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LejeuneCioranetlamaladiecommerevelateuridentitaire

TheyoungCioranandthemaladieasanidentityrevelator

byEmanuelaIlie

Source:

JournalofHumanisticandSocialStudies(JournalofHumanisticandSocialStudies),issue:2/2012,

pages:3341,onwww.ceeol.com.

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Le jeune Cioran et la maladie comme


rvlateur identitaire
Emanuela Ilie
The Young Cioran and the Disease as an Identity Catalyst

Abstract:
In the last few years, the patient Cioran began to interest several literary
critics and historians from Romania, especially after the publication of a
surprising essay on his diseases, written by Marta Petreu. But for most of them,
the young, sick Cioran still remains quite a mystery. Using a sociological point
of view, this study is focused on the diarists complicated relations with his
various (real or imagined) diseases, in order to reveal the significant impact of
the sick figure felt as one of the most significant forms of otherness on
Ciorans life and work. Evidently, for the Notebooks or Pe culmile disper riis
author, the anxious perception of the biological identity functions as an
essential catalyst, which facilitates the revealing of his spiritual identity.
Keywords: disease, biological identity, spiritual identity, otherness, diary

Pendant les dernires annes, le malade Cioran a russit attirer


lattention des spcialistes en critique et histoire littraire roumaine.
Particulirement, grce au livre provocateur dans lequel Marta Petreu
sest intresse aux maladies du philosophe Cioran (Petreu, 2010). Mais
pour la plupart des chercheurs, le jeune malade Cioran reste, encore, un
mystre. En usant un point de vue sociologique, notre tude se
concentrera sur le rapport compliqu du jeune diariste avec ses diverses
maladies, soient-elles relles ou imagines, pour rvler limpacte
remarquable de la figure du malade, ressentie comme une des plus
significatives formes daltrit, sur la vie et luvre de Cioran.
On a tabli, dj, le fait que pendant toute sa vie Cioran sest gard
une norme conscience du soi biologique. Revoyons, par exemple, la
liste approximative des symptmes et des maladies tmoignes par le
philosophe, liste que Marta Petreu fait ds le dbut de son texte :
fivre, fivre continuelle, faiblesse extrme, fourmillement dans les

Lecturer PhD, Alexandru Ioan Cuza University of Ia i, iliemma@yahoo.com

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nerfs, fourmillement dans les pieds, douleurs de tte, douleurs de gorge,


des oreilles, des oreilles bouches, du nez bouch, sensation didiotie,
mto- dpendance, brouillard du cerveau, inattention, fatigue, appuyant
sur le cerveau, clipse de mmoire, prostration, nervosit, douleurs
partout, perte de poids, intolrance au froid, rhumatisme, nvrite, froid,
grippe, catar tubar, sinusite, rhinite, rhinite chronique, guttural,
amygdalite, trachite, dpression, neurasthnie, angoisse, nervosit,
motivit, insomnie, gastrite, hypertension artrielle, de lacide urique
dans le sang, myopie [] Sans boulot (je noublie pas lexception de
19361937, le lyce Andrei aguna de Bra ov), sans un mtier dfinitif,
sans un revenu1 sr, sans proprit, sans citoyennet et sans patrie, donc
dfinissable surtout par des dnis, Cioran a eu en change une riche
rcolte de symptmes maladives et de maladies (Petreu, 2010: 78).
Quels faits soutiendraient cette vraiment forte impression de lessayiste,
convaincue que se trouve devant un philosophe dfini par Une carrire
de souffrant, autrement dit, et une identit de malade, par laquelle il a
excus pas une seule foi son humiliante inactivit (Ibidem: 8)?
Eh bien, une quantit extrmement riche de faits, la plupart dentre
eux rappels directement, dans les livres philosophiques, dans les
confessions de la somme desquelles se sont forms les Cahiers, ou,
finalement, dans les plus impressionnantes des lettres crites aux amis
ou la famille. Oprer une slection exacte, mme lintrieur dun
corpus de textes unitaires comme genre (dans notre cas, les Cahiers),
sest presque impossible. En essayant, quand-mme, de trouver une
solution, on sest demand sil y a un critre viable pour catgoriser
lintensit de la souffrance ressentie par le malade Cioran tout le long de
sa vie. Quels symptmes sont plus symboliques quautres, puisque dans
le moment de leur perception ils semblent avoir la mme intensit ?
Comment choisir entre deux formes de souffrance du corps, une
considre plus digne que lautre, si lcrivain mme se gne de dcrire
avec exactitude ce que lui semble dgoutant ? Le plus efficace, notre
avis, serait le critre de la distance dentre la rflexion sur la maladie
physique ou la mort et lge auquel normalement on y rflchit.
Autrement dit, nous avons choisi les notations de jeunesse, puisque
pendant la maturit et surtout pendant la vieillesse, cette sorte de
rflexion semble plutt normale/ habituelle quaccidentelle. De ce point
de vue, les journaux intimes des crivains des plus diffrents espaces
1
Le 17 Janvier 1958, Cioran note dans le Cahier: Largent nadhre pas ma peau. Je
suis parvenu quarante-sept ans, sans avoir jamais eu de revenu ! (Cioran, 1997: 17).
Les citations des Cahiers seront extraites de cette dition.

