2


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

290

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fuentes Documentales de la Unidad 2


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

BOHN, H. y Mc NEAL, Brian. Soil Chemistry. New York: John Wiley & Sons,
2001. 307 p.
INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TCNICAS Y CERTIFICACIN.
Gestin ambiental. Suelo. Toma de muestras de suelo para determinar
contaminacin. Bogot: ICONTEC, 1994. 8 p.
MALAGN et al. Suelos de Colombia: origen, evolucin, clasificacin, distribucin
y uso. Santaf de Bogot: Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 1995. 632 p.
THOMPSON, Louis y TROEH, Frederick.
Barcelona: Revert, 1982. 649 p.

Los suelos y su fertilidad.

UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE.


information manual. Lincoln, Nebraska: USDA, 1995.

4ed.

Soil survey laboratory

UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE. Soil taxonomy: a basic


system of soil classification for making and interpreting soil surveys. 2 ed.
Washington: USDA, 1999.

291

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 3
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Nombre de la Unidad

QUMICA Y COMPONENTE
ATMOSFRICO

Palabras clave

Caractersticas de la estratosfera y la
troposfera, reacciones qumicas, tipos y
fuentes de contaminantes, alteracin de la
capa de ozono, smog fotoqumico, sitios y
tcnicas de muestreo, para seguimiento de la
calidad del aire, y anlisis de muestras en el
laboratorio.

Introduccin

La atmsfera terrestre es el compartimento


ambiental menos denso y constituye la capa
ms externa del planeta.
De las capas que conforman la atmsfera, la
composicin y comportamiento de la
estratosfera y la troposfera son del mayor
inters desde el punto de vista ambiental,
debido a que alojan el aire que determina el
funcionamiento de la ecosfera y, por ende,
de la vida en la tierra.
El nmero creciente e incontrolado de
actividades antropognicas est causando
una desviacin notable en la composicin
promedio del aire, lo cual ha generado
efectos adversos medibles en la salud de los
seres humanos, de los animales y de las
plantas, dao fsico en los materiales y
desequilibrio climtico.

Justificacin

La composicin promedio del aire se altera


cada da ms, debido a operaciones de
conversin de energa, y a la adicin de
numerosas
sustancias
derivadas
de
procesos de sntesis qumica (industrias de
fabricacin de materiales) y procesos de
292

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

fundicin, principalmente.
Por lo
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

anterior, el conocimiento de la
naturaleza y la dinmica de las especies
qumicas
tanto
naturales
como
contaminantes son indispensables, si se trata
de adoptar medidas preventivas para la
minimizacin del impacto actual.

Intencionalidades Formativas

Contribuir al desarrollo de la capacidad


analtica e investigativa del estudiante, a
partir del conocimiento y anlisis de los
principios que rigen los fenmenos qumicos
que tienen lugar en la atmsfera.
Desarrollar en el estudiante la capacidad de
relacionar el comportamiento de las especies
qumicas presentes en la atmsfera, sus
reacciones y sus equilibrios, con las
problemticas derivadas de las actividades
antropognicas, para contribuir a establecer
procesos de control y seguimiento, que
favorezcan la preservacin del medio
ambiente.

Denominacin de captulo 7

PROPIEDADES QUMICAS DE LA
ATMSFERA

Denominacin de Leccin 31

Principales procesos qumicos atmosfricos

Denominacin de Leccin 32

Caractersticas qumicas de la estratosfera

Denominacin de Leccin 33

Caractersticas qumicas de la troposfera

Denominacin de Leccin 34

Reacciones del oxgeno atmosfrico

Denominacin de Leccin 35

Reacciones cido-base

Denominacin de captulo 8

CONTAMINACIN DE LA ATMSFERA

Denominacin de Leccin 36

Tipos y fuentes de contaminantes

Denominacin de Leccin 37

Consumo del ozono de la estratosfera

293

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Denominacin de Leccin 38

xidos y compuestos orgnicos voltiles

Denominacin
de Leccin
Efecto invernadero y alteracin de la capa de
Contenido didctico
del curso 39
Qumica Ambiental
ozono
Denominacin de Leccin 40

Smog fotoqumico y lluvia cida

Denominacin de captulo 9

MUESTREO ATMOSFRICO

Denominacin de Leccin 41

Tipos de muestreo

Denominacin de Leccin 42

Definicin de sitios de muestreo

Denominacin de Leccin 43

Tcnicas de muestreo

Denominacin de Leccin 44

Equipos y materiales para muestreo

Denominacin de Leccin 45

Anlisis de muestras en el laboratorio

294

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

UNIDAD 3
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

QUMICA Y COMPONENTE ATMOSFRICO

Figura 38. Capas de la atmsfera57


La atmsfera terrestre es el compartimento ambiental menos denso y constituye la
capa ms externa del planeta. Est conformada por varias capas, cuya
composicin vara con la altura y en orden ascendente son:

57

Tomada de: http://geo.ya.com/ascensiones/atmosfera.htm

295

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Troposfera: se extiende desde el nivel del mar hasta una altura de alrededor de 12
km. Comprende el 80% de la masa de la atmsfera y el 95% del aire; los cambios
didctico
del curso en
Qumica
Ambiental
y Contenido
reacciones
que ocurren
ella inciden
en los procesos de formacin y sustento
de los seres vivos y determinan el clima.
Su temperatura disminuye a medida que aumenta la altura, alcanzando un mnimo
cercano a los -65C en los 8000 m, con vientos de hasta 200 km/h.
Estratosfera: comprende el espacio entre los 12 y 50 km de altura. Aloja el resto
de la masa atmosfrica, su temperatura es estacionaria y los vientos se mantienen
en calma.
El ozono hace presencia a partir de los 20 km de altura, alcanzando su mayor
concentracin a los 50 km, altura a partir de la cual empieza a disminuir.
En esta capa, la dispersin de la luz solar origina el color azul caracterstico del
denominado cielo.
Mesosfera: se extiende entre los 50 y 90 km de altura. La temperatura que se
encontraba bajo cero, asciende a 0C, pero a los 75 km vuelve a descender hasta
alcanzar los -80C. Los vientos son de carcter estacional, soplando del este hacia
el oeste en verano y en sentido contrario en invierno.
Alrededor de los 70 km se presenta el fenmeno de nubes noctilucientes (ver 1
en Figura 38) que son nubes de polvo o cristales de hielo que debido a la altitud,
an de noche, estn iluminadas por el sol.
A partir de los 80 km, por una parte, se reflejan las ondas de radio cortas y
ultracortas que permiten la comunicacin a larga distancia (ver 2 en Figura 38) y
tambin ocurre el fenmeno denominado de estrellas fugaces (ver 3 en Figura
38), que se debe a la resistencia que ofrece la atmsfera al material meterico o a
la basura espacial que penetra.
Termosfera: comprende el espacio entre los 90 y 600 km. Tambin aqu se
presentan las estrellas fugaces que se aprecian hasta alrededor de los 120 km y
se reflejan las ondas de radio cortas y ultracortas, que abarcan una franja hasta
los 300 km de altura. En el intervalo 90-400 km se forman las auroras polares
(ver 4 en Figura 38).
A partir de los 400 km, la temperatura aumenta, alcanzando 2000C durante el da
y 300 en la noche, debido a que la radiacin no es retenida. En esta zona se
ubican los transbordadores espaciales y los satlites de rbita baja (ver 5 en
Figura 38).
296

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Exosfera: se extiende desde los 600 hasta los 800 km. Est compuesta
principalmente de hidrgeno que tiene su origen en el vapor de agua que liberan
Contenido
didctico
del curso
Qumica sufren
Ambiental
los
ocanos,
cuyas
molculas
fotlisis con produccin de oxgeno e
hidrgeno. Este ltimo por ser menos denso permanece a grandes alturas.
En esta capa se encuentra el resto de satlites artificiales y la basura espacial.
Entre las zonas anteriores, la composicin y comportamiento de la estratosfera y
la troposfera son del mayor inters desde el punto de vista ambiental, debido a
que alojan el aire que determina el funcionamiento de la ecosfera y, por ende, de
la vida en la tierra.
El nmero creciente e incontrolado de actividades antropognicas est causando
una desviacin notable en la composicin promedio del aire, lo cual ha generado
efectos adversos medibles en la salud de los seres humanos, de los animales y de
las plantas, dao fsico en los materiales y desequilibrio climtico.
El conocimiento de la naturaleza y la dinmica de las especies qumicas tanto
naturales como contaminantes son indispensables, si se trata de adoptar medidas
preventivas para la minimizacin del impacto actual.

CAPITULO 7: PROPIEDADES QUMICAS DE LA ATMSFERA


Introduccin
La mezcla de gases denominada aire tiene, en condiciones naturales, la siguiente
composicin promedio: nitrgeno, 78%, oxgeno 21%, argn 0,93%, nen
0,0018%; tambin contiene vapor de agua, dixido de carbono y metano, en
proporciones mucho ms bajas.
Sin embargo, cada da se altera la proporcin de estos compuestos debido a
operaciones de conversin de energa, y se adicionan numerosas sustancias
derivadas de procesos de sntesis qumica (industrias de fabricacin de
materiales) y procesos de fundicin, principalmente.
En este captulo se abordan los conceptos necesarios para entender la
composicin del aire, la reactividad de las especies qumicas presentes y el tipo
de contaminantes que pueden afectar su calidad.

297

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 31: Principales procesos qumicos atmosfricos


Contenido didctico
del curso
Qumica
Ambiental
PALABRAS
CLAVE:
radiacin
electromagntica
(visible y ultravioleta), estado
excitado, radicales libres, tercer cuerpo, reaccin fotoqumica, desactivacin,
fluorescencia, fosforescencia, reacciones de fase, reacciones de oxidacin

La atmsfera es un sistema complejo y de alta reactividad en el cual se presenta


un gran nmero de procesos fsicos y qumicos de manera simultnea.
Para abordar los procesos qumicos es importante manejar algunos conceptos
directamente relacionados con la qumica de la atmsfera, caracterizada por la
reacciones fotoqumicas. Estas reacciones ocurren debido a que las molculas
que conforman el aire absorben la radiacin electromagntica proveniente del sol,
especialmente la luz ultravioleta.
Hay cinco conceptos importantes que de acuerdo con Manahan58 se deben
considerar:
1) La constante de Plank, la cual se representa con la letra h. Se presenta en las
reacciones fotoqumicas porque la energa que participa en estas reacciones, E =
h, corresponde a la de un fotn de luz visible o ultravioleta. El trmino es la
frecuencia de la radiacin electromagntica.
Ejemplo: CH4 + 2O2 + h

CO2 + 2H2O

2) La radiacin ultravioleta participa predominantemente en las reacciones


fotoqumicas porque tiene una frecuencia mayor que la de la luz visible y por lo
tanto posee mayor energa para romper los enlaces qumicos de las especies
qumicas que la absorben.
3) Estado excitado: El producto de una reaccin fotoqumica puede resultar con un
exceso de energa electrnica que se conoce como estado excitado, el cual hace
que la correspondiente especie qumica sea ms reactiva. Este estado se
representa con un asterisco (*).
Ejemplo: O3 + h

O* + O 2

El O* producido se encuentra en estado excitado.

58

MANAHAN, S. E. Introduccin a la qumica ambiental. Mxico D. F.: Revert Ediciones, 2007. p.


354.

298

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

4) Radicales libres: corresponden a especies qumicas con un electrn no


apareado. Son muy reactivos y participan en la mayora de las reacciones
Contenidoque
didctico
del curso Qumica
Ambiental Se representan con un punto ().
qumicas
se presentan
en la atmsfera.
Ejemplo: O* + H2O

HO + HO

Los productos son dos radicales hidroxilo libres, HO.


5) Tercer cuerpo: corresponde a una molcula, generalmente de O 2 o N2, que
participa en reacciones absorbiendo la energa liberada y evitando de esta manera
que la molcula del producto de la reaccin se descomponga. Se denomina con la
letra M.
Ejemplo: O+ O2 + M

O3 + M

La participacin de la radiacin electromagntica, proveniente del sol, en los


procesos atmosfricos da lugar a las reacciones fotoqumicas, que no ocurriran
en ese compartimento ambiental sin la presencia de ese tipo de energa.
31.1. Reacciones fotoqumicas.
Una reaccin fotoqumica tiene lugar cuando una especie qumica en estado de
baja energa (estable) absorbe un fotn de la radiacin y como resultado pasa a
un estado excitado. Posteriormente, tienen lugar otras reacciones determinadas
por el tipo de proceso de desactivacin que sufra la especie excitada.
Los procesos de desactivacin se pueden dividir en dos grandes grupos:
Desactivacin por relajaciones sin emisin de radiacin.
Desactivacin con emisin de radiacin electromagntica.

En la desactivacin por relajaciones sin emisin de radiacin se pueden


presentar dos mecanismos generales:
Conversin externa: el exceso de energa que tiene la especie excitada
(tomos o molculas) se pierde por choques entre esta especie y otras a su
alrededor, a las cuales transfiere energa con un incremento mnimo de la
temperatura.
Ejemplos:
O2* + M

O2 + M

(con tercer cuerpo)


299

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O2* + O3

2O2 + O

(directa)

*
O2* +
Na
(directa con formacin de otra especie
2 + NaAmbiental
Contenido
didctico
del curso O
Qumica

excitada)

Conversin interna: el exceso de energa que tiene la especie excitada se


pierde mediante relajaciones vibracionales, de las cuales se favorecen los
niveles electrnicos que son de energa similar y puede ocurrir un
traslapamiento.
Ejemplos:
O2*

O+O

AB*

AB
(transferencia intramolecular hacia un nuevo
estado energtico () que tambin puede ser excitado)

(disociacin)

Otra reaccin sin intervencin de una especie diferente a la excitada es la


conocida como fotoionizacin, en la cual hay prdida de un electrn.
Ejemplo:
N2*

N2+ + e-

En la desactivacin con emisin de radiacin electromagntica conocida


como luminiscencia tambin se pueden presentar dos mecanismos generales:
Fluorescencia: la desactivacin de la especie excitada se hace mediante la
emisin de radiacin de una longitud de onda mayor, es decir de menor
energa. La diferencia entre la energa absorbida y la emitida por la especie
qumica se libera mediante vibraciones moleculares. Este tipo de
desactivacin es muy rpida, toma un tiempo de millonsimas de segundo
(< 10-6 segundos).
Fosforescencia: proceso similar al anterior, pero en el cual el tiempo de
desactivacin es mayor, puede durar varios segundos e incluso minutos.
Ejemplo de luminiscencia:
NO2*

NO2 + h

31.2. Reacciones de fase


300

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Otro aspecto importante a considerar en la qumica atmosfrica es la coexistencia


de los tres estados de la materia: fase gaseosa, fase lquida y fase slida, cada
Contenido
del curso Qumica
una
con undidctico
papel importante
en losAmbiental
procesos qumicos.
En relacin con la qumica de la fase gaseosa en la troposfera, como lo plantea
Harrison59, uno de los procesos generales ms importantes es la oxidacin, en la
cual participa el oxgeno.
Los resultados globales de la combinacin del oxgeno con sustancias
comnmente existentes en la atmsfera, como son el monxido de carbono, los
xidos de nitrgeno y el dixido de azufre, se presentan a continuacin:
CO

CO2

NO, NO2
SO2

HNO3
H2SO4

Para los hidrocarburos el proceso general es similar a la combustin, aunque


pueden formarse diversas especies qumicas intermedias.
Ejemplo del proceso global:
CH4

HCHO

CO

En todos los casos anteriores se dan mecanismos de reaccin en los cuales la


especie qumica clave para iniciar el proceso es el radical libre hidroxilo y
posteriormente participan otros radicales libres, especies que se tratarn en mayor
detalle en la leccin 33.
La fase slida comprende partculas de naturaleza inorgnica y orgnica que
intervienen en las reacciones de superficie.
La fase lquida comprende las gotas que intervienen en las reacciones en fase
acuosa.
El comportamiento qumico en estas dos fases comprende diversas reacciones
qumicas, como las que ocurren en los procesos siguientes, las cuales han sido
estudiadas por Harrison60:

59

HARRISON, R. M. El medio ambiente. Introduccin a la qumica medio ambiental y a la


contaminacin. Zaragoza: Editorial Acribia, S. A., 2003. p. 56.
60

Ibd., p. 61, 63-64.

301

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los cidos ntrico y sulfrico que se forman mediante reacciones en fase gaseosa
siguen experimentando cambios, como ser absorbidos por las gotas de agua
Contenido didctico
Qumica Ambiental
presentes,
debido adelsucurso
solubilidad
en ella.
Por otra parte estos cidos pueden reaccionar con partculas slidas como las de
NaCl, de origen marino, para convertirse en sulfato o nitrato de sodio.
HNO3 + NaCl

NaNO3 + HCl

H2SO4 + 2NaCl

Na2SO4 + 2HCl

Otras reacciones, de comn ocurrencia, en las que intervienen estos cidos son
las que se llevan a cabo con el amonaco.
NH3 + HNO3

NH4NO3

NH3 + H2SO4

NH4HSO4

NH3 + NH4HSO4

(NH4)2SO4

Debido a que los nitratos y los sulfatos son compuestos solubles en agua podrn
existir en la atmsfera como partculas slidas o como gotas, dependiendo de la
humedad relativa.
En la fase acusa (gotas de agua lquida en forma de nubes, brumas y niebla) se
pueden acumular sustancias (gaseosas o slidas) y ocurrir reacciones qumicas
que transforman a las especies presentes.
Ejemplo:
La presencia de SO2 dentro de la gota de agua resulta en la presencia de una
mezcla de las siguientes especies qumicas: SO32- (in sulfito), HSO3- (in bisulfito)
y H2SO3 (cido sulfuroso sin disociar). El predominio de una u otra especie
depender del valor del pH.
Cuando en la gota la especie dominante es el HSO3- este puede oxidarse en la
fase acuosa. En las nubes, las sustancias oxidantes ms importantes son el ozono
y el perxido de hidrgeno, las cuales deben ser adsorbidos por la gota de agua,
desde la fase gaseosa, para llevar a cabo la reaccin de oxidacin.
El ozono acta a valores de pH altos:

302

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O3 + HSO3-

H+ + SO42- + O2

ElContenido
perxidodidctico
de hidrgeno
actuar
a valores de pH bajos (rango cido)
del cursopuede
Qumica
Ambiental
H2O2 + HSO3-

H+ + SO42- + H2O

Las dos reacciones anteriores no muestran los mecanismos de formacin del


cido sulfrico, pero se sabe que, al igual que en la fase gaseosa, en la solucin
acuosa tambin participan radicales libres.
En conclusin, para este ejemplo del cido sulfrico, se puede decir que su
presencia en la atmsfera tiene lugar a travs de dos trayectorias diferentes:
Reaccin fotoqumica para la formacin del cido, con la subsiguiente
absorcin en las gotas de agua.
Oxidacin en la fase acuosa.

ACTIVIDAD # 17: Investigue en el caso de los xidos de nitrgeno las vas


que conducen a la formacin de nitrato en las nubes.
Discuta su respuesta con el tutor!

Leccin 32: Caractersticas qumicas de la estratosfera


PALABRAS CLAVE: formacin y destruccin del ozono, especies catalizadoras,
familias y reacciones catalizadoras, ciclos acoplados, ciclos nulos, especies
almacn.

En la estratosfera que se encuentra ubicada despus de la tropopausa (capa


terminal de la troposfera) y que se extiende desde los 12 km hasta los 50 km
ocurren reacciones fotoqumicas en las que intervienen principalmente el ozono
(O3) y el oxgeno diatmico (O2).
El ozono absorbe radiacin ultravioleta de longitudes de onda entre 200 y 290 nm,
mientras que el O2 absorbe en valores menores de 200 nm, esto es, radiaciones
de mayor energa.
El O3 y el O2 sufren fotodisociacin y mediante una secuencia de reacciones,
entre ellas, de interaccin entre el ozono y el oxgeno atmico:
303

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O + O3

2O2

seContenido
forman didctico
y se disocian,
loQumica
cual daAmbiental
como resultado una concentracin estacionaria
del curso
de ozono, que se constituye en el filtro de las radiaciones ultravioleta necesario
para mantener las condiciones de vida del planeta.
La concentracin de O3 en la estratosfera es de varias ppm, mucho mayor que la
correspondiente a la de la troposfera donde mximo llega a algunos cientos de
ppb.
Se acostumbra expresar la cantidad total de ozono atmosfrico sobre cualquier
punto del planeta en unidades Dobson (UD). Esta unidad es igual a una capa de
ozono puro con espesor de 0,001 mm a una presin de 1 atm y temperatura de
273 K.
En trminos generales, las cantidades totales de ozono son de hasta 450 UD en
las regiones polares, 350 UD en las templadas y de 250 UD en las ecuatoriales.

32.1. Reacciones de formacin y destruccin no cataltica del ozono.


Este tema ha sido presentado por diferentes autores entre ellos Figueruelo y
Dvila61 y Manahan62 cuyos planteamientos principales se consideran a
continuacin.
El ozono se forma mediante una serie de reacciones, la primera de ellas
fotoqumica:
O2 + h

O+O

(7.1)

En seguida tiene lugar una reaccin en la que participan especies de tercer


cuerpo:
O + O2 + M

O3 + M

(7.2)

Una vez que se forma el ozono, ste absorbe radiacin ultravioleta que se
transforma en calor y da lugar a la formacin de O2, fenmeno que se representa
con las siguientes reacciones:
61

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. Qumica fsica del ambiente y de los procesos
medioambientales. Barcelona: Editorial Revert, S. A., 2004. p. 413-414.
62

MANAHAN, S. E. p. Cit., p. 381-382.

