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RUMORES DE NOIVADO

Melanie Milburne
Juliet Montague deveria estar vivendo
os melhores momentos de sua vida. A
festa de despedida de solteira de sua
amiga
estava
acontecendo
no
extravagante Hotel Chatsfield, em
Londres. Mas estar cercada por
mulheres perfeitas e estilosas, cada
uma ostentando seu anel de noivado,
era um pouco frustrante, e Juliet no
viu outra sada a no ser inventar um
noivo de mentirinha. At ele aparecer
de surpresa na festa! Agora Juliet
precisa persuadir Marcus Bainbridge, o

sedutor amigo de seu irmo, a entrar na


brincadeira. Porm, ao embarcarem
nesse jogo perigoso, correm o risco de
misturar a realidade com a fantasia

Melanie Milburne

RUMORES DE
NOIVADO
Traduo
Leandro Santos

2015

Captulo 1

UM

CUPCAKE

com cobertura de

caramelo tem quantas calorias?,


digitou Juliet em seu smartphone no
caminho para o Hotel Chatsfield
para o ch da tarde de uma
despedida de solteira. Oh, no! Ela
mordeu o lbio ao digitar a mesma
pergunta para uma bomba de
chocolate

e,

em seguida,

um

macaron. Duplo oh, no! E sem

contar os coquetis de champanhe


que

Kendra

Ashford

mandaria

serem servidos como se fossem...


bem, como se fossem champanhe.
Juliet

digitou

novamente.

Grunhiu novamente. As flores de


salmo defumado e os enroladinhos
de

linguia

no

eram

muito

melhores. Com um final de semana


daquilo, precisaria comer folhas de
alface e tomar shakes de grmen de
trigo

durante

Provavelmente, dois.

um

ms.

Mas valeria a pena, pois, por


48 horas, finalmente faria parte do
grupo. No ficaria mais margem,
onde as menos populares e menos
descoladas eram relegadas. Ela
faria parte do Cl de Kendra: o
grupo de herdeiras mimadas que
faziam festas em todos os lugares
certos com todas as pessoas certas.
Ela teria seu lugar. Mesmo no
sendo

uma

herdeira

no

conseguindo se recordar da ltima


vez em que fora a uma festa... a

menos que se contasse o primeiro


aniversrio do filhinho de seu
vizinho, Haseem, trs semanas
atrs, cujo bolo, em formato de
ursinho de pelcia, ela mesma
havia confeitado, pois a me dele
estivera gripada demais para fazlo.
Juliet

entrou

no

elegante

saguo do hotel. Lustres de cristal


no teto lanavam brilhantes prismas
de luz sobre o piso de mrmore
polido. O ar era preenchido pelo

aroma de penias, rosas e lrios


frescos de um imenso buqu,
artisticamente arrumado no centro
da rea.
A recente indicao de um
novo

diretor

Chatsfield

executivo

causara

no

grandes

mudanas na marca do hotel, o que


j transparecia em sua imagem.
Todos queriam ser vistos no novo
badalado ponto da cidade. Agora, o
ch da tarde no Chatsfield de

Londres era um evento concorrido,


e

as

marcadas

festas

precisavam

com

meses

ser
de

antecedncia. Os coquetis no bar


onde os ricos e famosos se reuniam
antes de jantar no restaurante
elevavam as bebidas e a comida a
um novo nvel de luxo.
Os caractersticos tons de azul
e dourado do Chatsfield tinham
sido totalmente reformulados, com
novas instalaes de veludo e seda.
E, quando se adicionavam os

funcionrios,

uniformizados

atenciosos, determinados a realizar


um servio profissional, embora
personalizado, o hotel ganhava a
atmosfera de um palcio da realeza.
O

novo

diretor,

Christos

Giatrakos, estava implementando


iniciativas de marketing, programas
e cdigos de responsabilidade que,
de acordo com os boatos, estavam
causando frisson entre os irmos
Chatsfield. Christos era conhecido
por ser implacvel, um homem que

no tolerava preguiosos e gente


que desperdiava seu tempo. Os
paparazzi

estavam de

planto

permanente do lado de fora do


hotel,

na

expectativa

de

um

confronto com Lucca Chatsfield, um


dos gmeos, que era famoso por ser
um ocioso playboy que vivia
apenas para festas.
O saguo estava fervilhando
de atividade, as pessoas chegando e
saindo. Juliet avanou na fila e
pegou sua chave, recebendo de uma

sorridente recepcionista a garantia


de que sua bagagem seria enviada
diretamente ao quarto dela.
Sejam bem-vindas, Kendra
Ashford e as convidadas de sua
despedida

de

solteira

estava

escrito com letras de estanho


dourado em um antigo quadro de
avisos. Aquilo fez Juliet se sentir
como

Cinderela

entrando

de

penetra no baile. Ela no sabia


exatamente por que Kendra lhe
enviara

um convite.

Bem,

na

realidade, sabia, sim. O irmo mais


velho de Juliet, Benedict, acabara
de fazer o papel principal em uma
comdia romntica de Hollywood,
um filme que j estava causando
rebulio entre os crticos, que o
cotavam como candidato a um
importante prmio do cinema.
Subitamente,

estava

sendo

convidada para todas as festas.


A
Penhallon,

madrinha,

Harriet

aproximou-se

alegremente de Juliet, envolta por

uma nuvem de perfume extico.


No parecia que o bonito vestido
floral de grife de Harriet estava
beliscando suas axilas, nem a
apertando

na

cintura,

seus

altssimos saltos definitivamente


no a estavam machucando. Harriet
parecia ter acabado de sair de uma
sesso de fotos, com sua impecvel
maquiagem

seu

cabelo

perfeitamente arrumado.
Juliet se sentiu como um

basset chegando a uma exposio


de poodles de pedigree.
Voc foi a ltima a chegar.
O olhar de Harriet percorreu o
vestido em estilo retr de Juliet.
Uau, voc est bonita!
Juliet sabia que aquilo queria
dizer, na realidade, Voc parece
uma porca gorda, mas sorriu
mesmo assim e encolheu ainda mais
a barriga.
Desculpe-me pelo atraso.
Precisei trocar de trem porque a

linha parou.
No, s comeamos o ch s
trs e meia. Harriet olhou para
seu relgio. Voc ainda tem 32
minutos para se lavar e trocar de
roupa. Ela abriu um sorriso que
ficaria perfeito no site de um
ortodontista. Se tiver sorte, talvez
at consiga ver Lucca Chatsfield.
Ele chegou faz alguns minutos.
Acabei de ler isso numa rede
social. Vai passar o final de semana
aqui.

No veio para a festa de


Kendra, imagino.
Harriet riu.
No, mas eu no recusaria
um show de strip-tease dele para
ns. Voc recusaria?
Juliet detestou o fato de ter
corado imediatamente. Aquilo a
fazia

parecer

to

desajeitada

quanto

Noticirios

ingnua
se

redes

sentia.
sociais

fervilhavam constantemente com as


peripcias de Lucca Chatsfield.

No que participasse dos crculos


nos quais ele andava. Ela no tinha
nenhum crculo... a no ser o da
solido.

Seu

emprego

de

especialista em livros raros numa


biblioteca era a carreira de seus
sonhos, mas gerava uma vida social
bem calma.
Tenho certeza de que ele
muito

atraente,

mas

prefiro

inteligncia a aparncia disse ela,


pensando imediatamente no mesmo
amigo de Ben desde a infncia,

Marcus Bainbridge. Por outro lado,


pensava

muito

nele.

Demais.

Demais mesmo. Era um tipo de


obsesso que ela desenvolvera
desde o Natal, quando ele se
juntara a Ben e me deles, em
Bath, em vez de dividir seu tempo
entre seus pais, que haviam passado
por um amargurado divrcio, e os
novos companheiros e famlias
deles.
Aptico

reservado,

caractersticas que a maioria das

pessoas confundia com arrogncia,


Marcus era um contraponto perfeito
personalidade extrovertida e
ousada de Ben. Ele fora como um
segundo irmo mais velho para
Juliet desde os 10 anos dela,
quando ele consertara um pneu
furado da bicicleta dela, pois Ben,
aos 16 anos, estivera ocupado
demais conversando com sua mais
recente conquista.
Mas, no Natal anterior, algo

mudara.
Fora a primeira vez que eles
tinham ficado juntos sozinhos desde
O Incidente. A festa de 18 anos
del a. Ela corou. Bebida demais.
Ela corou duplamente. O fato de
ter encurralado Marcus no estdio.
Juliet fez uma expresso de dor. A
educada, embora firme rejeio dos
avanos dela. O sermo que ele lhe
passara falando dos perigos de
beber demais. Sua expresso de
dor se intensificou. Ela corou

ainda mais.
Desde ento, ele a evitara.
At o Natal passado...
Seis meses depois, ainda se
recordava como se tudo tivesse
acontecido no dia anterior. Eles
estavam lavando a loua depois do
almoo enquanto a me dela dava
um telefonema para um parente
idoso e Ben falava com seu agente
em Los Angeles.

Marcus

lhe

entregara uma taa de vinho, e os


dedos de Juliet haviam roado nos

dele. Os olhares deles haviam


colidido. Fundidos um ao outro.
Paralisados. Trridos.
Uma

sensao

como

um

ardente pulso eltrico passara dos


dedos dele para os dela, subindo
por todo o brao de Juliet e, em
seguida, percorrendo seu corpo
para acender uma chama bem no
centro. Ela viu a dilatao das
pupilas dele, a forma como isso
fizera

os

olhos

de

Marcus

escurecerem para um tom de azul-

marinho. O fato de os dedos dele


no

terem

recuado,

mas

permanecido ali. Ardendo junto aos


dela.
O olhar dele se fixara na boca
de Juliet. Permanecera ali. Ela
sentira

seus

lbios

sendo

escaldados com o calor daquele


olhar. Ouvira o som do sapato dele
se arrastando no piso de azulejo
quando ela acabara com a distncia
de meio passo que separava os
corpos deles...

No
alegre,

entanto,
para

Ben chegara,
anunciar

que

conseguira o papel na comdia


romntica.

Eles

abriram

um

champanhe. Haviam brindado e


comemorado. No houvera mais
momentos

particulares.

mantivera

distncia.

Marcus

Como

de

costume.
Ento... Harriet ajustou
uma imaginria mecha de cabelo
atrs de sua orelha. Juliet sabia que
o gesto era apenas para que ela

pudesse

exibir

ridiculamente

seu

reluzente,

gigantesco

novssimo... da semana anterior...


anel de noivado de diamante.
Voc est saindo com algum?
Juliet ia dizer que no. Claro
que iria fazer isso. Por que no
diria que no? Ela no namorara
ningum desde que Simon Foster a
fizera de boba cinco anos antes,
enrolando-a durante meses, saindo
com ela aos finais de semana,

enquanto se divertia com uma


magrrima loira o resto do tempo.
Claro que ela diria que no. Sua
boca chegou at a formar a palavra,
mas, em vez disso, ela falou:
N-sim.
As
impecavelmente

sobrancelhas
delineadas

de

Harriet se ergueram debaixo de


uma franja perfeitamente cortada e
ajustada com um secador.
Quem ? Porm, antes que
Juliet pudesse pensar em um nome,

Harriet j fizera isso por ela.


Marcus, no ? Aquele arquiteto
naval metido, amigo do seu irmo?
Ele no metido. Ela
soara defensiva demais?
Ai. Meu. Deus. Os olhos
azuis de Harriet estavam redondos
como as antenas parablicas da
Estao Especial Internacional.
Mentira!

Est

falando

srio?

Marcus Bainbridge e voc?


Juliet endireitou as costas ao
ouvir a incredulidade de Harriet.

Ela sabia que no era bonita... ao


menos no sem uma iluminao
fraca ou um retoque rpido num
programa de edio de imagens.
Sabia que no tinha a silhueta mais
bonita de todas e detestava suas
sardas, pois elas a faziam parecer
uma menina de 8 anos. Mas seria
to inacreditvel assim que um
homem

como

Marcus

se

interessasse por ela? Ele quase a


beijara no Natal. Ela no imaginara
aquilo. Imaginara?

Ela j estava farta de ser a


excluda.
Farta de j ter quase 29 anos e
nenhum relacionamento. A nica do
Cl de Kendra que continuava
solteira. Digna de pena. Como na
escola, quando fora a nica menina
de sua turma que no tinha pai. A
nerd intelectual, que estudava, em
vez de namorar. A solitria menina
que ficava margem do grupo e
tinha um repentino surto de grandes
amigos quando alguma prova se

aproximava, quando todos queriam


que ela os ajudasse a tirar uma nota
alta.
Que mal havia em fingir que
pertencia a algum? Seria apenas
por um final de semana. Ela
poderia voltar a Bath na segundafeira de manh, e ningum ficaria
sabendo da verdade. Marcus nem
saberia daquilo; no momento, ele
estava

morando

em

Dubai,

projetando um iate de luxo para um


sheik.

Sim respondeu e avanou


mais um passo, pois no estava
gostando nem um pouco do fato de
que Harriet continuava boquiaberta.
srio.
Muito srio? Ele j pediu
sua mo em casamento? Harriet
olhou de relance para a mo de
Juliet, seus olhos se semicerrando.
Voc no est com nenhum anel
de noivado.
Juliet cerrou os punhos. Havia

uma joalheria a meio quarteiro do


hotel. Ela parara para olhar e
sonhar com os anis na vitrine
quando passara por ela.
H... bem... No, ainda no.
Mas vou escolher um. Em breve.
Hoje tarde. Antes do ch. O que
est fazendo? Ficou louca?
melhor se apressar, ento
falou Harriet. Quero todas
reunidas

para

chegar.

