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Introduction

[ Les cits grecques dans lEmpire romain , ric Guerber]


[Presses universitaires de Rennes, 2009, www.pur-editions.fr]

Cit grecque et privilge imprial


dAuguste Diocltien
Soutenue en janvier 1997, une thse de doctorat, augmente et remanie 1, nous avait permis dtudier le dnombrement et le statut des cits
libres dans les provinces hellnophones de lEmpire romain (gypte exclue).
Cette tude tait partielle et il nous a sembl ncessaire dlargir la recherche
lensemble des privilges accords aux cits dans un cadre gographique
identique, an de mieux cerner lensemble des statuts, des privilges et des
titres, ainsi que les diverses facettes des rapports entre les cits et le pouvoir
romain, en particulier lempereur puisque lui seul est en position dattribuer
des gratications (drai/benecia), et observer les cits grecques travers
deux prismes spciques : dune part, la recherche de la primaut, puisque
lobtention des privilges et des titres entretient et canalise la fois un esprit
agonistique pluri-sculaire entre les cits, et dautre part, plus paradoxal en
apparence, lintgration des cits grecques dans lEmpire romain selon des
rythmes dirents et des modalits distinctes en fonction des lieux.
Dnition du sujet
Nous souhaitons dnir ici le lien existant entre lempereur et les cits
de la partie hellnophone de lEmpire romain sur la longue dure, dans
un cadre gographique tendu, mais selon un angle danalyse restreint,
celui des privilges accords (ou ventuellement retirs) par lempereur.
Une brve comparaison entre les privilges dcerns en Occident avec les
gratications qui furent accordes en Orient peut servir de premier l
conducteur. Lamor patriae des dcurions dAfrique proconsulaire sous le
Haut-Empire 2 tait sans doute comparable la philopatris des notables
1. Guerber ., Recherches sur les cits libres de la partie hellnophone de lEmpire romain, dOctave Auguste
au dernier tiers du IIIe sicle, thse soutenue le 10 janvier 1997 luniversit de Paris X-Nanterre,
466 p. La thse, revue et augmente a donn lieu louvrage intitul Libert grecque et intgration
dans lEmpire romain, accept pour publication dans la CEFR.
2. Le Roux P., Lamor patriae dans les cits sous lEmpire romain , 2002, p. 143-161. Pour la Gaule,
Goudineau C., La notion de patrie gauloise durant le Haut-Empire , 1983, p. 149-160.

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LES CITS GRECQUES DANS LEMPIRE ROMAIN

grecs, tandis que la liberalitas impriale sexerait en Occident latinophone


tout comme en Orient grec. Pourtant, en Occident une cit prgrine
ne pouvait augmenter sa dignitas que selon deux modalits : en slevant
au rang de municipe de droit latin ou de droit romain, ou bien encore
en tant promue au rang de colonie de droit latin ou de droit romain 3.
Ces promotions modiaient la fois la position de la cit vis--vis du
gouverneur (ainsi Nmes, pourvue du droit latin ntait pas soumise aux
dits du proconsul selon Strabon 4), et le statut juridique des citoyens de
lancienne cit prgrine, mme si cette dernire pouvait possder encore
certaines prrogatives lies son ancien statut 5. En Orient hellnophone,
la palette des gratications impriales fut plus large. Des statuts identiques ceux qui avaient cours dans les provinces occidentales ne furent
pas attests au mme moment, tandis quaucune politique denvergure de
promotion de cits de droit prgrin au rang de municipe de droit latin ne
se ralisa : il ny eut pas de mesure densemble quivalente celles 6 prises
par Nron (octroi du droit latin aux peuples des Alpes maritimes qui ne
le possdaient pas encore depuis Claude), ou Vespasien (octroi du droit
latin toute lEspagne), pas plus quil ny eut de tranformations ponctuelles de poleis grecques en municipes, sauf exceptions 7. Concernant les
cits libres, on ne possde pas pour lOccident de dossier pigraphique
quivalent celui dAphrodisias de Carie qui prouve de faon indiscutable que les cits libres de lOrient grec taient eectivement exclues de la
province de lpoque de 39 a. C. jusquau rgne de Valrien et de Gallien,
exemple qui est loin de constituer une exception (chap. i). Llvation de
cits prgrines au rang de colonies romaines fut plus tardif en Orient
3. Jacques F., Scheid J., 1990, p. 230-238 ; p. 231, 235, 237, 238-245, 272-281.
4. Strabon, Gog., 4, 1, 12.
5. Jacques F., Scheid J., 1990, p. 238, propos des municipes libres de Singilia (Btique) ou de
Thysdrus en Afrique proconsulaire.
6. Loctroi du droit latin aux peuples de Transalpine nest pas prcisment dat, mais il est antrieur
la mise en forme de la formula provinciae de la Gaule Narbonnaise utilise par Pline lAncien,
dont le terminus post quem est x 27 a. C. par M. Christol, La municipalisation de la Gaule
Narbonnaise , 1999, p. 1-27. Il date sans doute de lpoque csarienne.
7. Selon Ramsey MacMullen (2003, p. 24, 26-27), lOrient compte cinq municipes crs par Auguste :
Aenona, Corinium, Risinium, Arba et Tarsatica situs le long de la cte dalmate. Il est trs contestable
de placer gographiquement ces petites villes qui devinrent des municipes dans lOrient romain ,
puisque cette rgion ntait ni hellnophone, ni place lEst de lextrmit Sud de la pninsule
italique. En fait, les attestations de municipes orientaux sont au nombre de trois ou de quatre :
Stobi en Macdoine, Koila de Chersonnse de Thrace, Nicopolis ad Istrum (Thrace), et Docle
(municipe avien) au Sud de la Dalmatie. Stobi fut dabord un oppidum civium Romanorum, une
cit locale donne des citoyens romains pour punir les indignes ; au plus tard, sous Vespasien, elle
fut transforme en municipe, faisant accder lensemble de la population la citoyennet romaine
(Papazoglou F., Oppidum Stobi civium Romanorum et municipium Stobiensium , Chiron, 16,
1986, p. 213-237) ; Koila (Aelium Municipium Coila) fut cr sous Hadrien en raison du nombre
important de citoyens romains qui y habitaient (Sartre M., 1991, p. 247, n. 4). Nicopolis ad Istrum
fut cre en 102 par Trajan sous la forme dune cit grecque hellnistique ; lhtrognit de sa
population atteste par la grande varit des ddicaces religieuses laisse penser que la cit dut inclure
des populations indignes (Wilkes J., 1998, p. 276-277) ; cependant son statut municipal au
sens technique du terme est incertain.

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(essentiellement lpoque svrienne) quen Occident 8 et ne toucha,


