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Hommage au Pre de Eric de Rosny

dcd ce 2 mars
Eric de Rosny sj est dcd le 2 mars 2012. Il a vcu une cinquantaine danne en Afrique, notamment Douala.
Tmoin privilgi de lvolution de la socit camerounaise, il fut un chercheur infatigable, tant sur les pratiques
des gurisseurs que sur les nouveaux mouvements religieux. Connu dun large public grce son livre Les yeux de
ma chvre, le P. de Rosny avait t introduit dans la confrrie des hommes-souche du peuple douala. Son nom
Dibonje signifiait petite pousse.

En mars 2011, Eric de Rosny avait t linvit de Martin Quenehen sur France-Culture dans le cadre de
lmission voix nue. Ralisation Anne-Pascale Desvignes avec la collaboration de Claire Poinsignon.
N en 1930 Fontainebleau, Eric de Rosny a grandi Boulogne-sur-Mer, et connu lExode dans la Sarthe
alors quil navait que 10 ans. L, il a une vision : il sera missionnaire. Entr au noviciat des jsuites Laval
en 1949, il doit renoncer ses rves de Chine par la faute de Mao. Ce sera donc lAfrique, aprs une brve
exprience de lenseignement au Liban. En 1956, Eric de Rosny est en effet appel maintenir lordre
en Algrie, en qualit de fusilier marin 3e classe dbarqu Mais cest au Cameroun quil se fixe, ds
lanne suivante, et quil est ordonn prtre, en 1961, au lendemain de lIndpendance.
Douala puis Yaound, Eric de Rosny senracine jusqu devenir un homme souche . Plus encore, il
devient nganga , cest--dire dsorceleur, ou plutt tradi-praticien , au gr de rencontres avec des
hommes et des femmes aux yeux ouverts sur les ndimsi , les ralits caches. Celui qui a tt pratiqu les
exercices spirituels dIgnace de Loyola perfectionne sa vision et la met au service de ses contemporains
Fort de cette exprience, le prtre, jsuite et nganga, se fait alors anthropologue, et rvle dans des livres
envotants les pripties de son initiation et les arcanes de la mdecine traditionnelle et sacre du monde
bantu.
Parmi ses ouvrages, nous ne saurions que recommander Les Yeux de ma chvre (Plon, 1982) ou encore La
nuit, les yeux ouverts (Seuil, 1996 rdit en 2007 par les ditions Vie Chrtienne).
Avec Les yeux de ma chvre, un beau succs de librairie, Eric de Rosny raconte comment Din, shaman
africain dans un quartier de Douala, lui a ouvert les yeux, lui jsuite franais, sur les ralits caches de la
terre (ndimsi). Avec La nuit, les yeux ouverts, il poursuit son rcit : il est consult par les malades et leurs
familles mais aussi, il transmet ce pouvoir de gurir un apprenti shaman.

Les hommes-souche. Douala 2002, article du P. de Rosny paru dans le revue Etudes en juin 2003.
Descendre de la petite pousse la souche, comme je lai fait, contre-courant de la sve, suppose des
dcennies denracinement pour un tranger. Je voudrais profiter de lexprience acquise et toujours en
cours pour tenter de faire partager ma conviction : l o les racines de la tradition restent vivantes, le grand
arbre Afrique, si dangereusement secou par des vents contraires, peut plier, mais ne pas rompre ; ou bien,
tre embras et ne pas brler : le baobab ne flambe pas ! .