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europens, dAndr Gide Livius Ciocrlie et de Thomas Mann Julien


Green, sont exemplaires. Bien que ces auteurs donnent des limites
diffrentes pour la ralit du penser la mort2. Le cas de Cioran vieux
nen est pas diffrent : vers la fin des Cahiers, les notations sur la
maladie, la faiblesse physique et la proximit inquitante de la mort se
multiplient avec une vitesse immdiatement visible, pour difier le
portrait dun vieux presque terroris par lattente de laltrit radicale.
Mais qui finira, quand mme, par redevenir l enfant dantan, un
enfant malade , ayant en lui quelque chose danglique , comme
remarque Sanda Stolojan dans un portrait extrmement sensible dun
Cioran troubl, accabl par la maladie Alzheimer (Stolojan, 1999: 149).
Dautre part, il ne faut pas oublier le fait que mme les plus jeunes
des diaristes tombent dans les griffes du dsespoir cause dune maladie
spirituelle. Eugen Simion a observ, par exemple, que [] Lesprit
diaristique est, vraiment, un esprit malade et, comme disent des
certains commentateurs du thme, lcriture intime est lexpression
dune pathologie subtile qui, auprs tous les avantages, a le mrite
dobliger le diariste travailler ( crire). Soit seulement pour exprimer
le vide dexistence, le laid, le mal obscur, lennui, laccedia, dans un
mot, taedium vitae (Simion, 2005: 279). Sans aucun doute, ce profile
particulier de lauteur de confessions devient une ralit terrible si le
diariste doit aussi se confronter avec une ou plusieurs maladies du corps,
qui augmenteront la torture psychique/ spirituelle. Une consquence
naturelle cest le fait que la maladie physique comme thme du journal
intime est presque toujours accompagne par celle de lesprit. De cette
perspective, les confessions de Kierkegaard, Nietzsche, Sartre ou
Jaspers peuvent tre lues comme documents de la souffrance
ambivalente, qui transforme le corps dans un thtre de combat avec un
seul perdant : le malade lui-mme. La vertu suprme (bien que reconnue
assez rarement sous ce titre) de sa capitulation reste quand-mme la
fortification de lidentit du malade.

Pour Andr Gide, par exemple, seulement aprs 35 ans on est tent de rapporter tout
signe de fatigue physique au temps, autrement dit, la vieillesse (Gide, 1959: 149). Mais
pour la jeune Jeni Acterian, les signes dune possible maladie sont interprtables
seulement comme avertissement sur la proximit de la mort : Je suis vieille. Terrible
constatation dune fille de 18 ans, constatation peut tre ridicule, mais qui nest point de
cette cause moins vraie (Acterian, 2008: 78). Un fait significatif : pour cette fille
extrmement intelligente, cultive et sensible, pour laquelle pense la mort devient trs
vite une obsession dune intensit presque atroce, Cioran est un sosie, un Doppelgnger
inquitant, mais cher (Ibidem: 252253).

