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Dfense

de la langue
franaise
Du prsident

23 Manichisme.

2 Aux Plumiers dor.


Philippe Beaussant,
de lAcadmie franaise

24
27

Le franais
dans le monde

30

4 Retour de Qubec.
Claire Goyer
8 LAIRF.
Jean-Paul Clment
10 La Plume dor.
13 Les brves.
Franoise Merle

Les langues
de lEurope
16 Pratique du multilinguisme.
Michel Soubies

Le franais
en France

32

Bernie de Tours
Perrette.
Pierre Delaveau
Notes sur les couleurs.
Philippe Lasserre ()
De dictionaires
en dictionnaires.
Jean Pruvost
Le plaisir des mots.
Jacqueline de Romilly ()
de lAcadmie franaise

Style et grammaire

34 Lorthographe,
cest facile !
Jean-Pierre Colignon
35 Antonomases.
Jacques Dargaud
38 Extrait de La Lettre du CSA.
39 Le saviez-vous ?
Jean-Pierre Colignon,
Jacques Ppin

20 LAcadmie gardienne

Jean-Jacques Rousset

46 Agacement.
Paule Piednoir

47 Oscar du charabia.
Comprendre et agir

48 Titien et Le Tintoret.
Maurice Barthelemy

49 Quand langlais dteint.


Jean-Marc Schroeder

54 Tableau dhorreurs.
55 Tableau dhonneur.
Marceau Dchamps

56 Mots croiss de Melchior.

Le franais pour
57 Chahdortt Djavann.

Nouvelles
publications
59 Nicole Valle
Christian Mass
Christian Nauwelaers

Humeur / humour

43 Laire du taon.

21 Mots en pril.
Jean Tribouillard
22 Acceptions et mots
nouveaux.

45 Tlvision franaise ?

Marceau Dchamps

Vocabulaire
de la langue.

N 245
juillet - aot - septembre 2012

Jean Brua

44 Improbable glissement

Dfense de la langue franaise


222, avenue de Versailles, 75016 Paris
Tlphone : 01 42 65 08 87
Courriel : dlf.contact@orange.fr
Site : www.langue-francaise.org

I XVIII

de sens.
Bernard Leconte

Vie de
lassociation

Directrice de la publication :
Guillemette Mouren-Verret

Revue trimestrielle
Dpt lgal P-2012-3

Technic Imprim
91970 Les Ulis

Dpt lgal n 8
CPPAP n 0313 G 83143

Du prsident

Aux Plumiers dor


Le 9 mai, notre prsident Philippe
Beaussant tait linvit dhonneur de
la Marine nationale loccasion de la
remise des prix du Plumier dor 2012,
dans les salons de lhtel de la Marine.
Comme les candidats, il a choisi lune
des questions proposes pour
lexpression crite (voir p. IX).

Si elle avait accept avec naturel mon invitation, je laurais reue avec grand
plaisir. Quand jaurais entendu sonner la porte, jaurais eu un petit
battement de cur : La voil ! Je me serais lev dun seul bond : car il y
avait au moins un quart dheure que jattendais dans mon fauteuil. Jaurais
ouvert la porte et je lui aurais souri...
Malheureusement, elle avait accept mon invitation avec un air un peu
ennuy comme si la simple ide de venir chez moi tait une pouvantable
corve. Je sais bien quil faut monter cinq tages pied, puisquil ny a pas
dascenseur : mais, tout de mme, venir chez moi, ce devait tre un bonheur !
Je me suis donc dirig vers la porte avec un peu de rancur, comme si je
ne me souvenais que de la manire froide dont elle avait accueilli mon
invitation. En fait, jtais fch.
Jai ouvert la porte et je lai vue : elle tait souriante, pleine damiti. Son
joli visage, ses yeux, ses joues, tout avait lair de dire : Quel plaisir de vous
voir ! Jtais stupfait... Je ne sais comment jai fait pour passer ma mauvaise
humeur. En fait, elle tait dj transforme. Jai souri. Jai dit : Mais cest
un plaisir pour moi ! Nous nous sommes donn un baiser et nous ne nous
sommes plus jamais quitts.
Moralit : mfiez-vous des fausses impressions.

Philippe Beaussant
de lAcadmie franaise

Dfense de la langue franaise n 245

Le
franais
dans le
monde

Le franais dans le monde

Retour de Qubec
Claire Goyer, administrateur de DLF, a particip au premier Forum
mondial de la langue franaise, qui sest tenu Qubec du 2 au
6 juillet. Son compte rendu figure sur le site de lassociation (onglet
DLF Bruxelles ). Nous en publions ici des extraits.
Quelles valeurs peuvent complter les liens crs par lusage d'une
mme langue ? Y a-t-il un avenir pour le franais dans lespace
conomique mondial ? Quelle place pour les langues vernaculaires
dans les tats o le franais est langue officielle ? C'est pour en
discuter qua t organis Qubec ce Forum de la socit civile en
marge du Sommet de la Francophonie qui se tiendra en octobre 2012
Kinshasa. Plus de mille participants, francophones et francophiles,
jeunes pour un grand nombre, venus de 100 pays, sy sont rencontrs.
La langue franaise est indniablement une grande langue
internationale, qui rassemble des identits multiples coexistant avec
les langues nationales, notamment des langues africaines. Pour les
participants, affirmer leur identit dans un contexte de
multilinguisme effectif est un enjeu majeur dans lespace conomique
et dans lunivers numrique (220 millions de francophones dans le
monde 96,2 millions en Afrique).
Ce Forum est n dune volont de sortir des sentiers battus, a dit
Michel Audet, commissaire gnral du Forum, lobjectif tant de
donner la parole la socit civile, de susciter son dynamisme, de
crer des synergies et des plates-formes dchanges pour que le
franais soit reconnu comme langue de la modernit.
Le Premier ministre du Canada, Stephen Harper, avait tenu tre
prsent : Notre diversit culturelle est notre plus grand atout , la
cohabitation des langues nationales au Canada donne accs
deux cultures, a-t-il dit, malgr les cris dun protestataire rapidement

Dfense de la langue franaise n 245

expuls. Pour Jean Charest, Premier ministre du Qubec,


deux cueils viter : le dcouragement et le dni de ralit. Le
franais reste langue officielle dans trente-deux tats dans le monde,
en troisime position sur la toile aprs langlais et lallemand. Cest
positif. Certes, son attraction a diminu depuis le Paris de lentredeux-guerres ; certes, il est moins prsent lONU et dans lUE ou
dans les publications scientifiques, mais il ny a pas de fatalit du
dclin. Le Qubec nillustre-t-i1 pas la rsistance au dclin ? Ayez le
franais au cur pour quil batte en vous , a-t-il conclu. Abdou Diouf,
secrtaire gnral de lOrganisation internationale de la
Francophonie, a clos cette sance douverture en admettant que le
constat ne peut tre optimiste lobservation des faits quotidiens.
On nest que plus prs du danger quand on croit navoir rien craindre.
Une semaine dchanges intenses et de festivits domine par une
ralit : la diversit. Diversit ethnique, linguistique, culturelle ;
diversit des couleurs, des accents, des rythmes runis le temps du
Forum. Un prcipit de francophonie dune richesse insouponne.
Demeure en mmoire un sentiment global dnergie et de volont de
relever les dfis sans tabous. 500 propositions venues de partout dans
lespace francophone international ont t dbattues. Quatre thmes
au programme : la place du travail et de la formation lheure de la
mondialisation ; la prservation de la diversit linguistique ; le franais
dans lunivers numrique et la capacit vivre de son art en franais.
Un constat : La Francophonie doit se doter dune dclaration en
faveur du multilinguisme. Langlais demeurera important, mais on voit
dj que son monopole est contest par les langues des pays mergents, comme
le chinois ou lespagnol. Et pourtant, selon une tude de lagence
Bloomberg rappele par le prsident de Michelin Amrique du Nord,
Pete Selleck, le franais reste la troisime langue en importance pour
faire des affaires dans le monde
Une certitude : La ralit linguistique dtermine la ralit
conomique. Il faut se comprendre pour changer. Lionel Zinsou,

Le franais dans le monde

homme daffaires bninois, remarque que, la langue tant une arme


conomique, il nest pas vident quconomie rime avec
francophonie. Nous sommes en guerre conomique, mais cette guerre est
une guerre de mouvement, de vitesse. La Francophonie souffre du fait
quaucun pays mergent nest de langue franaise, alors que le monde riche
francophone du Nord se contracte.
En affaires, tout tourne autour du contrat, donc la langue du contrat et
le cadre juridique dans lequel il sera interprt. Le commerce, le contrat,
linvestissement, tout se fait par la langue.
En somme, pour le numro deux de lOrganisation internationale de
la Francophonie (OIF), Clment Duhaime, ce premier Forum marque
la naissance d une Francophonie plus engage et plus confiante en ellemme . Mission accomplie , dit-il avant de confirmer la tenue dun
second Forum dans un horizon de trois ans . La Francophonie a subi
un lifting, confirme la journaliste et crivaine Denise Bombardier.
Varit des identits francophones : Ce que ce Forum a rvl fut,
avant tout, la multiplicit des identits francophones, les diversits des
parlers, des accents et des rfrences culturelles chez les crivains, les
artistes, les humoristes, les cinastes, les chanteurs prsents ainsi que
la popularit du slam comme expression potique et musicale
francophone.
Succs de la chanson franaise hors francophonie : Le saviez-vous ?
Quel chanteur sest class au palmars autrichien ? Cur de Pirate ;
au palmars polonais ? Garou et Natacha Saint-Pierre. En GrandeBretagne ? Cline Dion avec Deux. Chaque succs de Zaz se traduit par
une augmentation de la demande pour des cours de franais. On ne compte
plus les Russes qui sont devenus professeurs de franais dans le sillage de
Mireille Mathieu. Cest ce que nous a appris Jean-Claude Amboise,
expert en la matire.
Absence de rfrence la politique linguistique de lUnion
europenne. Dans un forum marqu du sceau de la langue franaise

Dfense de la langue franaise n 245

et du multilinguisme, on peut stonner que la rfrence lorganisation


multilingue de lUnion europenne nait t aborde quincidemment.
Le systme de lUE est en effet unique au monde et a valeur
dexemple avec son multilinguisme grav dans le marbre des traits et
qui, par consquent, est devenu juridiquement contraignant, de sorte
que la loi doit tre traduite dans les vingt-trois langues de lUE pour
permettre chaque citoyen europen den prendre connaissance
dans sa langue, chaque version linguistique faisant foi. LUnion
europenne nest pas lONU, o il est possible de ne pas respecter les
rglements linguistiques. Cet apport de lEurope au multilinguisme,
en prservant les langues des tats membres, doit tre absolument
valoris alors que 80 % des 6 000 langues vivantes du monde actuel
pourraient disparatre avant la fin de ce sicle. Au regard de cet
enjeu, comment peut-on mettre en balance les conomies drisoires
dans le budget gnral que lon prtend raliser sur les services de
traduction de lUE ? La crise conomique a bon dos.

