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Dfense

de la langue
franaise

N 238
octobre - novembre - dcembre 2010

Du prsident

26 Pain perdu, pains retrouvs.

2 Aym est un bonheur.

Pierre Delaveau
30 Du diable et de la diablerie.
Marcienne Martin
33 De dictionaire
en dictionnaire.
Jean Pruvost

Angelo Rinaldi,
de lAcadmie franaise

Le franais
dans le monde

Style et grammaire

34 Ne expltif.
Philippe Lasserre

38 En termes de...
39 Le saviez-vous ?

Les langues
de lEurope

Jean Tribouillard
Jean-Pierre Colignon
Jacques Ppin

13 Le franais dfendu...
par un Anglais !
Donald Lillistone
17 Respect du plurilinguisme.

Humeur / humour

43 Laire du taon.

Le franais
en France

44

Vocabulaire

45

22 LAcadmie gardienne
de la langue.
23 Mots en pril.
Jean Tribouillard
24 Acceptions et mots nouveaux.
25 Hallebarde.
Bernie de Tours

Suzanne Choquet

54 Les mots du mystre.


Serge Lebel

56 Devinette.
Pierre Deloye

56 Jeu dhiver.

6 Le XIIIe Sommet
de la Francophonie.
tienne Bourgnon
10 Les brves.
Franoise Merle

Comprendre et agir

52 Au nom des oiseaux.

50
51

Dfense de la langue franaise


222, avenue de Versailles, 75016 Paris
Tlphone : 01 42 65 08 87
Courriel : dlf.contact@orange.fr
Site : www.langue-francaise.org

Jean Brua
Mots-grenouilles.
Bernard Leconte
La pdagogie en question.
Franois Thouvenin
Claude Duneton
Livre de Colette Ouzilou
En latin dans le texte.
Monique Brylinski
Ils lont dit...
Jean-Pierre Colignon

Pierre Delaveau

57 Tableau dhorreurs.
Marceau Dchamps

58 Tableau dhonneur.
Marceau Dchamps

59 Mots croiss
de Melchior.

La langue
franaise pour
60 Jean-Paul Kauffmann.

Nouvelles
publications
63 Nicole Valle
Claudie Beaujeu
Marceau Dchamps
Christian Nauwelaers

I XIV

Vie de
lassociation

Directrice de la publication :
Guillemette Mouren-Verret

Revue trimestrielle
Dpt lgal P-2008-2

Technic Imprim
91970 Les Ulis

Dpt lgal n 8
CPPAP n 0313 G 83143

Du prsident

Aym est un bonheur


Dans un tat critique (La Dcouverte, Les
empcheurs de penser en rond , 408 p., 20 ),
nouvel ouvrage de notre prsident, rassemble
120 des chroniques quil a publies dans
Le Nouvel Observateur entre 1998 et 2003.
Nous le remercions de nous avoir autoriss
reproduire un extrait de celle quil consacra
Marcel Aym loccasion de la parution de ses
uvres romanesques compltes*.
Encore un Marcel aimer ! Fallait-il cependant que, peine sorti de son
purgatoire, Aym descende aussitt au tombeau o lattendait lun des
sarcophages portatifs de la Pliade ? La fameuse collection nest pas sans
danger pour un crivain. Elle le fige comme un froid polaire recouvre le
fleuve dune pellicule de glace. Le papier bible a la teinte divoire quon
admire aux dfunts morts de leur belle mort, lextrme soir dune
existence remplie dhonneurs, de succs, outre ces joies morales que
couronne cest le mot une ncro dans Le Monde, inimitable de ferveur
retenue. Moralement, lauteur rduit ce format semble tendu sur un lit
de parade, les mains jointes, un chapelet entre les doigts, prt faire la
planche la surface du Lth, qui est, si vous avez des bribes de mythologie
en poche, la rivire allant de lanonymat commun loubli dfinitif.
La Pliade consacre autant quelle intimide et, parfois, carte. Aym se
joue de sa solennit : il reste tout vif et chaud dans ce deuxime botier
proposant les uvres antrieures la guerre, qui suivirent le coup de
sabot flanqu aux lettres franaises par La Jument verte. savoir des
romans Maison basse, Le Moulin de la Sourdine, Le Buf clandestin , des
nouvelles, et dans leur intgralit Les Contes du chat perch o, pour
* Marcel Aym, uvres romanesques compltes (Gallimard, La Pliade , dition
tablie par Michel Lecureur, tome II, 1 498 p.).

Dfense de la langue franaise n 238

lternit, Delphine et Marinette sentretiennent sans tonnement avec


les animaux de la ferme. Au cur dune campagne franc-comtoise dont
lherbe parat rafrachie chaque paragraphe, les ciels dlavs
laquarelle, les arbres redessins de manire contenir dans leur
feuillage profils et figures, qui ajoutent aux nigmes de lunivers.
Laiguille oscille sans trve dun ple lautre de linspiration dAym :
un fantastique rendu plausible par des observations gaillardes ; un
ralisme qui se sauve et du sordide et du constat par la posie des
mtaphores, un humour de flegmatique, le choix des adverbes. Or les
adverbes, surtout quand ils sont en ment, sont dun usage si dangereux
quil serait opportun, en grammaire, de les signaler par la tte de mort
et les tibias croiss ornant la porte des transformateurs quEDF sme au
bord des routes.
Prenons un exemple : de lun de ses personnages tirs de la foule urbaine
comme au hasard, pour prouver que toute vie, lexamen, est un roman
avec son irrductible dose dextravagance, le narrateur, la page 191,
dit : Jalamoi tait tendrement communiste. Avant de prciser :
Ctait surtout llan dun vieil homme timide qui dcouvrait une
occasion daimer tous les hommes cur content. Selon Wilde, une
fois lu Dostoevski, un romancier na plus que la ressource de bricoler
les pithtes. Lexemple que lon vient de citer dmontre que le gnie
conserve sa part de manuvre.
Et, bien entendu, tel exemple, on ne la pas prfr cent autres sans
une arrire-pense : faire pice quelques-uns qui sobstinent pousser
vers lextrme droite un artiste qui ne fut daucun parti et qui, la veille
de disparatre, signait un appel du Comit de Solidarit franaise avec
Isral. Voil pour les limites de lamiti quAym vouait Cline, amiti
toute littraire, complicit de riverains de lavenue Junot, sur la butte
Montmartre, qui leur fournit tous deux tant dargot remodeler, tant
de modles transformer en archtypes. Lauteur du Voyage ne se
privera pas, travers une fiction, de rserver un paquet de mchancet
son bienfaiteur, en rcompense de son dvouement au temps de lexil
et des prisons danoises. La victime na jamais gard rancune son
insulteur : on ntonne pas facilement un connaisseur du burlesque et
des revirements de la psychologie. On ne chagrinera plus jamais un

homme qui a perdu sa mre lorsquil tait gamin, et ne conserve plus


delle que le souvenir dun parfum dans les replis dun chle. Il en nat
un pessimisme et une tristesse qui cdent seulement la grce de
lenfance et la confiante bont des btes, au premier rang desquelles
se distingue et mdite le matou dun rade de la rue Norvins, o Aym
consacrait ses aprs-midi au jeu de
billard, silencieux, lcoute mine
de rien du langage de la rue, qui
bouge, volue, exprimente, et ira
jusqu la fin lenrichir de ses
trouvailles, de ses verdeurs, et aussi
des dernires plaintes de laccordon, des ultimes cris du vitrier.

Angelo Rinaldi
de lAcadmie franaise

Si vous souhaitez que nous adressions un numro


de DLF lun ou lautre de vos amis,
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Dfense de la langue franaise n 238

Le
franais
dans le
monde

Le franais dans le monde

Le XIIIe Sommet
de la Francophonie
Le XIIIe Sommet de la Francophonie a eu lieu Montreux (Suisse)
les 23 et 24 octobre 2010. Concidant avec le 40e anniversaire de la
Francophonie institutionnelle, il a runi quarante chefs dtat et de
gouvernement.
Ds le 20 octobre, la Confrence ministrielle de la Francophonie,
prside par Mme Micheline Calmy-Rey, ministre suisse des Affaires
trangres, a examin les trois thmes qui faisaient lobjet du
Sommet, savoir :
1. La Francophonie acteur des relations internationales et sa place
dans la gouvernance mondiale.
2. La Francophonie et le dveloppement durable : les solidarits
francophones face aux grands dfis, notamment la scurit
alimentaire, le changement climatique et la diversit biologique.
3. La langue franaise et lducation dans un monde globalis : les
dfis de la diversit et de linnovation.
Le 24 octobre, la Confrence des chefs dtat et de gouvernement
des pays ayant le franais en partage, sous la prsidence de Mme Doris
Leuthard, prsidente de la Confdration suisse, a adopt la
dclaration de Montreux, comportant quarante-sept points. Il ne
saurait tre question de les citer tous dans ce bref expos. Nous ne
ferons place, en ce qui concerne les relations internationales et le
dveloppement durable, quaux aspects nous paraissant les plus
importants ; un peu plus despace sera rserv au thme de la langue
franaise et de lducation, qui intresse au premier chef les lecteurs
de notre revue.

Dfense de la langue franaise n 238

I. La Francophonie acteur des relations internationales et sa place


dans la gouvernance mondiale
Les chefs dtat et de gouvernement ont dcid de consolider la place
et la visibilit de la Francophonie dans la gouvernance mondiale et, cet
effet, de dynamiser la concertation francophone dans les enceintes
internationales. Ils appellent une rforme urgente du Conseil de
scurit de lONU (la France plaide pour une reprsentation
permanente de lAfrique ce Conseil). Ils visent au renforcement de
la coopration entre lONU et les enceintes conomiques, dont le
G20.
Le dveloppement, la paix, la scurit et les droits de lhomme sont
insparables et le respect de la dclaration de Bamako va dans ce
sens. La Francophonie a un rle privilgi jouer dans le rglement
des crises et des conflits surgissant dans lespace francophone. Les
membres du Sommet se flicitent galement de la participation de
pays francophones aux oprations de maintien de la paix dans le
cadre de lONU. Ils saluent la cration de lagence ONU-Femmes et
souhaitent que lOIF travaille en synergie avec elle.
Au demeurant, ils soutiennent les efforts tendant une paix juste,
durable et globale au Moyen-Orient , permettant lexistence pacifique
de deux tats, Isral et la Palestine. Enfin, ils sengagent redoubler
defforts pour la reconstruction dHati.
II. La Francophonie et le dveloppement durable
La volont a t exprime par les chefs dtat et de gouvernement de
poursuivre leurs efforts en vue datteindre les objectifs du Millnaire
pour le dveloppement dici 2015. Ils sengagent mettre la scurit
alimentaire, la lutte contre le changement climatique et la protection de
la diversit biologique au centre de leurs proccupations.
Les petits exploitants agricoles apportent une contribution essentielle
la scurit alimentaire du monde. Il faut les aider. Des positions
concertes des pays de la Francophonie seront recherches quant aux
ngociations devant conduire un accord sur le climat Cancn
(Mexique) la fin de lanne. Il en est de mme en ce qui concerne
le Sommet sur le dveloppement durable Rio en 2012. Au surplus,

Le franais dans le monde

lengagement a t pris de mettre en uvre les instruments relatifs


la conservation de la biodiversit provenant des ngociations de
Nagoya (Japon).
La volont a aussi t exprime de soutenir les partenariats
rgionaux et internationaux visant assurer une gestion responsable
et durable des forts et de lutter contre la dsertification pour
remdier au changement climatique. Enfin, les auteurs de la
dclaration de Montreux se proposent duvrer pour que laccs
leau potable devienne une ralit pour tous.
III. La langue franaise et lducation dans un monde globalis
La dclaration de Montreux prne une politique du franais et, cet
gard, lOIF organisera, en collaboration avec le gouvernement du
Qubec, un Forum mondial de la langue franaise au printemps 2012.
Les chefs dtat et de gouvernement sengagent promouvoir
lemploi du franais dans les organisations internationales et rgionales .
Ils entendent valoriser le franais en tant que langue technique,
scientifique, juridique, conomique et financire . Ils sengagent aussi
promouvoir une ducation pour tous de qualit et ritrent leur
soutien aux actions francophones dans ce domaine, telle linitiative
francophone pour la formation distance des matres (FADEM).
Lattachement la chane multilatrale francophone TV5 est raffirm,
ainsi que la volont de faciliter pour les pays francophones du Sud
lappropriation des technologies de linformation et de la
communication, afin de les aider mieux intgrer lconomie
numrique mondiale.
Les chefs dtat et de gouvernement veulent favoriser la coopration
entre les pays de la Francophonie en matire de recherche, dinnovation, de
formation et dutilisation des techniques dinformation et de communication
modernes .
Ils saluent la constitution dun Rseau dexcellence des sciences de
lingnieur de la Francophonie (RESCIF), sous lgide de lcole
polytechnique fdrale de Lausanne. cet gard, ils appellent les
membres de ce rseau nouer un partenariat avec lAgence
universitaire de la Francophonie (AUF).

Dfense de la langue franaise n 238

noter que les organisateurs du Sommet de Montreux avaient difi


un village francophone sur les quais et la place du March, afin
dassocier quelque peu les Suisses la manifestation ainsi que de
favoriser les changes avec les reprsentants de lOIF.
IV. Rsolutions et dcisions
Neuf rsolutions prises sur la base de la dclaration de Montreux
portent sur la dclaration de Bamako (ayant trait la dmocratie et
aux droits humains) dix ans aprs, les situations de crise, de sortie de
crise et de consolidation de la paix, la situation explosive en Guine,
la reconstruction dHati, les faux mdicaments, la coopration
internationale contre la criminalit transnationale organise, la lutte
contre la piraterie, les actes terroristes et les inondations rcurrentes
dans de nombreux pays francophones.
Au demeurant, les dcisions suivantes ont t prises Montreux :
a) Cinq nouveaux tats observateurs ont t admis au sein de lOIF :
Bosnie-Herzgovine, mirats arabes unis, Estonie, Montngro et
Rpublique dominicaine. LOIF compte dsormais 75 tats et
gouvernements, dont 56 membres et 19 observateurs.
b) M. Abdou Diouf a t rlu par acclamation au poste de secrtaire
gnral de lOIF.
c) Lorganisation du XIVe Sommet a t confie la Rpublique
dmocratique du Congo ; il se tiendra Kinshasa en octobre 2012.
d) La Suisse assurera la prsidence de la Confrence ministrielle de
la Francophonie jusquen dcembre 2011 et la prsidence du
Sommet de la Francophonie jusquen octobre 2012.
La place nous manque pour porter un jugement sur la rencontre de
Montreux. Mme Doris Leuthard, qui a prsid le Sommet, considre
comme fructueux les travaux de cette runion.

tienne Bourgnon
Cercle Franois-Seydoux

Le franais dans le monde

Les brves

de la francophonie de chez nous et dailleurs

En marge du XIIIe Sommet


de la Francophonie, des
pactes linguistiques destins
renforcer la place de la
langue franaise ont t
signs par Abdou Diouf
avec le Liban, les Seychelles
et Sainte-Lucie.

lire - lire - lire :


La Langue franaise dans le
monde, rapport quadriennal
de lOIF*, prfac par Abdou
Diouf (Nathan, 2010, 384 p.,
26 ).