ric de Rosny, le jsuite aux quatre yeux


Aprs plus de quarante ans Douala, le jsuite anthropologue vit une retraite active Yaound. Tmoin
privilgi de l'volution de la socit camerounaise, c'est un chercheur infatigable, tant sur les pratiques
des gurisseurs que sur les nouveaux mouvements religieux
Ce dimanche matin, il est assis dans un petit bureau du centre Jean-XXIII, derrire la basilique de Yaound,
dans le quartier de Mvoly, la colline pieuse de la capitale camerounaise. Tout l'heure, il recevra une
des retraitantes qu'il accompagne pendant quelques jours de session spirituelle. Puis il retournera dans sa
communaut jsuite jouxtant la paroisse universitaire Saint-Franois-Xavier, dans le quartier de Melen ;
c'est l qu'est implante la Communaut vie chrtienne (CVX- Cameroun) qu'il assiste comme aumnier
national. Et le lendemain, il poursuivra ses cours sur l'anthropologie de la sant l'Universit catholique
d'Afrique centrale (Ucac) ou sur le discernement et sur les nouveaux mouvements religieux l'cole
thologique Saint-Cyprien de Ngoya.
79 ans, le P. ric de Rosny n'arrte pas, faisant preuve d'une infatigable curiosit et disponibilit pour
tout ce qui concerne le Cameroun o il vit depuis plus de quarante ans. Avec vivacit et libert de ton, il
voque le catholicisme en Afrique encore bien rcent , la ncessaire promotion du lacat , le profond
sentiment religieux des Camerounais, capables d'entrer sans la moindre difficult dans les
contemplations vangliques des Exercices ignatiens Ni solitaire, ni contestataire, ce jsuite fait
pourtant partie de ceux qui remontent contre-courant des modes et des prjugs, vers leur vrit, leur
identit unique. Et la sienne est peu commune !
Comment imaginer qu'un fils de l'aristocratie franaise, dont l'enfance s'est coule entre un appartement
parisien du 7e arrondissement et une proprit familiale - avec parterres tracs par le jardinier de Louis XIV
-, proximit de Boulogne-sur-Mer, puisse se retrouver ainsi en Afrique centrale ?

Entr dans la Compagnie dans l'espoir de partir en Chine


De fait, s'il est entr dans la Compagnie de Jsus, en 1949, c'tait dans l'espoir de partir en Chine. Matteo
Ricci a hant mon adolescence , rsume-t-il. Mais le pays s'tant ferm l'Occident, ses suprieurs,
respectant son appel missionnaire, l'envoient deux ans Douala pour participer la fondation du lyce
Libermann - o sera forme l'lite du pays. La ville ne comptait que 200 000 habitants - contre 2,5 millions
aujourd'hui. Il y retournera aprs sa thologie, comme professeur de franais, et se rend vite compte qu'il
n'arrive pas communiquer en profondeur avec ses lves, faute de connatre leur arrire-monde
culturel .

Guid, l encore, par sa volont d'tablir des ponts et d'chapper aux prjugs, il obtient de son suprieur aprs une douzaine d'annes d'enseignement - l'autorisation d'une anne sabbatique, pour apprendre la
langue douala et s'tablir en quartier populaire.
Une nuit, attir par le son du tam-tam et les clarts vacillantes d'un feu, il fait la connaissance de son voisin,
Din. Cet homme est un nganga, gurisseur et devin, qui l'adopte d'emble et l'invite un grand
traitement . D'autres rituels nocturnes suivront. Peu peu, le jsuite se fait ethnologue mais, loin de se
tenir distance de son objet , il pntre avec respect dans la vision du monde de Din. Mon
dpaysement ne fut pas d'ordre religieux ni culturel, mais plutt d'ordre cosmo-anthropologique ,
explique-t-il.

Les Yeux de ma chvre

Dans le systme de pense africain traditionnel, en effet, une maladie, ou une division familiale, est perue
comme une rupture dans l'ordre tabli, un dsordre dtermin et dcid par quelqu'un qui peut tre une
personne vivante ou un dfunt continuant interfrer. C'est l qu'intervient le nganga dont la fonction
n'est pas tant de dsigner le coupable que de ratifier ou non les soupons de la famille. Une fois le
coupable nomm, le malade peut gurir et son corps invisible rintgrer son corps visible par les soins du
nganga , poursuit-il. Autrefois l'glise interdisait la frquentation des ngangas aux chrtiens.
Aprs l'indpendance (1956), le climat tait la conciliation. Si bien que le prtre apparaissait comme
une passerelle entre des catgories de personnes que la colonisation avait fait s'opposer ou s'ignorer .
Pendant cinq ans, le P. de Rosny ctoie une quarantaine de ngangas - la plupart tant chrtiens et
parlant franais - et assiste une centaine de grands traitements nocturnes. En 1974, il publie un
premier rcit, Ndimsi, ceux qui soignent dans la nuit (d. Cl Yaound), bien accueilli par les chefs
doualas. Et l'anne suivante, aprs une longue prparation au cours d'un rituel complexe avec une chvre,
Din lui ouvre les yeux , comme il l'a racont dans Les Yeux de ma chvre (Plon, coll. Terre humaine,
1981). Son livre connat un succs immdiat : il fait la une de Paris Match , est radioscopi par Jacques
Chancel.