Claire Goyer

NDLR : Dautre part, Claude Hagge, en montant la tribune, a


prcis quil serait inamical de faire du ronron , que le problme
ntait pas la mondialisation mais lamricanisation : Nous sommes en
guerre. Notre imptueux linguiste, professeur au Collge de France,
a exhort lOIF agir dans deux domaines :
la culture, en envoyant des instruments culturels (livres, matriel
audiovisuel, informatique...) pour enseigner le franais ;
le monde des affaires, en insistant auprs des prsidents de
multinationales franaises, qubcoises, belges et suisses pour quils
investissent dans les pays francophones.

Le franais dans le monde

L A I R F
En tant que membre du Conseil conomique, social et
environnemental de la Rgion le-de-France, jai eu loccasion de
rencontrer M. Bernard Breton et jai appris lexistence de
lAssociation internationale des rgions francophones (AIRF) quil
prside. Cette association runit des collectivits locales et plus
particulirement des rgions dans le cadre du dveloppement
national et international de la francophonie.
Les rgions participent lenseignement, la mobilit des tudiants
francophones, au dveloppement culturel, la diffusion des uvres
et la cration dans un environnement mondialis .
LOrganisation internationale de la Francophonie a accord lAIRF
le statut consultatif dONG en 2002, et lONU un statut consultatif
spcial, en 2007.
124 rgions, issues de vingt-deux pays francophones, adhrent cette
association. Les axes de coopration sont de quatre ordres :
promouvoir la langue franaise et la diversit culturelle et
linguistique ;
promouvoir la paix et les droits de lhomme ;
dvelopper lducation, la formation, lenseignement suprieur et
la recherche ;
dvelopper la coopration au service du dveloppement durable et
de la solidarit.
Mais lobjectif principal est de dvelopper la francophonie de
proximit , en participant notamment la constitution dun espace
francophone de la solidarit du dveloppement conomique au service des
territoires et des populations .
Cette association est avant tout un rseau qui permet ses membres
de communiquer et de travailler entre eux. Elle organise des
Rencontres internationales des rgions francophones, participe de
nombreuses manifestations et propose des sessions de formation

Dfense de la langue franaise n 245

destines ses membres. Elle contribue au dveloppement de la


francophonie, notamment par la cration dune universit
francophone dt qui assure une session de formation de
deux semaines sur les thmes :
connaissance de la francophonie, de la dcentralisation, de la
coopration dcentralise ;
organisation, tous les deux ans, de rencontres internationales
francophones.
Ainsi, en 2011, lassociation a runi Lyon une trentaine de rgions
et dix pays de la francophonie afin daborder les thmes suivants :
enjeux de la francophonie ;
dcentralisation en Europe et en Afrique ;
outils et moyens de gouvernance rgionale ;
commerce international ;
fonctionnement institutionnel des rgions.
Il a t question tout particulirement de la Tunisie, lun des grands
pays francophones du monde.
M. Bernard Breton a dcrit lintrt de ce type de rencontre, qui
consiste valoriser et faire progresser la coopration interrgionale
au sein despaces francophones, et dvelopper une francophonie
de proximit au service des grands idaux de la francophonie pour
le bien de la population et du dveloppement des territoires.
Il tait bon, me semble-t-il, de le savoir et des liens pourraient tre
tablis avec DLF.

Jean-Paul Clment

titre de promotion : chaque adhrent


cit dans la revue reoit deux exemplaires
supplmentaires de DLF.
9

Le franais dans le monde

La Plume dor
Sujet de lexpression crite : Pourquoi apprenez-vous le franais ?
Nous reproduisons la rponse cette question, apporte par la
deuxime laurate du concours, dont la langue maternelle est
langlais.

Je crois que cest peut-tre la premire fois que jai soigneusement


analys les raisons pour lesquelles japprends le franais. Jen trouve
quatre, qui me frappent comme les plus importantes.
Dabord, une raison professionnelle. En tant que professeur de
franais, je cherche toujours approfondir ma connaissance du
franais pour faire de mon mieux dans mes cours et pour savoir
rpondre aux questions des tudiants.
Ensuite, mes motivations sociales : on dit souvent que le franais vous
permettra daider les francophones qui visitent votre pays, ou bien
vous permettra de vous dbrouiller dans un pays francophone. Mais
mon but, cest daller au-del de cela : de pouvoir discuter des
questions de politique, religion, socit, etc. en franais.
Japprends le franais aussi pour me donner accs un monde qui est
ferm aux anglophones mondingues . En apprenant le franais,
jai le choix de lire les actualits, de regarder des films, de rsoudre
des problmes dinformatique, de trouver des recettes, tout cela sur
des sites franais.
Mais finalement, mes raisons strictement personnelles : le franais me
touche, plus quaucune autre langue. Cette langue est comme un feu
dans mon me qui ne steint point. Plus japprends, plus jai soif
dapprendre.

Elrene Burke
10

Dfense de la langue franaise n 245

Laurats de La Plume dor 2012


1re
2e
3e
4e
5e
6e
7e
8e
9es
12e
13e
14es
17es
19es
22e
23es

27e
28e
29e
30es

34es

38es

45es
48es

Maria Chudinova
Elrene Burke
Kristina Volodina
Tatiana Kondrashova
Viviane Yanagui
Marcela Medina
Mercedes Chaveco Cabrera
Andrea Benzo
Karina Berestina
Mihaela Drosu
Roger Mariella Tsifania
Mariana Alvarez
Elisabeth Whitehorn
Lucette Bikubanya Bashige
Maristela Deves
Yasmine Kafarhire
Modestine Gaspard
Liana Ratolojanahary
Lianelis Rosario Fernandez Xuarez
Sergue Kisselev
Valentina Ricci
Claudine Bercovitz
Elena Alexandra Copciag
Maria-Helena Guinle
Maryna Lukashova
Raquel Weber
Irena Maresova
Mirasoa Rakotondrainy
Denisa Berbece
Clarissa Cavalli
Ylenia Della Vecchia
Larysa Favrat
Marilia Galvao
Federica Heluzzi
Jessica Ndrianasy Ranesizafiniai
Tetiana Preoutessa
Andra Vieira
Anna Koloshko
Catherine Makarenko
Anna Malova
Julienne Matabaro
Pascal Ohanma
Keka Adriana Sejas Sosa
Samuel Suffos
Ilaria Galerati
Alina Gabriela Jantu
Maria Reus Degeling
Andrei Dorin Costache
Fabiane Ferreira Linhares

York
Kingstown
Rostov
Saint-Ptersbourg
Brasilia
Quito
La Havane
Montvido
Saint-Ptersbourg
Pitesti
Antsahabe
Bragado
Cambridge
Bukavu
Caxias do Sul
Bukavu
Majunga
Antsahabe
La Havane
Saint-Ptersbourg
Forli
Montvido
Pitesti
Nova Friburgo
Kharkiv
Caxias do Sul
Bourgas
Antsahabe
Brasov
Forli
Lecce
Kharkiv
Caxias do Sul
Forli
Majunga
Tchernivtsi
Trsopolis
Kharkiv
Rostov
Saint-Ptersbourg
Bukavu
Jos
Cochabamba
La Havane
Bari
Craiova
Hoorn
Pitesti
Goiana

Royaume-Uni
Saint-Vincent-et-les-Grenadines
Russie
Russie
Brsil
quateur
Cuba
Uruguay
Russie
Roumanie
Madagascar
Argentine
Royaume-Uni
RD du Congo
Brsil
RD du Congo
Madagascar
Madagascar
Cuba
Russie
Italie
Uruguay
Roumanie
Brsil
Ukraine
Brsil
Bulgarie
Madagascar
Roumanie
Italie
Italie
Ukraine
Brsil
Italie
Madagascar
Ukraine
Brsil
Ukraine
Russie
Russie
RD du Congo
Nigria
Bolivie
Cuba
Italie
Roumanie
Pays-Bas
Roumanie
Brsil

