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PRODUO DIDTICA EM HISTRIA NO BRASIL E O CASO ESPECFICO DE ROCHA

POMBO
Janaina de Paula do Esprito Santo *
We're part of a story, part of a tale
Sometimes beautiful and sometimes insane
No one remembers how it began.
(Within Templation -Never-ending story)

No Brasil, diferentes projetos relacionados sistematizao escolar foram propostos,


nos mais distintos momentos, tanto pelo estado constitudo, como pela Igreja. O
estabelecimento da educao escolar brasileira vai aparecer acompanhado pelo poder
governamental, que procurava garantir atravs da histria a disseminao dos valores do
estado.
Circe Bittencourt (1993, p. 138), comenta o processo de constituio da disciplina de
histria do Brasil, chamando a ateno para o embate ocorrido dentro da disciplina escolar
entre os princpios catlicos e as discusses dos intelectuais do perodo:
A constituio da Histria como disciplina escolar definiu-se inicialmente pelas propostas dos
liberais brasileiros envolvidos nos debates educacionais da dcada de vinte do sculo passado.
Parte dos intelectuais pretendia construir uma Histria laica, uma espcie de cincia social da
nao que se criava sob a denominao de um Estado independente mas, no desejava abolir os
princpios educativos da Igreja Catlica.

A ligao entre a disciplina de Histria do Brasil e a religio vai estar sempre presente
no perodo imperial, que vai trazer sempre o ensino de histria ao lado do ensino religioso, e
mesmo com a Constituio de 1824, que trazia posies laicas, no conseguiu superar de todo
a sua subordinao moral religiosa. Bittencourt (1992/1993, p. 194) lembra a posio da
disciplina como um complemento do latim:
O estudo da Histria para o nvel secundrio, antes de se tornar um corpo de conhecimento
sistematizado, com objetivos especficos, possvel de ser ensinado e transmitido nas escolas
pblicas, era um simples anexo ou complemento do latim, disciplina todo-poderosa dentro da
concepo de currculo humanstico ou literrio. Pela verso do ensino confessional, a Histria
limitava-se a um contedo integrante do ensino religioso.

Mas apesar de no ir alm das questes de separao no que se refere ao aspecto


*

Texto adaptado a partir do segundo captulo da dissertao de mestrado: "No ciclo eterno das
mudveis coisas" - A proposta de histria de Rocha Pombo e as relaes com as obras didticas atuais.

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religioso, foi com a Constituio Brasileira de 1824 que a disciplina histrica comeou a se
formar como uma disciplina autnoma, sendo colocada como uma necessidade social e
poltica j nas primeiras propostas educacionais (BITTENCOURT, 1992/1993, p. 195).
Nadai (1992/1993, p. 145), ao se referir ao mesmo perodo salienta que a constituio
da Histria no nosso pas, como disciplina de cabal direito ocorreu no interior dos mesmos
movimentos de organizao do discurso laicizado sobre a histria universal, discurso no qual a
organizao escolar foi um espao importante das disputas ento travadas, entre o poder
religioso e o avano do poder laico, civil.
O que se percebe nas primeiras propostas curriculares um tom de conciliao que se
propunha, entre histria civil que aparecia subordinada moral religiosa. Tal interferncia, como
escreve Elza Nadai (1992/1993, p. 147), marca a Histria inicialmente estudada no pas, que
esteve associada a Histria da civilizao europia, tendo sido, alis, tomada como baliza mais
tarde para a composio da Histria Nacional:
Assim, a histria inicialmente estudada no pas foi a Histria da Europa Ocidental, apresentada
como a verdadeira Histria da Civilizao. A Histria ptria surgia como seu apndice, sem um
corpo autnomo e ocupando papel extremamente secundrio. Relegada aos anos iniciais dos
ginsios, com nmero nfimo de aulas, sem uma estrutura prpria, consistia em um repositrio de
biografias de homens ilustres, de datas e de batalhas.

Segundo Maria do Carmo Martins (2000, p. 34) essa aproximao do Brasil com o
modelo proposto pela Frana no causa surpresa, uma vez que a lngua francesa penetrava
por todas as manifestaes artsticas e culturais da corte. As elites brasileiras no desprezavam
o padro corts francs
Dentro deste projeto de unificao e definio do conhecimento que devia ser
propagado pelas instituies educacionais, o livro didtico representa um espao privilegiado de
influncia na sistematizao e disseminao do ensino.
Presente logo nas primeiras escolas da nao, o livro didtico assumiu uma maior
importncia no perodo de reformas propostas entre 1760 e 1808 j que neste tempo adquiriu
um papel central na tentativa de substituio do mtodo jesutico 1 , defendida durante a reforma

Entre 1554 e 1570 os jesutas fundam no Brasil cinco escolas de instruo elementar (Porto Seguro,
Ilhus, Esprito Santo, So Vicente e So Paulo de Piratininga) e trs colgios (no Rio de Janeiro,
Pernambuco e Bahia). A organizao do ensino seguiu a orientao do Real Colgio das Artes de
Coimbra, chamada ratio studiorum. O currculo divide-se em duas sees ou classes distintas. Nas
classes inferiores, com durao de seis anos, ensinam-se retrica, humanidades, gramtica portuguesa,
latim e grego. Nas classes superiores, com trs anos, os alunos aprendem matemtica, fsica, filosofia,
que inclui lgica, moral e metafsica, alm de gramtica, latim e grego.

pombalina. 2 . Uma das principais caractersticas dessa reforma foi a autonomia dada aos
professores, que se tornavam mais responsveis pela organizao das aulas e, justamente por
isso, neste momento o livro didtico vai adquirir grande importncia, j

que alm de ser

considerado, durante todo o sculo XVIII um dos elementos centrais na formao dos
professores,

este tipo de obra tambm era proposta na tentativa de se alcanar uma certa

unificao da educao no pas.


No bojo dessa discusso estava tambm a definio da disciplina de Histria como
parte independente no currculo escolar, algo que foi concretizado com a criao do Colgio
Pedro II, em 1837, quando foi efetivada a disciplina como parte integrante do ensino
secundrio, tornando-se obrigatria depois da criao deste estabelecimento.
Criado sob a influncia do pensamento liberal francs, o Colgio foi durante vrias
dcadas o estabelecimento padro do ensino secundrio. A influncia francesa era ntida e
assumida publicamente por seus idealizadores, como escreve Nadai (1992/1993, p. 146) ao
citar um trecho do discurso proferido pelo ministro e secretrio da Justia do Imprio, Bernardo
Pereira Vasconcelos: Foi preciso buscar no estrangeiro a experincia que nos faltava (...),
imps-se o modelo francs (Apud Haiddar, p. 99). A influncia francesa vai ser, alis, uma
presena forte e constante no ensino de Histria deste perodo, persistindo durante a
Repblica.
Assim, a histria que deveria ser transmitida no ensino secundrio deveria partir das
elaboraes dos programas feitos pelos professores catedrticos do Colgio D. Pedro II,
normalmente em concordncia com os acadmicos do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. A disciplina viria a ... reforar e instituir uma memria na qual a histria serve de
legitimadora e justificadora do projeto poltico de dominao burguesa, no interior da qual a
escola secundria foi um dos espaos iniciais de formao da elite cultural e poltica que
deveria conduzir os destinos nacionais, em nome do conjunto da nao (NADAI, 1990, p. 25),
ou seja, o ensino foi objeto de uma seleo, a qual no era ingnua, com finalidades e objetivos
especficos estabelecidos por aqueles que o elaboraram.

Sob o argumento de que a Companhia de Jesus se transformara num Estado dentro do Estado
portugus, consegue expulsar os jesutas de Portugal e de suas colnias em 1759. No Brasil, com a
sada dos jesutas, colgios e seminrios so fechados e as diferentes formas de registro civil ficam
desorganizadas. A reforma pombalina da educao, em 1770, substitui o sistema jesutico por um ensino
laico, dirigido pelos vice-reis.
3
Bittencourt, Circe, Op Cit.

