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Chapitre 4 : ENCROUTEMENT ET

COMPACTAGE DU SOL

La compaction du sol ne se limite pas la couche de travail du sol, mais excde souvent
celle-ci. Cette forme de dgradation du sol affecte aussi bien les sols agricoles que forestiers.
En voici ci-dessous une illustration de ce phnomne dans les photos ci-dessous.

Un sol agricole

Une station forestire

Le tassement du sol peut survenir naturellement ou peut tre provoqu par des actions
anthropiques.
I. TYPES DE COMPACTION
Il y a deux types de compaction du sol, la compaction naturelle et la compaction induite.
I.1. Compaction induite par limpact des eaux de pluie et de ruissellement dune certaine
intensit:
Tous les sols nont pas la mme sensibilit au compaction. Les plus sensibles sont les sols
limoneux qui ont des difficults former des agrgats stables. Ils sont notamment trs
sensibles la compaction de surface par la formation de crote de battance sous laction des
pluies. Les sols hydromorphes, qui ont cette capacit prsenter des excs deau, sont aussi
plus sensibles la compaction.

Les sols naturellement compacts sont plus difficiles cultiver mais lorsquils sont bien
grs, ils peuvent produire dexcellentes rcoltes. Ces sols sont bien adopts pour la
production de crales et de plantes fourragres prfrablement sous semis direct. Le
maintien dun taux lev de matire organique amliore linfiltration de leau dans ces types
de sols.
I.2. La compaction induite par la machinerie:
Elle peut tre le rsultat de diffrents travaux aux champs. Il est plus facile de prvenir la
compaction cause par la machinerie que lattnuer.
La plupart de la machinerie moderne est trs lourde. Cela accentue le problme de
compaction puisquelle exerce plus de pression sur la surface du sol lors du passage des
engins dans les stations forestires. Ce problme peut tre rsolu en utilisant des pneus
basse pression, des pneus larges ou des roues jumeles.

En gnrale, on distingue trois formes de compaction de sols causes par la machinerie: la


compaction de surface (situe moins de 20 cm), la compaction de profondeur ( partir de
30 cm et peut aller jusqu' 60 cm). Entre ces deux types, on trouve souvent une compaction
que lon rfre trs souvent la " semelle de labour ". La semelle de labour est cette couche
de sol trs dense qui se trouve immdiatement sous les passages frquents du soc de la
charrue (voir dessin ci-dessous).

Illustration des diffrentes formes de la compaction.


a/ La compaction de surface
La compaction de surface est moins dommageable que celle de profondeur et est cause par
les pneus improprement gonfls, le travail excessif du sol et surtout le trafic de la
machinerie. En outre, il est signaler que la compaction du sol imputable au pitinement par
le btail constitue une source de proccupation pour les amnagistes forestiers.

Compaction d'un sol organique

Compaction d'un sol minral

Compaction cause par le pitinement du btail

b/ La semelle de labour
La semelle de labour est gnralement prsente dans les sols argileux ou loam-argileux, et
est cause par le passage frquent de la charrue la mme profondeur ou dun mauvais
entretien de la charrue en particulier laiguisage des socs. C'est une couche compacte du sol
qui se situe la base du labour(sous le passage du soc qui limite fortement le passage de l'air
et le drainage de l'eau crant ainsi des conditions temporairement anoxiques. Elle mesure
quelques centimtres d'paisseur.
c/ La compaction de profondeur
La compaction de profondeur, est celle qui occasionne le plus de dommage et dont leffet
est durable sur la croissance et la productivit. En effet, ces dommages peuvent durer une
dizaine danne en labsence dun dcompactage ou sous-solage. La couche compacte se
retrouve 30 cm de profondeur et peut aller jusqu' 60 cm. Cette dernire est cause
prioritairement par un poids lessieu dpassant les 5-7 tonnes/essieu sur un sol humide.

Cependant, le poids lessieu et le niveau dhumidit du sol restent les facteurs primordiaux
considrer dans le cas du problme de compaction de profondeur.