304

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O3 + h

O2 + O

(7.3)

didctico del
Ambiental
OContenido
+ O3
O2curso
+ OQumica
(7.4)
2

Las reacciones (7.1) a (7.4) se conocen como el ciclo de Chapman en honor al


investigador que las estudi cuantitativamente, hacia la tercera dcada del siglo
XX.
Las reacciones (7.3) y (7.4) se pueden representar con una reaccin global:
2O3

3O2

(7.5)

Esta reaccin (7.5) tiene una energa libre de formacin negativa que indica que la
reaccin est favorecida termodinmicamente y, por tanto, el ozono es inestable.
Sin embargo la velocidad de esta reaccin de descomposicin del ozono es
relativamente baja y no alcanza para mantener el nivel de oxgeno en la
estratosfera, situacin por la cual tambin se da la descomposicin del ozono en
presencia de especies qumicas catalizadoras.

32.2. Reacciones catalticas de destruccin del ozono


Como en el numeral anterior se consideran algunos planteamientos de Figueruelo
y Dvila63 y Manahan64.
Las especies qumicas (atmicas y moleculares) que actan como catalizadores
tienen origen, bien sea natural o por contaminacin.
De manera general estas especies se representan con la letra X y conforman
familias denominadas XOx. Las tres familias principales son: HOx, NOx y ClOx.
La forma general en que actan estas especies X se presenta en las reacciones
siguientes:
X + O3

XO + O2

(7.6)

XO + O

X + O2

(7.7)

Las reacciones (7.6) y (7.7) se pueden representar con una reaccin global:

63

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M, Op. Cit., p. 416-420.

64

MANAHAN, S. E. p. Cit., p. 382-383.

305

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O3 + O

3O2

(7.8)

LaContenido
especiedidctico
XO es del
un curso
radical
(en adelante
Qumica
Ambiental slo se representar como XO cuando
se quiera resaltar su naturaleza) y la reaccin (7.7) ocurre en zonas de la
estratosfera con concentraciones de O apreciables.
La especie X acta como catalizador y, adems, como especie clave que favorece
la realizacin de un ciclo de reacciones conformado por (7.6) y (7.7).
32.2.1. Origen de las familias de especies catalizadoras.
32.2.1.1. Familia HOx
Su origen corresponde a la baja estratosfera. La especie determinante en la
formacin de los componentes de esta familia es el O * que es producto de la
siguiente reaccin:
O3 + h

O* + O2

donde: < 310 nm

(7.9)

Para la formacin de especies HOx, el O* puede reaccionar con H2O en estado de


vapor o con H2. Con el vapor de agua la reaccin es la siguiente:
O* + H2O (vapor)

2HO

(7.10)

Las reacciones (7.9) y (7.10) se pueden representar con una reaccin global:
O3 + H2O (vapor)

2HO

(7.11)

A pesar de que los contenidos de agua en la estratosfera son muy bajos, es la


reaccin principal en la formacin de las especies HOx.
Otra reaccin a partir de la cual se pueden formar especies HOx, es la oxidacin
del metano que puede tener varias vas: reaccin con O *, HO o Cl. Sin embargo,
estas vas de oxidacin son de rendimientos muy bajos.
La velocidad de formacin de especies HOx, por cualquiera de las vas
mencionadas, depende de la formacin de O*, la cual est sujeta a la constante de
la reaccin de fotlisis del ozono y a su concentracin.
Por otra parte, las especies HOx no permanecen constantemente en la
estratosfera, sino que se presentan procesos qumicos que conllevan la
desaparicin de estas especies.
En ese evento participan el NO2 y el HNO3 de acuerdo con la siguiente secuencia
de reacciones:
306

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

HO + NO2 + M

HNO3 + M

(7.12)

HO
+ HNOdidctico
3
2O + NO
3
Contenido
del curso H
Qumica
Ambiental

(7.13)

NO3 + h

(7.14)

NO2 + O

La reaccin global de desaparicin de las especies HOx es:


2 HO

H2O + O

Es importante tener en cuenta que la presencia de HNO 3 en estos procesos, de


acuerdo con condiciones especficas, tambin puede dar lugar a la formacin de
las especies HOx.
32.2.1.2. Familia NOx
Su origen corresponde a la troposfera, de forma directa o indirecta, y a la
mesosfera y termosfera. La especie, de origen natural, determinante en la
formacin de los componentes de esta familia es el N2O. La oxidacin del N2O,
mediante una reaccin fotoltica ocurre en aproximadamente un 94% y,
aproximadamente el 6%, corresponde a una reaccin del N2O con O*. Las
reacciones correspondientes son:
N2O + h

N2 + O *

(7.15)

N2O + O*

2 NO

(7.16)

El N2O es un gas con efecto invernadero que tiene principalmente fuentes de


origen natural. Estas fuentes son los ocanos, los suelos tropicales (selvas
hmedas y sabanas) y suelos templados (bosques y prados).
Las especies NO y NO2 tambin llegan a la troposfera por fuentes
antropognicas.
32.2.1.3. Familia ClOx
Su origen corresponde a la troposfera de forma directa o indirecta. La especie
determinante en la formacin de los componentes de esta familia es el Cl que es
producto de la descomposicin en la estratosfera de gases que contienen cloro.
Uno de estos gases es el cloruro de metilo que se forma naturalmente cuando, en
la superficie de los ocanos, el in Cl- interacta con la vegetacin en
descomposicin. Al llegar a la troposfera slo se destruye una parte del CH 3Cl y
el resto asciende a la estratosfera, donde se presentan las siguientes reacciones,
de las cuales la primera es de fotlisis:
307

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cl + CH3

CH3Cl + h

(7.17)

Cl
+ O3 didctico del
ClO
+ Qumica
O2
Contenido
curso
Ambiental

(7.18)

32.2.2. Reacciones de las familias de especies catalizadoras.


32.2.2.1 Familia HOx
HO + O3

HO2 + O2

(7.19)

HO2 + O

HO + O2

(7.20)

La reaccin neta es:


O3 + O

2 O2

Este ciclo de reacciones ocurre a alturas > 40 km


Tambin se presenta otra secuencia de reacciones:
HO + O3

HO2 + O2

(7.19)

HO2 + O3

HO + 2O2

(7.21)

La reaccin neta es:


2O3

3 O2

Este ciclo de reacciones ocurre a alturas < 30 km


La diferencia en los dos ciclos la marcan las segundas reacciones de cada ciclo:
en el primero participa el O y en el segundo el O3.
A mayor altura aumentan las concentraciones de HO, O y O 2 y disminuye la de
O3, lo cual explica la altura a la que predomina cada ciclo.
32.2.2.2 Familia NOx
NO + O3

NO2 + O2

(7.22)

NO2 + O

NO + O2

(7.23)

La reaccin neta es:


O3 + O

2 O2

Este ciclo de reacciones ocurre a alturas elevadas.


308

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tambin se presenta otra secuencia de reacciones:


NO
+ O3 didctico del
NO
(7.22)
2 + O
2
Contenido
curso
Qumica
Ambiental
NO2 + O3

NO3 + O2

(7.24)

NO3 + h

NO + O2

(7.25)

La reaccin neta es:


2O3

3 O2

Este ciclo de reacciones ocurre a alturas bajas.


Las diferencias entre ciclos y la altura a la cual ocurren son similares a las
planteadas para las reacciones de la familia HOx.
32.2.2.3 Familia ClOx
Cl + O3

ClO + O2

(7.26)

ClO + O

Cl + O2

(7.27)

La reaccin neta es:


O3 + O

2 O2

Tambin se presenta otra secuencia de reacciones:


Cl + O3

ClO + O2

(7.26)

Cl + O3

ClO + O2

(7.26)

ClO + ClO + M

Cl2O2 + M

(7.28)

Cl2O2 + h

Cl + ClO2

(7.29)

ClO2 + M

Cl + O2 + M

(7.30)

La reaccin neta es:


2 O3

3 O2

32.2.3. Interacciones entre reacciones de las familias


Este tipo de interacciones tambin puede ocasionar la destruccin del ozono.
309

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El hecho de que tengan lugar unos u otros ciclos depende de las constantes de
velocidad de las reacciones involucradas y de las concentraciones de las especies
Contenido
didctico
Qumica Ambiental
que
dan origen
a del
loscurso
componentes
de las familias; este ltimo parmetro tiene
relacin directa con la altura de la estratosfera.
32.2.3.1 HOx y ClOx
Cl + O3

ClO + O2

(7.26)

HO + O3

HO2 + O2

(7.19)

ClO + HO2

HOCl + O2

(7.31)

HOCl + h

HO + Cl

La reaccin neta es:


2 O3

3 O2

32.2.3.2. NOx y ClOx


Cl + O3

ClO + O2

(7.26)

NO + O3

NO2 + O2

(7.22)

ClO + NO2 + M

ClONO2 + M

(7.32)

ClONO2 + h

Cl + NO3

(7.33)

NO3 + h

NO + O2

(7.25)

La reaccin neta es:


2 O3

3 O2

Las secuencias anteriores de reacciones se conocen como ciclos acoplados.


Otras interacciones no conducen a la destruccin directa del ozono sino que dan
origen a reacciones donde se producen los promotores de las familias, como O *, el
cual finalmente desencadenar la secuencia de reacciones para la destruccin del
ozono. Este tipo de secuencia de reacciones se conoce como ciclo nulo.
Ejemplo:
Cl + O3

ClO + O2
310

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ClO + NO

Cl + NO2

*
NO
NO
+ OQumica
2 + h didctico del
Contenido
curso
Ambiental

La reaccin neta es:


O3 + h

O* + O2

32.4. Formacin de especies almacn


Cuando a travs de diversas reacciones ocurre la transformacin de las especies
activas en la destruccin del ozono hacia especies relativamente inactivas, se dice
que se ha dado lugar a la formacin de especies almacn. Estas especies pueden
ser permanentes o transitorias.
El hecho anterior ocurre porque en la estratosfera se producen reacciones
competitivas (reacciones de terminacin) frente a aquellas en que estn
involucradas las especies X y OX.
Ejemplos:
Formacin de almacenes permanentes:
HO + NO2 + M

HNO3 + M

(7.33)

Esta reaccin de terminacin tiene como producto HNO3. Una parte importante de
este compuesto emigra a la troposfera donde se elimina; la parte restante se
mantiene relativamente estable en la estratosfera.
Formacin de almacenes transitorios:
Cl + NO2 + M

ClONO2

(7.34)

El ClONO2 acta como almacn transitorio de las especies activas Cl y ClO


debido a que estas pueden regenerarse mediante las siguientes reacciones:
ClONO2 + h

Cl + NO3

(7.35)

ClONO2 + h

ClO + NO2

(7.36)

La formacin de cualquiera de los dos tipos de especies almacn es importante


porque interrumpen la cintica de destruccin del ozono.

311

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ACTIVIDAD # 18: Investigue otros casos de reacciones de terminacin,


Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
identifique
los productos
y establezca
si son especies almacn, permanentes
o transitorias.
Discuta su respuesta con el tutor!

Leccin 33: Caractersticas qumicas de la troposfera


PALABRAS CLAVE: radicales libres: alquilo, alquilperoxilo, alcoxilo, hidroxilo,
hidroperoxilo, nitrato, ozono, xidos de nitrgeno, alcanos, alquenos, alquinos,
compuestos orgnicos oxigenados.

La troposfera con su espesor de 8-12 km (los valores ms bajos en los polos y los
ms altos en el ecuador) contiene una gran cantidad de especies qumicas,
adems del ozono, que son muy reactivas.
En esta leccin se har nfasis en la participacin de las especies denominadas
radicales libres en reacciones con compuestos orgnicos e inorgnicos presentes
en la troposfera. Entre los radicales libres se encuentran los siguientes:
Alquilo: representados en forma general como R
Alquilperoxilo: RO2
Alcoxilo: RO
Hidroxilo: HO
Hidroperoxilo: HO2
Nitrato: NO3

NOTA: como se indic en la leccin anterior, los radicales libres no se


representarn permanentemente con el signo , slo ocasionalmente cuando se
quiere resaltar su naturaleza.

312

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

A continuacin se presentan el origen y las reacciones de los tres radicales


enumerados anteriormente, a partir de los alcanos, para lo cual se consideran
Contenido
didctico del curso
Ambiental
algunos
planteamientos
deQumica
Figueruelo
y Dvila65
33.1. Radicales alquilo
Se originan por la reaccin de los alcanos presentes en la troposfera con los
radicales HO, NO3 y Cl. Las reacciones generales de formacin se presentan a
continuacin:

La principal reaccin de los radicales alquilo es con el oxgeno atmosfrico, as:


R + O2 + M

RO2 + M*

(7.37)

El producto principal es la formacin del radical alquilperoxilo, con la intervencin


de un tercer cuerpo que absorbe la energa resultante de la interaccin de los
reactantes. La eliminacin de la energa en exceso es mucho ms fcil a medida
que aumentan la masa molecular y las ramificaciones del radical alquilo que
participe en la reaccin.
33.2. Radicales alquilperoxilo

65

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M, Op. Cit., p. 143-191

313

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En el numeral anterior se pudo observar que estos radicales se originan en la


reaccin de los radicales alquilo con el oxgeno atmosfrico. Estos nuevos
Contenido didctico
Qumica Ambiental
radicales
son losdel curso
reactantes
claves en reacciones tanto en ambientes
contaminados con xido ntrico como en sistemas naturales.
33.2.1. Reaccin con NO (especialmente ambientes contaminados).
Esta reaccin puede ocurrir por dos vas:
a) Transformacin en radical alcoxilo.
RO2 + NO

RO + NO2

(7.38)

b) Formacin de alquilnitratos.
RO2 + NO

RONO2

(7.39)

La formacin de alquilnitratos
aumenta cuando la cadena del radical
alquilperoxilo aumenta su longitud y con radicales secundarios. Por otra parte, los
alquilnitratos se comportan como almacenes transitorios del radical alquilperoxilo y
del xido ntrico, debido a que pueden permanecer estables a temperatura
ambiente durante varios das; de todas maneras, los alquilnitratos se pueden
disociar mediante reacciones de fotolisis.
33.2.2. Reaccin con radicales hidroperoxilo
RO2 + HO2

ROOH + O2

(7.40)

33.2.3. Reaccin de descomposicin bimolecular


2 RO2

aldehdo (RCHO) + alcohol (ROH)

(7.41)

2 RO2

ster (ROOR)

(7.46)

Las reacciones en 33.2.2. y 33.2.3. se presentan preferencialmente en ambientes


no contaminados.
33.2.4. Reaccin con NO3
RO2 + NO3

RO + NO2 + O2

(7.47)

Esta reaccin, en cuanto da lugar a la formacin del radical alcoxilo, es


equivalente a la reaccin (7.38). Sin embargo ocurre en ausencia de la luz solar y
a alta velocidad.
33.3. Radicales alcoxilo
314

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se originan por transformacin de los radicales alquilperoxilo. Presentan una gran


dinmica qumica en la que tienen lugar reacciones con el oxgeno atmosfrico, en
didctico del
Qumica Ambiental
unContenido
alto porcentaje,
decurso
isomerizacin
y de descomposicin. Adems, en atmsferas
contaminadas reaccionan con los xidos de nitrgeno presentes.
33.3.1. Reaccin con el oxgeno atmosfrico.
Esta es la reaccin primaria de estos radicales. Se caracteriza por la formacin de
un radical hidroperoxilo, mediante la toma de un hidrgeno del radical orgnico,
por parte del oxgeno atmosfrico, y de un compuesto orgnico que depender de
la naturaleza del radical alcoxilo, as:
a) Para un alcoxilo primario, la reaccin general es:
RO + O2

RCHO + HO2
Aldehdo

(7.48)

Donde: RO es el radical primario de estructura general RCH2-O


b) Para un alcoxilo secundario, la reaccin general es:
RO + O2

R1R2CO + HO2
cetona

(7.49)

Donde: RO es el radical secundario de estructura general R1R2CH-O


33.3.2. Reaccin de isomerizacin intramolecular.
Se presenta en cadenas de cinco, seis y siete miembros en donde ocurre una
transformacin del radical alcoxilo en un radical hidroxialquilo.
Ejemplo:
CH3(CH2)2CH2O

CH2(CH2)2CH2OH

33.3.3. Reacciones de descomposicin


Se produce el rompimiento, por accin trmica, del radical alcoxilo para dar lugar a
la formacin de un compuesto carbonlico y un radical alquilo. la descomposicin
ocurre de manera que se favorece la formacin del radical alquilo ms estable.
El compuesto carbonlico que se forma puede ser un aldehdo o una cetona.

Ejemplo:
315

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

R1R2R3CO

R1CO R2 + R3
Cetona

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

33.3.4. Reacciones con xidos de nitrgeno.


En ambientes contaminados, estos radicales reaccionan con NO (xido ntrico) y
NO2 dixido de nitrgeno, en cada caso por dos vas diferentes:
a) Formacin de alquilnitritos o alquilnitratos.
Ejemplos:
(CH3)CHO + NO

(CH3)CHONO
Alquilnitrito

(CH3)CHO + NO2

(CH3)CHONO2
Alquilnitrato

b) Formacin de un compuesto carbonilo y de cido hiponitroso o nitroso.


Ejemplos:
(CH3)CHO + NO

(CH3)CO + HNO
cetona
cido hiponitroso

(CH3)CHO + NO2

(CH3)CO + HNO2
cetona
cido nitroso

33.4. Reacciones de los alquenos


En la atmsfera existe una gran cantidad de alquenos de origen natural y producto
de actividades antropognicas. Debido a su naturaleza qumica (doble enlace) son
ms reactivos que los alcanos y, en consecuencia, su permanencia en la
atmsfera es corta (del orden de horas).
Las principales reacciones de los alquenos se presentan con los radicales HO,
Cl, NO3 y con el ozono.
33.4.1. Reaccin con HO
Puede ocurrir por dos vas:
a) Formacin de radicales -hidroxialqulicos
Esta reaccin es de adicin electroflica.

316

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ejemplo:
R1CH=CHR
HO
R1CH- CHR2OH
2 + del
Contenido
didctico
curso Qumica Ambiental

Estos radicales -hidroxialqulicos reaccionarn con oxgeno atmosfrico,


hidroperoxilo y xidos de nitrgeno de formas anlogas a las presentadas
anteriormente para los radicales alqulicos.
b) Formacin de radicales alquenlicos
Ejemplo:
R1R2C=CR3R4 + HO

R1R2C=CR3 + R4OH

33.4.2. Reaccin con NO3


Produce la formacin de radicales -nitrooxoalquilo o -alquilnitratos, mediante
adicin del radical nitrato al doble enlace, en el carbono menos sustituido y la
velocidad es mayor a medida que aumenta el tamao y la ramificacin de la
cadena o el grado de sustitucin con grupos electro donadores.
Esta reaccin es predominante frente a la de HO debido a la mayor afinidad
electrnica del radical nitrato.
Ejemplo:

Estos radicales -nitrooxoalquilo o -alquilnitratos reaccionarn con oxgeno


atmosfrico, hidroperoxilo y xidos de nitrgeno de formas anlogas a las
presentadas anteriormente para los radicales alqulicos.
33.4.3. Reaccin con ozono
Consiste en una oxidacin atmosfrica que se inicia sin la participacin de un
radical libre, pero como producto puede resultar el HO. Debido a que se lleva a
cabo tanto en atmsferas naturales como en contaminadas, y en el da o en la
317

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

noche, se constituye en una alternativa frente a la de adicin de los HO, en las


reacciones de oxidacin atmosfrica.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La adicin electroflica del ozono a los alquenos tiene un mecanismo que


comprende varios pasos.
a) Formacin de un moloznido u oznido primario:

b) Rompimiento del moloznido:

c) Reacciones de los birradicales de Criegee


Los birradicales son especies qumicas inestables (tienen exceso de energa),
con una gran capacidad oxidante. A partir de su formacin, se pueden dar
diferentes vas de reaccin que se presentan a continuacin:
Estabilizacin:
Ejemplo:

R1R2COO (excitado) + M


R1R2COO (estable) + M
318

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Descomposicin-isomerizacin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Con formacin de ster:

Ejemplo: R1CH2C(R2)OO (excitado)

R1CH2C(O)OR2 (excitado)

R1CH2C(O)OR2 (excitado)

R1CH2 + R2 + CO2

R1CH2C(O)OR2 (excitado)

R1CH2R2 + CO2

Con formacin de hidroperxido:


Ejemplo: R1CH2C(R2)OO (excitado)
R1CH=C(OOH)R2 (excitado)

R1CH=C(OOH)R2 (excitado)

R1CHC(O)R2 + HO

Con eliminacin de O (oxgeno atmico en su estado fundamental):

Ejemplo: R1CH2C(R2)OO (excitado)


R1CH2C(O)R2 + O
Esta reaccin se presenta en un porcentaje muy bajo. Difcilmente se
observa en el aire a temperatura y presin ambientales.
De las reacciones anteriores cobra especial importancia la que produce radicales
hidroxilo, favoreciendo su presencia en cantidades importantes, especialmente en
la noche, cuando no hay reacciones fotoqumicas que son su fuente principal.
33.5. Reacciones de los alquinos
Son de menor ocurrencia que la de los alcanos y alquenos debido a que los
alquinos son menos reactivos. La reaccin ms posible es la de oxidacin en
presencia de radicales hidroxilo, la cual tiene varias etapas que se presentan a
continuacin:
a) De adicin:
Ejemplo:

319

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Como producto de la adicin se forma una nueva entidad qumica (aducto)


estable, a partir de la cual se da la siguiente reaccin:
a. Con O2
Tiene dos vas posibles:
Va 1: Formacin de glioxal

Se recuperan los radicales hidroxilos.


El glioxal excitado presenta el siguiente comportamiento:

Va 2: Formacin de cido frmico

320

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los radicales HCO formados por cualquiera de las dos vas reaccionan de la
manera siguiente:
HCO + O2

HO2 + CO

La oxidacin de los alquinos tiene como balance final la formacin de radicales


HO2 en mayor cantidad que los radicales HO que participan en la reaccin inicial
de adicin, debido a que en la de descomposicin del glioxal se producen dos
moles de HCO.
Los alquinos tambin tienen una baja reactividad con los radicales NO 3, pero al
igual que en el caso de los alquenos, cuando ocurre la reaccin, sta resulta
competitiva frente a aquella con HO, especialmente en ausencia de luz solar.