Thessalonique excepte, que des cits du sud-est de lAnatolie et plus
encore des cits du Levant (chap. vii). En eet, en Occident, les lites
furent tentes par une imitation culturelle et institutionnelle de Rome,
alors que le modle civique avait des racines bien moins profondes 9, voire
inexistantes dans certaines parties des provinces de lOccident romain,
tandis que les populations grecques ou hellnises taient profondment
attaches au modle poliade pluri-sculaire qui existait dans la plupart
des provinces hellnophones (avec des contrastes rgionaux), et ses
valeurs. Si lamour pour la patrie qui se manifeste en Occident par lexpression de formules telles que amator patriae , amans patriae , ou
encore amator civium , manifeste un attachement des habitants des
provinces leur petite patrie , et si lon peut admettre que les parures
monumentales des cits oertes par les vergtes constituent des gages
concrets de cet attachement 10, nous ne trouvons pas de traces dans ces
rgions de lesprit agonistique pouss lextrme qui rgne en Orient
grec. De plus, laccs la citoyennet romaine des hommes libres tait
largement dius dans les provinces occidentales avant la Constitutio
Antoniniana, alors quelle tait le fait dune minorit en Orient. De la
sorte, lappartenance la grande patrie dans laquelle la petite patrie
tait contenue , pour reprendre les termes de Cicron 11, sest impose
beaucoup plus tt dans les provinces occidentales et a perdur jusque
sous le Bas-Empire, puisque Ausone bien quaimant sa petite patrie ,
Burdigala (Bordeaux), crivait la n du ive sicle que Rome lemportait
sur toutes les patries 12. En rsum, les lites des provinces occidentales, assez tt aprs la conqute, ont pris Rome pour modle et accept
sa supriorit dans les domaines politique, institutionnel et culturel.
Laemulatio qui motivait les notables dans leur ambition de voir leur
8. Sur laccession aux rangs de municipe et de colonie en Occident, la rgion la plus systmatiquement
tudie est lAfrique (Gascou J., 1972 [1982], p. 136-320). Les premires cits prgrines africaines
leves au rang de colonie romaine datent peut-tre du rgne de Claude : Caesarea (Cherchel) fut
promue colonie sans dduction de colons selon F. Jacques (1990, p. 276) ; le fait est attest pour
Hippo Regius entre 78 et 96 (Gascou J., 1972, p. 27, 34).
9. Il est toutefois ncessaire dviter dans ce domaine toute forme de gnralisation, puisquantrieurement la conqute romaine, des villes phniciennes taient implantes en Afrique notamment,
telles que Utique, Theudalis, Uzalis, Hadrumte, Leptis Minor, Thapsus et Acholla (Picard G.-C.,
1990, p. 27), tandis qu Lepcis Magna, lusage ociel du punique ou de textes bilingues ne cesse
que lorsque Lepcis devint colonie romaine en 109 p. C. (Birley A. R., 1999, p. 35). La Gaule,
la veille de sa conqute par Csar, possde, selon M.-T. Raepsaet-Charlier ( Les Gaules et les
Germanies , dans Lepelley C., 1998, p. 149) des habitats proches de lurbanisation , tandis que
son organisation politique est apparente la cit-tat tandis que les Nerviens, les burons, les
Condruses, connaissent encore une organisation proche du systme tribal, sans grand oppidum
doccupation permanente . Selon M. Dondin-Payre ( Magistratures et administration municipale
dans les Trois Gaules , 1999, p. 225) : Larchologie montre que lurbanisation [] est le plus
souvent, sauf en Aquitaine, une innovation conscutive la conqute.
10. Jacques F., 1984, p. 687-765 ; pour lAfrique, Jouffroy H., 1986, p. 177-283.
11. Cic., Lois II, 2.
12. Ausonne, Villes Clbres, 14, v. 38-39, patrias sed Roma supervenit omnes .

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patrie accrotre leur dignitas passait par la volont de lintgrer le plus


tt et le plus compltement possible au systme romain. En Orient grec,
les notables qui taient durablement attachs leur langue, au modle
ancien de la polis, ses institutions et ses lois ne cherchrent pas imiter le modle romain par lacquisition du statut colonial 13, lexception
des cits du Levant 14 et des villes des rgions rcemment annexes de
Msopotamie et dOsrhone, une poque tardive, cest--dire pour le
plus grand nombre dentre elles, partir du rgne de Septime Svre.
Enn, lesprit agonistique extrmement puissant dpassait trs largement
en violence laemulatio des notables du monde latinophone. Les cits
grecques taient en perptuelle comptition pour la prsance, ce qui
suscitait des jalousies froces ( la gloire et la haine crivait L. Robert 15
propos de Nice et de Nicomdie) elles-mmes gnratrices de tensions entre les plus grandes cits de la partie hellnophone de lEmpire.
Les autorits romaines ont cherch sinon contrler, du moins canaliser cette dynamique en crant des titres importants et convoits centrs
autour du culte imprial (la nocorie, le rang de mtropole provinciale), cest--dire en liant ces honneurs lexpression de la loyaut envers
les empereurs. Cependant, dautres titres furent lobjet dune comptition
entre les cits : celui de premire , en Bithynie-Pont, en Asie, en Cilicie
et en Pamphylie ; la place de sige de diocse fut galement convoite (en
Bithynie-Pont et en Asie o il est vrai les sources sont plus abondantes
quailleurs), tandis que partout en Orient, la fondation dun concours
sacr, que seul lempereur pouvait octroyer, fut lobjet de dolances de
la part de cits avides dorganiser sur leur territoire des concours renomms et des pangyries qui attiraient les foules. Quant au titre de cit
navarque il correspond selon nous une gratication, un titre et une
fonction , dans la mesure o les cits portuaires qui servaient la otte
romaine en Syrie, puis en Cilicie et en Pamphylie retiraient de ce service un certain honneur. Enn, le privilge de lleuthria accord plusieurs dizaines de cits libres fut maintenu en Orient avec un grand soin.
En eet, ces poleis, qui dtenaient ce privilge depuis lpoque rpublicaine (peu obtinrent ce privilge aprs Actium) 16, furent peu enclines
labandonner, quitte ne pas participer pleinement la lutte pour la
primaut au sein de la province tant par leur statut retranches de la
formula provinciae. Passs au crible de ltude, il nous a sembl que ces
13. Dmitriev S. (2005, p. 140-188, p. 217-246) a tudi lvolution sur la longue dure des institutions
des cits grecques et a observ notamment la transformation de la Boul en curie. Les lites grecques
ont sans doute t inuences par le modle municipal romain, porteur dun litisme qui ne
devait pas leur dplaire. Pourtant, dans leur immense majorit, elles cherchrent acqurir des titres
et des privilges spciques, bien distincts de llvation de leur cit aux rangs de municipe ou de
colonie, du moins en Achae et en Asie Mineure.
14. Ce phnomne toucha galement, dans une bien moindre mesure les cits de lAnatolie orientale.
15. Robert L., 1977, p. 1.
16. Guerber ., 2002, p. 124.

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titres et ces privilges recherchs avec tant dpret par les Grecs ntaient
pas des hochets de vanit, sans contenu rel, source dironie de la part
des Romains dnonant la frivolit des Graeculi ou petits Grecs , et
source dhumiliation pour les plus lucides des rhteurs ou des philosophes
grecs qui tels Dion de Pruse 17 puis Aelius Aristide nauront de cesse de
les dnoncer. Lattitude dapparente duplicit de ces mmes orateurs, qui
tentent dobtenir des gratications impriales pour leurs cits ou qui dans
leurs discours encomiastiques valorisent telle cit aux dpens des autres
montre plutt la valeur intrinsque des privilges.
Paralllement leur dnition, nous avons cherch clarier lhypothse dune hirarchie des titres et des privilges, de par leur valeur
propre ou labore par les Romains. La libert tant le privilge suprme
depuis lpoque de la conqute se pose ensuite la question dune mise en
perspective diachronique dune telle hirarchie. Dautres honneurs plus
importants avaient-ils supplant le privilge de libert ? Devions nous
relativiser la notion de hirarchie, voire douter de sa pertinence puisque dautres facteurs lis la comptition pour lobtention des titres
menaient la recherche de leur accumulation (et donc une hirarchie
par eet cumulatif ) ? Dans ce cas, pour contrer la cit rivale on se serait
prvalu non pas ncessairement dun titre suprieur, mais dun privilge
quelle ne possdait pas encore. Existaient-ils des contrastes dus lappartenance des aires culturellement distinctes au sein de la partie orientale
de lEmpire, et si oui quels furent leurs eets ?
Des rponses apportes ces questions dpendait la rsolution de problmes politiques. Face aux demandes incessantes des cits et face aux
menaces de staseis, le pouvoir imprial dont lobjectif fondamental tait
lquilibre interne des cits 18 et lhomonoia 19 entre les poleis, a-t-il tent
17. Le discours 38, 38 de Dion de Pruse, qui a pour objet de mettre n un conit opposant Nice
et Nicomdie pour le titre de premire cit de Bithynie-Pont est le plus incisif : Ces sortes de
choses dont vous vous gloriez sont considres avec le plus grand mpris par les esprits sains et
elles excitent particulirement le rire des Romains et, ce qui est encore plus vexant, on les appelle
les btises grecques (eJllhnika ; aJmarthvmata). Le rhteur continue en ajoutant quautrefois
les Athniens ont lutt pour la gloire, mais non pas pour une gloire creuse, mais pour une vritable domination. Aelius Aristide, dans son Discours sur la Concorde, tente dexhorter les grandes
cits dAsie, en premier lieu phse, Smyrne et Pergame cesser de lutter pour la primaut et
que toutes sont gales. Mais il existe un certain opportunisme encomiastique bien peru par
L. Pernot (1993, t. I, p. 529) puisque quand Aristide loue Smyrne, il la place au-dessus de
toutes les villes dAsie. Ce type de contradiction est encore davantage perceptible chez Dion de
Pruse qui uvre (en vain) an que sa cit devienne une cit libre, mais qui obtient que Pruse
soit sige de conventus iuridicus. Jai employ ce propos lexpression dapparente duplicit
(Guerber ., 2002, p. 138-139). Dion souhaite tout la fois que la cit demeure vraiment
grecque au moment mme o il sollicite personnellement le pouvoir imprial daccorder des
benecia Pruse. La position de Dion a t analyse par A. Heller (2006).
18. Pour lOccident, F. Jacques, 1984. Cependant, ni en Italie, ni en Occident les conits entre les cits,
quel que soit leur statut (cits prgrines, municipes de droit latin ou de droit romain, colonies)
ne sont susceptibles dinquiter les autorits romaines. Concernant lOrient, cette question gure
en de multiples occurences dans luvre monumentale de L. Robert. De faon plus synthtique,
Sartre M., 1991, chap. iv.
19. Thriault G., Le culte dHomonoia dans les cits grecques, Lyon-Qubec, 1996.