Quero

perfeito para ela.

quando
que

Kendra

seja

tudo

No se preocupe. Juliet
plantou um sorriso no rosto. Vai
ser.

Captulo 2

MARCUS

ESTAVA

sentindo

diferena de fuso horrio e fome,


uma dor de cabea de tenso
latejando como uma furadeira atrs
de seus olhos quando o txi parou
diante do Chatsfield de Londres.
Ele ainda tinha trabalho a fazer em
sua proposta para o iate de luxo de
Gene Chatsfield antes de apresentla na segunda, pela manh. Ele fora

um dos trs arquitetos navais


convocados para participar
concorrncia

pelo

da

contrato

multimilionrio. Seria um grande


avano em sua carreira se ele
conseguisse vencer, especialmente
logo aps seu sucesso com o
contrato em Dubai. Ele achava que
se hospedar no hotel podia lhe dar
uma

vantagem

sobre

seus

concorrentes. Isso demonstraria seu


comprometimento e sua dedicao
marca Chatsfield. Ele ficara

sabendo que o recm-nomeado


diretor

executivo,

Christos

Giatrakos, dava muito valor a esse


tipo de coisa.
Marcus pagou ao motorista e
se virou para entrar no hotel no
exato instante em que uma pequena
silhueta

desceu

com tudo

os

degraus, vindo da outra direo.


Sua

cabea,

coberta

por

um

reluzente cabelo castanho, estava


baixa enquanto ela olhava para o
relgio, uma leve ruga franzindo

sua testa, os dentes destruindo o


lbio inferior.
Juliet?
Foi como se uma muralha
invisvel tivesse sido posta diante
dela. Ela parou imediatamente.
Paralisada.
lentamente

Ento,
para

ele.

virou-se
Por

um

instante, seu rosto ficou branco


como as bolinhas de seu lindo
vestido em estilo retr, mas as
bochechas

dela

ficaram

to

vermelhas quanto o tecido do

vestido.
M-Marcus? A voz dela
saiu como um guinchado.
Voc est hospedada aqui?
perguntou ele.
A ponta da lngua dela passou
por cima dos lbios num veloz
movimento.
H... sim. A garganta dela
se contraiu. E v-voc?
Ele

abriu

autodepreciativo.

um

sorriso

Acabei de chegar de Dubai.


No d para perceber?
Os

olhos

castanhos

dela

percorreram as roupas amarrotadas


dele, o maxilar com a barba por
fazer, antes de se fundirem ao olhar
dele. Ela parecia ter dificuldades
para falar. A clara pele de seu
pescoo no parava de se mexer,
como se tivesse algo alojado em
sua garganta.
Voc est bem?
-tima. Ela abriu um

sorriso que no chegou at seus


olhos. Quanto tempo voc vai...
ela engoliu novamente em seco
...ficar aqui?
S este final de semana
disse ele. Tenho um compromisso
com

Gene

Chatsfield,

proprietrio, e o diretor executivo


do hotel na segunda-feira bem cedo.
Estou participando da concorrncia
por um projeto de design. E voc?
Ela parecia inquieta, os dedos
de sua mo direita mexendo sem

parar na ala da bolsa. A luz da


tarde atingiu algo brilhante na mo
dela antes de Juliet escond-la.
Algo apertou o peito dele
como uma garra.
Juliet estava noiva?
Por que Ben no avisara
aquilo a ele? Ele no sabia que ela
estava namorando algum. No Natal
passado, ele pensara... O que ele
pensara? Ele no pensara em nada.
Agira por impulso. Algo que ele

nunca fazia. Ele pusera a culpa


daquilo nas taas de vinho que ele
tomara no almoo, na gemada e no
conhaque. A bebida devia ter lhe
subido cabea. O peito dele
sofreu outro sufocante espasmo.
Pensar nela namorando... fazendo
sexo com outro homem o deixou se
sentindo vazio por dentro, como se
algo afiado tivesse raspado seu
interior.
Despedida de solteira
disse ela.

A sua?
Ela

olhou apaticamente

durante um momento.
No... De Kendra Ashford.
Marcus nunca entendera o que
Juliet via naquele grupinho de
mulheres

que

chamavam a

si

mesmas de Cl da Kendra. Um
bando de aristocratas mimadas que
no faziam nada alm de se enfeitar
e badalar, geralmente, com os
paparazzi documentando tudo. No
que ele pudesse falar muito, dada a

ridcula riqueza de seu pai, mas ao


menos

ele

no

esbanjava. E

trabalhava para se sustentar. Ele


no conseguia entender como Juliet
podia ter algo em comum com elas,
mas ela frequentara o internato com
aquelas garotas e era muito leal,
no deixando que falassem mal de
ningum.
Ele apontou para o anel no
dedo dela, tentando ignorar o
doloroso latejar dentro de seu
peito.

Quem o sortudo?
Dois
espalharam

pontos

de

ainda

cor

mais

se
nas

bochechas dela, fazendo suas lindas


sardas se destacarem como canela
em cima de um bolinho.
H... Ela remexeu os ps
novamente, alterando o peso de um
para o outro, o que fez Marcus se
recordar dela aos 10 anos, quando
ficara envergonhada por pedir a ele
para que trocasse o pneu de sua
bicicleta.

Naquela poca, a diferena de


seis anos nas idades dele parecera
quase uma gerao. Mesmo aos 18
anos, ela era jovem demais... o que
fora memoravelmente demonstrado
pela desajeitada tentativa dela de
beij-lo no estdio na noite de sua
festa

de

aniversrio.

Depois

daquilo, Marcus se certificara de


nunca mais ficar a ss com ela,
especialmente se houvesse bebidas
por perto. Juliet no aguentava
beber muito. No que ele pudesse

falar alguma coisa, levando-se em


considerao o que acontecera no
Natal.
Agora, era... era uma surpresa
se dar conta de como ela crescera.
Crescera o suficiente para estar
noiva.
O

peito

dele

se

apertou

novamente.
Para se casar.
Ele no percebera como ela
crescera at o Natal do ano

anterior. No passado, Juliet sempre


fora a irm caula de seu melhor
amigo. Ele no a vira como nada
alm disso. No se permitira nada
alm, especialmente depois do
incidente no estdio. Envolver-se
com a irm caula de seu melhor
amigo seria violar um estrito
cdigo de amizade. Se as coisas
no

dessem

certo,

seria

um

problema para todos. Ele tinha


respeito demais por Ben e pela me
dele, Grace... sem falar na prpria

Juliet... para correr riscos nesse


aspecto.
Mas, no Natal passado...
Marcus

repeliu

aquele

pensamento. Era melhor no rumar


por aquele caminho. Agora, Juliet
era de outro homem. Ele tentou
ignorar a sensao de vazio dentro
de seu estmago. Esperava que o
homem fosse digno dela. Ela era
uma menina decente. Uma alma
meiga e caridosa que poderia ser
facilmente

pisoteada,

de

quem

algum

poderia

se

aproveitar

facilmente, pois no era esperta e


nem sofisticada. Mas era justamente
disso que ele gostava nela. Ela era
inteligente e bondosa, no ftil,
leviana e egocntrica como algumas
das mulheres com as quais o irmo
mais velho dela saa em Los
Angeles.

Ento,

algum

que

conheo? perguntou ele.


A ponta da lngua dela surgiu
novamente,

umedecendo

seus

macios

lbios

de

cupido. As

bochechas dela j estavam to


vermelhas que ele poderia fazer
torradas em cima delas.
No esperava que voc
fosse aparecer assim disse ela.
Ben no me disse que voc ia
voltar...
Sim, bem... raro eu falar
com seu irmo agora que ele to
rico e famoso falou ele. A
ltima vez que tive notcias dele foi
h cerca de um ms. Ele me enviou

uma foto dele numa cerimnia de


tapete vermelho em algum lugar,
cercado por candidatas a estrelas
de Hollywood.
Ela

mordeu

novamente

prprio lbio.
Sem dvida, ele tem muitos
amigos agora...
Tudo dentro de Marcus se
contraiu, como se algum tivesse
apertado seu intestino. Juliet estaria
envolvida com algum homem que
s a queria por sua conexo com o

irmo famoso? Algum canalha que


s queria status, que s queria
avanar sua prpria carreira no
show business? Ela era to inocente
e sem malcia que talvez no
conseguisse

enxergar

alm

do

charme superficial. Por que Ben


no lhe avisara?
Ora, ora, ora, se no o
Romeu em pessoa.
Marcus ergueu o olhar para
ver Harriet Penhallon, uma das

integrantes do Cl de Kendra,
aproximando-se

deles

com um

arrogante sorriso no rosto.


Parabns, Marcus disse
Harriet, olhando-o de cima a baixo
como

um leiloeiro

faria

num

mercado de gado. Quem diria?


Quem diria o qu? Marcus
abriu a boca para dizer aquilo em
voz alta, mas ouviu Juliet conter um
som atrs dele. Ele a olhou de
cenho franzido.
O que houve?

Ele nunca vira aqueles olhos


castanhos

to

grandes.

To

arregalados. As pupilas pareciam


escuros lagos com ondas de pnico.
Ele chegou at a ouvi-la engolindo
em seco.
Eu contei a Harriet... h...
que eu... que ns... h...
Contou a Harriet o qu?
Que vocs esto noivos
falou Harriet.
Marcus

piscou

os

olhos.

Noivos? Juliet estava fingindo ser

noiva... dele? O que ela estava


pensando? O que estava havendo?
Por que ela faria algo assim?
Ficara loucamente preocupado com
a possibilidade de ter sido seduzida
por

algum

patife

acabara

descobrindo que era tudo uma


farsa. Ele no tinha tempo para
aquelas

bobagens,

droga!

Que

desperdcio de angstia. Ele estava


ali a negcios. No para participar
de

ridculos

adolescentes.

Sua

joguinhos
reputao

profissional

estava

sendo

analisada. No sua vida pessoal.


No que ele tivesse uma no
momento...
Ele a olhou novamente. A
expresso de Juliet era um misto de
pesar e esperana. Esperana de
que ele no expusesse a realidade?
De

que

no

envergonhasse

negando que aquilo era verdade?


Ela estaria fazendo aquilo para
conseguir ter algum crdito social
com suas amigas? Certamente,

ela soubera que descobriria de


alguma forma. Ningum conseguia
dizer ou fazer algo atualmente sem
que algum colocasse numa rede
social ou enviasse mensagens de
texto para outras pessoas dizendo.
J no existiam mais fofocas locais.
O planeta inteiro descobria tudo em
questo de segundos.
Porm, se a contradissesse,
isso a faria parecer uma idiota na
frente das amigas dela. Talvez at
chamasse mais ateno para ele do

queria no momento. No era to


absurdo assim achar que eles
podiam ser um casal. Ele fazia
parte da famlia dela havia anos.
Alm do mais, ele no estava
gostando nem um pouco do olhar
semicerrado de Harriet Penhallon.
Sim... isso mesmo, estamos
noivos. Ele envolveu Juliet com o
brao e a trouxe para perto de si.
Ela estava macia, quente, feminina,
cheirando a flores de vero...

ervilha-de-cheiro com um toque de


flor de laranjeira. Extico, porm,
antiquado
familiar.

emocionantemente
amos

manter

em

segredo por mais um tempo, no


mesmo, querida?
Juliet

olhou

com

um

vacilante sorriso.
Eu sinto muito...
Mas vai sentir muito mais,
pensou ele. O que ela estava
inventando? Noivos? Deus do cu!
O que Ben pensaria daquilo?

No tem problema, querida.


Mentalmente, ele cerrou os
dentes. Cedo ou tarde, a notcia ia
vazar.
Harriet cobriu a boca com a
mo de forma teatral.
Oops. Eu no sabia que
vocs ainda no tinham anunciado
oficialmente. Acabei de postar
numa rede social. Ela baixou a
mo e abriu um largo sorriso. A
esta altura, umas quinhentas mil
pessoas j devem ter lido.

Captulo 3

JULIET

NO

conseguia olhar para

Marcus. Ela queria morrer. Queria


que o cho se abrisse, engolisse-a
por inteiro e a cuspisse do outro
lado do mundo. Queria ser outra
pessoa. Algum que tivesse um
no i v o de verdade, no um de
mentira. No queria ser a ltima
mulher com a qual Marcus pensaria
em se envolver, muito menos ser

noivo.
Via que ele estava irritado.
Era

educado

demais

para

demonstrar isso, mas ela o conhecia


bem o suficiente para saber que
estava

totalmente

furioso.