33.6. Reacciones de los compuestos orgnicos oxigenados


Estos compuestos, al igual que los hidrocarburos estudiados en los numerales
anteriores, reaccionan principalmente con los radicales HO, NO3 y Cl, siendo el
ms activo el HO.
En el caso de estos compuestos, sin embargo, la luz es un factor adicional que
participa en las reacciones de degradacin, debido a la presencia del grupo
carbonilo (C=O) que es cromforo y absorbe en la regin de 250-350 nm.
33.6.1. Compuestos con grupo funcional carbonilo
Para el caso de aldehdos y cetonas de cadena larga las reacciones de
degradacin en la atmsfera se llevan a cabo, de forma predominante, a partir de
la presencia del radical HO.
No obstante, para compuestos de cadena corta, como el formaldehido,
acetaldehdo, acetona, glioxal y 2-3 butanediona las reacciones fotolticas
compiten con las del radical HO.

Reaccin con formacin de radicales acilo (RCO)


321

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

RCHO + HO

RCO + H2O

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El radical acilo presenta una secuencia de reacciones, as:


Reaccin con O2

Con formacin del radical acilperoxilo. Este radical presenta reacciones rpidas
con los xidos de nitrgeno:
El radical acilperoxilo al reaccionar con el xido ntrico produce el radical RCOO

El radical RCOO, a su vez, se descompone de la manera siguiente:

Se produce el radical alquilo y dixido de carbono.


La reaccin con el dixido de nitrgeno es:

Se producen peroxiacilnitratos. Entre estos compuestos es muy conocido el


peroxiacetilnitrato (PAN) como causante de la irritacin de los ojos en ambientes
contaminados.
33.6.2. Alcoholes
El radical HO interacciona con los alcoholes alifticos tomando el hidrgeno del
enlace O-H o del enlace C-H. La reaccin se realiza en un alto porcentaje con el
hidrgeno de este ltimo enlace, debido a que su energa de disociacin es menor
que la del enlace O-H.

322

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las reacciones generales se presentan, a continuacin, tomando como ejemplo el


etanol:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CH3CHOH + H2O

1) CH3CH2OH + HO

Se presenta en el mayor porcentaje (alrededor del 90%)

CH3CH2O + H2O

2) CH3CH2OH + HO

Se presenta en un porcentaje bajo (alrededor del 5%)

CH2CH2OH + H2O

3) CH3CH2OH + HO

Tambin se presenta en un porcentaje de alrededor del 5%.

Leccin 34: Reacciones del oxgeno atmosfrico


PALABRAS CLAVE: ciclo del oxgeno, fotosntesis, descomposicin oxidativa,
oxidacin de materia orgnica, oxidacin de sustancias inorgnicas.

El oxgeno es una especie qumica que participa en intercambios entre la


atmsfera, la hidrosfera y la litosfera. Adems, es un elemento indispensable en
una de las funciones principales de los organismos vivos, la respiracin, por
medio de la cual mediante procesos de oxidacin se libera la energa utilizada
para el metabolismo.
El ciclo del oxgeno atmosfrico est determinado por cuatro procesos
fundamentales que se presentan en la Figura 39.
1. Fotosntesis terrena y marina.
2. Descomposicin oxidativa de la vegetacin en los suelos y respiracin
3. Oxidacin de materia
sedimentarias antiguas.

orgnica

(Ej.

carbn)

contenida

en

rocas

323

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

4. Oxidacin de sustancias inorgnicas reducidas expuestas por la erosin (Ej.


minerales portadores de Fe2+) y gases reducidos debido a la actividad
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
volcnica

Figura 39. Ciclo del oxgeno atmosfrico66

Como lo plantea Raiswell67, los cuatro procesos constituyen los flujos principales
hacia y desde la reserva de oxgeno atmosfrico, el cual se presenta en relacin
con el depsito de CO2, sin considerar la dinmica completa de este ltimo.
Especficamente en los procesos 2, 3 y 4 intervienen microorganismos y se
consume oxgeno atmosfrico. El proceso 4 es una salida de oxgeno fuera de la
reserva atmosfrica que se equilibra por la fotosntesis.
Un ejemplo de los procesos oxidantes en minerales frecuentes en la superficie
terrestre (proceso 4) es el siguiente:
2 Fe2+ (aq) + 5 H2O (l) + O2 (g)

2 Fe (OH)3 (s) + 4 H+ (aq)

La reaccin de fotosntesis que permite el equilibrio del ciclo es la siguiente:

66

Elaborada por la autora del mdulo.

67

RAISWELL, R. W. et al. Qumica ambiental. Barcelona: Ediciones Omega, S. A., 1983. p. 14-15

324

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CO2 + H2O + h

CH2O + O2

ElContenido
ciclo representado
de manera
en la Figura 39 indica que el O2 presente
didctico del curso
Qumicageneral
Ambiental
en la atmsfera proviene de la fotosntesis, lo cual muestra la importancia de este
proceso en el equilibrio atmosfrico.
Formas del oxgeno en la atmsfera superior.
El oxgeno existe en formas diferentes al ditomico, O2, as:
a) tomos de oxgeno, O.
b) Molculas excitadas de oxgeno, O2*
c) Ozono, O3
De acuerdo con Manahan68, el oxgeno atmico es estable en la termosfera debido
a que all difcilmente tienen lugar las reacciones en las que interviene un tercer
cuerpo requerido para la reaccin de este tipo de oxgeno.
En la atmsfera superior el oxgeno atmico se origina en una reaccin
fotoqumica:
O2 + h

O + O

Los tomos de oxgeno se presentan en la atmsfera en estado fundamental, O, y


en estados excitados, O*. La reaccin para la produccin el estado es a partir de
la siguiente reaccin del ozono:
O3 + h

O* + O2

( < 308 nm)

El oxgeno en estado excitado emite luz a tres longitudes de onda: 636 nm, 630
nm y 558 nm (todas en el rango visible) debido a lo cual observamos el
denominado resplandor celeste.

68

MANAHAN, p. Cit., p. 379-381.

325

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin
Reacciones
Contenido35:
didctico
del cursocido-base
Qumica Ambiental
PALABRAS CLAVE: formacin de especies cidas y bsicas, reacciones de
neutralizacin.

35.1. Especies cidas


Las especies cidas presentes en la atmsfera pueden tener su origen en las
reacciones que presentan compuestos como CO2 y SO2, as:
Dixido de carbono:
CO2 (g)

H2O

CO2 (acuoso)
H+ + HCO3-

CO2 (acuoso) + H2O

La disolucin en gotas de agua de la atmsfera de cantidades relativamente bajas


del dixido de carbono que, posteriormente, da lugar a la disociacin en iones H + y
en iones bicarbonato, le proporciona a la atmsfera un carcter ligeramente cido.
Dixido de azufre:
SO2 (g) + H2O

H+ + HSO3-

El cido formado y disociado tiene un carcter ligeramente ms cido que el


formado a partir del CO2.
Otras especies qumicas cidas en la atmsfera se deben a la presencia de
contaminantes secundarios producto de la oxidacin de xidos de nitrgeno y
azufre, principalmente.
Oxidacin del dixido de azufre:
SO2 + O2 + H2O

(2 H+ + SO42-) (acuoso)

Oxidacin del dixido de nitrgeno:


2 NO2 + O2 + H2O

2(H+ + NO3-) (acuoso)

El cido sulfrico y el cido ntrico tienen un carcter cido mucho ms fuerte que
el de los formados por la disolucin del CO2 y el SO2. Por esta razn, son de

326

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

inters, desde el punto de vista de la contaminacin, porque son responsables de


la ocurrencia de la lluvia cida.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

35.2. Especies bsicas

Las especies bsicas son de menor ocurrencia en la atmsfera que las cidas. Por
ejemplo, el xido, el hidrxido y el carbonato de calcio pueden estar presentes en
la atmsfera, en forma de partculas, provenientes de ceniza y minerales
constituyentes de las rocas existentes en la corteza terrestre.
El amonaco es la especie bsica de mayor relevancia en la atmsfera. El origen
de este gas est representado en la siguiente reaccin:
NO3- (acuoso) + (2 CH2O) (biomasa) + H+

NH3 (g) + 2 CO2 + H2O

Se forma de manera natural por la descomposicin de desechos de plantas y


animales y en el suelo por la accin de bacterias sobre nitratos, que pueden estar
presentes de forma natural o agregados en calidad de fertilizantes.
El amonaco es el nico compuesto bsico presente en la atmsfera en cantidades
apreciables, que tiene un cierto grado de solubilidad en el agua y que, en
consecuencia, se disuelve en las gotas de agua atmosfricas y puede cumplir la
funcin de neutralizar los cidos.
35.3. Reacciones cido-base
A continuacin se presentan dos ejemplos de reacciones en las que participan las
especies bsicas, antes mencionadas, frente a cidos fuertes existentes en la
atmsfera.
Ca (OH)2 (s) + H2SO4 (acuoso)

CaSO4 (s) + 2 H2O

(7.50)

NH3 (acuoso) + HNO3 (acuoso)

NH4NO3 (acuoso)

(7.51)

NH3 (acuoso) + H2SO4 (acuoso)

NH4HSO4 (acuoso)

(7.52)

En relacin con las reacciones (7.51) y (7.52) Manahan69 establece los siguientes
efectos: presencia en la atmsfera del NH4+ como sal slida disuelta que tiene
carcter corrosivo y accin neutralizante de las especies cidas de la atmsfera.

69

MANAHAN, p. Cit., p. 379.

327

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Ejercicios y preguntas
1)Contenido
Complete
la siguiente
informacin
relacionada con las capas de la atmsfera:
didctico
del curso
Qumica Ambiental
CAPA

ALTURA

TEMPERATURA

VIENTOS

FENMENOS
RELEVANTES

Troposfera
Estratosfera
Mesosfera
Termosfera
Exosfera

2) Defina los siguientes conceptos:


Estado excitado
Radicales libres
Tercer cuerpo
Reacciones fotoqumicas
3) Indique los dos grandes tipos de desactivacin de una especie qumica
excitada y para cada uno establezca las diferencias entre los mecanismos
involucrados.
4) En la troposfera uno de los procesos ms importantes es la oxidacin, respecto
a ste indique:
La especie qumica clave para iniciar el proceso
Los resultados globales de la combinacin del oxgeno con el CO, los
xidos de de nitrgeno, el dixido de azufre y el metano.
5) Tomando como ejemplo la formacin de los cidos ntrico y sulfrico, explique
la participacin de las fases slida y lquida de la atmsfera en las diferentes
reacciones.
6) Establezca la diferencia entre las concentraciones deseables del ozono en la
estratosfera y en la troposfera. Explique.
328

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

7) Mediante el ciclo de Chapman explique las reacciones de formacin y


destruccin no cataltica del ozono.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

8) Con respecto a las reacciones catalticas de destruccin del ozono indique:


Las principales especies qumicas catalizadoras.
Su origen.
Su mecanismo general de reaccin.
9) Qu son las denominadas especies almacn, qu clase hay y qu papel
desempean en los mecanismos de destruccin del ozono.
10) En la troposfera tiene lugar una gran cantidad de reacciones con la
participacin de radicales libres:
Enumere los principales radicales indicando su origen.
Para cada uno presente, por lo menos, dos ejemplos de su reactividad.
11) A partir del ciclo del oxgeno atmosfrico, explique la participacin de esta
especie qumica en intercambios entre la hidrosfera, la litosfera y la atmsfera.
12) Explique el origen de las especies cidas y bsicas en la atmsfera.

329

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO 8: CONTAMINACIN DE LA ATMSFERA


Introduccin
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Como punto de partida del estudio de la contaminacin atmosfrica es importante
plantear algunas definiciones existentes al respecto. Voguel y Alva 70 establecen:
la contaminacin del aire es cualquier condicin atmosfrica en la que sustancias
presentes producen un efecto adverso medible en la salud del humano, de los
animales y vegetales, o bien un dao fsico en los materiales (por ejemplo
edificaciones y monumentos).
As mismo definen como contaminante atmosfrico toda aquella sustancia que
cause una desviacin en la composicin qumica media de la atmsfera. Los
contaminantes pueden encontrarse en estado slido, lquido y gaseoso.

Leccin 36: Tipos y fuentes de contaminantes

PALABRAS CLAVE: contaminantes primarios, contaminantes secundarios,


emisin, fuente de emisin, fuente fija, fuente fija puntual, fuente fija dispersa,
fuente natural, fuente mvil.

36.1. Tipos de contaminantes


Los contaminantes de la atmsfera pueden clasificarse como primarios y
secundarios:

70

VOGEL MARTNEZ, Enrique y ALVA URDANIVIA, Ricardo. Captulo 17. Contaminacin


atmosfrica. En: ENKERLIN, Ernesto et al. Ciencia ambiental y desarrollo sostenible. Mxico:
International Thomson Editores, 1997. p. 386-388.

330

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 40. Clases de contaminantes atmosfricos71

Entre los contaminantes primarios se tienen:


SO2

CH4

CO

N2O

NOx

HFC

NH3

PFC

COVEM

SF6

Partculas < 10m

Metales pesados

CO2

COP

Donde:
COVEM = Compuestos Orgnicos Voltiles, excepto CH4

71

Elaborada por la autora del mdulo

331

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

HFC = hidrofluorocarbonados
PFC
= perfluorocarbonados
Contenido
didctico del curso Qumica Ambiental
Metales pesados: principalmente Hg, Pb, Cd
COP = Contaminantes Orgnicos Persistentes
Los contaminantes primarios que aparecen en la columna de la izquierda son los
responsables del 90% de la contaminacin atmosfrica.
Los contaminantes secundarios estn relacionados con la contaminacin
fotoqumica, la lluvia cida y los agujeros de ozono. Entre estos compuestos estn
el ozono, trixido de azufre, cido sulfrico, cetonas, aldehdos y dixido de
nitrgeno y materia particulada generada por reacciones qumicas atmosfricas
que actan sobre los contaminantes primarios gaseosos.
36.2. Fuentes de contaminantes
Se clasifican en dos grandes grupos: fijas y mviles.
A este respecto, la legislacin colombiana, Decreto 948 del 5 de junio de 1995,
modificado por el Decreto 2107 de noviembre 30 de 1995, establece el
Reglamento de Proteccin y Control de la Calidad del Aire, el cual presenta las
siguientes definiciones:
Emisin: es la descarga de una sustancia o elemento al aire, en estado slido,
lquido o gaseoso, o en alguna combinacin de stos, proveniente de una fuente
fija o mvil.
Fuente de emisin: es toda actividad, proceso u operacin, realizados por los
seres humanos, o con su intervencin, susceptibles de emitir contaminantes al
aire.
Fuente fija: corresponde a la situada en un lugar determinado e inamovible, an
cuando la descarga de contaminantes se produzca en forma dispersa.
El decreto subdivide la fuente fija en dos subcategoras:
Fuente fija puntual: la que emite contaminantes al aire por ductos o chimeneas.
Fuente fija dispersa o difusa: es aquella en que los focos de emisin estn
dispersos en un rea, por razn del desplazamiento de la accin causante de la
emisin, como en el caso de las quemas abiertas controladas en zonas rurales.

332

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fuente mvil: es aquella que, por razn de su uso o propsito, es susceptible de


desplazarse, como los automotores o vehculos de transporte a motor de cualquier
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
naturaleza.
Punto de descarga: es el ducto, chimenea, dispositivo o sitio por donde se emiten
los contaminantes a la atmsfera.

36.2.1. Ejemplos de fuentes fijas:


Existe una gran cantidad que incluye las plantas de energa, industrias qumicas,
refineras de petrleo, fbricas, imprentas, lavanderas y chimeneas residenciales
(que utilicen madera).
Las actividades asociadas con estas fuentes son principalmente la combustin de
carbn y petrleo en plantas de generacin de energa y la emisin de
contaminantes que pueden resultar como subproductos en procesos industriales.
Entre los contaminantes producidos estn SO2, NOx, CO2, CO e hidrocarburos.
Aunque no est establecido en la legislacin colombiana, tambin se considera el
concepto de fuente natural.
En este tipo de fuentes se incluyen las emisiones producidas por volcanes,
ocanos, suelos, vegetacin y la actividad microbiana en suelos y ocanos; a los
productos de esta ltima se les denomina emisiones biognicas que comprenden
dixido y monxido de carbono, metano, hidrocarburos no metanognicos y
compuestos nitrogenados y azufrados, los cuales desempean un papel
importante en las reacciones que tienen lugar en la troposfera, especficamente en
la formacin del ozono.
Dentro de una fuente fija pueden existir varios puntos de descarga. En el caso, por
ejemplo, de una industria qumica, los contaminantes del aire pueden emitirse
desde conductos de ventilacin, tanques de almacenamiento, sitios de manejo de
aguas residuales y reas de tratamiento, instalaciones de carga y descarga y
fugas en equipos.
36.2. Ejemplos de fuentes mviles:
El automvil se considera la principal fuente mvil de contaminacin del aire
debido a que produce cantidades importantes de monxido de carbono y en
cantidades menores xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles.
Adicionalmente, sus emisiones contienen plomo.
333

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los buses, camiones y locomotoras, por lo general, tienen motores diesel que
producen mayor cantidad de xidos de nitrgeno que los automviles. Los aviones
Contenidoutilizan
didcticocombustible
del curso Qumica
Ambiental
tambin
diferente
al de los automviles, el cual produce
principalmente xidos de nitrgeno y, adems, monxido de carbono e
hidrocarburos.
Leccin 37: Consumo del ozono de la estratosfera

PALABRAS CLAVE: clorofluorocarbonados, hidrofluoroclorocarbonados,


hidrofluorocarbonados, halones, bromuro de metilo, tetracloruro de carbono.

En la leccin 32, numeral 2, se hizo referencia a las especies qumicas que actan
como catalizadores del consumo de ozono y que se representan con la letra X.
Los tomos de halgenos, especialmente Cl y Br, son catalizadores X de
destruccin de ozono. Entre las sustancias que contienen halgenos y contribuyen
a la disminucin del ozono estn los CFCs, HCFCs, HFCs, halones y bromuro de
metilo y tetracloruro de carbono.
Las sustancias anteriores son bastante estables en la troposfera, pero se
degradan en la estratosfera, mediante reacciones fotoqumicas, liberando tomos
de halgenos que son los que destruyen el ozono estratosfrico.
Los CFCs son compuestos formados nicamente por cloro, flor y carbono, se
conocen como clorofluorocarbonados y absorben radiacin UV y tambin infrarroja
(IR) debido a las vibraciones de tensin de los enlaces C - F y C Cl y, tambin,
de flexin de los enlaces C Cl.
Los CFCs se han utilizado como refrigerantes, disolventes y para la fabricacin de
plsticos esponjosos, porque poseen volatilidad adecuada, son inertes
qumicamente y se han considerado inocuos. Los ms comunes son el CFC-11,
CFC-12, CFC-113, CFC-114 y CFC-115.
Los HCFCs son compuestos formados por H, Cl, F y C, se conocen como
hidrofluoroclorocarbonados. Ejemplo: CHF2Cl, denominado HCFC-22. Debido a la
presencia del hidrgeno, se comportan de forma diferente a los CFCs. Se
degradan en la troposfera por accin de los radicales HO que reaccionan con el
hidrgeno, lo cual determina un tiempo de vida media menor en estos
compuestos. Por lo anterior, se han utilizado como sustituto de los compuestos
CFCs.
334

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los HCFCs que contienen un grupo metilo, por ejemplo el CH3-CFCl2 y el CH3CF2Cl podran ser buenos sustitutos de los compuestos CFCs, pero en la prctica
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
noContenido
es posible
utilizarlos
debido
a que
son altamente inflamables.
Los ms empleados son el HCFC-22, HCFC-141b, HCFC-141a y HCFC-123.
Los HFCs son compuestos formados por H, F y C, se conocen como
hidrofluorocarbonados. Ejemplo: CH2F-CF3, denominado HFC-134a, no reacciona
fcilmente con el radical HO.
Los compuestos HFCs se utilizan como sustitutos de los CFCs y los HCFCs. Los
hidrofluorocarbonados reaccionan para formar HF que es estable frente a los
radicales hidroxilos, lo cual evita la formacin de radicales de flor que reaccin
con el ozono para descomponerlo.
En el recuadro siguiente se presenta una explicacin de la nomenclatura utilizada
para los compuestos anteriores, basada en lo expuesto por Figuerelo y Dvila72.

72

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 371-372.

335

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso


Qumica Ambiental
NOMENCLATURA
DE COMPUESTOS
1. Clorofluorocarbonados (CFCs):
La sigla anterior se presenta acompaada de dgitos que constituyen un cdigo, el
cual indica el nmero de tomos de los elementos que conforman un compuesto
especfico, as:

Las unidades, el nmero de tomos de F.


Las decenas, el de tomos de C.
El nmero de tomos de cloro no se incluye en el cdigo y se obtiene por
diferencia entre los que podran unirse al carbono menos los de flor.
Las centenas aparecen cuando estn presentes dos o ms carbonos
enlazados entre s y el resto de sus uniones son con los halgenos. El digito
corresponde al nmero de carbonos enlazados menos uno. En este caso,
decenas y centenas coinciden.
Ejemplos:
CFC-11 = CFCl3; CFC-12 = CF2Cl2; CFC-113 = CF3-CCl3
2. Hidrofluorocarbonados (HFCs):
Los dgitos indican:

Las unidades, tomos de flor.


Las decenas, tomos de hidrgeno ms uno.
El nmero de tomos de cloro no se incluye en el cdigo y se obtiene por
diferencia entre los que podran unirse al carbono menos los de flor.
Las centenas el nmero de carbonos menos uno; cuando la diferencia es cero
se omite.

Ejemplos:
HFC-32 = CH2F2; HFC-125 = CHF2-CF3; HFC-134a = CH2F-CF3
En el ltimo ejemplo se observa una letra. sta identifica los ismeros, segn su
simetra. El ismero ms simtrico no lleva letra, la a se emplea para el siguiente
ismero en simetra y las letras sucesivas a medida que van siendo menos simtricos
El cdigo que acompaa a la sigla tuvo origen comercial, que posteriormente se fue
generalizando.