Chapitre 4 : ENCROUTEMENT ET
COMPACTAGE DU SOL

II. DIAGNOSTIC DE LA COMPACTION


En principe, on ne peut pas estimer la compaction l'aide des mesures directes. la seule
mthode d'valuation de cette forme de dgradation physique du sol repose sur des
diffrences entre des mesures physiques sur un sol tmoin non sujet la compaction et sur
sol compact.
Les principales approches pour estimer la compaction sont:
II.1. Approches qualitatives
1. Diagnostic visuel: cette mthode est peu sre et nous donne juste un signal de procder
un test de compaction. Ces signaux peuvent tre:

a. Plantes chtives et naines malgr une fertilisation adquate (comme les


plants lentre du champ)
b. Une baisse au niveau du taux de germination malgr l'utilisation des
semences slectionnes

c. Une infiltration plus lente de leau de surface (schage du sol retard au


printemps)
d. Absence de vers de terre (signe dun manque dair, de duret du sol)
e. Changement au niveau de la morphologie et de la ramification des racines:
Dterrer laide dune pelle les plants (ne pas arracher) dans la zone
souponne et observer le "pattern" de dveloppement des racines. Une
racine pivotante dforme et des racines secondaires qui poussent
horizontalement comme sur une table devraient attirer votre attention
f. Prsence d'ornires gnres par le passage de la machinerie
g. Une difficult de la pntration des quipements de travail du sol.

2. Faire un profil cultural: Cest le moyen indniable didentifier le dbut et la fin de la


couche compacte et de poser un diagnostic de compaction. C'est un examen bas sur le
sens de l'observation. Il s'acquiert avec l'exprience et requiert un minimum d'quipement.
En utilisant un pntromtre main ou un couteau, on peut mesurer la rsistance la
pntration horizontale. Cette technique devient trs vite laborieuse puisquil faut faire
plusieurs profils de sol pour tablir un diagnostic.

- On examine quoi?: on observe un ensemble d'lments comme le dveloppement des


racines de culture dans la partie suprieure du sol (quantit, longueur, distribution,
diamtre...), l'tat structural du sol (agrgats/structure, modes d'assemblage des mottes
avec la terre fine et tat interne des mottes), pores, galeries de vers de terre, couleur des
couches du sol, localisation et volution des matires organiques,....etc;
- O?: sites problmes versus sites tmoins sur lesquels on observe un dveloppement
vgtatif normal;
- Comment?: en creusant une tranche de 1 1,5m de longueur et un minimum de 3040cm de profondeur perpendiculaire au sens des oprations de travail du sol.
Normalement la longueur de la tranche diminue avec l'exprience de l'observateur;
- Quand?: En gnrale, on effectue la tranche aprs que les oprations culturales on t
ralises sur le terrain et les systmes racinaires se sont dvelopps;
- Combien de sites?: Selon l'ampleur du problme de la compaction, les experts jugent
qu'un nombre de 8 tranches par 20 hectares est suffisant pour le diagnostic;

- Pourquoi?: Ceci vient et pourra confirmer une srie d'autres observations prises plus
tt ou plus tard en saison savoir la leve ingale, persistance des flaques d'eau la
surface du sol longtemps aprs la pluie, symptmes de carences tt en saison, maturit
et rendements ingaux, effort de traction accru (difficult labourer).
II.2. Approches quantitatives
1. Mesures de la densit apparente du sol
La densit apparente du sol correspond sa masse par unit de volume du sol sec en
place. Elle varie de 1,0 1,6 g/cm3 pour les sols minraux et de 0,16 0,45 g/cm3 pour les
sols organiques. La mthode de mesure consiste utiliser des cylindres mtalliques de
volume donn. Ces cylindres sont enfoncs diverses profondeurs du sol puis sont
rcuprs de telle faon de minimiser le remaniement des sols. Ensuite les chantillons des
sols sont schs dans une tuve pendant 24 heures 105C pour dterminer la masse sche.
Connaissant le volume de sol recueilli (cm3) et sa masse sche (g), il est donc possible de
calculer la densit apparente du sol chantillonn (g/cm 3). Puisque la densit apparente
prend en considration la porosit du sol et que la compaction du sol en augmente la
densit en compressant les pores, la mesure de la densit apparente du sol permet de
confirmer un diagnostic de compaction.
La mthode de mesure de la densit apparente par cylindre mtallique est la plus utilise.
Cependant, il faut mentionner qu'il y a d'autres techniques de mesure savoir la mthode
carottage,

la

mthode

indirecte

par

attnuation

de

rayons

gamma,....etc.