Conseguia ouvir a mandbula dele


funcionando, os dentes rangendo
como uma serra. O brao dele
ainda a envolvia, uma clida faixa
de fora que estava tensa como um
cabo de ao. Mesmo atravs da
camada do vestido de algodo, ela

conseguia

sentir

cada

msculo

definido, cada tendo, toda a fora


latente, o poder fsico dele. A mo
dele estava no quadril direito dela,
o escaldante toque de seus dedos
ardendo no corpo dela, marcando-a
a fogo.
Ela nunca ficara to perto
dele. Perto o suficiente para sentir
aquela constituio esguia, alta e
atltica. Perto o suficiente para
sentir o cheiro de limo de sua
loo ps-barba com o elegante

toque de lima. Com 1,90m de


altura, assomava acima dela, mas,
de alguma forma, ela se encaixava
perfeitamente nele. O corpo de
Juliet estremeceu com o contato.
Ela conseguiu sentir o eltrico
calor que a percorria, como se a
sensual

energia

dele

estivesse

alimentando a dela.
Preciso ir disse Harriet ao
acenar com as pontas dos dedos
para eles. No se atrase, Juliet.
No podemos comear o ch sem

voc.
Juliet se afastou de Marcus
assim que Harriet desapareceu
dentro do hotel.
Eu posso explicar...
Senhor Bainbridge? Uma
pessoa segurando uma cmera com
lente telescpica se aproximou do
outro lado de Marcus. Outras
pessoas com cmeras e trips
vinham logo atrs, aproximando-se
deles como um enxame de insetos

pretos e cinza. Qual a sensao


de estar noivo da irm caula do
novo destruidor de coraes de
Hollywood, Benedict Montague?
perguntou o primeiro jornalista.
Podemos tirar a primeira
foto

oficial?

perguntou um

segundo, um fotgrafo.
verdade que voc conhece
Ben desde que ele tinha 8 anos de
idade? perguntou um terceiro.
Que voc o conhece desde antes de
ele ser famoso?

Marcus pegou a mo de Juliet,


seus dedos se fechando sobre os
dela com tanta firmeza que ela
sentiu seu falso anel de noivado se
cravar em sua carne.

No

temos

nenhum

comentrio a fazer. Com licena.


um momento particular, e queremos
ser

deixados

em

paz

para

aproveitarmos.
Juliet
imaginar

j
o

que

at

conseguia

Marcus

diria

quando ficassem a ss. Por isso, ela

no tinha nada contra ficar o


mximo de tempo possvel ali com
o s paparazzi. Ela sorriu para os
fotgrafos reunidos.
Uma foto? Claro! Onde
vocs querem que fiquemos? Aqui?
Ela se posicionou, arrastando
Marcus consigo. Sorria, querido.
No divertido? Sempre quis ser
famosa. Espere s at eu contar a
Ben que estamos mais famosos que
ele.
Os flashes foram disparados

algumas vezes, mas, assim que um


jornalista empurrou um dispositivo
de gravao na direo deles, o
sorriso

forado

de

Marcus

desapareceu.
J chega, pessoal. Hora de
irmos.
Praticamente

empurrando

Juliet para dentro do hotel, Marcus


falou pelo canto de sua tensa boca,
como se estivesse cuspindo algo
amargo.
Voc ficou louca? O que

est havendo?
Juliet se manteve sorrindo
quando um fotgrafo entrou no hotel
junto deles para capturar uma
imagem de Lucca Chatsfield, que
estava indo para o bar com uma
comitiva de lindas mulheres a
cerc-lo, como tietes em torno de
um astro do rock.
Olhe, querido disse ela.
Voc no o acha deslumbrante?
No de se admirar que tenha
aquela fila de mulheres atrs dele.

Fiquei sabendo que tambm muito


charmoso. Talvez voc possa me
apresentar a ele, j que conhece o
pai dele.
Marcus a olhou com irritao.
Espere s at ficarmos
sozinhos, jovenzinha.
Juliet nem precisou fingir
estremecer com a expectativa. O
calafrio foi real. Ela no se dera
conta de como ficara lindo de
morrer quando se irritava. Marcus

era sempre to frio e controlado.


To educado, formal e aptico.
Porm, por baixo daquele frio
comportamento, havia um homem
com fortes sentimentos e emoes.
Com uma paixo de sangue quente.
Um

funcionrio

do

hotel

chegou at eles com um bajulador


sorriso.
Senhorita Montague, devia
ter nos dito quem era quando fez o
check-in disse ele. No
sabamos que era a irm de um

astro de Hollywood. J alteramos o


quarto de vocs para uma de nossas
sutes

de

especialmente

luxo,
para

projetadas
noivos.

champanhe por conta da casa,


claro.
Juliet quase conseguiu ouvir
os olhos de Marcus se revirando.
Ah, vocs no deviam ter
feito isso. Ela tentou disfarar a
sensao de pnico. Aquilo estava
fugindo demais de seu controle. Ele
a esganaria por aquilo.

Obrigado. Marcus segurou


a mo dela com ainda mais fora.
Agradecemos muito.
Quando eles receberam as
chaves do quarto, Marcus levou
Juliet

pelo

cotovelo

at

os

elevadores.
No diga nem uma palavra.
Posso ex...
Ele tocou um dos dedos nos
lbios dela.
Nem. Uma. Palavra.
Juliet sentiu o gosto do suor e

do sal na ponta do dedo dele ao


passar a lngua sobre os lbios
enquanto o elevador subia at o
andar deles. Ela sabia que tinha
todo o direito de estar um pouco
irritado, mas, sem dvida, ele
entenderia. No fora nem culpa
dela. Harriet partira do princpio
de que...
Ento, ela se perguntou se
estaria irritado por j ter algum em
sua vida.
Em sua cama.

O estmago dela desabou.


Ele teria combinado de se
encontrar com algum ali, no hotel?
Ela estragara o encontro dele
com uma amante?

Entrara de

penetra na vida amorosa dele?


Juliet no gostava de pensar
nele com outras mulheres. Ela sabia
que as tinha. Marcus no era um
completo playboy como

Lucca

Chatsfield, nem mesmo como o


irmo

dela,

mas

tinha

relacionamentos de vez em quando.

Nada srio, pelo que ela sabia. Ela


suspeitava de que no gostava
muito de compromissos, j que o
fim do relacionamento dos pais
dele fora to amargo, estendera-se
durante tanto tempo e fora to
horrvel

vergonhosamente

pblico. Era por isso que ele


detestava tanto a imprensa. Quando
criana, fora arrastado para a briga
pblica entre seus pais na luta pela
guarda dele.

Marcus seria muito cauteloso


ao escolher uma esposa, caso
fizesse isso um dia. De uma coisa
Juliet tinha certeza: jamais seria
algum como ela...
Ele abriu a porta da sute,
onde a bagagem dela j fora
deixada. Havia um balde de gelo
com uma garrafa de champanhe com
uma fita de cetim azul e dourado em
torno do gargalo e duas taas de
champanhe feitas de prata com o C
do Chatsfield gravado nelas. Um

arranjo de flores com dois coraes


de veludo vermelho estava sobre a
cabeceira, e havia duas rosas
vermelhas sobre os branqussimos
travesseiros de pena da cama king
size. O novo diretor executivo
certamente

estava

eficiente

no

sendo muito

comando

dos

funcionrios do Chatsfield, pensou


Juliet.
A porta se fechou com um
clique, e ela se virou para Marcus.
Por favor, no fique irritado.

No foi minha inteno...


Voc faz alguma ideia do
que fez? Criou um maldito circo da
imprensa l fora. Esto todos
falando de ns nas redes sociais
como se fssemos celebridades de
um reality show. Ele passou a
mo pelo cabelo e resmungou um
palavro ao comear a andar de um
lado para o outro. Se eu perder
esse projeto por causa disso, juro
por Deus que...

Como podia saber que voc


ia aparecer?
Ele se virou e a olhou to
irritadamente que seus olhos azuisescuros pareceram quase pretos.
Quer dizer que, agora, a
culpa minha, isso? O que voc
estava pensando? Voc acabou de
fazer

todos

acreditarem

que

estamos noivos e no me disse


nada? Como voc ia impedir que
isso vazasse? Chegou a pensar
nisso?

Ela mordeu o lbio inferior


novamente.
Eu no cheguei a dizer que
estvamos noivos. Harriet presumiu
que...
Voc est usando um maldito
anel de noivado, pelo amor de
Deus!

At eu achei que voc

estivesse noiva. E mal sabia que


era de mim.
Juliet fez uma expresso de
dor ao ver o feroz olhar dele.
Disse a ela que estava

namorando.
As

sobrancelhas

dele

se

uniram.
E est?
As faces dela coraram.
No...
Ento, por que essa farsa?
Ela mexeu na presilha de seu
relgio para ocupar as mos. Do
contrrio, teria ficado tentada a
contorc-las de desespero. Por que
estava to enojado por ter seu nome

ligado ao dela? Ela era to


desprezvel assim? Juliet sabia que
ela

no

era

deslumbrante,

nenhuma
nem

nada,

mulher
mas

tambm no saa por a quebrando


espelhos... ao menos no que ela
soubesse.
Eu disse a Harriet que
estava namorando, e ela imaginou
que fosse voc.
O cenho dele se franziu ainda
mais.
Por que ela imaginaria isso?

Juliet foi at a cabeceira da


cama inspecionar o arranjo floral
para no permitir que ele visse
como

aquele

comentrio

afrontara.
Acho que por sermos amigos
h anos.
Tem uma imensa diferena
entre sermos amigos e sermos
noivos.
Ela deu as costas s flores
para olh-lo novamente.
Ela me pressionou, querendo

detalhes quando eu disse que era


srio...
Voc disse a ela que nosso
relacionamento era srio?
Juliet empinou o queixo.
Desculpe se essa ideia lhe
d nojo.
Irritado, ele a olhou.
Eu no... Olhe, no
pessoal. S no estou procurando
um relacionamento no momento. a
ltima

coisa

pensando.

em

que

estou

No estou pedindo para que


voc tenha um relacionamento.
Juliet tentou conter a crescente
sensao de decepo que apertava
seu

peito.

Eu

queria

sobreviver a esse final de semana


sem que todo o mundo sentisse pena
de mim ou zombasse de mim pelas
minhas costas porque no tenho
algum. Eu no fazia ideia de que
Harriet

tiraria

concluses

to

rpido e, definitivamente, no fazia


ideia de que ela postaria isso nas

redes

sociais

para

todos

os

seguidores de Kendra.
Ele soltou outro palavro.
Espere s at os seguidores
do seu irmo ficarem sabendo
disso. O mundo inteiro vai nos dar
parabns.
Juliet franziu o cenho ao pegar
seu celular.
Talvez seja melhor ligar
para a minha me...
Espere. A mo dele
segurou o brao dela. A sensao

dos dedos de Marcus envolvendo


seu punho foi como um surto de
eletricidade percorrendo o corpo
dela.

Juliet

sentiu

aquilo

diretamente em seu centro, o lugar


que o toque dele despertara no
Natal. Os dedos dele eram quentes,
largos e fortes. Lentamente, ela
ergueu seu olhar para o dele, seu
estmago desabando como um livro
que tombava de uma prateleira alta
quando os olhos dele se fundiram

aos dela. Precisamos pensar


melhor

nisso disse ele.

Precisamos de um plano.
Um plano?
Os dedos dele afrouxaram um
pouco a presso, mas ele no a
soltou. Seus olhos estavam escuros
e indecifrveis, fixos nos dela.
Parece que estamos presos a
essa situao at o final de semana
terminar.
Preso a mim, voc quer dizer,
pensou Juliet com outro lampejo de

ressentimento. Ele precisava deixar


aquilo

to

bvio?

Ela

se

desvencilhou da pegada dele e


pegou sua bolsa.
Preciso ir ao ch. Podemos
falar disso mais tarde.

Voc sabe que vamos

precisar dividir este quarto, no


sabe?
A

mo

de

Juliet

ficou

paralisada na maaneta. Ela vira o


tamanho da cama. Era um acre de
colcho com uma alta muralha de

travesseiros. Grande o suficiente


para ter seu prprio CEP. Grande o
suficiente para que um avio
pousasse nela. Grande o suficiente
para que um time de futebol inteiro
dormisse ali sem ningum se tocar.
Certamente,

ela

conseguiria

aguentar duas noites sem entrar em


contato com ele, no?
Ela abriu a porta e abriu sua
verso de um sorriso tranquilo.
Sempre durmo do lado
esquerdo da cama. Espero que no

seja problema para voc. Ciao.

Captulo 4

AQUILO

ERA um

imenso problema

para Marcus. No momento, ele no


conseguia pensar em nenhum que
fosse maior. Andou de um lado
para o outro como um leo
confinado
transporte

numa
de

caixa

gatos.

para

Precisava

passar por aquele final de semana


sem comprometer suas chances na
concorrncia. Ele trabalhara duro

demais para conseguir uma vaga


entre os finalistas. Gene Chatsfield
era um cliente difcil, e seu novo
diretor

executivo,

Christos

Giatrakos, era ainda mais. Marcus


precisaria impressionar ambos para
conquistar o projeto; andar pelo
hotel com a imprensa em seu
encalo no o ajudaria. Christos
no era do tipo de homem que
tolerava escndalos. Marcus ficara
sabendo que estava determinado a
esmagar qualquer um, inclusive

qualquer um dos irmos Chatsfield,


que

ousasse

manchar

ou

envergonhar a marca do hotel.


Mas isso no era o pior de
tudo.
Dividir um quarto... dividir
uma cama... com Juliet Montague
era algo com que Marcus vinha
fantasiando desde o Natal.
Mas era uma fantasia, no a
realidade.
Ela era proibida para ele.
Ben

ficaria

furioso

se

soubesse que ele estava tendo um


caso com sua irm caula. Eles
eram melhores amigos desde a
escola. A me de Ben, Grace, era
como uma segunda me para ele. O
tipo de figura materna slida e
confivel da qual precisara na
poca

em

que

seu

mundo

desmoronara com a tragdia do


amargurado divrcio dos pais dele.
Grace lhe dera um abrigo a salvo
de toda a loucura, ouvira quando
ele precisara falar ou falara quando

precisara ouvir.
O pai de Ben e Juliet, Graham
Montague, morrera de leucemia
quando Juliet ainda era pequena.
Assim

como

Grace,

estudara

Literatura Inglesa na universidade,


e o amor mtuo que eles tinham por
Shakespeare os unira, alm de ter
dado origem aos nomes de Juliet e
Ben. Grace criara Ben e Juliet
sozinha desde a morte de Graham, e
apenas recentemente comeara a

sair com um professor aposentado


de Histria Inglesa, de Suffolk.
Ben, Juliet e Grace eram a
famlia de Marcus. Ele no faria
nada que pudesse pr em risco ou
acabar com o vnculo que tinha com
eles.
O telefone de Marcus tocou, e
ele o tirou de seu bolso para ver o
rosto de Ben surgindo na tela.
Ben, eu...
Ei, cara, vi uma postagem
esquisita dizendo que voc e Jules

estavam se pegando falou Ben.