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On sait que, pour la plupart des sociologues, le rapport du corps


l'esprit est vident, puisque lidentit se peroit comme une triade:
identit matrielle ou corporelle (caractristiques physiques,
morphologiques), identit sociale (la position sociale, le statut, le rle
social) et identit spirituelle3 (cf. lunicit morale, motionnelle ou
intellectuelle) (Ptz, 1995: 32). Entre ces catgories de rfrents
identitaires existe, naturellement, une forte liaison. Ce que pouvait
expliquer les consquences de toute modification srieuse dune forme
didentit sur les autres. Autrement dit, si lidentit matrielle ou
corporelle souffre un procs daltration prcoce, surtout lidentit
spirituelle sera son tour modifie. Ce processus est particulirement
visible dans le cas des enfants et des adolescents, puisque ces ges la
construction identitaire est encore faible, donc sensible aux mutations.
Cest exactement le cas de la formation identitaire du jeune Cioran.
Lintuition prcoce de cette interfrence explique, partiellement,
lintrt vraiment extraordinaire quil manifeste pour la maladie du
corps. Il la ressent comme hypostase, paradoxalement sensible et
puissante, dun autre torturant, avec lequel le diariste enseigne
cohabiter. A cot des fragments des Cahiers on peut citer dautres
tmoignages sur lapparition prcoce de cette hypostase et, de toute
faon, sur le fait que le jeune prouve une terrible conscience de sa
propre identit corporelle. Reprsentatives sont par exemple les lettres
de jeunesse, surtout celles envoyes Bucur incu, qui contiennent
plusieurs preuves de la conscience acute de la maladie : A mon ge,
trs peux connaissent ce que la maladie et la souffrance signifient. La
souffrance te met ternellement devant la vie, te tire du spontan et de
lirrationnel, en te rduisant un tre contemplatif par excellence 4. De
mme, dans les Cahiers intervient trs vite un tmoignage
impressionnant sur la malheureuse prcocit de leur auteur lgard des
maladies. De lge de 17 ans, se souviendra dans les Cahiers ladulte, il
sest senti touch par une maladie obscure, insaisissable, mais
dtruisant : un mal secret, indcelable, mais qui a ruin mes ides et
mes illusions : un fourmillement dans les nerfs, nuit et jour, et qui ma
permis, hormis les heures de sommeil, aucun moment doubli.
Sentiment de subir un eternel traitement ou une ternelle torture
(Ibidem: 33). Sans nuancer les effets psychologiques ou spirituels de son
tat lamentable, ladulte va reconnatre aussi lextriorit la dure
3
Chez Alex Muchielli, par exemple, lidentit spirituelle est remplace par lidentit
propre (Muchielli, 1986).
4
Cioran, Lettre Bucur incu, Sibiu, 22 dcembre 1930 (in Cioran 1995 c: 33).

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incroyable de sa souffrance. Un exemple loquent est un fragment dune