Para Diehl 4 (1998), o IGHB foi criado como instituio cultural, nos moldes de uma
academia e possua o projeto de traar a origem da nacionalidade brasileira com uma produo
da Histria que procurava compreender o presente e orientar encaminhamentos no futuro, aos
moldes da histria francesa do perodo:
A herana quase gentica est na origem francesa, especialmente do Instituto Histrico
de Paris, fundado em 1834, que manteria um imenso contato com o IHGB, o que j pode
ser verificado na fase inicial do empreendimento parisiense do qual os brasileiros
participaram. (...) Se remetermos essas relaes entre as duas entidades para um
quadro mais amplo, verificaremos que a Frana assumiu um modelo civilizador da vida
social e intelectual; assim, construir uma imagem brasileira com base na civilizao
francesa no deixava de ser um projeto subjacente no contato entre as duas instituies
(...) (p. 29)
Os trabalhos de Nadai (1992), Bittencourt (1992/1993) E Abud(1997) enfatizam a
influncia francesa no material didtico adotado pelos professores do Colgio Pedro II,
afirmando que com eles ensinava-se a histria da Civilizao como propunham tambm os
programas das escolas secundrias francesas. A relao entre os professores do Colgio
Pedro II e os membros do IHGB eram fecundas, fortemente marcadas pela histria produzida
na Frana, demonstrando que ensino e produo histrica encontravam-se num mesmo campo
e tinham em comum um projeto civilizatrio.
Cabe notar que nessa poca, nas escolas secundrias, os programas das disciplinas
eram feitos pelos professores catedrticos e aprovados pela Congregao dos colgios
(NADAI, 1992), como ocorria no Colgio Pedro II. A seleo dos contedos desses programas
possua a marca de formao desses professores e no correspondia a uma proposta nacional
unificada. Foi somente durante o governo de Getlio Vargas, com a criao do Ministrio da
Educao e Sade Pblica que os programas das disciplinas passaram a ser feitos de forma
centralizada e indicados para todo o pas.
Pode-se dizer que a partir da criao do IHGB comea a se delinear mais claramente a
preocupao, por parte da elite letrada e poltica, com o projeto de formular uma histria do
Brasil. a partir mais ou menos de 1850 que se percebe aguarem as questes referentes
formulao de uma Histria Ptria, e muitas dvidas rondaram a respeito dela: quais seriam as
periodizaes? Quais os seus principais temas? Que modelos deveriam essa Histria seguir?
Em um momento que a elite dirigente buscava consolidar o Estado imperial, todas essas

DIEHL, Astor Antnio. A cultura historiogrfica brasileira: do IHGB aos anos 30. Passo Fundo: EDIUPF,
1998.

questes seriam cruciais para traar a forma de se contar a Histria do Brasil e a forma como
os brasileiros se veriam a si prprios.
interessante notar que, embora a disciplina de Histria do Brasil tenha sido inserida no
currculo oficial somente a partir de 1880, a preocupao com a construo de uma memria
nacional j aparecia de uma forma (informal ou no) sistematizada em obras para o pblico
letrado j a partir dos anos finais da dcada de 1850 quando h um crescimento do numero de
produes e autores, devido a ampliao do publico consumidor. Textos sobre a histria do
Brasil aparecem inseridos em livros de leitura para diferentes classes escolares. 5 Tambm o
movimento literrio denominado romantismo 6 tem uma grande preocupao no sentido de
resgatar a histria do Brasil e o sentimento nacionalista da populao, uma vez que apresenta,
como projeto ideolgico, a idia de contribuir para a grandeza do pas atravs de uma literatura
que fosse o espelho do novo mundo e de sua paisagem fsica e humana. H um sentimento de
misso: revelar todo o Brasil, criando uma literatura autnoma que expresse e defenda o pas.
A ligao entre as duas produes (literria e histrica) no aparece s nas
preocupaes nacionalistas que vo marcar todo este movimento literrio. Muitos historiadores
transitam livremente entre os dois tipos de produo. Um exemplo Gonalves de Magalhes,
um dos fundadores da revista Niteri, que o lado de Joaquim Manuel de Macedo, Gonalves
Dias e Francisco Adolfo Varnhagen, considerado o fundador da historiografia brasileira,
passaram a freqentar o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em cuja revista divulgavam
suas idias. A proteo de D. Pedro II ao Instituto fortaleceu o grupo de Gonalves de
Magalhes, que ficou conhecido por seu vnculo com o Imperador.
So esses intelectuais que vo ser chamados pelas casas editoriais produo
histrico-didtica, preferencialmente os scios do IHGB e professores do Colgio Dom Pedro II.
A produo destes materiais era livre, mas havia um conjunto de normas a ser seguido.
Essa aparente liberdade dada aos escritores acabava justificando a forte fiscalizao feita
depois, que vetava, autorizava ou no a publicao, exigia mudanas e se responsabilizava
pela distribuio dos mesmos, uma vez enquadrados nos esquemas estatais.
5

Bittencourt, Circe, op cit.


O Romantismo foi o estilo literrio que perdurou no Brasil desde 1836 at 1881 (ano da publicao de O
Mulato e Memrias Pstumas de Brs Cubas). Em 1836, ainda em Paris, esse mesmo grupo, conhecido
como o Grupo de Paris, lanou o manifesto romntico na revista "Niteri", Revista Brasiliense de
Cincias, Letras e Artes, que pode ser considerado um marco do Romantismo brasileiro, uma espcie de
porta-voz dos novos ideais romnticos. Sob o lema "Tudo pelo Brasil, e para o Brasil", os organizadores
da revista buscavam dizer o que significava "ser brasileiro", exaltando a busca de temticas nacionais,
anunciando assim o projeto nativista, no qual o ndio seria o elemento bsico da brasilidade.
6

Comeam a surgir os grandes autores que se especializavam nos diversos segmentos


de ensino, e as grandes tiragens, compradas pelo estado e distribudas pelas escolas.
Circe Bitencourt chama ateno para a importncia que a obra didtica desempenhou
para o mercado editorial desde o inicio de sua presena em nosso pas e que a submisso ao
poder governamental foi marcante para a existncia e conseqente sobrevivncia do livro,
quando afirma que As editoras se dedicaram a produo da literatura escolar, submetendo-se
aos poderes educacionais dominantes, a partir das ultimas dcadas do sculo XIX puderam se
dedicar quase que com exclusividade a este produto cultural. (1993, p.106).
Alm de chamar a ateno para o papel do manual didtico nas vendas desse
segmento, nos traz dados sobre as tiragens do perodo, que, enquanto nos livros de literatura
dificilmente atingia o patamar de mil exemplares por ano; chegava at seis mil por ano nos
manuais do ensino primrio.
Parte da distribuio dos livros dentre os diversos segmentos do ensino eram de
responsabilidade do poder pblico, ainda que no houvesse uma ao constante e uniforme no
que se refere a compra destes livros. Afinal alm do estado ter o poder de credenciar as obras
escolares ele era tambm o principal comprador de livros para os alunos pobres 7 prtica que
se avolumou com o advento da repblica.
importante salientar, porm, que na medida em que a prpria obrigatoriedade do
ensino no tenha se concretizado, a distribuio dos livros para os alunos tambm no chegou
a efetivar-se de forma permanente, dependendo das disposies oramentrias dos
presidentes das provncias ou ainda, figurando como um ato poltico, devido ao fortalecimento
do livro didtico como depositrio privilegiado do saber escolar 8 . Embora a distribuio do
livro ainda aparecesse de uma forma difusa no que diz respeito ao poder poltico, j nessa
poca surgiram autores e obras considerados importantes por sua longa durao pelas
editoras, por sua caracterstica de tiragens e emprego freqentes nas escolas.
ROCHA POMBO E SUA PRODUO DIDTICA E HISTORIOGRFICA
Jos Francisco da Rocha Pombo, um escritor paranaense, da cidade de Morretes.
Envolvido desde cedo com a poltica local, considerado um literato e jornalista de singular
importncia tanto na Histria local, como na histria da intelectualidade brasileira.

7
8

Bittencourt, Circe, op cit p.120


idem, ibidem, p. 121.