Ici-bas, de Bruno Nassim


Aboudrar (Gallimard, 2009,

398 p., 22 ) et Nos silences


tats-Unis :
de Wahiba Khiari (Elyzad,
Dans le contexte difficile que 2009, 128 p., 13,90 ). Ces
connat la Louisiane, Olivier deux ouvrages ont obtenu
Brochenin, consul gnral de le prix Senghor du premier
France La Nouvelle-Orlans, roman francophone 2010.
souligne les efforts de cet tat,
bastion de la francophonie, Terre des affranchis, de
pour faire du bilinguisme un Liliana Lazar (Gaa, 2009,
atout conomique aussi. Le 198 p., 18 ), laurate du
Codofil* accompagne, notam- Prix des cinq continents de
ment, les programmes dimmer- la Francophonie 2010, du
sion en franais dans les coles Prix Soroptimist de la
romancire francophone
publiques de Louisiane.
2010 et du prix Luciole des
libraires (Vienne).

Chine :
Les livres dAlain Veinstein,
Les 15 000 Franais qui vivent
qui vient de recevoir, pour
Shanghai y forment la commulensemble de son uvre, le
naut trangre la plus active.
Prix de la langue franaise
Le franais est la deuxime
2010 dcern par la Ville de
langue occidentale apprise en
Brive-la-Gaillarde.
Chine. En effet, la connaissance de notre langue et du Histoire du franais en
droit franais est importante Afrique. Une langue en
pour les relations daffaires coproprit ?, de Louis-Jean
que la Chine dveloppe dans Calvet (publi par lOIF*
les dix-sept pays francophones aux ditions criture, 2010,
dAfrique.
210 p., 17,95 ).

10

Dfense de la langue franaise n 238

Tusi hwen Iaa ae thep,


de Daniel Miroux (Alliance
Champlain, 192 p., 12 , en
vente la Maison du dictionnaire), guide historique et lin-

guistique de la langue kanak


parle sur lle dOuva.
Plusieurs articles de :
Nouvelles de Flandre,
revue de lAPFF* (no 58),
dont celui de Marcel Bauwens
et Edgar Fonck : La Flandre
lche les francophones de
Belgique et... se tourne vers la
France .
La Lettre WallonieBruxelles en France, dont
celui de Daniel Sotiaux :
Raffirmer le rle de la
culture dans le dveloppement .

Chaque anne jusquen


2013, cinquante jeunes gens
de 21 34 ans seront slectionns pour sengager
durant douze mois dans le
programme de Volontariat
international de la Francophonie. Mis en uvre par
lOIF* et men en partenariat avec lAUF*, avec le
soutien de lAIMF* et de
TV5 Monde, le VIF est
destin offrir aux jeunes
francophones la possibilit
de mettre leurs comptences

au profit dactions de la Francophonie et de vivre une exprience internationale au sein


de lespace francophone .

Il aura pour thme : La


France et la francophonie au
carrefour de la diversit
linguistique, didactique et
culturelle.

Qubec :
Pour son 35e anniversaire,
lassociation Impratif franais
a conu
treize signets
promotionnels de collection.

Le colloque organis Paris,


les 27, 28 et 29 janvier 2011,
par la Socit dhistoire et
dpistmologie des sciences
du langage et le Laboratoire

dhistoire des thories


La
Socit
franaise linguistiques aura pour
dhistoire de la mdecine thme : Vers une histoire
dcerne tous les deux ans gnrale de la grammaire
le prix Jean-Charles-Sournia, franaise ? Matriaux et
pour rcompenser un travail perpectives.
de recherche dans le
domaine de lhistoire des
sciences mdicales, rdig en Belgique :
franais par un chercheur Le concours 2011 de la
international tranger g de Maison de la Francit, ouvert
moins de 40 ans .
toute personne ge dau
Prix Sournia, SFHM, 12, rue de moins 12 ans et rsidant en
lcole-de-Mdecine, 75270 Paris
Belgique, est consacr au slam
Cedex 06, site :
et a pour titre : Je tappelle
www.bium.univ-paris5.fr/sfhm
citadelle .

Le XXXIIIe colloque de
lAlliance franaise aura
lieu les 24, 25 et 26 janvier
Paris. Il aura pour thme :
Transmettre .

Nos concours :

Avec le soutien du
ministre de lducation
nationale et en partenariat
avec la Marine nationale,

DLF organise le 15e Plumier


Russie :
dor, concours destin aux
Le XXe Sminaire organis
lves de 4e des collges en
par lAEFR* avec le soutien
France et dans les tablissedu ministre de lducation et
ments franais de ltranger.
des Sciences de la Fdration
de Russie, et des ambassades Sous le haut patronage
des pays francophones se du snateur Andr Ferrand,
tiendra, du 23 au 30 janvier, reprsentant les Franais
Ivantevka (prside Moscou). tablis hors de France, DLF

organise, pour la 11e anne


conscutive, La Plume dor,
concours destin aux lves
des Alliances franaises
dans le monde entier.
Rglements et inscriptions :
www.langue-francaise.org.

Autres dates retenir :


Expolangues 2011 : du
2 au 5 fvrier Paris.
Foire du livre de Bruxelles :
17 - 21 fvrier.
Semaine de la langue
franaise : 13 - 20 mars.
13e Printemps des potes :
7 - 21 mars 2011.
Salon du livre de Paris :
18 - 21 mars.

Franoise Merle

* AEFR
Association des enseignants
de franais en Russie
* AIMF
Association internationale des
maires francophones
* APFF
Association pour la promotion
de la francophonie en Flandre
* AUF
Agence universitaire
de la Francophonie
* CODOFIL
Conseil pour le dveloppement
du franais en Louisiane
* OIF
Organisation internationale
de la Francophonie

11

Les
langues
de
lEurope

Le franais dfendu...
par un Anglais* !
Nous tions quatre chefs dtablissement un Allemand, un
Espagnol, une Finlandaise, et moi, un Anglais. On nous avait invits
Paris pour intervenir dans une confrence sur les divers systmes
ducatifs de lEurope.
Nous nous connaissions dj parce que ctait la deuxime anne
conscutive quon nous avait invits, et nous bavardions ensemble
avant louverture de la confrence qui allait se drouler dans un
grand lyce parisien. Le proviseur, fort courtois, est venu nous
souhaiter la bienvenue dans son tablissement. Et il a exprim sa
surprise de nous avoir entendus parler franais. Il aurait trouv
naturel, a-t-il ajout, que nous parlions anglais.
Cette remarque nous a surpris notre tour. Nous tions en France.
On nous avait invits prcisment parce que nous parlons franais, le
franais tant lunique langue de travail de la confrence. Et
pourtant, notre collgue franais sattendait ce que nous nous
parlions en anglais !
Cette petite anecdote est dautant plus remarquable que ctait la
deuxime anne de suite quun proviseur nous avait dit la mme
chose. Autre lyce. Autre proviseur, mais la mme attitude. Attitude
qui rvle la soumission inquitante de certains Franais devant le
tout-anglais .

* Donald Lillistone est proviseur dun lyce Middlesbrough (Angleterre).

13

Les langues de lEurope

Si certains jeunes chanteurs franais crivent maintenant leurs


paroles en anglais, cest leur affaire eux, et dailleurs, en gnral, on
ne fait pas attention aux paroles de la plupart des chansons
populaires, donc peu importe la langue utilise.
On peut mme lire sans broncher lavis dune journaliste comme
Vronique Mortaigne qui, dans un article du Monde, cherche nous
faire croire que, dans un march plantaire, le franais occupe un
rang quivalant celui du dialecte papou . Aprs tout, il y a des
journalistes qui crivent nimporte quoi !
Mais que deux proviseurs deux reprsentants de ltat dont larticle 2
de la Constitution prcise que le franais est la langue de la
Rpublique estiment si peu leur langue maternelle quils sattendent
ce que tout le monde choisisse de parler anglais mme quand on est
Paris et quon parle franais, cela est une tout autre histoire.
Il pourrait en surprendre plus dun quun Anglais cherche non
seulement dfendre, mais promouvoir activement la langue
franaise, mais je suis sincrement reconnaissant de lenrichissement
culturel et intellectuel que la langue franaise ma apport. tant
ducateur, je veux que tout le monde ait loccasion de bnficier du
mme enrichissement.
tre contre le tout-anglais , ce nest pas forcment tre contre
langlais, bien au contraire. Cest plutt que le modle dominant qui
sest progressivement mis en place la suite de la Seconde Guerre
mondiale et qui consiste faire du recours une lingua franca
universelle la panace ultime ne peut tre finalement quun
appauvrissement culturel.
La Dclaration universelle de lUnesco sur la diversit culturelle adopte
le 2 novembre 2001 affirme quil ne saurait y avoir de diversit culturelle
sans diversit linguistique, affirmation qui est dune vidence frappante
pour quiconque connat fond une langue trangre.
Une culture est indissociable de la langue dans laquelle cette culture
est exprime. Si une langue est dabord un outil de communication

14

Dfense de la langue franaise n 238

permettant des interlocuteurs de se comprendre, les fonctions


dune langue ne se limitent pas ce seul aspect pratique. La relation
entre langue et pense est fondamentale, et on ne pense pas de la
mme manire dans toutes les langues.
Voil pourquoi le tout-anglais est un nivellement par le bas
culturel. Un tranger qui visite la France sans parler franais et qui
cherche sy faire comprendre en anglais ne bnficie pas dune
exprience authentiquement franaise. Sa visite est forcment limite
une superficialit touristique.
Pourtant, je connais un principal de collge franais qui est trs fier
dun change quil a tabli avec un tablissement scolaire en Pologne.
Les lves communiquent en anglais et, apparemment, trouvent plus
facile de se parler entre eux en anglais quavec des Anglais !
Le rsultat est que les jeunes Polonais nont pas loccasion de
connatre rellement la culture franaise, tout comme les jeunes
Franais ne connaissent pas rellement la Pologne. Et, en ce qui
concerne leur dveloppement linguistique, ils nutilisent en gnral
quune forme appauvrie de langlais, cest--dire une forme dnue
de tout contexte culturel authentique et donc quun Anglais aurait du
mal reconnatre comme sa langue maternelle. Lchange est un
nivellement par le bas deux niveaux culturel et linguistique.
Michal Oustinoff, Krzystof Pomian et dautres spcialistes de la
linguistique ont dj affirm que le tout-anglais nest ni invitable
ni dsirable, et il est peut-tre temps quun Anglais y ajoute sa voix, et
dans une autre langue que langlais.
Le plurilinguisme, soutenu par lUnion europenne, offre le meilleur
remde. Le but de former des Europens cultivs qui parlent franais
en France, anglais en Angleterre et allemand en Allemagne prsente
une vision de lavenir qui est nettement plus riche que lhomognit
morne, fade et appauvrie offerte par la promotion dune lingua
franca.
Mais comment ragir devant la mare montante de ce que lhistorien
Niall Ferguson a appel l anglobalisation ? Et comment combattre

15

Les langues de lEurope

lattitude des Franais envers leur langue si bien dcrite par le feu et
tant regrett Maurice Druon, qui avait dclar : Les Franais ne
respectent plus leur langue parce quils ne sont plus fiers deux-mmes ni de
leur pays. Ils ne saiment plus, et, ne saimant plus, ils naiment plus ce qui
tait loutil de leur gloire ?
Tout passe par lducation. Cest le rle des ducateurs de rendre les
jeunes plus ouverts au monde. Voulons-nous les rendre plus ouverts
un monde o tout est partout pareil, ou voulons-nous les prparer pour
bnficier de la richesse de la diversit culturelle qui dpend
entirement de la richesse de la diversit linguistique ? Un roman de
Jeanette Winterson, qui a connu un certain succs en Angleterre dans
les annes 1980, sappelle Les oranges ne sont pas les seuls fruits. On ferait
bien dajouter et langlais nest pas la seule langue .
Tout en reconnaissant limportance hypercentrale actuelle de
langlais, cest aux ducateurs de promouvoir lapprentissage dautres
langues pour que les lves aient loccasion dapprendre au moins
deux langues trangres. Cest ainsi que lon pourra combattre les
effets les plus nocifs de lhomognit de la culture dite populaire.
Et, qui sait ? Si lon arrive rendre les jeunes Franais plus ouverts
dautres cultures au pluriel, peut-tre finiront-ils par mieux apprcier
la langue et la culture franaises et par se rendre compte quils sont
hritiers dune des cultures les plus riches et les plus raffines du
monde, dont ils peuvent tre lgitimement fiers.

Donald Lillistone

titre de promotion : chaque adhrent


cit dans la revue reoit deux exemplaires
supplmentaires de DLF.
16

Dfense de la langue franaise n 238

Respect du
plurilinguisme
Le dput europen Gaston Franco a interrog la Commission
europenne le 8 septembre 2010 sur la question du respect du
plurilinguisme.
La rponse de Mme Androulla Vassiliou1, date du 11 octobre, peut
tre considre comme encourageante et la rponse du prsident
Barroso, cite en rfrence, sur le fonctionnement linguistique
interne de la Commission, permet dapprhender la complexit du
problme de lutilisation des langues la Commission. Par souci
defficacit, la Commission travaille en interne dans un nombre
rduit de langues, notamment les langues procdurales (anglais,
franais, allemand), mais ne prvoit pas dtendre ce rgime
restreint au dialogue inter-institutionnel ou aux relations avec les
citoyens europens. Rappelons que chaque citoyen peut sadresser
dans sa langue la Commission, et que celle-ci est tenue de lui
rpondre dans cette langue.

I. Question de M. Gaston Franco la Commission europenne


LObservatoire europen du plurilinguisme (OEP) dplore, juste
titre, dans sa lettre dinformation de juillet-aot 2010 que la consultation publique, aujourdhui close, lance par la Commission et intitule
EU Citizens Rights The way forward : Consultation on how to
strengthen the rights stemming from Union Citizenship , ne soit
accessible sur le site Europa quen anglais. Dans ce mme document,
lOEP regrette galement le fait que lAgence des droits fondamentaux
de lUnion europenne dispose dun site internet entirement en
anglais, ce qui est en parfaite contradiction avec ses statuts.
1. Commissaire europen : ducation, Culture, Multilinguisme, Jeunesse.

17

Les langues de lEurope

Comment la Commission explique-t-elle cette situation alors quen


vertu du rglement no 1 du Conseil des ministres du 15 avril 1958,
portant fixation du rgime linguistique de la Communaut
conomique europenne, toutes les langues de lUnion sont langues
officielles et de travail ?
Existe-t-il une politique commune aux services de la Commission
(directions, units, agences, dlgations) en matire de
plurilinguisme ?
La Commission pourrait-elle sengager mettre rapidement en uvre
une valuation sur la place des langues dans la communication et le
travail des institutions europennes ?
Quels projets la Commission envisage-t-elle de lancer afin de lutter
contre la discrimination linguistique et lhgmonie dune langue sur
les autres, en loccurrence langlais ?

II. Rponse de Mme Vassiliou au nom de la Commission


La Commission est soucieuse dassurer le multilinguisme sur ses sites
internet externes et dans le cadre des consultations publiques. Malgr
des ressources limites, tous ses services sefforcent daccrotre
progressivement le nombre de langues utilises sur leurs pages
internet respectives. Des progrs considrables ont t accomplis,
mais la Commission est dtermine en faire encore plus. Il est
regrettable que la consultation sur les droits des citoyens de lUnion
europenne nait t accessible quen anglais.
Concernant lutilisation interne des langues de travail par ses
services, la Commission se rfre la rponse donne la
question crite E-5275/10 de M. Bchu1.
Mme si la Commission considre que sa stratgie actuelle en matire
de traduction, mise en place en 2004, a jusquici bien fonctionn, elle
rflchit en permanence aux nouveaux dfis qui se posent dans ce
domaine et recherche des solutions tenant compte des contraintes
qui psent sur les ressources.
1. http://www.europarl.europa.eu/QP-WEB/application/home.do?language=FR.