11

Le franais dans le monde

48es Judith Hill


53es
56es

64es
66e
67es
69es
71es
73es
75es
77es

83e
84es

88e
89es

94es

98e
99es

12

Alexandra Tanase
Diana Vukman
Judith Cadougan
Faidance Katambo Mashauri
Paula Wedden-Van-Vliet
Hemiliene Borges Alves
Dorottya Breuer
Yana Busova
Geraldo Frazao de Aquino
Yulia Korkatcheva
Patrick Okwu
Anna Rojkova
Smriti Shrestha
Helder Moura Pires
Anita Nagarajan
Chiara Rizzelli
Cristina Postoronca
Lana Vdovic
Hlne Chkrobanets
Marie Kalondu
Martina Leotta
Mihaela Nicolescu
Sofia Kobylyanskaya
Daniela Timus
Serghei Banari
Janitsa Petrova-Aleksieva
Anne-Marie Bakker Schippers
Martin Iliev
Daria Kuznetcova
Seema Nangia
Alexandra Smirnova
Joel Wong Ri Sheng
Peter Soos
Dora Dekovics
Ana Dimitrachi
Anna Iannuzzi
Jose Mwayuma Kapalaya
Saskia de Gouw
Wishrui Bhattarai
Boutaina Hamdani
Norbert Monti
Eliot Norin
Silvana Rusi
Barbara Francioni
Cristian Matache
Radu Slavoiu
Danie Sonizara
Ad Rynen
Luigi Baldi
Elena Bildea

Dfense de la langue franaise n 245

Denver
Ploiesti
Pcs
Kingstown
Goma
Breda
Nova Friburgo
Pcs
Petrozavodsk
Rcife
Saint-Ptersbourg
Owerri
Catherinebourg
Katmandou
Belo Horizonte
Bangalore
Lecce
Chisinau
Zagreb
Tchernivtsi
Nairobi
Carrare
Ploiesti
Rostov
Chisinau
Chisinau
Varna
Hoorn
Varna
Samara
Delhi
Saint-Ptersbourg
Singapour
Miskolc
Gyor
Chisinau
Avellino
Goma
Brda
Katmandou
El Jadida
Miskolc
Stockholm
Kora
Bari
Ploiesti
Craiova
Majunga
Breda
Avellino
Craiova

tats-Unis
Roumanie
Hongrie
Saint-Vincent-et-les-Grenadines
RD du Congo
Pays-Bas
Brsil
Hongrie
Russie
Brsil
Russie
Nigria
Russie
Npal
Brsil
Inde
Italie
Moldavie
Croatie
Ukraine
Kenya
Italie
Roumanie
Russie
Moldavie
Moldavie
Bulgarie
Pays-Bas
Bulgarie
Russie
Inde
Russie
Singapour
Hongrie
Hongrie
Moldavie
Italie
RD du Congo
Pays-Bas
Npal
Maroc
Hongrie
Sude
Albanie
Italie
Roumanie
Roumanie
Madagascar
Pays-Bas
Italie
Roumanie

Les brves

de la francophonie de chez nous et dailleurs

ZigZag, association cre en


septembre 2011 met en
ligne un magazine consacr
la francophonie, au
multilinguisme et au dveloppement dchanges
culturels,
ducatifs...
entre francophones et
francophiles de tous pays.
On y lira Un bilan du
Forum mondial de la
langue franaise (voir
p. 4) par le Libanais Michel
Choueiri, vice-prsident
de lAILF*, qui souhaite
davantage de rencontres
entre les reprsentants de la
socit civile et ceux du
monde politique .

En prsence du roi des Belges,


Albert II, Abdou Diouf a
particip, le 12 juin,
linauguration du nouveau
sige de lAlliance franaise
de Bruxelles-Europe. Le
Secrtaire gnral de lOIF*
a rappel lattachement de
la Francophonie la
Fondation Alliance franaise
et son rle de promoteur
exceptionnel de la langue
franaise grce ses
920 Alliances franaises
dans le monde.
Signalons que la Fondation
Alliance franaise lance un

appel aux dons pour


soutenir la langue et la
culture franaises dans le
monde (dons@fondationalliancefr.org).

internationale de 2017.
LOIF* soutient la candidature de la Belgique qui
a prsent la ville francophone de Lige.

Quelques prix dcerns par


lAcadmie franaise en
2012 :
Francophonie
Grand Prix Daryush
Shayegan, philosophe et
romancier iranien, professeur luniversit de
Thran ; Mdaille de
vermeil lcrivain Michle
Rakotoson, dramaturge et
journaliste, ne Mada
gascar.
Issus de Bolivie, Chili, Prix Herv-Deluen
Chine, France, Inde, Irak, Olivier Barrot, pour la
Japon, Mexique, Prou et promotion de la littrature
Soudan, quatorze nouveaux franaise laquelle il
tablissements denseigne- uvre au sein de la Maison
ment suprieur et de franaise de luniversit de
recherche ont t admis New York.

Ghana
La bibliothque dAccra
sera dote dun fonds de
deux mille livres en
franais, de matriel
audiovisuel professionnel et
doutils de gestion de
bibliothques, puis neuf
bibliothques de province
recevront chacune un
millier de livres.

comme membres de
lAUF*. LAgence compte
dsormais 784 membres Pour la premire fois, un
dans 98 pays.
crivain dorigine libanaise,
Amin Maalouf, n en 1949
et arriv en France en 1976,
Cest en novembre que le a t reu sous la Coupole
BIE*, organisation inter- au fauteuil de Claude Lvinationale dont les langues Strauss. Cest le benjamin
officielles sont le franais de lAcadmie, Jeanet langlais, choisira la ville Christophe Ruffin, qui a
qui accueillera lExposition rpondu son discours.

13

Le franais dans le monde

France Culture a organis


du 11 juin au 14 juillet un
concours de la meilleure
traduction de mots anglais
en vogue : Le mot de la
semaine . Louable initiative quil faudrait prolonger.

Le 35e Colloque francophone de mammalogie se


tiendra Arles du 19 au
21 octobre.

Salons du livre
Liban

la danse, en passant par les


sciences, les techniques et les
diffrents mtiers, lAATF*
organise, du 8 au 14 novembre,
sa 13e Semaine du franais.

La prochaine semaine de
la langue franaise et de la
Francophonie se droulera
du 16 au 24 mars 2013.
Pour illustrer le thme de
cette anne Dis-moi
dix mots sems au loin ,
Atelier, bouquet, cachet,
coup de foudre, quipe,
protger, savoir-faire, unique,
vis--vis, voil ont t
choisis parmi les mots,
tournures ou expressions
emprunts la langue
franaise par dautres
langues comme lallemand,
langlais, le polonais, le
portugais, le russe, le
nerlandais, lespagnol et
litalien.

Le 20e Salon francophone


du livre de Beyrouth aura
lieu du 26 octobre au
4 novembre.
Canada
4 au 7 octobre : Salon du
livre de la pninsule acadienne.
novembre : Festival du
livre franco de lEst,

Casselman (Ontario).
Rpublique dmocratique 14 au 19 novembre :
du Congo
Salon du livre de Montral.
Kinshasa se tiendront : 5 au 8 dcembre : Salon
le 9 octobre, la 86e session du livre de Toronto.
du Conseil permanent de

la Francophonie ;
les 10 et 11 octobre, la Festivals de cinma
Confrence ministrielle de Belgique
28 septembre au 5 octobre, Franoise Merle
la Francophonie ;
du 12 au 14 octobre, le 27e Festival international
XIVe Sommet de la Franco- du film francophone de
* AATF
phonie, qui aura pour Namur.
American Association of
thme : Francophonie, Allemagne
Teachers of French (Association
enjeux environnementaux 31 octobre au 7 novembre, amricaine des professeurs de
et conomiques face la Festival du film francophone franais)
* AILF
gouvernance mondiale .
de Tbingen - Stuttgart.
du 22 au 28 novembre, Association internationale

Les 3es Assises europennes


du plurilinguisme auront
lieu Rome du 10 au
12 octobre. Elles devront
marquer une nouvelle tape
dans la dfinition du plurilinguisme comme une ide
essentielle pour lEurope.

Grce

15e Festival du film franais


en Rpublique tchque.

Du 18 au 20 octobre,
linstitut franais dAthnes,
se tiendra le colloque interna- tats-Unis
tional IDFLE (Innovations Pour montrer toutes les
didactiques en franais bonnes raisons dapprendre
le franais, de la musique
langue trangre).

14

Dfense de la langue franaise n 245

des libraires francophones


* AUF
Agence universitaire de la
Francophonie
* BIE
Bureau international
des expositions
* OIF
Organisation internationale
de la Francophonie

Les
langues
de
lEurope

Les langues de lEurope

Pratique
du multilinguisme
la Commission
europenne
Cet avis de Michel Soubies, ancien fonctionnaire de la Commission
europenne de 1976 2008, peut tre discut mais mrite dtre connu.

Une langue est loin dtre neutre. Elle vhicule un ensemble de


concepts, de schmas de pense, de valeurs et de modles sous-jacents
qui marquent tout ce qui est pens, dit et crit dans cette langue. On
peut dire qu'une langue possde une empreinte . Quils en aient
conscience ou non et mme sils ne veulent pas le reconnatre, ceux
qui travaillent dans une langue sont influencs par son empreinte .
Comme lUnion est par essence multiculturelle et multilingue, il
importe que cette pluralit soit respecte particulirement au sein de
la Commission europenne. En effet, c'est sur la base des
propositions de la Commission que le conseil des ministres dcide en
liaison avec le Parlement europen et beaucoup de ces dcisions
acquirent valeur lgale. Or cette pluralit nest pas respecte. Les
statistiques montrent que langlais est, dans plus de 80 % des cas, la
langue originelle de conception et de rdaction. Cette situation doit
changer non seulement pour viter une empreinte unilatrale
mais aussi pour des raisons de qualit. En effet, le travail en une seule
langue conduit souvent lappauvrissement de la pense1 et ne
permet pas de dtecter les imprcisions et les ambiguts.

