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Ebonics a mistura das palavras bano (ebony, em ingls) e acstica

(phonics), criado na dcada de 70 por eruditos negros que no aceitavam a m


conotao que Ingls Negro no-Padro trazia consigo para designar a fala da
comunidade negra dos Estados Unidos. Este termo, porm, nunca se tornou popular
entre linguistas, sendo usado Ingls Afro-Americano (IAA) no lugar. Por questes
socioeconmicas que atravessam o preconceito e o racismo, ele no um dialeto
prestigiado nos Estados Unidos, mas tem tanta importncia para os seus falantes
negros quanto o ingls padro utilizado pela populao branca.
Ainda no se chegou a uma concluso a respeito das razes do IAA, mas no
h divergncia quanto ao fato dele no ser simplesmente uma gria: um dialeto
composto de lxico, pronncia e gramtica prpria, cuja base ainda o ingls
padro, mas cujas regras gramaticais se apoiam no ingls no padro falado pelos
trabalhadores que conviviam com escravos africanos (RICKFORD). Apesar do IAA no
obedecer s regras gerais de concordncia, isso no quer dizer que ele no respeite
outras: no ingls normativo, por exemplo, no possvel haver uma sentena com
dupla negativa, como Nobody isnt going; o esperado pelo sistema deveria ser
Nobody is going. No Ebonics, entretanto, a sentena Nobody aint going seria a mais
recorrente, assim como a inverso do verbo com o sujeito para enfatizar a mensagem
(Aint nobody going!) o que possvel no IAA, mas apenas se o sujeito for um
quantificador negativo; a inverso da frase Ashley aint going no existe
(RICKFORD).
A pronncia tambm no escapa de regras: Claude Brown, autor dos livros
Manchild in the Promised Land (1965) e Children of Ham (1976) cita como exemplos
mais comuns a erradicao da semi-vogal /j/ em I, my, by, pronunciando cada
palavra [a], [ma] e [ba]; a aproximao das vogais [] e [e], como em pin e pen a
ponto de serem confundidas. Apesar de ambas serem ditas pelos brancos do sul dos
Estados Unidos, elas so a marca da fala negra no Leste, Oeste, Norte e Meio-Oeste
do pas. A substituio de your por yo, de after por afta (atravs do processo de
apagamento do [r]); de [] por [t] ou [f] como em thing, Thursday; de [] por [d] ou
[v], como em bathe e them; a transformao do ditongo [o] pelo monotongo [o],
como em nose, no, home, go. Por mais que parea catico e baseado em
preconceitos lingusticos sem apoio em fundamentos da gramtica e da fontica, o
falante deve saber qual som mudo e qual som vozeado para substituir [] e []; ele
deve saber tambm que no se retira a consoante final muda de jump e pant
porque a consoante anterior vozeada, diferentemente de hand, em que ambas so
vozeadas; e desk, em que ambas so mudas.

Assim como em qualquer dialeto, essas mudanas lingusticas apresentam


como causa de ocorrncia faixa etria, localizao, gnero e contato com outros
grupos lingusticos. Segundo estudos feitos por Walt Wolfram em 1969 em Detroit,
falantes negros de todas as classes pronunciavam muito mais [t] e [f] no lugar de []
enquanto liam do que quando conversavam com o entrevistador, mas a frequncia
variava: os mais novos, do gnero masculino e que tinham menos contato com outras
etnias diziam mais vezes do que os outros grupos. Ou seja, mesmo dentro de um
grupo tnico e lingustico definido, h variaes das variaes e excees, como na
excluso das vozeadas nas contraes de auxiliares e verbos modais com a negativa
not (shouldn no lugar de shouldnt, don no lugar de dont, can no lugar de
cant), mesmo que o fonema anterior seja vozeado.
Ebonics , como qualquer outro dialeto, um organismo vivo da lngua inglesa,
pautado em regras fonticas e fonolgicas, com seu background histrico, que
alterado a todo o momento pelos seus falantes e no deve ser discriminado ou ter sua
importncia diminuda por razes de classe, econmicas e sociais.