Un jsuite l'cole des gurisseurs camerounais !

Un succs mettre sur le compte de l'originalit de sa dmarche (un jsuite l'cole des gurisseurs
camerounais !) mais aussi de sa clart pdagogique et de sa capacit d'merveillement. Et de rappeler que,
pendant son noviciat dj, un matre lui avait ouvert les yeux selon la mthode des Exercices spirituels de
saint Ignace : Pendant un mois, par la contemplation des mystres de la vie de Jsus, en appliquant mon
regard intrieur aux scnes de l'vangile, j'avais t initi au combat spirituel.
la fin de son initiation, il est surpris en coutant la radio de voir des hommes s'entre-tuer : Des
images intrieures montaient de mes yeux, associes aux paroles que j'entendais. J'entrais ainsi dans le
cercle des visionnaires qui ont "quatre yeux", un privilge rare, dvolu certains ngangas . Depuis lors,
l'initiation lui permet de voir, par brusques flashs d'images, cette violence permanente qui hante les
relations entre les tres.
Cependant c'est toujours comme prtre guid par la spiritualit ignatienne, et non en devin - mme si on le
considre encore comme tel -, qu'il se situe Quand il est touch motionnellement par le drame qui
lui est rapport, il voit apparatre furtivement un flash, une scne. La double vue me sert d'instrument de
connaissance, prcise-t-il, comme le serait l'analyse freudienne pour un jsuite qui voudrait comprendre
son prochain sans tre pour autant psychanalyste.

Un pouvoir de double vue


Funeste concidence : le lendemain de son initiation, Din meurt et ce dcs est imput ric de Rosny.
Dsempar, il demande conseil aux anciens qui l'invitent dire une messe sur la tombe de Din. Ce qu'il fait,
en prsence de la famille de Din. Il peut nouveau rsider Douala. Et quelques annes plus tard, le prtre
occidental transmettra son tour son pouvoir de double vue l'apprenti nganga Bernard Nkongo, comme
il l'a relat dans La Nuit les yeux ouverts (Seuil, 1996). Je suis tmoin du dbat intrieur de Nkongo, pris
entre la ncessit de suivre sa tradition pour librer les envots comme on le lui a appris, et sa conscience
de plus en plus vive, peut-tre mon contact, de la nouvelle approche de la maladie que lui propose le
christianisme , crivait-il alors.
partir de 1990, libr de ses responsabilits de suprieur provincial et de l'hritage de Din, le P. de Rosny
accueille, dans le cadre du Centre spirituel de Douala, des centaines de visiteurs qui viennent lui pour tre

