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DIMAMANGA: La Escritura de Firmas o Patipembas

Uno de los aspectos del Palo


Monte que ms inters y controversia provoca en el mundillo de la brujera afrocubana es el
asunto de las firmas o patipembas, esos dibujos que se trazan en el suelo del nso nkisi ( cuarto o
estancia donde se guardan las prendas y fetiches donde habitan los nkisi, nfumbe, ndundu, ndoki
y dems entidades espirituales con las que trabaja el brujo o Nganga, llamado en Cuba padre o
tata, segn la regla y madre o yayi, en el caso de las brujas ) con ndunda ( yeso, tiza ). Unos
opinan que las patipembas simbolizan a los mpungu, nfumbe y nkisi y tienen razn. Otros creen
que son las firmas o nombres secretos de cada palero y tambin llevan razn. Algunos afirman,
incluso, que cada nsara o trabajo de brujera tiene su firma y, en cierta forma, tambin tienen
razn, como veremos ms adelante.
La bant, como la mayora de las culturas africanas, es una tradicin oral, que no posee un
sistema de escritura como el occidental, que permite registrar cada palabra pronunciada. Los
nativos bant, como la mayora de los africanos antes de la expansin del colonialismo europeo,
no necesitaban registrar las palabras pronunciadas, confiaban en la palabra dada _que para ellos,
como para los nativos americanos precolonbinos, era sagrada_ y en la memoria de los testigos y
narradores de su pueblo. Solo a un mundele ( hombre blanco ) se le ocurre sustituir el placer de
hablar y de cantar y de rer, la riqueza de los sonidos, la magia de las palabras y el arte de la
conversacin y la narracin, por las silenciosas y fras palabras escritas. Los bant, como la
mayora de los africanos, no necesitaban la escritura para comunicarse entre ellos, sin embargo,
s empleaban trazos y dibujos simblicos _con yeso, diferentes harinas y polvos de races y
diversas sustancias o rayando sobre la tierra o la arena con un palo, cuerno o simplemente con el
dedo_ para auxiliarse en las cuentas matemticas, para enriquecer las narraciones orales con
mapas e indicaciones y tambin para aquellas actividades o situaciones en las que conviene usar
un lenguaje silencioso, como en el caso de la caza, la guerra y la comunicacin con los que ya no
estn vivos.
Los diferentes pueblos de la cultura bant, como los kikongos, eran tribus entre las que
abundaban las sectas secretas de guerreros y cazadores _an cuando muchas de ellas ya haban
abandonado los hbitos nmadas y estaban asentadas y desarrollando la agricultura y la
ganadera_, cuando sus miembros empezaron a ser cazados y exportados como esclavos a las
Amricas. Los integrantes de esas sectas practicaban ciertos rituales secretos para protegerse de
sus enemigos y obtener habilidades mgicas en el combate o la cacera, para ser fuertes y
rpidos, como fieras felinas; poseer vista area, como mayimbe, el aura tioza y espiar y atacar