18

Dfense de la langue franaise n 228

En ce qui concerne lAgence des droits fondamentaux de lUnion


europenne, il sagit dun organisme indpendant de la Commission,
laquelle nest pas responsable de la traduction des documents de
lAgence. La Commission a invit celle-ci rpondre la question
relative son site internet et transmettra la rponse lhonorable
parlementaire ds quelle laura reue.
Sagissant de la discrimination linguistique et de la domination de
certaines langues, la Commission souligne son attachement toutes
les langues parles dans lUnion europenne, ainsi quelle la expos
dans sa communication du mois de septembre 2008 intitule
Multilinguisme : un atout pour lEurope et un engagement
commun 1. De nombreux projets financs par lUnion europenne
dans le cadre de ses programmes pour lducation et la formation
tout au long de la vie et pour la culture tmoignent de la volont de
la Commission dencourager le multilinguisme dans toute la socit.

Rponse donne par M. Barroso au nom de la Commission


Comme la Commission la dj rappel dans la rponse la question
crite P-2856/102, pose par lHonorable Parlementaire Oreste Rossi,
conformment au rglement no 1/58 du Conseil portant fixation du
rgime linguistique de la Communaut conomique europenne3,
toutes les langues officielles sont en mme temps langues de travail
(article 1er) et peuvent donc tre utilises de plein droit et au mme
titre au sein des Institutions. Une distinction arbitraire entre langues
officielles et langues de travail nexiste donc pas.
Par ailleurs, larticle 6 du rglement no 1/58 du Conseil autorise les
Institutions de lUnion adopter les modalits dapplication du
rgime linguistique dans leurs rglements intrieurs. Cela afin d'offrir
une certaine marge de manuvre aux Institutions europennes dans
leur travail quotidien.
1. COM(2008) 566 final.
2. http://www.europarl.europa.eu/QP-WEB/home.jsp.
3. Rglement publi au JO 17 du 6 octobre 1958, avec modifications ultrieures ;
modifi en dernier lieu par le rglement du Conseil (CE) no 1791/2006 du
20 novembre 2006, JO L 363 du 20 dcembre 2006.

19

Les langues de lEurope

Toutefois, le fonctionnement efficace de tout organisme ou


institution internationale ne pourrait tre assur, au jour le jour, sans
le recours certaines langues dites vhiculaires , tout le moins
pour ce qui concerne leurs procdures internes.
La pratique en vigueur au sein de la Commission rsulte davantage
dun hritage historique du processus dintgration que dune
stratgie dlibre visant privilgier certaines langues par rapport
dautres. La Commission soutient pleinement le plurilinguisme
comme tant le principe directeur pour lusage des langues officielles
dans lUnion europenne.
Le recours privilgi certaines langues par rapport dautres1, aux
fins exclusives du bon fonctionnement interne de la Commission, ne
saurait tre utilis en vue dtendre cette mme pratique au dialogue
inter-institutionnel ni, a fortiori, aux relations de la Commission avec
les citoyens de tous les tats membres.
En ce qui concerne lutilisation de relais pour linterprtation, la
Commission souhaite informer lHonorable Parlementaire que ces
relais sont, et doivent tre, utiliss pour de nombreuses langues
officielles et quils comprennent principalement sept langues relais
pour faciliter le fonctionnement des runions plurilingues. La
Commission encourage galement lapprentissage de toutes les
langues officielles par tous les interprtes afin de disposer dun
ventail de combinaisons linguistiques aussi large que possible.

1. Notamment le franais, langlais et lallemand en tant que langues fixes par le


prsident compte tenu des besoins minimaux des membres de la Commission
pour lexamen des documents en runion de la Commission (voir modalits
dapplication du rglement intrieur, point 6-4.3).

20

Dfense de la langue franaise n 238

Le
franais
en
France

Le franais en France

Vocabulaire

LAcadmie
gardienne de la langue*
PROBLME n. m. XIVe sicle. Emprunt,
par lintermdiaire du latin problema,
problme, question rsoudre , du
grec problma, saillie, promontoire ,
puis tche, question, problme , luimme driv de proballein, jeter devant
soi, lancer , puis proposer une tche,
poser une question .
1. Question que lon cherche rsoudre
en usant de mthodes rationnelles. Un
problme de mathmatiques, de mcanique,
dastronomie. Le problme de la quadrature
du cercle. Problmes de logique, de mtaphysique, dthique. Les conditions, les
donnes dun problme. La solution, la cl
du problme. Un problme insoluble.
Spcialt ENSEIGN. Dans les matires
scientifiques, exercice qui consiste
rpondre une question, dmontrer
une proposition, un thorme, etc., en
sappuyant sur les donnes fournies par
lnonc. Rsoudre, corriger un problme de
gomtrie. Ce problme de chimie est not sur
dix points. JEUX. tat dtermin dune
partie dchecs, de bridge, de tarot, etc.,
que lon propose un joueur pour quil
la mne bien en suivant les consignes.
Titre clbre : Problmes de linguistique
gnrale, dmile Benveniste (publi en
deux parties, en 1966 et 1974).

2. Point suscitant la rflexion, linterrogation sur un plan thorique ou


pratique. Le problme demeure entier.
Considrer les divers aspects du problme.
Cette loi pose un problme constitutionnel.
Par affaibl. Ce qui est compliqu
concevoir, expliquer. Cette affaire reste
pour moi un problme.
Par ext. Difficult, ennui. Les problmes
conomiques dun pays. Il se dcharge sur
dautres des problmes dintendance, des
problmes matriels. Ses retards incessants
vont finir par nous crer des problmes.
Loc. et expr. Un faux problme, qui est mal
pos ou qui nest pas celui quil convient
de poser. Sattacher de faux problmes.
Tout le problme est l, semploie pour
souligner quon touche au point essentiel
dune question. Le problme nest pas l,
se dit pour carter un argument, pour
dplacer la discussion. Fam. Cest mon
problme, cela me concerne. [...] Il ny a
pas de problme, s'emploie dans une
rponse pour donner un consentement
ou carter dventuelles difficults. Loc.
adj. problmes, qui a des difficults, qui
cause des ennuis. Une famille problmes.
Lexpression faire problme, au sens
d tre une gne, causer de lembarras ,
est dconseiller.

* Extrait du fascicule PRSIDENCE PROMESSE (18 octobre 2010) de la neuvime dition du


Dictionnaire de lAcadmie franaise. Les fascicules sont publis par le Journal officiel, au fur et
mesure de lavancement des travaux de lAcadmie et sur linternet :
www.journal-officiel.gouv.fr/dae.html

22

Dfense de la langue franaise n 238

Mots en pril
LENDORE n. m. et f. Personne lente et paresseuse qui semble toujours
assoupie ; nom sans doute tir du souabe landel, femme mprisable ,
avec influence du verbe endormir.
Le voil enfin Paris [le jeune Grignan] ; il est vrai quil a t un peu
lendore sur son dpart de cette garnison. (Mme de Svign.)
LSINE n. f. pargne sordide jusque dans les moindres choses, de litalien
lesina, alne de cordonnier , suivant une compagnie davares qui
raccommodaient eux-mmes leurs souliers et savates avec une alne.
Mon pre a lhonneur davoir le premier retenu son haleine en se faisant
prendre mesure dun habit, afin quil y entrt moins dtoffe ; je vous pourrais
bien apprendre cent autres traits de lsines, qui lui ont acquis bon titre la
rputation dtre homme desprit et dinvention. (Scarron.)
LSINER v. User de lsine.
Vous avez lsin sur les frais. (Beaumarchais.)
LSINEUX, EUSE adj. Qui a lhabitude de la lsine.
Figur. Vous tes bien injuste et bien lsineux de men accorder peine
soixante et quinze [annes], lorsque je suis possesseur de la soixante et
seizime. (Voltaire.)
LONGANIMIT n. f. Patience avec laquelle on endure des insultes, des
fautes quon pourrait punir ; du latin longanimis, passion , de longus,
long , et animis, cur .
Ce Dieu plein de longanimit et de patience. (Massillon.)
MAFFL, E ou MAFFLU, UE adj. Terme familier. Qui a de grosses joues. De
mafler, manger beaucoup .
Sa taille [de Pontchartrain] tait fort ordinaire, son visage long, maffl, fort
lippu. (Saint-Simon.)
MALVOLE adj. Qui a de mauvaises intentions ; du latin malevolus, de male,
mal , et volo, je veux .
Sous le bon plaisir du lecteur bnvole ou malvole. (Scarron.)

Jean Tribouillard
23

Le franais en France

Acceptions
et mots nouveaux*
GONAVIGATEUR (pour : automobile
navigation system, car navigation system,
vehicle navigation system) : Systme daide
au dplacement individuel ou la
conduite de vhicules, qui utilise les
indications de golocalisation par satellite
pour permettre le reprage et proposer
un ou plusieurs itinraires.
Note : 1. Dans le langage courant, le sigle
anglais GPS, qui dsigne le systme amricain
Global Positioning System, fournisseur de
donnes de lappareil indiquant seulement la
position du vhicule, est utilis tort pour
dsigner le gonavigateur.
2. On trouve aussi le terme SYSTME DE
NAVIGATION EMBARQU, qui dsigne plus
prcisment les systmes daide la conduite
de vhicules.

RECONSTITUTION DE ROUTE (pour :


back tracking) : Reconstitution des routes
dun ou de plusieurs navires susceptibles
davoir t impliqus dans un vnement
de mer, qui comprend ltablissement
de leurs positions successives et de leurs
vitesses.

SYSTME DIDENTIFICATION AUTOMATIQUE (pour : automatic identification


system [AIS]) : Systme dchange
automatis de messages radiolectriques
qui permet aux navires et aux stations

ctires de surveillance du trafic de


connatre lidentit, le statut, la position
et la route des navires se trouvant dans
une zone de navigation.
Note : Ce systme permet dune part de
rendre plus sre la navigation, notamment les
manuvres antiabordage, dautre part de
suivre avec prcision le trafic maritime, selon
les navires et les marchandises transportes,
surtout dans les zones frquentes.

VEDETTE DE CROISIRE Synonyme :


VEDETTE HABITABLE (pour : cabin
cruiser, Kabinenkreuzer) : Bateau moteur,
de longueur gnralement infrieure
15 mtres, quip de couchettes et
destin des sorties ou de courtes
croisires en mer ou dans les eaux
intrieures.

ZONE DE FRICHE 1. (pour : Brachflche,


Brachland, brownfield) : Ensemble de
terrains laisss labandon, sur lesquels
peuvent subsister des installations ou des
dpts lis des activits passes, et qui
sont susceptibles de prsenter des risques
de pollution.
Note : Selon la nature des activits antrieures,
le type de zone de friche peut tre prcis, et
lon parle alors de friche industrielle, urbaine,
ou portuaire.

* Extraits de Vocabulaire de lquipement et des transports , publi au Journal officiel le


4 juillet 2010. Signalons aussi Termes gnraux de la chimie , publi le 2 septembre
2010. Tous les termes publis au Journal officiel par la Commission gnrale de
terminologie figurent sur le site FranceTerme :
http://franceterme.culture.fr/FranceTerme/.

24

Dfense de la langue franaise n 238

Drive de la hache et du vouge, cette arme dhast, dabord utilise par


les soldats allemands ds le XIVe sicle, est actuellement larme
dapparat des gardes suisses du
Vatican.
Certains tymologistes font driver
le mot du francique helmbarte, o
helm signifie heaume et barte,
hache . Je pencherais plutt pour
une origine arabe al barte, pointe
de lance , adopte par litalien
sous la forme alabarta.
Langlais la nomme halberd,
lespagnol alabarda et le russe
alebarda. Si lon prend en compte le
sens argotique de lansquiner, pleuvoir , on comprend alors la vieille
expression franaise Il pleut des hallebardes*, cest--dire verse .
Leau qui tombe est si serre, si drue, quelle suggre des piques qui
vous transpercent. Les Normands ajoutent du pittoresque local en
prcisant : pleuvoir comme vache qui pisse .
Notez que lexpression anglaise correspondante est Its raining cats
and dogs, il pleut des chats et des chiens , quen Allemagne il pleut
des ficelles (es regnet Bindfden), plus minces que nos cordes, et qu
Moscou la pluie, en ce cas, nest que battante (prolivno).

www.paperblog.fr/2035890/garde-suisse-pontificale/.

Hallebarde

Bernie de Tours
* ce propos, sur le site Expressio Les expressions franaises dcortiques
(www.expressio.fr) , on trouve cette explication de Victor Hugo dans Les
Misrables : ... il lansquine, il pleut, vieille figure frappante, qui porte en quelque sorte
sa date avec elle, qui assimile les longues lignes obliques de la pluie aux piques paisses
et penches des lansquenets, et qui fait tenir dans un seul mot la mtonymie populaire : il
pleut des hallebardes.

25

Le franais en France

Pain perdu,
pains retrouvs
Les boulangers aviss ont eu lintelligence de reprendre en main,
cest le cas de le dire pleinement, la fabrication personnelle du pain :
cest maintenant en France lartisanat le plus vigoureux et le plus
visible dans les villes. De nos jours, des boulangers inventifs proposent
des pains trs diversifis, associant divers additifs qui en accroissent
lintrt nutritionnel et satisfont les amateurs de produits
authentiques. Toutes sortes de pains apparaissent, qui invitent la
dgustation : pain de campagne, pain bcheron, pains aux noix et
aux raisins, pain de lAtlantide
contenant des algues , pain aux
acides gras omga -3 et -6... Classiques
sont les expressions rompre le pain,
partager le pain et le sel, pain frais,
croustillant, pain rassis, tranche,
croton, quignon de pain, crote, mie,
miche, boule, pain dune livre, pain
moul, couronne de pain nous nous
souvenons de paysans de Savoie remontant du village avec plusieurs
couronnes attaches leur sac dos.
Le pain fantaisie est un pain long et mince mie trs blanche et
crote dore. Baguette et ficelle sont des formes exagres du
prcdent. La baguette est devenue une sorte de symbole qui
sexporte un peu partout, jusquen Extrme-Orient et en Amrique,
et contribue maintenir la rputation de la gastronomie franaise. Le
pain de mie est avantageux pour les dentures fatigues et se
consomme rapidement. Il fut lanc en particulier pour tre grill et
conduire des toasts langlaise comme aussi permettre les repas

26

Dfense de la langue franaise n 238

acclrs, tels que Charlie Chaplin les


avait prsents dans le clbre film
pamphltaire Les Temps modernes.
Le pain de boulanger est confectionn
par un artisan boulanger, par
opposition au pain industriel. Aux
tats-Unis, une premire production
grande chelle se fit au milieu du
XIXe sicle et, en France, ce fut en 1959, avec une chane de
fabrication Bezons, dbitant jusqu 70 000 pains par jour, diffuss
dans quelque 10 000 points de vente.
Trs nombreuses sont les expressions qualifiant le pain : pain blanc,
pain de campagne, fait de farine peu blute et forte crote farine,
pain paysan, dont la farine contient des particules de son. Le pain
viennois, ou pain de gruau, possde une crote trs souple et une
saveur lgrement sucre. Le pain de seigle est fait de farine de seigle
et de bl, le pain noir peut runir seigle, sarrasin et bl. Le pain de
munition, en boules, tait destin aux soldats. Longtemps, la qualit du
pain fut diffrente selon les prix et les moyens financiers dont on
pouvait disposer, do des expressions telles que pain de cour, pain de
chevalier, pain de valet... De nos jours, on parle de petit pain au lait, au
chocolat, aux raisins. On prpare aussi des pains de rgime, dont le
pain sans sel, qui convient aux malades hypertendus et aux
insuffisants rnaux.
Le pain dpice tire son nom de la coutume, souvent oublie de nos
jours, dintroduire des pices et aromates tels quanis, coriandre,
girofle, gingembre... et sa couleur sexplique par une intense raction
de Maillard, entre certains acides amins et des sucres rducteurs,
raction bien connue pour ses effets gnraux observs la cuisson,
dveloppant parfum et couleur dore, puis brune. Cest donc la
couleur pain brl ou, par ellipse, pain brl.
Il est probable que le mot pain est lun des plus usits de notre
langue, avec ses acceptions multiples. Mettre au pain sec, en guise de
punition, ne nourrir quavec du pain. tre au pain sec et leau, tre
rduit ou contraint une nourriture trs frugale. Cela se vend ou