Rocha Pombo iniciou a sua obra historiogrfica com o livro Histria da Amrica, em
1899. Em 1905 d entrada a publicao de grande flego, uma Histria do Brasil em dez
volumes.
Alguns dos compndios de Histria do Brasil que escreveu tornaram-se best sellers
alcanando um nmero expressivo de edies. Entre esses livros, destaca-se a histria que
escreve para as classes primrias intitulada Nossa Ptria, narrao dos factos da Historia do
Brazil, atraves de sua evoluo, com muitas gravuras explicativas. Esse livro, publicado pela
primeira vez em 1917, permanece no catlogo da Cia. Melhoramentos de So Paulo at 1970,
contabilizando um total de 88 edies e 452 mil exemplares impressos. 9 Escolas paranaenses
registram a utilizao deste livro em dirios de classe da dcada de 50 10 , poca em que parte
deles j era comprada pelo governo para ser distribuda nas escolas.
O mesmo acontece com outros dois livros seus destinados ao ensino: Histria do Brasil
para o ensino secundrio e Histria do Brasil, que encontram reedies at meados da dcada
de 60.
Num trabalho que busca estudar a questo da tradio em livros textos de histria,
Rocha Pombo se revelou uma fonte intrigante, pois, mesmo as constantes reedies no
alteraram a sistemtica e o texto de sua obra. Captulos eram acrescentados por Olavo Bilac,
Helio Vianna entre outros, mas o texto base permaneceu sem grandes modificaes. Embora
no seja possvel verificar a relao que se estabeleceu entre os professores e a produo de
Rocha Pombo, ou mesmo seu grau exato de insero nas escolas brasileiras, seu grande xito
editorial e as constantes reedies permitem sup-lo como portador de um discurso aceito e
reconhecido editorialmente, no que diz respeito produo didtica.
A ligao de Rocha Pombo com a produo historiogrfica se dar em um perodo de
sua vida denominado exlio, por Queluz (1998, P.4)

Em 1897, transferiu-se de forma definitiva para o Rio de Janeiro. O exlio chegara. Na


capital federal iniciara sua obra de historiador com Histria da Amrica, em 1899, e
Paran no Centenrio em 1900. Em 1905 publicou o importante romance simbolista No
Hospcio, mesmo ano em que inicia a publicao de sua extensa Histria do Brasil, em
dez volumes. Em 1911 vem a luz Contos e Pontos em 1918 Histria de So Paulo, e
Notas de Viagem. Em 1922, Histria do Rio Grande do Norte e, em 1930, Histria do
Paran.
9

LUCHESI, Fernanda. A histria como ideal: reflexes sobre a obra de Jos Francisco da Rocha Pombo;
So Paulo, 2004. (dissertao de mestrado)
10
De acordo, por exemplo, com registros da escola Grupo escolar Jesuno Marcondes Hoje Colgio
Estadual, da cidade de Palmeira Paran.

Dois paranaenses so os principais bigrafos de Rocha Pombo: Valfrido Pilloto e Nestor


Vtor, ambos intelectuais paranaenses, que enfatizam a importncia do autor como produtor de
conhecimento historiogrfico.
Brasil Pinheiro Machado outro autor que se detm nas obras de Rocha Pombo,
ressaltando que o povo e no o heri 11 eram os personagens privilegiados em sua narrativa.
Para Queluz, Rocha Pombo vai refletir em suas obras historiogrficas a procura da elite
por uma identidade brasileira. Em sua resposta a essa questo, nosso autor vai se opor
tendncia historiogrfica positivista, dar uma viso dessa histria tendo como eixo o que ele
chamou de histria de um povo ou no dizer de Pinheiro MACHADO: a violncia social que
fundamentava toda a organizao histrica do povo brasileiro e a conseqente luta pela
libertao 12 . Para Pinheiro Machado, Rocha Pombo vai resgatar a viso romntica da
histria, seguindo o princpio de que a histria humana antes de tudo uma histria de luta pela
liberdade.
A idia das utopias romnticas como dotadas de uma viso da histria determinada, que
busca fazer falar o povo e sua relao com a idia de nao , assim referida por Saliba:

Difcil resumir como esses homens, hbeis no seu exerccio de conceber o


transcendente, concebiam a nao este ser dotado de corpo e de alma, de alma mais
do que de corpo... Presos a cadeia de suas opes passadas, os homens faziam a
histria: individualmente, seguindo os ditamens de seus impulsos e paixes, mas
coletivamente, obedecendo a um poder annimo irresistvel. Ao gosto dos historiadores
romnticos eis a a nao, ligada a esta espcie de sabedoria oculta da histria que se
expressava nas realizaes coletivas dos homens atravs dos tempos. (p.63)
Neste sentido, este povo, tomado como o grande ator da histria escrita por Rocha
Pombo alm de ser compreendido de maneira diferente da que vemos hoje, traz a idia dos
historiadores romnticos, que ainda preocupados com o povo, traziam a idia de que ele era
mais um realizador da mesma do que diretamente responsvel por ela.Pinheiro Machado divide
esse conceito de acordo com a poca histrica em que Rocha Pombo estava inserido, quando
o identifica como: camadas oprimidas da populao no perodo colonial, enquanto no sculo
XIX, seria o cidado, o homem poltico 13 . sempre bom lembrar que a despeito de suas
propostas populares, o conceito de povo que predomina entre os autores e polticos da primeira
11

MACHADO, Brasil Pinheiro. Rocha Pombo. In: Paran no Centenrio, Rio de Janeiro, Jos Olimpio,
1987. P.X
12
Idem, ibidem, p. XVII
13
Idem, Ibidem, p. XIX

repblica o conceito liberal tradicional: povo so os que se sustentam por si mesmos, sem
serem tutelados / assalariados / escravizados por outros. Esto fora as mulheres, escravos,
crianas, trabalhadores assalariados, de maneira geral.
Para Brasil Pinheiro Machado, a obra de Rocha Pombo sofreu resistncia na poca em
que foi lanada pela predominncia do iderio positivista, que se fazia sentir neste perodo, de
forma que, ainda que traga uma anlise sobre os trabalhos escritos at ento em torno da
histria nacional, algo que foi louvado por autores que se propunham a criticar Rocha Pombo (
ainda que o prprio autor defenda a produo historiogrfica no momento em que escreveu
seu primeiro livro de histria como um dos aspectos mais importantes em sua obra no texto
que destina a apresentao) por sua tentativa de abordar temas do que Pinheiro Machado
definiu como uma histria social brasileira, acabou por enfrentar grande resistncia de seus
pares na ocasio da publicao de sua obra.
Jos Francisco da Rocha Pombo escolhido aqui, no por suas particularidades,
biogrficas ou historiogrficas, mas sim como um representante de um modelo ou antes, de
uma tradio seletiva na explicao da Histria do Brasil. Tradio esta que j se encontra, de
certa forma consolidada na poca em que nosso autor se prope a escrever sua obra. Rocha
Pombo vai partir dela em momento de reelaboraes da Histria do Brasil e de seu ensino, uma
vez que esta a poca de empenho do regime republicano, recm instaurado no incio do
sculo XX, em busca do estabelecimento de uma memria nacional, via escolarizao, que
reafirmasse (e legitimasse) o novo regime. A histria nacional vai ser re-visitada com este
objetivo e o exemplo mais claro deste movimento a reabilitao de Tiradentes que passa de
traidor a heri da ptria. 14 A preocupao que norteia de modo geral o estado, em investir na
educao e na produo da histria ptria, ecoa nos intelectuais apoiados para tal empreitada,
ainda que por motivos diversos.
A escolha deste autor, conforme exposto anteriormente, no se deu de forma aleatria,
mas por uma particularidade: Ele o nico autor deste perodo que se dedica a duas frentes de
produo do conhecimento historiogrfico. A primeira, chamada por Valfrido Pilotto de obra de
grande flego um compndio de historia do Brasil, escrita em dez volumes. A segunda,
publicada depois de concluda esta grande obra, so os livros destinados ao pblico escolar,
voltados a trs nveis diferentes de ensino: primrio, secundrio e o preparatrio para o curso
superior. No prefcio da 20. edio deste ltimo, Olavo Bilac apresenta o autor:

14

Ver a este respeito: o Mito do Heri Nacional, O ensino de histria e a criao do fato.