2. Rsistance mcanique du sol


Pour valuer cette rsistance, on peut procder sa mesure l'aide de la mthode de
pntrometrie. En effet, cette technique est base sur le principe de dterminer la
rsistance l'enfoncement d'une tige dans le sol. Il y a plusieurs types de pntromtres
savoir des pntromtres statiques et des pntromtres dynamiques. Le pntromtre est
gnralement compos d'une tige mtallique tte conique munie d'une jauge pression
(manomtre). Les valeurs de pression affiches sur le manomtre augmentent avec la
densit du sol. L'unit de la pression est en PSI ("pound per square inch" ou N/cm 2). Il est

galement noter que les valeurs obtenues par mesure pntromtrique dpendent
fortement de la teneur en eau du sol au moment de la mesure, de la densit et de la texture
du sol.

Figure 4.1. Une sonde pntromtre.


3. Conductivit hydraulique
La mesure de la conductivit hydraulique du sol peut tre un excellent indice de la
modification de la structure du sol et de la compaction. Elle peut tre mesure au
laboratoire sur des cylindres de sols non drangs, mais galement directement au champ,
notamment laide dun infiltromtre charge constante, infiltromtre charge variable,
permamtre de guelph,...etc. Ce sont des appareils qui permettent de mesurer au champ
le dbit deau qui sinfiltre travers une section du sol. Cette mesure de la conductivit
hydraulique peut tre utilise en complment aux observations sur le terrain et la
ralisation de profils cultraux de sol, de faon bnficier dinformations additionnelles sur
le potentiel de compaction du sol, puisque la compaction rduit la vitesse d'inflitration de
l'eau travers le sol.
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Chapitre 4 : ENCROUTEMENT ET
COMPACTAGE DU SOL

III. FACTEURS DE LA COMPACTION

La susceptibilit des sols la compaction induite dpend de leur taux dhumidit au cours
des oprations (pitinement et passage des machineries) et au dbut des prcipitations, leur
texture, leur occupation, leur taux de matire organique et les pratiques culturales.
L'humidit du sol est galement un lment important considrer dans le problme
de la compaction. L'influence de la teneur en eau sur le rsultat d'un compactage a t
tudi ds 1933 par l'ingnieur amricain Proctor, qui a mis au point l'essai de compactage
qui porte son nom.
En gnrale, tous les sols sont susceptibles la compaction lorsqu'ils sont humides. Le
tableau suivant montre quelques rsultats illustrant les teneurs en eau pondrale
correspondantes une compaction maximale.
Tableau 4.1. Valeurs typiques de la teneur en eau pondrale pour une compaction maximale
selon la texture du sol par la mthode proctor (CPVQ, 2000).
Texture du sol

Teneur en eau pondrale pour une compaction maximale (%)

Sable

15.3

Sable loameux

20.0

Loam sableux

22.0

Argile

31.5

Chaque texture de sol comporte des risques particuliers. Les sols texture fine comme
largile sont, ltat naturel, plus compacts que les sols texture grossire comme le sable.
Ainis, les sols sableux sont les plus rsistants la compaction.
Pour les sols argileux (>35%) notamment les vertisols (photo suivante), la structure
superficielle peut se dgrader et donner suite une formation dune crote. L'encrotement

limite l'infiltration et accrot le ruissellement. Un sol argileux mouill a tendance se


compacter, ce qui favorise galement le ruissellement, lequel peut contenir des polluants et
affecter la qualit des eaux de surface ou souterraines. Les sdiments de la finesse de l'argile
prennent beaucoup de temps se dposer dans les tangs-rservoirs, les ruisseaux et les
lacs, ce qui peut hausser de beaucoup le cot du traitement de l'eau.