27

Le franais en France

sachte comme des petits pains, avec une trs grande facilit, en trs
grande quantit.
Faire passer quelquun le got du pain, cest le tuer. Vendre, acheter
pour une bouche de pain, cest traiter bas prix. tre comme du bon
pain, cest tre dune extrme bont. Ne pas manger de ce pain-l.
Manger son pain blanc le premier. Ne pas valoir le pain quon mange. Cela
ne mange pas de pain. Enlever quelquun le pain de la bouche, long
comme un jour sans pain, avoir du pain sur la planche... sont diverses
expressions bien connues qui pourraient servir dexercices
dacquisition de la langue franaise.
Le pain perdu est un dessert constitu de restes de pain tremps dans
du lait et des ufs, frits la pole et saupoudrs de sucre. Le pain de
Gnes est un gteau pte assez dense, contenant des amandes piles.
En Allemagne subsiste le souvenir des armes napoloniennes avec le
terme Pumpernickel servant qualifier du pain trs noir et trs
compact. On dit que cest une allusion un accueil trs dfavorable
des soldats, qui trouvaient cet aliment grossier tout juste bon pour
Nicolas , le cheval de lEmpereur.
Le temps est loin o, pour fermer une lettre, on humectait un pain
cacheter, petit morceau de pte sans levain, rond et aplati. De mme,
la pharmacie ne prpare plus de cachets en pain azyme.
Par analogie de forme, on parle de matire ayant lapparence dun
pain oblong. On parle ainsi de pain de sucre, de pain de plastic, voire
du Pain de sucre de Rio de Janeiro. En modelage, on dit un pain de
terre, pour une masse de terre glaise prte tre travaille.
Pain de pourceau convient au tubercule de cyclamen, que, malgr la
prsence de saponines plus ou moins toxiques, les sangliers dterrent
pour le consommer. Le pain de singe est le fruit du baobab. Et, galement sous les tropiques, larbre pain est le jacquier. Ces drivations
nous cartent en fait de notre intrt pour le pain, nourriture
essentielle, ce pain qui contribue si couramment rapprocher les
hommes. Cest en effet du latin companionem, accusatif du bas latin
companio, celui qui partage le pain avec un autre . En sont venus
aussi copain, copine, compagnonnage, compagnie... mots si riches de
multiples sens et si frquemment utiliss quils mriteraient eux

28

Dfense de la langue franaise n 238

seuls une chronique dont le titre serait videmment une rminiscence


de Brassens : Les Copains dabord...
Quant biscuit (1538), faut-il souligner la soudure de deux mots bis et
cuit, drivant du vieux franais bescuit, cuit deux fois , selon un
schma reproduit dans les autres langues romanes ? Lutilisation
habituelle du biscuit de mer sest faite en France jusquau XIXe sicle.
Ce pain sans levain tait longuement cuit afin de rduire lhumidit
et permettre une longue conservation. Au muse national de la
Marine de Toulon sont prsents de tels pains en forme de galettes
de 15 20 centimtres de diamtre et de 180 grammes en moyenne.
Chaque jour, la ration quotidienne tait de trois galettes et denviron
0,93 litre deau.
De litalien pane biscotto est videmment venu biscotte (1807) la
carrire si brillante en franais, et il serait intressant de faire une
incursion en langue provenale qui mettrait en lumire une autre
source linguistique avec bisco, potage allant vers les fameuses bisques,
comme aussi le sens de mauvaise humeur , do lexpression
enfantine bisque, bisque rage !
Terminons par un clbre proverbe de lvangile, lhomme ne vit pas
seulement de pain : la nourriture spirituelle est indispensable au cur
et lesprit. Et nest-ce pas une des missions de Dfense de la langue
franaise ?

Pierre Delaveau

NDLR : Le professeur Pierre Delaveau nous annonce la publication, en version


numrique, du Dictionnaire de mdecine, labor par des membres de
lAcadmie nationale de mdecine (Conseil international de la langue
franaise, 2010, 2 205 p., 95 ). Ce dictionnaire runit, selon lordre
alphabtique, le contenu de lensemble des ouvrages antrieurement
parus de 1997 2008 et alors prsents par spcialits. On peut le
consulter sur le site de lAcadmie nationale de mdecine
(http://www.academie-medecine.fr/evenements.cfm) ou lacheter sur le
site du CILF (cilf.izibookstore.com Dictionnaire). Ce dictionnaire tente
de runir la plupart des termes utiliss en mdecine et de les dfinir, en
prcisant leur traduction anglo-amricaine.

29

Le franais en France

Du diable
et de la diablerie
Quand nous voquons le diable et ses acolytes, nous faisons surgir de
notre imaginaire tout un champ de significations que nous
retrouvons sous la forme de dictons, proverbes et locutions et qui
nous donnent des
informations sur ce
personnage et son univers. Il
a oreilles pointues, longue
queue, pieds fourchus . Dans
cette expression, cette entit
renvoie lanimalit et la
Bible. Ainsi, dans le Lvitique
(Les animaux purs et impurs,
11, 1-47), il est dit : 3. Vous
pourrez manger de tout animal
qui a le sabot fendu ou le pied
fourchu et qui rumine. 4. En
revanche, vous ne mangerez
aucun de ceux qui ruminent
seulement ou qui ont seulement
le sabot fendu []. 7. Vous ne
Saint Augustin et le diable, de Michael Pacher, vers 1471
(Alte Pinakothek de Munich).
mangerez pas le porc, qui a le
sabot fendu, le pied fourchu mais ne rumine pas ; vous le considrerez comme
impur.
On dit aussi avoir la beaut du diable, ce qui a fort voir avec la
sduction de Lucifer, archange dchu, et de celle que peut exercer
sur ses congnres un tre dune telle beaut. Ce dernier peut aussi
avoir le diable au corps, ce qui augure mal de son futur post mortem.

30

Dfense de la langue franaise n 238

Quant au lieu o gte le diable, il y fait un vent du diable, un froid du


diable ou encore une chaleur du diable. Si la mto est capricieuse,
lenfer y est pav de bonnes intentions. Nous envoyons au diable les
importuns, nous habitons au diable, cest--dire loin de tous lieux
civiliss, nous nous agitons, nous nous dmenons, nous nous dbattons
et nous crions comme de beaux diables. Enfin, devrais-je me faire
lavocat du diable, signer un pacte avec ce dernier et lui vendre mon me
afin de ne plus tirer le diable par la queue ?
Par ailleurs, quand une situation ne semble pas se conformer la loi
ou la rgle en cours, nous disons que cela sent le soufre. Pourquoi le
soufre a-t-il si mauvaise presse lorsquil sagit de jugements moraux ?
Une petite balade au cur des mots va clairer quelque peu ce
propos. Selon le dictionnaire, le soufre est un mtallode solide friable,
de couleur jaune, sans saveur ni odeur, qui fond facilement, brle avec une
flamme bleue en exhalant des vapeurs suffocantes (gaz sulfureux) . Des
volcans en activit aux flammes de lenfer, la ralit rejoint
limaginaire et tous deux exhalent des vapeurs de soufre. Et
noublions pas que ce mtallode est un homophone du verbe souffrir
aux trois premires personnes du singulier de lindicatif prsent, ce
que nous retrouvons dans la locution souffre-douleur, dont les deux
termes samplifient mutuellement et qui peut aussi renvoyer aux
ghennes de lenfer1 l, [o] des soupirs, des pleurs, des cris perants
retentissaient dans cet air sans toiles (LEnfer, chant troisime).
Mais pourquoi diable ce mot se dcline-t-il sous la forme de locutions
dont les significations touchent des domaines si divers ? Le
Dictionnaire historique de la langue franaise2 mentionne que le terme
diable est un emprunt au grec classique du verbe diaballein, compos
de la racine dia, travers , et de ballein, jeter, mettre , et qui, au
sens figur, signifie dsunir, sparer . Dsunir ou sparer quelque

1. Dante Alighieri, La Divine Comdie (ditions de Nesle, 1979, p. 27).


2. DHLF, 2010 (Le Robert, p. 642).

31

Le franais en France

chose dun ensemble est un phnomne qui renvoie la notion de


chaos, cest--dire ce qui est ou semble inorganis, dsordonn, confus,
parfois incohrent ou obscur 1. Ainsi, le diable animalis est-il situ hors
du champ de lhumain et de ses attributs civiliss ; le soufre vient de
la volcanologie et des catastrophes qui sen suivent ; les intentions
sans actes et la sduction drivent de la notion dirresponsabilit et de
manipulation de lautre, ce qui va lencontre des valeurs sociales
prconises, lesquelles garantissent la cohsion des structures de la
socit.
Cependant, le terme diable ne sarrte pas aux portes de lenfer. En
effet, il sert galement dsigner un petit chariot deux roues 2.
Si lusage de ce mot est attest ds 1750, dans les sens de levier et
calche , son analogie avec le Matre des Ombres est difficile
cerner.
limage de la socit des hommes, le diable a son pendant fminin :
la diablesse. Quant aux petits diables, ils ont pour nom diableteau,
diabloteau ou diablotin. Par drivation mtonymique du fait de son
caractre piquant ou surprenant 3, le diablotin a donn son nom
une confiserie que lon connat actuellement sous le nom de
papillote . Du diable la papillote, le chemin est plus court quil
ne parat, car la gourmandise ne fait-elle pas partie des sept pchs
capitaux qui vous offrent un billet direct pour lenfer du diable et de
ses diableries ?

Marcienne Martin

1. Dfinition du Trsor de la langue franaise informatis,


consultable sur : http://atilf.atilf.fr/tlf.htm.
2. Ibid.
3. Ibid.
NDLR : Marcienne Martin vient de publier un nouvel
ouvrage : Dictionnaire des pictogrammes numriques et du
lexique en usage sur internet et les tlphones portables
(LHarmattan, 154 p., 14,50 ).

32

Dfense de la langue franaise n 238

De dictionaire
en dictionnaire
Du babil au caquet
Babiller, caqueter, blaterare, deblaterare, fabulari , peut-on lire dans le
Dictionaire franoislatin offert en 1539 par lrudit imprimeur Robert
Estienne son public lettr, et ce dans lorthographe dalors. Demble,
R. Estienne se montre bavard pour ce verbe attest en langue franaise
depuis la fin du XIIe sicle, cr sans doute par onomatope partir des
premiers mouvements de lvres des enfants dans leurs ardents efforts pour
communiquer. Il nous livre ainsi au passage les premiers synonymes du
babillard, assimil un habile rapporte nouvelle ou ung deceleur de
secrets , sans oublier, au fminin, la moins valorisante languarde .
Dans le Dictionnaire franois (1680), Richelet donnera le ton en dfinissant
le babil en tant que Vice qui consiste trop parler , lassimilant sans amnit
la marque dun petit esprit . Quant au babillard, cest loccasion de citer
Molire : Cest un franc babillard. Pour le fminin, toujours avec Richelet,
place aux oiseaux : Lhirondelle est une babillarde. Littr prcisera plus
tard que les pies et les perroquets caquettent et le Dictionnaire de lAcadmie,
en sa neuvime dition, ajoutera que le merle, la grive babillent , sans
oublier le dlicieux babil de la fauvette .
Au XVIIe sicle, rien ny fait, babiller, avoir du babil, du caquet , se dcline
au fminin : Elle babille toujours , insiste Richelet. Et Furetire, dans le
Dictionnaire universel (1690), de se rvler encore plus indlicat : Les
femmes & les vieillards ont toujours trop de babil.
Lignominieuse sgrgation disparatra au XIXe sicle, et Larousse laffirme
tout net, sans distinction de sexe : Le dfaut du babillard nest pas odieux,
celui du bavard peut ltre. Alors babillons sans complexe.

Jean Pruvost
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Le franais en France

Ne expltif
Ne est un adverbe qui a un usage beaucoup plus rpandu que celui
quon lui donne dans la locution ngative ne... pas, o la langue
parle loublie dailleurs trop souvent.
Son premier emploi est de donner au verbe une forme ngative ; il
doit alors tre accompagn dun autre adverbe (pas, point, plus,
jamais, gure, goutte, mie, mais, ni rpt), ou dun pronom (personne,
rien), ou dun pronom-adjectif (aucun, nul).
Pourtant, il est souvent employ seul, en particulier dans un cas bien
curieux o il perd sa valeur ngative ; on lappelle alors ne expltif (du
latin explere, complter ). Son usage est contest par beaucoup de
grammairiens, car il nest pas ncessaire au sens ; Vendryes lappelle
abusif . Larrt du 26 fvrier 1901 autorise, dans lducation
nationale, llimination de ne dans tous les cas. Quoi quil en soit, il
est dusage facultatif, mais, si on lemploie, il faut le faire de manire
correcte.
On le rencontre dans les subordonnes compltives forme positive
dpendant de certains verbes, aprs certaines locutions conjonctives,
dans les propositions comparatives dingalit.
Lemploi le plus connu est celui qui est fait avec les verbes de crainte
la forme affirmative : je crains quil ne vienne (= je crains sa venue).
Si le verbe de crainte est employ la forme ngative, on doit
liminer ne, qui reprendrait sa valeur ngative et donnerait la
phrase un sens affirmatif selon la rgle de la double ngation :
je ne crains pas quil vienne (= je ne crains pas sa venue). Si le verbe est
employ la forme interrogative, la construction toujours
facultative se fait de prfrence avec ne : avez-vous peur quil ne
vienne ? (= avez-vous peur de sa venue ?). Si le verbe est employ la
fois la forme interrogative et ngative, la construction se fait de
prfrence sans ne : navez-vous pas peur quil vienne ? Si lon veut, dans
tous ces cas, que la subordonne ait une forme ngative, il faut