16

Dfense de la langue franaise n 245

Cependant, dune part, il nest pas possible raisonnablement pour les


fonctionnaires de matriser toutes les langues de lUnion et d'autre
part, se limiter deux langues nest pas suffisant. En effet, ceci ne
serait pas assez reprsentatif de la diversit culturelle de lUnion. Il faut
donc se donner lobjectif de travailler dans au moins trois langues.
Cest dailleurs ce qui se passe, il est vrai avec lassistance des
traducteurs et des interprtes, au niveau du collge des commissaires
europens qui travaillent en allemand, anglais, franais et auxquels
tous les documents doivent tre fournis dans ces trois langues. Il faut
que cela se passe de la mme faon au niveau des services. Comme ce
sont les langues de loin les plus parles au sein de lUnion, quelles
constituent une bonne reprsentativit de sa diversit culturelle et
quelles sont dj retenues comme langues de travail du collge, le
choix doit se porter sur lallemand, langlais et le franais. Cela ne
veut pas dire que les autres langues de lUnion ont moins de valeur
mais si on se limite trois langues, il faut faire ce choix.
La mise en uvre dun tel modle est faisable. En effet, les
fonctionnaires europens doivent, statutairement, parler
deux langues en plus de la leur (la deuxime avant dobtenir une
promotion). Ils doivent dailleurs passer les concours dans une autre
langue que la leur. Il faut faire en sorte que les choix portent sur ces
trois langues communes. Il faut dailleurs relativiser leffort demand.
Au bout de quelques mois, la grande majorit des fonctionnaires
connaissent langlais et le franais et quelquefois trs bien. En outre,
il existe des proximits intrinsques entre certaines familles de
langues (cest le cas entre les langues latines et entre les langues
germaniques). Et puis il y a des degrs dans la matrise dune langue.
Il nest pas demand tous les fonctionnaires de bien matriser les
trois langues lcrit. Il nest pas si difficile que cela de comprendre
un texte dans une langue quitte en dbattre dans dautres langues.

1. Lcrivain germanophone Matthias Zschokke dclare : Et cest ainsi que les esprits

suprieurs de IEst et de IOuest changent dsormais un niveau terriblement enfantin...


parce quils adaptent leurs propos leurs capacits linguistiques.

17

Les langues de lEurope

Des rdacteurs anglophones, francophones et germanophones


matrisant bien la langue retenue, placs au cas par cas aux endroits
clefs, peuvent grandement faciliter ce processus. Il est bien connu que
le vocabulaire des institutions europennes est relativement codifi.
Ce nest pas de la littrature ou de la posie... Enfin, pour faciliter
cette mise en uvre, une priode transitoire peut tre prvue. Une
progression de 2 % par an pendant dix ans de la conception en
allemand et en franais permettrait datteindre lquilibre.
Mme si cela ne devait conduire qu une amlioration modeste du
travail de la Commission, limpact sur les citoyens europens serait
tel que le bnfice est sans commune mesure avec les dsagrments
occasionns.

Michel Soubies

Si vous souhaitez que nous adressions un numro


de DLF lun ou lautre de vos amis,
il vous suffit de recopier ou de remplir le bulletin ci-dessous
et de lenvoyer DLF, 222, avenue de Versailles, 75016 Paris.
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18

Dfense de la langue franaise n 245

Le
franais
en
France

Le franais en France

Vocabulaire

LAcadmie
gardienne de la langue*
Voici cinq nouvelles entres (voir DLF, no 244, p. 15) susceptibles dintresser les
lecteurs.

QUANTILE n. m. XXe sicle. Driv savant


du latin quantus, combien, quelle
quantit .
STAT. Chacune des valeurs qui permettent
de diviser une srie statistique en un
nombre donn de groupes deffectifs
gaux. Pour diviser une srie en dix parties,
neuf quantiles sont ncessaires et prennent le
nom de dciles.

rattaches une corde principale, dont


lagencement, les couleurs et les nuds
servaient enregistrer des informations,
notamment numrales. Les quipus peuvent
tre considrs comme lquivalent dun
systme dcriture. (On dit aussi quipo.)
QUC-NGU (se prononce kouok-ennegu)
n. m. XXe sicle. Transcription des mots
vietnamiens ngu, langue , et quoc,
nationale .
Systme de transcription de la langue
vietnamienne utilisant, avec des signes
diacritiques, lalphabet latin. Le quc-ngu,
invent par des missionnaires au XVIIe sicle,
est aujourdhui devenu lcriture officielle du
vietnamien.

QURULENCE n. f. XXe sicle. Driv savant


du latin querulus, plaintif, gmissant ,
lui-mme driv de queri, se plaindre,
se plaindre en justice .
PSYCHIATR. Tendance pathologique dun
malade paranoaque engager des
querelles, rclamer rparation des
prjudices quil estime avoir subis. La
qurulence se traduit par des rcriminations RAI-DE-CUR n. m. (pl. rais-de-cur).
orales ou, dans les cas les plus graves, par XVIIe sicle. Compos de rai, de de et de cur.
lengagement de procdures administratives ARCHIT. Ornement peint ou sculpt,
gnralement plac sur des moulures,
et judiciaires pouvant mener la ruine.
constitu dune succession de feuilles ou
QUIPU (pu se prononce gnralement de fleurons en forme de cur, alternant
le plus souvent avec des fers de lance (on
pou) n. m. XVIIIe sicle. Mot quechua.
Dans la civilisation inca, systme de crit aussi rai de cur ; on a crit rais de
cordelettes de coton ou de laine cur).

* Extraits du fascicule QUADRU- RAIDISSEUR (20 dcembre 2011) de la neuvime dition du


Dictionnaire de lAcadmie franaise. Les fascicules sont publis par le Journal officiel, au fur et
mesure de lavancement des travaux de lAcadmie et sur linternet :
www.journal-officiel.gouv.fr/dae.html.

20

Dfense de la langue franaise n 245

Mots en pril
HALENE n. f. Bouffe dair quon souffle par la bouche, spcialement
lorsquelle a une odeur caractristique : une halene dalcool, dail.
Remarque : on crit aussi HALEINE.
Il souffle grandes haleines lentes. (Giono.)
HALENER
1. v. intr. Exhaler, pousser son haleine.
Or moi, je suis tout flamme et de nuit et de jour,
Qui nhalne que feu, ne respire quamour. (Rgnier.)
2. v. tr. Sentir lhaleine de quelquun.
En les halenant, je reconnus quils avaient bu de leau-de-vie. (Littr.)
3. fig. Dcouvrir comme en halenant.
Te garder des flatteurs, qui ne tabandonneront point depuis quils
auront halen une fois ton trsor. (dAblancourt.)
4. Dcouvrir ce quune personne a dans lme, reconnatre son faible.
Le conseil de France neut pas plus tost halen ce prince quil lui osta
tous ses desirs pacifiques. (dAubign.)
HARPAILLER (SE) v. rfl. Se quereller avec aigreur ; frquentatif de se
harper, se saisir violemment lun lautre .
Que reste-t-il faire aprs quon sest bien harpaill ? mener une vie douce,
tranquille et rire. (Voltaire.)
HBTATION n. f. tat dmoussement des sens.
La grossiret des apptits du cochon dpend de lhbtation des sens du got et
du toucher. (Buffon.)
HURLUBERLU n. m. Celui qui est inconsidr, brusque, tourdi. Il se dit
aussi des femmes.
Mademoiselle [fille du frre de Louis XIII], grand hurluberlu qui se trouvait
partout avec son imagination, crivit Ranc et lui demanda quelques
religieux. (Chateaubriand.)
Mme de Svign a dit HURLUBRELU et appliqu ce mot une sorte de
coiffure de femme : Elle est coiffe hurlubrelu.

Jean Tribouillard
21

Le franais en France

Acceptions
et mots nouveaux*
COBNFICE (pour environmental
ancillary benefit) : Consquence avantageuse pour lenvironnement dune
mesure, dun dispositif ou dun service
caractre conomique ou social.

GESTION DE CRISE (pour crisis


management) : Ensemble des processus
dorganisation, des techniques et des
moyens mis en uvre par une collectivit
pour se prparer une crise, y faire face
et en attnuer les consquences.
Note : La gestion de crise comprend lalerte,
lintervention coordonne des secours et
lanalyse rtrospective du droulement et des
effets des deux premires phases.

VULNRABILIT AU CLIMAT (pour


climate sensitivity, sensitivity to climate) :
Propension dune population ou dun
cosystme subir des dommages en cas
de variations climatiques, qui dpend de
leur capacit dadaptation.

Note : La zone dactions prioritaires pour lair


(ZAPA), dont laccs est interdit aux vhicules
fortement polluants, est un exemple de zone
missions limites.
***

CHIMIE PHARMACEUTIQUE (pour


pharmaceutical chemistry) : Branche de la
chimie qui a pour objet la dfinition et
la prparation de composs chimiques
substances actives et excipients
entrant dans la composition des
mdicaments.
CHIMIE THRAPEUTIQUE (pour
medicinal chemistry) : Branche de la
chimie qui a pour objet de concevoir des
composs biologiquement actifs, dtudier
leur mtabolisme et dinterprter leur
mode daction lchelle molculaire,
en se fondant notamment sur des
relations quantitatives structure-activit.

ZONE MISSIONS LIMITES Abr-

CHIMIOTHQUE Synonyme : CHANTILLOTHQUE CHIMIQUE (pour

viation : ZEL (pour low emission zone


[LEZ]) : Zone dans laquelle ne peuvent
circuler que des vhicules dont les
missions polluantes respectent les
limites autorises.

chemical library, library) : Collection


dchantillons de substances chimiques
accompagns dune description de leurs
caractristiques.

* Extraits de Vocabulaire de lenvironnement et de Vocabulaire de la chimie


pharmaceutique , publis au Journal officiel respectivement le 13 juillet et le 18 juillet 2012.
Tous les termes publis au Journal officiel par la Commission gnrale de terminologie
figurent sur le site FranceTerme : http://franceterme.culture.fr/FranceTerme/.