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de multiplier les privilges, an que leur nombre et leur varit annulent


linsolente suprmatie de quelques grandes cits et la jalousie dautres
poleis moins bien pourvues ? La distribution (la plus quilibre possible)
des privilges aurait-elle vis principalement la recherche dune stabilit
permettant de brider la volont des cits daccder la primaut ou prtia ?
La perspective aurait t dirente sil y avait eu de la part des autorits
romaines, de faon consciente, une volont de hirarchiser les privilges
accords aux cits, preuve que la politique impriale aurait de plus cherch
ordonner le monde hellnophone an de conserver linitiative par loctroi
parcimonieux de tel ou tel privilge et de son contrle par la chancellerie
impriale, mais aussi en instaurant une sorte de pyramide des privilges
et des titres. Parvenue son sommet, la cit aurait abandonn son statut
de cit prgrine par ladoption du statut de colonie romaine, ou maintenu des titres assurant une dlit Rome dans le cadre dun hellnisme
revendiqu. Enn, loctroi de privilges fut-il, en dnitive, consciemment
ou non, un vecteur, non de la romanisation, mais de la dlit vis--vis de
lempereur rgnant ?
Il existait enfin des cueils lis linterprtation des documents.
La conjoncture politique et la comptition propos des titres entre des cits
de taille comparable inuaient videmment sur les hirarchies. Comment
ne pas faire montre de sa supriorit en vantant les titres que ne possdait
pas la cit concurrente un moment donn ? Ainsi, telle titulature poliade
pouvait exprimer une primaut sans que les titres avancs en premier soient
ceux tenus pour les plus prcieux lors de priodes plus calmes. Ajoutons que
la mention des titres sur les monnaies ou sur les inscriptions ne signie
pas que ceux-ci naient pas exist bien plus tt 20. Aux lacunes des sources sajoute la volont marque par des cits de ne pas mentionner tous
leurs titres ; la place sur les monnaies peut manquer, le conit entre cits
voisines sestomper. Les crits des rhteurs, en particulier les discours de
Dion et Aelius Aristide sont ponctuellement des sources trs prcieuses.
Par contre, lenkmion poles ne constitue pas une source trs riche puisque
les discours encomiastiques consistent le plus frquemment voquer les
fondations successives de la cit 21, son cadre monumental et la gographie
20. Ceci semble tre le cas lorsquaucune cit ne peut rivaliser en terme de primaut avec une autre :
ainsi Ancyre, lieu de rsidence du gouverneur, capitale du koinon des Galates, mtropole, nocore,
ne mentionne ce dernier titre que tardivement puisquil faut attendre le rgne de Valrien pour
trouver la mention de sa deuxime nocorie, alors que la cit obtint sa premire nocorie sous
Auguste (Burrell B., 2004 p. 166-174). En outre, nous retiendrons propos du titre de mtropole,
la remarque de B. Puech selon laquelle jusqu une certaine poque au moins, le titre peut apparatre dans les inscriptions bien aprs sa reconnaissance ocielle (Puech B., Hellnisme, p. 370).
Un exemple plus concret : Perg est nocore depuis le rgne de Vespasien (voir note suivante).
Or, le titre napparat sur le monnayage de la cit qu partir du rgne de Valrien (SNG France 3
Pamphylie, n 622, 1994 ; SNG Pfalz, 457 ; Imhoof-Blumer, Kleinasiatische Mnzen, Vienne,
1901-1902, p. 333, 335).
21. Pernot L., La rhtorique de lloge dans le monde grco-romain, t. 1. Histoire et technique, Paris,
1993, p. 187.

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de sa chra. De plus, dans la mesure o lalignement de lloge sur la


personne signie avant tout que la cit est identie ses habitants 22 ,
lloge dune cit joue davantage sur le registre psychologique des qualits
de ses citoyens, que sur le registre administratif et juridique des titres et
des privilges. Il faut par ailleurs examiner avec une certaine circonspection
les dclarations parfois moqueuses des rhteurs lgard de la comptition
entre les cits, ou de lclat et du rang dun privilge ou dun titre, qui, par
dnition, leur semblent vains, loigns des vritables valeurs de lhellnisme. Contempteur intransigeant de la lchet des Rhodiens, qui, bien
quhabitant une ciuitas libera, se comportent de faon servile vis--vis de
Rome 23, prchant lhomonoia entre Nice et Apame 24 de Bithynie, Dion
se atte davoir obtenu que par ses soins, Pruse soit devenue sige dun
conuentus iuridicus 25 du gouverneur, dfaut davoir obtenu 26 le privilge hautement envi de lleuthria, dj demand par son grand-pre 27.
La condamnation de la vanit des titres et des privilges nest ici quun
artice rhtorique, moins dimaginer Dion incarner dans sa personne
une contradiction fondamentale : conserver la cit vraiment grecque 28 au
moment o les cits de lOrient hellnophone font appel de faon croissante et inluctable larbitrage de Rome et de lempereur.
Le cadre chronologique que nous avons voqu est large : dOctave
Auguste Tacite (plus prcisment n 275-dbut 276 date de linscription de Perg 29). En amont, lhorizon augusten est fondamental pour
comprendre la fois la position dOctave Auguste, tributaire des privilges
octroys lpoque tardo-rpublicaine, et le modle qua constitu ce dernier jusqu la n du Principat, malgr dinvitables inexions. En aval,
lpoque de Tacite est de peu antrieure aux changements qui soprrent
lpoque de Diocltien 30.

22. Pernot L., op. cit., p. 189.


23. Dio., Or., 31, aux Rhodiens, 157-160.
24. Dio., Or., 38 ; Dio, Or., 40 et 41 : Dion de Pruse dans deux discours, lun tenu Pruse, lautre
Apame se flicite de la rconciliation des deux cits.
25. Dio., Or., 40., 33 ; 44, 11 ; 45, 4-6 ; 45, 10.
26. Dio., Or., 44, 11.
27. Dio., Or., 44, 5.
28. Dio., Or, 44, 10.
29. AE, 1989, 724 (Kygusutz A., Perge unter Kaiser Tacitus Mittelpunkt der Welt , EA, 4, 1984,
p. 1-14 ; SEG, 34, 1306). Lepelley C., 2002, p. 839-856.
30. Citons toutefois une inscription (SEG, 2,1924, 735) datant de la premire Ttrarchie entre
293 et 305 (Diocltien et Maximien sont Augustes et Contance Chlore et Galre sont Csars),
dans laquelle la cit de Salagassos de Pisidie est nomme hJ iJera; ke; lampra; ke; e[ndoxo
bn
j ewkovro Sagalassevwn povli prwv(th) th` Pisidiva fivlh ke ; suvmmaco R
J wmevwn ,
cest--dire, sacre, trs glorieuse, illustre, deux fois nocore, premire de Pisidie, amie et allie
des Romains .