34

Dfense de la langue franaise n 238

remplacer le ne expltif par la locution adverbiale ngative ne... pas :


je crains quil ne vienne pas (= je crains sa non-venue) ; nul ne craint que
le projet naboutisse pas ; avez-vous peur que votre ami narrive pas ?
Navez-vous pas peur que votre ami narrive pas ?
Un autre emploi est celui qui est fait avec les verbes dempchement,
de prcaution : vitez quil ne vienne (= vitez sa venue) ; il empcha que
la nouvelle ne se divulgue (= il empcha la divulgation de la nouvelle). Si
le verbe principal est la forme ngative, interrogative ou les deux la
fois, la prsence de ne, bien que facultative, est tout fait illogique : il
nempcha pas que la nouvelle se rpande (= il nempcha pas la nouvelle
de se rpandre) ; empchez-vous quil vienne ? Nviterez-vous pas quil
vienne ? Si lon veut que la subordonne ait une forme ngative, il faut
remplacer le ne expltif par la locution adverbiale ngative ne... pas :
prenez garde que la nouvelle ne se rpande pas.
Avec les verbes exprimant le doute ou la ngation, seules les formes
ngative et interrogative peuvent entraner la prsence du ne expltif
dans la subordonne : je ne doute pas quil ne vienne (= je suis certain de
sa venue ; doutez-vous quil ne vienne ? (= avez-vous un doute sur sa
venue ?) ; ne douterez-vous pas quil ne vienne (= vous naurez jamais de
doute sur sa venue ?). Si le verbe principal est la forme affirmative, on
ne doit pas employer le ne expltif, qui serait illogique aprs un verbe
valeur ngative : je doute que le remde soit efficace (= je doute de
lefficacit du remde) ; il nie quil ait fait cela (= il nie avoir fait cela).
La locution nul doute suit les mmes rgles, sauf si le verbe de la
subordonne est l'indicatif ou au conditionnel indiquant un fait
incontestable : nul doute quil ne vienne (= sa venue est certaine) ; ny at-il aucun doute quil ne vienne ? Nul doute quil viendra ; nul doute quil ferait
un bon candidat.
Le cas de certaines locutions conjonctives est diffrent selon la locution.
Aprs la locution avant que, lemploi du ne expltif reste facultatif
quelle que soit la forme de la principale : je partirai avant quil (ne) vienne ;
je ne partirai pas avant quil (n) arrive.
Aprs la locution moins que et une principale affirmative, on peut
employer le ne expltif : je partirai moins quil ne vienne. Si lon veut

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Le franais en France

donner la subordonne une forme ngative, il faut remplacer le ne


expltif par la locution adverbiale ngative ne... pas : nous partirons
ensemble moins quil ne vienne pas. Si la principale est la forme
ngative, on ne doit pas employer le ne expltif : je ne partirai pas moins
quil vienne.
Avec la locution sans que, on nemploie jamais le ne expltif, que la
principale soit affirmative ou ngative : la chose arriva sans quil lait
prvu (= la chose arriva, et il ne lavait pas prvu) ; il ne fait pas un geste
sans que son pre le sache. Cette construction ne change pas lorsque
sans que est employ avec des pronoms comme rien, personne ou des
adverbes comme jamais, qui ne prennent leur valeur ngative que sils
sont accompagns de ne : la chose arriva sans que rien le laisse prvoir,
sans que personne lait prvu, sans que jamais on y ait pens. Le
grammairien Dauzat dit que cest une faute commise par les auteurs
ngligents dcrire sans que... ne... LAcadmie a prcis, le 17 fvrier
1966, que sans que doit se construire sans ngation mme sil est suivi
dun mot comme aucun, personne ou rien.
Les trois dernires locutions, et dautres, peuvent parfois tre
remplaces par la conjonction que seule. Dans ce cas, on doit employer
le ne expltif, cest mme le seul cas obligatoire de son emploi : je ne
partirai pas que vous ne mayez dit la vrit. Mais sagit-il vraiment dun
ne expltif ? Il vaut mieux y voir la locution ngative ne ... pas, tronque,
rduite ne. Lexemple a plutt le sens de : je ne partirai pas tant que
vous ne maurez pas dit la vrit ; si vous ne me dites pas la vrit ; alors
que vous ne mavez pas dit la vrit ; puisque vous ne mavez pas dit la
vrit.
Dans les propositions comparatives marquant une ingalit, on peut
employer le ne expltif lorsque la principale est la forme affirmative :
il est moins (plus) fort quil ne le parat. Si la principale est la forme
ngative ou interrogative, on limine le ne : il nest pas plus grand (petit)
quil ltait ; est-il plus (moins) fort quil ltait autrefois ?
la fin de cet expos, quelques rflexions mritent dtre voques.
Il faut demble remarquer que ce ne expltif ne plat pas la plupart
des grammairiens, qui le trouvent ridicule. Heureusement quil est

36

Dfense de la langue franaise n 238

facultatif ! Quelques exemples tonnants peuvent tre cits. Larousse,


dans sa Grammaire Larousse du XXe sicle, nous apprend quil ne faut pas
employer ne aprs sans que, mais le mme Larousse, dans son Dictionnaire
encyclopdique du XXe sicle, emploie ne aprs sans que ! Le TLF (Trsor de
la langue franaise) prconise lemploi de ne expltif aprs sans que et
aprs les verbes de crainte, dempchement la forme ngative ou
interrogative, mais reconnat que la plupart des grammairiens trouvent
sa position incorrecte !
Le problme qui se pose avec le ne expltif n'est pas son emploi, puisquil
est facultatif ; la difficult, quand on a fait le choix de lemployer, est de
le faire correctement. Sa prsence est si peu utile quil est souvent
employ uniquement par euphonie. On entend en effet des phrases
comme celles-ci : je rentrerai avant quil narrive et je rentrerai
avant quils [z] arrivent ; je crains quil narrive et je crains quils
[z] arrivent . Les deux subordonnes ne sont pourtant pas de
construction diffrente, simplement lune est au singulier, lautre au
pluriel.
En rsum, quels conseils retenir :
Employer le ne expltif le moins possible.
Ne pas oublier, si on lutilise, quil semploie essentiellement avec
les verbes de crainte et dempchement, la double condition que la
principale et la subordonne soient la forme affirmative.
Avec les verbes de doute, il ne semploie que si le verbe est la forme
ngative et la subordonne la forme affirmative.
Ne pas confondre ne et ne... pas dans les subordonnes forme
ngative.

Philippe Lasserre
Dlgation de Bordeaux

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Le franais en France

En termes de*
Contrairement ce que lon peut rgulirement lire, dans la locution
en termes de, le mot terme est toujours au pluriel, mme lorsquil est
suivi dun complment au singulier : en termes de mdecine , cest-dire dans le vocabulaire de (selon les termes du vocabulaire de) la
mdecine : On appelle, en termes datelier, croquer une tte, en prendre
une esquisse, dit Mistigris dun air insinuant .1
Depuis une dizaine dannes, cette expression est abusivement
employe dans le sens d en ce qui a trait : en termes de
financement , anne noire en termes de recrutement , en
termes defficacit , comportement prudent en termes dachats de
biens dquipement .
Ce sens, qui nest pas attest dans les dictionnaires de langue
gnrale, est critiqu par certains auteurs. Le Bon Usage2 le note
comme nappartenant pas au franais commun ou rgulier . Cest
pourquoi il est recommand de prfrer des expressions plus justes et
de choisir selon le contexte en matire de, en ce qui concerne, dans le
domaine de, au chapitre de, du point de vue, en fait de...

* Lettre interne du CSA (Conseil suprieur de laudiovisuel), octobre 2009.


1. Un dbut dans la vie, de Balzac, 1842.
2. Le Bon Usage, de Maurice Grevisse et Andr Goosse, 2007.

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tout nouvel adhrent sera offert un abonnement dun an,
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Dfense de la langue franaise n 238

Le saviez-vous ?
Quelques expressions...
propos de la tte
Tte tte

Seul seul..
Quoi ! Lon ne peut jamais vous parler tte tte. (Molire.)
On a tendance dire, mais moins correctement, en tte
tte, lexpression tant substantive.

Bille en tte

Franchement, carrment, sans dtours. Se dit des


propos comme des actes, plus souvent avec les verbes
attaquer, y aller, dmarrer.
La 4 CV est la plus nerveuse des voitures. Aux feux, cest elle
qui dmarre bille en tte, avant tout le monde. (Ch. Rochefort.)

Ne pas savoir o
donner de la tte

Ne pas savoir quoi appliquer son esprit. La tte est ici


mtaphorise au dpart et mise en rapport avec un
espace mental.
Lartiste ne sait plus o donner de la tte ou du cur.
Requis de toutes parts et ny pouvant suffire, il renonce, il
est dsempar. (Gide.)

Donner ou mettre
sa tte couper

Parler, affirmer avec assurance.


Non, elle est l, jen mettrais ma tte couper. Elle est
dans ces murs-l, a se sent (Giono.)

Tenir tte

Avoir la tte
prs du bonnet

Sopposer avec fermet la volont de quelquun.


Ces conqurants ne respectaient rien. La toute petite
royaut de France ne leur aurait pas tenu tte sans la
jalousie de la Flandre et de lAnjou. (Michelet.)
tre prompt se fcher, vif, emport.
Ctait un digne gentilhomme venu de Picardie et qui avait,
comme nous disons ici, la tte prs du bonnet. (Balzac.)
Cette locution pittoresque semble indiquer que, si la
tte est trop enfonce sous le bonnet, celui-ci chauffe
les oreilles.

Jean Tribouillard
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Lorthotypographie :
une ncessit pleine de finesse
Grand-livre, livre-objet
Continuons feuilleter les emplois du mot livre
Un livre de raison (sans majuscule) tait le registre tenu au jour le
jour par le responsable dune exploitation agricole, par un chef de
famille, etc., comparable au livre de bord tenu par le capitaine dun
bateau. Bien oubli, en dpit des nombreuses dictes tires de ses
textes par les enseignants dautrefois, lcrivain et acadmicien Joseph
de Pesquidoux (1867-1946) a notamment crit Le Livre de raison : luimme dut se consacrer la gestion du domaine familial du chteau
de Pesquidoux, en Gascogne. Dans toute son uvre, il dcrivit avec
une prcision double dun grand sens potique les rites et les mystres de
la vie rurale (site de lAcadmie franaise).
On crit avec un l minuscule : le livre dor, quil sagisse de lancien
almanach de la noblesse ou du registre dans lequel, de nos jours, lors
dune manifestation, dune exposition, dun Salon du livre, ou lentre
dun monument, dun muse... voire dun restaurant toil (ou
non), les visiteurs ou les clients sont convis apposer leur signature,
et un commentaire si possible dithyrambique ! La lecture de ces livres
dor est souvent trs intressante : entre les fautes dorthographe, les
copis-colls daprs les apprciations prcdentes, les dclarations
vhmentes de certains qui trouvent l loccasion de manifester leur
aigreur, leurs frustrations, psys et crivains ont du grain moudre
Bien entendu, les directions dentreprises, toutes les charges de
com , les attaches de presse, mettent une majuscule Livre .
***

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Dfense de la langue franaise n 238

Livre entre dans la composition de plusieurs termes trait dunion :


On appelle grand-livre le registre de comptabilit dune entreprise
(le trait dunion est toutefois facultatif en cette acception) et le registre
des comptes de ltat. Dans ce dernier cas, le trait dunion est
obligatoire, sauf si lon prcise : le grand livre de la Dette publique, auquel
cas on supprime le trait dunion, mais en mettant une capitale initiale
Dette. On peut tolrer, notamment au sein de lAdministration, la
mise en italique ou bien entre guillemets, ce qui entranera, en
principe, des majuscules grand et livre, puisque lon cre ainsi, en
quelque sorte, un titre duvre.
Le livre-journal est un livre comptable sans rature ni ajout ! Le pluriel
est : les livres-journaux.
Terme dart contemporain, livre-objet fait normalement livres-objets
au pluriel.
***
Certains ouvrages comportent une division ou subdivision appele
livre (abrviation typographique non orthodoxe, mais admise par
ncessit : liv. [on ne peut pas couper sur li. ni sur livr. !!). Ainsi,
Les Misrables comprennent cinq parties, dont chacune est divise en
livres, chaque livre ltant en chapitres. Dans le cas o le livre est
une division intercalaire de ce genre, on crit : 2e [ou IIe] part., liv. IV,
chap. 2 . Si le livre est une division ayant la valeur de la partie, on
crit : Les Souvenirs, liv. IV (mais on peut aussi faire suivre liv. dun
chiffre arabe).
***
En Grande-Bretagne, on connat le Livre du Jugement dernier : il ne
sagit pas dun ouvrage pieux, mais du cadastre gnral de
lAngleterre, tabli en 1086 sur lordre de Guillaume le Conqurant.
Ce registre visait asseoir limpt, et le titre voulait signifier que, tel
Dieu la fin des temps, les tout-puissants agents royaux soupseraient
tout, car ils sauraient tout !

Jean-Pierre Colignon
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Courrier des internautes


Question : Merci de me dire comment se nomme cette faute : morganiser
moi-mme.
Rponse : Cest une tautologie. Elle fut jadis en effet considre
comme faute, cause de leffet rptitif qui en fait une proche
cousine du plonasme. Littr la jugeait svrement : Vice
dlocution par lequel on redit toujours la mme chose.
De nos jours, la plupart des spcialistes lacceptent comme une
figure de style destine renforcer par linsistance lexpression de
la pense. Grevisse y voit un plonasme non vicieux. Elle se
prsente sous diverses formes :
Juxtaposition de deux termes de mme sens : En bonne et due
forme ; seul et unique ; sr et certain ; clair et net ; selon les us et
coutumes ; en voir des vertes et des pas mres...
Insistance sur le pronom personnel : Cest sa maison elle ; leur
dire cela, eux ! Je men occuperai moi-mme
Elle peut aussi noncer une vidence du genre lapalissade : Une
promesse est une promesse ; ce qui est dit est dit ; je lai entendu de mes
propres oreilles ; je lai vu, de mes yeux vu !
Par manire de plaisanterie, elle revt parfois la forme d'un truisme :
Cest mon avis et je le partage ; je suis daccord avec moi-mme
E. Rostand ne l'a pas ddaigne dans Cyrano de Bergerac :
Je me les sers moi-mme avec assez de verve
Mais je ne permets pas quun autre me les serve.
On ne doit pas regarder comme fautive la phrase que vous citez. En
revanche, si vous connaissez des personnes qui abusent du procd
longueur de journe, la figure de style se transforme alors en tic
de langage et devient condamnable.

Jacques Ppin
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Dfense de la langue franaise n 238

Humeur / Humour

CONTRESENS
ESPACE
DE MAUVAISE HUMEUR
Par Jean BRUA

Voulant voquer une situation critique, sinon dsespre, un


commentateur TV avanait rcemment la locution au pied
du mur . Pas de chance ! Cest dos au mur qui aurait
convenu. Mais sans doute, et de bonne foi, notre fcheux
associe-t-il cette dernire mtaphore la dcision difficile,
leffort ou louvrage entreprendre que la premire
formulation laisse normalement entendre. Tout contresens a
sa logique dinversion. Cest bien le signe que le sens des mots
chappe beaucoup de ceux qui devraient le mieux le
discerner.
Les causes comme les effets du contresens sont souvent le
paradoxisme, le franglicisme (il parat plus chic dtre
gradu que diplm), lhyperbole ou toute autre grimace
de rhtorique dont les servantes de Molire ne seraient plus
les seules usagres.

AU PIED
DU MUR

DOS
AU MUR

GRADUE
PARONOMASES

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Le franais en France

Mots-grenouilles
La joyeuse mode qui consiste allonger les mots pour donner plus de
majest au langage, cette joyeuse mode se rpand, se dmocratise ,
comme on dit, et affecte les gens les plus simples. Un leveur de bufs
(on ne peut pas dire quun leveur de bufs soit toujours un
intellectuel raffin et tordu), un leveur de bufs a dclar en pleine
tlvision quil donnait ses animaux je ne sais plus quelle salet en
complmentarit de lalimentation traditionnelle. Avec un
complment, il et obtenu des bufs mdiocres ; avec complmentarit,
son buf devient aussi gros quune grenouille.
Je croyais dans ma
navet que
transfrement , quon
entend tout bout de
champ ces temps-ci, tait
aussi un mot-grenouille.
On sen gargarise. On
Dessin de Gustave Dor pour La Grenouille qui se veut faire
nemploie plus transfert
aussi grosse que le Buf , des Fables de La Fontaine.
que pour le sport. On
nous apprend, sans gne, l aussi en pleine tlvision, des choses
comme celle-ci : Transfert : le gnial Toto a sign la prolongation de
son contrat au TOFC (Trifouilly-les-Oies Football Club) . Transfr
tout en restant sur place : le gnial Toto a rsolu lardu problme du
mouvement immobile.
Or, quand on ouvre le Littr, on voit que transfrement est attest.
Et mme Littr met en garde contre lemploi abusif de transfert la
place de transfrement quand on dlocalise des prisonniers !
Nos amoureux du transfrement ont-ils ouvert le Littr ? Non, ils
aiment le mot le plus long. Jen coasse encore.