336

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los halones son compuestos fluorados de carbono con otros halgenos, incluido
el Br y no contienen hidrgeno. Ejemplos: CF3Br y CF2BrCl. Se utilizan en
Contenido didctico
curso Qumica
Ambientaldel Br en la atmsfera, el cual afecta
extintores
y son ladelcausa
del aumento
grandemente la estabilidad de la capa de ozono.
El bromuro de metilo (CH3Br) es un compuesto de origen tanto natural como
sinttico. De forma natural se libera de los ocanos y de los suelos, adems, se
produce y emite durante procesos de combustin de biomasa. Por otra parte, se
sintetiza y se usa como fumigante.
Debido a la presencia de tomos de hidrgeno, parte de este compuesto se
elimina en la troposfera, pero otra alcanza la estratosfera, donde mediante
reacciones fotoqumicas libera bromo atmico (Br), que como ya se ha
mencionado propicia la descomposicin del ozono.
El tetracloruro de carbono (CCl4) es una sustancia utilizada como disolvente y
compuesto intermedio en la fabricacin de los CFCs. Es estable en la troposfera y
alcanza la estratosfera donde producto de reacciones fotoqumicas genera cloro
atmico (Cl).
Respecto a esta temtica del ozono de la estratosfera y de su consumo por la
presencia de diferentes especies qumicas, el Instituto de Hidrologa, Meteorologa
y Estudios Ambientales, IDEAM, presenta informacin importante, en su pgina
WEB, de la cual se retoman las tablas que se presentan a continuacin:
Tabla 12. COMPUESTOS QUE APORTAN CLORO A LA ESTRATSFERA73

Aporte de
Sustancias
cloro a la
Vida media
agotadoras
estratsfera atmosfrica(aos)
de Ozono
(%)

Potencial
de
Emisiones
agotamiento
(miles de
de ozono
toneladas/ao)*
(ODP)

Emitidas por Actividades Humanas


CFC-12

32

100

130-160

CFC-11

23

45

70-110

CFC-113
(CCl2FCClF2)

85

10-25

73

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. Ozono estratosfrico.


http://ingles.ideam.gov.co:8080/jsp/loader.jsf?lServicio=Publicaciones&lTipo=publicaciones&lFuncion=loadCon
tenidoPublicacion&id=34

337

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
CCl4

12

26

0,73

70-90

CH3CCl3

0,12

20

0,02 - 0,12

340-370

0,02

3.000-4.000

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental


HCFC

1-26

Fuentes Naturales
CH3Cl

16

1.3

*Emisiones globales en el ao 2000

Tabla 13. COMPUESTOS QUE APORTAN BROMO A LA ESTRATSFERA74


Potencial de
Emisiones (miles de
agotamiento de ozono
*
toneladas/ao)
(ODP)
Emitidas por Actividades Humanas
16
6
~ 10
65
12
~3
0,7
0,38
160-200

Sustancias
Aporte de bromo a
agotadoras de Ozono la estratsfera (%)

Halon-1211
Halon-1301
CH3Br
Otros halones

20
14
5-20
4

CH3Br
Gases de corta vida
como el Bromoformo.

27-42
15

Vida media
atmosfrica(aos)

Fuentes Naturales
0,7

0,38

160-200

* Emisiones globales en el ao 2000

En esta leccin se hace nfasis en las reacciones de las CFCs y los halones.
37.1. Absorcin de radiacin por los CFCs y reacciones subsecuentes
Si se considera un rango de radiaciones solares (UV) entre 120 nm y 360 nm de
longitud de onda () se encuentra la siguiente secuencia de absorciones por parte
de diferentes especies qumicas:
a. A < 142 nm, absorcin por parte del O2, a alturas alrededor de 40 km.
b. A entre 185-210 nm, absorcin muy efectiva por parte de los CFCs.
c. A entre 200-325 nm, absorcin por parte del O3, a alturas alrededor de 20
km.

74

Ibd.

338

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para absorber la luz UV, la mayora de las molculas de CFC deben alcanzar las
partes medias y altas de la estratosfera donde encuentran suficiente cantidad de
Contenidode
didctico
del curso
Ambiental a altitudes inferiores que ocasionan la
radiacin
esa clase.
El Qumica
CFC-11absorbe
destruccin del ozono, tambin, en la baja estratosfera.
En los compuestos CFCs con sus enlaces C F y C Cl, la absorcin de la
radiacin rompe el enlace ms dbil que corresponde al C Cl, as:
CF2Cl2 + h

CF2Cl + Cl

(8.1)

CF2Cl + h

CF2 + Cl

(8.2)

Los Cl formados mediante las anteriores reacciones fotoqumicas generan la


destruccin del ozono, a travs de diferentes reacciones. La gran mayora de
estas reacciones se presentaron en la Leccin 32. Caractersticas qumicas de la
estratosfera (remtase a los numerales 2.2.3. Familia ClOx, 2.3.1. HOx y ClOx y
2.3.2. NOx y ClOx).
37.2. Absorcin de radiacin por los halones y reacciones subsecuentes.
Los halones, de manera similar a los CFCs, liberan Br como resultado de
reacciones fotoqumicas.
Ejemplo:
CF3 + Br

CF3Br + h

El Br formado a partir de los halones genera la destruccin del ozono, a travs de


diferentes reacciones, denominadas de la familia BrOx:

Familia BrOx
Br + O3

BrO + O2

(8.3)

BrO + O

Br + O2

(8.4)

La reaccin neta es:


O3 + O

2 O2

Tambin se presentan las siguientes reacciones:


Br + O3

BrO + O2

(8.5)

Br + O3

BrO + O2

(8.6)
339

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

BrO + BrO + M

Br2O2 + M

(8.7)

BrContenido
Br
+ BrO
(8.8)
2O2 + hdidctico del
2
curso
Qumica
Ambiental
Br + O2 + M

BrO2 + M

(8.9)

La reaccin neta es:


2 O3

3 O2

ACTIVIDAD # 19: Revise los conceptos principales alrededor del tema de


ozono estratosfrico en el sitio WEB del Instituto de Hidrologa, Meteorologa
y Estudios Ambientales, IDEAM:
http://ingles.ideam.gov.co:8080/jsp/loader.jsf?lServicio=Publicaciones&lTipo=public
aciones&lFuncion=loadContenidoPublicacion&id=34
Discuta su respuesta con el tutor!

Leccin 38: xidos y compuestos orgnicos voltiles: comportamiento y


efectos ambientales
PALABRAS CLAVE: caractersticas, fuentes, reacciones y efectos ambientales
de: CO, CO2, NO, NO2, NO3, SO2, SO3 y COVs.

Los contaminantes atmosfricos de mayor ocurrencia comprenden gases


inorgnicos, principalmente xidos de carbono, nitrgeno y azufre, y vapores de
compuestos orgnicos que se evaporan a temperatura y presin ambientales.
38.1. Monxido de carbono
Este compuesto tiene un punto de ebullicin de -192C, temperatura por encima
de la cual existe como un gas incoloro, inodoro e inspido; tiene solubilidad
extremadamente baja en agua, es inflamable y arde con llama azul.
Los niveles de CO, que se aloja principalmente en la cada inferior de la atmsfera,
provienen tanto de fuentes naturales, como de las actividades humanas.
340

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

38.1.1. Fuentes naturales:


o Descomposicin
de Qumica
materiaAmbiental
vegetal, incluyendo la clorofila, y organismos
Contenido
didctico del curso

marinos del orden de los hidrozoos, que libera CO directamente a la


atmsfera.

o Oxidacin atmosfrica del metano (CH4) que se origina en la


descomposicin de sustancias orgnicas que se encuentran en condiciones
anaerbicas (por ejemplo, pantanos y arrozales), especialmente en
regiones tropicales. La formacin del CO ocurre en dos etapas:
a) oxidacin del CH4 a formaldehido por reaccin con radicales HO, va
radicales metilo, metoperxido y metoxilo.
CH4 + HO

CH3 + H2O

(8.10)

CH3 + O2

CH3OO

(8.11)

CH3OO + NO
CH3O + O2

CH3O + NO2
HCHO + HO2

(8.12)

(8.13)

b) fotlisis del formaldehido.


HCHO + h

H + HCO

(8.14)

HCO + O2

HO2 + CO

(8.15)

La oxidacin del CH4 como fuente de CO es un proceso por medio del cual
se genera el monxido de carbono dentro de la atmsfera, a diferencia de
la descomposicin del material vegetal, a partir de la cual el monxido se
introduce directamente en la atmsfera.
38.1.2. Fuentes antropognicas:
o Medios de transporte: por carretera (con uso de motor a gasolina y diesel),
aviones, buques, ferrocarriles.
o Combustin de fuentes estacionarias de carburantes: carbn, petrleo, gas
natural, madera.
o Prdidas en procesos industriales: elaboracin de negro de humo, refineras
de petrleo, aceras, fundiciones de hierro, elaboracin de pasta de papel
kraft.
o Eliminacin de residuos slidos: incineracin al aire libre, municipal.
341

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Procesos varios: incendios forestales, quemas agrcolas, quemas de


residuos de carbn.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

38.1.3. Procesos de formacin del CO antropognico:


De acuerdo con Stoker y Seager75 tres grandes procesos encierran la mayor parte
de la qumica del CO importante en los estudios de contaminacin.
38.1.3.1. Combustin incompleta de compuestos que contienen carbono, debido a
cantidad insuficiente de oxgeno disponible.
2C + O2

2CO

(8.16)

38.1.3.2. Reaccin entre CO2 y materiales que contienen carbono, a temperaturas


elevadas.
CO2 + C

2CO

(8.17)

Esta reaccin se presenta en procesos industriales, como los altos hornos. En


estos casos es til porque acta como agente reductor en la produccin de hierro
a partir de minerales de xido de hierro. Sin embargo, en el proceso industrial neto
puede escapar hacia la atmsfera una cantidad del monxido que puede actuar
como contaminante.
38.1.3.3. Disociacin del CO2 a altas temperaturas.
CO2

CO + O

(8.18)

Esta reaccin requiere temperaturas entre 1745C y 1940C.


38.1.4. Efectos ambientales
La concentracin de CO ambiental est directamente relacionada con las zonas
de alto trfico vehicular, donde las emisiones son altas. Su permanencia en el aire
ambiental depende, adems de las tasas de emisin, de las tasas de dispersin y
eliminacin.
La tasa de dispersin depende de factores meteorolgicos como velocidad y
direccin del viento, turbulencia del aire y estabilidad atmosfrica. En las zonas
urbanas los perodos de turbulencia son muy cortos comparados con los de

75

STOKER, H. Stephen y SEAGER Spencer L. Qumica ambiental. Contaminacin del aire y del
agua. Barcelona: Blume, 1981. p. 26-28.

342

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

estancamiento, lo cual causa una dispersin baja y favorece el aumento de la


concentracin de este gas en el aire.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En cuanto a la eliminacin, se presentan las siguientes situaciones:


o El monxido de carbono se elimina de la atmsfera por reaccin con el
radical HO; este radical mediante reacciones subsiguientes se recupera.
CO + HO

CO2 + H

(8.19)

O2 + H + M

HO2 + M

(8.20)

HO2 + NO

HO + NO2

(8.21)

HO2 + HO2

H2O2 + O2

(8.22)

H2O2 + h

2 HO

(8.23)

o Otras reacciones atmosfricas, como la siguiente: 2CO + O2


2CO2 son
demasiado lentas, por lo cual no representan un mecanismo de eliminacin
apreciable del gas. Por hora del da (esto es con presencia de luz solar),
con esta reaccin se logra la eliminacin de alrededor del 0,1% del CO
disponible.
o Los ocanos son fuentes de emisin del monxido y no sumideros.
o Las plantas superiores no han mostrado capacidad de eliminacin
apreciable del CO de la atmsfera que las rodea.
o Los suelos si han demostrado cierta capacidad para eliminar el CO de la
atmsfera, mediante procesos de naturaleza biolgica, en donde participan
activamente diversas especies de hongos. La tasa de eliminacin depende
de la temperatura y del tipo de suelo.
Como resultado neto, en las reas urbanas y sus alrededores se favorece la
concentracin de este gas, el cual a concentraciones > 50 ppm se torna peligroso
para la salud humana y de los animales.
38.1.4.1. Efectos sobre la salud del hombre y de los animales.
Reacciona con la hemoglobina (Hb) de la sangre alterando su funcin vital de
transporte de oxgeno en el organismo. La hemoglobina lleva oxgeno en forma de
oxihemoglobina (O2Hb) desde los pulmones hasta las clulas y CO2 (como
CO2Hb) desde stas hasta los pulmones.

343

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En presencia de CO, la hemoglobina puede formar la carboxihemoglobina


(COHb), debido a que su afinidad por el CO es doscientas veces superior con
Contenidoaldidctico
cursocircunstancias,
Qumica Ambiental
respecto
O2. Endel
estas
se reduce la capacidad de transporte de
oxgeno.
Los efectos del CO sobre la salud se miden con base en la concentracin de
COHb en la sangre, la cual est en relacin directa con la concentracin de CO
presente en el aire inhalado. Despus de un determinado tiempo, contado a partir
de la inhalacin del aire, se establece un equilibrio entre la concentracin del
monxido en el aire y la concentracin de COHb en la sangre. El tiempo requerido
para alcanzar el equilibrio es ms corto en personas con gran actividad fsica que
en personas en reposo.
Los principales efectos observados en la salud de acuerdo con los niveles de
COHb en la sangre son los siguientes:
o <1% de COHb en la sangre: no se presentan efectos apreciables.
o >1-2%: algunas alteraciones del comportamiento.
o >2-5%: alteraciones del sistema nervioso central, especialmente funciones
psicomotrices (ej.: agudeza visual).
o >5-10%: alteraciones en las funciones cardacas y pulmonares.
o >10-80%: dolor de cabeza, fatiga, fallas respiratorias, coma, muerte.
38.1.4.2. Efectos sobre las plantas y microorganismos:
No se han observado efectos negativos en el crecimiento y desarrollo de las
plantas superiores, cuando los niveles de CO alcanzan hasta 100 ppm, con
exposicin de una a tres semanas. Las mediciones de este gas en el ambiente
que rodea las plantas y sus microorganismos asociados difcilmente supera el
nivel mencionado.
Excepcionalmente, se observ inhibicin en la capacidad de fijacin de nitrgeno
en bacterias que viven en las races de leguminosas despus de una exposicin
de un mes a una concentracin de 100 ppm de CO76.
38.2. Dixido de carbono

76

Ibd., p. 33.

344

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Este compuesto es un gas incoloro, denso, que forma parte de la composicin de


la troposfera y es poco reactivo. El comportamiento del CO2 est determinado por
Contenido
didctico del
curso Qumica
dos
componentes
principales,
suAmbiental
ciclo natural y los cambios inducidos por las
actividades humanas.

Figura 41. Ciclo del CO277

La Figura 41 muestra los componentes que determinan el comportamiento de este


gas.

77

Tomada y adaptada de: http://homepage.mac.com/uriarte/cicloCO2.html

345

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los depsitos naturales del carbono que participan en el ciclo del CO 2 son el
subsuelo, las profundidades del ocano, las aguas superficiales ocenicas, la
Contenidoy didctico
del curso
Qumica
Ambiental
biomasa
la atmsfera,
entre
los cuales
se dan intercambios y equilibrios.
Las actividades humanas que participan en este ciclo son la quema de
combustibles fsiles, la agricultura y la deforestacin. Como resultado de la quema
el CO2 se deposita directamente en la atmsfera.
Como lo describen Raiswell et al78, en las zonas terrestres el dixido de carbono
es captado por la vegetacin, mediante la fotosntesis, y almacenado en las
plantas y en la materia orgnica. Es devuelto a la atmsfera como resultado de la
respiracin de algunos organismos, y en un tiempo mucho ms largo, cuando
tiene lugar la descomposicin microbiolgica en el sistema edfico (suelo).
Entre las aguas superficiales ocenicas y la atmsfera se mantiene un equilibrio
como resultado de la disolucin continua y la desgasificacin del CO 2. La
transferencia de capas superficiales ocenicas a las ms profundas es muy lenta y
slo hay mezcla efectiva en las regiones polares.
Por lo anterior, las adiciones de CO2 a la atmsfera debidas a las actividades
antropognicas se mantienen en la atmsfera y en las capas superficiales de los
ocanos y en cantidades escasas en las capas profundas.
Se han realizado anlisis de la concentracin atmosfrica de CO2, y de otros
gases del denominado efecto de invernadero, tenindose informacin de los
ltimos 150.000 aos. Los resultados indican que las concentraciones han variado
en la escala temporal de las glaciaciones, de manera que son bajas en los
periodos glaciales y relativamente altas en los perodos interglaciares.
Se podra concluir que el aumento registrado desde el siglo pasado corresponde
a las fluctuaciones naturales, si se tiene en cuenta que nos encontramos en un
perodo postglacial; sin embargo, el aumento actual supera las predicciones
basadas en los registrados del pasado y se ha acelerado durante los ltimos 160
aos.
La situacin anterior
se atribuye a los efectos combinados del uso de
combustibles fsiles y las quemas con fines agrcolas que han ocasionado un
aumento de 80 ppm, desde mediados del siglo XIX hasta nuestros das. Este

78

RAISWELL, R. W. et al. p. Cit., p. 39-40.

346

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

aumento se considera un componente del cambio climtico global, que se


estudiar en mayor detalle en la leccin 39.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

38.3. xidos de nitrgeno

Los xidos de inters en la qumica de la troposfera son: NO, NO2, el radical NO3 y
el N2O5.
Generalmente se utiliza la notacin NOx para representar conjuntamente al NO y
NO2 involucrados en la contaminacin del aire.
38.3.1. Fuentes de xidos de nitrgeno
o El NO atmosfrico proviene de fuentes naturales (aproximadamente 80%) y
antropognicas (aproximadamente 20%).
o Prcticamente la totalidad del NO2 es de origen antropognico.
o Las principales fuentes antropognicas son: medios de transporte,
combustin de fuentes estacionarias de carburantes (carbn, petrleo, gas
natural, madera), prdidas en procesos industriales (fabricacin de cido
ntrico), eliminacin de residuos slidos, quemas agrcolas e incendios
forestales.
o En la combustin las cantidades producidas dependen de la temperatura de
combustin y de la proporcin N:O; por lo general, el porcentaje ms bajo
corresponde a la formacin del NO2 que es <10% de los xidos de
nitrgeno totales producidos.
38.3.2. Reacciones de los xidos de nitrgeno
38.3.2.1. Reacciones del NO
2NO + O2

2NO2

(8.24)

El anterior equilibrio est desplazado hacia la izquierda, lo cual indica que este tipo
de oxidacin es de baja ocurrencia en la atmsfera.
NO + O3

NO2 + O2

(8.25)

Esta oxidacin con participacin del ozono s es de comn ocurrencia en la


atmsfera. En presencia de radiacin solar el NO2 formado sufre fotlisis, seguida
de una rpida recuperacin del ozono, as:
NO2 + h

NO + O*

(8.26)
347

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

O* + O2 + M

O3 + M

(8.27)

LaContenido
reaccindidctico
(8.27) del
es curso
la nica
de formacin
Qumica
Ambiental de ozono en la troposfera.
Cuando no hay presencia de compuestos orgnicos en la atmsfera, las
reacciones (8.24), (8.25) y (8.27) se constituyen en un ciclo de formacin y
destruccin de NO, NO2 y O3.
En presencia de compuestos orgnicos tienen lugar reacciones de oxidacin por
dos vas diferentes, as:
RO + NO2

(8.28)

RONO2

(8.29)

NO + RO2

La reaccin (8.29) compite con la reaccin (8.24) en la oxidacin del NO.


Otras reacciones del NO se presentan con los radicales HO2, HO, RO y NO3, as:
NO + HO2

NO2 + HO

NO + HO + M

(8.30)

HONO

(8.31)

Esta reaccin (8.31) con formacin de cido nitroso, si tiene lugar al terminar el
da, sirve para almacenar NO y HO durante la noche. En presencia de luz solar el
HONO sufrir reaccin fotoqumica con liberacin de radicales HO.
Las reacciones con radicales RO se dan por dos vas principales y tambin
almacenan NO durante la noche:
R1R2CO + HONO

(8.32)

RONO

(8.33)

NO + RO

Al igual que el HONO los RONO tambin sufren fotlisis en forma rpida.

La reaccin con NO3 es una reaccin rpida que controla la concentracin de esta
especie qumica durante la noche.
NO + NO3

2NO2

(8.34)

348

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

38.3.2.2. Reacciones del NO2


LaContenido
fotlisisdidctico
ya presentada
el numeral
anterior (8.26):
del cursoen
Qumica
Ambiental
NO2 + h

NO + O*

Presenta reacciones similares a las del NO con las especies qumicas, HO, O3,
NO3, HO2, RO, RO2:
NO2 + HO + M

HONO2

(8.35)

Esta reaccin con formacin del cido ntrico es importante como sumidero de los
compuestos de nitrgeno en la atmsfera.
La reaccin con ozono, de especial importancia en ausencia de la luz solar, es
fuente de radicales NO3 que participan en la oxidacin de los compuestos
orgnicos presentes en la atmsfera:
NO2 + O3

NO3 + O2

(8.36)

La reaccin con NO3 es nocturna y reversible. El N2O5 producido es un almacn


temporal del NO3:
NO2 + NO3 + M

N2O5 + M

(8.37)

La reaccin con el HO2 (radical hidroxiperoxilo) produce un compuesto inestable


trmicamente, el cido peroxintrico; en las zonas fras de la troposfera este cido
puede ser un almacn de NO2.
NO2 + HO2 + M

HO2NO5 + M

(8.38)

La reaccin con el radical alquilperoxilo produce alquilperoxinitratos que tambin


son especies trmicamente inestables:
NO2 + RO2 + M

RO2NO5 + M

(8.39)

La reaccin con el radical alcoxilo tiene dos vas:


RONO2

(8.40)

R1R2CO + HNO2

(8.41)

NO2 + RO

Adems de la formacin de los alquilnitratos (8.40), en presencia de hidrgenos


disponibles se puede formar el cido nitroso y un compuesto carbonlico.