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Terminologie

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Il est ncessaire de prciser ce quest un privilge (privilegium) accord


une cit 31, de le distinguer du bienfait (benecium) que le premier procde
du second sous lEmpire nest pas le seul lment prendre en compte comme
nous le verrons et de distinguer ces deux termes du mot polysmique onoma,
qui dans certaines correspondances impriales ou dans le texte de Dion de Pruse
ou dAelius Aristide signiait nom ou encore titre . En fait, un privilge
est le droit particulier (le statut, le rglement), accord une personne ou une
communaut 32. Mis part ce qui relve des foedera de lpoque tardo-rpubli31. Il nexiste pas, semble-t-il de terme grec qui soit le synonyme du mot latin privilegium. En fait to ;
filavntrwpon convient le mieux, mais il est ambigu dans le sens o il renvoie la philanthropia
impriale (le terme renvoie lui-mme la philanthropia des souverains hellnistiques) et donc la
notion de bienfait, mme si cavri est la traduction littrale du benecium imprial (Mason J. H.,
Greek Terms for Roman Institutions. A Lexicon and Analysis, Toronto, 1974, p. 177).
32. titre dexemple, Jacques F., 1984, p. xxiv, n. 61, mentionne les privilegia militum. Bien que
tardive, car date du rgne de Constantin, linscription dOrcistus (Orkistos de Phrygie), commente par A. Chastagnol ( Linscription constantinienne dOrcistus , MEFRA 93, 1981, 1,
p. 381-416), partiellement rvise par D. Feissel ( Ladnotatio de Constantin sur le droit de cit
dOrcistus en Phrygie , AnTard, 7, 1999, p. 255-267) dont lintrt majeur dans le cadre de ce
travail a t signal notre attention par M. Christol, peut aider clarier la terminologie. Orcistus,
jadis ciuitas autonome tait devenue un uicus de Nacolia ; le bourg, par le moyen dune requte prsente auprs de lempereur Constantin demanda et obtint de recouvrer son statut de ciuitas indpendante. Linscription permet de saisir les dirences mais aussi les relations qui existent entre des
termes qui doivent tre distingus tels que le nom, lhonneur, la faveur, le droit et enn le privilge.
Sur le texte principal (Panneau I. Face antrieure du pilier, l. 1-7), A. Chastagnol a lu et traduit
(nous avons par commodit soulign les termes qui nous intressent ; le soulignage na aucune signication pigraphique) : Macti [es]te. Hae(c) quae in precem con [tu]listis [et nominis]/et dignitatis
reparationem iure qua [esivistis obtine-]/re. Proinde uicari intercessione qua [e fuerant mu-]/[t]ilata ad
integrum prisgi honoris r [educta uidetis ? eo] : 5 citius ut et uos oppidumque dilig [entia vestra tui-]/tum
expetito legum adque appellationis s [plendore iam nu(n)c] perfruamini infra scribti [s]. Cest--dire :
Soyez contents. Ce que vous avez propos dans votre requte, le rtablissement de votre nom et de
votre dignit, cest bon droit que vous avez cherch lobtenir. Aussi, par lintercession du vicaire,
[vous voyez ?] que ce qui vous avait t enlev vous avait t rendu dans lintgralit de votre honneur antrieur, si rapidement que vous-mmes et votre oppidum, que vous avez sauvegard par votre
diligence, jouissez pleinement dsormais de lclat des lois et du nom que vous avez rclam, comme
il est crit ci-dessous. D. Feissel a restitu de faon convaincante certains passages du texte en le
comprenant non plus comme une adresse du prfet du prtoire Flavius Ablabius aux habitants de
la cit, mais comme une adnotatio souscrite de la main mme de lempereur Constantin. Il traduit aprs restitutions le mme passage : Lettre impriale ( ?) Les lments que vous avez runis
dans votre requte exigent bon droit que vous obteniez le rtablissement de vos nom et dignit.
Aussi avons-nous rsolu que, par lentremise du vicaire, ce qui avait t supprim soit rtabli dans
lintgralit de lhonneur ancien, de sorte que vous et votre ville, protge avec diligence, jouissiez
comme vous lavez demand de lclat des lois et de lappellation (de cit) plus bas : jai crit (?).
Il nous semble plus probable que la protection diligente provienne de lempereur plutt que des
citoyens dOrcistos, comme le pensait A. Chastagnol (ceci suppose de restituer l. 5-6. dilig [entia
tui]-tum la place de dilig [entia vestra tui]tum). Nous comprenons donc (les deux traductions ne
sopposent pas sur ce point) que le nom (nomen) et la dignit (dignitas) sont les deux composantes
dun honneur (honor) qui avait t perdu et que Constantin restitue dans son intgralit. Lhonneur
restitu, la cit dOrkistos peut retrouver son rang. Nous sommes ici dans une position daccumulation et de comparaison. Si lon rapproche ce passage des l. 43-44 qui voquent le ius antiquum
nomenque ciuitatis , le droit ancien et le nom de cit que les habitants dOrcistus souhaitaient
se voir concder, nous voyons que possder le nom de cit relve du droit. Le nom, tout autant
quune composante dun honneur li la dignitas, est une dnomination fonde en droit (ici le ius
civitatis). Sur le panneau III (Cot gauche du pilier, aux l. 9-14), les termes dhonneur et de droit

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INTRODUCTION

caine, il reprsente aussi un bienfait (philanthrpon, dra, charis, benecium) de


lempereur rgnant qui manifeste sous des formes varies sa gnrosit. Enn,
un titre est un lment du nom port par une cit qui exprime un bienfait.
Il sinscrit dans la titulature (plus ou moins eurie) de la ville, dont le reste na
pour lessentiel, valeur que dornement, bien que certains termes de la nomenclature poliade qui voquent lorigine ou le lien avec telle divinit topique
constituent des lments de son identit. Linscription dOrcistos (voire supra),
nous enseigne quun nom (nomen) est un honneur (honor), qui lorsquil sagit
dun privilge doit tre fond en droit (ici le ius civitatis), qui est enn le fruit
dune gratication impriale.
Une distinction entre titre et bienfait tait opre par les autorits
romaines. Sous la Rpublique, les benecia accords des cits ou des ethn
(voire mme des particuliers) taient gravs sur des tablettes de bronze 33.
lpoque impriale, dans la mesure o nous connaissons des aranchis
a commentariis beneciorum 34 ds le rgne de Trajan, nous savons quil existait au plus tard sous ce rgne des libri beneciorum 35. Il est toutefois possible que lorganisation de ces archives remonte la rforme administrative
dAuguste en 7 a. C. 36. En outre, les preuves de lexistence de benecia accords par le pouvoir imprial la suite de libelli devaient pouvoir tre fournies
galement par les communauts titulaires de gratications (filavnqrwpa/
apparaissent de nouveau pour caractriser le rtablissement de la cit dOrcistus, tandis quapparat
un terme nouveau, qui nest certes pas la libertas (leuthria) au sens plein du terme, mais lautonomie recouvre par rapport Nacolia qui est prsente dans le rescrit de Constantin comme un
privilge : Actum est indulgentiae nos-/trae munere ius uobis ciuita-/tis tributum non honore modo/
verum libertatis etiam privi-/legium custodire. Cest--dire : Il a t dcid par la faveur de Notre
Indulgence que vous conserviez non seulement le droit dtre une cit qui ne vous a pas t attribu
seulement titre dhonneur, mais galement le privilge de libert. Le texte ajoute une nuance
de protection (qui renforce notre avis la restitution de D. Feissel aux l. 5-6) de sorte que sans en
changer le sens on pourrait lire ( Il a t dcid par leet de Notre Indulgence dassurer la garde
du droit dtre une cit qui ne vous a pas t accord seulement comme un honneur, et de plus, de
protger le privilge de libert dont vous jouissez ). Le nom (premier sens) et la dignit sont un
honneur qui dnit un rang qui permet une cit de se comparer une autre, tandis que seul le
nom permet dexister en droit (deuxime sens) ; lobtention du nom de cit est enn un privilge
(dnomination qui introduit le rle de lempereur). Enn, nous dirions volontiers que le privilge
de libert est une gratication, fruit de lIndulgence ou de la Bienfaisance impriale (la charis ou
la philanthrpia). Il existe des exemples de privilges autres que les privilegia militum voqus par
F. Jacques, ainsi le ius ciuitatis romanae mentionn sur la table de Banasa (Maurtanie Tingitane)
accord par Marc Aurle et Lucius Vrus au chef de la tribu des Zegrenses, Aurelius Julianus ainsi
qu sa famille, tant sauvegard le droit de leur tribu (IAM, 2, 94).
33. Le terme de devlto calkh` apparait notamment la l. 91 du s. c. de Aphrodisiensibus, de
39 a. C. (Reynolds J., A&R, doc. 8, p. 61). Usuellement, linscription sur des tables de bronze
tait pratique pour les traits comme pour les lois.
34. CIL, VI, 1884 ; 8623 ; 8634 ; 8625 ; 8626 ; 33770.
35. Un document bien connu na curieusement pas t exploit jusquici. Il sagit dun passage clbre du discours 38, 37 de Dion de Pruse dans lequel le philosophe voque lironie avec laquelle
les Romains accordent le titre de premire de la province : Ils vous tendent des mots, ils
appellent votre cit premire de la province, ils lcrivent, aprs quoi ils peuvent impunment vous
traiter comme les derniers des hommes. Il nest pas impossible que cette criture renvoie
aux libri beneciorum.
36. Moatti C., Archives et partage de la terre dans le monde romain (Ier sicle avant-Ier sicle aprs J.-C.),
Rome, CEFR, 1993, p. 58.