22

Dfense de la langue franaise n 245

Manichisme
Cest, pour faire simple, une manire de penser qui consiste sparer
les choses et, malheureusement, les gens, en deux groupes opposs :
les bons et les mauvais, sans juste milieu. On dit que pour un
manichen les choses sont blanches (quand elles sont bonnes) ou
noires (quand elles sont mauvaises).
George W. Bush en traant laxe du mal sparait son monde blanc,
bon, bien, du monde mauvais, lpoque la Core du Nord,
lIran, etc.
Cest prs de Tebessa, en Algrie, que des documents en latin et prs
de Dunhang, en Chine, que dautres documents, eux en chinois,
nous apprennent tous les secrets de cette religion, fonde au IIIe sicle
de notre re par Mans pour une synthse du bouddhisme, du
zoroastrisme et du christianisme.
Le principe fondamental du manichisme vient du dualisme persan :
le bon Dieu, prince du Ciel, face Satan, prince du monde, le Bien et
le Mal.
Les Chinois, dans leur recherche de lharmonie entre le Yin (froid,
obscur, la femme, etc.) et le Yang (chaud, lumire, lhomme, etc.),
ont longtemps suivi les prceptes de Mans, tout comme
saint Augustin en son temps.
N en 216, Mans calquera sa vie sur celle de Jsus, tel point que ses
disciples assimileront sa passion en prison en 276 la crucifixion du
Golgotha.

Bernie de Tours

23

Le franais en France

Perrette...
Perrette, sur sa tte, ayant un pot au lait...
Aprs ce dbut narratif, ne peut-on recommander its no use crying
over spilt milk ? Il ne sert rien de pleurer le lait renvers !
Le lait est, chez les mammifres, le moyen pour la mre de prolonger
pendant plusieurs mois le dialogue commenc au cours de la
gestation. Il existe une spcificit entre la nature du lait et le
comportement physiologique du petit. Chaque lait est de
composition fort complexe et il conviendrait de nous pencher plus
particulirement sur le lait humain, mme si la qute linguistique
bnficie surtout des productions animales.
La traite est un acte quasi universel. Cest du latin trahere, tirer , que
vient traire, tandis quon avait aussi mulgere, selon une souche
linguistique melg indo-europenne laissant amelgein en grec. La
filiation passa *meluk et miluk, en vieux saxon, melkan, traire ,
au nerlandais et lallemand melken, do Milch et milk en anglais,
mjlk en sudois et melk en danois. Or le supin de ce verbe mulgere,
mulsum, a conduit un mot savant lpoque de la Renaissance
(1560) qui sest solidement install : lorigine, cest une prparation
dapparence laiteuse, tenant en suspension une huile la sauce
mayonnaise est le type mme dune mulsion, devenue en apparence
solide parce que la phase huile est beaucoup plus abondante que la
phase eau. Les laits de beaut en sont dautres exemples. Cest
dailleurs cette ressemblance approximative avec le lait vritable qui a
fait donner ce nom gnral des prparations issues de graines, telles
que le faux lait de soja . En pilant des amandes et en ajoutant de
leau, on obtient un lait damande formant une mulsion tenace. Il
en est venu Emulsin en allemand (1837), do mulsine en franais,
prparation fermentaire clbre qui marqua une des premires
tapes de la science des enzymes. Par extension, le mot mulsion
semploie en photographie argentique.

24

Dfense de la langue franaise n 245

Donc, du point de vue physicochimique, le lait est la fois une


solution vraie de sels minraux, de sucres et dautres constituants de
petite taille molculaire, une solution collodale de protines trs
forte masse et une mulsion de la crme dans le lactosrum, de type
huile dans eau.
Cest probablement du grec amelgein, traire , cit plus haut, que
serait venu gala, galaktos, lait , en grec, fournissant galactose aux
chimistes, et du latin lac, lactis quest issu lactose, sucre majeur du lait.
Lexistence mme du lactose est une prouesse surprenante de la
biochimie dynamique, qui intressera certainement les lecteurs
curieux (monte laiteuse et laits de suite).
Cette souche lac, lactis est prospre : lact, lactation, voire lactaire pour
un champignon suc lactescent... galaxie pour lamas de milliards
dtoiles dont le soleil... qui avaient dj fascin les anciens astronomes
sous le nom de galakias, en la comparant une voie lacte .
Le lait a pris tant dimportance en gyncologie et en pdiatrie ainsi
que dans les domaines de llevage et de lalimentation, quil est
devenu un des constituants majeurs de notre vie, do une multitude
dexpressions drives. Tout dabord, relevant de la situation
familiale : nourris par la mme mamelle, ce sont un frre, une sur de
lait (1538). Une dent de lait (1549) appartient la petite enfance, une
fivre de lait est observe chez la jeune parturiente. La consultation
des dictionnaires usuels est riche de commentaires dont voici
quelques exemples. Le lait de poule marie le jaune duf au banal lait
alimentaire. Le lait ribot est le babeurre en Bretagne, depuis riboter,
soit faire bombance (ribauder, faire ribote), altration de ce vieux
mot mdival ribaude, qui qualifiait une femme de mauvaise vie
accompagnant volontiers les soldats et que Jeanne dArc semployait
chasser du camp... Laitage dsigne la fois le lait bon consommer et
un aliment prpar avec lui. Laitance se dit de lorgane du poisson
mle qui contient les spermatozodes, ressemblant du lait caill, et
ladjectif lait qualifie la prsence de laitance dans un poisson ou une
hutre.

25

Le franais en France

Laiterie est tout dabord le lieu o lon conserve le lait, dans une
exploitation agricole, le local o sont manipuls le lait et ses drivs.
On visite la laiterie de Rambouillet o la reine Marie-Antoinette
retrouvait ses brebis, ce qui fait
voquer lordre donn au cocher
bloqu par le troupeau encombrant le
chemin : Laissez passer les
mrinos ! , ce que lon a
improprement traduit par Laissez
pisser le mrino ! Cest ensuite le
magasin o lon vend du lait en
ralit, on dit maintenant fromagerie.
Un laitier tait le professionnel qui
proposait le lait au dtail lheure du
laitier, car il livrait ds le lever du jour.
Les laitiers font tinter leurs bidons dans
les rues (Apollinaire).
Au fminin, ce qualificatif convient une vache forte productrice de
lait, en particulier de la race Holstein. Loin de l, cest encore une
scorie de haut fourneau, une sorte de verre opaque form chaud
dans la mtallurgie de plusieurs mtaux.
Ailleurs cest litalien latte, le portugais leite, lespagnol leche...
Semporter comme une soupe au lait (1808) se dit de quelquun
de colrique, qui brusquement explose la faon du lait mis
bouillir. Pourquoi cette indocilit apparente ? Lorsque de leau est
chauffe, les gaz, trs solubles temprature basse, le deviennent
moins 70-80C, do le dgazage avec mission de fines bulles au
fond de la casserole, suivi dun temps apparemment mort, puis
lbullition sinstalle ds que la temprature a atteint 100 sous la
pression normale. Or, en raison de sa composition si complexe et de
sa viscosit, le lait fait beaucoup de faons : il accumule la chaleur, ne
lance pas le signal du dgazage et brusquement, aux environs de
105C, lance des bulles de vapeur imptueuses bousculant les
environs immdiats ! Ne soyons donc pas soupe au lait !

26

Dfense de la langue franaise n 245

Lac, lactis, qui convient au lait de toute femelle de mammifre,


signifiait aussi suc laiteux dune plante ce qui explique des noms
populaires frquents, laiteron et laitue, lechuga en castillan, lletuga en
catalan, lattuga en italien, Lattich en allemand, lettuce en anglais et
latuw en nerlandais, partir du franais.

Pierre Delaveau

Notes sur les couleurs


bne Attention ! Ce nom est fminin. Il sagit du bois provenant du
cur dun arbre nomm bnier.
On dit : des cheveux bne ; des cheveux noirs comme la belle bne.
Ponceau Synonyme de coquelicot.
Ponceau vient de paon, par comparaison avec lclat de la couleur
rouge et non pour la couleur elle-mme.
Coquelicot vient de coq, par rfrence la couleur de la crte.

Cladon n. m. Nom donn une couleur dsignant un vert ple,


vert fade : des rubans cladon.
Ce mot est tir du nom propre Cladon qui, dans le roman dHonor
dUrf LAstre, dsigne un berger amoureux dAstre, amant
platonique et fade. H. dUrf lavait emprunt Ovide, qui donne ce
nom deux de ses hros, bergers aussi, et qui lavait lui-mme
probablement emprunt aux Grecs, car Cladon est le nom dun
fleuve dArcadie, pays o les bergers sont bien connus.
Ce nom est aussi donn un vase, venu de Chine ou de Core, dont
la couleur est prcisment ce vert ple.

27

Le franais en France

Cyan n. m. XXe sicle. Nom donn une couleur dsignant un bleuvert. Il est tir du grec kuanos, bleu . De ce mot grec, on a encore
tir cyanose, couleur bleute de la peau ou des lvres dans certains
tats pathologiques, et cyanure, le cyanure de fer tant bleu. Le
cyanure de fer sappelait autrefois bleu de Prusse, car dcouvert au
XVIIIe sicle en Prusse par Diesbach.