librs de leurs souffrances et angoisses. Pendant cette mme priode, il assure une mission quotidienne
sur Radio Douala pour rpondre aux nombreuses lettres qu'il reoit. Les Camerounais vivent leur mal selon
trois types de reprsentation culturelle : selon la tradition, la cause du mal est attribue aux anctres, aux
sorciers ou la violation d'un interdit ; selon le modle de la Bible, la cause en est Satan et le pch ;
suivant le modle de l'hpital, la cause est organique ou psychologique.
J'orientais mes visiteurs vers les spcialistes de ces trois catgories. S'ils taient bons chrtiens, je faisais
alors voluer leur modle de reprsentation vers une vision plus vanglique du mal. Je terminais toujours
l'entretien par une prire. Il ne cache pas toutefois que la sorcellerie demeure un ressort important de
la vie sociale camerounaise.
Considr dsormais comme eyum a moto, souche d'homme c'est--dire vieillard, aux cts de 26 autres
hommes doualas ancien mdecins, administrateurs ou professeurs ayant plus de 70 ans, il participe aux
runions des sages. C'est trs ritualis ; il faut lire le rapport de la sance prcdente mme s'il ne s'y est
rien pass ; a dure un temps fou , sourit-il, en soulignant qu'en Afrique, on n'interrompt jamais quelqu'un
qui a la parole. Une dignit et une lgance d'attitude chez les Africains auxquelles il est trs sensible .
Moi qui avais vcu la guerre de 1939-1940, l'exode, l'occupation allemande puis la guerre d'Algrie,
conclut-il, j'ai trouv ici une humanit profonde et attachante. Au-del de tous les malheurs du Cameroun.

La sorcellerie africaine ou la lutte contre le mal


Rosny ric (de)
avril 2008, par serge cannasse
ric de Rosny, prtre jsuite franais, est arriv Douala (Cameroun) en 1957, lge de 27 ans, pour
enseigner. Il a t directeur de lInstitut africain pour le dveloppement conomique et social, puis suprieur
des Provinciales des jsuites dAfrique de lOuest. Il vit actuellement Yound (Cameroun).

Dans la mdecine occidentale contemporaine, que vous nommez la biomdecine, les relations du malade
avec son entourage sont importantes, mais sont loin de jouer le rle crucial quelles ont dans les
mdecines traditionnelles africaines.
Pour la biomdecine, la maladie est essentiellement un problme organique, un problme du corps
physique. Cette mdecine a dailleurs beaucoup de mal donner une place la psychiatrie. Elle reconnat
linfluence des facteurs psychologiques sur la sant, mais de faon beaucoup moins radicale que la
mdecine africaine. Pour celle-ci, la maladie est dabord un problme de relations, ltat du corps nest que
le symptme des relations bonnes ou mauvaises que le sujet entretient avec sa famille et ses voisins. Mon
professeur de philosophie disait que lon nest malade quen fonction de lide que lon se fait de la sant.
Je le prcise en disant que lon nest malade quen fonction du systme de reprsentations dans lequel on
vit son mal.
Le gnie de lOccident a t de faire de la maladie un objet, avec les rsultats remarquables que lon sait.
Mais cela laisse les patients dans un grand tat de manque, parce quon soigne en eux quelque chose qui
ne leur appartient pas. Leur sentiment est que les mdecins ne les soignent pas, ils soignent leurs maladies.
Malgr toute leur bonne volont, ils sont incapables de soigner la personne dans son entier. Les infirmires
sy essaient, mais les matres des soins, ce sont les mdecins.
Leur mdecine tend vers une spcialisation de plus en plus forte. Elle obit au principe de sparation de la
logique occidentale, alors que la logique traditionnelle est une logique dintgration.
Les mdecines traditionnelles ne soccupent pas du corps ?
Bien sr que si ! mais elles considrent que le corps est son propre hpital. Le rle du soignant est de
laider travailler, en lui donnant par exemple des prparations base de plantes, qui peuvent tre trs
efficaces. Mais l nest pas lessentiel.
Quest ce que cest, lessentiel ?
Pour le comprendre, il faut saisir que dans les socits traditionnelles, il ny a pas de sparation entre le
religieux et le profane, mais entre ce qui est visible et ce qui est invisible, cest--dire entre le monde des
anctres et le monde des vivants. On croit plus en ce quon ne voit pas, mais que certaines personnes sont
capables de voir, quen ce quon voit. La famille, ce nest pas seulement le groupe des vivants, cest aussi
celui des dfunts, vivants dune autre manire. Lidentit de chacun est dabord celle de sa famille. Ma vie
actualise la vie de mon pre, de mon grand-pre, de mon arrire-grand-pre, etc. Je les prolonge. La
maladie de quelquun est ainsi le symptme dun mal collectif. Le praticien traditionnel, le nganga chez les