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LES CITS GRECQUES DANS LEMPIRE ROMAIN

dwreav) et disponibles pour les empereurs suivants, susceptibles de demander des preuves. Certes, lempereur Nerva, sans doute par commodit (mais
le caractre emphatique du texte voque plutt la magnanimit impriale),
reconnut dans un dit gnral lensemble des benecia de ses prdcesseurs 37.
Par ailleurs, la chancellerie impriale utilisait la notion de titre, lorsque ce
dernier fut accord aux cits. La lettre bien connue dAntonin le Pieux aux
phsiens constitue un bon exemple puisque la question de la nomenclature dphse fut prcisment au centre du litige opposant les phsiens aux
Smyrniotes 38. Le terme utilis est onoma . Aussi pouvons-nous conclure,
que les noms , qui renvoient ici des titres sont lexpression dun bienfait (dra, philanthrpon, benecium) octroy ou conrm par lempereur,
gurant dans la nomenclature dune cit ou dun peuple, quels que fussent
les supports matriels (bronze, pierre, parchemin, papyrus, etc.) et la nature
du document (textes honoriques, correspondances impriales, correspondances entre poleis et organismes provinciaux, pitaphes, archives locales
et impriales, etc.). Les onomata sont ainsi des noms qui traduisent des
privilges ou des titres qui expriment des bienfaits. Si ltablissement des
distinctions oprer entre les dirents termes est essentielle, en pratique,
lexistence de mtonymies (ainsi lemploi dans la lettre dAntonin phse
du mot o[noma pour le mot filavqrwpon/dwreav) nest pas tonnante : les
fonctionnaires de la chancellerie impriale peuvent faire lamalgame entre le
mot qui exprime un statut prcis ou son origine et un terme plus gnral.
37. Pline le Jeune, Ep., X, 58, 7 ; 9 : Quaedam sine dubio, Quirites, ipsa felicitas temporum edicit,
nec spectandus est in iis bonus princeps quibus illum intellegi satis est, cum hoc sibi ciuium meorum
spondere possit vel non admonita persuasio, me securitatem omnium quieti meae praetulisse, ut et
nova benecia conferrem et ante me concessa servarem. 9 [] Sint rata et certa, nec gratulatio illius
instauratis eget precibus, quem fortuna imperii vultu meliore respexit. Me novis beneciis vacare
patiantur et ea demum sciant roganda esse quae non habent : Quirites, la flicit mme du
moment prescrit sans aucun doute certains actes, et il ny a pas admirer la bont dun prince
dans ces actes qui ne servent qu le faire connatre ; car la conviction toute spontane de mes
sujets peut se porter garante que jai prfr mon repos le salut commun, an de rpandre de
nouvelles faveurs et de maintenir celles qui ont t accordes avant moi. [] Que ces faveurs
soient tenues pour dnitivement acquises et que personne ne se croie oblig de renouveler ses
instances auprs de celui sur qui la fortune de lempire a jet un regard plus indulgent. Quils
veuillent bien me laisser le temps de me consacrer de nouvelles faveurs et quils sachent quils
nont demander que ce quils nont pas encore (trad. Durry M.). Dans ce texte, le terme de
benecium semble revtir un sens large.
38. Oliver J. H., 1989, 135 a., l. 8-10 : Pergamhnou; ajp_e_dexavmhn ejn toi` pro; uJma`
gravmmasin crhsamevnou toi` ojnovmasin ejn oi| ejgw; crh`stai th; n povlin th ;n
uJmetevran ajpefhnavmhn: oi|mai de kai; Smurnaivou kata ; tuvch paraleloipevnai tau`ta
ejn tw`/peri; th` sunqusiva yhfivsmati, tou` loipou` de; eJkovnta eujgnwmonhvsein eja ;n
kai; uJmei` ejn toi` pro; auJtou; grammasin o}n proshvkei trovpon kai; kevkritai th`
povlew aujtw`n faivnhsqe memnhmevnoi: [] . Cest--dire : Jai approuv la faon dont les
Pergamniens ont us dans leur correspondance avec vous des titres dont jai dcid quuserait votre
cit ; je pense que les Smyrniotes ont omis par mgarde de les mentionner dans le dcret concernant
le sacrice commun, et qu lavenir ils le feront volontiers, si, de votre part, vous mentionnez
dans vos correspondances leur titulature de la manire quil convient et qui a t dcide. Il est
ici limpide que, dans une province relevant pourtant du Snat, lempereur est le seul dcider de
loctroi des titres accords aux cits.

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INTRODUCTION

La distinction entre ces termes simposait, malgr le discours de Dion


de Pruse 39 selon lequel les Grecs se disputaient pour de simples onomata.
On pourrait rapprocher le mot onoma voqu par Dion de Pruse, de celui li
au conit portant prcisment sur les titres qui opposrent phse Smyrne
sous le rgne dAntonin le Pieux entre 140 et 144 40. Mais un terme unique peut exprimer deux ralits distinctes. Lusage du mot onoma chez
Dion est sans aucun doute plus polmique quil ne lest pour lempereur.
Du reste, on traduit le plus frquemment onoma par nom chez Dion
mais galement dans le discours dAelius Aristide 41, tandis que ce terme se
traduirait plutt dans linscription dphse par titre ou gratication
qui renvoie la notion de dignit, et ceci bien que le mot to; ajxivwma (le
rang, la dignit) nait pas t utilis, car il parat peu probable quAntonin le
Pieux ait souhait donner une consonnance pjorative aux benecia octroys
la cit. Il demeure quonoma a t utilis tant par les rhteurs que par la
chancellerie impriale, ce qui constitue une preuve de la plasticit de ce
terme et un tmoignage de laspect frquent de son usage. Plus tard, Dion
Cassius dnoncera, la vanit 42 voire laspect dangereux de certains titres (le
terme employ ici est ejpwnumiva) qui divisent les peuples qui veulent sen
parer. En fait les titres prennent tout leur sens dans le contexte hellnique :
le droit particulier est ce qui distingue, spare, isole, voire qui avantage.
Il sinscrit de la sorte aisment dans la tradition agonistique grecque, et
constitue un enjeu pour les cits dans leur lutte pour la prtia.
Par consquent, les cits tout comme les politiques, les autorits romaines et les rhteurs attachaient une grande importance ces onomata
bien quils soient dits vides de sens par ces derniers. Dans le cadre
de notre problmatique, les titres poliades ntaient pas de simples noms.
Ils tmoignaient de la sollicitude et de lamiti des empereurs, et, (sauf dans
les cas au demeurant rares des grandes cits o la bont des empereurs ne
stait jamais manifeste), incarnaient dune faon ostensible les philantrpa
impriaux. Ces derniers traduisaient la volont ache par les empereurs
de favoriser telle cit plutt quune autre.
Enn, si linitiative de solliciter un privilge ou un bienfait imprial
venait, dans une proportion crasante, de la cit ou du koinon, essentiellement selon le modle libelle/rescrit dni par F. Millar 43, la dcision
39. Dio., Or., 38, 24.
40. Oliver J. H., 1989, n 135 A, l. 9: toi` ojnovmasin .
41. Aelius Aristide, t. I, Dindorf (d.), p. 790-791 : Les appellations, les loges que comportent
les noms. Le sophiste les condamne, mais les utilise par ailleurs.
42. D. C., 52, 37, 10 : kavlliston de; to; ta; tw`n dhvmwn oJrma; kolouvein [] kai; mhvte
ejpwnumiva tina; kena;, mhvt j a[llo ti ejx dienecqhvsontaiv tisin, efievnai sfivsi poiei`sqai .
Cest--dire : Il est trs beau aussi de contenir lardeur des peuples [] de ne pas accepter quils sarrogent des surnoms vides de sens, ou n importe quel titre qui puisse tre lobjet de dissensions.
43. Millar F., LEmpereur romain comme dcideur , Cahiers du Centre Glotz, I, 1977 [1990].
Ce systme de ptition/rponse est quali par F. Millar didal-type . Il ne sous-estime
videmment pas le rle jou par les familiers, les snateurs, les rhteurs et les philosophes proches