Vertisols compacts

Quant aux sols limoneux, particulirement les plus pauvres en argile et en matire
organique, ils sont les plus sensibles la battance. Les gouttes dune pluie de forte intensit
qui ne sont pas interceptes par le couvert vgtal entranent le rejaillissement de particules
fines (effet splash) et l'clatement des mottes par rhumectation. Les mottes fondent et
la surface se colmate (photographies 4.2a, 4.2b, 4.2c). La crote de battance ainsi forme
s'paissit dans les petites dpressions o l'eau stagne, permettant la sdimentation des
lments fins. Cette crote de battance forme donc sous l'impact des pluies sur sols

limonuex peut galement tre assimile une forme de compaction du sol.La permabilit
de la surface peut descendre en dessous de 2 mm/h en priode humide. Le micro relief
s'estompe et le sol perd toute capacit de rtention d'eau superficielle. Lorsque la crote de
battance est forme, les pluies ultrieures, mme si elles sont de faible intensit,
engendreront du ruissellement.

4.2a : stade 1 (agrgats visibles)

4.2b : stade 2 : agrgats dgrads

4.2c : stade 3 : crote de battance forme

Figure 4.2. Evolution des tats de surface dun sol limoneux : Formation dune crote de
battance
(Y. Le Bissonnais).

Le splash a un rle dterminant dans la formation de ces crotes : la couche superficielle est
compacte et sa rugosit diminue sous l'action des pluies. La capacit de rtention de
l'eau est ainsi rduite et l'excs d'eau va se transformer plus souvent et plus rapidement en
ruissellement.
En dautres termes, la dgradation des sols limoneux suite une forte pluie peut tre
dcompose en deux phases successives bien distinctes (Figure 4.3). Dans une premire

phase, dont la dure peut tre trs variable, la surface du sol, initialement motteuse et "
ouverte " est progressivement occupe par une crote structurale de quelques millimtres
d'paisseur et compacit leve. La vitesse laquelle l'eau peut s'infiltrer dans cette
crote structurale diminue et atteint des vitesses de 2 6 mm/h.
crote.structurale.(certainsfragments..restent..bien.distinct....crote..sdimentaire

Etat initial fragmentaire, poreux et meuble.Fermeture de la surface par effet splashSdimentation dans les flaques
Infiltration possible: 30-60 mm/heure 2-6 mm/heure.1 mm/heure

Figure 4.3. Les stades de dgradation de la surface du sol sous l'action des pluies
(Boiffin, 1984).
Lorsque l'intensit des pluies dpasse l'infiltrabilit ainsi rduite pendant une dure
suffisante pour que l'excs d'eau atteigne quelques millimtres, des flaques d'eau peuvent
se former. C'est le dbut d'une deuxime phase lors de laquelle les particules dtaches par
le splash et mises en suspension vont se dposer des vitesses diffrentes selon leur taille
formant une crote sdimentaire dont l'infiltrabilit sera encore plus rduite (1 mm/h).

Illustration de la crote structurale

La crote de sdimentation
Ces deux phases mettent en jeu des processus de nature spcifique, l'excs d'eau ayant un rle
majeur dans la seconde. Elles se traduisent par des facis diffrents. Lors de la premire phase, l'tat
fragmentaire initial est altr, mais certains fragments restent bien distincts alors que les autres ont
disparus. Au cours de la seconde phase, la surface est lisse et il n'y a pratiquement plus aucun
fragment distinct. Ainsi peuvent se former de vritables crotes de battance (Figure 4.3) qui peuvent
tre paisses de quelques centimtres alors que les sols prennent un aspect lisse et glac. Certaines
de ces crotes peuvent tre formes de lits de particules, relativement classes, chacun tant riche
dans une classe granulomtrique dtermine. Ces crotes de battance rendent le sol beaucoup
moins permable, ce qui accrot le ruissellement et l'rosion. Ainsi, dans certains cas, de larges zones
de terre peuvent-elles rester sches alors qu'un ruissellement se produit au-dessus d'elles sur les
crotes de battance (Figure 4.4).
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Figure 4.4. Diminution de l'infiltrabilit du sol en fonction de l'extension


d'une crote de battance (Eimberck, 1990).
En terme dpaisseur de ces pellicules structurales de battance et des crotes de
sdimentation formes, elles sont fines mais leur dgts sont importantes (Tableau 4.2).
Tableau 4.2. Comparaison entre les caractristiques de surface dun sol structur et celui
dgrad (Valentin, 1981).

Sol bien structur

Crote de battance structurale

Crote de
sdimentation

Infiltration finale > 100 mm/h

5 15 mm/h

1-5 mm/heure

Epaisseur de qqs centimtres

1 2 mm

5-30 mm

Il est bien admis que la matire organique du sol est importante dans lamlioration
des proprits physiques du sol notamment sa structure. La dtrioration long terme de la
structure peut entraner la compaction du sol sous la mcanisation, le pitinement, les pluies
ou une mauvaise gestion de lirrigation.