349

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El dixido nitroso tambin puede reaccionar con el agua, reaccin que se lleva a
cabo sobre superficies lquidas o slidas. No se conoce exactamente el
Contenido didctico
delreaccin;
curso Qumica
Ambiental se acepta que no hay intervencin del
mecanismo
de esta
actualmente
NO y que se da la formacin de un complejo superficial, NO2.H2O, que es el
proceso limitante79.
NO2 + H2O + superficie

NO2.H2O (superficie)

NO2.H2O (superficie) + NO2

HONO + HNO3

(8.42)
(8.43)

38.3.2.3. Reacciones del NO3


En los numerales anteriores se presentaron las reacciones con el NO2 y el NO que
se constituyen en sus materias primas (reacciones 8.37 y 8.34, respectivamente).
Para el caso de la reaccin 8.37, se da un mecanismo alterno, pero en
proporciones muy bajas:
NO3 + NO2

NO + NO2 + O2

(8.44)

El NO3 presenta reacciones fotoqumicas por dos vas:


NO3 + h

NO + O2

donde: <712 nm

(8.45)

NO3 + h

NO2 + O*

donde: <587 nm

(8.46)

Las reacciones anteriores indican que el NO3 se presentar en concentraciones


apreciables slo en la noche cuando estn presentes el ozono y el dixido de
nitrgeno, y no hay presencia de hidrocarburos ni NO.
Las reacciones con los alcanos son de captura de un tomo de hidrgeno con la
formacin de HNO3 y un radical alquilo.
NO3 + RH

R + HNO3

(8.47)

Las reacciones con los alquenos se dan en dos vas principales:

79

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 196.

350

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

R1R2CCR3R4ONO2

(8.48)

NO
3 + R1Rdidctico
2C=CR3R
Contenido
del4 curso Qumica Ambiental
R1R2CO-CR3R4 + NO2

(8.49)

Se producen especies alquilnitratos y oxoalquilos, respectivamente


Los mecanismos de la reaccin con el radical hidroxiperoxilo no estn an bien
definidos80, se han sugerido dos vas principales:
HNO3 + O2

(8.50)

HO + NO2 + O2

(8.51)

NO3 + HO2

Tambin se presenta una reaccin bimolecular, con rendimientos muy bajos:


NO3 + NO3

2NO2 + O2

(8.52)

38.3.2.4. Reacciones del N2O5


El N2O5 formado a partir de la reaccin 8.37 sufre fotlisis por dos vas principales:
NO3 + NO2*

(8.53)

NO3 + NO + O

(8.54)

N2O5 + h

Se puede deducir de las dos reacciones anteriores que la existencia del N2O5 es
transitoria durante el da; mientras dure su presencia puede reaccionar con el
agua, en forma lenta, si sta se encuentra en estado de vapor, y en forma rpida
si se realiza con agua lquida o slida, para formar cido ntrico.
N2O5 + H2O + superficie

2 HNO3

(8.55)

38.3.3. Efectos ambientales

80

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 198.

351

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Son las especies qumicas precursoras de la formacin del cido ntrico,


componente importante de la lluvia cida. Esta temtica se abordar en la leccin
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
40.
38.3.3.1. Efectos sobre la salud del hombre y de los animales.
Los NOx son potencialmente peligrosos para la salud. La efecto txico del NO est
representado en su capacidad para oxidarse a NO2. El dixido de nitrgeno es
cuatro veces ms txico que el NO81.
Los efectos principales del NO2 sobre la salud, tanto de hombres como de
animales, a medida que aumenta su concentracin, tienen que ver con el sistema
respiratorio: percepcin a travs del olfato (el umbral olfativo est entre 1 y 3 ppm),
irritacin nasal, dificultades respiratorias, dolores agudos en el tracto respiratorio,
edema pulmonar y la muerte (concentraciones iguales o mayores a 100 ppm).
38.3.3.2. Efectos sobre materiales.
o Prdida de color de los tintes de los textiles.
o Corrosin de cables trenzados de cupronquel, ocasionada principalmente
por nitratos particulados.
38.4. xidos de azufre
Los xidos de azufre que se emiten a la atmsfera son el SO2 y el SO3. Se utiliza
la notacin SOx para representar conjuntamente estos dos gases. La mayor
cantidad emitida corresponde al SO2 en una proporcin de alrededor del 98%.
El SO2 tiene punto de fusin de -75,5C y punto de ebullicin de -10,0C. Es
incoloro, con olor acre e irritante a concentraciones > 3 ppm.
El SO3 tiene punto de fusin de 16,9C y punto de ebullicin de 44,8C, por lo cual
puede condensarse fcilmente. Es incoloro y muy reactivo.
38.4.1. Fuentes de xidos de azufre
o La entrada directa a la atmsfera se origina en actividades antropognicas,
principalmente, combustin del carbn y petrleo, fundiciones de cobre,
cinc y plomo y actividades de transporte.
o Las emisiones volcnicas pueden aportar una cantidad reducida de SO 2.

81

STOKER, H. Stephen y SEAGER Spencer L. p. Cit., p. 62.

352

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Aportes indirectos mediante la oxidacin en la atmsfera del H2S. Este


aporte es grandemente significativo y tiene origen natural y antropognico.
Contenido
didctico
del curso
Qumica Ambiental
El origen
natural
comprende
la descomposicin biolgica a nivel marino y
terrestre y la actividad volcnica. La otra fuente son las operaciones
industriales como la curtiembre, vulcanizacin del caucho, refinacin del
petrleo y fabricacin de pasta de papel.
38.4.2. Reacciones de formacin de SOx para emisin directa.
La combustin de cualquier compuesto que contenga azufre produce SO 2 y SO3,
que se puede representar mediante las siguientes reacciones:
S + O2

SO2

(8.56)

2SO2 + O2

2SO3

(8.57)

La produccin de SO3 es baja debido a que este gas es inestable a altas


temperaturas. A 1200C se descompone en SO2 y O2
38.4.3. Reacciones del SO2 en la atmsfera
38.4.3.1. Fotoqumica
SO2 + h

SO2*

(8.58)

El SO2 en su estado fundamental absorbe energa dando lugar a tres diferentes


estados excitados que podran facilitar su oxidacin. Los rangos de longitud de
onda a los cuales absorbe energa son: a) > 240 nm y < 330 nm y b) >340 nm
y < 400 nm.
Los estados excitados del SO2 se desactivan fcilmente por colisin y
transferencia de energa al O2, por lo cual este mecanismo no se considera
efectivo ni de alta incidencia en su oxidacin.
38.4.3.2. Oxidacin en fase gaseosa
Entre las principales especies potencialmente oxidantes, presentes en la
troposfera estn: ozono, oxgeno atmico y los radicales HO.
SO2 + O* + M
SO2 + O3

SO3 + M
SO3 + O2

(8.59)
(8.60)

La reaccin 8.59 no tiene lugar permanentemente, debido a que las


concentraciones de oxgeno atmico en la troposfera son bajas. Se dar en
353

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

presencia de NO2 en cantidades suficientes, que puedan generar O, mediante


reacciones de fotodisociacin.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La reaccin 8.60 tambin tiene una incidencia menor debido a que la velocidad de
reaccin es baja82.
La reaccin con el radical hidroxilo es el mecanismo ms eficiente y de velocidad
alta. El mecanismo de esta oxidacin comprende la siguiente secuencia de
reacciones:
SO2 + HO + M

HOSO2 + M

(8.61)

HOSO2 + O2

HO2 + SO3

(8.62)

HO2 + NO

HO + NO2

(8.63)

Esta secuencia permite, adems de la formacin del SO 3, la regeneracin de los


radicales hidroxilos.
38.4.3.3. Equilibrios producto de la disolucin en agua.
SO2 + H2O

SO2. H2O

(8.64)

SO2. H2O

HSO3- + H*

(8.65)

HSO3-

SO32- + H+

(8.66)

Se producen los iones bisulfito y sulfito cuyas concentraciones dependen del valor
del pH.
38.4.4. Reacciones del SO3
SO3 + H2O
SO3. H2O + H2O

SO3. H2O
H2SO4.H2O

(8.67)
(8.68)

El SO3 producido por oxidacin del SO2 o el emitido directamente a la atmsfera


reacciona rpidamente reacciona rpidamente con el vapor de agua generando
cido sulfrico.
38.4.5. Efectos ambientales de los SOx

82

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 306.

354

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Son las especies qumicas precursoras de la formacin del cido sulfrico,


componente importante de la lluvia cida. Esta temtica se abordar en la leccin
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
40.
38.4.5.1. Efectos en la salud del hombre
El SO2 acta sobre el sistema respiratorio, dependiendo de la concentracin, as83:
o Concentracin mnima a la cual se observa respuesta en los seres
humanos: 0.2 ppm
o Valor de partida para el reconocimiento del olor del gas: 0,5 ppm
o Valor de partida que induce constriccin de los bronquios: 1,6 ppm
o Causa inmediata de irritacin en la garganta: 8,0 ppm
o Causa irritacin en los ojos: 10,0 ppm
o Causa tos: 20,0 ppm
38.4.5.2. Efectos en las plantas
Los SOx afectan las plantas de dos formas principales:
o De forma aguda, esto es, a concentraciones altas (> 0,10 ppm) durante un
tiempo corto (una hora hasta un mes), ocasionando necrosis de las hojas,
que se inicia con el secamiento, pasando por tonos blancuzcos.
o De forma crnica, esto es, a concentraciones bajas (< 0,10 ppm) durante
tiempos prolongados (ms de un mes hasta varios aos), ocasionando
lesiones en las hojas que se manifiestan en un color amarillento, el cual se
incrementa gradualmente, llegando a observarse afectacin del mecanismo
de sntesis de la clorofila.
38.4.5.3. Efectos en los materiales.
o En ambientes contaminados con SO2, corrosin de un gran nmero de
metales, especialmente el hierro y el cinc.
o El cido sulfrico procedente de la contaminacin atmosfrica ataca
materiales de construccin como el mrmol, caliza y argamasa. Los
carbonatos presentes en estos materiales se transforman en sulfatos que
83

STOKER, H. Stephen y SEAGER Spencer L. p. Cit., p. 107.

355

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

son solubles en agua. Los materiales se observan picados y se debilitan


mecnicamente.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o El cuero absorbe fcilmente SO2, con lo cual pierde resistencia y puede


llegar a desintegrarse.
o El papel absorbe SO2 que se oxida hasta H2SO4, lo cual produce
decoloracin y fragilidad hasta que el papel se torna quebradizo.

38.5. Compuestos orgnicos voltiles (COVs)


Son sustancias orgnicas en las que adems del carbono, hidrgeno y oxgeno es
posible encontrar otros elementos como por ejemplo el N, S, F, Cl y Br. Se
evaporan a temperatura y presin ambientales generando vapores.
Entre estos compuestos encontrados en la atmsfera estn el metano, butano,
propano, xileno, alcohol butlico, metiletilcetona, acetona, etilenglicol y
tricloroetileno.
38.5.1. Fuentes de los COVs
38.5.1.1. Fuentes naturales
Emitidos directamente por plantas, por ejemplo, el isopreno, pineno y limoneno.
38.5.1.2. Fuentes antropognicas
Procesos industriales relacionados con la produccin de disolventes, pinturas y
barnices con base disolvente, pegamentos, dispersantes y desengrasantes,
principalmente.
38.5.2. Reacciones de oxidacin de los COVs
En estas reacciones intervienen principalmente los radicales HO y NO 3. Con el
primero las reacciones se llevan a cabo durante el da y con el segundo en la
noche.
La secuencia de reacciones que tiene lugar, durante el da, se presenta a
continuacin, utilizando como ejemplo de compuesto orgnico el ms sencillo, el
metano.
La oxidacin se inicia con los radicales hidroxilos y la subsecuente formacin del
radical metilo:
356

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

HO + CH4

H2O + CH3

(8.69)

LaContenido
adicin didctico
de oxgeno
produce
el radical
metilperoxilo:
del curso
Qumica
Ambiental
CH3 + O2

CH3O2

(8.70)

En seguida se da la intervencin del NO y el O 2 para la formacin del


formaldehido:
CH3O2 + NO

CH3O + NO2

(8.71)

CH3O + O2

HCHO + HO2

(8.72)

Por reaccin del radical hidroxiperoxilo se recupera el radical hidroxilo:


HO2 + NO

HO + NO2

(8.73)

La reaccin neta es:


CH4 + 2NO + 2O2

HCHO + HO2 + 2NO2

(8.74)

El primer compuesto carbonilo producido (en este caso formaldehido) reacciona


con el radical hidroxilo recuperado, dando origen a otra serie de reacciones, que
da lugar a la formacin de otro compuesto carbonilo, el CO para el ejemplo
presente:
HCHO + HO

HCO + H2O

(8.75)

HCO + O2

HO2 + CO

(8.76)

A partir de los radicales hidroperoxilo formados en la reaccin 8.76 ocurrir otra


secuencia de reacciones que se iniciar con la reaccin equivalente a la 8.73, si
hay suficiente cantidad de NO disponible:
HO2 + NO

NO2 + HO

(8.77)

CO + OH + M

H + CO2 + M

(8.78)

H + O2 + M

HO2 + M

(8.79)

HO2 + NO

NO2 + HO

(8.80)

La reaccin neta es:


CO + O2 + NO

CO2 + NO2

(8.81)

357

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Cuando en la atmsfera no hay suficiente cantidad de NO disponible la secuencia


de reacciones que se iniciar con la reaccin equivalente a la 8.73 ser la
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
siguiente:
HO2 + O3

HO + 2O2

(8.82)

CO + HO + M

H + CO2 + M

(8.83)

H + O2 + M

HO2 + M

(8.84)

HO2 + O3

HO + 2O2

(8.85)

En esta secuencia se consume ozono y la reaccin neta es:


CO + O3

CO2 + O2

(8.86)

Las reacciones 8.77 y 8.82 son competitivas y la mayor ocurrencia de una de ellas
depende de las concentraciones de los reactivos y las velocidades de reaccin.

38.5.3. Efectos ambientales de los COVs


Tienen efectos que se podran denominar opuestos, debido a que participan en las
reacciones de formacin del ozono en la troposfera y en las de destruccin del
ozono en la estratosfera.
Como consumidores de ozono influyen en la degradacin de la capa de ozono. Tal
es el caso de compuestos como el tricloroetano y el tetracloruro de carbono.
Por el contrario, la reaccin de estos compuestos orgnicos con los NOx
presentes en la atmsfera, en presencia de luz solar, da origen al ozono
troposfrico.
Resulta, tambin, una serie de reacciones que produce formacin de ozono a nivel
del suelo, fenmeno que se denomina smog fotoqumico, que consiste
bsicamente en atmsferas ricas en ozono, de un color carmelito.
El ozono es perjudicial para las plantas, animales y el ser humano, porque puede
afectar severamente las funciones respiratorias.
El fenmeno de smog fotoqumico se tratar en mayor detalle en la leccin 40.

358

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 39: El efecto invernadero y el de alteracin de la capa de ozono


Contenido didctico
del curso
Qumica de
Ambiental
PALABRAS
CLAVE:
vibracin
los tomos, momento dipolar, radiacin
infrarroja, gases invernadero, efecto invernadero intensificado, vrtex, nubes
estratosfricas polares, reacciones de superficie.

Los contaminantes atmosfricos


39.1. El efecto invernadero
El efecto invernadero es un fenmeno atmosfrico natural que permite mantener la
temperatura del planeta, al retener parte de la energa proveniente del sol; hace
que la temperatura media de la superficie de la tierra sea 33C mayor que la que
tendra si no existieran gases en la atmsfera que absorben energa.
Alrededor del 70% de la energa solar que llega a la superficie de la Tierra es
devuelta al espacio. Los diferentes gases y otros componentes de la atmsfera no
absorben igual la radiacin solar. Algunos gases como el O2 y el N2 son
transparentes a casi todas las radiaciones, mientras que otros como el vapor de
agua, el dixido de carbono, el gas metano y los NOx son transparentes a las
radiaciones de corta longitud de onda (ultravioleta y visible), mientras que
absorben las radiaciones largas (infrarrojas). Esta diferencia es decisiva en la
produccin del efecto invernadero.
39.1.1. Mecanismo del efecto invernadero
La Tierra emite radiacin en
el rango del espectro electromagntico
correspondiente al infrarrojo (IR), entre 5000-50.000 nm (5-50 m) con un mximo
a una de 15.000 nm (15 m); sin embargo, no emite al espacio exterior toda la
radiacin proveniente del sol.
Parte de la radiacin es reabsorbida, an en ambientes no contaminados, por el
vapor de agua, el dixido de carbono y el gas metano y emitida en todas las
direcciones. Este re-direccionamiento de la energa IR trmica es el efecto de
invernadero.
La luz se absorbe cuando encuentra una molcula y la frecuencia de la luz
coincide con algn movimiento interno de la molcula. En la regin IR, los
movimientos de inters son los de vibracin de los tomos que constituyen una
molcula.
Los principales tipos de vibracin en una molcula son el de tensin de enlace y la
vibracin de flexin. La primera corresponde al movimiento oscilatorio, de dos
tomos, relativo a cada uno de ellos. La segunda se presenta en molculas con
359

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

tres o ms tomos y consiste en la oscilacin en la distancia entre dos tomos


unidos a un tercer tomo comn, pero no unidos entre s.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Para que haya absorcin de radiacin IR, adems de la existencia de las


vibraciones, debe haber un cambio en la magnitud del momento dipolar, mientras
ocurren las vibraciones.
El gas Ar, el N2 y el O2 tienen momentos dipolares cero y sta es la razn por la
cual no absorben radiacin IR.
39.1.2. El efecto invernadero intensificado
Como resultado del efecto invernadero, la Tierra se mantiene lo suficientemente
caliente como para hacer posible la vida sobre el planeta. De no existir el
fenmeno, las fluctuaciones climticas seran intolerables. Sin embargo, una
pequea variacin en el delicado balance de la temperatura global puede causar
graves estragos. En los ltimos cien aos la Tierra ha registrado un aumento de
entre 0,4 y 0,8 C en su temperatura promedio.
El uso de combustibles fsiles y la deforestacin han provocado el aumento de las
concentraciones de CO2 y metano, adems de otros gases, como los NOx, que
absorben radiacin IR, provocando la intensificacin del fenmeno que, entonces,
se denomina efecto invernadero intensificado, y se considera como responsable
del consecuente aumento de la temperatura global, ms all de los cambios que
siempre han operado de forma natural.
39.1.3. Gases invernadero84
Corresponden a aquellos que absorben radiacin en la regin espectral del IR
terrestre, as:
o Las molculas de agua en estado de vapor, abundantes en la atmsfera,
absorben radiacin IR trmica debido a la vibracin de flexin H O H,
con un mximo alrededor de 6,3 m (6.300 nm).
La concentracin de vapor de agua en la atmsfera aumenta
exponencialmente con la temperatura. En consecuencia, la cantidad de IR

84

BAIRD, Colin. Qumica ambiental. Barcelona: Editorial Revert S. A., 2001. p. 186-195.

360

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

trmica redirigida por el vapor de agua, aumentar como resultado


cualquier calentamiento global inducido por otros gases.

de

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Las molculas de CO2 presentes en la atmsfera absorben el 50% de la


radiacin IR trmica, emitida por la tierra a longitudes de onda entre14 y 16
m, junto con una parte del rango 12-14 m y 16-18 m. Esta absorcin se
presenta debido a los movimientos rotacionales del dixido de carbono,
cuando cambia la energa vibracional.
Cualquier aumento en la concentracin de CO2 en la atmsfera impedir
que escape ms radiacin infrarroja, lo cual conduce al incremento en la
temperatura promedio de la tierra.
La concentracin de este gas ha aumentado alrededor de un 30%, si se
compara con los niveles correspondientes a la era preindustrial, esto es, a
mediados del siglo XVIII, que eran de cerca de 280 ppm. A partir del ao
2000 se han medido incrementos anuales hasta de 0,4% (1,5 ppm), frente a
los de los aos sesenta que eran de la mitad.
o El gas metano presenta un mximo de absorcin de radiacin IR a 7,7 m
debido a las vibraciones de flexin del ngulo HCH. Las vibraciones de
tensin del enlace C H estn fuera de la regin de IR terrestre y, por
tanto, no contribuyen a la absorcin de radiacin.
o El N2O tambin es activo en la absorcin de radiacin IR terrestre debido a
la vibracin de flexin que tiene un mximo a 8,6 m y a la de tensin a 7,7
m que coincide con la del CH4.
o El O3 contribuye a la absorcin de radiacin IR debido a sus vibraciones de
tensin que se presentan entre 9 10 m y la de flexin que es cercana a
la del dixido de carbono.
o Los compuestos clorocarbonados y fluorocarbonados (CFCs) tambin son
gases invernadero debido a las vibraciones de tensin de los enlaces C F
y C Cl que absorben a aproximadamente 9 m, y las vibraciones de
flexin entre C y F y Cl que tambin se presentan en el rango de IR
terrestre.

No es posible predecir con exactitud las consecuencias, en distintos lugares del


planeta, de un aumento creciente de la temperatura promedio de la tierra, pero es
previsible que, entre los muchos efectos posibles, los desiertos se hagan ms
clidos pero no ms hmedos, y entre un tercio y la mitad de todos los glaciares y
gran parte de todos los casquetes polares se fundan, poniendo en peligro las
361

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

ciudades y los campos situados en los valles que se encuentran por debajo del
glaciar.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Una de las estrategias para poder revertir o disminuir estos efectos es buscar
nuevas alternativas de energa que sean renovables y no contaminantes, tales
como la hidroelctrica, la elica y la fuerza del mar, y buscar para el cultivo
especies vegetales de rpido crecimiento en ciclos anuales, que no impliquen un
cambio en la ecologa del rea al utilizarlas.
39.2. Alteracin de la capa de ozono
En la leccin 32 se present el tema de la destruccin cataltica del ozono, en la
estratosfera, a travs de las reacciones de especies pertenecientes a las
denominadas familias HOx, NOx y ClOx, que constituyen ciclos con la siguiente
reaccin neta:
2O3

3O2

Esta destruccin se ha estudiado en zonas especficas del planeta y a nivel global.