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LES CITS GRECQUES DANS LEMPIRE ROMAIN

daccorder ou non le privilge appartenait lempereur (mme si le rle du


Snat ne devait pas tre nglig dans le cadre des provinces proconsulaires,
voire mme au sein des provinces impriales). Le fait que lempereur soit
devenu trs tt, au moins ds la seconde moiti du iie sicle p. C., une
source principale du droit et au troisime sicle le matre du droit 44 ,
ne pouvait que renforcer la possibilit de multiplier les faveurs impriales
accordes aux cits, y compris dans les provinces publiques.
Une histoire en renouvellement

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La question des titres et des privilges accords par Rome aux cits
grecques est centrale pour comprendre comment, sous lEmpire, les cits
du monde hellnophone ont continu tre et se reprsenter comme des
entits politiques subjectives et se penser encore, en continuit avec
les poques classique et hellnistique, comme des sujets en matire de droit
international 45. Lobtention des privilges et des titres tait en eet le fruit
de la chancellerie impriale ou de lempereur, non plus que le rle jou par les voyages impriaux
(op. cit., chap. ii, iii, iv, vii, viii) ; Coriat J.-P., La technique du rescrit la n du Principat ,
SDHI 5, 1985, p. 319-348 ; Hauken T., 1998, p. 258- 326.
44. Coriat J.-P., 1997, p. 9.
45. D. Nrr (1966, p. 66) avait formul en eet lhypothse intressante de lexistence face aux
conceptions admises , dune subjectivit de la cit grecque en matire de droit international
( Gegenber den herrschenden Auassungen ist zu betonen, da eine ganze Reihe von Indizien es
selbst auf diesem im Verhltnis zum innerstdtischen Gebiet eher kritischen Felde nahelegten, wenigstens die uere Form einer uenpolitischen Rechtssubjektivitt der Polis noch zu bejahen ). Lauteur
mentionnait parmi un faisceau dindices , les relations entre les cits grecques caractrises par
une lutte pour de vains titres, mais aussi les lments rsiduels des anciennes hgmonies sur des
villes sujettes. Dans la mesure o selon lauteur, Rome avait dune part tendance ne considrer
les cits que comme de simples units administratives ( lexception des cits libres), et que
dautre part, les cits taient attaches leur statut politique, cette subjectivit juridique qui
masquait en vrit des relations objectivement dpolitises aurait t de ce fait ncessairement
boteuse (hinkenden). Enn, cette subjectivit de la cit en matire de droit international, en
dcadence sous lEmpire, aurait disparu sous les Svres (op. cit., p. 67). Lapport de lhypothse
de D. Nrr est de nous faire comprendre que les cits grecques se pensaient encore comme des
sujets de droit international en dpit de la domination romaine. La conception de D. Nrr reste
cependant prisonnire de lide, fausse selon nous, de la vanit des titres honoriques , et
demeure tributaire dune coupure chronologique qui nest pas opratoire : le rgne des Svres
et ldit de Caracalla (qui sapplique des individus et non des communauts) nont pas fait
disparatre la subjectivit juridique des cits dans le domaine du droit international. Le vritable nivellement juridique des statuts des cits ayant eu lieu, comme la montr C. Lepelley
(1996), au dbut du Bas-Empire. Surtout, il nous semble que D. Nrr amoindrit la notion de
politisation. Sous lEmpire, les cits grecques ont continu entretenir des relations politiques
objectives tant dans leurs relations avec leurs rivales que dans leurs relations avec le pouvoir
romain. Celles-ci atteignirent un degr de violence indit lors des guerres civiles. Il est essentiel
de constater que des cits telles que Byzance et Antioche de Syrie qui soutinrent Pescennius
Niger contre Septime Svre (Byzance ne se rendit quen 195 la suite dun long sige) perdirent
leur statut de cit et devinrent respectivement un bourg (km) de Printhe pour la premire et
de Laodice pour la seconde. Or, cette suspension du rang de cit, corrlatif labaissement au
rang de km, revint perdre un statut juridique objectif ; lcho de cette perte fut grand :
pendant quelques temps, deux villes dimportance majeure nexistrent plus en tant que cit de
lEmpire. Par ailleurs, on sait que le jurisconsulte Modestin, au dbut du iiie sicle, tablit une
hirarchie entre trs grandes , grandes et petites cits selon que celles-ci dtenaient des