a distancia sin ser vistos, ni dejar rastro alguno, a travs de sus aliados en el otro mundo ( el
plano astral, donde no existe materia, solo energa espiritual y habitan las distintas entidades o
espritus de fuerzas naturales y sobrenaturales, provenientes de plantas, animales, personas
muertas, espritus superiores y otras dimensiones ). Cada secta tena sus propias patipembas para
codificar sus actividades mgicas y comunicarse en silencio, de forma que ningn extrao pudiera
entenderlas. Las patipembas de estos cultos secretos simbolizaban a las entidades con las que
trabajaban, y servan _como ahora_ para invocarlas o para explicarles una obra o deseo,
consultarles una situacin o arrearlas hacia el astral a cumplir las encomiendas. Tambin se le
entregaba una patipemba a cada ngueyo o guerrero para simbolizar su nuevo nombre secreto
_que ningn profano debe escuchar_, adquirido al pasar con xito la iniciacin en la secta. Otras
patipembas eran empleadas para dejar avisos en determinadas piedras o rboles, para los
miembros de la secta, sin que sus enemigos o los profanos de su propia tribu pudieran percatarse.
Un sistema de contraseas y claves heredado de la dimamanga o escritura de los antiguos
cazadores y guerreros y que contina ramificndose en nuestros das en los cdigos que grafitan
las pandillas callejeras que luchan entre s por el control de territorios en la jungla de asfalto.
Tanto el Vod haitiano como el Palo Monte cubano, son herederos de la dimamanga o escritura
de las fraternidades mgicas secretas de los pueblos bant. Mientras que en frica cada guerrero
conoca solo las patipembas de su linaje, en Amrica se mezclaron unas con otras, creando
nuevas dimamangas para las nuevas sectas secretas fundadas en el nuevo mundo, y mltiples
variaciones, aportes y sincretismos, segn se fueron ramificando sus versiones criollas. Por eso la
dimamanga del Palo Monte afrocubano es una verdadera torre de Babel, imposible de cotejar en
un solo lenguaje general de patipembas para todas las reglas, ramas y munansos de Cuba.
Pero no se desanimen, no es imprescindible, ni mucho menos, conocer todas las dimamangas o
sistemas de escritura del Palo Monte, con sus respectivas e inumerables patipembas; con saber
las firmas que nos corresponden _como ngueyos, capacitados, mayordomos, padres y tatas,
madres y yayis, etc_, las firmas de nuestros nkisis y el modo de explicarles con dibujos nuestras
preguntas y deseos, es ms que suficiente. S, porque en realidad existen muchos mpungus y
nfuiris en el astral, pero cada brujo solo trabaja con unos pocos de ellos, a los que convierte en
sus nkisi y, por otra parte, no es exactamente cierto que cada nsara o trabajo de brujera posea
su propia firma, sino que sta se crea en el momento, segn las circunstancias especficas. Por
eso es un disparate repetir la firma de un trabajo en la realizacin de otro, aunque se persigan
objetivos muy parecidos, pues no existen dos situaciones idnticas, como los granos de arena,
que se parecen todos, pero no hay dos iguales.
Entiendan pues, que la dimamanga que voy a explicar a continuacin no es la lengua madre del
Palo Monte, sino la parte bsica de mi forma; una sntesis de los estilos que hered de mis
mayores y que luego he contrastado con otras fuentes y experiencias. En ese sentido, el Palo
Monte es como el Tai Chi, que posee muchos estilos _dependiendo del ritmo y la cantidad de
pasos que compongan cada forma o secuencia de movimientos, como la tradicional forma larga
del estilo Yang, que dura hora y media y se compone de 108 pasos, por ejemplo o versiones
sincrticas de varios estilos que se han popularizado en occidente y que llevan solo 37 24 pasos
y no superan la media hora_; cada maestro tiene su libro.
Dimamanga
El punto y el crculo simbolizan el valor uno ( 1 ), ya sea en el macromundo _crculo, mundo,
sociedad_, como en el micromundo _punto, individuo, situacin concreta_.

El crculo es una figura muy importante en las patipembas, que posee diferentes significados de acuerdo a cmo se use.
Un crculo grande puede simbolizar el universo, el micro mundo sobre el que se quiere actuar, el Sol, el crculo de
proteccin, mientras que los crculos medianos pueden contener el signo de un registro, la firma abreviada o camino
de un mpungu o el lugar para colocar una obra, rastro o fula, dentro de una patipemba de trabajo, y los ms pequeos
indican a los espritus ms oscuros o ndokis, en contraste con las cruces pequeas, que indican a los ndundus o
espritus que se utilizan para sanar y hacer el bien, en general.

La lnea simboliza la dualidad ( 2 ) presente en todas las cosas desde que el ser humano prob el
fruto del conocimiento y a causa de ello su mente se expandi y se distanci del Todo, dando
origen a la conciencia individual. Las lneas rectas simbolizan el trayecto de un punto a otro del
espacio ( lnea vertical ) y del tiempo ( lnea horizontal ), mientras que las curvas indican el
movimiento de las entidades _nkisi, nkuyo, nfumbe, ndundu, ndoki_ encargadas de llevar a cabo
los trabajos del Nganga o brujo.

Cada registro para vititi ( vista, consulta, investigacin ) y/o nsara ( trabajo ), se abre trazando
un nuevo crculo grande entre el brujo y el consultante. Las lneas vertical y horizontal cruzadas
en su interior simbolizan los cuatro vientos, los cuatro puntos cardinales y los correspondientes

cinco Elementos _Aire/norte, Tierra/sur, Fuego/este, Agua/oeste y Espritu/centro_. En el


centro de ese escenario circular se enciende una vela y se arrojan los chamalongos o se mira con
una mpaka vititi mensu o con un plato. Algunos paleros refuerzan o sustituyen el crculo con
su cuile o collar de guerra o bandera, lo cual es vlido. El dimetro de cada crculo depende de la
complejidad y el nmero de participantes de cada ritual, de modo que los crculos en que
intervienen varias personas se dibujan con gruesos trazos de polvo de yeso o harina y en el centro
se enciende una hoguera, envs de una vela.