Magenta n. m. XIXe sicle. Nom donn une couleur dsignant un


rouge violac. Il est tir du nom propre Magenta, ville dItalie. En
1860, un chimiste franais, Verguin, travaillant chez un industriel de
Lyon, nomm Renard, met au point un colorant chimique dont la
couleur rouge ressemblait celle des fleurs de fuchsia, plante qui
tenait son nom de celui dun botaniste allemand du XVIe sicle, Fuchs.
Verguin, remarquant alors la concidence entre le nom de son patron
Renard et celui du botaniste Fuchs qui en allemand veut dire
renard , appela son produit fuchsine. Il donna la couleur de ce
produit le nom de magenta, en souvenir de la victoire, lanne
prcdente, de Mac-Mahon sur les Autrichiens, ce rouge lui rappelant
le sang dune bataille particulirement meurtrire et qui avait frapp
toute lEurope (les Anglais parlaient dj de red Magenta).
Le sang frappa aussi Napolon III puisque la suite de cette victoire
et de celle de Solfrino, vingt jours plus tard, il dcida daider le
Suisse Henri Dunant mettre sur pied la Croix-Rouge internationale
dont le drapeau est la rplique, en couleurs inverses, de celui de
la Suisse.
N. B. : Les couleurs primaires autrefois appeles jaune, bleu, rouge,
sont aujourdhui nommes jaune, cyan, magenta.

Nacarat n. m. Couleur rouge orang. Ce mot est tir de larabe


naqqara, nacre (coquillage), par lintermdiaire de lespagnol
nacarado. Certaines nacres (coquillages) ont en effet un reflet ros.

Auburn adj. inv. (1907) Couleur chtain clair. Ce mot est tir de
langlais auburn, de mme sens, qui le tenait du vieux franais auborne
ou alborne, venu du latin alburnus, clair .

28

Dfense de la langue franaise n 245

Isabelle adj. inv. (1595) Couleur jaune clair. Ce nom vient du nom
propre Isabelle. Lhistoire de la chemise garde pendant tout un sige
semble bien peu probable. Dailleurs, pour les uns, il sagirait
dIsabelle la Catholique au sige de Grenade en 1492, et pour dautres
dIsabelle dAutriche au sige dOstende de 1601 1604.
La date dentre dans la langue franaise infirme la seconde hypothse
mais ne confirme pas la premire, le sige ayant eu lieu un sicle
avant larrive du mot !
Kaki adj. inv. Fin XIXe sicle. Couleur brun clair. Mot hindoustani
dsignant tout ce qui est de la couleur de la poussire du dsert. Il est
introduit en Europe par lintermdiaire de langlais kakee. Ce mot est
adopt, au milieu du XIXe sicle, par les Anglais pour dsigner la
couleur des uniformes de leurs troupes coloniales, couleur qui se
fondait avec celle des dserts de lInde. Elle est adopte en France, en
1930, pour les mmes raisons.
N. B. : Il existe en franais un autre mot orthographi de la mme
faon kaki, n. m. Il sagit du fruit du plaqueminier du Japon, de
couleur nettement orange. Ce mot dorigine japonaise est dabord
introduit en 1839 sous la forme francise de figue caque.

Vert-de-gris n. m. Ce nom altration probable de vert de Grce


dsigne un produit, le carbonate de cuivre, de couleur vert gristre.

Stil-de-grain n. m. Couleur jaune verdtre. Ce nom est tir du


nerlandais schijtgroen, constitu de schijt, excrment , et groen,
vert . Cest lquivalent du franais caca doie.

Bistre n. m. Ce mot dsigne un colorant obtenu par mlange de suie


dans de leau ; la couleur est brun gristre. Ltymologie est inconnue.

Philippe Lasserre ()

29

Le franais en France

De dictionaires
en dictionnaires
Gendelettreux : vie dangereuse
Le moindre plumitif se dit gendelettre , dclare Anatole France
en 1907, cit dans le Trsor de la langue franaise. Ici, a
brille [], cest amusant ! Mais cest gendelettreux, cocotteux,
bruyant... , rtorque-t-on lhrone, Claudine ( Paris). Et
Claudine alias Colette de sexclamer : Tant mieux ! Je veux boire
ici. La future femme de lettres sait ce quelle veut.
Cest Balzac, en 1843, que lon doit ce plaisant nologisme,
construit en jouant de liconoclaste agglutination dun honorable
mot compos : gens de lettres. Et Balzac, assez fier de son
barbarisme, dajouter, satisfait, une parenthse assassine :
gendelettre (comme gendarme) . Dans son Journal littraire (1903),
pour faire bon poids, Paul Lautaud, homme de lettres malgr lui,
ajoutera sans vergogne la gendelettrerie pour qualifier les Goncourt
en les opposant Flaubert au moment o, prcise-t-il, il est prs
dentrer dans une lutte de
six annes avec la phrase . On
a reconnu le combat men
pour crire Madame Bovary.
Pourtant faire partie des gens
de lettres reste un objectif
louable. Du latin classique
gens, gentis, qui dsigne
lorigine le clan, rattach

30

Dfense de la langue franaise n 245

un mme anctre commun, le mot gens avait pris de lampleur


grce Calvin, le premier employer la formule gens de lettres
dans son Excuse aux Nicodmites, en 1544.
Attention cependant, si on en croit Charles-Augustin de
Vandermonde, auteur dun Dictionnaire portatif de la sant (1759)
consacrant un long passage aux Maladies des gens de lettres, cette
ambition est dangereuse. Ces derniers sont effectivement
caractriss par le fait quils ont lesprit continuellement tendu et
occup , ce qui rend les fonctions languissantes, lestomac paresseux,
la digestion lente . Vandermonde, fervent thoricien de
lhyginisme, met en garde : Il nest gure de source de maladie
plus dangereuse. Fort heureusement, il propose les remdes les
plus efficaces pour se gurir . suivre donc !

Jean Pruvost
NDLR : voir page 59 la prsentation par Nicole Valle des deux nouveaux
ouvrages de Jean Pruvost.

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nous lesprons, de renouveler votre
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31

Le franais en France

Le plaisir des mots


Peu aprs les vnements de 1968,
Jacqueline de Romilly a crit Ce que je
crois. Cet ouvrage vient dtre publi
par les ditions de Fallois (160 p., 16 ).

Jaime les mots. Jaime leur charge cache dtymologie et


dhistoire, lallure morale ou sociale que leur a confre lusage
des auteurs. Jaime leur diversit. Et peu danecdotes me
charment autant que celle que nous conte Pagnol, racontant
comment, dans son enfance, il se faisait en secret, sur un
carnet, un trsor de mots.
[...] Comme traductrice, jai lutt, obstinment, pour tenter de
rendre, en une autre langue, la richesse dune expression
lorigine parfaite. Je me suis irrite des checs. Mais cette
irritation se doublait dun merveillement sans cesse renouvel
devant lart de ce modle, que la diffrence mme me montrait
avec plus dvidence. Comme professeur aussi, jai tent, jour
aprs jour, de faire sentir mes lves le prix de cette limpidit,
en apparence si naturelle. Lire une page de Platon ou de
Voltaire, et demander un lve, ou bien un tudiant, de les
rsumer ou de les rcrire, est une exprience la fois cruelle et
32

Dfense de la langue franaise n 245

exaltante : entendre cette suite de redites, de mots pteux, de


phrases monotones, de pitinements intellectuels, sems de petits
illogismes, alors que lon a sous les yeux cette prcision et cette
rigueur, ces finesses aussi, comme des sourires entremls la
pense et tmoignant dune prsence humaine : quelle leon
blouissante ! [...]
Quand des mots se rencontrent, et, deux-mmes, avant aucune
logique, font jaillir limage ou le sentiment, quand leurs
sonorits deviennent tendres ou clatantes, agissant sur nous
comme autant dinstruments de musique, quand leur rythme
leur donne cette perfection cristalline qui voque, mes yeux
dhellniste, un parler de dieux, alors, le miracle de lexpression
littraire arrive sa plnitude. [...]
Je crois trs sincrement que goter ces plaisirs et en apprendre
le secret aux autres est une des beauts de la vie. Je crois quils
sont bons. Je crois enfin qutre parvenus les susciter, avoir
invent le langage, lart, la posie, la prcision de la pense, et
la richesse des rves, devraient tre la fiert constante des
hommes.
Jacqueline de Romilly ()
de lAcadmie franaise

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tout nouvel adhrent sera offert un abonnement dun an,
pour la personne de son choix.
33

Le franais en France

Style et grammaire

Lorthographe,
cest facile!
Si lon enseignait un peu plus lorthographe par le bon sens, par la
logique, et en sappuyant sur ltymologie et la culture gnrale, on
naurait pas dplorer le faible niveau de tant de scolaires, de tant
dtudiants... Et pourtant, au total, cela ne demanderait pas beaucoup
plus de temps.
Prenons cinq mots comme exemples :
1) dcrypt(e) : cet adjectif appartient la famille de crypte (du grec
kruptos), grotte, lieu souterrain, endroit cach , et cest donc bien
logiquement que lon y retrouve un y. Ce qui est dcrypt nest plus
secret, nest plus cach.
2) nid-de-poule : ce mot compos dsigne, par une comparaison
plaisante, un trou dans une chausse. Il ny a pas de nid, pas de poule
non plus : alors, la double mtaphore est marque par les deux traits
dunion. Au pluriel, seul le premier substantif varie : des nids-de-poule,
ce qui est la norme pour les termes du type nom + de + nom . (Ce
sont des nids propres lanimal appel poule.)
3) arrire-cuisine : le pluriel est des arrire-cuisines, puisque arrire, ici,
est un terme invariable. Les arrire-cuisines sont des pices situes
aprs , derrire , en arrire de la cuisine.
4) couramment : cet adverbe comporte un a, devant les deux m, parce
quil a t forg sur ladjectif courant(e), et un seul r, comme le verbe
courir.
5) daucuns : ce pronom est toujours au pluriel, puisquil quivaut
plusieurs , quelques-uns ...