Las zonas especficas constituyen los agujeros de ozono sobre la Antrtida y
sobre regiones del rtico.
39.2.1. Destruccin del ozono sobre la Antrtida.
La disminucin de la concentracin de ozono se viene detectando desde finales de
los aos setenta y coincide con la variacin de las condiciones del tiempo en las
estaciones anuales.
Las especies almacn como el HCl y ClONO2 que, durante parte del ao,
mantienen inactivas las especies Cl y ClO que son radicales muy activos en la
destruccin del ozono, durante el invierno polar, sufren transformaciones.
Las especies inactivas de cloro se convierten en cloro molecular durante los
meses oscuros de invierno, pasando a ser el gas predominante en la baja
estratosfera.
La formacin del Cl2 ocurre en la superficie de partculas formadas por una
solucin que contiene agua, cido sulfrico y cido ntrico. Usualmente estas
partculas en forma de gotas de agua o cristales slidos, producto de la
condensacin del vapor de agua, no son de comn ocurrencia en la estratosfera
porque la cantidad de agua en esta regin es muy baja; no obstante, debido a que
en invierno la temperatura de la estratosfera es -80C sobre el Polo Sur, la
condensacin tiene lugar.

362

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Debido a las bajas temperaturas, la presin del aire disminuye (de acuerdo con la
ley de los gases ideales, PV = nRT) y este fenmeno junto con el efecto de la
Contenidode
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
rotacin
la tierra,
produce
una
masa de aire rotante con velocidades que
pueden ser > de 300 km/h, que se conoce como vrtex.
En el vrtex no puede penetrar materia y el aire contenido en su interior queda
aislado y a muy bajas temperaturas por varios meses que cubren parte de la
primavera.
Las partculas que se forman por condensacin de los gases en el vrtex generan
las nubes estratosfricas polares (NEPs). Se considera que las partculas
formadas son de dos tipos85:
o Tipo I: partculas pequeas que contienen agua y los cidos sulfrico y
ntrico, pueden ser slidos cristalinos o una mezcla de slido y lquido.
Convencionalmente se les denomina cristales.
o Tipo II: cristales de mayor tamao y estructura diferente, constituidas por
hielo y probablemente cido ntrico que se forman a temperaturas < -80C.
Un estudio del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, citado por Baird 86,
establece que las reacciones de los cristales de hielo en las NEPs ocurren dentro
de una pequea capa acuosa presente en la superficie del cristal, en donde el
ClONO2 y HCl gaseosos entran en contacto con las molculas de agua. La
secuencia de reacciones es la siguiente:
ClONO2 (g) + H2O (ac)
HCl (g)

capa acuosa

Cl- (ac) + HOCl (ac)

HOCl (ac) + HNO3 (ac)


H+ (ac) + Cl- (ac)
Cl2 (g) + HNO3 (ac)

(8.87)
(8.88)
(8.89)

El Cl2 se acumula durante los meses oscuros del invierno y cuando en la


primavera aparece la luz, o las masas de aire se mueven hacia el vrtex, en el
que incide algo de luz solar, se da la siguiente reaccin:
Cl2 + h

2Cl

(8.90)

Igualmente el HOCl que se libere desde la superficie de los cristales reacciona de


la siguiente manera:
85

BAIRD, Colin. p. Cit., p. 51.

86

BAIRD, Colin. p. Cit., p. 51.

363

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

HOCl + h

HO + Cl

(8.91)

Los
radicales
Cl reaccionarn
con el ozono de acuerdo con las
Contenido
didctico
del curso Qumicaactivamente
Ambiental
reacciones 7.26 a 7.30 ya estudiadas.
Cuando avanza la primavera y las NEPs y el vrtex desaparecen, el cloro vuelve a
transformarse en una especie inactiva y la concentracin de ozono aumenta, hasta
alcanzar valores cercanos a los normales. Cada ao se repite este ciclo.
Antes de que los niveles de ozono aumenten apreciablemente, el aire pobre en
ozono de la Antrtida puede mezclarse con aire de las cercanas y, entonces, la
concentracin de ozono estratosfrico de regiones vecinas como Australia, Nueva
Zelanda y partes meridionales de Suramrica disminuye temporalmente.
39.2.2. Destruccin del ozono en el rtico.
El fenmeno es similar al que se presenta en la Antrtida, pero menos intenso,
debido principalmente a que las temperaturas no son tan bajas y son de menor
duracin, y a que hay mayor circulacin de aire en las zonas a su alrededor.
En consecuencia, las NEPs se forman con menor frecuencia y su permanencia es
ms corta. Por otra parte, generalmente, slo se forman partculas tipo I sobre las
cuales reaccionan el ClONO2 y el HCl para formar el Cl2. A partir del cloro
molecular se presentan las mismas reacciones enunciadas en el numeral anterior.
En esta regin, el vrtex ha presentado una tendencia a romperse a finales del
invierno, esto es, durante un perodo temprano en relacin con la aparicin de la
luz solar en la primavera. Lo anterior favorece que el HNO 3 en las partculas se
transforme en NO2, mucho antes de que la luz solar pueda desencadenar la
reaccin con Cl2O2.
Lo anterior conlleva a que parte del Cl2 se transforme a ClONO2 antes de
participar en las reacciones de destruccin del O3, lo cual se refleja en una menor
alteracin de la capa de ozono.
Sin embargo, este comportamiento ha empezado a cambiar debido a dos factores:
a) las temperaturas, en esta regin, tienden ahora a ser mucho ms bajas en la
estratosfera, aumentando el tiempo de permanencia de las NEPs y b) la forma del
vrtex del rtico es irregular, lo cual ocasiona que parte de su extensin pase
sobre un rea iluminada a finales del invierno produciendo una disminucin
temporal del ozono.
39.2.3. Destruccin global del ozono

364

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se ha detectado prdida de ozono en zonas diferentes a las polares. La


explicacin a este fenmeno es que las reacciones que ocurren sobre los cristales,
Contenido
didctico
del curso
Qumicafras
Ambiental
tambin
son
posibles
en gotas
de lquido conformadas, en gran parte, por
H2SO4, el cual est presente en la baja estratosfera, sobre todas las latitudes.
La presencia del cido sulfrico tiene dos fuentes principales: a) la oxidacin del
gas sulfuro de carbonilo, COS, compuesto de origen natural, con tiempo de
permanencia en la atmsfera suficiente para que pueda alcanzar la estratosfera y
b) entrada directa a la estratosfera de SO2, ya sea de origen natural (erupciones
de volcanes) o por actividades antropognicas.
Las reacciones en las gotas (explicadas anteriormente para el caso de los
cristales) tienen lugar cuando la temperatura es lo suficientemente baja para que
ocurra la disolucin del HCl y no se presente ninguna reaccin neta.
Otras reacciones en la superficie de las gotas consisten en la transformacin de
NO2 en NO3 por accin del mismo ozono (reacciones 8.36 y 8.37). Estas
reacciones normalmente son reversibles, en fase gaseosa, pero en presencia de
cantidad suficiente de gotas lquidas se favorece la formacin de cido ntrico, ya
presentada en la reaccin 8.55, que se retoma a continuacin:
N2O5 + H2O + superficie

2 HNO3

En este caso la superficie corresponde a gotas de H2SO4.


El efecto neto de estas reacciones es que se disminuyen las cantidades
disponibles de NO2 que podran desactivar el cloro mediante la formacin de
ClONO2.
Por otra parte, en las latitudes medias, en la baja estratosfera, predominan las
reacciones de destruccin del ozono por la accin de halgenos (cloro y bromo
atmicos) y los radicales hidroxilos. Retome, en este punto, las reacciones 7.26 a
7.31.
Leccin 40: El smog fotoqumico y la lluvia cida
PALABRAS CLAVE: neblumo, xidos de nitrgeno, hidrocarburos, COVs,
radiacin solar, radicales libres, ozono, PAN, cido sulfrico, cido ntrico

40.1. El smog fotoqumico.

365

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La palabra smog se deriva de la contraccin de dos vocablos en ingls, smoke


cuya traduccin al espaol es humo, y fog que se traduce como niebla. En
Contenido
curso Qumica Ambiental
espaol
eldidctico
vocablodelcorrespondiente
a smog es neblumo, pero su uso est poco
difundido y predomina la utilizacin del trmino en ingls.
Los contaminantes primarios a partir de los cuales se origina el smog son los
xidos de nitrgeno, los hidrocarburos y otros compuestos orgnicos voltiles; otro
componente fundamental es la luz solar que permite la formacin de
concentraciones altas de radicales libres que participan activamente en la
formacin de smog, cuyos productos finales son el ozono, el cido ntrico y los
compuestos orgnicos parcialmente oxidados.
40.1.1. Formacin del smog fotoqumico
El proceso qumico global se puede representar de la manera siguiente87:
COVs + NO + O2 + h

mezcla de: O3, HNO3, compuestos orgnicos

Este proceso consiste de una gran cantidad de reacciones diferentes en las cuales
participan, a su vez, varios compuestos qumicos actuando simultneamente.
La cadena de reacciones que caracteriza al smog fotoqumico comprende tres
grandes categoras:
o La interconversin de NO y NO2. En este punto retome las reacciones 8.23
a 8.43, en las cuales se evidencia la formacin de ozono, la oxidacin en
presencia de compuestos orgnicos y la dinmica de las reacciones con
radicales.
o La oxidacin de hidrocarburos. La reaccin representativa de esta categora
es la de los alquenos en presencia de los radicales hidroxilos. En este
punto retome las reacciones del numeral 33.4.
o La generacin y destino de radicales libres88. Tienen especial importancia,
en las etapas finales de un smog fotoqumico, las siguientes reacciones:
HO + NO2

87

BAIRD, Colin. p. Cit., p. 91.

88

BAIRD, Colin. p. Cit., p. 151-154.

HNO3

(8:92)

366

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Esta reaccin es el principal sumidero troposfrico de radicales hidroxilo.


Las ltimas etapas en un da de smog se caracterizan por la formacin, en
Contenido
didctico
del curso Qumica
Ambiental
grandes
cantidades,
de agentes
oxidantes como el cido ntrico.
HO + NO

HONO

HO + NO

(8.93)

El cido nitroso formado es estable durante la noche, pero en presencia de


luz solar se descompone y se recuperan los radicales. Lo anterior explica lo
observado en el amanecer, en zonas con smog, en donde la concentracin
de HO aumenta grandemente y reacciona para empezar la oxidacin de
hidrocarburos.
Otra reaccin entre radicales es la siguiente:

(8.94)
Se forma un nitrato de peroxiacilo. Cuando R = CH3, el producto es el
nitrato de peroxiacetilo (PAN).
A manera de sntesis, se puede decir que la ocurrencia diaria del fenmeno de
smog fotoqumico empieza al amanecer cuando a partir del cido nitroso y el
ozono remanentes del da anterior, por la accin de la luz solar, se inicia la
generacin de radicales hidroxilo.
La concentracin de radicales libres aumenta a medida que entran en la atmsfera
xido ntrico e hidrocarburos (procedentes, por ejemplo, de la contaminacin
vehicular) que sufren reacciones fotoqumicas.
El aumento de los radicales libres en las primeras horas de la maana favorece la
oxidacin de xido ntrico a dixido de nitrgeno, que por fotlisis causa el
caracterstico aumento de la concentracin de ozono al medioda.
La alta concentracin de radicales libres presentes en horas de la tarde produce
oxidantes como el PAN.
Al atardecer, cuando generalmente se da otro pico de contaminacin vehicular, se
aumenta la presencia de xido ntrico e hidrocarburos que reaccionan rpidamente
por la presencia de los radicales libres.

367

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

En la noche las reacciones se detienen por falta de luz solar; slo se dan algunas
reacciones de oxidacin de hidrocarburos debido a la presencia de NO 3. El cido
Contenido
del curso
Ambiental
nitroso
quedidctico
se forma
en Qumica
la oscuridad
se mantiene estable, hasta el otro da,
cuando ayuda a dar nuevamente comienzo al proceso de smog.
De entre los productos del smog fotoqumico se puede resaltar como
contaminantes secundarios importantes el ozono y el nitrato de peroxiacetileno.
40.1.2. El ozono
El O3 a bajas altitudes, ozono troposfrico, y en particular el ozono superficial (a
nivel del suelo) presente en niveles relativamente altos es perjudicial, debido a que
reacciona fuertemente con otras molculas alterndolas o destruyndolas. Por lo
anterior, acta como un contaminante txico para la salud humana, produciendo
daos respiratorios y pulmonares, dolores de pecho, irritacin de garganta y ojos,
empeoramiento de enfermedades preexistentes del corazn, ataques de tos, jadeo
y dificultades de respiracin en la realizacin de ejercicios. Las exposiciones
repetidas y prolongadas al O3 pueden ocasionar daos permanentes a los
pulmones89.
La vegetacin tambin sufre los efectos nocivos del ozono. Se presenta deterioro
de las hojas de las plantas, se reduce el rendimiento de los cultivos y el
crecimiento de los bosques porque interfiere en la capacidad de produccin y
almacenamiento de nutrientes. En consecuencia, las plantas se hacen ms
susceptibles al ataque de insectos, a las inclemencias del tiempo y a la accin de
otros contaminantes.
Igualmente, el ozono deteriora materiales como el caucho, los plsticos, los
colorantes y las pinturas, y corroe los metales.
Otro efecto de este gas es contribuir al calentamiento global.
Los efectos negativos anteriores del ozono superficial son opuestos a los positivos
y necesarios del ozono estratosfrico ya presentados.
40.1.3. Nitrato de peroxiacetilo (PAN)

89

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios


http://www2.ideam.gov.co/sectores/ozono/troposferico.htm

Ambientales,

IDEAM.

Ozono

troposfrico.

368

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Es un oxidante muy fuerte y activo biolgicamente; produce lagrimeo y dificultades


respiratorias.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tambin puede perjudicar las cosechas si se encuentra en concentraciones


iguales o mayores de 10 ppm y puede inactivar las enzimas.
40.2 La lluvia cida
La lluvia cida es un fenmeno que se produce por la combinacin de xidos de
nitrgeno y azufre provenientes de las actividades humanas, con el vapor de agua
presente en la atmsfera para dar como resultado cido ntrico y sulfrico,
respectivamente. Estos cidos se precipitan posteriormente a tierra acidificando
los suelos, pero pueden ser arrastrados a grandes distancias de su lugar de origen
antes de depositarse en forma de lluvia.
La lluvia cida tiene un pH inferior a 5,0 y puede ir hasta 2,5 y excepcionalmente
1,5. En este punto es conveniente precisar que la lluvia natural, esto es, no
contaminada, tambin es cida, con un valor de pH alrededor de 5,6, que es
significativamente menos cido.
El carcter cido de la lluvia natural se debe a la presencia de dixido de carbono
atmosfrico, a partir del cual se establecen los siguientes equilibrios:
CO2 (g) + H2O (l)

HCO3- + H+

H2CO3 (ac) (8.95)

In bicarbonato

cido carbnico

Aunque el dixido de carbono est presente en la atmsfera en niveles ms altos


que el dixido de azufre contribuye menos en la acidez debido a dos causas:
o La solubilidad del CO2 en agua es menor que la del SO2, como lo indican
sus constantes de Henry: 3,38 x 10-2 mol L-1 atm-1 y 1,2 mol L-1 atm-1,
respectivamente.
o La Ka1 correspondiente al equilibrio entre el CO2 en agua y la formacin de
HCO3- es de 4,45 x 10-7, mientras que la Ka1 del equilibrio entre SO2 en
agua y la formacin de HSO3- es 1,7 x10-2.
El trmino lluvia cida tiene su origen en estudios atmosfricos realizados en
Inglaterra en el siglo XIX, pero actualmente cabra denominarla deposicin cida,
ya que puede presentarse en forma lquida (agua), slida (nieve), o incluso como
niebla, sta ltima tan efectiva en su capacidad de destruccin como lo es la
deposicin lquida.

369

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las intensidades de las lluvias cidas actuales se relacionan con las actividades
industriales, principalmente con las emisiones de las centrales trmicas y con las
Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
producidas
por la combustin
de hidrocarburos
que contienen S, N, Cl, entre otros.
Tambin tienen cierta importancia los procesos de desnitrificacin de fertilizantes
aadidos a los suelos en dosis excesiva y los procesos naturales similares que se
producen en las zonas de manglares, arrozales y volcanes. Actualmente se
concentran en los pases de mayor desarrollo econmico, pero progresivamente
se estn extendiendo a otras reas.
40.2.1. Formacin del H2SO4
Las diferentes reacciones que tienen lugar en la fase gaseosa se presentaron en
la leccin 38, numeral 38.4.3. Retome en ese punto las reacciones 8.59 a 8.68.
La formacin tambin puede ocurrir mediante reacciones de oxidacin en fase
acuosa y sobre superficies de los slidos.
40.2.1.1. En fase lquida
En la fase lquida los oxidantes potenciales del SO 2 son los mismos de la fase
gaseosa, es decir, O2, HO, HO2, NO3 y O3, pero hay que aadir los iones
metlicos, siempre presentes en los aerosoles, y las sustancias orgnicas que
pueden actuar como promotores o inhibidores en la formacin del cido sulfrico.
La oxidacin catalizada por iones metlicos corresponde a un proceso en cadena
que se presenta a continuacin90:
La especie FeOH2+ acta como catalizador que con el S4+ forma un intermedio el
SO3-, que reacciona con el O2 para mediante reacciones sucesivas formar el in
sulfato:
Fe3+ + H2O

FeOH2+ + H+

FeOH2+ + HSO3SO3- + O2
SO5- + HSO3-

90

Fe2+ + SO3- + H2O


SO5-

(8.96)
(8.97)
(8.98)

2 SO42-

(8.99)

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 314-319.

370

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

La presencia de sustancias orgnicas en la atmsfera favorece la formacin de


H2O2 que tambin da lugar a la formacin de cido sulfrico:
Contenido didctico del curso Qumica
Ambiental
-

H2O2 + HSO3-

HSO4 + H2O

(8.100)

HSO4- + H+

H2SO4

(8.101)

Los radicales libres oxidantes, HO, HO2 y NO3, pueden estar presentes en la fase
acuosa mediante su disolucin desde la fase gaseosa. Estos radicales reaccionan
con el S4+ disuelto, para formar las especies intermedias SO3-.
HO + HSO3-

H2O + SO3-

(8.102)

HO + SO32-

OH- + SO3-

(8.103)

NO3 + HSO3-

NO3- + H+ + SO3-

(8.104)

NO3 + SO32-

NO3- + SO3-

(8.105)

Las especies intermedias SO3- dan, entonces, lugar a la formacin del cido
sulfrico en secuencias de reacciones, como la presentada en 8.98 y 8.99.

40.2.1.2. Sobre superficies slidas.


Esta es una tercera va de formacin del cido sulfrico. Las superficies slidas
pueden estar suspendidas en la fase gaseosa o en el interior de las gotas lquidas.
Adicionalmente, cuentan como superficies slidas la superficie de la corteza
terrestre y de estructuras.
Se ha encontrado que el SO2 se oxida en la atmsfera sobre partculas de grafito
y de holln, con la posterior formacin de iones sulfato sobre esas superficies,
debido a la presencia de vapor de agua.
Las reacciones con la presencia de H2O2 (8.100 y 8.101) tambin se presentan
sobre hielo.
El polvo mineral es otra superficie apta para la oxidacin del SO 2. El mecanismo
de la reaccin comprende un primer paso que se denomina fisisorcin del SO2
sobre los sitios activos, un segundo paso que es la oxidacin a S 6+, por el O3, con
formacin de bisulfato.
MOOH + SO2

MOOH SO2

(8.106)
371

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

MOOH SO2 + O3

MOOH HSO4- + O2

(8.107)

MContenido
representa
un tomo
deQumica
metal Ambiental
y el resaltado amarillo indica que son especies
didctico
del curso
qumicas superficiales.
La presencia de vapor de agua activa permanentemente las superficies del polvo
mineral. En consecuencia, el rendimiento en la produccin del H2SO4 aumenta con
el grado de humedad.
40.2.2. Formacin del HNO3
Al igual que en el caso del cido sulfrico, las diferentes reacciones de formacin
tienen lugar en la fase gaseosa, las cuales se presentaron en la leccin 38,
numeral 38.3.2. Retome en ese punto las reacciones 8.35 a 8.47, 8.50 y 8.51.
Las reacciones de N2O5 que conducen a la formacin del cido tambin pueden
ocurrir sobre agua lquida y slida, disoluciones de cido sulfrico y aerosoles91.
En nubes o aerosoles marinos, el HNO3 formado permanece en la fase lquida:
N2O5 (g) + H2O (l)

2 HNO3 (aq)

(8.108)

En aerosoles de cido sulfrico, el HNO3 formado pasa a la fase gaseosa debido a


que su solubilidad es baja en esas disoluciones:
N2O5 (g) + H2O (H2SO4)

2 HNO3 (gas)

(8.109)

40.2.3 Comportamiento diferencial del H2SO4 y el HNO3


En la atmsfera, estos cidos presentan comportamientos fsicos y qumicos
diferentes entre s.
o El HNO3 es muy soluble en agua y tambin muy voltil, por lo cual puede
encontrarse en fase gaseosa en concentraciones altas. Por el contrario, el
H2SO4 es muy poco voltil y slo se encuentra en forma de aerosol.
o Los dos cidos reaccionan con las bases presentes en la atmsfera para
formar sales. El comportamiento del HNO3 con NH3, la base ms
abundante en la troposfera es el siguiente:
NH3 (g) + HNO3 (g)

91

NH4NO3 (s, aq)

(8.110)

FIGUERUELO, Juan E. y DVILA, Martn M. p. Cit., p. 325-326.