Doualas du Cameroun, cherche ce qui ne va pas dans la famille. a peut venir dun dfunt, dun vivant, de
quelquun de lentourage immdiat.
Pour le nganga, la maladie dun seul est la preuve que sa famille est en conflit. Mais il ne le dit pas, cest
son secret, parce quen fait, les membres de la famille sont incapables de le reconnatre. a nest pas
particulier aux Africains ! Nous non plus ne sommes pas conscients de ce qui fait notre identit. Pensez par
exemple tous les rites de partage des boissons qui vont de soi et qui pourtant varient dune rgion
lautre. Jai mis du temps comprendre que chez les Doualas, la personne qui vous invite vide son verre en
mme temps que vous, ni plus vite, ni moins vite. Quand votre verre est vide, il le remplit aussitt. Quand
vous voulez partir, vous laissez un doigt de boisson et dites : je suis parti. Personne na pu me
lexpliquer parce que ctait vident pour tout le monde.

Vous rapportez cette phrase extraordinaire dun nganga : Je suis ici pour rconcilier et conseiller.
Oui, mais les nganga naiment pas le dire. Dune manire gnrale, en Occident comme en Afrique, les gens
ne trouvent pas normal quil y ait des conflits familiaux, alors quil y en a dans toutes les familles ! En
Afrique, quand ces conflits dpassent le seuil de tolrance, les gens pensent quil y a quelquun de mauvais,
qui appartient lentourage et qui est responsable du dsordre familial : un sorcier. Ce mot na pas le
mme sens quen Occident. L-bas, il ny a pas de sorcier professionnel , tout le monde peut tre
sorcier, mme sans le savoir !
La sorcellerie est la plus ancienne faon que les hommes aient trouv pour lutter contre le mal, contre les
conflits entre humains. Elle sest rpandue partout, mme en Occident. Il sagit de trouver un coupable. Le
coupable une fois reconnu (qui pouvait ne pas savoir quil tait coupable, sorcier) rejettera la responsabilit
sur quelquun dautre ou un esprit. Cest trs important quil ne reconnaisse pas sa culpabilit, sinon tous
les problmes du groupe vont lui tre mis sur le dos. Je me suis occup dun adolescent cleptomane, qui a
pu avouer son comportement en disant : Cest un esprit qui me pousse. Les Occidentaux ont du mal
comprendre a, parce que le christianisme leur a donn la possibilit de reconnatre leur culpabilit, grce
au Christ, bouc missaire volontaire qui a pris sur lui la culpabilit de tous.
Comment procde le nganga ?
Le nganga est dabord un ngambi, celui qui voit, un devin. Les Doualas pensent que les enfants viennent du
monde des anctres. Quand un enfant nait, les deux yeux quil avait chez les anctres se ferment (ils se
rouvriront quand il mourra) et les deux yeux de sa vie mondaine souvrent (et se refermeront le jour de sa
mort). Un enfant qui vient au monde a donc quatre yeux, deux ferms et deux ouverts. Certains enfants
sont inquitants, parce quils se comportent comme si leurs yeux anciens taient encore ouverts, comme
sils ne voulaient pas natre. La biomdecine dirait quils sont autistes.
Toute socit a besoin de sentinelles, de voyants, de visionnaires, de ngambi pour protger les autres de ce
qui arrive. Personne ne veut voir ce qui se passe au del de la vision ordinaire. Les ngambi doivent avoir un
trs bon quilibre personnel, parce que effectivement, ce quils voient est souvent terrifiant, trs violent.
Tout le monde se demande ce que voient les nganbi ! mais ils ninventent rien, ils nimaginent rien. Ils ont
les images que tout le monde partage, mais que personne ne retient. Eux savent les retenir. Les images qui
leur viennent pendant les entretiens avec le patient et sa famille sont la base de leur diagnostic mdical.
Ils voient ce quil y a derrire les symptmes.