Jean-Pierre Colignon
34

Dfense de la langue franaise n 245

Antonomases
Les noms propres devenus des noms communs
La figure de style consistant prendre un nom propre pour un nom
commun est une antonomase. Les antonomases de ce type peuvent, selon
les cas, sanalyser comme des mtaphores ou des mtonymies. Elles sont
relativement courantes et on peut en citer, diffrents niveaux de la
langue, de nombreux exemples lexicaliss, ou quasi lexicaliss, ce que
nous allons tenter de faire.
I. Antonomases analysables comme mtaphores partir de noms de
personnages
I.1. mythologiques, bibliques, historiques
adonis, amphitryon, apollon, argus, atlas, cassandre, cerbre, chimre,
cho, grie, pigone, harpie, hercule, hermaphrodite, mduse, mgre,
mentor, muse, naade, narcisse, ogre (Orcus), python, satyre, sirne, sosie,
sphinx ;
benjamin, ladre (Lazare) ;
escobar, mcne, olibrius.
I.2. de fiction
bidasse, charlot, chauvin, don Juan, don Quichotte, dulcine, espigle
(Eulenspiegel), gavroche, guignol (initialement nom dun canut
lyonnais), harpagon, jocrisse, lovelace, matamore, pandore, pipelet,
polichinelle, renard (qui a supplant le nom commun goupil), sacripant
(Sacripante), side, tartarin, tartuffe.
I.3. partir de noms de groupes ethniques, religieux, politiques
amazone, botien, byzantin (adj.), chinois, gaulois, lesbienne, philistin,
sodomite, spartiate, sybarite, vandale ;
jsuite ;
jacobin.

35

Le franais en France

II. Antonomases analysables comme mtonymies partir de noms de


personnages divers (quon peut classer de diverses manires)
Pour le rapport smantique entre le nom propre et le nom commun,
lequel nest pas toujours vident, on se reportera au Petit Robert.
ddale, laus (lpreuve de franais du premier concours de
Polytechnique ayant t un discours de Laus), minerve (appareil
orthopdique rappelant le casque et larmure de la desse), phaton,
psych (miroir o on se voit aussi beau que Psych) ;
fiacre (les fiacres stationnaient prs dune image de saint Fiacre), jsus
(saucisson compar la statue de lEnfant Jsus), judas, mose ;
balthazar, jroboam... et autres grosses bouteilles de champagne ;
barme (Barrme), barnum, bchamel, bolivar, bottin, bourdaloue (clbre
prdicateur dont les sermons taient longs, do la ncessit de se
munir dun petit pot de chambre), boycott, braille, calepin (Calepino,
auteur de volumineux dictionnaires : curieuse volution smantique !),
cardan (Cardano), cardigan, chaix, chassepot, chateaubriand, colt, diesel,
frangipane, gibus, godillot, guillotine (Guillotin), jacquard, karcher, karman,
kir (vin blanc cassis, dont le chanoine Kir, maire de Dijon, fit la promotion), lavallire, lebel, macadam (Mac Adam), madeleine (Madeleine
Paulmier), massicot (Massiquot), micheline (Michelin), montgolfire
(Montgolfier), morse, picasso (surnom dun autorail aux formes et
couleurs surprenantes), poubelle (du nom du prfet de Paris qui en
imposa lusage vers la fin du XIXe sicle), poulbot, praline (Praslin),
pullman, quinquet, raglan, reine-claude, robert (populaire : sein, daprs
une marque de biberon !), sandwich, savarin (Brillat-Savarin), silhouette
(ministre phmre et impopulaire de Louis XV, do la silhouette,
lconomie, dune faon sommaire, en passant ), tilbury, vespasienne
(Vespasien), zeppelin.
Il faudrait citer les noms dunits de mesure comme ampre, ohm, pascal,
watt, etc. (noms de savants), des noms de monnaie : louis, napolon.
Plusieurs noms de plantes ou fleurs sont des
noms propres sous forme latinise et fminise : bgonia (Bgon), camlia (Kamel),
dahlia (Dahl), forsythia (Forsyth), fuchsia
(Fuchs), gardnia (Garden), magnolia (Magnol)...

36

Dfense de la langue franaise n 245

partir de noms de personnages de fiction :


pantalon (Pantalone), ppin, riflard (ces deux derniers mots tant
familiers et vieillis).
partir de noms de groupes ethniques, religieux, politiques :
cravate (Croate) ;
bndictine, chartreuse ;
communard (cassis et vin rouge comme le drapeau des communards).
III. Antonomases diverses partir de noms propres de choses
bible, gense, odysse, philippique, utopie (uvres crites) ;
mausole (tombeau).
Il sagit surtout de noms gographiques : angora (Ankara), bohme, bougie,
bikini, bristol, cachemire, chantilly, fez, gaze (Gaza), geyser, havane, jean
(prononciation anglaise de Genova, franais Gnes), jersey, jodhpur,
macdoine (comparaison plaisante avec la Macdoine, empire
dAlexandre, habite par des peuples dorigines trs diverses), madras,
marathon, mandre (du nom dun fleuve), mousseline (Mossoul), oasis
(intialement nom propre dune rgion), pactole (du nom dun fleuve),
panama, parchemin (carta pergamina, peau de Pergame ), phare
(Pharos), pithiviers, saint-bernard, satin (Zaitun ou Tsia-Toung), spa (du
nom dune station thermale belge fin XXe sicle), tulle, valenciennes.
Il faudrait citer tous les noms de vins qui sont ceux de rgions ou de
villes : bordeaux, bourgogne, champagne, porto, etc. Il y a encore les noms de
fromages : brie, camembert, etc. et, comme il y en a en France, dit-on,
autant que de jours dans lanne, ce serait long de les numrer, sans
oublier ceux de ltranger comme gruyre et gorgonzola.
On pourrait encore parler de marques dposes comme frigidaire,
klaxon...
Tout compte fait, lantonomase joue un rle quon ne peut ngliger dans
la formation du vocabulaire franais.

Jacques Dargaud
Dlgation de Champagne-Ardenne

37

Le franais en France

Extrait de La Lettre du CSA*


La langue et ses accords
Les relatifs composs
Trop fidle reflet de la langue parle
quotidienne, avec ses ngligences et ses
incorrections, la langue des mdias
audiovisuels est encline ne plus sembarrasser des accords, que lon continue
pourtant denseigner aux enfants et aux
trangers qui apprennent le franais,
tel point que ces derniers respectent
davantage que les Franais les rgles
obligatoires de notre langue.
La tendance l'invariabilit concerne le
participe pass, surtout lorsquil est utilis
avec lauxiliaire avoir et, de plus en plus
souvent, les pronoms relatifs composs
lequel, auquel, duquel) qui ne sont plus
accords avec leur antcdent : fiction
dans lequel , campagne pour lequel .

Toutefois, des fautes daccord comme


la seule raison pour lesquelles
empchent de conclure lemploi
systmatique de linvariabilit. Force est
de constater quavec les relatifs composs
rien ne va plus aujourd'hui !
En ce qui concerne le pronom relatif
dont, il est tort frquemment remplac
par que : ce quil sagit , les documents
que vous avez besoin . A contrario, dont
est aussi employ abusivement dans les
expressions : cest de ce problme dont
nous allons parler au lieu de cest de ce
problme que nous allons parler ou cest
de cela dont il sera question au lieu de
cest de cela qu'il sera question. Rien ne
justifie ce plonasme syntaxique puisque
le relatif dont exprime lui seul le
complment indirect.

***
Les adjectifs en -al
La plupart des substantifs et des adjectifs
se terminant par -al, surtout les plus
courants, font leur pluriel en -aux.
Si le pluriel des substantifs est
gnralement bien respect, le pluriel
des adjectifs est trs souvent corch

* Numro 251.

38

Dfense de la langue franaise n 245

loral, aussi bien par les journalistes et


animateurs que par les invits : un des
personnages centrals, les distributeurs
commercials, des loisirs estivals , avec
parfois des excuses bienvenues : des
bnfices colossals, pardon, colossaux 0u
encore des rendez-vous estivals, plutt,
des rendez-vous estivaux .

Le saviez-vous ?
Majuscules accentues...
Il nous semble utile de republier (voir DLF, no 190) les principaux codes
ANSI permettant dobtenir les caractres spciaux non prvus au clavier des
ordinateurs, notamment les majuscules accentues.
Rappelons la rgle : les accents sont obligatoires sur les majuscules
dimprimerie chaque fois quils modifient la prononciation (donc toujours
sur E). Pour la mme raison, la cdille est indispensable. Ils sont facultatifs
lorsquils nont pas dincidence phontique (sur A, I, O, U). Cependant,
depuis quelques annes, lusage se rpand de les mettre toutes les lettres.
Cest la mthode que nous appliquons DLF.
Nous donnons ci-dessous les indications destines aux personnes qui
travaillent sur PC, sous Windows.
Pour obtenir un caractre spcial, enfoncez la touche ALT gauche de la
barre despace, puis tapez le code, en noubliant pas de le faire prcder du
zro. Le caractre apparat ds que vous relchez.