lettre crite le 17 fvrier 1981 avec lamertume habituel par un malade
de rhinite chronique qui admet le fait que tire aprs lui ce poids depuis
soixante-dix longues annes (Cioran, 1995 b: 188). Evidemment, cette
sorte de rflexion motionnelle dun adulte qui se sent malade et
extrmement vulnrable pourrait tre susceptible dexagration. Mais
elle est soutenue, dune manire surprenante, par plusieurs confessions
jumelles situes lautre extrmit de sa vie. On sait que dhabitude la
plupart des jeunes ignorent la prsence dune maladie et mme la
possibilit dtre gravement malade. Au contraire, le jeune Cioran parait
tre conscient de ces maladies et mme aimer cette conscience5. Ainsi, il
commence avoir la conscience de soi-mme comme un Autre et
shabitue cette figure de Malade comme au compagnon invisible, mais
eternel de son tre. Leffet de cette conscience sur laspect littraire6 de
ses Cahiers na ici trop dimportance. Pour linstant, ce qui compte cest
premirement son effet ontologique; lempreinte esthtique de cette
souffrance sera visible seulement plus tard, dans son uvre proprementdite.
Suivons par exemple les notations faites pendant une anne
emblmatique, situe au dbut des abondantes confessions. Plus
exactement, lanne 1958, une des annes plus courtes comme espace
graphique accord dans les Cahiers (moins que 16 pages), donc avares
en informations. Quand mme, les notices sur le corps malade ny
manquent pas. Au contraire : chaque jour consign dans le journal
contient au moins une, sinon quelques phrases sur les maladies
desquelles Cioran continue souffrir. A la fin du premier jour de 1958
retenu (le 17 janvier), il conclut, sans une apparente liaison avec les
confessions prcdentes : La maladie est venue donner de la saveur
mon dnuement, relever ma pauvret (Cioran: 18). Le 24 fvrier 1958,
il note, laconiquement : Cerveau malade, estomac malade et tout
lavenant. Lessentiel est compromis (Ibidem: 20). Le 8 juin, la
notation sur une douleur physique qui puisse paratre passagre insiste
5

Mircea A. Diaconu, qui sest intress aux formes daltrit ressenties par lcrivain
des lettres et des Cahiers, affirme dailleurs, dans son essaie remarquable, que pour
Cioran avant autre chose, la maladie est conscience de la maladie (Diaconu, 2008:
226).
6
De ce point de vue, notons limpression du critique littraire (doubl par un excellent
auteur de journal intime) Livius Ciocrlie, qui a observ une opposition rvlatrice :
dans son uvre philosophique, Cioran nuance avec lucidit et humeur limage dun
homme situ sur les cimes du dsespoir ; dans ses Cahiers, le philosophe entre tout
entier dans la peau de ce personnage, en devenant ainsi moins convaincant sous l aspect
du littraire/ de la littrarit (cf. Ciocrlie, 2007).

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sur le caractre chronique de cette affection: Depuis trente ans je sens


dans mes jambes tous les jours un milliard de fourmis qui veillent sans
arrt. Un milliard de piqres quotidiennes, parfois peine perceptibles,
parfois douloureuses. Mlange de malaise et de dsastre (Ibidem: 23).
Aprs quelques jours, le 27 juin, il se rappelle lefficacit extraordinaire
(et extrme!) de son insomnie : Mes insomnies7, je leur dois le
meilleur et le pire de moi mme (Ibidem: 26).
Le 29 octobre, aprs plusieurs notations sur les livres quil dvore, la
solitude, les doutes sur la vrit et la tentation du suicide, se rappelle
avec les stociens, que toute sensation est une altration, et toute
affection une maladie de lme (Ibidem: 29). Un peu plus tard, le
mme jour, les mmes obsessions (la dvoration livresque et la maladie)
sinterfrent, avec plus de violence : Un trait de mdecine de
lpoque dHippocrate tait intitule : Des chairs. Voil un livre selon
mon cur, et que je pourrais crire sur le ton subjectif (Ibidem: 30). Le
jour suivant qui est rappel dans le journal est le 8 dcembre.
Naturellement, dentre les notations caractre divers ne manque pas la
confession de la terrible souffrance physiologique : cette fois ci, il
sagit de linconfort de respirer normalement : Vivre en eternel
qumandeur, mendier la porte de chaque instant, mhumilier pour
respirer. Un destitu du souffle! (Ibidem: 31).
Bien sr, cette sorte de tmoignage sur la souffrance, y compris la
faiblesse du corps, accompagne le parcours proprement-dit spirituel
( mtaphysique , selon Cioran) de chaque jour. Le philosophe ne
cesse jamais de tenir compte de cette altrit intrieure, quel que soit
limpacte de sa faiblesse biologique sur un potentiel lecteur. Au
contraire, il la tire au clair, il laccentue. Mme pour y voir une funeste
anticipation. Mircea A. Diaconu considre les maladies de lcrivain
un baromtre de la fixation de Cioran dans le temps prsent, dans la
prsence (Diaconu: 230). Mais dans le mme temps on pourrait les
considrer une sinistre anticipation de lavenir comme nant.
De toute faon, peu peu, malade Cioran devient, dun autre
inconnu, hostile, donc terrible, le compagnon perptuel, empathique,
compris et en mme temps comprhensible. A lautre extrmit des
Cahiers, on dcouvre une information prcieuse sur lavenir de cette