Trs livros da maior valia deve a literatura didtica nacional ao grande mestre que foi
Rocha Pombo: um deles: Nossa Ptria, especialmente preparado para o curso primrio;
outro,Histria do Brasil destinado ao primeiro ciclo do ensino secundrio; e enfim, a
presente obra que, com especial proveito pode ser utilizada tanto pelos candidatos aos
cursos superiores e estudantes das faculdades de filosofia, quanto de bibliotecas.
Este transitar de Rocha Pombo, pelos diferentes tipos de produo nos permite
perceber como o mesmo autor seleciona os contedos que vo marcar a mediao entre o
conhecimento erudito (marca de sua grande obra Histria do Brasil) e o conhecimento escolar
presente nas outras trs.
Segundo Brasil Pinheiro Machado, embora Rocha Pombo se preocupe em mudar o foco
de escrita da histria j consolidada e reconhecida em sua poca, mantm a estrutura bsica
proposta por Varnhagen, no sculo anterior, estrutura essa considerada por muito tempo a
verdadeira espinha dorsal do entendimento dos intelectuais sobre o pas. De fato, seu profundo
grau de insero foi muito criticado, ao mesmo tempo que era descrito como uma base
irrefutvel, sendo chamada por exemplo, por Capistrano de Abreu de um grande quadro de
ferro em torno da histria nacional.
De maneira geral, podemos relacionar a proposta de Varnhagen com alguns princpios
caractersticos: Um dos pontos mais marcantes o papel do estado entendido aqui como
governo constitudo uma vez a figura do Estado tomada como a grande centralizadora da
histria ptria no modelo que ele prope. Isto significa que a histria poltica se torna foco
privilegiado, uma vez que para ele, o estado que vai garantir a existncia de um pas e de um
objetivo comum em todo territrio nacional. O pas justamente o grande centro irradiador de
toda a argumentao da histria do Brasil proposta pelo autor. A independncia se torna o
ponto alto desta argumentao, o verdadeiro ato fundante de uma nacionalidade antes mais
sentida do que vivenciada pelos brasileiros, agora diferenciados dos portugueses
definidamente. Tal percepo vai inclusive marcar outros autores do perodo e acompanhar a
produo historiogrfica deste tempo. Mesmo autores que divergem na argumentao em torno
da emancipao e sobre a colonizao portuguesa acabam dando Independncia um carter
nacionalista porque estavam preocupados em construir politicamente a Nao e traar-lhe a
Histria. Para eles, a diferena entre brasileiros e portugueses teria se evidenciado com a crise
poltica gerada pelas medidas re-colonizadoras das Cortes.
A natureza aparece como ponto definidor de uma identidade. No uma identidade
ednica, como vo defender os romnticos, mas antes o embate entre o homem e a natureza,
que ele buscava dominar. Para melhor exemplificar a supremacia europia, o autor se preocupa

em descrever a natureza. uma forma de legitimar o dominador, que investia e empreendia o


progresso.
Para este autor a percepo de progresso tomada no escopo das idias iluministas,
uma vez que tal conceito
nasce do seu prprio presente, e aponta para um futuro diferente da simples repetio
qualitativa do passado. futuro aberto, ilimitado e desconhecido, como realizao das
potencialidades do presente: por isso, o tempo iluminista identifica-se com o conceito de
progresso, do latim pro-gredior, "ando gradualmente para a frente". Sucesso e razo, e
tambm contnuo e subjetividade, o conceito de progresso , talvez, a primeira
determinao temporal propriamente histrica, moderna, no sentido de que a sua
conceituao no pressupe o divino, a teologia e as formas participativas da analogia.
Sua inveno no sculo XVIII , tambm por isso, a inveno do "mundo histrico", em
que todo futuro objeto de planificao, com a finalidade sempre alegada de realizar-se
uma transformao qualitativa da vida. tambm um dos ingredientes bsicos da morte
de Deus proclamada por Nietzsche e j formulada em Kant. Por sua vez, aqui que a
histria aparece como uma disciplina moderna (...) (HANSEN, p. 40)
Este conceito de progresso, como um conhecimento continuado e cumulativo,
dessacralizado, mantm-se at meados do sculo XX, permanecendo como a noo que
norteia, at hoje, uma grande parte dos discursos em torno da educao, ainda que para alguns
historiadores tal modelo j apresente sinais de crise muito antes desse perodo. 15
De fato, a disciplina de histria no sculo XIX vai atuar muito prxima da idia de
progresso e da funo da disciplina em compreender, identificar e clarificar este processo.
Odlia E Weling salientam este aspecto do autor chamando ateno para o fato de que
o estado aparece muito bem amarrado com a idia do progresso, uma vez que ele estado
que garante esta orientao, que responsvel pelo caminho para este objetivo. E neste vis
que as aes de seus representantes so vistas. Representantes do estado so tomados na
argumentao do alemo como os grandes realizadores do Estado como uma forma de
explicao do caminhar histrico, ou seja, o Estado tomado como explicao e dentro dela, os
grandes homens que construram, defenderam e mantiveram o governo, acabam constituindo
uma galeria de heris a serem reconhecidos dentro da histria de cada pas. nos
representantes do Estado que Varnhagen vai procurar e estabelecer os heris da nao
brasileira.
Um de seus aspectos mais criticados est, entretanto no entendimento que o autor tem
dos ndios: Seu livro est repleto de juzos preconceituosos contra os ndios, que para ele eram

15

Hobsbawn. Eric, "A Era dos Imprios" (1875-1914), Editora Paz e Terra, Rio de janeiro, 3 edio,
1992, p.375.

uma raa em decadncia

e explicitamente justificador da escravido e da dominao

imperial.
Neste aspecto, ele acaba por se opor a Von Martius que apresentou no seu "Como se
deve escrever a Histria do Brasil", um tratado contendo todos os pontos e problemas que
deveriam ser elucidados para a compreenso geral e ampla do Brasil, iniciando a idia de uma
cooperao entre as diferentes raas presentes no povo brasileiro. Ele foi o primeiro a
salientar a importncia do ndio e do negro, a necessidade de se conhecer mais a fundo os
costumes, a lngua e a mitologia indgena, a falta de elementos cotidianos do colono portugus
e do escravo africano para a compreenso dos mecanismos coloniais. No entanto, necessrio
destacar que a incluso de outras raas como responsveis pela construo do pas no
exclua, segundo Von Martius, a responsabilidade do branco em mostrar os rumos da civilidade,
posio eurocntrica tpica e esperada. Varnhagen era mais enftico neste aspecto,
condenando o ndio e o classificando como portador de grandes vcios e sinais de involuo.
Nilo Odlia, fazendo um balano do significado atual deste autor concluiu que, embora
sua obra seja considerada como superada no que diz respeito ao conhecimento e a anlise
histrica que prope, se caracteriza como uma fonte de estudo impar que deve ser decodificada
para se entender um momento primordial na histria poltica do Brasil, de onde se organiza toda
uma base para a formao de determinada ideologia histrica preocupada em legitimar um
processo de dominao inerente constituio da jovem nao.
A Histria do Brasil de Varnhagen tem a marca de seu tempo e de seu autor. O tempo
era o de historiografias comprometidas com a construo das naes, em que os historiadores
explicitavam seus interesses e compromissos sempre heterogneos e particularistas.
Assim, houve historiadores, como Jules Michelet (1798-1874), na Frana, e Joaquim
Oliveira Martins (1845-1894), em Portugal, que se colocaram, apaixonadamente, como
defensores das camadas populares. Outros, como Heinrich von Treitschke (1834-1896), na
Alemanha, e Varnhagen, no Brasil, defenderam de modo intransigente os interesses das elites
dominantes, em uma historiografia sem iseno, neutralidade e imparcialidade, mas que se
dizia neutra, isenta, imparcial, enfim, verdade, cientfica, documentada. Leitura essa praticada e
defendida por grande parte dos intelectuais brasileiros.
A leitura da histria empreendida pelo IHGB foi marcada por um duplo projeto que
visava, dar conta de uma gnese da Nao brasileira, inserindo-a ao mesmo tempo numa
tradio de civilizao e progresso j consolidada (representada aqui pela Europa) numa
reafirmao desses dois valores (de civilizao e progresso) to presentes no iluminismo. A