La lnea vertical se convierte


en flecha _con punta en un extremo y plumas en la cola_ para indicar la direccin del trabajo (
de abajo hacia arriba, si se emite o lanza un trabajo y de arriba hacia abajo, si se trata de un
ataque lanzado contra el consultante, el cual se quiere romper y de paso atrapar al espritu
encargado de ejecutarlo, como mismo se roba una paloma amaestrada con otra paloma
entrenada ) y la lnea horizontal se transforma en flecha para indicar la direccin en el tiempo
_de izquierda a derecha, hacia el futuro y de derecha a izquierda, hacia el pasado_ de los
registros, rompimientos, limpiezas y sanaciones lanzados desde el presente hacia el pasado y de
los trabajos enviados desde el presente en direccin al futuro.

Sobre estos cuatro crculos bsicos se trazan entonces las lneas curvas, llamadas ocas por su
semejanza con las serpientes, que simbolizan a los vientos o espritus que intervienen en el

drama que se representa dentro del escenario mgico. Las porciones este y oeste simbolizan el
pasado y las norte y sur, el futuro y el presente, respectivamente. Un espritu puede enviarse
desde el presente hacia el pasado, para averiguar, limpiar, sanar o desbaratar y desde el
presente hacia el futuro, para prever y modificar los caminos o destinos a conveniencia. Toda
oca que veamos nacer en el sur representa a un espritu enviado por el brujo que oficia desde el
momento presente hacia el futuro o hacia el pasado y toda oca que veamos salir del este, indica
una entidad o situacin del pasado que sigue afectando en el presente, camino del futuro. Las
ocas solo pueden nacer en la parte inferior del crculo ( este-sur, pasado-presente ), pero
pueden terminar en cualquier momento-lugar del espacio-tiempo.

Las letras y palabras de esta firma son para apoyar la explicacin, pero en las patipembas reales no suelen emplearse.
El lenguaje escrito es un aporte criollo, de origen occidental, a la brujera africana _as como el tabaco es un aporte de
los nativos americanos_, que se emplea mayormente para escribir el nombre de personas en los distintos nsaras o
trabajos.

La oca indica una accin mgica _ya sea trabajo, guerra o investigacin_ que el brujo inicia desde el momento
presente hacia el pasado de una situacin o persona.

Segn se avanza en el registro se van trazando las ocas, hasta que la situacin y el trabajo
quedan correctamente indicados y ubicados dentro del crculo, bajo la atenta mirada de las
entidades invocadas para zanjar el asunto. El brujo, cual general sobre un mapa, explica con
dibujos, a sus oficiales invisibles, el plan de batalla.

Accin desde el presente hacia el futuro.

La oca indica una accin mgica, en general, creada en el pasado, que sigue actuando sobre la persona o situacin en
el presente.

Desde el momento presente, el brujo inicia una accin mgica hacia el pasado, para investigar o desbaratar un trabajo
lanzado por otro brujo o, por el contrario, para reforzar un trabajo anterior.

Por ltimo, el brujo enva una segunda accin _tercera oca_ desde el momento presente hacia el futuro. Esta firma
puede indicar, por ejemplo, una sesin en la que el brujo enva un espritu hacia el pasado, para investigar y
desbaratar una makumba ( dao, mal ) o nkuta ( amarre, dominacin ) lanzada contra el consultante o persona sobre la
que se quiere influir, y otro hacia el futuro, para abrirle los caminos del xito o la victoria en determinado asunto o
para darle suerte en general.

Los rastros, imgenes o fetiches de los lugares y personas sobre los que se quiere influir se
colocan en la punta o cabeza de la oca y las obras o nsaras en la cola.
Las pequeas cruces y crculos simbolizan a las energas y entidades _ndundu o positivas y ndoki o
negativas, respectivamente_ que caracterizan cada trabajo y que son dirigidas por los nkisi o
nfumbe del brujo. Todo nganga, tata o padre nkisi necesita, como mnimo, un nkisi y cuatro
espritus auxiliares _dos ndundus y dos ndokis_. Las prendas puras solo son habitadas por un nkisi
y cuatro o ms espritus auxiliares _como en el caso de Nsasi o Siete Rayos, de Mayombe_, pero

algunas ngangas montadas con tratados criollos _de Briyumba y Kimbisa, principalmente_ pueden
estar habitadas por varios nkisi afines, como Sarabanda, Lucero, Cabo Ronda y Brazo Fuerte, en
el caso de los mpungus guerreros o como Madre de Agua y Mam Chola, en el caso de los espritus
o fuerzas de las aguas dulces y saladas o como Cuatro Vientos y Ngurufinda, como ejemplo de
alianza entre mpungus areos.