Ela no est atendendo o telefone.
O que h?
um mal-entendido. Esto
exagerando.
Voc no est fazendo sexo
com a minha irmzinha, est?
Marcus pensou na sedosa
sensao da pele de Juliet quando
envolvera o punho dela com seus
dedos. Pensou no Natal anterior,
quando os dedos dela haviam
roado

nos

dele

quando

lhe

entregara aquela taa. Penso em


todas as noites entre os dois
momentos, noites

passadas

em

claro na cama, pensando como


seria beijar aquela macia boca
rosada e puxar o pequeno e
curvilneo corpo dela para seus
braos e...
Cara?
Marcus

despertou

de

seu

devaneio.
No, claro que no. Eu j
disse,

foi

um

mal-entendido.

Kendra Ashford vai fazer uma


despedida de solteira aqui com
todas as amigas, e Juliet estava se
sentindo um pouco excluda. Por
isso, inventou um noivado.
Ben riu.
A, voc apareceu. Bizarro.
Vejo que seu senso de humor
doentio continua intacto.
Pobre Jules. Deve ter ficado
desesperada quando voc apareceu,
como um gnio saindo de uma
lmpada. Espero que voc no

tenha sido duro demais com ela.


Marcus sentiu o azedo gosto
do remorso em sua boca. Ele fora
brutal com ela. Acusara-a de armar
para cima dele e, agora, com um
pouco de reflexo, j conseguia
entender como Harriet podia t-la
deixado se sentindo pressionada.
Juliet era boazinha demais com as
amigas. Preocupada demais em se
encaixar, em agradar a todos. Ela
no

sabia

como

se

defender.

Confiava e era bondosa demais. E,

como sempre esperava o melhor de


todos, s se dava conta de que
estava sendo manipulada quando j
era tarde demais.
Vou compens-la por tudo.
Houve um rpido silncio.
Sabe, at que legal voc
estar cuidando dela por mim falou
Ben. Mame e eu estvamos
preocupados, achando que toda
essa histria de eu ser uma
celebridade fosse tornar difcil

para ela saber quem verdadeiro e


quem no . Ela bem tmida com
homens. Acho que no namorou
ningum desde aquele canalha, h
uns anos. Talvez voc possa ajudla a recuperar a confiana.
Marcus franziu o cenho.
Voc no est me dizendo
para dormir com a sua irm, est?
Ben riu novamente.
Voc no quer perder uma
perna, quer?

ENTO, CONTE como Marcus fez o


pedido de casamento falou
Kendra Ashford, estendendo sua
taa

de

champanhe

para

ser

completada novamente quando o


garom passou.
Juliet estava se sentindo meio
tonta com os dois drinques que j
consumira; um e meio alm do que
estava acostumada. Mas as outras
garotas estavam quatro ou cinco
frente

dela,

comeando

isso

surtir

estava

efeito. A

conversa se tornara cada vez mais


ousada

quando

os

acessrios

sexuais tinham sido expostos. Juliet


nunca

vira

canudos

feitos

no

formato da genitlia masculina


antes.

Onde

elas

encontravam

aquelas coisas?
H...

Foi

super-romntico?

perguntou Harriet, entrando na


conversa.
Sim... muito.
O que ele fez? perguntou

Kendra. Foi to bom quanto o


pedido de Hugh ou de Tristan?
Juliet tomou outro gole de seu
coquetel para ganhar tempo para
pensar

numa

situao

para

pedido. Os noivos de Harriet e


Kendra tinham feito um enorme
esforo para fazer o pedido. Ela
no queria fazer Marcus parecer
po-duro ou pouco romntico em
comparao.
M a s como ele faria aquele

pedido?
No que fosse fazer isso algum
dia... Mas, hipoteticamente, se ele
fizesse, como seria?
Primeiro, ligou para a minha
me e pediu permisso disse.
Depois, ele me levou para um
jantar

luz

de

velas

num

restaurante exclusivo...
Qual? perguntou Harriet.
Juliet tomou outro grande gole
de sua bebida. Era por isso que
nunca mentia. Uma mentira sempre

acabava virando vinte.


Ah, ns no chegamos a
comer no restaurante respondeu
ela. Marcus encomendou um
piquenique

pr-preparado.

Ns

pegamos a comida e ele me levou


para um iate particular que estava
ancorado no rio. Um que tinha
projetado para um cliente. Havia
velas dentro daquelas coisas tipo
lanternas penduradas no mastro e
nas velas e pequenas luzes no
convs. Havia um quarteto de

cordas tocando, garons vestidos


de

branco

tudo

mais.

Exagerado! Pare!
Todas as mulheres estavam
olhando

para

ela

de

olhos

arregalados.
Marcus fez tudo isso?
perguntou Kendra.
Deus, e eu pensava que
Tristan tinha superado todo o
mundo escrevendo o pedido no cu
falou Harriet com uma expresso
entristecida ao pegar outro cupcake.

Marcus muito romntico


quando voc passa a conhec-lo
melhor disse Juliet.
Mostre as fotos. Kendra se
curvou frente, na expectativa.
Juliet engoliu em seco.
Fotos?
Sim. Sem dvida, voc deve
ter tirado um monte disse Harriet,
lambendo a cobertura de um dos
dedos. Eu teria tirado mais do
pedido de Tristan se no tivesse
comeado a chover.

Eu as passei do celular para


o computador falou Juliet.
Desculpe.
Kendra cruzou suas pernas
impossivelmente magras e pegou
sua taa novamente.
Pea a Marcus para enviar
algumas das dele para o seu
telefone.

Ele

deve

ter

tirado

algumas, no?
Juliet engoliu em seco.
Certo... Boa ideia... Vou
fazer isso...

Captulo 5

MARCUS

TOMARA

banho e se

barbeara e estava sentado diante de


seu laptop quando Juliet retornou
sute.

Ela

abriu

porta

hesitantemente, seu olhar desviado


para o lado, como se estivesse
preocupada com a possibilidade de
estar sentado ali totalmente nu. As
bochechas

dela

estavam

avermelhadas, assim com a ponta

de seu nariz. Quantos drinques as


amigas dela tinham lhe dado? Ele
no confiava em Kendra, nem em
sua sorrateira comparsa, Harriet.
Tinha a sensao de que s haviam
includo Juliet em seu grupo porque
a silhueta mais generosa e a beleza
mais

discreta

dela

as

faziam

parecer magras como modelos e


mais deslumbrantes.
Desculpe. Ela entrou no
quarto nas pontas dos ps, como se
estivesse pisando num tapete feito

de ovos. Espero no estar


incomodando.
Tudo nela o incomodava. O
que ele sentira quando a envolvera
com o brao. O cheiro to familiar,
embora extico. A maneira como as
sardas dela a faziam parecer to
jovem e inocente. Os tons de mogno
no reluzente cabelo castanho dela,
que apareciam com os raios do sol
ou sob uma iluminao mais forte.
O fato de a silhueta dela no ser
magra como um graveto, mas

curvilnea e feminina. Aqueles


seios, claros e fartos, o decote
profundo e tentador do vestido.
Tudo dentro dele se distendeu e, em
seguida, contraiu-se firmemente de
desejo. Ela era to sexy, mas no
fazia a menor ideia disso, o que,
por algum motivo, deixava-a ainda
mais atraente.
Como foi o ch?
Foi... divertido...
No teve nenhum stripper?
As bochechas dela coraram

ainda mais.
Acho que talvez tenha um
planejado para amanh noite.
Marcus empurrou a cadeira e
se levantou.
Recebi um telefonema de
Ben.
Ela ps a bolsa sobre a mesa
de centro antes de prender uma
mecha de cabelo atrs de uma das
orelhas.
Eu recebi um telefonema de

mame quando subi no elevador,


agora h pouco.
O que voc disse a ela?
O olhar de Juliet ainda estava
determinado a evitar o dele.
A verdade.
Sempre uma boa ideia.
Lentamente, os olhos dela
subiram para os dele, luminosos e
castanhos, grandes como os de um
veado assustado.
Marcus?
O qu?

Ela contraiu os lbios por um


instante, as mos se contorcendo
diante do abdmen.
Se voc fosse pedir a mo
de uma mulher em casamento...
como voc faria isso?
Marcus

soltou

uma

desconfortvel risada.
Que tipo de pergunta essa?
que... Os dentes dela se
cravaram no lbio inferior. Eu
meio que contei s meninas como
voc

pediu

minha

mo

em

casamento e...
Voc contou a elas como eu
pedi sua mo em casamento?!
Ela o olhou com irritao.
Eu precisava dizer alguma
coisa a elas. Estou usando seu anel.
Ele voltou para a mesa e
fechou a tampa de seu laptop com
fora.
O anel no meu. No
nem um diamante de verdade.
D para saber isso?!
Ele observou a expresso

chocada dela. Seus olhos estavam


arregalados, e sua exuberante boca
rosada estava aberta em um O.
Aquilo realmente a deixava to
preocupada? Perder a pose diante
daquelas fteis mulheres era algo
to srio assim para ela?
Projetei um iate para um
vendedor de diamantes h alguns
anos disse ele. Sei identificar
algo falso a um quilmetro de
distncia.
Ela olhou para sua prpria

mo, inclinando-a de um lado para


o outro, como se quisesse ver se a
pedra refletia a luz.
Acha que as garotas vo
conseguir ver? Elas no disseram
nada no ch...
Marcus deu de ombros.
Quem sabe?
A testa dela estava enrugada
de preocupao.
No tenho dinheiro para
comprar um de verdade. Precisei
fazer algo rpido. No queria que

achassem que voc era po-duro a


ponto de no me dar um anel.
Ele franziu o cenho para ela.
Por que voc se importa com
o que pensam de mim?
Os

olhos

de

Juliet

se

desviaram dos dele.


Eu disse a elas que voc me
pediu em casamento num iate que
voc projetou para um cliente.
Disse que foi muito romntico, com
velas e luzes, um piquenique

gourmet e um quarteto de cordas


tocando no convs.
Ele fez um som de desdm.
Pelo amor de Deus, Juliet,
e u jamais faria um pedido de
casamento

assim.

Voc

est

passando a impresso de que sou


um idiota meloso.
Precisei inventar algo de
improviso disse ela. Se
tivssemos conversado sobre isso
antes, podamos ter organizado
nossa histria um pouco melhor.

Agora, elas querem ver as fotos.


Fotos?
Ela

fez

novamente

uma

daquelas expresses sofridas para


ele.
Voc no tem nenhuma foto
de um dos seus iates no seu
telefone?
Vrias respondeu Marcus.
Mas, infelizmente, nenhuma com
luzes, velas e um quarteto de
cordas.
Ela puxou novamente o lbio

inferior com os dentes.


Se voc puder me dar uma
foto do mais luxuoso que voc j
fez, posso dizer a ela que voc
estava to nervoso que se esqueceu
de tirar outras fotos depois de
decor-lo com luzes e tudo mais.
Pode funcionar.
Marcus pegou seu celular,
questionando sua prpria sanidade
enquanto selecionava uma foto de
um iate que projetara para um
banqueiro mercante no ano anterior.

Esta serve? perguntou ele.


Juliet olhou para a foto,
ficando to perto dele que Marcus
conseguiu sentir o perfume de
flores do cabelo dela.
Perfeita! Ela o olhou,
animada. E no Tmisa.
Ele enviou a foto para ela
antes

de

colocar

seu

celular

novamente ao lado da carteira,


perto do laptop.
Detesto esses pedidos de
casamento exagerados que todo o

mundo anda fazendo ultimamente


disse ele. um desperdcio de
dinheiro to grande. No s isso,
mas tambm pressiona a mulher
para que diga sim. Se meio milho
de libras for gasto para compor o
cenrio,

como

uma

mulher

conseguiria dizer no?


Subitamente, o olhar de Juliet
se tornou direto. Confiante. Feroz.
Eu diria no se no o
amasse. No importaria quanto
dinheiro tivesse gastado.