Nao, cujo retrato o instituto se propunha a traar, deveria, portanto, surgir como
desdobramento, nos trpicos, de uma civilizao branca e europia. Tarefa sem dvida a exigir
esforos imensos, devido realidade social brasileira, muito diversa daquela que se tinha como
modelo.
A preocupao com a unidade foi uma das primeiras inquietaes do grupo intelectual,
e o modo de naturaliz-la foi entend-la como inerente ao prprio pas. Neste sentido, Jos
Honrio Rodrigues, um respeitado historiador brasileiro, argumenta, com convico, que a
nao j havia existido h muito tempo. De acordo com ele, D. Pedro I descobriu que os
brasileiros estavam animadamente preparados para endossar sua declarao de independncia
do Brasil e que permaneceram unidos, a partir de ento, por um sentimento nacional. O autor
refere-se ao sentido profundo da nossa histria nacional: A unidade o tema central. a
motivao permanente. Continua Jos Honrio Rodrigues: Desde o princpio a unidade foi
uma aspirao partilhada por todos. E acrescenta ainda: O sonho de um Brasil, nico e
indivisvel, dominou todos os brasileiros [demonstrando] (...) o orgulho nacional nascente.
Rodrigues segue a trilha aberta por Manuel de Oliveira Lima (1867 1928), quem afirma que,
antes da separao de Portugal, o Brasil j tinha seu objetivo: aquilo que j passara a ser,
expressa ou latente, sua aspirao comum (...) --a independncia.Essa viso apareceu nos
primeiros trabalhos publicados pelo prestigiado e semi-oficial Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, criado por Dom Pedro II, a partir de 1839, e recorre em histrias intelectuais, tais a
que E. Bradford Burns escreve sobre o nacionalismo brasileiro: O crescimento da conscincia
nacional (...) teve seu triunfo inevitvel na proclamao da independncia do Brasil (...) o Brasil
apareceu e cresceu como uma nao unificada graas, pelo menos em parte, ao nativismo viril
ou nacionalismo precoce. Esse sentimento nacional e sentimento de devoo sua terra
natal, acrescenta Burns, ajuda a explicar porque aquele gigantesco pas, diferente das outras
enormes reas administrativas da Amrica Latina colonial, no se fragmentou aps a
independncia.
A passagem do sculo XIX para o sc XX traz uma nova preocupao para a
intelectualidade brasileira: trata-se da questo da unidade: a formao nacional. Esse interesse,
contudo, estava sendo suscitado, no perodo, por dois processos sociais mais amplos nos
quais, na verdade, o prprio pensamento social brasileiro da ocasio se constituiu como corpo
de conhecimento relativamente ordenado: a construo do Estado-nao e a modernizao
capitalista (IANNI, 1993: 433).
Esta constituio se d em um perodo de relaes antagnicas:

A sociedade brasileira do perodo tem uma base industrial agrria, mas a vida urbana
tem um maior crescimento; na cidade, encontra-se um nmero expressivo de indstrias, mas
o caf (e a agricultura, portanto) que dita os rumos da poltica econmica; crescem os servios
pblicos, mas seu alcance restrito s cidades, dificilmente atingindo o mundo rural; A
representatividade poltica est na mo de profissionais liberais e militares, que so
personagens urbanos, mas os sustentculos desse processo so os fazendeiros; A
modernidade encontra seu espao na cidade, tangida, em geral, pelos filhos de ricos
proprietrios rurais proprietrios esses, defensores da tradio, representantes de um grupo
fechado e patrimonialista, e, portanto, inatingvel por esse tipo de movimento. Esse era um
perodo de redefinies que abriu diversos tipos de discusses entre os intelectuais brasileiros.
Uma das principais vertentes em que se abriu no perodo, foi o debate sobre a formao
do povo e, conseqentemente, sobre as formas de organizao da sociedade, foi a chamada
questo racial (BASTOS, 1996: 79).
Sob o influxo do naturalismo, em geral, e do darwinismo social, em particular, o biolgico
foi adotado no perodo como modelo epistemolgico cientificamente legtimo de explicao da
realidade social, configurando, assim, idias como a de uma luta universal dos organismos pela
sobrevivncia e, derivao necessria, de uma hierarquia natural que dividiria a humanidade
em raas superiores e inferiores. Tomando esses dogmas como leis cientficas, no apenas a
intelectualidade brasileira, mas a latino-americana em geral, formulou uma srie de diagnsticos
sobre o trgico destino reservado s naes egressas do sistema colonial em funo das suas
constituies tnicas teses aprendidas no Ensaio sobre a desigualdade das raas (1853) do
publicista do colonialismo europeu Arthur de Gobineau (1816-82).
No Brasil, a convico de que a mestiagem constitua a base particular da formao da
sociedade j era, no entanto, mais antiga. Remonta ao naturalista bvaro Carl Friedrich Philipp
von Martius (1794-1868), vencedor do concurso de melhor plano para a histria do Brasil
promovido, em 1840, pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
A idia do moderno, a busca pela ruptura, pelo novo, pelo genuinamente brasileiro, vo
estar em pauta nas discusses intelectuais deste momento, e os intelectuais do perodo tem
uma forte perspectiva de misso.
As diversas correntes de idias, dentro de seus padres de pensamento e atuao se
concentraram em um ponto comum do momento de crise: a civilizao urbano industrial versus
a sociedade agrrio-comercial. Na medida em que defendiam o modelo industrial formularam e
disseminaram novos padres culturais.

diante deste quadro de modificaes - que atingem os setores econmico, poltico,


social e cultural - que se deve levar em conta a escolarizao em suas variadas facetas. A
escolarizao seria um dos elementos do subsistema cultural que se estabelecia no
perodo. 16 .
A educao entra em pauta, nesse momento, por diversos aspectos. De um lado existe
a crena de que, pela multiplicao das instituies escolares, da disseminao da educao
escolar, grandes contingentes da populao seriam incorporadas em uma espcie de senda
do progresso nacional.
Existia a crena de que pela reforma do homem, poderia se reformar a sociedade, ou
ainda, resgatar o povo, que a mestiagem fazia menos favorecido, segundo as teorias da
poca, dos vcios que lhe seriam inerentes. Ao mesmo tempo, atravs da mesma educao
procurava-se romper com os valores rurais que definiam o pas em favor da modernizao
representada pelas cidades, pela indstria, pelas estradas de ferro. A nova realidade pedia um
novo brasileiro, e. desta forma a educao passou a ser uma das preocupaes centrais, de
uma sociedade em busca do novo. Valores do republicanismo se propagam, e um dos
principais era justamente a tese liberal que apontava a ignorncia como grande causa das
crises nacionais.
Por isso, um grande contingente de intelectuais toma, nesta poca, como uma espcie
de misso a necessidade de levar o conhecimento ao povo, sendo atravs da defesa e da
construo de escolas, seja atravs de produes que tinham o ensino como alvo. Ensino que
buscava uma redefinio da idia de trabalhador ideal, e essa tambm uma das faces de
procura por uma identidade nacional.
Junto com a questo da modernidade outra preocupao aparecia para os intelectuais
do incio do sculo XX, que era a mudana do regime poltico. Uma mudana que precisava ser
legitimada pela histria e alcanar o povo, que assistira bestializado grande parte da
movimentao poltica que se deu na poca.
O novo regime procurou sistematizar o ensino pblico e apoiar os estudos em torno de
nossa histria, o que ajudaria a validar o novo regime.
nessa poca que Rocha Pombo comea a escrever sua obra de histria do Brasil e
tambm, partilhando deste senso de responsabilidade e do entusiasmo pelo progresso, que ele
se volta produo de obras didticas, anos depois.