En esta firma, la oca inferior indica una accin en direccin al pasado _probablemente vititi, vista o registro_ y otra
hacia el futuro de la persona o situacin, lanzadas desde el presente, en una misma sesin. Puede significar, por
ejemplo, a una persona que acude a consultarse, el brujo investiga su pasado para saber lo que pasa y lo que hay que
hacer y a continuacin realiza la obra apropiada y enva a uno de sus espritus para que la lleve a cabo.

Sarabanda es un nkisi criollo que nace de la alianza entre varios mpungus guerreros _inspirada
por la alianza de los tres orishas guerreros de la regla de ocha_ y un nfumbe fuerte y bravo,
originario, preferiblemente, de un polica, militar, gnster, luchador o guerrero en general, para
poder enfrentarse y vencer a los hasta entonces invencibles nkisi mayombe, conocidos como Nsasi
o Siete Rayos. Aqul fue un duelo imprescindible para que la regla Briyumba se ganara el respeto
de los mayomberos y pudiera hacerse un lugar en el mundo del Palo Monte. Duelos semejantes
tuvieron que enfrentar las primeras potencias Abaku para blancos y mulatos que se fundaron en
el siglo XIX y los templos Kimbisa, cuando surgi la regla del Santo Cristo del Buen Viaje. Cada
nueva regla debe luchar con la anterior para probar fuerzas y ganar experiencia y respeto, al
igual que cada nuevo tata busca medir fuerzas con otros nganguleros de juegos rivales y a
menudo _aunque no es tico y est muy mal_ con sus propios mayores. Es algo natural, la ley de
la selva luchando por sobrevivir en la vida moderna, como las escuelas de artes marciales chinas
a principios del siglo XIX, enfrentadas todas entre s por la supremaca de sus respectivos estilos,
pero al mismo tiempo fuertemente hermanadas en la resistencia contra la civilizacin moderna,
para conservar y desarrollar su cultura tradicional.

Las cruces y crculos pequeos que aparecen encima de la cola de la oca, indican a los espritus encargados del nsara
o trabajo. Esta firma, en general, puede interpretarse como un trabajo enviado desde el presente hacia el futuro, que
durar 4 das e incluir cuatro acciones opuestas, que llevarn a cabo dos ndundus y dos ndokis, alternando las
acciones negativas y las positivas, cmo indican las flechas pequeas antes de la cabeza o punta de la oca, para
alcanzar su objetivo.

Una vez dispuestos los rastros y la obra sobre la oca y realizados los sacrificios previstos ( si
fuera el caso, pues la nganga come cuando empieza a debilitarse o cuando se le cumple una
promesa o se le premia por un buen trabajo, pero no se le puede alimentar demasiado. Al igual
que los perros, los nkisi trabajan mejor cuando estn hambrientos, pero todava fuertes ), se
prende la fula ( plvora preparada con mpolos o polvos de nkunias o palos y otras sustancias
correspondientes al tipo de trabajo ) para arrear a los nkisi, nkuyo, nfumbe, ndundu o ndoki hacia
sus vctimas y objetivos. La fula se coloca sobre la lnea de la oca en pequeos montoncitos cuyo
nmero puede indicar los das a partir del momento presente en que se desea que se cumpla el
trabajo. La forma de explotar, dejando intactos algunos montoncitos, puede interpretarse como
una confirmacin del trabajo o todo lo contrario, que algo falta o est mal hecho, por ejemplo.

A la misma patipemba anterior, aadimos una sencilla firma de Chola Wengue, que puede indicar al ngel de la guarda
o mpungu de cabecera o protector o, que la fuerza de esta entidad se emplea en el trabajo. Teniendo Chola Wengue
una gran relacin con los asuntos amorosos y econmicos en el palo monte, podemos deducir que esta obra persigue
uno o ambos de esos objetivos: amor y fortuna.

A continuacin aadimos una firma sencilla de Lucero, el mpungu de la fuerza de ese astro y de los caminos del mundo
y los destinos de los humanos. Ahora se puede interpretar que esta obra es para abrirle los caminos del amor y/o de la
fortuna a una persona.