372

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El nitrato formado puede permanecer tanto en disolucin como en fase


slida. Tiene punto de delicuescencia del 62% de humedad relativa a 0C.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Como lo establece la reaccin 8.110 puede volatilizarse despus de formar


la sal

o El H2SO4 tiene un comportamiento diferente frente al NH3. A


concentraciones bajas de la base, el cido presente en los aerosoles se
mantiene en una proporcin alta como H2SO4 (aq) y en una cantidad muy
baja como NH4HSO4 (s). A concentraciones ms altas de NH3 predomina la
especie NH4HSO4 (s). Cuando las cantidades de cido y base son muy
similares se empieza a formar en el aerosol (NH4)3H(SO4)2 (s). Cuando la
cantidad de NH3 es por lo menos 50% mayor que la del cido se empieza a
formar (NH4)2(SO4) (s).
o Los puntos de delicuescencia de las sales derivadas del cido sulfrico son:
NH4HSO4 (s) = 40% de humedad relativa
(NH4)3H(SO4)2 (s) = 69% de humedad relativa
(NH4)2(SO4) (s) = 80% de humedad relativa
En cada caso a valores superiores a los enunciados, las sales se
transformarn en lquidos.

40.2.4. Efectos ambientales de la lluvia cida.


Los efectos de la precipitacin cida en lagos y corrientes de aguas implica la
muerte de crustceos, insectos acuticos y moluscos y la desaparicin de
fitoplancton, lo que provoca con el tiempo la imposibilidad de sobrevivencia del
resto de la fauna por falta de alimento.
Los efectos de este fenmeno varan en el suelo de acuerdo con su poder
amortiguador o capacidad buffer, as por ejemplo en los pases nrdicos, el pH
baja rpidamente, se liberan grandes cantidades de aluminio txico que finalmente
va a pasar a los ros; por el contrario, en los pases mediterrneos, los suelos
tienen alto poder amortiguador frente a la acidez, dada la abundancia de
materiales carbonatados y son capaces de neutralizar el impacto de las lluvias
cidas.
De manera general, se puede decir que cuando la lluvia cida se precipita a tierra
es transportada hacia los lagos por las aguas superficiales, acidifica los suelos y
373

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

fija elementos como el calcio y el magnesio, que los vegetales necesitan para
desarrollarse; tambin reduce los nutrientes al variar su ciclo, provoca la
Contenido didctico
del curso Qumica
Ambiental
movilizacin
de elementos
txicos
como el aluminio (soluble a pH < 4,2),
incrementa la movilidad de metales pesados, causa variaciones en la composicin
y estructura de la microflora y microfauna.
En el ser humano, la lluvia cida determina un incremento muy importante de las
afecciones respiratorias (asma, bronquitis crnica, por ejemplo) y un aumento de
los casos de cncer.
Afecta tambin a las construcciones y materiales. Es comn observar
monumentos, edificios o construcciones de piedra, alterados por la accin de la
lluvia cida que reacciona con los componentes granticos o calcreos,
demolindolos o debilitndolos.

Ejercicio:
1) Para los fenmenos conocidos como efecto invernadero, smog fotoqumico y
lluvia cida establecer las especies qumicas emitidas que intervienen.
Solucin:
Especie
qumica

Efecto
Smog
Lluvia
invernadero fotoqumico cida

CO2

NOX

N2O

N2O

SOX

X
X

CH4

CFCs

COVs

Hidrocarburos

374

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Preguntas y ejercicios
1)Contenido
Defina los
siguientes
conceptos:
didctico
del curso
Qumica Ambiental
Contaminantes primarios
Contaminantes secundarios
Emisin
Fuente de emisin
Fuente fija
Fuente fija puntual
Fuente fija dispersa
Fuente natural
Fuente mvi
2) Entre las sustancias que contienen halgenos y contribuyen a la disminucin
del ozono estn los CFCs, HCFCs, HFCs, halones y bromuro de metilo y
tetracloruro de carbono.
Explique por qu son ms inestables en la estratosfera y las respectivas
consecuencias ambientales.
3) Compare la constitucin qumica de CFCs, HCFCs y HFCs, y para cada uno de
ejemplos de su reactividad.
4) De ejemplos de compuestos pertenecientes al grupo denominado COV y
explique la diferencia entre las reacciones de oxidacin que experimentan en el
da y en la noche.
5) Por qu se dice que los COVs tienen efectos ambientales opuestos?
6) Respecto a la lluvia cida explique:
Qu especies qumicas emitidas intervienen.
El proceso de formacin del cido sulfrico
El proceso de formacin del cido ntrico
Los efectos ambientales
375

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

8) Respecto al smog fotoqumico explique:


Qudidctico
especies
emitidas
intervienen
Contenido
delqumicas
curso Qumica
Ambiental
La cadena de reacciones que lo caracteriza, en presencia y en ausencia de
luz solar.
Los efectos ambientales
9) Compare el proceso de destruccin del ozono en el rtico frente al que tiene
ocurrencia en el Antrtico.
10) Explique las similitudes y diferencias entre el efecto invernadero y el efecto
invernadero intensificado.
11) Explique la dinmica de cada uno de los denominados gases invernadero.

376

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

CAPITULO 9: MUESTREO ATMOSFRICO


Introduccin
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
El muestreo atmosfrico se enmarca dentro de los programas de vigilancia y
seguimiento de la calidad del aire que deben tener objetivos definidos. La OMS y
la US-EPA y otras entidades reguladoras ambientales del mundo han trabajado
sobre este tema y han hecho recomendaciones acerca de los objetivos que
deberan contemplar estos programas a nivel de los diferentes pases.
En Colombia el IDEAM, que es el organismo encargado de ejercer el control de la
contaminacin atmosfrica y la proteccin de la calidad del aire de acuerdo con la
ley y los reglamentos, hace referencia a los siguientes objetivos sugeridos por la
US-EPA92:
o Evaluar el cumplimiento de los estndares de calidad de aire y /o el
progreso logrado en este sentido.
o Activar procedimientos de control para prevenir o aliviar episodios de
contaminacin.
o Observar las tendencias de la polucin en una regin, incluyendo reas no
urbanas.
o Proveer bases de datos para investigacin y evaluacin de los efectos
urbanos, de uso de tierras y transporte.
o Dar bases para planeacin; desarrollo y evaluacin de estrategias de
control; y desarrollo y validacin de modelos de difusin.

92

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. Protocolo para la vigilancia y


seguimiento del mdulo aire del Sistema de Informacin Ambiental. Bogot D. C: IDEAM, 2005. p. 1.

377

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 41: Tipos de muestreo


Contenido
didctico
del curso
Qumica
Ambiental
PALABRAS
CLAVE:
pasivo,
activo,
automtico, con sensores remotos, con
bioindicadores.

Se presentan a continuacin cinco tipos de muestreo y sus usos ms comunes de


acuerdo con el objetivo de vigilancia de la calidad del aire. Los valores asignados
del 1 al 3 indican la utilidad, correspondiendo el 3 al tipo ms recomendado para
cumplir con el objetivo propuesto y el 0 que no es recomendado para ese
objetivo93.
Tipos de muestreo

Con
sensores
remotos
2

Con
bioindicadores
0

OBJETIVOS
Pasivo

Activo

Automtico

Implementacin de planes de
contingencia
Alertas ambientales: vigilancia de
valores mximos.
Investigacin del transporte de
contaminantes atmosfricos.
Barrido de contaminantes en una
trayectoria.
Rastreo de tendencias temporales de
calidad de aire.
Medicin del impacto de las medidas
de control en la calidad de aire.
Calibracin y evaluacin de modelos
de dispersin.
Efectos de la contaminacin
atmosfrica global. Inventario de
efectos.
Estudios de salud pblica.

Medicin de concentraciones de
fondo.
Medicin perimetral a industrias
riesgosas.

93

Ibd., p. 18.

378

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las caractersticas de cada tipo de muestreo, caracterizado por el tipo de


muestreador, se presentan a continuacin94.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

41.1. Pasivo

Proporciona una forma sencilla y econmica de evaluar la calidad del aire en un


rea. Se basa en el principio de absorcin molecular. Permite recolectar una
muestra, integrada en un perodo definido (por lo general de una semana a un
mes), por difusin molecular en un material absorbente, especfico para cada
contaminante. Es muy til cuando se trata de identificar lugares crticos, de alta
concentracin de contaminantes, cerca de vas de alto trfico o de reas
industriales, donde estudios ms detallados pueden ser necesarios.
Permite la medicin integral pero con baja resolucin temporal, por lo que es ms
adecuado para evaluar la exposicin a largo plazo.
41.2 Activo
La muestra se recolecta por medios fsicos o qumicos para un posterior anlisis
de laboratorio. Usualmente se toma un volumen conocido de aire y se bombea a
travs de un colector (un filtro en el caso de las partculas o una solucin qumica
para los gases), durante un perodo de tiempo determinado. Despus se retira el
colector y se lleva al laboratorio para anlisis.
Es de uso comn desde hace mucho tiempo alrededor del mundo, por lo cual
existen datos disponibles que permiten comparar las tendencias con otros lugares.
La calidad de los datos obtenidos con este tipo de muestreo depende del
acondicionamiento de la muestra y los procedimientos de laboratorio empleados
para el anlisis.
41.3. Automtico
Permite evaluar el comportamiento de los contaminantes atmosfricos, tanto en el
tiempo como en el espacio.
Facilita la realizacin de mediciones de tipo puntual con alta resolucin (promedios
horarios, o mejores) para la mayora de los contaminantes.
Posibilita el anlisis en lnea por mtodos como UV, fluorescencia o
quimioluminiscencia.

94

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. p. Cit., p. 16-17.

379

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

41.4. Con sensores remotos


Es
til endidctico
diversas
situaciones,
en particular en cercana de fuentes, para
Contenido
del curso
Qumica Ambiental
mediciones verticales en la atmsfera y para multicomponentes. Utiliza tcnicas
espectroscpicas de paso largo entre un emisor de luz y un receptor, o entre un
emisor, un espejo y un receptor, mediante las cuales se obtienen datos integrados.
41.5. Con bioindicadores
Permite identificar de manera flexible y barata la presencia de niveles de
contaminacin o reas donde se necesitan mediciones ms detalladas. Es muy
especfica de cada sitio o regin, por lo cual requiere de estandarizacin.

Leccin 42: Definicin de sitios de muestreo95


PALABRAS CLAVE: reas representativas, nmero de sitios, microlocalizacin
de sitios.

La definicin de sitios de muestreo no sigue un patrn aplicable universalmente a


cualquier rea urbana o rural y para cualquier objetivo, debido a que la distribucin
de contaminantes y los factores meteorolgicos, son fenmenos dinmicos que no
slo varan en el tiempo y en el espacio en un rea dada de una misma zona
urbana o de una regin, sino que tambin varan de una regin a otra.
42.1. reas representativas
El criterio general es seleccionar sitios representativos del rea de estudio, como
por ejemplo, centro de las ciudades, sectores industriales, zonas comerciales,
zonas de gran densidad de trfico y zonas residenciales.
La representatividad de un rea de estudio se debe establecer teniendo en cuenta,
tambin, el objetivo del monitoreo, as:
o Para la verificacin del cumplimiento de las normas de calidad del aire se
deben elegir: las reas con las concentraciones ms altas de
contaminantes o cerca de las fuentes de contaminantes ms importantes,
las reas de mayor densidad poblacional para poder establecer tanto la
lnea base como los peores casos de contaminacin, algunas reas de la
95

Ibd., p. 10,12.

380

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

periferia para medir la exposicin de poblacin y el transporte de


contaminantes.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

A propsito de cumplimiento de las normas de calidad del aire, en la Tabla


14 se presentan las normas para Colombia, establecidas en la resolucin
No. 601 de 2006, captulo II.

o Para la vigilancia de episodios de emergencia se deben seleccionar reas


densamente pobladas, donde estn muy amenazadas la salud y el
bienestar de la poblacin. Por ejemplo: cerca de grandes fuentes fijas de
contaminacin, de hospitales, centros educativos o sitios de reunin de
poblaciones de alto riesgo como nios y ancianos.
o Para un seguimiento de tendencias se deben elegir: reas urbanas con la
mayor densidad de poblacin y reas no urbanas de topografas diferentes
como, tierras de cultivo, bosques, montaas y costas. Estas ltimas reas
no se consideran especficamente blancos de control con aire limpio
respecto a las reas urbanas, sino como criterio de comparacin relativa
entre reas urbanas y reas no urbanas cercanas.
o Para mediciones para investigacin se deben seleccionar reas cerca de la
poblacin de estudio, con base en informacin sobre morbilidad y
mortalidad por incidencia de infecciones respiratorias agudas, en la ciudad
o regin de inters, que proporcione evidencia concreta de la exposicin de
la poblacin ms vulnerable a altos niveles de contaminacin.

381

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 14. Norma de calidad del aire en Colombia (a condiciones de


referencia de 25C y 760 mm Hg)96
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
CONTAMINANTE

LMITE MXIMO
PERMISIBLE
ppb

anual

300

24 horas

70

anual

150

24 horas

31

80,00

anual

96

250,00

24 horas

287

750,00

3 horas

53

100,00

anual

80

150,00

24 horas

106

200,00

1 hora

41

80,00

8 horas

61

120,00

1 hora

8800

10,00

8 horas

35000

40,00

1 hora

Partculas suspendidas menores a 10


(PM 10)

Dixido de nitrgeno (NO2)

Ozono (O3)

Monxido de carbono (CO)

100
Partculas suspendidas totales (PST)

Dixido de azufre (SO2)

g/m

TIEMPO DE
EXPOSICIN

42.2. Nmero de sitios


El nmero de sitios se establece en funcin de la poblacin que habita en el rea
que se pretende monitorear, de la problemtica de contaminacin existente en el
rea y del mtodo de muestreo y de los equipos que se van a utilizar.
La OMS propone los criterios para fijar el nmero de sitios de muestreo teniendo
en cuenta el nmero de habitantes y el parmetro a analizar (ver Tabla 15).

96

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. p. Cit., p. 5.

382

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 15. Promedio sugerido de sitios de muestreo segn la densidad de


poblacin97
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Nmero
de
habitantes
(millones)

PARMETRO A MONITOREAR

<1

Material
Particulado
(PM)
2

1-4

4-8

>8

10

10

SO2

NOx

O3

CO

Meteorolgicos*

*Velocidad y direccin del viento y gradientes trmicos.


El nmero de sitios propuestos anteriormente se deben ajustare de acuerdo con
las situaciones siguientes:
1. En reas con alta densidad industrial, incrementar el nmero de sitios para
PM y SO2
2. En zonas donde se utilicen combustibles pesados, aumentar los sitios para
SO2
3. En reas con trfico intenso, duplicar los sitios para CO, NOx y O3
4. En ciudades con poblacin > 4 millones, con trfico ligero, se pueden reducir
para CO, NOx y O3
5. En regiones con terreno topogrficamente complejo, se requiere aumentar
los sitios para los diferentes parmetros.
Una vez seleccionadas las reas representativas, el nmero de sitios y los
contaminantes que se van a monitorear, se debe hacer una microlocalizacin de
los sitios propuestos. Para esto se deben tener en cuenta los siguientes criterios,
para lograr mediciones representativas y significativas:
o

97

Los muestreadores no deben colocarse cerca de las salidas de sistemas


de aire acondicionado o ventilaciones de edificios.

Ibd., p. 10.

383

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Se deben evitar zonas de parqueo, depsitos de reactivos qumicos o de


combustibles.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o No deben estar en sitios muy cercanos a acumulaciones de residuos


slidos o lquidos.
o Deben estar alejados de carreteras sin pavimento, campos deportivos o
lotes sin vegetacin que los cubra.
o Los muestreadores y los caminos de medicin deben ubicarse a
determinadas distancias de las vas vehiculares, segn el contaminante (ver
Tabla 16).

Tabla 16. Distancia mnima de separacin entre vas vehiculares y


muestreadores o caminos de medicin98
VALOR
PROMEDIO DEL
TRFICO
VEHICULAR
POR DA

DISTANCIA DE SEPARACIN MNIMA (metros)

O3

NO2

CO

Precursores de
O3

< 10000

10

10

10

>10

15000

20

20

25

20

20000

30

30

45

30

30000
40000

98

80
50

50

115

50000

135

60000

150

50

70000

100

100

100

1100000

250

250

250

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. p. Cit., p. 13.

384

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Leccin 43: Tcnicas de muestreo


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
PALABRAS CLAVE: filtracin, colisin, sedimentacin, fuerza centrfuga,
adsorcin, absorcin, condensacin y muestreo directo.

Se clasifican en dos grandes grupos de acuerdo con la naturaleza del


contaminante99:
43.1. Para partculas atmosfricas
43.1.1. Filtracin: es la tcnica ms utilizada. Consiste en hacer pasar la muestra,
con ayuda de una bomba, y midiendo el flujo, a travs de un dispositivo, el filtro,
que retiene las partculas. Los mecanismos por los que puede funcionar el filtro
son fuerza de gravedad, por choque directo o por difusin.
El tipo de filtro seleccionado depender de factores como eficacia en la
recoleccin de determinado tamao de la partcula, cada de presin y
caractersticas de flujo, concentraciones de fondo de constituyentes traza dentro
del medio filtrante, y caractersticas qumicas y fsicas del filtro con relacin al
entorno de la muestra (estabilidad mecnica, estabilidad trmica, estabilidad
qumica, capacidad de carga, resistencia al flujo, pureza).
43.1.2. Colisin: utiliza un pequeo chorro por el que se fuerza la circulacin de
una corriente de aire, lo que incrementa la velocidad y momento de las partculas
suspendidas, las cuales se recolectan sobre una superficie obstructora.
Los aparatos de colisin o incidencia pueden ser hmedos o secos y de impacto
en cascada.
Los de colisin hmeda operan con un chorro y superficie de recoleccin bajo
lquidos, razn por la cual requieren velocidades de flujo elevadas para una
recoleccin ptima que resulte eficaz.
Los de impacto en cascada utilizan las propiedades de impacto aerodinmico de
las partculas, para separar la muestra en diferentes fracciones, segn el tamao,
mediante el uso de chorros y superficies de recoleccin secuenciales. Al
incrementarse la velocidad del chorro y/o disminuir el intervalo entre el chorro y la
superficie de recoleccin, se consigue que la muestra se fraccione.

99

HARRISON, R. M. p. Cit., p. 306-312.

385

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

43.1.3. Sedimentacin: consiste en la recoleccin de partculas conseguida al


permitir que se depositen por gravedad en un vaso de recoleccin. Es la tcnica
Contenido
didctico
curso Qumica
Ambiental de que el vaso o cilindro colocado en
ms
sencilla,
pero del
presenta
el inconveniente
el propio curso de las partculas que caen modifica su patrn de flujo, por lo cual
no hay certeza de que el material recogido sea representativo de las condiciones
reales.
43.1.4. Fuerza centrfuga: se utilizan los ciclones en los cuales se fuerza a pasar el
aire de forma ascendente, por un conducto vertical, realizando un movimiento
helicoidal, para finalmente salir por un conducto lateral.
43.2. Para muestras gaseosas
43.2.1. Adsorcin: la adsorcin, como ya se haba mencionado, en la unidad 2, en
las propiedades del suelo, es un fenmeno de superficie. En este caso, las
molculas de los compuestos presentes en el aire interactan por atracciones
intermoleculares con la superficie de la fase de recoleccin y, en consecuencia, se
concentran.
Los materiales ms utilizados como adsorbentes son el carbn activado, el gel de
slice, la almina y varios polmeros acuosos.
El adsorbente seleccionado no debe reaccionar qumicamente con las muestras
recolectadas, a menos que corresponda al uso intencionado de adsorcin qumica.
Igualmente, se debe evitar que las especies qumicas que se van a analizar
reaccionen con otras especies presentes en el aire muestreado, durante la
recoleccin o durante la etapa de almacenamiento. Por ejemplo, se ha encontrado
que ciertos hidrocarburos se polimerizan al reaccionar con el ozono atmosfrico;
en estos casos se utiliza un prefiltro selectivo que separa al oxidante de la
corriente de aire y permite el paso de los compuestos de inters.
Las propiedades de desorcin del material tambin son importantes para
garantizar la recuperacin cuantitativa de la muestra; se prefiere que sea posible
la regeneracin del adsorbente para usos posteriores. El carbn activado, por
ejemplo, es un adsorbente muy eficiente, pero se dificulta la desorcin cuantitativa;
es as como, la separacin por arrastre de vapor da lugar a reacciones hidrolticas
y tambin se presentan inconvenientes con la destilacin al vaco y las
extracciones con disolventes.
43.2.2. Absorcin: consiste en la disolucin de los gases en una fase lquida de
recoleccin o en una reaccin qumica con el absorbente. La absorcin de los
gases en los lquidos es una de las tcnicas ms utilizadas; el contacto directo del
gas con el lquido hace que la transferencia de materia ocurra entre las dos fases
386

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

en direcciones controladas bsicamente por los gradientes de concentracin de


los componentes individuales.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Esta tcnica se emplea para separar principalmente los siguientes gases: H 2S,
CO2, NH3, SO2, NOx, HCl, HF, HBr, HCN, benceno, tolueno y metanol.
43.2.3. Condensacin: consiste en enfriar una corriente de aire a temperaturas por
debajo del punto de ebullicin de la sustancia de inters, lo cual hace posible,
adems de la condensacin, la concentracin de los gases.
Una limitacin del mtodo tiene que ver con la posible congelacin del vapor de
agua presente en el aire y, en consecuencia, el bloqueo progresivo del dispositivo
utilizado para el muestreo. Este problema se puede solucionar si el dispositivo de
muestreo consta de una parte, de gran volumen destinada a recoger el agua y una
segunda, a una temperatura lo suficientemente baja, para recolectar los
componentes para anlisis.
43.2.4. Muestreo directo: utiliza un contenedor impermeable para recolectar las
muestras, sin utilizar la tcnica de concentracin en el campo; mediante esta
tcnica las muestras se envan directamente al laboratorio en bolsas de FEPTeflon o en latas de acero inoxidable especialmente tratadas para la
determinacin de hidrocarburos empleando, por ejemplo, cromatografa de gases.
En la tcnica de bolsa el contenedor desinflado se coloca en una caja rgida que
se vaca lentamente; as, el aire pasa a la bolsa flexible, que queda sellada una
vez inflada. Posteriormente, las muestras se extraen por medio de una jeringa
hipodrmica especial para extraer gases.
Para llenar las latas rgidas a gran presin se utilizan bombas de material inerte,
que permiten el muestreo de volmenes grandes de aire.
43.2.5. Tcnicas especficas: se consideran dos ampliamente utilizadas. La de
humos y SO2 de NSAP (National Survey of Air Pollution) del Reino Unido y el de
Hi-Vol para partculas suspendidas empleado en la Red Nacional de Muestreo de
Aire de los Estados Unidos. En la leccin 44 se presentarn los equipos utilizados
en estas dos tcnicas de muestreo.
Leccin 44: Equipos y materiales para muestreo
PALABRAS CLAVE: sistema activo, sistema pasivo, captadores.