Cela saccompagne de toute une technique de prise en charge du malade et de rencontre des membres du
groupe familial, au moins de certains dentre eux, et se termine par un repas de dnouement de la crise.
Cest aussi une formidable technique de rconciliation des membres dun groupe. Je ne suis pas nganga,
parce quen temps que prtre je ne veux pas entrer dans le systme daccusation, mais je suis ngambi. Je
peux donc organiser ces runions familiales o chacun raffirme haute voix, devant tout le monde, quil
na lintention de faire de mal personne et que sil le fait, il nen est pas conscient, il en est dsol et
demande rparer.
Il ny a pas de contradiction tre prtre et nganbi ?
Non. Les nganga et les ngambi que je connais sont chrtiens. Je pense dailleurs que mon initiation avait
aussi un enjeu trs grave pour eux : faire reconnatre leur fonction au sein de lglise. Et pour moi : javais le
dsir de montrer que les cultures ntaient pas impermables les unes aux autres. Et donc que le
christianisme dorigine mditerranenne pouvait tre africain. Le christiannisme transforme la religion
ancestrale, mais celle-ci aussi agit sur la faon de vivre la foi chrtienne. Un vque mozambicain me disait
que pendant ses tournes dans les paroisses, il tait accompagn par son pre, qui tait mort depuis 15
ans.

Comment devient-on nganga ou ngambi ?


On devient nganga par le rve : un nganga dcd de la famille vous demande de lui succder. Ensuite, on
devient le disciple dun nganga pendant 6 ou 7 ans. Mais a, personne ne le raconte : ce serait comme de
dire que lon est prtre pour avoir tudi 7 ans dans un sminaire cause de ses annes de sminaire, alors
que dans les deux cas il sagit dune vocation et non de lacquisition dun savoir.
Au dbut, je cherchais seulement comprendre les lves africains du lyce o jenseignais. Je suis devenu
ngambi parce que mon matre a compris trs vite, bien avant moi, que je venais chercher un pouvoir, et
non un savoir. Mais cest moi qui utilise le mot pouvoir , pas le nganga. Mon matre pensait seulement
que je voulais devenir comme lui. Il y a donc eu un malentendu de plusieurs annes entre lui et moi.
Le savoir na aucun intrt pour un nganga. Ce qui le lgitime, cest le don que lui ont donn ses anctres,
a nest pas le savoir.
Le pouvoir est quelque chose de trs ambigu. Il faut en tre conscient. Il ne peut pas y avoir de relation
humaine sans quil y ait un pouvoir quelque part. Mais en mme temps, le prtre comme le nganga
cherche librer les gens, il utilise son pouvoir pour les librer. Le message du prtre est un message
librateur, voire antisocial ( les premiers seront les derniers, les derniers seront les premiers ! ), cest ce
qui a fait le succs de la religion chrtienne en Afrique auprs des femmes et des enfants, les cadets
sociaux, mais elle peut aussi tre utilise abusivement comme un pouvoir.
Quel est le rle des nganga dans la lutte contre le sida ?
Ils ont eu du mal intgrer la pandmie dans leurs pratiques parce que a ne ressemble rien de ce quils
ont connu avant. Lorsquil y a eu une pidmie de cholra, il y a quelques annes, la population et les
nganga avec elles ont retrouv trs rapidement des pratiques anciennes qui leur ont permis dassimiler trs
vite les consignes dhygine de la mdecine occidentale, tout simplement parce quils avaient lhabitude

des problmes de diarrhe. Avec le sida, cest diffrent. On pense que cest un mal qui vient dailleurs. Il est
plus difficile de faire porter la faute sur quelque chose ou quelquun qui vient de lextrieur du groupe.
Mais peu peu, il sinvente des pratiques pour concilier les savoirs traditionnels et les savoirs de la
mdecine occidentale.