16

NAGLE, Jorge. Educao e sociedade na Primeira repblica. IBEP, 1985

A primeira e mais extensa obra de nosso autor tem inmeras publicaes. 17 A primeira,
em 1908, saiu em captulos em 10 grandes volumes, iniciados no ano citado. Inmeras outras
formataes ao texto foram encontradas. Em Curitiba, a obra saiu em formato de revista,
publicada por captulos, em mais de 20 volumes. No se sabe se a casa editora concluiu a
obra, pois nem todos foram encontrados.
Entre as dcadas de 20 e 30, encontramos edies do mesmo texto, suprimindo
dependendo da casa editorial a introduo proposta pelo autor. na introduo que Rocha
Pombo apresenta os princpios norteadores de sua obra. Estas edies apresentam-se em 4, 5
ou 6 volumes de capa dura, dependendo da casa editorial. A partir deste momento, esta vai se
tornar a formatao mais comum, que permanece como um padro aos livros editados
subseqentemente, at a ltima edio localizada pela pesquisa, datada do ano de em 1967.
O autor no se preocupa em situar ao pblico leitor obras e documentos de referncia.
Preocupa-se, no entanto em fazer conhecer ao leitor seu entendimento sobre o que a histria
e a funo do conhecimento historiogrfico. Esta preleo vai estar situada na introduo de
seu livro, presente nas primeiras edies de Histria do Brasil, e ao longo dos anos suprimida
pelas novas edies ou substituda por uma carta de apresentao do autor.
Nesta introduo, Rocha Pombo comea por salientar a importncia do estudioso da
histria sempre entend-la em relao ao meio geogrfico em que ela se desenvolve. Para o
autor, justamente na relao do homem com a terra que a histria acontece:
Os dois fatores da histria so: o homem e a terra. So os dois os grandes objetos que
tem diante de si aquele que se prope a estudar uma civilizao ou mesmo dar notcia
de um povo.
fcil de ver que si no meio da mesma natureza si abandonassem trs indivduos cada
um com o mximo de apitides caractersticas e prprias da respectiva raa, mas um
inglez, outro syrio e o terceiro chim: fcil de imaginar que esses trs indivduos no
seguiriam o mesmo caminho, nem venceriam esta natureza do mesmo modo e com
igual sucesso. Tambm certo que si pozessemos um inglez na Islndia outro inglez
na Hespanha e um terceiro inglez no Valle do Zambize ou numa das Molucas: certo
que poderamos prever com uma segurana quase absoluta qual delles teria mais
probalidade de ytirar mais proveitos do seu esforo. Isto quer dizer que sem um
confronto dos dois elementos no h histria possvel e que estudar o outro, ao mesmo
tempo e com igual solicitude seria o mesmo que pretender traar uma diagonal sem
conhecer os dois vrtices opostos(...) 18
17

Entre as principais editoras e editores que se ocuparam em editar as obras voltadas a Histria de
Rocha Pombo, esto: Benjamim de Aguila; Weiszflog Irmos;. J.Olympio; Renascenca Portuguesa;
Leuzinger; J. Fonseca Saraiva; W. M. Jackson, mais tarde transformada em Editora Melhoramentos,
responsveis pelas ultimas edices encontradas do autor;

18

IINTRODUO, P.xii

Deste modo, percebemos que o ponto de partida, na argumentao de nosso autor est
na relao que o homem estabelece com a natureza, relao esta marcada pela dominao
pela superao, e no pela convivncia entre elas. Ao contrrio, a natureza algo a ser
vencido pelo homem. Para entender a luta deste homem cabe ao historiador partir de um
conhecimento consistente de que natureza essa, quais as suas particularidades, j que ao
mesmo tempo determinante e determinada nas relaes sociais que se estabelecem no pas.
A natureza um dado sempre presente nas discusses historiogrficas do perodo. De
fato, ela vai acabar por representar um dos aspectos em torno do qual se constri nossa
identidade nacional. Esta identificao e a proposta de constru-la, vai estar presente nas
preocupaes e artigos produzidos no interior do IHGB, bem como entre os literatos,
estudiosos, polticos e tambm no imaginrio daqueles europeus que para esta regio vieram,
j que tinham inmeras lendas a respeito de parasos terrenos no alm mar.
Na obra historiogrfica se cria uma dicotomia em torno desta natureza. De um lado ela
representa o selvagem a ser subjugado e transformado em nome do progresso. Varnhagen, por
exemplo, vai salientar o valor dos primeiros europeus que aqui se estabelecem por terem
enfrentado este aspecto hostil: uma natureza desconhecida, repleta de perigos e com uma
selvageria que devia ser dominada. Rocha Pombo, salienta que, embora a raa determine os
rumos de que cada homem vai tomar, a natureza tambm vai ser responsvel muito direta
pelos resultados a que se consigam chegar.
Uma outra posio a ser tomada com esta natureza a de resgatar a idia de idade de
ouro que essa mata virgem representa. Aqui ela ocupa lugar em um passado mtico, de
pureza, onde o seu maior smbolo. Tal concepo embora seja muito mais explorada por
literatos do perodo, especialmente pelos representantes do Romantismo Brasileiro, vai acabar
permeando o posicionamento dos historiadores no tratamento que dado a questo de nosso
ambiente natural.
De uma forma ou de outra, tal caracterstica aparece como uma das primeiras
definidoras da identidade e das especificidades desta terra que comea a se delinear nas

Devido ao grande nmero de citaes do autor inseridas no texto, tornou-se necessrio algumas
definies: Depois de observar grande nmero de edies das obras de Rocha Pombo e constatar que
no apresentavam diferenas de texto, entre as mais antigas edies e as mais recentes, seno de
ordem ortogrfica, tomou-se, para este estudo dois exemplares de sua obra historiogrfica. Do primeiro,
livro de 1910, consulta-se a introduo, sempre referenciado pelo nome em caixa alta e seguido da
pgina, em nmeros romanos, como o original. No que diz respeito obra histria do Brasil toma-se
para consulta, uma obra de 1935, publicada por W.M. Jackson Editores So Paulo dividida em 5
volumes. Sempre referenciadas pelas iniciais do autor, o volume e a pgina da citao.

descries de nosso autor: a natureza uma das primeiras marcas usadas para identificar o
Brasil e tambm naturalizar seus limites, na medida em que, quando se referem aos outros
pases e comunidades, a natureza no evocada. Ela vai separar os Brasileiros, dos outros.
Em seu compndio, a natureza, constantemente evocada em todo o texto vai ser objeto
de uma anlise mais aprofundada em dois dos captulos iniciais: O Captulo III denominado A
Terra e o captulo IV denominado Os trs reinos da Natureza.
Na construo dos captulos j fica clara esta relao de natureza cu x natureza
inferno. No captulo III, quando se ocupa do ambiente natural, aparece, primeiro, a
especificidade da natureza como definidora de novos limites, diferentes das fronteiras de
direito: (...)"com o tempo, aconteceu o que era natural: a conquista alterou completamente a
conveno que se havia feito (...) 19 a natureza se opunha a linha astronmica que tinha uma
correspondente geogrfica difcil de fixar. 20
Seguindo esta perspectiva, o elemento delimitador do pas se encontra em sua
geografia, e toda a conquista apenas um reconhecimento, uma verdade revelada pelos
acontecimentos que vo se seguir. A natureza deste den se impe aos conquistadores que se
quedam aos limites naturais frente impalpabilidade de uma conveno astronmica.
Logo em seguida, o autor passa a elencar as vicissitudes da terra: o clima, os acidentes
geogrficos, as epidemias.
Aqui, embora Rocha Pombo tenha sido identificado com Varnhagen por seus
contemporneos e sua argumentao se aproxime a do autor alemo em muitos momentos,
eles diferem. As vicissitudes to exploradas por Varnhagen para legitimar a superioridade de
branco-portugus-conquistador so amenizadas por Rocha Pombo, que chega mesmo a
relacionar as dificuldades da colonizao a partir do sculo XVIII com uma ocupao
desordenada.
Se, os primeiros colonos por mais de um sculo no soubessem o que fosse
epidemia 21 e a impresso geral dos primeiros habitantes representados, para Rocha Pombo,
pelos cronistas era de admirao para a excelncia da natureza e para o clima que vinha
encontrar aqui o adventcio 22
O homem ainda que no deliberadamente vai ser o responsvel pela mudana desta
natureza:
19

R.P. Vol I, p.28.