Bernard Leconte

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Dfense de la langue franaise n 238

La pdagogie
en question
Franois Thouvenin, Claude Duneton et Colette Ouzilou, partant de
situations diffrentes, dmontrent les mfaits de la pdagogie
impose depuis quarante ans pour lapprentissage de la lecture et
ses terribles consquences, mesures en France comme en GrandeBretagne.

Coup de gueule
Deux articles du no 235 de la revue DLF ont pu attirer particulirement
lattention des lecteurs. Le premier (p. 56 et 57), crit par lexcellent
Claude Duneton, rhabille pour lhiver prochain gentiment, mais
chaudement Alain Rey, patron du Grand Robert, dont on est
surpris dapprendre que, dans un livre rcent, il se dclare
farouchement hostile ce quil appelle le purisme, au point de
dnoncer les formalismes normaliss de lcriture des rituels qui
trahissent une religiosit refoule , ainsi que dapplaudir la
dliquescence du franais tel quil est de plus en plus souvent crit et
parl. Avec une exquise dlicatesse, Claude Duneton fait justice de
ces ides pour le moins spcieuses.

D
O
S
S
I
E
R

Le second article (p. 61 63) est une transcription rsume et sans


commentaires de la confrence donne par Franois de Closets lors
du djeuner du 20 octobre de DLF, dont il tait linvit dhonneur.
La teneur de cette confrence a d troubler quelque peu la digestion
de certains auditeurs-convives, surtout sils nont pas eu loccasion dy
ragir chaud. Quon en juge.
Pour Franois de Closets, lignorance croissante de lorthographe
chez les jeunes sexpliquerait uniquement par lcriture lectronique.
Mais a-t-il parl aussi de la fort que cache cet arbre, certes bien rel ?

45

Le franais en France

Cette fort, cest la spectaculaire dgnrescence de lenseignement du


franais dans ce quil est encore convenu dappeler lducation
nationale. Comment stonner que nos jeunes ignorent et mprisent
lorthographe, alors mme quon doit aux mthodes globale et semiglobale dapprentissage de la lecture plusieurs gnrations sacrifies sur
lautel du pdagogisme , ce monstre redoutable que les IUFM ont
fabriqu de toutes pices et lch sur les lves des classes primaires ?
Comment stonner de voir labominable style SMS ( c + cool )
envahir tous les supports, non seulement les tlphones portables,
mais aussi sur linternet les forums de discussion, les chats , les
pages de Facebook , etc. ? Et, surtout, comment sen rjouir
linstar dAlain Rey ? Franois de Closets semble craindre par-dessus
tout un retour en arrire, vers lcole du XIXe sicle, car, comme Alain
Rey, il se veut apparemment progressiste , contempteur du pass
(forcment sombre), laudateur de lavenir (ncessairement radieux),
et il souhaite voir souvrir la voie de lespoir, qui est de matriser
lorthographe du XXIe sicle. Selon lui, celle-ci sera la mme que la
ntre, quoiquune partie de sa difficult puisse tre transfre
lordinateur... Autrement dit : en avant pour la dmission de la
culture et de la mmoire, dont lomniprsent et omnipotent
ordinateur aura pour noble tche de nous dcharger, comme les
calculettes dchargent dj les lves du dshonorant calcul
mental !... Avec de tels progressistes , on se prend regretter le
passisme que pratiquaient chacun dans son camp les frres
des coles chrtiennes et les hussards noirs de la Rpublique . Avec
de tels dfenseurs, la langue a-t-elle besoin dennemis dclars ?

D
O
S
S
I
E
R

Une dernire question tout aussi taraudante se pose : comment


des hommes aussi manifestement intelligents et dots dune culture
aussi encyclopdique peuvent-ils se laisser aller des raisonnements
tellement dcals par rapport leur intelligence et leur culture ?
Chacun y rpondra comme il pourra, mais on se permettra de
conjecturer quune certaine idologie a peut-tre sa part dans cette
trange dualit de lesprit.

Franois Thouvenin
46

Dfense de la langue franaise n 238

e-han, e-han*
Le maire de Londres parlait cet t de lillettrisme qui svit dans sa
bonne et grande ville : Plus dun tiers des lves des coles primaires
atteignent lge de onze ans sans savoir lire et crire couramment, disait-il, et
20 % ont encore de srieuses difficults lissue du secondaire. Ainsi,
ajoutait cet homme, un million de travailleurs londoniens ne savent
ni lire ni crire. Cest norme ! Et Boris Johnson de commenter les
insuffisances du systme scolaire anglais concernant lapprentissage
de la lecture ; il interrogeait aprs beaucoup dautres le bien-fond de
la mthode appele whole word recognition en anglais, traduit chez
nous par mthode globale . Cela nous rappelle justement que cette
reconnaissance globale des mots est ne en Angleterre il y a
environ un sicle. Pourquoi l-bas ? Parce que la langue anglaise est
dote dune graphie tellement ahurissante, pour ne pas dire foltre,
quil est souvent plus simple de photographier un mot en entier que
de le dcomposer en syllabes sans compter quen Angleterre les
lettres nont pas constamment la mme valeur, laquelle dpend de
leur groupement. Par exemple que faire du mot bow qui se prononce
bOou dsignant un arc, et du mme bow prononc bAou pour dire un
salut ?
Par contre le son bAou scrit aussi bough, et signifie alors une branche
darbre. Ainsi de longue suite... Cela explique que certains ducateurs
britanniques au dbut du XXe sicle aient pens quil valait mieux
abandonner la mthode ancestrale syllabique et synthtique du b + a :
ba, t + a : ta, oiseuse dans les cas o b + a donne b, et t + a, t pour
ne rien dire des autres lettres parmi lesquelles une chatte raisonnable
ne retrouverait pas ses petits.
Le drle de lhistoire lun des grands comiques du sicle, je crois ,
cest que les Franais ayant dcouvert aprs 1945 cette faon
dapprendre lire chez les Anglo-Saxons se dirent finement : Mais
cest bien sr ! Voil comment il faut lire ! Sans faire rflexion que le
franais est une autre langue, syllabation constante, o t + a ne fait
jamais ti ni tu, ni toi...

D
O
S
S
I
E
R

* Cet article est paru dans Le Figaro littraire du 21 octobre 2010. Nous remercions
vivement notre ami Claude Duneton de nous avoir autoriss le reproduire.

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Le franais en France

Une langue o les mots sont dans lensemble plus longs et difficiles,
sinon impossibles saisir globalement. Mais il faut comprendre
lmerveillement des pdagogues post-Libration : les Amricains avaient
gagn la guerre, ils mchaient du chouinegomme, ils taient les meilleurs
en tout ! Nous devions les imiter absolument. Ctait une question vitale,
de progrs. Lide implicite derrire lintroduction de la mthode globale
de lecture en France tait : Cest ainsi qu'on gagne les guerres ! ... Je
rsume peine.
Le gouvernement sen mlant, comme toujours chez nous, il fallut que
les institutrices, qui n'en pouvaient mais, adoptassent sans rechigner les
manires anglaises, ce qui donna quelques gnrations de lecteurs
carrment dysorthographiques avec une pousse d'illettrisme qui ravirait
le maire de Londres.
Nous ne nous en dbarrasserons probablement jamais, dautant que
dornavant, en franais aussi, mues par un mme souci dimitation,
certaines lettres ont commenc divaguer ; voyez le cas du E qui se
prononce i. Ce fut dabord dans un film succs intitul ET prononc
iti, puis dans les fameux e-mail, e-book, e-market ... Nous attendons les
e-diot , et pourquoi pas dans quelque temps les e-han, e-han ?

D
O
S
S
I
E
R

Claude Duneton
***

Dyslexie,
une vraie-fausse pidmie*
Le titre, un peu nigmatique, signifie seulement
quil est question dune vraie pidmie de fausse
dyslexie, la vraie dyslexie tant une affection assez
rare qui entrave la lecture, des degrs variables
selon la gravit des cas.
* Cest avec lautorisation de lassociation amie Lire-crire que nous reproduisons
un large extrait de la prsentation de louvrage de Colette Ouzilou, qui figure
sur son site : http://www.lire-ecrire.org/ : Dyslexie, une vraie-fausse pidmie
(Presses de la Renaissance, Lignes de vie , 2010, nouvelle dition, 210 p., 18 ).

48

Dfense de la langue franaise n 238

Lpidmie de fausse dyslexie sest dveloppe depuis quarante ans,


au rythme des innovations pdagogiques dlirantes en matire
dapprentissage de la lecture. Et ce nest pas fini. Lauteur constate
que le nombre de faux dyslexiques continue augmenter.
En effet, il y a toujours des matres et des matresses persuads que la
dyslexie explique une large part des checs alors que ceux-ci sont,
selon lauteur, directement imputables aux pdagogies prtendument
scientifiques quils utilisent. En septembre 2010, il y a toujours des
parents qui lon explique, quelques jours aprs la rentre au CP,
que leur enfant est dyslexique alors mme quun tel diagnostic exige
des examens pousss et prolongs au contact de la lecture.
On pourrait se demander si Colette Ouzilou nexagre pas, tandis
quun certain nombre dinstituteurs raccourcissent ces derniers temps
la priode de dpart global pour passer plus vite au syllabique . Mais
le dpart global, mme court, reste nocif pour certains enfants, et le
syllabique , nouveau concept lanc par les pdagogistes en raction
lalphabtique promue par le ministre la rentre 2006 lire la
rentre de la dsinformation , est un pavillon qui couvre toutes
sortes de marchandises.
En analysant les mcanismes de lapprentissage de la lecture, en
prsentant de nombreux exemples de cas, de la maternelle lcole
primaire et au-del, Colette Ouzilou permet de comprendre les effets
de diffrentes approches pdagogiques, et la persistance de ces effets
ladolescence et lge adulte. Lauteur dcrit des mthodes
actuellement utilises dans les classes, qui continuent donc leur
uvre nfaste.
Car lcriture et la lecture ne sont pas, comme la parole, des activits
naturelles. Elles doivent tre apprises, et les modes dapprentissage
conditionnent le fonctionnement crbral de faon durable.
Un apprentissage rigoureux cre de bonnes connexions entre les
neurones ; un enseignement dfectueux laisse des squelles durables.
Une pidmie de dyslexies fabriques, une dysorthographie galopante,
que nous faut-il de plus pour enfin ragir et renoncer toutes ces
mthodes qui nont jamais t values srieusement, et encore moins
avant dtre lances sur le march ? Il ne suffit pas davoir une ide
pour quelle soit bonne, et les consquences des fausses-bonnes ides
peuvent tre terribles, surtout en matire de pdagogie.

D
O
S
S
I
E
R

49

Le franais en France

En latin dans le texte


Certains comprennent mal que lon puisse encore souhaiter que nos
enfants connaissent le latin ! Nont-ils donc pas encore compris que
notre langue fourmille de mots et dexpressions quelle a adopts tels
quils existaient du temps des Romains ou quelle utilise comme du
latin de cuisine ?
Faut-il un exemple ?
Charg de prononcer un discours lors dune distribution des prix,
vers 1933, au lyce Janson-de-Sailly, Raymond Las Vergnas, minent
universitaire, sadressait ainsi lassemble :
Je regrette de ne pouvoir reprendre lantique coutume de prononcer les
discours en latin. Jaurais aim faire revivre, pour quelques instants, ce
dlicieux genre littraire ; mais, que voulez-vous, la mode en est passe, et il
nest personne, lheure actuelle, qui aurait le tmraire courage de le
ressusciter.
Primo, comme le disait un latiniste de mes amis, dont je ne peux mieux faire
que de rapporter, avec sa gracieuse autorisation, les comptentes paroles
primo, cela pourrait passer pour un ultimatum aux humanits modernes
que jai lhonneur, je ne loublie pas, de reprsenter, et ce serait ipso facto un
vritable outrage au statu quo que de faire ex cathedra un pareil lapsus.
Secundo, il faut de plus en plus sexprimer en franais, cest la condition
sine qua non pour tre persona grata.
Tertio, il ne faut point ajourner sine die la remise de lexeat que vous
attendez, soit dit en apart, comme un nec plus ultra. Finis les pensums,
finis les vetos, lheure est aux satisfecits, aux accessits, aux ex aequo
et ctera. Dans un instant, vous serez rcompenss au prorata de vos
efforts. On proclamera urbi et orbi vos rsultats, non point grosso modo,
mais in extenso, et vous emporterez un palmars que vous conserverez
jalousement en duplicata, comme un memento, premire bauche, au sein
de lalma mater alias lUniversit de votre curriculum vitae. Et dans
deux heures au minimum, trois au maximum, vous partirez ad libitum, les
uns par lomnibus, les autres pedibus cum jambis ou vice versa. Aussi ne

50

Dfense de la langue franaise n 238

veux-je plus retarder votre sortie dun seul alina ou dun post-scriptum, et,
parvenu mon terminus, je me contente de vous dire simplement in
extremis : Mes chers amis, au revoir et bonnes vacances.
Ce texte a paru dans un Almanach franois de 1935, o il a t relev
par Grard Vogel, ancien lycen du Havre, comme le fut Raymond
Las Vergnas.

Monique Brylinski
Cercle Blaise-Pascal

Ils lont dit


Lentraneur se mlange les pinceaux !
Notre ami Marceau Dchamps nest pas (encore) entraneur de
lOM ! Le titulaire actuel est... Didier Deschamps, ancien trs bon
footballeur, et qui sest montr fort amer, dpit, aprs le mauvais
rsultat de son quipe, battue 1 0 par le Spartak de Moscou pour
son entre en Ligue des champions...
LOlympique de Marseille na pas fait, intrinsquement, un mauvais
match, mais, par manque de ralisme offensif, le rsultat, lui, a t
mauvais. Du coup, lentraneur a montr un manque de ralisme... dans
ses dclarations, employant un mot contresens et se taclant lui-mme.
Le lapsus, avr, nest pas pendable, mais est surtout amusant par son
ingnuit oxymoresque ( dautres se permettent bien de crer
et demployer abracadabrantesque !) : Cest le pire scnario quon
pouvait esprer ! Bien entendu, le ralisme linguistique la logique
aurait d conduire notre homme dire : Cest le pire scnario quon
pouvait craindre, redouter...