Certaines pratiques culturales tels que:


+ Le travail excessif du sol augmente galement la compaction puisquil acclre la
dcomposition de la matire organique et endommage la structure du sol. Le travail de
conservation du sol et des rotations plus longues peuvent tre de mise pour attnuer la
compaction. Dans certains cas, il peut tre ncessaire dutiliser une sous-soleuse pour
ensemencer une culture racine profonde afin de remdier la couche de compaction qui
se forme juste en dessous de la couche du travail du sol. Le travail excessif du sol augmente
galement la compaction puisquil acclre la dcomposition de la matire organique et
endommage la structure du sol. Le travail de conservation du sol et des rotations plus
longues peuvent tre de mise pour attnuer la compaction. Dans certains cas, il peut tre
ncessaire dutiliser une sous-soleuse pour ensemencer une culture racine profonde afin
de remdier la couche de compaction qui se forme juste en dessous de la couche du travail
du sol.
+ L'augmentation de la pression exerce au sol par la machinerie et ce, cause de:

des charges par essieu leves;

des machineries pneux multiples et/ou diamtre plus grand: Une telle situation
induit une augmentation de la surface de contact entre la machine et le sol.

+ Le nombre lev de passage des engins au champ : Il est important de prciser que le
tassement nest pas un phnomne proportionnel mais plutt cumulatif. Lors du premier passage,
lengin provoque dj environ 60% des dgts totaux, 80% au bout du troisime passage et 95% au
huitime passage (Figure 4.5). Ainsi la rgle dor serait de mieux passer cent fois au mme endroit
quune seule fois par cent chemins diffrents.

Figure 4.5. La densit apparente du sol en fonction du nombre de passages dengins


trois profondeurs diffrentes du sol (McNabb et al. 2001).

+ La pratique de la monoculture.

Chapitre 4 : ENCROUTEMENT ET
COMPACTAGE DU SOL

IV. CONSEQUENCES DE LA COMPACTION


1. Dgradation de la structure du sol comme illustre sur les planches suivantes:

La couche
superficielle
(0-5 cm) d'un
sol
non
compact et
un sol
compact
(Marcello
pagliali).
2. Augmentation de la masse volumique apparente; rduction de la porosit totale
(surtout la macroporosit): Quand un sol est sujet au problme de tassement, sa
structure microscopique et macroscopique sont modifies. Ainsi, on peut assister
une diminution de la porosit (mesure par lindice des vides structuraux) et une
augmentation de la densit apparente du sol illustres par la figure suivante.

Illustration des consquences de la compaction sur la porosit du sol


3. Diminution de linfiltration du sol qui peut donner naissance l'apparition des
flaques d'eau en surface:

Ralentissement des changes gazeux entre le sol et lextrieur (la plante et latmosphre) bien
visualis sur la photo suivante:

5. Rduction de la msofaune du sol et de l'activit biologique: La compaction affecte


fortement et de faon ngative le milieu de vie des populations microbiennes du sol,
mais aussi leur mortalit directe lors des passages des engins;
6. Rduction au niveau du taux de germination qu'on pourrait voir sur les photos
suivantes:

Champ avec un taux de germination lev

Champ compact avec un faible


taux de germination

7. Diminution la croissance racinaire: Un sol compact provoque un accroissement de la


pression sur les parois cellulaires, ce qui rduit la vitesse d'longation racinaire et
accrot leur diamtre. La plante peut rpondre en rduisant le potentiel osmotique
dans les racines. De cette manire, l'longation est maintenue condition que la
compaction ne soit pas trop forte. Outre la compaction, certains chercheurs pensent
que la rduction de l'longation pourrait galement tre provoque par un messager
chimique synthtis dans les racines. La diminution de la croissance des racines rend
la plante plus sensible la scheresse : l'impact d'un dficit hydrique, mme
superficiel,

est

la

fois

plus

rapide

et

plus

fort.