Tem certeza disso, doce


Juliet?
O queixo dela se empinou um
pouco.
Eu no juraria me casar com
ningum que no amasse.
Marcus analisou a expresso
dela durante um longo momento.
Ela ficava to bonita quando batia o
p. Mas como reconheceria o amor
verdadeiro se era to inexperiente?
Ela era como um beb na floresta

em comparao com suas amigas


metidas e espertas. Ele sabia que
Juliet s mantinha aquela conexo
com elas por no querer mago-las.
Como

se

protegeria

de

ser

explorada por algum conquistador


charmoso que a encantasse com
velas, luzes e um quarteto de
cordas?
Ela no teria a menor chance.

achando

Ben
que

est
voc

preocupado,
vai

ser

conquistada por um homem que s

queira voc pela ligao que tem


com ele.
O olhar castanho dela se
aguou.
Ah, quer dizer que vocs
acham que no consigo atrair um
homem por mritos prprios?
Eu no disse isso.
Irritada, foi at o outro lado do
recinto, cruzando os braos.

porque

no

sou

magrrima no significa que no v


conseguir encontrar um homem. Se

quisesse, podia sair agora mesmo e


arrumar um.
Usando o meu anel, voc no
vai fazer isso.
Virou-se para ele com os
olhos semicerrados.
O anel no seu, lembra?
Marcus pegou sua carteira e
seu celular na escrivaninha.
No, mas logo ser.
JULIET

OLHOU para

a bandeja de

anis de grife que o joalheiro

colocou diante dela numa sala


particular pouco tempo depois.
Cintilantes

diamantes,

imensos

solitrios ou em estilo princesa ou


mosaico. Outras peas com rubis,
ou safiras azuis-escuras, ou claras
prolas. Estavam todas expostas
diante

dela

numa

gloriosa

esbanjadora disposio. No havia


etiquetas
significava

de

preo,
que

eram

que
todas

chocantemente caras.
Vou deix-los discutir a

escolha a ss disse o joalheiro.


s apertar aquele boto ali na
parede quando tiverem chegado a
uma deciso.
Juliet

olhou

para

Marcus

depois que o joalheiro fechou a


porta ao sair.
Isso ridculo. No posso
usar um anel que custa mais do que
uma casa! E se eu perder?
Vou colocar no seguro.
Ela olhou para um lindo anel
em estilo mosaico que estava se

sobressaindo em relao a todos os


outros.

Era

anel

mais

deslumbrante que Juliet j vira. De


longe, parecia ser apenas mais um
diamante de boa qualidade, mas era
muito

complexo

intrincado

quando se olhava mais de perto.

Acho

que

voc

pode

devolver quando terminarmos de


us-lo...
Pegou o anel que ela estava
observando e o deslizou para o
dedo de Juliet.

Fica bonito. Combina com a


sua mo.
Juliet fixou seus olhos no
indecifrvel olhar dele. A mo de
Marcus ainda segurava a dela, seus
dedos quentes, fortes e protetores.
Possessivos. Algo rodopiou dentro
do estmago dela quando ele a fez
se levantar lentamente at que
estivesse a menos de meio passo
dele. As pernas de Juliet pareciam
estranhamente

bambas,

sua

respirao estava entrecortada, seu

corao palpitou quando ela sentiu


a magntica atrao da alta e forte
presena

dele

que

puxava

inevitavelmente para perto.


Ela sentia o perfume limpo e
revigorado da colnia dele. Via os
pontos

escuros

da

barba

que

comeava a crescer, embora tivesse


se

barbeado

recentemente.

Conseguia sentir o calor do corpo


dele, a ntima proximidade dele a
tent-la alm de seu poder de
resistncia. As musculosas coxas

de Marcus estavam a apenas um ou


dois centmetros das dela. Os seios
de Juliet estavam ainda mais perto
do peito dele, intensificando aquele
ertico

momento.

Se

ela

se

curvasse alguns milmetros frente,


seus mamilos roariam no fino
algodo da camisa dele.
A excitao cresceu de dentro
do corpo de Juliet, despertando
todos

os

seus

sentidos

adormecidos, deixando-os alertas.

Seu centro lampejou com uma


pulsao de sbito e insistente
desejo.

Aquela

pulsao

percorreu, fazendo Juliet sentir


todas as partes de seu corpo, todos
os

pontos

ergenas

sensveis
que

zonas

desejavam

secretamente os toques e carcias


dele.
Ele sabia como ela o queria?
Seria capaz de enxergar isso no
rosto dela? Em seus olhos? Em seu
corpo? Conseguia sentir isso na

atmosfera eletricamente carregada?


Os olhos azuis-escuros dele
estavam com as plpebras pesadas
quando se focaram na boca de
Juliet durante uma minscula pausa.
Mesmo que tivesse tentado, no
conseguiria ter desviado o olhar.
Estava hipnotizada pela maneira
como estava postado ali, como se
estivesse estendendo a expectativa
at onde fosse capaz. Ela inspirou
tremulamente mais uma vez quando
a boca dele desceu bem devagar na

direo da dela...
Repentinamente, o nervosismo
a venceu. Ela no escovara os
dentes. E se estivesse com cheiro
de champanhe e cupcake com
cobertura de caramelo? Ela queria
que o primeiro beijo deles fosse
maravilhoso,

verdadeiramente

memorvel. Sonhara com aquilo


desde

Natal.

Como

podia

acontecer agora, quando ela sequer


nem estava preparada?
N-no devemos apertar o

boto agora? perguntou ela.


Depois respondeu ele. E,
subindo as mos para tocar as
bochechas de Juliet, cobriu sua
boca com a dele.

Captulo 6

MARCUS FECHOUos olhos ao tocar


a maciez da boca de Juliet. Seu
sabor era de acar, especiarias e
champanhe, um inebriante coquetel
diferente de tudo o que provara
antes.

Pressionou

delicada

exuberante fartura dos lbios dela,


inspirando o hipntico perfume,
deleitando-se com a doce maciez
daquela boca que reagia dele. Os

lbios dela estavam ligeiramente


entreabertos, e ele se aproveitou
totalmente disso. Penetrou a boca
de Juliet com um leve deslizar de
sua lngua. A princpio, lentamente,
permitindo que o provasse, que o
sentisse. A lngua dela estava
hesitante, tmida, contendo-se at
que ele aprofundou o beijo. Ento,
ela encontrou seu ritmo e se juntou
ao duelo de bom grado.
Os

braos

de

Juliet

envolveram o pescoo dele quando

ela ficou nas pontas dos ps,


pressionando seus deslumbrantes
seios no peito dele. Marcus podia
jurar

que

estava

sentindo

mamilos

dela

tocando

msculos

peitorais.

Como

os
seus
ele

queria senti-los em suas mos,


toc-los, e acarici-los, e provlos, para ver se eram to suaves e
deliciosos quanto pareciam por
baixo das roupas.
A plvis dela se moveu junto
dele de uma maneira instintiva; no

havia nada de ousado ou oferecido


naquilo. Ela se fundiu perfeitamente
a ele, todas as suas curvas se
ajustando a todos os planos dele. O
corpo

de

Marcus

reagiu

proximidade dela com um doloroso


latejar de desejo primitivo. Os
suaves murmrios de aprovao
dela

enquanto

ele

continuava

brincando com sua lngua tornaram


o desejo de Marcus ainda mais
ardente. Incontrolvel. Pulsou pelo
corpo dele como uma feroz mar,

martelando

em

suas

veias,

inchando-o, distendendo-o at que


estivesse

ansioso

como

um

adolescente no primeiro encontro.


Ele deslizou uma das mos em
torno da nuca de Juliet, a nuvem do
ondulado cabelo dela batendo no
dorso da mo dele como ramos de
jasmim no vero. A doura dela era
inebriante. Ele no conseguia se
satisfazer dela. Queria devor-la
ali mesmo, imediatamente... mas

eles estavam numa sala com uma


cmera de um circuito interno de
televiso

documentando

cada

movimento que eles faziam para o


gerente

os

funcionrios

no

showroom l fora.
Marcus recuou, mais do que
um

pouco

chocado

com

dificuldade que sentiu para fazer


isso. No gostava de pensar que
tinha to pouco controle sobre seus
impulsos. Especialmente tendo o
resto do final de semana para

resistir. Como dividiria aquela


cama com ela na privacidade da
sute se no conseguia manter suas
mos longe dela quando tinham uma
plateia?
Ento, voc escolheu o de
mosaico mesmo? perguntou ele
com leveza.
As bochechas dela estavam
levemente rosadas; a boca, inchada
dos beijos; e o minsculo crculo
de seu queixo, rosado no ponto em
que a barba por fazer dele roara.

Aquilo fez algo se revirar dentro do


estmago dele.
Tem certeza de que no
caro demais? perguntou ela.
Ele levou a mo ao boto na
parede.
No podemos deixar suas
amigas achando que sou po-duro,
podemos?
ELES

SARAM

da joalheria logo

depois e voltaram andando para o


hotel. Marcus continuou segurando

a mo de Juliet, mesmo no
havendo nenhum paparazzo do lado
de fora do hotel; evidentemente,
Lucca Chatsfield e seu harm de
mulheres os haviam levado at uma
sada dos fundos.
Por algum motivo, parecia
natural andar de mos dadas com
Marcus. A impressionante altura
dele fazia Juliet se sentir feminina e
minscula em comparao. De vez
em quando, o ombro dele roava no
dela enquanto eles desviavam das

pessoas que andavam pela calada.


Aquilo lanava

uma

onda

de

choque de desejo pelo corpo dela,


fazendo Juliet se perguntar como
seria a sensao de ser envolta
pelos braos dele, sem nada entre
os dois a no ser suas peles.
Ela no conseguia parar de
pensar

no

beijo

deles,

no

conseguia parar de reviv-lo. A


sensao dos lbios dele, a maneira
como sua lngua brincara com a
dela de forma to tentadora. As

mos dele haviam segurado seu


rosto de um jeito to delicado, mas,
mesmo assim, o poder explosivo da
boca

de

Marcus

causara

um

terremoto nos sentidos dela. Os


sentimentos de Juliet haviam se
inflado at que no conseguisse
pensar em mais nada que no fosse
a sensao de fazer amor com ele,
de ser possuda por ele... de
preferncia,

sem

ningum

assistindo.
Aquilo que aconteceu na

loja... disse Marcus quando eles


entraram de volta na sute.
Juliet sabia o que viria. Era o
discurso O problema no voc,
sou eu que ouvira de todos os
homens

com

quem

sara

no

passado. No que tivessem sido


muitos. Ela no tivera muita sorte
com namoros. Achava difcil se
sentir confortvel com homens que
no conhecia bem. Sabia que isso
era antiquado e um pouco fora de
compasso com a atualidade, mas

no conseguia evitar. Ela era assim.


Era uma incorrigvel romntica
como seus pais.
Foi s um beijo, Marcus
disse casualmente. Nada de mais.
Ele a estava olhando de cenho
franzido.
Voc sabe que nunca faria
nada que pusesse em risco minha
amizade com seu irmo, no sabe?
Completou.
Pena, pensou Juliet. O que o
irmo dela tinha a ver com aquilo?

Se eles se sentiam atrados um pelo


outro, por que no podiam deixar
Ben de fora disso? Mas Marcus era
um homem honrado. Ele no fazia
coisas inconsequentes e impulsivas.
Vivia

sua

vida

de

maneira

cuidadosa e pensada, pois suas


experincias

quando

criana

haviam sido muito caticas. Ele


gostava de ordem e rotina, pois era
capaz de controlar melhor sua vida
assim.

Ela no fizera o mesmo?


Vivendo uma vida tranquila em
Bath,

passando

seus

dias

na

convivncia com livros e traas.


Vivendo no passado por ter medo
demais do futuro. Era por isso que
fazer parte do Cl de Kendra
sempre fora to importante, para
provar que era capaz de ser uma
mulher moderna. Entretanto, seria
mesmo capaz? Por que a sensao
no era to boa quanto esperara que
fosse?

Juliet atravessou o recinto


para pr sua bolsa sobre a mesa de
centro.
Quais so seus planos para
esta noite?
Trabalhar.
Ela se virou para olh-lo. Ele
estava com uma expresso de dor
enquanto massageava a prpria
nuca, como se seus msculos
estivessem doloridos. A culpa a
atingiu. Fora ela quem lhe causara
tanto incmodo. Estava cansado da

viagem e estressado pelo trabalho,


e ela criara uma situao louca para
ele. Como ele detestaria cada
minuto fingindo ser algo que no
era! Marcus detestava falsidade.
Detestava

farsas.

Detestava

futilidade. Tinha uma importante


reunio na segunda-feira, e ela o
pegara de surpresa. Pusera tudo em
risco para ele. Se perdesse o
projeto de Chatsfield, seria tudo
culpa dela.

Desculpe.
Ele baixou a mo e a olhou
fixamente.
Pelo qu?
Por ter estragado seu final
de semana respondeu ela. Voc
tem todo o direito de estar chateado
comigo.

Trabalhou

tanto

para

chegar at aqui, nessa reunio, e


nunca imaginou que ganharia um
papel

improvisado

numa

farsa

inventada por mim. Voc podia at


ter planos para um final de semana

romntico com algum especial, e


estraguei tudo. Estraguei muito. E
provvel que seja permanente, j
que agora isso est nas redes
sociais.
Eu no ia me encontrar com
ningum.
No s isso, mas tambm fiz
voc comprar um anel terrivelmente
caro que talvez voc nem consiga
devolver para pegar seu dinheiro
de volta, agora que foi usado.
Juliet levou as mos cabea,

frustrada. Argh! Por que sempre


me meto nessas situaes? Parece
que no consigo fazer nada direito.
Como posso ser to burra? Por que
fui fingir que tinha um namorado?
Quero dizer, quem vai acreditar
nisso? Srio! Sou gorda e burra
demais. Quem iria me querer?
Muitos homens querem voc.
Diga um.
O silncio se estendeu durante
alguns instantes.