Jean-Pierre Colignon
51

Le franais en France

Comprendre et agir

Au nom des oiseaux


Combien de comparaisons, daphorismes et de dictons concernant les
oiseaux se rvlent inexacts et parfois faux.
Ne dit-on pas stupide comme un dindon, bte comme un serin ou une oie,
lourd comme une buse, sot comme une bcasse, etc. ?
Le hibou serait mlancolique ; La Fontaine ne la-t-il pas appel : le
triste oiseau ? [ LAigle et le Hibou .]
La pie serait, dit-on, curieuse, bavarde, voleuse et cachottire, or elle sait
faire preuve dintelligence et de malice.
Une personne trs tourdie est souvent qualifie de tte de linotte ; or,
la linotte, petit oiseau de la famille des fringillids, a un cerveau qui,
toute proportion garde, est peut-tre plus remarquable que celui de
lhomme.
Quant loie, cet animal nest pas bte mais au contraire trs
intelligent et rus, sa manire de voler le prouve.1
La gent emplume ne manque donc point desprit ; dailleurs, bte
nest point lanimal qui sait faire un nid, et la plupart des oiseaux,
dans ce domaine, sont dune grande habilet, apportant beaucoup de
rflexion et de jugement cette construction afin de sadapter aux
obstacles ou facilits rencontrs.
Que dire galement de lutilit des oiseaux : les plucheurs de troncs
comme le pic-vert, la sittelle, le grimpereau, le pic peiche dvorent les
vers et les insectes du sol, des corces et des feuillages ; le roitelet,
lhiver, cherche les xylophages engourdis entre les corces.

1. En effet, lorsque les oies sauvages sont en petit nombre, elles se placent sur

une seule ligne oblique, mais, quand le nombre dindividus augmente, la


colonne forme un triangle dont la pointe est tourne contre le vent. Loie qui
est alors au sommet du triangle fend lair pour toute la bande. Puis, ds quelle
est fatigue, elle se retire au dernier rang tandis quune autre prend sa place.

52

Dfense de la langue franaise n 238

terre, la bcasse et la huppe sur les sols mouills, les pinsons, coqs de
bruyre, glinottes aux lisires des forts et aux bords des chemins ;
tous chenillent sans relche.
Quant aux insectivores, tels le gobe-mouche ou becfigue, le pouillot (de
lancien franais poil, coq ), lengoulevent, la msange bleue,
charbonnire, huppe, nonnette , ils capturent les insectes au vol.

engoulevent
gobe-mouche

pouillot

Illustrations de K. Hisek, extraites dOiseaux des pays dEurope (Grnd, 1987).

Les oiseaux sont donc de prcieux auxiliaires de lhomme et il nous


appartient dempcher leur disparition en respectant leurs refuges et
retraites que sont les bois, bosquets, buissons, les grands arbres et les
haies vives.

Suzanne Choquet

L e p r s ident Angelo Rinaldi,


le conseil dadministration
et le comit de rdaction
vous prsentent leurs meilleurs vux
p o u r l a n n e 2 011.

53

Le franais en France

Les mots du mystre


Jeux de dames
Monsieur. Que dire sur ce mot ? Cela ne sonne pas. Cest plat Alors
que dame, cela sonne clair, cela claque, cela chante ! Une grande
dame, cela inspire le respect. Le dictionnaire nous dit : Dame, titre
donn diverses poques aux femmes de haut rang. Femmes aux manires
lgantes, distingues. Le mot dame figure dans de nombreuses
expressions : jeu de dames ; aller dame ; damer le pion Les titres
commenant par dame(s), jen compte prs dune trentaine, dont La
Dame de Monsoreau et La Dame aux camlias...
Les esprits curieux ont trouv dans de vieux grimoires de bien
tranges indications :
Dame blanche : Selon les traditions occultes de la chevalerie, cest une
fe, constituant lme dun ordre de chevalerie. Dorigine cosmique,
ces fes exceptionnelles se seraient matrialises demi sur les Alpes.
Alpes vient du nordique alf, fe : la montagne aux fes .
La clbre lgende et tapisserie de La Dame la licorne illustre
lincarnation dune fe des neiges dans une femme noble. La
qualification de blanche est en rapport soit avec la neige des cimes,
soit avec laspect vaporeux de lapparition

Natalya Klimova, dans La Reine des neiges, de G. Kazansky, 1966.

54

Dfense de la langue franaise n 238

Dame blanche des Habsbourg : entit fantastique qui apparaissait


lorsquun membre de la famille impriale allait mourir. Le spectre
avait pour temple la Hofburg. Le fils de Napolon Ier le vit durant son
agonie, et un rabatteur de chasse le signala autour de Mayerling, la
veille du double suicide de Marie Vetsera et du fils de Sissi Ctait
une femme transparente , en longue robe, dont on percevait le
frou-frou ! Aux yeux des sotristes viennois, il ne sagissait pas dune
ombre (fantme) puisquelle ne se reliait aucun mort , mais du
talisman des Habsbourg
Dame Isaure : ce personnage de lhistoire toulousaine (XIVe sicle)
passa pour femme-fe, incarnation de la Muse des troubadours Au
Capitole de Toulouse, une fresque montre des troubadours
agenouills devant une femme transparente ( fe = muse), en
fort. Une dame blanche* animait la confrrie trs sotrique des
troubadours

Serge Lebel
* NDLR : Ajoutons que lhrone de La Dame blanche, opra de Boieldieu (1775-1834),
est un fantme qui se consacre la dfense des femmes bafoues par leur
prtendant.

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nous lesprons, de renouveler votre
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55

Le franais en France

Devinette
Le mot grec pour dire vingt na contribu la formation que de
trois mots en franais :
icosandre (se dit dune fleur vingt tamines) ;
icosagone/icosigone (polygone vingt angles) ;
icosadre (polydre vingt faces).
Ce sont des mots quon ne sattend pas trouver dans des uvres
clbres. Et pourtant on trouve icosadre dans une comdie hroque
qui eut un succs immense la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe.
Laquelle ? (Solution page V.)

Pierre Deloye

Jeu dhiver
Soit un substantif de sept lettres qui peut tre ainsi prsent :
1. Peut charger une personne.
2. Conduit souvent au martyre.
Ajouter un prfixe,
dune lettre : convient la philatlie et la radiocommunication ;
de deux lettres : soffre ou se refuse. En mdecine, se situe entre
deux crises ;
de trois lettres : plat au soldat et est souvent ncessaire tout
subordonn ; une forme de subordination ;
de cinq lettres : assure des relations de tous ordres.
(Solution page V.)

Pierre Delaveau
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Dfense de la langue franaise n 238

Tableau dhorreurs
Le 1er octobre, Alter, syndicat du
personnel dAir France, a obtenu un
jugement favorable en appel aprs une
longue procdure commence en
novembre 2008. La compagnie Air
France a t condamne traduire en
franais les documents confis ses
salaris dans le cadre de leur mission.
Ce jugement a t prononc par la cour
dappel de Paris en application de
larticle L.1321-6 du Code du travail,
relatif lemploi de la langue franaise,
introduit par la loi du 4 aot 1994 (loi
Toubon).
Nous nous rjouissions de cette nouvelle
victoire au profit du droit la langue
franaise dans les entreprises. Las, les
forces des tenants du tout-anglais nont
pas tard donner. Le 18 octobre,
Mme Marie-Hlne Des Esgaulx, snateur
de la Gironde, a dpos un projet
damendement larticle L.1321-6, ainsi
libell :
Ces dispositions [NDLR : obligation de
traduire les documents en franais] ne
sont pas applicables :
1 [...]
2 Aux documents ncessaires la certification, la maintenance, lutilisation
oprationnelle des aronefs et aux supports
de formation dans ces domaines.
Si un tel amendement tait adopt, rien
ne sopposerait ce que dautres secteurs
dactivit revendiquent aussi cette
dispense. Ce serait une nouvelle tape
sur le chemin du recul de la langue
franaise en France.
On se doute bien auprs de qui Mme Des
Esgaulx a trouv son inspiration et

quelles sont les influences auxquelles


elle a t soumise. Nous savons que tous
nos parlementaires ne sont pas des
dfenseurs sourcilleux de la langue
franaise, mais nous dcouvrons avec
colre quil en existe qui usent de leur
mandat rpublicain pour faire avancer
les projets des fossoyeurs de notre langue
nationale.
Ramatuelle, magnifique village de la
presqule de Saint-Tropez, nchappe
pas langlicisation mercantile. Un de
nos adhrents nous a fait parvenir ces
photos qui attestent de la colonisation
linguistique de ce village.

Marceau Dchamps
57

Le franais en France

Tableau dhonneur
Le 2 novembre, cinq questions relatives
la langue franaise et la francophonie
ont t poses au gouvernement par les
dputs Remiller, Morel--LHuissier,
Malli, Dufaut et Bourg-Broc. Certains
de ces dputs sont des allis de longue
date notre cause. Nous constatons avec
plaisir que ces questions manent dlus
de partis diffrents. Nous navons pas
encore connaissance des rponses des
ministres interpells, mais nous ne
fondons pas despoirs inconsidrs sur
lampleur des mesures qui pourront tre
prises. Il faut toutefois tre trs satisfait
de constater que certains de nos lus
maintiennent leur vigilance et sont ou
seront rceptifs nos proccupations.
Cela nous encourage.
Plusieurs quotidiens rgionaux et
nationaux ont rapport la mise en place
de cours de rattrapage dorthographe
dans les universits. Le constat a enfin
t fait que le niveau de matrise du
franais tait incompatible avec la
dlivrance des diplmes universitaires
ou de grandes coles. Les exemples sont
donns de cours organiss ici et l. Ainsi,
19 universits sur 84 (cf. Paris-Normandie
du 17 octobre) ont mis en place des
cours de remise niveau. Un tiers des
nouveaux inscrits de la filire littraire
de la facult de Rouen ont besoin de

58

Dfense de la langue franaise n 238

soutien ! Cette information aurait pu


figurer dans le Tableau dhorreurs ,
mais nous nen voulons retenir que la
prise de conscience par les responsables
universitaires et les mesures dendiguement qui ont commenc tre mises en
uvre. Comme il faudra bien remonter
lorigine de ce dsastre, nous pouvons
croire quon arrivera la source et que
lenseignement du franais, ds les
petites classes, retrouvera la priorit
quon lui a retire.
Lagence parisienne de la compagnie
de transport arien Korean Air avait
remis un imprim remplir par un
voyageur franais handicap, avant un
voyage. Cet imprim tait rdig en
anglais et aucune version franaise
nexistait. Ce voyageur a saisi
lassociation Le Droit de comprendre
(DDC) association que nous finanons
et administrons en partie qui a saisi
son tour la Direction gnrale de
laviation civile. La rponse en retour a
donn raison DDC et a indiqu quune
mise en demeure avait t adresse
Korean Air pour quelle se mette en
conformit avec la loi du 4 aot 1994.
Bravo DDC.

Marceau Dchamps

Mots croiss de Melchior


A

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

o1. Amoureux de Lucile.

A. Son amoureux est un peu ours.

o2. Amoureuse de Louis Napolon.


o3. Amoureux dans le fiacre dYvette
Guilbert. Conjonction.

B. Parcourues en un sens, solitaire en un


autre.
i4. Petite monnaie qui a la tte en bas.

o4. Amoureuse de son frre.


Participe gai.

C. Amour de soi-mme.
i4. Il monte en temps de crise.

o5. Politesse abrge et toute


embrouille.

D. Points de boussole. Le facteur lui a


souvent rendu visite.

o6. Le berger dUlysse.

E. Double dans une consonne. Petit


saint. Ncessaires des jeux.

o7. Double, il tait trs drle.


o8. Suit le docteur. Si elle est bonne,
nous la suivrons.
o9. Nont pas peur.

F. Partie de ltat qui avait bien des


dolances. Arrache des dents.
G. Ne sera pas rencontre lenvers.
i4. Le temps de Crs.

10. Le malheureux amoureux


dHermione.

59

Le franais en France

La langue franaise pour


Jean-Paul Kauffmann
Jean-Paul Kauffmann, journaliste et crivain,
tait linvit dhonneur de notre djeuner du
19 octobre (voir p. III).

Quand jai obtenu le prix de la langue franaise lan dernier, jai t


videmment trs heureux, trs honor. Et puis ensuite, je dois vous faire
une confidence qui ne vous fera peut-tre pas plaisir, je me suis senti
quelque peu gn.
Au fond, me suis-je dit, on ma donn ce prix parce que jai trait avec
respect la langue franaise, alors que ce nest pas du tout ma conception.
Je nai pas le sentiment dtre dfrent avec la langue franaise, car, comme
vous le savez mieux que moi, cest une langue qui est porte naturellement
la parure, la laque, lamidon. Je nai jamais eu lambition dcrire
un franais empes, gourm, ou alors jai rat mon coup.
Martin du Gard affirmait que notre langue souffrait de lexcs de produits
de beaut : Trop de cosmtique , disait-il. On ne lit plus beaucoup Martin
du Gard. Cest dommage ! Son Journal, paru il y a une quinzaine
dannes, est admirable. Cest une langue, si jose dire, qui ne se voit
pas. Aucun effet, le refus du spectaculaire, comme la vritable lgance,
il ne faut pas que cela se voie. Mais je ne prne pas pour autant llgance
dans ce domaine.
Tout cela pour dire que jessaie de me garder du beau langage et mme
du bien crire, car ce qui me plat dans le franais, cest une certaine

60

Dfense de la langue franaise n 238

imperfection, en tout cas de nglig, pas de ngligence. Ce que Jacques


Rivire appelait le bouscul , un sens du prcaire et de lincommodit !
Il insistait sur le ct spontan et inconfortable qui donne toute sa
mesure notre langue.
Il faut toujours en revenir la pense de Proust : La seule manire de
dfendre la langue franaise, cest de lattaquer.
***
Le sort de la langue lettone, que jvoque dans mon dernier livre,
Courlande, me parat plus intressant et bien plus dramatique que celui
de notre langue.
Quand jai effectu mon premier voyage en Lettonie en 1997, une de
mes grandes difficults a t de communiquer avec les Courlandais.
Un Courlandais parlant franais relevait du miracle, mais lusage de
langlais cette poque tait tout aussi rare. La seule langue trangre
pratique tait alors le russe, qui tait obligatoire au moment de
loccupation sovitique.
La Lettonie a un lien de vie ou de mort avec sa langue. Elle ne reconnat
quune langue officielle, le letton, et fait tout pour la protger. Si la
langue lettone disparat, cen est fini de la Lettonie, pays qui ne comporte
que deux millions et demi dhabitants. Et sur ces deux millions et demi
prs dun million est russophone. La langue lettone, qui est une langue
indoeuropenne trs ancienne, a failli disparatre lpoque communiste.
Il y a donc un fort sentiment identitaire des Lettons par rapport leur
langue.
Depuis le Moyen ge, la Lettonie na t indpendante que 39 ans. La
langue est la seule patrie des Lettons.
Jai assist en Courlande la mort dune langue, le live, dorigine finnoougrienne. Les Lives, peuple de pcheurs, sont tablis en Courlande
depuis des temps immmoriaux. Il y a vingt ans, on comptait encore
une quarantaine de locuteurs. Aujourdhui, ils ne sont plus que cinq.
De facto, cette langue nexiste plus, car ces cinq-l nont pas pu ou nont
pas voulu la transmettre leurs enfants.
Jai voulu en savoir plus. La vrit est que le live tait devenu un idiome
corset, immuable, repli sur lui-mme. Il se dfendait bec et ongles

61

Le franais en France

contre les infiltrations qui pouvaient altrer sa puret. Ctait devenu


une langue inerte. Si le live stait expos aux influences extrieures,
aurait-il survcu ? Je lignore. En ouvrant totalement les vannes,
naurait-il pas t submerg ? Je nai pas de certitude ce sujet.
Pour finir, je dois avouer quen crivant mes livres je ne me suis jamais
pos la question de mon rapport la langue franaise. Je serais tent de
dire : cest comme lair que lon respire. Quelque chose de naturel. Mais
la respiration na rien dinstinctif, elle obit des rgles : expiration,
inspiration. Si on ne les respecte pas, on sessouffle ou on suffoque.
Avoir le souffle court, nest-ce pas un comble pour un crivain ?