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INTRODUCTION

de manuvres politiques lintrieur des koina 46, le rsultat dambassades


coteuses menes auprs de lempereur et du Snat 47, ou le gain obtenu
loccasion des voyages impriaux, lorsque le princeps avait loccasion de
demeurer dans la cit ou proximit 48. Il ntait pas dans notre propos denvisager la rdaction, dans une perspective dhistoire comparative, dune tude
centre sur la notion de privilge dans la partie latinophone de lempire.
Une telle recherche qui aurait dpass le cadre de nos comptences,
a dj t en partie crite par des savants spcialiss dans des domaines
gographiques prcis. Eux seuls ont la possibilit den rdiger la synthse.
A. Chastagnol 49 a selon nous t le chercheur qui a jou dans ce domaine
un rle dcisif. Les travaux de M. Christol 50 nous ont clair sur le phnomne de municipalisation dont lagent privilgi a t loctroi du droit latin.
Un mcanisme analogue fut mis en uvre en Espagne romaine sous les
Flaviens 51. F. Jacques (1984) a davantage examin le droulement de la vie
municipale et les divers mcanismes (politiques, idologiques, conomiques
et religieux) qui lexpliquent. Sa rexion sur lautonomie municipale, qui
nest pas quivalente lautonomia grecque (cette dernire tait un privilge
li lleuthria qui impliquait le droit de vivre selon ses lois propres et den
crer de nouvelles) nous a permis de saisir certains contrastes irrductibles
entre la vie des cits des provinces occidentale et orientale (on ne retrouve
pas en Occident des conits pour la prsance de mme nature et de mme
intensit quen Orient). F. Vittingho pour sa part, a analys la question de
titres prcis : rang de mtropole pour les premires, siges de conventus pour les secondes, les
dernires tant simplement qualies par lexpression ta; loipav cest--dire les autres
ou encore le restant (Dig., 27.1.6.2). Quest-ce dire sinon que les Romains eux-mmes ont
admis que certains privilges ou gratications traduisaient vritablement une puissance objective des cits ? Toutefois, la perte du statut poliade de Byzance et dAntioche de Syrie ne peut
pas tre assimil une action relevant du droit international puisquaucune des deux cits ne
forme un tat tandis que les deux poleis sont inscrites dans des formulae provinciarum. En ce sens
D. Nrr a raison dvoquer la seule subjectivit juridique des cits dans le domaine du droit
international, mais il sous-estime sans doute la densit politique objective des relations des
cits lchelle de la province ou du koinon.
46. Aelius Aristide, De la concorde entre les cits 12 ; 34 ; 65 ; 66.
47. Certaines cits taient grandement aides par des rhteurs qui plaidaient leur cause auprs de
lempereur ou du Snat. Sur le rle minent jou par les sophistes dans lobtention des gratications impriales, voir Bowersock G. W., Greek Sophists in the Roman Empire, Oxford, 1969 ;
Brunt P. A., The Bubble of the Second Sophistic , BICS 39, 1994, p. 25-52 ; Puech B., Orateurs
et sophistes grecs dans les inscriptions dpoque impriale, Paris, 2002.
48. Halfmann H., Itinera Principum. Geschichte und Typologie der kaiserreisen im rmischen Reich,
Stuttgart, 1986.
49. Chastagnol A., La Gaule romaine et le droit latin. Recherches sur lhistoire administrative et sur la
romanisation des habitants, Scripta varia 3, coll. CERGER 14 , Lyon 1995. Il faudrait y ajouter
son article Lempereur Hadrien et la destine du droit latin provincial au second sicle aprs JsusChrist , R.H., 241 (592), 1995, p. 217-227.
50. Christol M., Le droit latin en Narbonnaise : lapport de lpigraphie (en particulier dans la cit
de Nmes) , Les inscriptions de Gaule romaine, Actes de la Table ronde de Nmes, 1987, Nmes,
1989, p. 87-100 ; Pline lAncien et la formula prouinciae de Narbonnaise , La mmoire perdue,
Paris, 1994, p. 45-63 ; la municipalisation de la Gaule Narbonnaise , Cits, municipes, colonies,
Paris, 1999, p. 1-27.
51. Le Roux P., Municipe et droit latin en Hispanie sous lEmpire , RHDFE, 1986, 3, p. 325-350.

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LES CITS GRECQUES DANS LEMPIRE ROMAIN

lintgration des cits dans lEmpire 52. Son ouvrage, est cependant loin de
prsenter une vision globale de la municipalisation et des dirents statuts
municipaux de lOccident du monde romain, ambition qui semble dicile
raliser pour le moment 53. Pour lAfrique, les tudes de J. Gascou 54 ont
mis en vidence llvation de bourgs au rang de cits et celles de cits au
rang de colonie, phnomne qui culmina lpoque svrienne. Rome
est la mme partout : la belle formule de J. Gascou et de D. Feissel 55
donne rchir car nul doute quun certain nombre de points communs
notamment dans le domaine de la cration de colonies romaines et de
llvation de kmai au rang de cit ont exist dans les parties latinophone
et hellnophone de lEmpire.
Les tudes sur les titres des cits grecques ont donn lieu rcemment
la publication de plusieurs ouvrages ou articles majeurs. Je nen citerai que
trois. B. Burrell 56 a publi en 2004 un ouvrage extrmement complet sur
loctroi par les empereurs du titre de nocore du culte imprial. La nocorie
est un titre prcieux puisque la construction dun temple du culte imprial
lchelle de la province (plus prcisment du koinon) tait la fois ostentatoire et constituait de plus une gratication itrable (une cit pouvait
tre plusieurs fois nocore). Loin de sattacher uniquement aux attestations
des nocories, lauteur a rdig plusieurs brefs chapitres qui replacent la
nocorie dans un contexte politique (rle des lites poliades, des koina, des
empereurs et des dignitaires romains). Nous ne divergeons avec lauteur que
sur des points mineurs (dlimitation gographique de certains koina, choix
damoindrir lintrt de la fonction de sige de conventus iuridicus cause de
la tournure ironique du discours 35, 15, 17 de Dion de Pruse). Larticle de
B. Puech 57 sur les mtropoles constitue une rfrence. Nous partageons son
point de vue global sur les mtropoles (contra G. W. Bowersock 58 qui imaginait une distribution norme des mtropoles : une par province jusquau
rgne dHadrien, ou par la suite une par regio cest--dire par subdivision
52. Vittinghoff F., Ciuitas romana. Stadt und politisch-soziale Integration im Imperium Romanorum
der Kaiserzeit, Stuttgart, 1994.
53. Malgr dimportants articles de synthse sur les Gaules et les Germanies dans Dondin-Payre M.,
Raepsaet-Charlier M.-T., 1999. Des travaux sont en cours puisque la XVe rencontre franco-italienne dpigraphie du monde romain qui sest tenue Paris les 3 et 4 octobre 2008 consacre une
sance au thme Colons et colonies dans lEmpire romain .
54. Gascou J., 1972 [1982].
55. Gascou J., Feissel D., Documents darchives romains indits du Moyen-Euphrate (iiie sicle p. C.),
I, Les ptitions , JS, 1995, p. 65-119. Par contre, la rception des valeurs romaines varie comme
nous le verrons dans cet ouvrage, mme si, comme la crit C. Lepelley (1998, p. vi), on peroit dans
lEmpire romain une communaut de destin lie ladoption de la culture dominante hellnisticoromaine, et la rfrence la communis patria romaine, transcendant les particularismes .
56. Burrell B., Neokoroi. Greek cities and Roman Emperors, Leyden-Boston, 2004. Lauteur avait rdig
une thse non publie sur ce mme thme en 1980, intitule Neokoroi : Greek cities of the Roman
East, Harvard.
57. Puech B., Hellnisme. Je tiens remercier lauteur de mavoir communiqu ses travaux avant
publication.
58. Bowersock G. W., 1985 [1995].

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INTRODUCTION

provinciale). La thse dA. Heller 59 est centre pour lessentiel sur les conits
qui opposent les principales cits bithyniennes et asiates pour lobtention de
gains territoriaux puis pour la reconnaissance de la primaut, depuis lpoque rpublicaine jusqu la n du Haut-Empire. Lauteur utilise un plan
thmatique et examine le statut de conventus, les cultes et les concours, le
statut de nocore, lusage des titres de mtropole et de premire, et observe
un glissement, qui au l du temps substitue aux disputes pour les territoires, la lutte pour lobtention des titres. Nous ne reviendrons pas dans la
prsente tude sur ce que A. Heller a fort bien tudi, sauf pour proposer
des arguments complmentaires ou examiner des questions identiques sous
un angle dirent. Notre tude dire en eet sur plusieurs points : en
premier lieu, la question des conits que nous ne pouvions videmment
pas ignorer nest pas au centre de nos proccupations. Nous avons plutt tent dexaminer la dialectique entre les tensions inter-poliades et le
phnomne dintgration des cits grecques dans lEmpire. Ensuite, notre
tude prend pour point de dpart le rgne dOctave Auguste (sauf exception
lorsque nous avons tudi le statut les cits libres). Nous avons tent par
ailleurs dtre le plus exhaustif possible et dorir une tude complte non
pas des nomenclatures poliades, mais des titulatures honoriques, sur un
territoire allant douest en est de lAchae jusquaux provinces rcemment
annexes par Septime Svre que sont lOsrhone et la Msopotamie. Jai
voqu la perspective dun renouvellement ; il me faut maintenant prciser
sa nature. En eet, L. Robert au cours dune uvre qui frappe par son
gigantisme avait ds 1977 examin les tensions opposant les cits entre elles.
De mme, M. Sartre 60 avait examin de faon ponctuelle la question de la
lutte pour la prtia. Ce qui me parat nouveau est la volont de publier des
synthses concernant des titres, et des problmatiques (ainsi celle de la lutte
pour la prsance) qui tentent dtre plus exhaustives. Danciens dossiers
complexes, composs dlments pars, sont repris dans le cadre douvrages
thmatiques plus volumineux.
Plan de louvrage
Le plan de louvrage est mixte. Il est chronologique dans la mesure o
le premier chapitre est consacr au privilge le plus ancien, lleuthria,
et le dernier (vii) au plus rcent, lobtention du privilge colonial.
Nous examinons de ce fait en dbut et en n de louvrage les deux seuls
vritables privilges au sens plein du terme. Toutes les autres gratications
modient limage et le prestige des cits, mais ne changent en rien le statut des communauts. Les autres chapitres sont ordonns selon un plan
thmatique. Le chapitre le plus volumineux (ii) rassemble une analyse des
59. Heller A., 2006.
60. Sartre M., 1991, chap. iv.