Eu quero voc.
Juliet engoliu em seco. Ele
estava falando srio? Claro que no
estava. Como poderia? Aquilo era
o sonho dela. No era a realidade.
Voc s est dizendo isso
para me agradar. Est se sentindo
mal por mim. Sei que est. Est
com pena. Deve conversar com Ben
sobre

mim. Pobre Jules, no

arruma um namorado desde que


Simon Foster a traiu com aquela
loira magrela... h quantos anos

mesmo? Quatro? Cinco Pode


admitir, isso que vocs dizem,
no ?
Ele se aproximou dela e a
segurou pelos ombros, seus dedos
quentes e fortes ao entrarem em
contato com a carne dela. Seus
olhos azuis-safira se fixaram nos
dela de forma hipnotizante; seu
corpo estava to perto e tentador
que Juliet sentiu o prprio corpo
dela

reagindo

com

pequenos

calafrios e tremores a cada segundo

sensualmente carregado que se


passava.
Quero voc j faz muito
tempo. No fiz nada a respeito
porque...

com

polegar,

acariciou o lbio inferior dela ...


no queria estragar nossa amizade.
O lbio de Juliet formigou
quando o dedo de Marcus passou
sobre ele novamente.
Por que isso precisa estragar
nossa amizade?

Ele olhou para a boca de Juliet


durante um longo momento.
No estou planejando me
estabelecer

em

breve.

Talvez

nunca.
Ela tentou conter a pontada de
decepo que a atingiu.
S porque seus pais foram
infelizes no significa que voc v
ser.
Abriu um melanclico sorriso
para ela e tirou as mos dos ombros
de Juliet. Ela percebeu que j

estava

decidido.

Uma

barreira

havia sido erguida. A deciso fora


tomada. Ele no voltaria atrs.
Voc quer o marido, a casa,
o cachorro diante da lareira. No
sou o homem que pode dar isso a
voc. Sinto muito.
Perplexa, Juliet o viu caminhar
at o laptop. Ele estava focado no
trabalho agora. No nela. Ela fora
rejeitada

anos

antes

por

uma

magrrima loira. Agora, estava


sendo rejeitada por um computador.

Como sempre.
MARCUS

FINGIU estar

absorto na

apresentao que preparara em seu


laptop

quando

Juliet

saiu do

banheiro arrumada para ir festa na


boate. Ela estava com um vestido
preto com um decote que exibia
seus seios de forma um tanto
espetacular. Estava com saltos
altssimos, e seu reluzente cabelo
castanho estava preso no alto da
cabea num penteado perfeitamente

composto que, de alguma forma,


parecia casual e elegante ao mesmo
tempo. A maquiagem em seus olhos
destacava a profundidade e o
formato de seus olhos castanhos, e
o rmel fazia seus clios parecerem
leques pretos em miniatura. Seus
lbios estavam fartos e cintilantes
com um brilho labial, e ela
cheirava a flores de vero, com um
toque de almscar que fez os
sentidos dele entrarem em parafuso.
Ele ainda no entendia como

conseguira evitar prov-la quanto a


desejava. Ficara prestes a perder o
controle. Marcus ainda sentia o
latejar do desejo em seu corpo.
No importava se estava bemvestida ou malvestida, com ou sem
maquiagem, de cabelo solto ou
preso. Ele a queria.
Como conseguiria acabar com
aquela

tortura?

Ele

precisaria

aguentar durante duas noites com


ela na cama a seu lado. J era ruim
o suficiente ouvi-la tomando banho.

Sua mente ainda estava cheia de


imagens do exuberante corpo dela,
todo

molhado,

ensaboado

escorregadio. Seus dedos haviam


formigado de vontade de abrir a
porta e se juntar a ela, de deslizar
as mos por aquelas deliciosas
curvas, de se enterrar bem fundo
nela.
No me espere acordado
disse ela.
Marcus clicou para abrir o
slide seguinte.

A que horas voc volta?


Deus do cu, voc at parece ser
responsvel por ela.
No sei. Ela mexeu em seu
brinco em formato de gota.
Vamos ver o que acontece. Talvez
eu arrume algum. Quem sabe?
Marcus girou na cadeira para
olh-la de frente. O cenho estava
to

intensamente

conseguia

sentir

franzido,
as

que

prprias

sobrancelhas se tocando.
Em tese, voc est noiva.

Isso significa que no pode flertar


com outros homens. No pode
aceitar bebidas de outros homens.
E, definitivamente, no pode ir ao
quarto de nenhum deles. Certo?
Olhou

para

ele

com

petulncia.
Quem vai me impedir?
Quem a impediria? Juliet tinha
todo o direito de sair e se divertir.
Era jovem e solteira. Era linda e
meiga.

Qualquer

homem

se

interessaria por ela imediatamente.

E ele no estava oferecendo nada a


ela... estava?
Marcus contraiu o maxilar.
Olhe, sei que voc est um
pouco irritada comigo por no ter
levado as coisas mais frente,
mas...
Est tudo bem, Marcus.
srio. Ela pegou sua bolsa,
colocou o brilho labial l dentro e a
fechou. Abriu o radiante sorriso
para ele. Como estou?

Deslumbrante.

Sexy.

Irresistvel.
Voc consegue andar com
esses saltos?

Na verdade, no, mas

tambm mal consigo respirar com


este vestido. Ela passou as mos
pelos quadris, uma leve ruga
surgindo em sua testa. Ser que
devia ter comprado um tamanho
maior?
Marcus precisou se esforar
para manter seu olhar acima do

pescoo dela.
Voc est tima.
No de grife, nem nada
continuou, como se ele no tivesse
falado. Foi por isso que cortei as
etiquetas. Alm do mais, no quero
que

Harriet fique espiando o

tamanho dele e postando isso nas


redes sociais.
Por que permite que ela
afete voc assim?
Os

dentes

de

Juliet

cravaram em seu lbio inferior.

se

No sei

do que

est

falando...
Sabe, sim. Permite que ela
intimide

voc.

Desde

adolescncia, voc permite que ela


menospreze voc. Por que no a
enfrenta? Por que no a enfrenta?
Os

olhos

de

Juliet

se

desviaram dos dele.


Preciso ir. No quero me
atrasar.
Elas no so suas amigas,

Juliet disse Marcus quando ela


abriu a porta para sair.
Ela lanou um glido olhar
para ele.
Quer dizer que voc e Ben
acham que no sou capaz de
conseguir um homem e que no sou
capaz de atrair amigas de verdade.
Muito obrigada. Adoro a confiana
que vocs tm em mim.
Marcus fez uma expresso de
dor quando a porta se fechou.
Belo trabalho, Bainbridge.

Captulo 7

JULIET ESTAVA determinada

a no

ser a primeira a ir embora da boate.


Ela danou com as garotas at seus
ps

doerem

seus

ouvidos

zumbirem com a barulhenta msica.


Ela estava se divertindo. Claro que
estava. Estava numa festa com suas
amigas. Marcus podia pensar o que
quisesse.
Kendra se aproximou com um

coquetel numa das mos e uma


serpentina na outra.

Voc

viu

Harriet?

perguntou ela.
Juliet observou a pista de
dana. O local era uma massa
pulsante

de

corpos

femininos

parcamente cobertos, com alguns


impressionantes corpos masculinos,
fazendo

todos

movimentos

que

os

tipos

de

considerava

anatomicamente impossveis.
Recentemente, no. Talvez

ela tenha ido ao banheiro. Quer que


a procure para voc?
No, no tem problema.
Kendra se sentou no sof de dois
lugares ao lado dela e tirou seus
sapatos com finssimos saltos.
Deus, meus ps esto me matando.
Digo o mesmo.
Kendra mexeu seus dedos dos
ps, com unhas perfeitamente feitas.
Posso perguntar uma coisa?
Juliet a olhou de relance, mas
Kendra continuava olhando para

seus prprios ps.


Claro.
O couro guinchou quando
Kendra se virou para olh-la.
Como voc soube que
Marcus era o homem da sua vida?
Juliet no teve dificuldade
para pensar numa resposta. Ela
simplesmente estava l. Em sua
cabea. Em seu corao. Como ela
no percebera at ento?
Eu simplesmente soube.
Acho que talvez sempre soubera

di s s o subconscientemente. Mas a
primeira vez em que ele me beijou,
confirmou tudo.
O sorriso de Kendra teve um
toque de melancolia.
Voc tem sorte... De ter tanta
certeza, quero dizer.
Juliet

olhou de

cenho

franzido.
E voc no tem? Com
relao a Hugh?
Kendra

suspirou e

voltou

novamente seu olhar para os ps.


No sei... Pareceu to certo
quando ele fez o pedido. Mas,
agora, faltando s uma semana para
o casamento, no tenho mais tanta
certeza.
Talvez seja s nervosismo
por causa do casamento.
Talvez.
Um silncio se estendeu... no
que houvesse silncio de fato, com
a alta msica martelando ao fundo.
Juliet se perguntou o que

causara a incerteza de Kendra.


Normalmente, era to confiante e
extrovertida. Juliet sempre invejara
a confiana e a compostura de
Kendra, que fora a lder na escola.
Era a lder em qualquer lugar que
fosse. Era rica, linda e popular.
Tinha um noivo que a amava. Um
noivo de verdade. Hugh Pritchard
era lindo e bem-sucedido e j
namorava Kendra fazia trs anos e
meio. No era um noivo-fantasma
que desapareceria na segunda-feira

de manh.
Quem me dera no ter
pedido a Harriet para ser minha
madrinha falou Kendra.
Juliet se perguntou se no
seria a bebida falando. Kendra
vinha tomando coquetis sem o
menor comedimento, e Juliet no a
vira comer nada durante toda a
noite.
Por que diz isso?
Ela ergueu um de seus magros
ombros, bronzeado artificialmente.

No sei... Pensei que ela


faria um bom trabalho.
Ela est fazendo um bom
trabalho.
Eu sei, mas tambm no sou
ntima dela. Quero dizer, ntima de
verdade.
Achei que ela fosse sua
melhor amiga.
Kendra

girou o

anel

de

noivado no dedo algumas vezes.


Ela to... exagerada, sabe?
Depois de um tempo, fica um pouco

maante. Ela parou de girar a joia


e olhou para Juliet, abrindo um
irnico

sorriso.

Talvez

eu

finalmente tenha amadurecido.


Juliet tambm sorriu.
Talvez todas ns tenhamos.
MARCUS

ESTAVA

sentado no bar,

levando um longo tempo para beber


um conhaque, quando viu Juliet sair
da boate. Convencera a si mesmo
de que s desceria para ver se no
sairia de l com um homem que no

fosse adequado. Mas a verdade era


que estava ali porque queria estar
com ela. Como poderia no querla? Como conseguira resistir a ela
durante tanto tempo? Onde estava
sua

racionalidade,

agora?

Seus

sua

impulsos

lgica
haviam

assumido o comando e estavam


pisando fundo no acelerador. Ele
no queria que ela ficasse com
nenhum desconhecido. Se quisesse
ficar com algum, podia ficar com
ele.

A bolsa dela estava pendurada


num dos dedos. Seu cabelo estava
mais solto do que preso, o brilho
labial j sara, e parecia estar
mancando, mas Marcus nunca a vira
to bonita.
Ele deixou sua bebida no bar
para intercept-la.
Oi.
Ela piscou os olhos e, em
seguida, sorriu, mas o sorriso no
chegou at seus olhos.
S estou falando com voc

porque, em tese, estamos noivos.


Acho que existe alguma
lgica nessa afirmao, s no
estou conseguindo encontrar.
Ela semicerrou os olhos para
ele.
Voc veio me espionar?
Preciso fazer isso?
Ela soltou um suspiro que fez
seus ombros desabarem.
No, claro que no. Eu ia
subir para ir para a cama... As
bochechas dela ficaram vermelhas.

Quero dizer, para o quarto.


Quer beber alguma coisa
primeiro?
A testa dela se enrugou.
Beber... alguma coisa?
Ele manteve sua expresso
velada.

No

alcolico.

precisa

Podemos

ser

nada

tomar

um

chocolate quente se voc preferir.


Ela fez cara feia para ele.
No tenho mais 12 anos.
Com

ponta

do

dedo,

acariciou a face rosada dela.


No fique irritada comigo.
Ele sentiu Juliet estremecer
com seu toque, os olhos castanhos
dela se abrandando, os lbios
relaxando.
Uma bebida, est bem?
E uma dana?
Os olhos dela se arregalaram.
Voc quer... danar?
Marcus pegou a mo dela.
Seus ps aguentam?
Eu tiro os sapatos.

S os sapatos?
Ela inclinou a cabea para ele,
um minsculo brilho surgindo em
seus olhos.

Est

flertando

comigo,

Marcus?
Ele a puxou para si e baixou
sua boca para a de Juliet.
Ainda nem comecei.
MAIS

TARDE,

Juliet

sequer

conseguiu se recordar de como eles


haviam chegado sute. Parecia

que, num instante, eles estavam se


beijando no meio do bar e, no
seguinte, j estavam na privacidade
do quarto de hotel. Tudo que
conseguia lembrar era a emoo de
sentir a boca de Marcus fundida
dela. Ela estava entorpecida com o
desejo

que

sentia

por

ele.

Conseguiu sentir o calor enrijecido


de Marcus quando ele esmagou sua
boca sob a dele ao lev-la para
dentro da sute. Era como se ela
tivesse passado a vida inteira

esperando por aquele momento. O


momento em que a puxaria para os
braos

tomaria

para

si,

admitindo seu desejo por dela.


Quero voc nua disse junto
boca de Juliet, sua mo quente e
firme no quadril dela.

Achei

que

voc

no

quisesse...
Eu quero. Ele beijou a
lateral do pescoo dela. Quero
demais.
Vou precisar de ajuda com

este zper. Ela se virou e afastou


o cabelo, estremecendo quando as
mos dele deslizaram o zper para
baixo at a base de suas costas.
Marcus a manteve ali, diante
dele,

sua

boca

marcando

um

ardente caminho na sensvel pele


do pescoo dela.
Voc tem ideia de h quanto
tempo quero fazer isso? Ele
soltou o suti dela, deslizando as
mos para envolver os seios. A
sensao das mos dele a tocando

to

intimamente

fez

Juliet

estremecer de prazer. Os polegares


dele encontraram os mamilos dela,
passando sobre eles em hipnticos
movimentos que fizeram os dedos
dos ps dela se cravarem no macio
carpete. Ela conseguia sentir a
ereo dele em suas ndegas, um
latejante lembrete do poder ertico
que eles estavam prestes a libertar.
Ele a virou para si e a olhou
com olhos sedentos, banqueteandose com ela, observando os seios

nus e a curva do abdmen de Juliet.