La compaction modifie galement le systme respiratoire des racines. Ainsi, il est


signaler que la compaction, en rduisant la porosit du sol, affecte ngativement
labsorption directe de lair contenu dans la porosit du sol et par la suite la
croissance racinaire. En effet, avec un taux infrieur de 15 % doxygne dans la

porosit, labsorption minrale dcrot. En plus, quand ce baisse en dessous de 12 %,


il ny a plus de formation de nouvelles racines. En outre, quand on est en prsence
des valeurs de teneurs en oxygne en dessous de 5 %, il ny a plus de croissance
racinaire. Finalemnt, avec un taux en dessous de 1 % d'oxygne dans le sol, les
racines perdent du poids et meurent.
8. Changement au niveau de la morphologie des racines par dformation des
ramifications: Laugmentation de la densit apparente des sols dans les zones
compactes entranent une augmentation de la rsistance mcanique des sols la
pntration des racines. Ces conditions induisent un dveloppement restreint ou
anormal du systme racinaire;

Photo de racines dformes suite au problme de compaction (photo Alain Brthes).


Perturbation au niveau de la nutrition minrale et l'approvisionnement en eau. Les
symptmes de carence apparaissent sur plants en dbut de saison (carence en N plants
jauntre; coloration violace suite une carence en P). En fait, la compaction entrave la
circulation des gaz dans le sol au moment o les racines ont des besoins accrus en oxygne
pour rpondre l'augmentation de la respiration (voir plus haut). Cette situation peut conduire
des cas d'hypoxie. L'accs l'eau peut tre rendu difficile dans la mesure o le sol
proximit des racines tend scher plus rapidement. Le transfert de l'eau vers les racines
rencontre une plus grande rsistance. Mais le prlvement de l'eau est surtout limit par la
distribution htrogne des racines dans le sol. Cela a bien sr des consquences directes sur
l'absorbtion des nutriments qui sont solubles dans l'eau comme le nitrate;
Baisses de rendement: Des tudes ont montr que lon peut enregistrer une baisse de
rendement allant de 10 30% dans un sol compact. Ce pourcentage augmentera avec le
temps, si les mmes pratiques culturales ayant causes la compaction sont maintenues.
.

Chapitre 4 : ENCROUTEMENT ET
COMPACTAGE DU SOL
V. SOLUTIONS CONTRE LA COMPACTION

Si le problme de la compaction est rapide se manifester, sa restauration reste trs lente.


Pour une compaction de la couche superficelle du sol, on peut remdier aux effets
ngatifs de cette forme de dgradation des sols par un certain nombre de mesures savoir:
- Les apports de matire organique est un lment dont il faut tenir compte puisqu'une
baisse sensible de sa teneur dans les sols minraux diminue la stabilit des agrgats et
augmente la susceptibilit du sol au compactage;
- Le travail de conservation du sol et des rotations plus longues peuvent tre de mise
pour attnuer la compaction;
- Eviter de travailler le sol si son humidit est prs de la saturation;

- Minimiser le nombre de passages des engins;

- Installer des systmes de drainage;

- Ajouter des chenilles sur les essieux pour rduire la pression au sol

Dans certains cas o la compaction atteint les couches profondes sols, il peut tre ncessaire
dutiliser une sous-soleuse pour dcompacter le sol. L'objectif premier du sous-solge est de briser les
horizons denses situs en profondeur pour permettre l'aration du sol, l'infiltration de l'eau et la
cration des conditions favorables l'activit microbienne.

*
Composantes et caractristiques de sous-soleuse (adapt de barthelemy et al. 1987).

Pour que l'opration de sous-solage soit efficace, elle devrait tre effectue la fin de l't
ou le dbut de l'automne. Les dents de la sous-soleuses doivent passer environ 10 cm sous
la zone de sol dcompacter. Quant la vitesse de la sous-soleuse au moment de
l'opration de dcompactage, elle devrait tre de l'ordre 5 6 km/h car une vitesse
infrieure, l'effet recherch d'clatement risque de ne pas tre atteint.

Le sous-solage peut tre une solution temporaire ou dfinitive pour remdier au problme de la
compaction des sols en profondeur. Cependant, si les faons et pratiques culturales ne sont pas
modifies la suite des travaux au sol ou des passages d'engins, la probabilit que les mmes
problmes rapparaissent est leve.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bibliographie : Cours CES/ZAHERMAROC