Dentro del crculo se pueden trazar tambin las firmas de los nkisi y de otros mpungus que no
estn fundidos con ningn nfumbe( un nkisi es un muerto fundido con la fuerza de un mpungu
dentro del crisol de la nganga ), ni viven en el caldero, pero cuya fuerza se precisa para un
trabajo ( como puede ser el caso de Kobayende, Mam Chola o un karire o demonio, como

Lugamb, que solo se acude a l para trabajos muy fuertes y negativos que el nkisi del brujo no
puede llevar a cabo solo ), pero por lo general, un brujo de verdad solo trabaja con su nkisi,
porque cuando camina cheche bacheche no hace falta ms nada. De hecho, cuando un brujo lleva
varios aos trabajando con un nkisi, llega el momento en que ya no necesita realizar las obras
ms comunes, pues el nkisi ya sabe lo que tiene que hacer con tan solo ver la patipemba del
trabajo y los rastros en la punta de la oca.

El objeto parcialmente rojo, que aparece en la parte inferior del crculo, en la cola de la flecha vertical, nos indica el
lugar donde debe colocarse la obra o trabajo, si fuera necesario ( algunos trabajos no necesitan obra, solo la
patipemba correctamente trazada y dems elementos, como chamba, tabaco, vela, etc ) y la figura de arcilla a la que
falta la cabeza y un brazo, indica dnde debemos colocar los rastros, a la cabeza de la oca. Algunos paleros colocan la
obra en la cola de la oca, envs de en la cola de la flecha vertical, lo cual tambin es vlido, si se acostumbra a los
nkisi de ese modo. Lo que no funciona es hacer hoy un trabajo con la obra en la oca y maana otro con la obra en la
flecha vertical, pues confundimos a las entidades.

Las patipembas que representan a los mpungus no se utilizan para invocarlos, como piensa mucha
gente, sino para explicarle al nkisi que tiene que usar la fuerza o energa espiritual de ese
mpungu en especfico para realizar el trabajo en cuestin. Por eso hay tantas patipembas
diferentes de cada mpungu, pues al igual que las prendas, las patipembas van cambiando y
evolucionando con cada nuevo camino. Lo importante es que nuestro nkisi entienda nuestras
patipembas, no lo que opinen los observadores.
Las firmas del nganga o brujo y del nkisi o muerto no deben ser vistas _al menos completas. Al
igual que el nombre, la patipemba personal no debe mostrarse del todo para evitar que otro
pueda copiarla y dominarnos mediante ella_ por nadie. Son secretos entre nganga y nkisi que solo
se usan cuando se monta una prenda o cuando se trabaja lejos del nso nkisi, sin prenda, ni mpaka
o en las ceremonias importantes( rayamientos colectivos, toques de cajn, celebraciones,
fundacin de un nuevo munanso, consejo de guerra, etc ) en que participan varios brujos y se
suele firmar ante el fundamento principal, como seal de respeto del palero invitado y de su nkisi
hacia el tata anfitrin o principal y sus entidades.
Los tatas ms poderosos son los que se funden con su nkisi, dejndole habitar permanentemente
en su aura o cuerpo astral y compartiendo con l todos sus sentidos, experiencias y recuerdos a
cambio de conocimientos ocultos y poderes mgicos superiores. Mucha gente los toma por viejos

locos porque viven apartados en el monte y hablan solos y cuando miras sus ojos sientes que algo
no humano te observa del otro lado. Extravagantes y antisociales, si, pero de locos nada. La
mayora de ellos suelen gozar de asombrosa salud y lucidez hasta los ltimos momentos de sus
largas vidas. Muchos superan con facilidad los cien aos caminando, trabajando y masticando y
sonriendo con sus propios dientes. Pero es mejor mantener las distancias, si se es joven y
saludable, pues ya la propia Lydia Cabrera fue advertida en su tiempo de que no visitara a cierto
brujo congo muy viejo y poderoso que ella quera entrevistar, pues se arriesgaba a que le robara
la fuerza vital para alargar su vida. Esos tatas ya no necesitan prendas ni patipembas para llamar
a sus nkisi, ya que ellos mismos son nkisi, un solo ser medio vivo o medio muerto, segn desde
qu mundo se mire.

La patipemba simple de Sarabanda nos muestra la alianza entre este mpungu de los metales, herramientas y armas con Nkuyo
Watariamba ( Cabo Ronda. Se le relaciona con la caza, la polica y la guerra ), simbolizado por la flecha y con Nkuyo Lucero,
simbolizado por el Cuatro Vientos.

Tata nkisi no est vivo


Tata nganga no est muerto
Tata nkisi son nganga
Tata nganga son nkisi