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LES CITS GRECQUES DANS LEMPIRE ROMAIN

titres de mtropole, de nocore et tente didentier les siges de koina.


tre sige de koinon ne constitue pas un titre en lui-mme, mais il nous
a sembl utile, au vu de limportance joue par les koina dans la partie
hellnophone de lEmpire (le contrle du koinon tait assurment stratgique pour gurer en bonne position dans la province et demander par son
intermdiaire des gratications impriales) de situer ces siges dont certains
bnciaient dune fonction de direction, que nous ne souponnions pas au
dpart. Nous avons ensuite consacr un chapitre (iii) loctroi de concours
sacrs ou llvation de concours thmatites ce rang, benecium de plus
en plus prcieux aux yeux des citoyens des cits grecques. Des chapitres plus
brefs analysent parfois des gratications plus connues, ainsi lobtention de
la fonction avantageuse de sige de conventus iuridicus (iv), qui tait un
honneur recherch comme le prouve une inscription de Cyrne datant
du rgne dAntonin le Pieux, de mme que le titre de premire qui par
excellence exprimait de faon la plus limpide la recherche des cits grecques
pour la prsance dans leur province (v). Nous avons nanmoins tudi
dans un court chapitre le titre moins glorieux mais aussi plus mconnu,
celui de cit navarque (vi).
Peut-tre est-il utile de prciser ce qui ne gure pas dans cette tude et
den donner les raisons. Nous navons pas consacr de chapitre au titre de
cit inviolable, mme si ce titre parfois possd depuis des temps immmoriaux ou octroy essentiellement lpoque hellnistique gure sur de
nombreuses monnaies et sur certaines inscriptions dpoque impriale, dans
la mesure o K. J. Rigsby 61 a montr quil concernait en premier lieu les
sanctuaires poliades.
On ne trouvera pas plus, dans le prsent ouvrage, lanalyse du statut
de capitale provinciale, qui pourtant apportait beaucoup aux populations
de ces cits (la proximit avec le gouverneur constituait la promesse dune
justice promptement rendue, le rle social favorable aux cits des membres
de son bureau [ocium], cest--dire des ociales et des beneciarii qui
intgrrent parfois le snat local 62 et devinrent pour certains dentre eux
vergtes, fut indniable) pour deux raisons. Tout dabord, il ny eut pas
de terme grec spcique pour qualier la rsidence prenne du gouverneur
et de son ocium, ni dquivalent dans cette langue lexpression latine
de Caput provinciae 63. Ce terme ne gura pas non plus dans les titulatures
des cits de lOccident romain, ce qui montre que le problme de nommer
61. Rigsby K. J., Asylia, Berkeley, 1996.
62. Nelis-Clement J., Les beneciarii : militaires et administrateurs au service de lEmpire (Ier sicle a. C.-VIe s. p. C.), Bordeaux, 2000, p. 310-325.
63. Do la tentative de R. Haensch (Capita provinciarum, 1997) de rpertorier, au terme dun long
passage mthodologique (p. 37-74), 28 catgories de textes permettant au mieux, le plus souvent
par recoupement, de suggrer la prsence atteste dune capitale, et plus frquemment linstallation probable ou possible du gouverneur romain (p. 65-360). Les pages 393-704 rassemblent la
documentation disponible range selon les 28 catgories prcdemment dnies, tandis que les
conclusions de lauteur sont regroupes dans les pages 361-389.

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INTRODUCTION

les capitales des provinces ne fut pas spcique lOrient grec. Pour des
raisons que nous comprenons mal (Pour viter les querelles de prsance ?
Par pragmatisme car plusieurs cits au sein de la mme province pouvaient
accueillir titre prenne non le proconsul ou le lgat dAuguste proprteur
mais des membres de son ocium ?) 64, les Romains rpugnrent utiliser
le terme de caput provinciae, prfrant utiliser des circonlocutions telles que
la Maurtanie qui est autour de Tingis et celle qui est autour de Csare ,
ce qui implique que les deux cits taient respectivement capitales de la
Maurtanie Tingitane et de la Maurtanie Csarienne. Plus ambigu est la
formule qualiant Antioche de mtropole de Syrie . Or, sous le HautEmpire, mme si Antioche tait la plus ancienne des mtropoles, elle ltait
depuis les Sleucides puis sous Pompe, dautres villes syriennes telles que
Damas, aprs 129, puis Laodice en 194, mse sous Caracalla furent galement graties de ce rang 65.
Une deuxime raison doit tre voque, Modestin, juriste qui crit dans
le premier tiers du iiie sicle et expose les lois dAntonin le Pieux 66 concernant lexemption de charges civiques ou de liturgies pour ceux qui exercent
des fonctions privilgies (mdecins, sophistes, professeurs de grammaire ou
de rhtorique) dnissaient un numerus clausus : la loi distingue les petites,
les grandes et les trs grandes cits et accorde chaque catgorie de cits
un nombre dexempts, groupe compos de citoyens exerant ces mtiers.
Cest sa glose qui en introduisant une hirarchie des cits plus concrte
place en premier lieu les mtropoles (qui reoivent le plus grand nombre
dexemptions), puis les siges de conventus, et enn le reste des cits 67.
Nous reviendrons sur ce texte fondamental : lessentiel est de voir que les
cits les plus importantes aux yeux du juriste Modestin, qui projette sans
nul doute le point de vue de Rome sur la question, sont les mtropoles qui
cette date ne peuvent tre strictement identies aux capita provinciarum.
En eet, il existe, lpoque de Modestin, dans la plupart des provinces
plusieurs mtropoles et une seule capitale par province. Ainsi, le choix de
la capitale, cest--dire la xation de lieux de rsidences prennes de fonc64. Nous rejetons linstar de R. Haensch, lhypothse de labsence de capitale dans les provinces,
mme si des gouverneurs purent sjourner frquemment dans dautres cits. ainsi en Arabie, Bostra
fut assurment la capitale puisque lre provinciale fut indexe sur lre de Bostra . Pourtant les
premiers gouverneurs (sagit-il dune priode de ttonnement ?) sjournrent souvent Ptra.
65. Puech B., Hellnisme, p. 404.
66. Modestin, Dig., 27,1, 6, 2 : [] o{per dhlou`tai ejx ejpistolh` A
j ntwnivnou tou` Eujsebou`
grafeivsh me;n tw/` koinw`t/ h` jAsiva, panti ; de ; tw`k
/ ovsmw/diaferouvsh, h ejsti n
; to; tou`to
uJpotetagmevnon: , cest--dire, [cette exemption a des conditions xes par des lois], comme
on le voit par une lettre dAntonin le Pieux qui semble crite au koinon dAsie, mais qui convient
tout lEmpire ; voici un des articles de cette lettre ; suit le passage sur le nombre dexempts selon
la grandeur de la ville, les petites cits, les grandes cits et les trs grandes cits.
67. Modestin, Dig., 27, 1, 6, 2 : eijko; de; tw`m
/ e;n megivstw ajriqmw/` crhvsasqai ta; mhtropovlei
tw`n ejqnw`n, tw`/de; deutevrw/ta; ejcouvvsa ajgora; dikw`n, tw`/de ; tritw/ta; loipav . Cest-dire, vraisemblablement, le plus grand nombre (dexemptions) est accord aux mtropoles
provinciales, le deuxime celui qui reoit les assises judiciaires, le troisime au reste (des cits) .

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tionnaires ou de promagistrats romains relevait de motivations politiques


labores Rome, et il est peu probable que des prgrins aient eu le moindre rle dans cette dsignation. Endosser la fonction de capitale de province
ne constitua semble-t-il ni un privilge, ni un titre.

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