Ela nunca se sentira to desejada.
To linda. Marcus a fazia se sentir
como uma deusa da maneira como a
tocava com seu olhar, esquentando
a pele dela at o ponto de ebulio.
Voc to linda. Ele
circundou os mamilos, um de cada
vez, causando calafrios de deleite
em Juliet.
Ela se ps a abrir os botes da
camisa dele, mas seus dedos
estavam praticamente inteis. No

final das contas, ele a tirou por


cima da cabea e a jogou ao cho.
Juliet abriu o cinto e a presilha da
cala dele, e Marcus a tirou,
enquanto ela tirava o vestido.
Ele olhou nos olhos dela por
um instante.
Tem certeza disso?
Ela ps a mo debaixo da
cueca

dele,

descobrindo-o,

acariciando-o. Desejando-o.
Nunca tive tanta certeza de

uma coisa.
Marcus esmagou a boca de
Juliet na sua enquanto as mos
retornavam

aos

quadris

dela,

segurando-a junto a si, sua lngua se


envolvendo com a dela numa
luxuriante

dana

de

desejo

reprimido durante muito tempo. O


corpo

dela

estava

totalmente

preparado para ele. Ela conseguia


sentir o orvalho de sua excitao
entre as coxas, conseguia sentir a
acelerao de seu corao enquanto

a boca dele continuava a criar um


caos sensual dentro dela.
As mos dele foram dos
quadris

para

traseiro

dela,

puxando-a para o seu rgido calor,


tentando-a com a fora e o poder de
seu desejo.
Deus, isso loucura, mas
no consigo parar.
Eu no quero que voc pare.
Ela mordiscou o lbio inferior
dele, puxando-o com seus dentes
numa fraca mordida. Quero que

voc faa amor comigo a noite


inteira.
Ele

estremeceu

quando

pegou novamente nas mos.


Eu devia estar trabalhando.
Juliet passou a lngua pelo
lbio superior de Marcus.
Voc vai ter muito tempo
amanh. A reunio vai ser s na
segunda.
Ele tocou e mordiscou o lbio
inferior
perfumada

dela,
pelo

sua

respirao

conhaque

se

misturando dela.

No

confio

em

Gene

Chatsfield e nem naquele novo


diretor executivo, que implacvel.
Um deles ou os dois poderiam
facilmente adiantar a reunio.
Juliet recuou para olh-lo.
Por que eles fariam isso?
Marcus criou uma escaldante
trilha de beijos indo do lbulo da
orelha dela at o canto de sua boca.
Como um teste. Ele deu um
ardente beijo nos lbios de Juliet.

Para ver qual de ns trs est mais


bem-preparado.
Ela estremeceu quando os
lbios dele retornaram sua orelha.
Mas isso no depende de
quem tem o melhor projeto?
Devia, mas nem sempre
assim. A concorrncia pode ser
desleal. Nem sempre o melhor
vence.
Juliet acariciou o rosto dele ao
olhar em seus olhos.
Quero que voc vena.

Os olhos dele ficaram escuros


como nanquim e determinados.
Esse o plano.
Ela fechou os olhos quando a
boca de Marcus desceu novamente,
levando-a

num

turbilho

de

sensaes. Ela sentiu o crescente


desejo percorrendo seu corpo,
atingindo-a em ondas a cada carcia
e movimento da lngua dele.
Marcus baixou a calcinha de
Juliet, que a tirou por completo,

inspirando fundo e prendendo o


flego enquanto o olhar dele a
percorria lentamente.
To linda... A voz dele
estava profunda e rouca, seu toque
foi como fogo ao contornar a
abertura do corpo dela.
Ela se curvou na direo do
toque

dele,

buscando

instintivamente a liberao que


desejava. Juliet arfou quando a
penetrou com um dos dedos, o
escorregadio deslizar fazendo seu

corpo pulsar com prazerosas ondas


de choque.
Quero voc sussurrou
junto boca dele. Por inteiro.
Marcus a levou at a imensa
cama, puxando as cobertas com um
rpido movimento da mo que fez
uma onda de excitao atravessar o
corpo de Juliet. Ele tirou a cueca
antes de se juntar a ela. Suas pernas
eram peludas, speras junto s dela,
seu corpo, rgido em contraste com
a maciez de Juliet. Porm, em vez

de sentir vergonha de seu corpo,


sentiu orgulho. Marcus no lhe dava
outra opo. Ela via que estava
deleitado com cada curva pela
maneira como beijava e acariciava
cada uma delas. Os seios, a barriga,
as coxas; tudo era venerado pelos
lbios e pela lngua dele.
Juliet se agarrou no lenol
quando ele baixou a boca para a
juno

das

coxas

dela.

Provavelmente,

percebeu

hesitao

pois

dela,

colocou

delicadamente

mo em sua

barriga.
Relaxe. No vou fazer nada
com pressa.
Ela fechou os olhos e permitiu
que as sensaes a dominassem
enquanto a acariciava. Cada toque
da lngua a levava para mais perto
do pice. Ela conseguia sentir a
sensao crescendo como uma
nuvem de tempestade prestes a
explodir. Inchando at finalmente se
liberar com uma poderosa exploso

que se alastrou do centro dela para


cada poro de seu corpo.
Marcus subiu pelo corpo dela,
beijando sua pele, demorando-se
nos seios dela at deixar os
mamilos vermelhos e brilhantes
com a quente saliva dele.
Voc tem os seios mais
incrveis do mundo.
Juliet o acariciou com os
dedos.
Voc tem o corpo mais
incrvel.

Os olhos dele fulguraram.


Acho que agora seria uma
boa hora para um preservativo.
Voc tem?
Na minha carteira. Ele a
deixou na cama enquanto ia em
busca da carteira. Juliet absorveu a
imagem dele, to esbelto, forte e
poderosamente msculo.
Quantos voc tem?
Trs.
Ela

arqueou

uma

das

sobrancelhas.
S trs?
O olhar dele a derreteu por
completo.

um

comeo.

Posso

comprar mais amanh. Ele rasgou


a borda da embalagem com os
dentes. Juliet observou enquanto ele
colocava o preservativo sobre sua
ereo, seu corpo latejando de
expectativa quando retornou para
junto dela na cama. Marcus se
posicionou entre as coxas dela, uma

de suas pernas dobrada, para que


ela no precisasse aguentar todo o
seu peso. Beijou-a de forma longa e
profunda, aumentando novamente o
desejo dela. O corpo de Juliet
estava vido por mais, tudo dentro
dela se contorcia, revirando-se,
contraindo-se de desejo at faz-la
gemer sob a presso da boca dele.
Ele a abriu delicadamente
para

receb-lo,

penetrando-a

lentamente para que pudesse se


ajustar gradualmente a ele. O corpo

de Juliet o envolveu, apertando-o


com fora quando ele comeou a se
movimentar. Ela o ouviu inspirar
fundo, como se o corpo dela o
tivesse surpreendido. Como se o
tivesse deleitado.
A sensao to boa
grunhiu junto aos lbios dela.
Juliet

estremeceu

por

completo quando ele acelerou o


ritmo. Era como se o corpo dele
tivesse

estabelecido o prprio

ritmo em resposta ao dela. Suas

investidas

se

profundas,

mais

rpidas,

tornaram

mais

fortes,

mais

respirao

ficando

catica e arfante como a dela.


Sensaes atingiram a carne dela
como

uma

fonte

de

bolhas

percorrendo seu sangue. A tenso


cresceu em sua plvis, o inchado
ponto de sua excitao implorando
em silncio pelo atrito de que
precisava. Juliet ergueu os quadris
no exato instante em que ele ps a
mo entre os agitados corpos deles.

Foi tudo que ela precisou para


voar. Atingiu o orgasmo com uma
fora que estremeceu seu corpo
com

gigantescos

espasmos

de

deleite, como se estivesse sendo


atingida por ondas na arrebentao.
A liberao dele veio logo
aps a dela. Juliet sentiu cada
tremor ertico, ouviu o grunhido
gutural dele quando Marcus se
esvaziou. Ela o abraou junto a si,
relutante em interromper a conexo
antes

de

toda

sensao

desaparecer. A cabea dele estava


enterrada ao lado do pescoo dela,
sua clida respirao acariciando a
pele dela, o peito subindo e
descendo sobre o dela.
Ele

finalmente

recuou,

apoiando-se nos cotovelos para


olh-la.
Sem arrependimentos?
Juliet tocou as pontas de seus
dedos na esculpida perfeio da
boca dele.

Absolutamente nenhum. E
voc?
Ele mordiscou os dedos, seus
olhos fixos nos de Juliet.
Ento, voc quer o lado
esquerdo da cama, certo?
Ela sorriu ao descer com um
dedo pelo nariz dele.
Vou precisar me engalfinhar
com voc por ele?
Marcus

abriu

um

sorriso

maliciosamente sensual que fez


Juliet se derreter.

O que voc acha?

Captulo 8

JULIET
uma

hora,

estava acordada fazia


observando

Marcus

dormir a seu lado, quando ele se


sentou

subitamente,

jogou

as

cobertas para longe e saltou da


cama.
Que horas so? Que dia
hoje?
So sete e meia da manh do
sbado.

Ele esfregou o rosto.

Tive

um

sonho.

Um

pesadelo.
Ela se sentou e segurou o
lenol em torno dos joelhos.
Com o qu?
Ele passou a mo por seu
cabelo preto bagunado pelo sono.
Sonhei que tinha perdido a
reunio. Que tinha errado o dia.
Apareci no dia errado. Ele
balanou a cabea e soltou uma
risada aliviada. Foi s um sonho.

Juliet apoiou o queixo em


cima dos joelhos.
Por que esse projeto to
importante para voc? No o
maior que voc j fez. Certamente,
o do sheik foi maior.
Marcus se sentou na beira da
cama ao lado dela.
No pelo tamanho do
projeto. Ele desceu com um dedo
pelo brao de Juliet, indo do ombro
at o punho, fazendo a pele dela se
eriar em resposta. Voc conhece

aquele ditado bblico sobre um


profeta no ser bem-recebido em
sua prpria terra?
Juliet olhou nos olhos azuisescuros dele; viu determinao, o
mpeto, a ferrenha ambio. Ele era
to centrado, to focado. Voltado
para sua meta. Ela sempre admirara
isso em Marcus. Ele trabalhava
duro e no permitia que nada o
distrasse de sua misso.
Voc quer mais isso do que
qualquer outra coisa, no ?

Marcus pegou a mo dela e a


virou na dele, acariciando a palma
com seu largo polegar, uma lenta
carcia que despertou um ardente
desejo no ventre de Juliet.
Os Chatsfield so uma das
famlias mais ricas da Inglaterra.
Projetar um iate para eles abriria
muitas portas para mim aqui e no
exterior.
Juliet tocou o rosto dele, com
a barba por fazer.

Por que voc se esfora


tanto?
Ele segurou a mo dela junto a
seu rosto, cobrindo-a com sua
prpria mo.
Voc j sabe a resposta.
Porque no quer ser rotulado
de aristocrata boa-vida como seu
pai.
Ele abriu um irnico sorriso
para ela.
Pronto. Uma explicao
diretamente de um dos tabloides.

Ela observou a expresso dele


por um instante.
Para onde voc vai depois
daqui? De volta a Dubai?
Ele se levantou e passou
novamente a mo pelo cabelo.
No vamos falar disso
agora, est bem?
Juliet

contraiu

os

lbios.

Burra. Por que foi estragar tudo?


Desculpe.
Ele suspirou fortemente.
Eu sabia que isso seria um

erro. O sexo turva demais os


limites. Quem me dera nunca ter...
No diga isso. Ela olhou
fixamente

para

seus

prprios

joelhos. Sem arrependimentos,


est bem? s neste final de
semana. Eu sei disso. Aceito sem
nenhum problema. No aceito,
no!
Ele voltou at a cama, sentouse ao lado de Juliet e virou o rosto
dela para si com a ponta do dedo

debaixo do queixo dela.


Tem certeza?
Juliet ignorou o forte espasmo
de dor dentro de seu peito. Os
olhos dele eram to escuros que a
faziam pensar no espao sideral;
infinito e inalcanvel.
A culpa por estarmos nessa
situao minha, e aceito toda a
responsabilidade por isso. Mas no
se preocupe, vai acabar logo.
Foi a vez de Marcus observar
a

expresso

dela

por

alguns

instantes.
Por que to importante
para voc manter a farsa? Por que
no pode simplesmente contar a
verdade a elas?
Juliet revirou os olhos ao
afastar a mo dele para sair da
cama.
Ah, sim, por que no pensei
nisso? Ela pegou um roupo num
gancho ao lado do guarda-roupa e
ps os braos nas mangas. Eu
posso dizer a elas que no saio com

ningum h cinco anos porque um


idiota enganador se aproveitou de
mim e perdi a confiana. Falou que
eu era gorda e feia, e um dos
amigos dele postou isso na Internet.
Posso dizer a elas que estou
aterrorizada porque fao 29 anos no
ms que vem e estou preocupada,
achando que nunca vou encontrar
algum que me ame o suficiente
para se casar e ter uma famlia
comigo. Posso contar todos os meus
medos a elas, para elas me olharem

com pena ou, ainda pior, para que


arrumem um horrvel encontro s
cegas para mim. No vou fazer
isso, Marcus. E voc no pode me
obrigar.
O silncio foi ensurdecedor.
Vergonhoso. Excruciante.
Ele avanou um passo na
direo dela, mas Juliet levantou a
mo.
No. Por favor. No piore
tudo.
Juliet. Eu...