Linsomnie est un motif eternel de souffrance pour lcrivain, qui commence le sentir
depuis 17 ans comme lun des pires ennemis: Je me souviens du fait que mes
insomnies ont dbut Ocna Sibiului (environ 1930, si je ne me trompe pas) Cioran,
lettre Relu, Dieppe, le 29 juillet 1975 (in Cioran, 1995 b: 34).

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existence intrieure trange, mtamorphose en double8. Le plus proche


de la mort se situe Cioran, le plus loign de son corps se sent-il. Le 9
novembre 1972 (la dernire anne enregistre dans ces sombres
Cahiers), le mme et quand-mme lautre Cioran que celui du dbut
observera presque sans aucun reste dirritation : Lavantage de
vieillir est de pouvoir observer de prs la lente et la mthodique
dgradation des organes ; ils commencent tous craquer, les uns dune
faon voyante, les autres, discrte. Ils se dtachent du corps, comme le
corps se dtache de nous : il nous chappe, il nous fuit, il ne nous
appartient plus. Cest un dserteur que nous ne pouvons pas dnoncer,
puisquil ne sarrte nulle part et ne se met au service de personne
(Cioran: 997).
Naturellement, on pourrait se poser la question comment Cioran a
russit cohabiter avec cet trange hypostase de lAutre qui est le
malade Cioran. (Sans doute, pour lui-mme, cette cohabitation sera une
ralit inextricable ; dans une lettre envoye de Paris, le 28 novembre
1938, son amie, Jeni Acterian, il admettra linutilit de la sant ,
qui puisse me diriger vers un dsastre plus grand Acterian, 2008:
523). De mme, lcrivain a t tout le temps conscient de la finalit de
la maladie, prvue avec une nervosit ardente, reconnue mme dans les
volumes proprement dits philosophiques. Tout ce qui este profond
dans ce monde ne peut se lever que de la maladie , avait dj admis le
jeune Cioran dans Pe culmile disper rii/ Les cimes du dsespoir9. Le
mme temps que lauteur des cimes du dsespoir dclare sans dtours
inutiles quil aime la pense qui garde une saveur de sang et de chair, l
crivain des lettres admet un autre ami le dsir dutiliser le sang propre
comme instrument et aussi comme rvlateur directe de lintriorit :
Je voudrais crire quelque chose en sang. Et a, sans la pense dun
effet potique, mais concrtement, dans lacception matrielle du mot
[]. La souffrance ma donn [] le courage de laffirmation, la
tmrit de lexpression et la tendance vers le paradoxe (Cioran, 1995
c: 52). Une affirmation comme lhomme est un animal malade , faite
8

Incidemment, la conscience du double comme forme latente de manifestation de sa


complexit spirituelle se manifeste plusieurs fois et avec une force galement
mmorable au cours de la mme priode. Une seule fois, le 27 juin 1958, lcrivain
croit dcouvrir mme lexplication juste de ce phnomne : Ma mre et mon pre, on
nimagine pas deux tres plus divergents. Je nai pas russi neutraliser en moi leurs
caractres irrductibles ; ainsi pse-t-il sur mon esprit une double et irrconciliable
hrdit (p. 27).
9
Emil Cioran, Pe culmile disper rii, Bucure ti, Ed. Funda ia pentru Literatur i Art
Regele Carol II, 1934, p. 74. On a vu aussi la version franaise sous le titre Les cimes du
dsespoir, in uvres, Paris, Gallimard, 1995.