LAfrique loin des clichs


Vingt cinq ans aprs sa premire dition, Les yeux de ma chvre (Terre Humaine, Plon, 1981), le livre qui
a fait connatre ric de Rosny, reste un succs ditorial et continue de crer une sorte de connivence parmi
ses lecteurs : ils nont certes pas accompli le chemin initiatique de son auteur, mais grce lui, ils ont
abord un territoire la fois trange et familier, ils ont voyag loin dans une culture radicalement diffrente
de la leur, tout en se retrouvant dans une vrit humaine commune. Le livre, qui se lit comme un roman,
raconte comment un jeune professeur jsuite est amener se plonger dans le monde dune mdecine
traditionnelle africaine pour pouvoir comprendre ses lves du collge de Douala o il enseigne, ce qui
lamnera tre initi la vision des tradipraticiens de lendroit, les nganga.
Le livre dveloppe un point de vue trs original sur la fonction de la sorcellerie dans les socits
traditionnelles. Dans celles-ci, dit lauteur, tout concourt voiler la violence , alors que dans les socits
occidentales modernes, une bonne part de la gestion de la violence spontane entre les hommes est
assure par ltat. La sorcellerie, qui passe pour dchainer les pires fureurs (y compris du point de vue
des Africains), est en fait un des moyens le plus prouv et le plus raffin pour dtourner la violence. En
effet, elle porte en elle-mme ses propres antidotes - les antisorciers : devins, exorcistes et ngangas. () Le
secret de sa russite tient dans ses relations avec linvisible et le savoir de quelques hommes visibles, les
initis. () Si les vrais conflits se jouent () dans les champs de bataille de linvisible, il devient inutile de se
livrer des luttes aux yeux de tous. Autant de gagn pour lordre public.
Depuis cette premire exprience, ric de Rosny a non seulement beaucoup progress dans sa connaissance
des mdecines traditionnelles africaines (il est notamment un expert des plantes utilises dans la
pharmacope), mais, immigr au Cameroun, il y a russi son intgration ! Il fait aujourdhui partie
des hommes souches , les 27 vieillards chargs dassister le chef du clan douala. Il ne faut surtout pas
imaginer photos exotiques et film hollywoodien situ dans la brousse. Les vieux sont tous danciens
mdecins, administrateurs, avocats, etc. Le clan douala est urbain depuis le 19me sicle.
Entretien paru dans le n 5037 du 20 novembre 2006 du Panorama du Mdecin

Eric de Rosny : Aristocrate, sage, sorcier et jsuite


Par Sophie Murith

Le docteur honoris causa de lUniversit de Neuchtel marie sa culture catholique et europenne sa connaissance
du Cameroun et de la sorcellerie. Rencontre avec un initi.

Impermable et costume lgant, difficile de voir le sorcier derrire le vieil homme lair digne. Le pre
Eric de Rosny puise pourtant toutes les croyances pour nourrir sa spiritualit.
LE RLE DU GURISSEUR EST DE RAPPELER LEXISTENCE DU MAL ET DE LE CONTRLER. Eric de Rosny

Initi au ndimsi, lart de la vision surnaturelle des sorciers doualas du Cameroun, ce jsuite de 80 ans, n
aristocrate Fontainebleau, est considr dsormais comme eyum a moto, soit une souche dhomme.
Lui qui sige aux runions des sages aux cts de 26 hommes doualas occupe une retraite active en
enseignant lanthropologie lUniversit catholique de Yaound depuis 2003 et en donnant des confrences
la facult des lettres de Neuchtel depuis vingt ans luniversit lui a dcern un doctorat honoris causa le
mois dernier.
Plus de 50 annes passes en Afrique et une exprience peu commune du milieu des ngangas, les
gurisseurs, en ont fait un ethnologue reconnu et un spcialiste salu des pratiques africaines de la sant et de
lmigration.
Annes 50. Cest pour mieux connatre larrire-fond de ses lves du Collge Liebermann de Douala o,
ds 1957, il enseigne le franais aux futurs ministres ou prsidents de la Cour suprme du Cameroun, que le
pre ignacien dcide de simmerger dans la culture douala.
Il obtient un cong dune anne et le soutien de sa hirarchie pour apprendre ce dialecte. Je voulais
connatre cette langue non par utilit, tout le monde parlait franais ou presque, mais pour avoir, avec mes
lves, un contact plus vrai.
Lappel des tambours. Un souci de rduire les distances culturelles quil porte en lui depuis toujours.
Fidle au modle du missionnaire Matteo Ricci, vanglisateur de la Chine du XVIe sicle, dont les rcits
ont berc sa jeunesse, il stablit dans une chambre proche de lglise o il officie dans un quartier douala et
partage ses repas avec une famille de lethnie. Une fillette de 9 ans se moquait de ma prononciation, ctait
le monde lenvers.
L, il remarque un voisin au comportement nocturne surprenant. Ses tambours lappellent, la curiosit aura
raison des apprhensions. Je voulais connatre ce qui ntait pas d lEurope dans un pays o tout est
tourn vers lEurope.
Il est accueilli bras ouverts et reste vivre plus de quatre ans avec les Doualas, plus de quatre ans durant
lesquels Din cest ainsi quil lappelle dans ses livres linitie au monde des anctres. En cherchant le
savoir, Eric de Rosny a trouv le pouvoir. Pour Din, le savoir sans pouvoir est une culture morte, strile.
Durant le mois daot 1975, il passe ltape suprieure. Fini le rle dobservateur: Din veut lui ouvrir les
yeux. Selon la croyance, chacun est conu avec quatre yeux, une paire se ferme la naissance alors que