Sei o que voc vai dizer.


Ela olhou diretamente nos olhos
dele. Vai dizer o problema no
voc; sou eu, certo?
O olhar dele pareceu sofrido.
Isso tudo que posso dar a
voc no momento. Desculpe.
Juliet

lanou

um

olhar

descrente para ele antes de rumar


para o banheiro.
Isso s outra verso da
mesma coisa, no ?

MARCUS

NO

estava

na

sute

quando Juliet saiu do banheiro. Ela


ficou aliviada e decepcionada.
Aliviada por no precisar v-lo
com pena dela, agora que expusera
todos

os

seus

segredos.

Decepcionada por ele no estar ali


para lhe dizer que a amava e que a
queria para o resto da vida. Sabia
que era bobagem sonhar. Bobagem
ter

esperanas.

Bobagem

se

apaixonar por algum que estava


to fora de seu alcance.

M a s sempre o amara. No
conseguia se recordar de uma
poca em que isso no tivesse
acontecido. Quando criana, ela o
amara como irmo. Depois,
medida que ficara mais velha, como
amigo. Agora o amava como
amante. Um parceiro para a vida,
mas ele no a queria para sua vida.
Apenas por um mero final de
semana.
As garotas estavam esperando
por ela no spa do Chatsfield para

seu dia de mimos. Juliet plantou um


sorriso no rosto e se juntou a elas
para

os

luxuosos

tratamentos,

ouvindo as conversas e as fofocas


apenas

com

ateno

parcial,

enquanto sua mente vagava em


outro lugar.
Mas aquilo resumiu justamente
o que acontecia.
Ela

estava

sempre

na

periferia. Olhando para o centro,


em vez de estar nele. Ficava

sempre margem. E ningum lhe


dava ateno assim.
Como sempre acontecera em
sua vida.
Harriet se aproximou com uma
taa

de

champanhe

com

um

morango cravado na borda.


Houve uma mudana de
planos para hoje noite.
H?
Sei que uma quebra do
protocolo do final de semana s das
mulheres, mas, como

Hugh e

Tristan esto na cidade para uma


conferncia sobre investimentos, e
voc tambm est com Marcus
aqui, pensamos em fazer um jantar
de casais hoje noite. S ns seis.
Jantar? Alarmada, Juliet a
olhou. O que houve com o
stripper?
Kendra no estava gostando
muito da ideia. Disse que no
queria

que

voc

se

sentisse

desconfortvel. Harriet se sentou


no brao da poltrona de couro de

pedicura de frente para a de Juliet.


Vai ser uma boa oportunidade
para Marcus conhecer os rapazes.
Ele vai estar livre?
Juliet engoliu em seco.
Preciso ver...
O sorriso de Harriet foi astuto
como uma raposa espreitando uma
galinha distrada.
Certamente, no vai estar
ocupado demais para a prpria
noiva, vai?

MARCUS

ESTAVA

academia

do

voltando

hotel

onde

da
se

exercitara um pouco para dissipar


parte de, mas no todos, os seus
inquietos sentimentos. Ele correra
12km na esteira. Levantara alguns
pesos. Fizera trezentos abdominais
e, mesmo assim, no conseguira
tirar da mente a expresso de
mgoa de Juliet. Nunca fora sua
inteno

mago-la.

Ele

estava

irritado consigo mesmo por ter


permitido que as coisas fugissem

tanto de seu controle. Tivera aquela


mesma conversa consigo mesmo no
Natal. Soubera que as coisas
poderiam
sempre

ficar

confusas.

acontecia

Isso
com

relacionamentos, e era por isso que


os evitava. Juliet sempre fizera
parte de sua vida. Ele no queria
que isso mudasse. No suportaria
ver isso mudar. Mas no era a
resposta para o problema dela.
No
ningum.

era

resposta

de

Uma figura alta e imponente


veio em direo a ele pelo
corredor. Christos Giatrakos estava
vestido elegantemente, de terno,
uma camisa impecvel e uma
gravata

perfeitamente

fazendo

Marcus

distinta

se

desvantagem,

amarrada,
sentir

em

usando

roupas de academia suadas. Mas


talvez essa fosse mesmo a inteno
dele.
Christos estendeu a mo.

Marcus Bainbridge, no ?
Sim. Como vai?
Vi seu nome nas reservas.
Bem-vindo ao Chatsfield.
Poucas coisas deviam escapar
do olhar aguado do grego, pensou
Marcus.
Obrigado.
Christos

olhou

para

seu

celular para acessar o calendrio.


Sua reunio conosco foi
marcada para segunda-feira.
Correto.

Christos guardou o telefone no


bolso e olhou diretamente nos olhos
dele.
O que acha de antecip-la?
JULIET

ESTAVA

na sute quando

Marcus saiu do banheiro depois do


banho. Estava de p diante da cama
em que ele estendera seu terno, sua
camisa e sua gravata, deixando-os
prontos

para

reunio.

As

bochechas dela estavam rosadas,


seus dentes estavam fortemente

brancos em contraste com o lbio


inferior enquanto o mordia.
Vai sair?
Eu tinha razo com relao a
Giatrakos. Ele pegou a camisa.
Ele antecipou a reunio para hoje
noite. Um jantar particular na sala
da diretoria com ele e Gene
Chatsfield.
Ah... que bom que voc est
to bem-preparado.
Marcus a observou enquanto
abotoava a camisa. Os olhos dela

no estavam fixos nele, mas ele no


soube ao certo se era por estar
seminu ou por ela ainda estar
chateada com ele. A testa de Juliet
estava enrugada, como se estivesse
preocupada com alguma coisa.
Estaria se arrependendo de ter feito
amor com ele? Ele estragara tudo
entre eles? Algo se moveu dentro
do

peito

dele,

como

uma

engrenagem se movimentando, mas


apenas parcialmente. O sentimento
bloqueado

tirou

flego

de

Marcus. Ele precisava conversar


com ela, mas no daquele jeito.
No com a cabea na reunio.
Quais so seus planos para
hoje noite? perguntou ele.
Os olhos dela no paravam de
se esquivar dos dele.
S um jantar com as
meninas.
Quer me encontrar depois?
Juliet esticou a boca num tenso
sorriso.
No tem problema, Marcus.

Voc no precisa cuidar de mim.


Podemos conversar quando
eu voltar da reunio?
Ela

desviou novamente

olhar.
Acho que j dissemos tudo o
que precisava ser dito.
Marcus no tinha tanta certeza
de que dissera tudo o que precisava
dizer. As palavras que queria dizer
ainda estavam embaralhadas dentro
de sua cabea. Estavam todas
desordenadas, como um quebra-

cabea que no conseguia montar.


Aquele latejar em seu peito no
cessava. Era uma sensao de
aperto. Por outro lado, no vinha se
sentindo assim desde o Natal? Ele
achara que tinha toda a sua vida
planejada. Que no tinha espao
para

sentimentos

complexos

que

confusos.

eram
Ele

precisava de tempo para processar


tudo aquilo.
Isso no vai estragar nossa
amizade, vai?

Ela sorriu novamente, mas foi


um sorriso hesitante.
Claro que no.
Marcus se aproximou dela,
segurando-a pelos ombros.
Voc uma tima pessoa,
Juliet. Merece ter tudo. No deixe
que ningum diga o contrrio a
voc.
Ela se afastou da pegada dele.
Preciso me arrumar para o
jantar. Vejo voc depois.

MARCUS ESTAVA a caminho da sala


da diretoria quando esbarrou com
Harriet Penhallon. Ela olhou de
relance para o laptop dele.
No vai jantar conosco?
perguntou.
Algo na maneira como o
estava olhando fez Marcus se sentir
desconfortvel.

Incomodado.

suspeita comeou a marchar com


ps gelados em seu couro cabeludo.
Jantar?
Juliet no falou com voc?

Vamos fazer um jantar de casais no


restaurante l embaixo. Ela abriu
um reluzente sorriso para ele.
Apenas casais de noivos esto
convidados.
Uma inundao de sensaes
se

espalhou pelo

destravando

peito

dele,

engrenagem

emperrada como um fluxo de leo


aquecido sobre a ferrugem. Juliet
no lhe pedira para ir com ela, pois
sabia como aquela reunio era
importante para ele. Ela sequer

mencionara o jantar, pois podia se


sentir pressionado. Ela pusera suas
necessidades de lado em favor das
dele.
Quem mais em sua vida j
tinha feito algo assim?
Ela decidira ir ao jantar
sozinha, encarando a certeza do
suicdio social, em vez de pr em
risco os compromissos de trabalho
dele. Por que duvidara do que
sentia por ela? No venerava isso

nela? Era sempre generosa, sempre


cuidava dos outros, colocando suas
prprias necessidades em segundo
plano. Foi como uma luz se
acendendo dentro da cabea dele,
iluminando exatamente a emoo
que

passara

anos

evitando

assiduamente. Ignorando. Negando.


O amor.
Seu trabalho no era a coisa
mais importante em sua vida.
A coisa mais importante em
sua

vida... a

pessoa

mais

importante em sua vida... era


Juliet.
ONDE

EST Marcus?

perguntou

Kendra quando Juliet entrou no


restaurante.
H... preciso dizer uma
coisa a vocs.
Kendra olhou alm do ombro
dela.
Ah, ele est ali. Oi, Marcus.
Quero que conhea meu noivo,
Hugh.

Juliet piscou os olhos algumas


vezes para clarear sua viso, para o
caso de estar imaginando que fosse
Marcus

parado

encantador,
apresentaes

ali,

alto

enquanto
eram

e
as

feitas.

corao dela estava saltando dentro


do

peito

como

uma

coisa

enlouquecida. Ele estava ali? E a


reunio dele? Fora reagendada?
Adiada? Uma lmina de decepo
dilacerou as esperanas dela. Era
claro que fora adiada. Por que mais

ele estaria ali?


Ele se aproximou e passou o
brao em torno dos ombros dela.
Desculpe-me pelo atraso,
querida. Marcus deu um leve
beijo na boca de Juliet. Ficou
preocupada,

achando

que

no

vinha?
Juliet olhou nos reluzentes
olhos

azuis-escuros

dele.

Ele

estava fazendo aquilo por causa das


garotas e estava se saindo muito
bem como ator. Contudo, algo no

sorriso dele fez o corao dela


saltar.
Ele estava mesmo fingindo...
no estava?
E a sua reunio?
Eu cancelei.
O choque a deixou sem voz
por um instante.
Voc cancelou?
Isso.
No foi Christos e nem Gene
Chatsfield?

No.
Juliet ficou de queixo cado.
Mas... mas por qu?
Os olhos azuis dele danaram
um pouco mais.
De repente, percebi que
existiam

coisas

muito

mais

importantes que precisava fazer.


Ela engoliu para vencer o
embargo de emoo que ameaava
sufoc-la.
Voc cancelou... por mim?
Marcus pegou as mos dela e

as apertou com firmeza.


Por que to difcil
acreditar? Voc merece ser a
prioridade.
Juliet no conseguia acreditar
que ele estava ali, segurando-a
como se no quisesse solt-la nunca
mais.
No precisa fazer isso,
Marcus. Eu ia contar a verdade s
meninas.
Ele a trouxe para mais perto,
suas mos segurando as dela junto a

seu

corao,

que

estava

em

disparada.
A verdade que amo voc.
Acho que amei desde que a
conheci. Como uma irm mais nova
nos primeiros anos. Depois, como
amiga. Mas, no Natal passado, algo
mudou. Fugi disso porque era
muito... No sei... Acho que porque
estava

preocupado

com

possibilidade de isso mudar tudo.


M a s j tinha mudado tudo, no

tinha? No havia mais volta.


Juliet sentiu a esperana se
inflar e se alastrar por seu peito at
que mal conseguisse respirar. Ele a
amava?
Eu sinto a mesma coisa. No
consigo me lembrar de um momento
em que no tenha amado voc.
Acho que foi por isso que passei
tanto tempo sem namorar. No
conseguia

aguentar

ficar

com

ningum que no fosse voc.


O sorriso dele fez o corao

de Juliet palpitar novamente.


Quer se casar comigo?
Juliet fechou os olhos por uma
frao de segundo.
Certo. agora que vou abrir
os olhos e descobrir que foi tudo
um

sonho.

Ela

os

abriu

novamente, mas ele continuava ali.


Eu estou sonhando?
Marcus gargalhou.

Acho

que

preciso

de

algumas luzes, velas e um quarteto


de cordas para convencer voc. E

acho melhor eu ligar para sua me.


E tambm para o seu irmo, de
quem, francamente, estou morrendo
de medo, j que gosto bastante das
minhas pernas, mas, mesmo assim...
Um homem precisa fazer o que acha
certo. Os olhos dele brilharam
novamente. O que voc vai fazer
depois do jantar? Quer fazer um
passeio de barco pelo Tmisa?
Juliet sorriu quando os braos
de Marcus a envolveram.
No perderia por nada neste

mundo.

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CHATSFIELD
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Originalmente publicado 2014 por MB Modern
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Capa
Texto de capa
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Crditos

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