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dans le mme livre issu des cimes du dsespoir, nest quune autre
forme de la mme rvlation, lie aux fortes liaisons dentre le mal
physique et le bien suprme, celui spirituel. Lexercice continuel de
survivre avec une maladie mise rude preuve dans le corps de plus en
plus vulnrable puisse avoir une seule consquence positive. Celle qui
drive de sa transformation en exercice philosophique. Autrement dit,
entre la maladie et la mtaphysique existe un rapport indissoluble.
Comme on a dj observ, chez Cioran, les maladies et les douleurs
ont devenu un instrument de rvlation, c'est--dire de rvlation
mtaphysique . Et encore : [Cioran] a dcouvert la valeur
philosophique de la souffrance, sa fonction de principium
individuationis 10 (Petreu, 2010: 12). Ainsi que lauteur des lettres et
des Cahiers, lauteur des Cimes du dsespoir se dclare sur du fait que
dans ce monde les seules expriences vraiment authentiques sont celles
issues de la maladie (Cioran, 1995 a: 31). Une leon affreux et parfois
digne, similaire la paideutique terrible des ouvres dun excellent
reprsentant de la littrature de lauthenticit, Max Blecher : le jeune
crivain contemporain nous a offert, surtout dans le roman La tanire
claire, une image extrme de lalliance indestructible du soi avec
laltrit radicale qui est la maladie.
Je conclus par accentuer ce fait dune extrme signifiance : grce
une acute perception plutt angoissante que rassurante de sa propre
identit biologique, une identit en souffrance ternelle, lauteur des
Cahiers se rend plus facilement compte de son identit spirituelle. Cest
ici le sens authentique de ce quil considre, depuis 1938, une sorte de
comptence en agonie (Acterian, 2008: 523). Paradoxalement, runies,
les miettes dune forme identitaire dune fragilit insolite finiront par
fortifier lautre forme identitaire, celle responsable de la survie ternelle
par luvre. Autrement dit, lesprit du jeune Cioran a pu assez vite
convertir la faiblesse du corps en instrument thaumaturge.

BIBLIOGRAPHIE :
Cioran, Cahiers 1957-1972, avant-propos de Simone Bou, Editions Gallimard,
1997.
Cioran, Les cimes du dsespoir, in uvres, Paris, Gallimard, 1995 a.
10

Voir aussi Iulian Boldea, qui note, dans letude Cioran i boala: la maladie, la
souffrance, la douleur constituent au fond pour Cioran le rvlateur de la conscience,
elles sont des lments catalisateurs de son idation philosophique (Boldea, 2008:
130).

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Cioran, Scrisori c tre cei de-acas , stabilirea textelor de Gabriel Liiceanu i


Theodor Enescu, edi ie de Dan C. Mih ilescu, Bucure ti, Humanitas, 1995 b.
Cioran, 12 scrisori de pe culmile disper rii, edi ie de Ion Vartic, Cluj-Napoca,
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Acterian, Jeni, Jurnalul unei fete greu de mul umit. 19321947, Text ales i
note biografice de Ar avir Acterian, Edi ie ngrijit , traduceri din francez
Doina Uricariu, edi ia a doua, rev zut , Bucure ti, Humanitas, 2008.
Boldea, Iulian, Cioran i boala, in Vatra , Trgu-Mure , no. 1, 2008.
Ciocrlie, Livius, Caietele lui Cioran, Edi ia a II-a, Bucure ti, Humanitas,
2007.
Diaconu, Mircea A., Cui i-e fric de Emil Cioran ?, Bucure ti, Cartea
Romneasc , 2008.
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Muchielli, Alex, Lidentit, Presses Universitaires de France, 1986.
Petreu, Marta, Bolile filosofilor. Cioran, Edi ia a II-a, rev zut , Cluj-Napoca,
Biblioteca Apostrof, 2010.
Ptz, Manfred, Fabula identit ii. Romanul american din anii aizeci, Ia i,
Institutul European, 1995.
Simion, Eugen, Fic iunea jurnalului intim, I, Bucure ti, Univers Enciclopedic,
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Stolojan, Sanda, Ceruri nomade. Jurnal din exilul parizian (19901996),
traducere de Michaela Sl vescu, Bucure ti, Humanitas, 1999.

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