Idem, ibidem.
21
RP, Volume I p.45
22
Idem, Ibidem.
20

Depois vieram as grandes agglomeraes: mudaram as condies de existncia, e


assim as relaes do homem com a natureza. Ora, nem o prprio colono se apercebeu
de que era preciso ir tambm mudando com as novas condies de vida. Eis ahi talvez
explicada a apparente anomalia de um meio physico que se tornou peior com o ingresso
da civilizao: os que entravam nunca se lembraram de cuidados hygienicos em um paiz
onde da natureza mal algum lhes vinha. 23 (sem grifo no original)
Reafirma-se o carter especial paradisaco da natureza, que marca a fundao e a
construo deste novo pas, o Brasil. Essa identificao do perodo inicial da colonizao e at
mesmo pr-colonia com uma idade de ouro para o Brasil est presente de maneira geral em
toda a produo nacionalista brasileira seja ela voltada a histria, seja literria. De fato, a
natureza constitui carter identitrio para o pas j na literatura romntica, quando os escritores
insinuam em seus textos as mesmas idias presentes nos relatos dos viajantes, repetindo, at
mesmo os adjetivos: "grande", "imenso", "vasto den", "paraso".
Mas, as vises paradisacas sobre o continente americano levam exaltao da imagem do
Brasil, pois se os viajantes comparavam para poder explicar a Amrica ao europeu, o escritor
brasileiro comparava para mostrar a superioridade da natureza brasileira sobre a europia.
Para o historiador, que tomava os relatos como um documento, um testemunho, a
superioridade era reafirmada servindo como mais um elemento na construo da nacionalidade
brasileira.
H que se lembrar que de inicio, a produo historiogrfica caminhou de forma muito
junto com a produo literria, as descobertas e debates alimentavam ambos os lados, que
tratavam os dados de forma diferente, ainda que alguns princpios prevalecessem, na
construo da imagem primordial do pas e do prprio continente americano. Segundo Marilena
Chau,
A Amrica no estava aqui espera de Colombo, assim como o Brasil no estava aqui
espera de Cabral. No so descobertas ou, como se dizia no sculo XVI,
achamentos. So invenes histricas e construes culturais. Sem dvida, uma terra
ainda no vista nem visitada estava aqui. Mas Brasil (como tambm Amrica) uma
criao dos conquistadores europeus. O Brasil foi institudo como colnia de Portugal e
inventado como terra abenoada por Deus, qual, se dermos crdito a Pero Vaz de
Caminha, Nosso Senhor no nos trouxe sem causa, palavras que ecoaro nas de
Afonso Celso, quando quatro sculos depois escrever: Se Deus aquinhoou o Brasil de
modo especialmente magnnimo, porque lhe reserva alevantados destinos. essa
construo que estamos designando como mito fundador. 24
.

23
24

Idem, Ibidem.
CHAUI, Marilena.Mito fundador e sociedade autoritria. p.35

Para a autora, a natureza identificada com a idia de paraso um dos elementos


constituintes do mito fundador e tambm de nossas representaes de identidade. Essa
exaltao a natureza inclusive um dos postulados do movimento literrio romntico, que na
tentativa de se afirmar diferente do europeu, que tratava da natureza idealizada, propunha uma
descrio como trao caracterstico aos autores locais: "A Amrica nos seus diferentes estados,
deve ter uma poesia, principalmente no descritivo, s filha da contemplao de uma natureza
nova e virgem[...]". 25
Antonio Candido tambm nos chama a ateno para a questo do descritivo na poesia
romntica, como um artifcio que devia ser usado pelos escritores para mostrar "os elementos
diferenciais" na literatura nacional, os quais eram, segundo ele "a natureza e o ndio". 26
Na obra historiogrfica de Rocha Pombo, a natureza vai ocupar dois papeis, que ainda
que se relacionem entre si, tem construes argumentativas distintas: de um lado ela
relacionada com a idia de paraso, de um den terreno. De outro, uma parte da argumentao,
um aspecto determinante na histria que se vai narrar, a natureza que funciona como
elemento confirmador do progresso, tanto enquanto superao quanto sinalizador natural de um
avano previsto que passa a se concretizar no desenrolar da histria do pas. Embora, por
vezes, ele se torne contraditrio na relao que procura sinalizar entre o brasileiro, sua terra
natal e a natureza que a caracteriza.
Esta contradio est, por exemplo, no fato do autor se reportar a Thomas Buckle ao
referir-se a histria colonial. Segundo Buckle, "o aspecto geral da regio" (the general aspect of
nature), que uma das quatro causas determinantes do carter particular de um povo, influi,
sobretudo sobre a imaginao, e uma imaginao fortemente desenvolvida engendra as
supersties que, por sua vez, retardam o desenvolvimento do saber. Esta ao diretamente
psicolgica particularmente forte nos primeiros estgios do desenvolvimento cultural.
Aqui se apresenta uma espcie de relao dialtica entre o meio e a raa: o meio faz a
raa, que modifica aquele: este (novo) meio, atua de maneira diferente na raa que, por sua
vez, tambm j no mais a mesma, porquanto havia sido modificada pelo meio. desta
maneira que as influncias mesolgicas elaboradas por Buckle atuariam no ser humano. Em
cima deste principio de relao do homem com o meio que se fundamentaro afirmaes
como a de que os primeiros estrangeiros que pisaram em solo brasileiro encontraram uma
natureza to selvagem que foi capaz de fazer alterar neles suas prprias personalidades,
25
26

VARNHAGEN, F. Ensaio histrico sobre as letras no Brasil. P. 22


Letras e idias no perodo colonial - Literatura e sociedade pg.89

beirando a selvageria; o aculturamento daria-se gradativamente com o desenvolvimento do


pas.
Esta afirmao, presente em autores de sua poca, vai marcar o discurso de Rocha
Pombo nas obras destinadas ao universo escolar, em seus trs volumes, enfaticamente. No
entanto, adquire contornos mais amenos em sua primeira obra, destinada a academia e aos
intelectuais.
Na introduo, onde se preocupa em apresentar ao leitor as bases sobre as quais se
constroem suas convices e sua argumentao historiogrfica, uma idia sempre vai estar
muito presente: para ele a histria de um povo acaba por representar a solidificao, fsica, do
que Rocha Pombo chama de esprito de povo ou esprito de ptria tal categoria que vai,
intuitivamente reger os acontecimentos em torno de sua solidificao. Assim , por exemplo,
quando os conflitos coloniais unem ndios, negros e brancos, tal esprito de ptria se
manifestava, ainda que sem a conscincia de muitos de seus participantes e confirmadores. Da
mesma forma, dessa maneira que nada em histria perdido ainda que no possa ser
recuperado pela figura do historiador. Para eles, os acontecimentos so como entidades que
pairam e acabam contribuindo, mesmo de forma inconsciente para que se caminhe rumo ao
progresso. Isso fica claro em afirmaes como o esprito de outras raas mesmo que extintas
se incorporam na alma do mundo e sua experincia contribui para o progresso humano 27
Neste sentido, pode se aproximar construo da lgica histrica empreendida por
Rocha Pombo da filosofia Hegleliana, uma vez que na Filosofia da Histria, Hegel pressups
que a historia da humanidade um processo atravs do qual os seres humanos tem
empreendido um progresso espiritual e moral e conseqentemente avanado seu autoconhecimento. A histria deste modo teria um propsito. Alguns historiadores encontraram sua
chave na operao das leis naturais de vrios tipos. A atitude de Hegel, no entanto, apoiou-se
na f de que a histria a representao do propsito de Deus e que o homem tinha agora
avanado longe bastante para descobrir o que esse propsito era: ele a gradual realizao da
liberdade humana.
A idia da histria como uma cincia guia, um modelo a ser seguido vai permear o
entendimento que Rocha Pombo tem da histria, e, neste sentido tambm que ele se
posiciona ao tratar da figura do governo, que representaria o ponto mximo do esprito de um
povo que o que para ele mantm a legitimidade do poder. Na argumentao de Rocha
Pombo, esta legitimidade percebida pelo historiador atravs do que ele chama de leis
27