lautre reste ouverte.


La rponse du pre de Rosny: Japprcie beaucoup mais je ne suis pas sr de mieux voir aprs. Il accepte
tout de mme par amiti, du disciple au matre, et avec laval de sa hirarchie.
Bien que nomm directeur de lInstitut africain pour le dveloppement conomique et social (Inades)
Abidjan un gros truc , toute son attention va sa future initiation.
Il faut tout dabord trouver herbes et corces, en extraire une dcoction que le jsuite aura d verser dans
chacun des yeux dune chvre achete pour loccasion en disant: Je dsire voir comme Din voit. II
enjambe neuf fois lanimal qui absorbe son mal et lui donne en change ses deux yeux, pour quil puisse voir
dans le ndimsi.
Le soir venu, liniti se met une goutte du mme liquide au coin de chaque oeil. Une seule consigne: se
souvenir de ses rves au rveil. Le matin du 24 aot, le pre de Rosny voit clair. Ni hallucination, ni extase,
juste une vision froide de la violence. En coutant la radio, il visualise en flash, la brutalit du conflit relat.
Linitiation ouvre les yeux du candidat sur les actes de violence qui se commettent autour de lui et
alimentent les croyances en la sorcellerie. Le rle du gurisseur est de rappeler lexistence du mal et de le
contrler.
Pendant son noviciat dj, un matre lui avait ouvert les yeux selon la mthode des Exercices spirituels de
saint Ignace. Par la contemplation des mystres de la vie de Jsus, il parvenait vivre les scnes de
lEvangile, avec ses cinq sens.
Grand cart. Malgr ce grand cart spirituel, le prtre ne se considre pas comme syncrtiste. Jai une
religion principale qui suit le cheminement de ce que je suis.
Il emprunte simplement litinraire dun jsuite: aller la frontire dune culture qui nest pas la sienne. Sitt
initi, il quitte le Cameroun pour Abidjan et la Cte dIvoire.
Il y sjournera sept ans, dirigeant lInades, avant de retrouver Douala pour endosser la charge de suprieur
provincial des jsuites de lAfrique de lOuest. Encore une preuve du soutien de ma hirarchie.
De 1991 2003, Eric de Rosny est le directeur du Centre spirituel de Bonamoussadi de Douala. De
nombreuses personnes, catholiques et protestantes, sans distinction, viennent chercher son soutien, car il na
pas dans le regard la lueur de malice qui brille dans les yeux de certains prtres lorsquon leur parle de
sorcellerie.
Il les coute puis les dirige vers les personnes les mieux mme de les aider: service de psychiatrie, nganga,
prtre ou pasteur. Utilise-t-il ses capacits surnaturelles pour soigner? Le nganga doit aussi dsigner le
coupable malfique pour parvenir la gurison. Un pas quil se refuse cependant franchir.

Compilation de Brother Metusala Dikobe