Jean-Paul Kauffmann, journaliste et crivain, est n en


1944 en Mayenne.
Formation : diplm de lcole suprieure de journalisme
de Lille.
Carrire : journaliste Montral (1968-1970), puis Radio
France internationale jusquen 1977. Fait partie de lquipe
fondatrice du Matin de Paris (1977-1983), puis de celle de
Lvnement du jeudi (1984), o il devient grand reporter. Il
est galement rdacteur en chef de LAmateur de bordeaux
(1984-1995).
Otage au Liban du 22 mai 1985 au 4 mai 1988.
En 1995, il cre LAmateur de cigare, revue bimestrielle.
uvres : LArche des Kerguelen (1993, Prix des maisons
de la presse), La Chambre noire de Longwood (1997, prix
RTL-Lire, prix Roger-Nimier, prix Femina, prix JulesVerne et prix Joseph-Kessel), La Lutte avec lange (2001),
31, alles Damour - Raymond Gurin 1905-1955 (2004),
La Maison du retour (2008, prix Saint-Simon, prix FranoisMauriac et prix Maurice-Genevoix), Courlande (2009, prix
Nomads du rcit de voyage).
paratre, chez Fayard : Voyage sur la Marne.
Distinctions : Prix Paul-Morand 2002, dcern, pour
lensemble de son uvre, par lAcadmie franaise ; Prix de
la langue franaise pour lensemble de son uvre (2009).

62

Dfense de la langue franaise n 238

Nouvelles publications
LES FACTIES DE LA FRANCOPHONIE, de Nicole Ricalens-Pourchot
Armand Colin, 2009, 411 p., 19,20

Lauteur a du got pour les facties : aprs les Facties du franais (2005, cf. notre
revue no 220), voici les Facties de la francophonie. Le riche avant-propos de lauteur,
qui a enseign la linguistique et la littrature franaise au Qubec, concerne sa
mthode et le champ de ses recherches. Elle y dfinit la francophonie comme
lensemble de ceux qui partagent la langue franaise o quils soient dans le monde, et
par facties les tours que nous joue la langue, car dun pays lautre les sens des
mmes mots peuvent varier et mme changer compltement []. Cette varit de sens [] la rend capable
dexprimer dautres faons denvisager le monde . Et ses remarques sur les pays cits dans louvrage,
leurs situations linguistiques particulires, la verve cratrice de leurs habitants, de mme que ses
observations sur la langue (vocabulaire, syntaxe) sont tout fait clairantes. Cest certes avec le
sourire mais aussi un grand intrt que lon consultera ce livre bien prsent : les termes tudis
sont regroups dans 27 chapitres suivant un ordre thmatique. Les dfinitions sont claires, souvent
mles dhumour, car il sagit gnralement dexpressions appartenant la langue parle, dun
registre familier, voire populaire ou argotique. On apprendra, par exemple, qu la Runion, il a
de la couleur signifie il est n blanc ; quau Congo-Brazzaville, un double dsigne une
personne obse ; quau Qubec, avoir de lembonpoint veut simplement dire avoir bonne mine ,
tandis quau Sngal, si on vous a taills, on vous a tout bonnement mesurs ! On regrettera,
avec lauteur, que lditeur nait pas jug bon de faire suivre les chapitres de lindex
alphabtique et mme de lindex par pays, qui faciliteraient la consultation. Ces index existent :
on les trouve sur le site web www.armand-colin.com. Vous aimerez ce livre qui rappelle que notre
langue nappartient pas aux seuls Franais, mais tous ceux qui la font vivre ! Claudie Beaujeu
Voici deux remarquables petits ouvrages, illustrs de gravures dpoque, que nous
propose Honor Champion dans sa nouvelle collection Champion les mots ,
pour 9 chacun. Lauteur, minent professeur dUniversit, est lheureux
possesseur de quelque dix mille dictionnaires !
LE LOUP, de Jean Pruvost, prface dHenriette Walter
Honor Champion, Champion les mots , 2010, 144 p., 9

Du loup ravissant au loup-garou... Les loups au sicle des philosophes... Les


loups dans les dictionnaires... Expressions, proverbes profusion... Place aux
penseurs, potes et humoristes... Index des mots et noms propres.
Bibliographie fournie et adresses de parcs loups. Rien ne manque ici pour
satisfaire votre faim de loup.
LE VIN, de Jean Pruvost, prface de Bernard Cerquiglini
Honor Champion, Champion les mots , 2010, 126 p., 9

La premire dfinition du mot vin... Le vin sous Louis XIV et au sicle des Lumires...
Force expressions et proverbes... Le vin dans tous les sens... Du vignolant et de la vigne torse ou
soucheuse... Index. Abondante bibliographie. Si vous ntes pas abstme mais acratopote, vous
apprcierez ce texte autant quun vin charnu et gouleyant. Nicole Valle

63

PAROLES DE VIN, de Marc Lagrange, prface de Michel Lis


Fret, 2010 3e dition, 254 p., 19,80

Ddi la mmoire dun grand amoureux des mots et du vin, Pierre Desproges,
ce gouleyant ouvrage rjouira nos lecteurs... mme les plus dtermins des
buveurs deau. De mots savantissimes ou argotiques en locutions, citations,
proverbes et savoureuses contrepteries, il est consommer sans modration.
Que signifie grumer1 ? Quest-ce quun vin mordor2 ? Saviez-vous que : Vigneron
la Saint-Valentin doit avoir la serpette en main ? Et que : Enfant nourri de vin,
femme parlant latin, rarement font bonne fin ?
Qui a dit : Un montrachet devrait tre bu genoux et nu-tte 3 ? Et on ne vous citera pas de
contrepteries, vous en avez une bonne centaine dcrypter... tout en savourant votre verre de...
bergerette4. Abondante bibliographie. N. V.
1. Sentir les armes. 2. Vin dun ge avanc la robe brun-jaune. 3. A. Dumas. 4. Vin ml de miel.

LORTHOGRAPHE EST UN JEU, de Nicole Ricalens-Pourchot,


Librio, Mmo , 2010, 96 p., 3

Et voici 50 jeux agrables, astucieux, parfois retors, pour soigner efficacement vos
maux dorthographe , si bien ancrs et graves soient-ils. Doublera, doublera pas ?...
Mettez laccent... Nayez pas mauvais genre... Des sosies troublants... et un bonus : Les
TEXTOS !! Lauteure (mais oui) est linguiste et a dj commis plusieurs ouvrages
consacrs notre chre langue [voir p. 63]. N. V.
CAHIER DE DICTES POUR ADULTES, QUI PENSENT QUE LEUR
!, de Valentine Masson

ORTHOGRAPHE EST PARFAITE ET

QUI NONT PAS PEUR DES SURPRISES

ditions Edigo, 2010, 66 p., 4,95

Lequel dentre vous ne sest pas essaill aux redoutables dictes de Bernard
Pivot ? Exerssez-vous maintenent dbusker les vingt ftes contenus dans
chacun des vingt-deux textes orijinaux ou emprints aux bons auteurs , soumis
vtre sagacyt. Fort heureusement pour vous, leur diabolique compilatrisse
vous en fournis les corrigs ( ne regarder quen dsespoir de cose) et mme
des explicassions dtailles. Et quand vous serez srs de vous, pourquoi ne pas
vous dlecter torturrer votre entouraje. N. V.
NOMS DOISEAUX. LINSULTE

EN POLITIQUE DE LA

RESTAURATION

NOS JOURS,

de Thomas Bouchet

Stock, 2010, 306 p., 19,50

De tout temps, lespace public a rsonn dassauts verbaux, de noms doiseaux plus
ou moins dvalorisants ou humiliants. Certains sont dune insigne grossiret,
dautres tmoignent dune relle inventivit qui les rendrait presque excusables.
Cest le ventre, cest le croupion qui travaillent au bonheur de la France (charge
contre la monarchie de Juillet). La cruelle formule Napolon le Petit de Victor
Hugo survit toujours sa victime. Charenton, lnergumne ! dsigne en 1871 le dput
Langlois, Ferry-Tonkin , le ministre Jules Ferry en 1885. Votre carrire est faite de ruines ! ,
lance Droulde Clemenceau. Hybride ethnique et hermaphrodite , ainsi Lon Daudet traitait-il
Lon Blum. Et un savoureux ple-mle : Gouvernement de la misre et de la matraque Chienscouchants Lois sclrates Vous ntes pas seulement prtentieux, vous tes ridicules .

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Dfense de la langue franaise n 238

Beaucoup de ces assauts ne sont dailleurs pas retranscrits dans le Journal officiel. Nous laissons aux
lecteurs le plaisir de retrouver eux-mmes diverses amnits contemporaines. Index des noms de
personne. Bibliographie. N. V.
LHIPPIPHONIE, LARGOT DU TURF, de Lefanstouf
Horay, Cabinet de curiosit , 2010, 204 p., 17

Stphane Moreau, qui se cache modestement sous le pseudonyme de Lefanstouf


(pour les non-initis : cest le louchbem de Stphane), nous livre un truculent
lexique du vocabulaire des champs de courses. Illustr agrablement de vieilles
images, cet ouvrage donne les termes classiques et argotiques du monde des courses hippiques. De
nombreuses citations clairent le lecteur. Quelques planches didactiques compltent la formation du
parfait turfiste. Cest un joli livre et un beau travail dinventaire lexicographique qui souligne la
richesse de la langue franaise. Marceau Dchamps
LES MOTS DU MOYEN GE, de Fabienne Calvayrac, illustrations de Marion
Vialade
ditions du Cabards, 2009, 66 p., 11

Une quantit de savoureuses expressions qui nous font revivre une


lointaine poque, mais ont perdur jusqu nos jours : pays de Cocagne...
Jeter le gant... Entremets... Tenir le haut du pav... prsentes avec
beaucoup de pertinence et dhumour. Chaque expression, dfinie avec son sens mdival et actuel,
est joliment illustre la manire dune gravure ancienne. offrir... N. V.
DICTIONNAIRE DES VERBES DU FRANAIS ACTUEL. Constructions, emplois, synonymes,
de Ligia-Stela Florea et Catherine Fuchs, collaboration de Frdrique Mlanie-Becquet
Ophrys, Lessentiel franais , 2010, 272 p., 20

Environ 2 500 verbes, grce auxquels tous les usagers de la langue sauront
construire, comprendre ou reformuler une phrase dans toutes les circonstances.
Chacun y trouvera son compte et pourra acqurir les bons rflexes en vue dune
meilleure matrise de la langue. Louvrage intressera galement les traducteurs
et les professeurs de franais, (langue maternelle ou trangre). N. V.
LA PETITE BROCANTE DES MOTS.
de Thierry Leguay

BIZARRERIES, CURIOSITS ET AUTRES ENCHANTEMENTS DU FRANAIS

ditions Points, Le got des mots , 2010, 188 p., 6

Pour vous prsenter ce dlectable thsaurus, votre chroniqueuse naura pas se


torturer les mninges... Il lui suffira daligner quelques intituls de ses quarantesix chapitres et vous souhaiterez le dvorer : Alaise, alse, alze Le
cumiscaphile blonphobe Je beline, tu biscottes, il bricole Marchand dail
Poubelle et Bchamel Vous mencendrez et mencapuchonnez le cur... Bien
entendu, vous avez toujours voulu savoir ce qutait : aimetier1 nombrier2
3
saintier Sparnacien4 Audomarois5 un tesseravhiculophile6... et que le milan huit et la
souris chicote ! Copieuse bibliographie. N. V.
1. Fabricant dhameons. 2. Comptable. 3. Fondeur de cloches. 4. Habitant dpernon.
5. Habitant de Saint-Omer. 6. Collectionneur de tickets de transport.

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DU PLOMB DANS LE CASSETIN, de Jean Bernard-Maugiron


Buchet/Chastel, 2010, 112 p., 11

Correcteur au quotidien Sud Ouest, Jean Bernard-Maugiron se met, avec ce roman,


dans la peau dun typographe de journal, oblig de devenir lui-mme correcteur.
Son personnage, solitaire et paum, symbolise un peu les problmes de cette
profession sinistre. Son parcours se termine mal...
On apprciera ses rflexions et digressions concernant ce mtier spcialis, ainsi
quune lettre adresse jadis lAcadmie franaise par la Socit des correcteurs des imprimeries
de Paris. Par exemple : Donner de la clart au discours par lemploi dune ponctuation sobre et
logique ; [] veiller lobservation scrupuleuse des rgles de lart. Il est sr que ces rgles restent
toujours parfaitement pertinentes. Un petit ouvrage hautement personnel qui se lit avec le plus
grand plaisir. Christian Nauwelaers
BOSSUET LANGUE MORTE, de Jean-Michel Delacompte
Gallimard, 2009, 208 p., 18

Lauteur de cet essai biographique consacr lvque de Meaux constate le


quasi-oubli dans lequel celui-ci est tomb. Mais il faut bien admettre que le rcit
de sa vie, extraordinairement riche sur le plan intellectuel, est celui dun temps o
triomphait le catholicisme le plus rigoriste, notamment au travers de lextrmisme
bigot de son ami Ranc. Cet opuscule discret, dans le dluge des parutions
littraires ou simplement livresques (!), vaut surtout pour les rflexions de lauteur
sur la langue, celle dont Bossuet avait fait une arme dloquence imparable au XVIIe sicle. La
distinction passe pour de lampoul, lexigence pour de llitisme. La grandeur nous rabaisse. Bossuet ne
raisonnait pas ainsi. Aimons la belle langue, quoi quen dise lpoque ! C. N.

signaler :

de Jean-Pierre Colignon :

- JE NAPEROIS QUUN P APERCEVOIR (Les ditions de lOpportun, 2010, 158 p., 11 ).


dHenri Suhamy :
- LES FIGURES DE STYLE (PUF, 2010, 128 p., 9 ).
du CETMF (Comit dtude des termes mdicaux franais)
POUR
UN LANGAGE MDICAL VIVANT ET CORRECT (La Maison du dictionnaire, 2010, 172 p., 27 ).
-

***
- VERBES SAGES ET VERBES FOUS, de Michel Arriv (Belin, Le franais retrouv , 2010, 288 p., 7 ).
- DICTIONNAIRE DES INJURES LITTRAIRES, de Pierre Chalmin (Lditeur, 2010, 736 p., 29 ).
- PARLONS DU FRANAIS, sous la direction de Lakis Proguidis (Flammarion, LAtelier du roman, no 63,
septembre 2010, 240 p., 15 ).
- DICTIONNAIRE DU RUGBY. LOVALIE DANS TOUS SES SENS, de Sophie Lavignasse (Honor Champion, Champion
les dictionnaires , 2010, 616 p., 19 ), prfac par Serge Kampf.
- L'ORTHOGRAPHE SANS SE FOULER, de Jean-Michel Oullion (Marabout, 2010, 288 p., 5,90 ).
- DICTIONNAIRE DES SENTENCES LATINES ET GRECQUES, de Renzo Tosi, traduit par Rebecca Lenoir (Jrme Millon,
2010, 1 792 p., 29 ), prcd dun petit essai impertinent dUmberto Eco.
- MOTS EN TOC ET FORMULES EN TIC, de Frdric Pommier (Seuil, 2010, 170 p., 13 ).
- LA LANGUE LITTRAIRE. UNE HISTOIRE DE LA PROSE EN FRANCE DE GUSTAVE FLAUBERT CLAUDE SIMON, sous la direction de
Gilles Philippe et Julien Piat (Fayard, 2009, 576 p., 29 ).

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