387

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Los equipos para muestreo varan de acuerdo con el tipo de ambiente


monitoreado y la naturaleza del contaminante. Al igual que en las tcnicas de
Contenido didctico
del curso Qumica
muestreo,
los hay especficos
paraAmbiental
material particulado y para gases.
Tambin hay equipos muestreadores independientes del sistema de anlisis
posterior y otros incorporados al analizador.
Los equipos tambin se pueden considerar desde el punto de vista del sistema de
muestreo: el pasivo, en el cual los componentes a analizar entran solos en el
equipo, y el activo, en el que la muestra se fuerza para que pase.
44.1. Equipos para sistema activo de muestreo.
En forma general, se puede establecer que los equipos para muestreo activo
constan de:
a. Entrada y tuberas
b. Sistema de medicin de flujo
c. Bomba
d. Sistema de recoleccin de muestra
De acuerdo con la naturaleza del contaminante se tienen los siguientes sistemas
de recoleccin de muestras100:
Tabla 17. Sistemas de recoleccin segn tipo de contaminante
TIPO DE
CONTAMINANTE

RECOLECCIN
Bolsas de plstico
Recipientes evacuados

GASES

COMPUESTO QUMICO
RECOLECTADO
N2,
O2,
CO,
CO2,
hidrocarburos y COVs

Absorcin en fase lquida

SO2, NOx

Adsorcin

NO2, PAN

Denuder

Aerosoles y gases cidos,


SO2

100

http://personal.us.es/jmorillo/medicion5/muestreoyanalisispresentacion.pdf. Toma de muestra y


anlisis de contaminantes atmosfricos. p. 17-19, 21-22.

388

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
Filtros impregnados
Filtros

ContenidoPARTCULAS
didctico del curso Qumica Ambiental
Impactadores

SO2
Diferentes
partculas

tamaos

de

Figura 42. Sistemas de recoleccin para muestreo activo


Para la recoleccin de gases por el sistema de absorcin en fase lquida se
utilizan los siguientes compuestos:
389

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Agua: para recolectar gases polares como, por ejemplo, sulfuro de


hidrgeno y amonaco.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Etanol: para steres y aldehdos orgnicos.


o cido clorhdrico diluido: para aminas primarias.
o Solucin diluida de hidrxido de sodio: para anhdrido sulfuroso.

Los equipos para sistemas activos de muestreo se pueden clasificar en cuatro


grupos principales: a) captadores de gases y partculas, b) captadores de
partculas, c) captadores por precipitacin y d) captadores de compuestos
orgnicos voltiles (COVs)101.
44.1.1. Captadores de gases y partculas
El captador de pequeo volumen se puede emplear especficamente para
partculas, especficamente para gases o para ambos al mismo tiempo. Est
constituido por los siguientes componentes:
44.1.1.1. Filtro para la retencin de partculas.
Existen diferentes tipos de filtros (papel, fibra de vidrio, entre otros) que se colocan
en un soporte especial a la entrada del aire captado.
El soporte consta de dos vlvulas, que pueden ser metlicas o de material plstico
y un conducto para la entrada del aire aspirado. En medio de las vlvulas se
coloca el filtro que posteriormente se cierra hermticamente mediante cualquier
sistema de aseguramiento.
44.1.1.2. Borboteador
Recipiente para la recoleccin de contaminantes gaseosos. Consiste en un frasco
lavador de gases, tipo Dreschsel, de vidrio resistente, incoloro (borosilicato), cuya
capacidad depender del contaminante que se va a estudiar y del mtodo que se
vaya a utilizar para el anlisis.
44.1.1.3. Contador de gas
101

FERNNDEZ, Rosala. Metodologa de la evaluacin de la calidad del aire. p. 408-412, 419420. http://www.analesranf.com/index.php/mono/article/viewFile/606/623.

390

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tiene como funcin determinar el volumen de aire muestreado, valor respecto al


cual se expresan los resultados obtenidos en los anlisis. Usualmente se utiliza un
Contenidoseco
didctico
del curso
Qumica
Ambiental de medicin de caudal de aire de 1,5
contador
pequeo,
con
una capacidad
a 3 litros por minuto.
44.1.1.4. Bomba aspirante
Bomba de membrana, movida por un motor elctrico con capacidad para aspirar
entre dos y cuatro m3 de aire en un perodo de 24 horas.
44.1.1.5. Forma de uso
Los diferentes componentes del equipo se conectan mediante tubos de vidrio o
plstico inerte, que usualmente tienen un dimetro interno de 8 mm.
La conexin con el exterior consiste en un conducto plstico que sale de la
entrada del portafiltros y termina, en el extremo opuesto, en un embudo con un
dimetro entre 3 y 5 cm.
De acuerdo con el contaminante especfico que se va a estudiar, se seleccionan el
filtro y la solucin captadora adecuados y se colocan en el portafiltros y el
borboteador, respectivamente.
Se anota la lectura del contador, se pone en funcionamiento la bomba, se deja
transcurrir el tiempo de toma de la muestra, se apaga y se hace una nueva lectura
del contador. La diferencia entre las lecturas corresponde al volumen de aire
captado.
Este tipo de captador se utiliza para la determinacin de SO2 y humo. Actualmente
este equipo se est empezando a sustituir por un mtodo de fluorescencia de UV.

44.1.2. Captadores de partculas


El captador de alto volumen se utiliza para la determinacin gravimtrica de
partculas de tamao > 0,1 . Est constituido por los siguientes componentes:
44.1.2.1. Soporte para el filtro
Dispositivo de forma troncocnica (cilndrica, con uno de los extremos ms
delgado) que en la base tiene tres rejillas metlicas, colocadas una sobre otra, con
el fin de proporcionar resistencia mecnica.
44.1.2.2. Conjunto de aspiracin
391

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Consta de conductos que salen de la base inferior del filtro y lo comunican con el
equipo motobomba de vaco que realiza la aspiracin de la muestra de aire. Su
Contenido
del curso
Ambiental
caudal
estdidctico
entre 40-60
m3Qumica
por hora.
44.1.2.3. Gasmetro contador
Con capacidad para medir 60 m3 por hora de aire.
En otros captadores de alto volumen se reemplaza este dispositivo por un
caudalmetro que proporciona el valor de la cantidad de volumen de aire por hora,
en lugar del valor del volumen total.
44.1.2.4. Forma de uso
Se coloca el filtro, se conecta la motobomba regulando el caudal deseado y se
registra la lectura del contador. Se deja transcurrir el tiempo de toma de la
muestra, se apaga la motobomba y se hace una nueva lectura del contador. La
diferencia entre las lecturas proporciona informacin acerca del tiempo
transcurrido y el volumen de aire desplazado.
Este tipo de captador se utiliza como tcnica patrn para la determinacin de
partculas totales en suspensin.

Figura 43. Captador de alto volumen102


Otros captadores de partculas son:
102

http://personal.us.es/jmorillo/medicion5/muestreoyanalisispresentacion.pdf. Toma de muestra y


anlisis de contaminantes atmosfricos. p. Cit., p. 22

392

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o De volumen medio, MVS: flujo aproximado de 6 m3/hora, lmite de captacin


10 g/m3, rango de captacin 0,1-25 50 m.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o De volumen medio, LVS: flujo aproximado de 2 m3/hora, lmite de captacin


50 g/m3, rango de captacin 0,1-10 m.
o Clasificador de aerosoles de rango amplio, WRAC: flujo aproximado de
2000 m3/hora e impactadores de 10, 20, 40 y 60 m.

44.1.3. Captadores por precipitacin


Se utilizan para la determinacin de partculas sedimentables, las cuales se
depositan por gravedad en el interior de un frasco colector. Est constituido por los
siguientes componentes:
44.1.3.1. Soporte y rejilla protectora
El soporte es un trpode de alrededor de 1,35 m de altura y la rejilla tiene una
malla con tamao de poro de 25 mm, para evitar la entrada, por ejemplo, de
insectos y hojas.
44.1.3.2. Depsito colector
Puede ser de vidrio o acero inoxidable, consta de un embudo colector usualmente
con dimetro (D) de 315 mm.
Permite calcular los mg/m2 de partculas sedimentables por da. Este valor se
puede comparar con el lmite legal establecido.
44.1.3.3. Frascos colectores
Con capacidad de 10-20 litros, fabricados en vidrio o plstico.

44.1.4. Captadores de Compuestos Orgnicos Voltiles (COVs)


Existen dos tipos principales:
44.1.4.1. Captacin en trampas
Se utilizan tubos de adsorcin de carbn o tenax. Los grnulos de carbn se
empaquetan en tubos de vidrio de una longitud de 5-10 cm. El tubo se tapa en un
extremo con un tapn de lana de vidrio, ajustado a una presin de 46-53 mbar,
para evitar la prdida de contaminante cuando se muestrea a un caudal de 2
L/min.
393

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

El tiempo de muestreo se establece experimentalmente de manera que se


obtenga una cantidad de muestra suficiente para el anlisis.
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Se ha encontrado que este sistema tiene una eficacia de captacin del 95% para
hidrocarburos alifticos, independientemente del caudal de muestreo.
44.1.4.2. Captacin en canister.
Los canister son botellas de acero inoxidable de diferentes capacidades
volumtricas. El interior de las botellas debe estar recubierto de tefln o estar
electropulido.
La muestra de aire se introduce mediante vaco o presin.

44.2. Equipos para sistema pasivo de muestreo.


Estos equipos no utilizan bombas para forzar el paso de las muestras de aire. Las
muestran entran por difusin de los contaminantes hacia la superficie del
muestreador. Despus del tiempo de muestreo se realiza la extraccin de la
muestra para anlisis posterior.
Los captadores pasivos se rigen por la primera ley de Fick que establece que las
especies moleculares dispersas en el aire, a una concentracin C, se difunden de
acuerdo con la siguiente igualdad:
dm

dC
= DS

dt

dl

Donde:
m = masa de gas que se difunde a travs de la seccin S, en moles
D = coeficiente de difusin del gas, en cm2/min
C = concentracin ambiental del gas, en moles/cm3
l = longitud de difusin, en cm.
S = superficie de difusin, en cm2
t= tiempo de difusin en minutos

394

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Conociendo las caractersticas del captador pasivo, especficamente su superficie


de difusin (S), se puede establecer con base a la ecuacin de Fick la siguiente
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental
igualdad:
m
C=
Q.t
Donde:
Q = coeficiente de captacin, en dimensiones de flujo de gas (cm 3/min)
Los equipos permiten recolectar una muestra, integrada en un perodo definido
(por lo general de una semana a un mes), por difusin molecular en un material
absorbente, especfico para cada contaminante. Es muy til cuando se trata de
identificar lugar crticos, de alta concentracin de contaminantes, cerca de vas de
alto trfico o de reas industriales, donde estudios ms detallados pueden ser
necesarios.
En la difusin de contaminantes desde el aire hacia el medio de adsorcin, la
fuerza impulsora es el gradiente de concentracin entre el aire circundante y la
superficie de adsorcin donde la concentracin se considera nula. Las molculas
gaseosas se difunden hacia el interior del muestreador donde son recogidas
cuantitativamente en un filtro impregnado o en un material adsorbente. De esta
manera se alcanza una concentracin promedio en el tiempo considerado sin
requerimientos de electricidad, bombas u otro equipo de soporte103.
Hay dos clases de equipos de muestreo pasivo los cuales se diferencian en el
mecanismo empleado para la difusin del aire hacia la superficie absorbente.
o Muestreador de tubo: la difusin se controla con una capa de aire
estancada.
o Muestreador de membrana: la difusin se dirige por una penetracin
subsecuente a travs de una membrana semipermeable.
La concentracin promedio de los contaminantes adsorbidos se determina por
medio de anlisis instrumental utilizando espectrofotometra, cromatografa de
gases o cromatografa de iones.

103

Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial. Protocolo para el monitoreo y


seguimiento de la calidad del aire. Bogot: Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial,
2010. p. 70.

395

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Figura 44. Esquema general de un muestreador pasivo104


Los muestreadores pasivos de relacin longitud/dimetro > 1 proporcionan un
lmite de deteccin alto y son referenciados como de Alta Dosis; las dimensiones
corresponden comnmente a longitudes de 50 mm y dimetros de 10 mm. Los de
relacin longitud/dimetro < 1 proporcionan un lmite de deteccin menor y se
conocen como de Baja Dosis; las dimensiones incluyen longitudes de 10mm y
dimetros de 20 mm. Estos ltimos poseen una velocidad de muestreo 20 veces
mayor, debido al aumento del rea transversal y a la disminucin de la longitud de
difusin del gas105.

Leccin 45: Anlisis de laboratorio106


PALABRAS CLAVE: anlisis continuo, anlisis discontinuo, fluorescencia de UV,
quimioluminiscencia, IR, UV, HPLC, AA, ICP, cromatografa de gases,
cromatografa inica, espectrometra de masas, radiacin , gravimetra,
potenciometra, conductometra, reflectometra, difraccin de RX, fluorescencia
de RX.

104

Ibd., p. 71

105

Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial. p. Cit., p. 73.

106

FERNNDEZ, Rosala. Metodologa de la evaluacin de la calidad del aire. p. 422-429.


http://www.analesranf.com/index.php/mono/article/viewFile/606/623.

396

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Las tcnicas utilizadas para el anlisis de los contaminantes dependen del mtodo
de captacin:
Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

o Los mtodos de captacin continua implican el anlisis del contaminante en


el punto de muestreo, de forma continua y automtica.
o Los mtodos de captacin discontinua implican el transporte del
contaminante desde el punto de muestreo hasta el laboratorio.

45.1. Tcnicas utilizadas en anlisis continuo

Tabla 18. Tcnicas para anlisis continuo


CONTAMINANTE

TCNICA

Dixido de azufre

Fluorescencia de UV

Dixido de nitrgeno

Quimioluminiscencia

Monxido de carbono

Absorcin de infrarrojo

Ozono

Absorcin UV

Benceno

Cromatografa de gases

Partculas

Absorcin de radiacin

Los fundamentos de las tcnicas anteriores se presentan a continuacin107.


45.1.1. Fluorescencia de UV
Se basa en la emisin de luz por parte de las molculas excitadas (en este caso
de SO2) por radiacin UV, cuando vuelven a su estado fundamental. Las
reacciones involucradas son:
SO2 + h

SO2*

(9.1)

107

FERNNDEZ, Rosala. Metodologa de la evaluacin de la calidad del aire. p. 425-429.


http://www.analesranf.com/index.php/mono/article/viewFile/606/623.

397

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

SO2*

SO2 + h (UV)

(9.2)

LaContenido
intensidad
de ladel
radiacin
fluorescente
didctico
curso Qumica
Ambientales proporcional al nmero de molculas
de SO2 en el volumen de deteccin y es, por tanto, proporcional a la concentracin
de SO2.
Por lo tanto:
F=k

CSO2

(9.3)

Donde:
F = intensidad de la radiacin fluorescente
k = factor de proporcionalidad
CSO2 = concentracin de SO2
La determinacin debe realizarse a temperatura y presin constantes.
45.1.2. Quimioluminiscencia
La quimioluminiscencia es la emisin de luz durante una reaccin qumica.
Utilizada para el anlisis de NO2 se basa en las reacciones siguientes:
NO + O3
NO2*

NO2* + O2
NO2 + h

(9.4)
(9.5)

El dixido de nitrgeno excitado emite radiacin en la regin del infrarrojo cercano


(600-3000 nm) con un mximo alrededor de 1200 nm. Para la determinacin del
NO2 se convierte en NO en un convertidor:
NO2

convertidor (catalizador)

NO

(9.6)

El NO se analiza entonces de acuerdo con las reacciones 9.4 y 9.5.


45.1.3. Absorcin de radiacin infrarroja no dispersiva
La atenuacin de la luz infrarroja que pasa a travs de una cmara es una medida
de la concentracin del compuesto(s) qumico(s) presente(s) en la cmara, de
acuerdo con la ley de Lambert-Beer.
Cuando se utiliza esta tcnica para la determinacin del CO presente en una
muestra de aire, se debe tener en cuenta que no slo este compuesto absorber

398

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

luz infrarroja, sino tambin la mayora de las molculas heteroatmicas,


especialmente agua y CO2, que tienen bandas anchas que pueden interferir en la
Contenidodel
didctico
medicin
CO. del curso Qumica Ambiental
45.1.4. Absorcin de radiacin ultravioleta
El aire muestreado se aspira continuamente a travs de una celda ptica de
absorcin, donde se irradia con radiacin monocromtica, con centro en 253,7 nm,
desde una lmpara estabilizada de descarga de Hg, a baja presin.
La radiacin UV que pasa a travs de la celda de absorcin, se mide con un
fotodiodo sensible o un detector fotomultiplicador y se convierte en una seal
elctrica que se puede medir. La absorcin de esta radiacin por parte del aire
muestreado en la celda de absorcin es una medida de la concentracin de ozono
en el aire.
45.1.5. Cromatografa de gases
No se presentan los principios de esta tcnica, sino los pasos previos a la
introduccin de la muestra en el equipo, para el caso de la determinacin de
benceno.
Un volumen medido de la muestra de aire se fuerza a travs de un tubo de
adsorcin. La seleccin del adsorbente adecuado permitir la retencin del
benceno en el tubo y la eliminacin de la corriente de aire.
La desorcin del benceno captado en el tubo se realiza mediante calor y se
transfiere mediante un gas portador inerte a un cromatgrafo de gases equipado
con una columna capilar y un detector de ionizacin de llama u otro detector
apropiado.
Ates de entrar en la columna, la muestra se concentra en una trampa criognica,
luego se calienta para liberar la muestra en la columna o en una precolumna, en
donde los hidrocarburos de punto de ebullicin mayor se eliminan por retroflujo.

399

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

45.1.6. Absorcin de radiacin beta


Esta
tcnica
se rigedelpor
la ley
de absorcin
Contenido
didctico
curso
Qumica
Ambiental emprica:
N = No

e-km

(9.7)

Donde:
N = nmero de electrones transmitidos por unidad de tiempo (cuentas por
segundo) medidos despus del filtro.
No = nmero de electrones incidentes por unidad de tiempo (cuentas por
segundo).
k = coeficiente de absorcin por unidad de masa (cm2/mg)
m = masa por rea (mg/cm2) de materia que absorbe la radiacin beta.
En la prctica se pasa un volumen conocido de aire a travs de un filtro, sobre el
cual se recolecta el material particulado. La masa total del material se determina
por medicin de la absorcin de la radiacin beta.

45.2. Tcnicas utilizadas en anlisis discontinuo


Una vez llegan las muestras al laboratorio, deben manipularse de manera que se
asegure que no habr riesgo de contaminacin, y se deben identificar de forma
inequvoca.
De acuerdo con la naturaleza del contaminante que se quiere analizar se
seleccionar la tcnica ms adecuada.

400

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Tabla 19. Tcnicas para anlisis discontinuo


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

TIPO DE CONTAMINANTE

TCNICA

GASES
Gravimetra/Reflectometra

PARTCULAS
X

Potenciometra/Conductimetra

Espectrofotometra UV/Vis.

Espectrometra AA

ICP

Cromatografa inica
Cromatografa gasesEspectrometra de masas

Cromatografa lquida de alta


resolucin (HPLC)

Fluorescencia de
RX/Difraccin RX

Los fundamentos de algunas de estas tcnicas se describieron de manera general


en las Unidades 1 y 2. La mayora son de uso comn en los laboratorios, por lo
cual no son objeto de estudio en esta leccin. Se remite al estudiante a textos de
anlisis instrumental.

401

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Actividades
de Autoevaluacin
de Ambiental
la UNIDAD 3
Contenido didctico
del curso Qumica

402

UNIVERSIDAD

NACIONAL

ABIERTA Y

A DISTANCIA

UNAD

Escuela de Ciencias Bsicas, Tecnologa e Ingeniera


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

Fuentes Documentales de la Unidad 3


Contenido didctico del curso Qumica Ambiental

BAIRD, Colin. Qumica ambiental. Barcelona: Editorial Revert, 2001.


ENKERLIN, Ernesto et al. Ciencia ambiental y desarrollo sostenible.
Thomson, 1997. 666 p.

Mxico:

FERNNDEZ, Rosala. Metodologa de la evaluacin de la calidad del aire.


Consultado
en:
http://www.analesranf.com/index.php/mono/article/viewFile/606/623.
FIGUERUELO, Juan y DVILA, Martn. Qumica fsica del ambiente y de los
procesos medioambientales. Barcelona: Editorial Revert, 2004.
HARRISON, R. El medio ambiente. Introduccin a la qumica medio ambiental y a
la contaminacin. Zaragoza: Editorial Acribia, 2003.
Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM. Protocolo
para la vigilancia y seguimiento del mdulo aire del Sistema de Informacin
Ambiental. Bogot: IDEAM, 2005.
MANAHAN, S. Introduccin a la qumica ambiental.
Ediciones, 2007.

Mxico D. F.: Revert

Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial. Protocolo para el


monitoreo y seguimiento de la calidad del aire. Bogot: Ministerio de ambiente,
vivienda y desarrollo territorial, 2010.
RAISWELL, R. et al. Qumica ambiental. Barcelona: Ediciones Omega, 1983.
STOKER, H. y SEAGER Spencer. Qumica ambiental. Contaminacin del aire y
del agua. Barcelona: Blume, 1981.

403