INTRODUO, P.VI

histricas, 28 que so definidas a partir de leis sociais. Para exemplificar esse principio, comenta:
o progresso contnuo e indefinido do esprito humano e, portanto o prprio desenvolvimento da
civilisao no planeta uma lei histrica no poderia sustentar, porm, que seja uma lei
social. Este progresso seria, regido pela atividade intelectual, e, por conseguinte, o autor se
abstm de relacion-lo como uma lei social.
Frente a essas leis, a funo do historiador seria estabelecer um nexo, uma relao
com o que ficou para trs. Tanto de outras civilizaes quanto na mesma 29 . No seu
entendimento o trabalho do historiador estaria associado com o de um naturalista com a
diferena de que os seus materiais so os registro, as leis, de onde extrai os vestgios da
histria humana.
Acha, entretanto que sua histria no pode constituir uma histria da civilizao
brasileira j que:
(...)por enquanto estamos todos reagindo contra os males e vcios do regimem colonial.
No necessrio ter muito tino histrico para comprehender que nem a physionomia
poltica do continente definitiva, isto que ainda est por se fazer aqui a integrao
das nacionalidades. (...) Nunca foi possvel na Histria fazer-se uma grande nao sem
unidade, no apenas de lngua, de raa, mas principalmente sem unidade de
temperamento, de tendncias de esprito. 30
Esta declarao parece completamente paradoxal com o propsito a que se propunham
historiadores da mesma poca da Rocha Pombo. Ao mesmo tempo em que se preocupa em
identificar o perodo colonial com a idia de paraso, fecha suas reflexes de modo fatalista, em
que a falta de unidade aparece como um entrave e o modelo vivido chamado de superao
dos vcios coloniais. A mesma colnia de natureza paradisaca, referida anteriormente,
aparece muitas vezes em luta contra os vcios que so imputados a ela.
Tal posicionamento do autor est muito relacionado com o momento de sua produo. O
livro Histria do Brasil foi terminado e publicado em meados de 1908. Pode-se consider-lo
como uma obra escrita num momento de transio poltica, de governo, pois a repblica
brasileira tinha sido instaurada em 1889, ou seja, dezenove anos antes.
A leitura da histria enquanto legitimao do presente, carregada, portanto, de sentido
poltico, sem dvida um aspecto importante do projeto historiogrfico Brasileiro. Mas se na
ocasio da fundao do IHGB e das primeiras tentativas em se escrever a Histria do pas o
historiador, na qualidade de esclarecido, deveria indicar o caminho da felicidade e realizao
28

INTRODUO, P. VI
idem, ibidem
30
INTRODUO, P. VIII
29

aos seus contemporneos: fiis sditos da monarquia constitucional e da religio catlica, com
a repblica parte desta argumentao teve de ser revista, para que o povo se identificasse com
a o novo regime, o estado, a laicizao poltica.
A monarquia passa ento a representar o atraso, superado pela repblica. No cabe
aqui, entretanto um argumento por demais condenador desta prtica. Tal questo tem dois
aspectos que trazem o debate. Um a funo e objetivos da histria na poca em questo, e
para, alm disso, a prpria concepo dos autores que por mais que apregoassem uma histria
desligada de juzos de valor, ao mesmo tempo, eram filhos de seu tempo e emitiam seus
valores, indireta e inconscientemente. No se pode relacionar tal posicionamento da
historiografia com um princpio maquiavlico, mas tambm no cair ao extremo de ignorar a
mudana de posicionamento e concepo que se operava no perodo.
A obra de Rocha Pombo bastante complexa, e permite diversas argumentaes.
Ligado aos valores do historicismo, sua obra procura abarcar o maior nmero possvel de
informaes, e isso especialmente no que diz respeito a histria colonial, que aparece em trs
dos cinco volumes analisados. Percebeu-se que alguns elementos aparecem com uma fora
maior do que outros. A importncia da natureza como elemento identificador do pas, por
exemplo, um dos grandes fios condutores de sua viso histrica. Junto com ela, a idia de
progresso como inerente ao desenvolvimento das sociedades, o que faz com que a
argumentao apresente a sociedade brasileira num crescente, salientando as renovaes
tecnolgicas. A importncia do carter mestio como grande definidor da brasilidade, no que se
convencionou chamar de mito das trs raas. Dentre elas a importncia de se estudar o ndio,
que era visto como o brasileiro original e, portanto elemento legitimador do pas ainda que
enquanto objeto de estudo fosse visto com um olhar antropolgico.
Rocha Pombo tambm se propunha a trazer o povo para a histria. ao povo brasileiro
que dedica seu livro, e diferenciado de seus pares na poca devido a esta concepo. Sua
obra recorre muitas vezes a descrio de pessoas, tomadas como motor da histria. Nomes
so citados constantemente e as aes que resultam em mudanas na grande maioria das
vezes so tomadas como aes pessoais. Assim, todos os capites - mor so nominados, bem
como alguns soldados, padres, escravos.
Sua forma narrativa faz com que sejam essas as pessoas que se preocupem, pensem e
sintam o pas. Todo o texto traz essa marca. O que separa intervenes significativas, no
entanto, a concordncia das pessoas com o esprito nacional. Assim, governantes depostos e
revolues no levadas a cabo, no esto de acordo com tal esprito. Muitas vezes, como

quando explica a invaso holandesa, o povo que lutava, embora ligado esse esprito no tem
exata noo do sentimento de nao que j existia e os chamava a luta 31 . O recurso do heri
largamente utilizado, e existe toda uma construo argumentativa os ligando aos momentos
decisivos de nossa histria.
O autor se preocupa com diversos pormenores da vida da colnia: salrios pagos,
comidas tpicas, costumes, a mudana que as lutas operam e lamenta a falta de estudos que se
centrem em como a cultura europia se modificou no processo da migrao frente a esta nova
nao que para ele se fazia presente em esprito e que foi levada ao cabo pelos homens de
seu tempo, ainda que atravessando os vcios e a barbrie da colnia, e destruindo a natureza,
so identificados com o caminhar da nova nao rumo a um progresso, ou de uma histria que
produzia por si mesma uma civilizao e uma cultura.
O grau de permanncia da obra de Rocha Pombo, relativamente longo. Entretanto, no
corresponde ao nico modelo didtico em voga e uso no perodo. De fato, o processo de
desenvolvimento da disciplina de histria nos livros didticos acompanha o que Schimidt
chamou de pedagogizao da didtica da histria.(Schmidt, 2004), o que traz para o mbito da
produo didtica novas demandas de construo, que vo se especializando ao longo do
tempo. De um lado a preocupao com um livro, agora voltado ao educando e portanto,
frisando exerccios e atividades. De outro, a discusso acadmica, re-significada, que acabava
concentrando, no texto didtico, a sntese e as informaes de nvel econmico e poltico.
A industrializao crescente vai enxuagandoo espao do conhecimento histrico em
sala de aula e a percepo ufanista e herica vai se diluindo, especialmente depois do perodo
do estado novo. As modificaes, especialmente no sentido editorial, so refreadas, no perodo
da ditadura, que lana mo dos antigos livros, para as escolas, sem uma poltica sistemtica de
renovao. Isso faz com que, no perodo justamente posterior, sobretudo A partir da dcada 60
do sculo passado, as pesquisas acerca do livro didtico tenham se iniciado no meio
acadmico denunciando o seu carter ideolgico, ao trazer,
subjacente aos textos e imagens, preconceitos e esteretipos acerca de determinados
segmentos sociais, bem como valores da sociedade capitalista. Nessas abordagens, o livro
didtico era visto como portador e veiculador de um sistema de valores, de uma ideologia, de
uma cultura. O grande clssico e referncia para todos os trabalhos que se seguiram foi a obra
de Umberto Eco e Mariza Bonazzi, Mentiras que parecem verdades, traduzido em diversos
idiomas.
31

R.P.,vol 2 p.166

Esse movimento acaba por acompanhar o processo de profundas reformulaes da


produo historiogrfica brasileira tanto conceituais e epistemolgicas, resultado em grande
parte das novas tendncias calcadas na Nouvelle Histoire e na Histria Social Inglesa, que
elegeram como objeto de estudo temas relativos ao cotidiano, vida privada, s mentalidades
coletivas, ao imaginrio e s representaes sociais de segmentos at ento desprezados pela
dita Histria oficial. Essa renovao terico-metodolgica se fez sentir, tambm, no mbito da
produo didtica.
Trata-se de um movimento duplo, calcado nas mudanas acadmicas e nas constantes
reformulaes da poltica do estado voltadas a distribuio e compra dessa produo, agora
alvo e objeto de estudos da academia.