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¿Qué es el Espacio Económico Europeo?

El objetivo del EEE es la creación de un mercado único que cubra no sólo a la propia
Comunidad Europea, sino también a los países de la Asociación Europea de Libre
Comercio (AELC). El mercado conjunto así creado abarcará por tanto a los miembros
de los 27 países integrantes de la UE, y los miembros de la AELC siguientes: Islandia,
Liechtenstein y Noruega.

Antecedentes

El Acuerdo EEE se firmó en mayo de 1992 entre los entonces 12 Estados miembros de
la Comunidad Europea y los entonces 6 Estados miembros de la AELC: Austria,
Finlandia, Islandia, Noruega, Suiza y Suecia. Sin embargo, tras los resultados
adversos del referéndum de diciembre de 1992, Suiza no ratificó el Acuerdo, que
entró en vigor a principios de 1994 cubriendo, por tanto, a 17 países.

Desde entonces, tres de los países que originalmente pertenecían a la AELC (Austria,
Finlandia y Suecia) han pasado a ser miembros de pleno derecho de la Unión
Europea, y en mayo de 1995 Liechtenstein ingresó en el EEE.

Las "cuatro libertades"

El núcleo del Acuerdo EEE está constituido por las "cuatro libertades" del mercado
único: la libre circulación de mercancías, servicios, capitales y personas. Cubre
asimismo determinadas políticas de "acompañamiento" del mercado único: por
ejemplo, la política de competencia y la política social, la protección del consumidor y
del medio ambiente, la educación y la investigación y el desarrollo. La cooperación
entre la Comunidad Europea y los Estados de la AELC o del EEE no contemplada en
las "cuatro libertades" está cubierta por el Protocolo 31 del Acuerdo EEE.
Actualmente se han tomado medidas legislativas para facilitar la plena participación
de los Estados del EEE en los programas comunitarios relativos a la cooperación
cultural.

Sin embargo, a diferencia del mercado único de la Comunidad Europea, en principio


el EEE excluye los productos agrícolas y de la pesca, no contempla la imposición
indirecta (IVA e impuestos especiales) y no hay una política económica exterior
común (arancel exterior común, medidas antidumping, etc.). En consecuencia, el
EEE no constituye plenamente un mercado "sin fronteras" ni una unión aduanera
auténtica.

No obstante, más del 80% de la legislación comunitaria relativa al mercado único


(alrededor de 1.500 reglamentos, directivas y decisiones) es de aplicación en toda el
área del EEE, como ocurrirá con la mayor parte de la futura legislación relativa al
mercado único. Además, por cuestiones prácticas, se han hecho necesarios acuerdos
también en ámbitos formalmente excluidos del EEE, especialmente en el caso de los
productos agrícolas y de la pesca.

A). Libre circulación de mercancías

La supresión de los aranceles aduaneros sobre los productos industriales en lo que es


ahora el EEE data de 1972. El propio Acuerdo EEE amplió esta libre circulación a las
restricciones cuantitativas y a las medidas de efecto equivalente. Desde que entró en
vigor el Acuerdo, se han solucionado asimismo problemas como:

 Normas de origen
 Barreras técnicas a los intercambios comerciales.
 Controles veterinarios.

B). Libre circulación de servicios

La libertad de establecimiento de empresas y profesionales se aplica en todo el EEE.


Afectando fundamentalmente a los siguientes sectores:

 Servicios financieros.
 Telecomunicaciones.
 Sector audiovisual e información.
 Transporte
 Energía.

C). Libre circulación de capitales

Los controles de divisas y otros obstáculos a la libre circulación de los ahorros, las
inversiones, etc. quedaron prohibidos por el Acuerdo EEE, con la salvedad de
determinadas excepciones aplicables por Islandia y Noruega en el ámbito de la
inversión en el sector pesquero donde se aplican determinadas restricciones a la
propiedad: por ejemplo, en relación con los buques pesqueros (Noruega) y con los
bienes raíces (Liechtenstein).

D). Libre circulación de personas

De conformidad con el Tratado EEE, los ciudadanos de cualquiera de los Estados


miembros tienen derecho a buscar y aceptar un empleo en cualquier otro Estado. Por
supuesto, la legislación de la UE en materia de seguridad social está siendo integrada
en el EEE y la información oficial sobre los derechos de los ciudadanos que se
desplazan entre los países cubre ahora la totalidad del EEE. Liechtenstein mantiene
aún una posición especial que le permite aplicar medidas de salvaguarda para
restringir el derecho de los ciudadanos del EEE a establecer su residencia en este país
aunque la Comisión ha impugnado la conformidad de estas medidas.

Junto con la libertad de establecimiento, las medidas relativas a la equivalencia y el


reconocimiento mutuo de las cualificaciones se aplican también en todo el EEE.

Recientemente se han celebrado negociaciones para ampliar la libre circulación de las


personas en el contexto del Convenio de Schengen. Se ha hallado una fórmula que
permitirá que Noruega e Islandia, que pertenecen a la Unión nórdica de Pasaportes,
pero no a la Unión Europea, se añadan a los actuales países de Schengen en calidad
de miembros asociados.

Política de competencia

La mayor parte de las normas de competencia de la Comunidad Europea se aplican


en todo el territorio del EEE. En efecto:

 Infracciones del Tratado. Las empresas y otros podrán invocar las normas de
competencia ante los tribunales nacionales en todo el EEE.
 Contratos públicos. Se prohíbe la discriminación por criterios de nacionalidad
en la contratación pública.
 Ayudas estatales. Las normas comunitarias sobre las ayudas estatales
susceptibles de distorsionar la competencia (subvenciones, créditos en
condiciones privilegiadas, concesiones fiscales, etc.) se aplican en todo el EEE.
La Comisión y las autoridades de la AELC garantizan respectivamente la
conformidad en los países que cubren.
 Medidas antidumping. En principio, en el EEE no pueden llevarse a cabo
procedimientos antidumping (aunque ha habido problemas con algunos
productos no industriales, como el salmón noruego). Se están armonizando las
políticas seguidas con respecto a terceros países.

Instituciones

Las operaciones corrientes del EEE son de la competencia del Comité mixto del EEE,
compuesto por funcionarios de la CE y de los países de la AELC. El trabajo preciso
correspondiente a la armonización de la legislación se lleva a cabo en cinco
subcomités:

 Libre circulación de mercancías.

 Libre circulación de capitales y servicios.

 Libre circulación de personas.

 Cooperación horizontal.

 Asuntos institucionales.

En última instancia, la responsabilidad recae en el Consejo del EEE, compuesto por


ministros de cada uno de los países participantes, más la Comisión de la CE. Las
decisiones se toman por consenso, y la UE y la AELC tienen responsabilidades
separadas de ejecución, con arreglo a sus propios procedimientos.

El control práctico de la aplicación corresponde a la Comisión de la CE, por una


parte, y al Órgano de Vigilancia de la AELC, por otra. El control judicial corresponde
al Tribunal de Justicia de la CE y al Tribunal de Justicia de la AELC.