0134

0151

0171

0200

0212

0135

0154

0177

0201

0214

0137

0156

0187

0202

0216

0138

0159

0188

0203

0217

0140

0160 esp. insc. 0189

0204

0227

0147

0161

0190

0205

0230

0148

0166

0192

0206

0241

0149

0167

0194

0207

0247

0150

0169

0199

0209

0248
39

Lorthotypographie :
une ncessit pleine de finesse
Majuscules de lHistoire et des arts
Que le surnom attribu un personnage historique soit valorisant
(Laurent le Magnifique) ou dprciatif (Constantin V le Copronyme :
lOrdurier , qui porte un nom dexcrment , parce que, lors de
son baptme, il souilla les fonts baptismaux), la majuscule est
obligatoire. Il faut en effet rappeler que dans la quasi-totalit des
cas les surnoms sont des noms propres. On doit donc crire :
Jean II le Bon (et non Jean le Bon II ), Charles le Chauve,
Louis X le Hutin cest--dire le querelleur , Ivan le Terrible,
Charles le Tmraire, Guillaume le Taciturne, Pierre le Cruel,
Guillaume le Conqurant Bien videmment, au sens absolu, la
majuscule est dautant plus imprative : Cest ainsi que le Tmraire
courut sa perte ; Ctait compter sans le mutisme du Taciturne
Parfois, lusage na pas entrin de majuscule(s), peut-tre parce
que la personne na pas t considre comme un personnage
suffisamment marquant, que ce soit en bien ou en mal. La mre de
Charlemagne, pouse de Ppin le Bref, demeure ainsi avec seulement
la majuscule son prnom, Berthe (ou Bertrade) au grand pied.
Nouveau rappel, qui nest pas superflu : cette reine navait quun
pied qui tait grand, cest--dire difforme.
On en use pareillement pour les personnages de la littrature et
de la scne, ou les personnages de faits-divers, que ce surnom soit
substitu ou ajout leur patronyme, ou quil orne leur prnom :
lIntim, Irma la Douce, Jude lObscur, Gatsby le Magnifique, Valentin le
Dsoss, Ren la Canne, Pierrot le Fou
*****
Certains peintres ont laiss leur nom une nuance particulire
de couleur, quils ont mise en valeur : Carpaccio un rouge, Vronse

40

Dfense de la langue franaise n 245

un vert, Nattier un bleu, etc. Lorsque lon utilise les expressions


rouge Carpaccio, vert Vronse et bleu Nattier, on a recours des ellipses
remplaant du rouge rendu clbre par Carpaccio , du fameux
vert cr par Vronse , du bleu propre Nattier Les
patronymes gardent donc leur statut de noms propres, et la
majuscule initiale est une obligation.
Sagissant du premier nomm, cette majuscule disparat
videmment quand, par antonomase, on dsigne un plat de buf
cru dcoup en trs fines lamelles (voire, aujourdhui, tout mets cru
prsent sous cette forme) : le carpaccio est servi volont. Cette
dnomination est due au responsable dun tablissement vnitien
trs cot qui, dans les annes 1950, proposa ses clients ce plat de
viande napp dhuile dolive et de citron, en faisant remarquer que
la couleur du buf ainsi accommod tait comparable au rouge
rendu clbre par son concitoyen artiste Vittore Carpaccio. Argument
publicitaire, peut-on penser !
Les uvres dsignes par le nom de leur auteur scrivent avec
une majuscule, et demeurent invariables : possder tous les Simenon ;
cette vente sur offres comprend trois Utrillo Une fois encore, on est
en prsence dellipses : tous les livres de Simenon , trois tableaux
dUtrillo . Le raisonnement est le mme quand il sagit dditeurs :
acheter une dizaine de Larousse pour les correcteurs du cassetin1 ; la
reliure de ces Hetzel est remarquable
Le ridicule tuant, on sabstiendra dcrire des normits du type :
des petits roberts , des Toulouse-Lautrecs , des Watteaux ,
des van eycks , des boudins
Jean-Pierre Colignon

1. Dans largot professionnel : nom du bureau de la correction (imprimerie,


presse). Un cassetin est un des petits compartiments o lon range les
caractres dimprimerie.
NDLR : voir page 59 la prsentation par Nicole Valle du nouvel ouvrage de JeanPierre Colignon.

41

Courrier des internautes


Question : Chacun est un pronom indfini masculin SINGULIER (au fminin :
chacune). On doit donc dire chacun le sien ou chacune la sienne . Or
combien de fois nentend-on pas dire Ils ont chacun le leur ?
Rponse : Aprs vrification, je confirme laccord dintention pour ce qui
concerne le possessif ou le pronom personnel :
Yves et Serge, chacun dans son ou dans leur domaine, sont des spcialistes.
Elles ont reu chacune la rcompense qui lui ou qui leur tait due.
Avec un participe prsent le singulier est seul permis :
Ils prirent la parole tour de rle, chacun expliquant son point de vue.
De mme avec de :
Chacune des lves avait ouvert son cahier.
Chacun dentre eux entrera son tour.
Question : Aprs avoir assist une discussion passionne tendant savoir
si la tomate tait un lgume ou un fruit, jen suis venue la conclusion
que, de nos jours, la notion de lgume ntait plus botanique, mais
culinaire.
Rponse : En botanique, on appelle fruit toute excroissance charnue issue
dune fleur. La poire, la framboise sont des fruits, mais aussi le concombre,
le haricot vert, et les non comestibles comme la coloquinte, les petites
boules rouges qui se forment sur le muguet, etc.
En art culinaire, fruit est rserv ceux qui se consomment ordinairement
sucrs, en dessert. La courgette, le potiron, la tomate... sont des lgumes,
que lon dsigne aussi plus prcisment sous le nom de lgumes fruits,
pour les distinguer des lgumes racines, des lgumes tubercules, ou feuilles
ou tiges ou fleurs ou graines suivant la partie consomme.
Lgume fut aussi fminin dans la langue classique au XVIIe sicle, les
deux genres coexistant, mais le masculin sest rapidement impos partout,
le fminin demeurant dans la langue argotique ou familire au sens
mtaphorique de personnage important . Grosse lgume, apparu vers 1860,
se disait lorigine dans larme pour dsigner les officiers suprieurs.

Jacques Ppin
42

Dfense de la langue franaise n 245

Humeur / Humour

Lair de la cacographie
Dabord un bruit lger, rasant le sol comme hirondelle avant
lorage, pianissimo murmure et file, et sme en courant le
trait empoisonn. Telle bouche le recueille, et piano, piano,
vous le glisse en loreille adroitement. Le mal est fait ; il
germe, il rampe, il chemine, et rinforzando de bouche en
bouche il va le diable...

ESPACE
DE MAUVAISE HUMEUR
Par Jean BRUA

plus de deux sicles de nous, Beaumarchais et


Bazile, son personnage du Barbier , ont
dmont le mcanisme de la rumeur sans
savoir que leur dmonstration s'appliquerait
aujourdhui aux traits qui empoisonnent tout
aussi insidieusement la langue franaise.
Anodins, voire amusants en apparence, ils se
rpandent rinforzando, tels les no-adverbes
grave et juste , cuisins toutes les sauces
de la communication branche.

43

Le franais en France

Improbable
glissement de sens
Improbable, ladjectif improbable est ces temps-ci employ,
suremploy, hyper employ, tout au moins dans le cercle restreint des
journalistes et surtout des critiques.
Dans un premier temps, on se dit que ces gens-l sont, au fond, des
pessimistes temprs ou des optimistes coincs : ils ne croient pas
beaucoup que les choses puissent arriver. Et puis, quand on voit quils
accolent improbable des substantifs qui ne vont pas trs bien avec, et
mme pas du tout : des livres, des films, des robes de soire, des
chaussettes, des paires de skis, on comprend quil y a un glissement
de sens.
Les critiques sont des fanatiques de lencensoir : ils en donnent de
grands coups sur tout ce qui passe. Mais dans ces balancements et ces
chocs, leur encens spuise ; il faut le renouveler sans cesse. On ne
peut plus dire dune uvre quelle est superbe, magnifique,
exceptionnelle, que cest le chef-duvre absolu, luvre du sicle,
luvre inoubliable : ces compliments-l sont trop faibles. Dcals,
djants ont eu leur temps ; ils sont leur tour uss. On ne peut
plus dire dun humour quil est dsopilant, cinglant, dvastateur,
dcapant, corrosif, subversif, a parat cucul. Improbable fait donc
laffaire, improbable est mis toutes les sauces et fait gargariser de
bonheur lheureux congratul.
Notons quimprobable, ce nec plus ultra du compliment branch, est
adress exclusivement aux uvres dune banalit trop probable.
Quand un critique voit passer quelque chose de puissamment
original, il se tait ou il bave.

Bernard Leconte

44

Dfense de la langue franaise n 245

Tlvision franaise ?
On peut se demander si les gestionnaires de nos chanes de tlvision
sont franais. Ils oublient que le nom de leur pays scrit avec une
majuscule ou, quand ils recommandent un livre, selon eux, bien
traduit en franais, ils ne peuvent donner que le titre anglais (comme
Freedom). Je nachterai pas un tel livre traduit, jaurais peur de trouver
des anglicismes chaque page. Surtout, je ne regarde pas un film ou
une mission dont le titre est en langue trangre. Or, voici ce que
jai trouv sur un programme de tlvision :
lundi sur TF 1 : Secret Story , Money Drop , Camping Paradis ; sur
France 2 : Private Practice ; sur France 3 : Euronews , t
Party 80 ; sur Canal + : Criminal Justice - Opus 2 , Zapping , Le
Globe Cooker , Le News Show , Repo Men ...
Et le mardi, cela continue sur toutes les chanes avec Independence
Day ou Grace of my Heart , et cest ainsi tous les jours... Il serait
bon de faire le mnage. Les programmateurs pensent-ils appter les
tlspectateurs avec des mots mystrieux ? De mme, les
prsentateurs commettent des bvues en prononant langlaise tous
mots ou noms trangers. Ainsi, la Spree, rivire qui passe Berlin, est
sans cesse prononce spri , alors que, pour respecter la
prononciation allemande, il faudrait dire spr .
Chaque semaine, cest la mme chose : Desperate Housewives , Big
Mamma , Cold Case , The Good Wife , True Justice , The Secret
Life of Words , East West 101 , etc.
Enfin, nos financiers sont la recherche de nouvelles sources de
revenus. Des amendes pour fautes de franais commises la tlvision
au bnfice des caisses des coles inciteraient nos journalistes et
prsentateurs ne pas glisser des anglicismes dans leur moindre
propos.

Jean-Jacques Rousset

45

Le franais en France

Agacement
loccasion de la Journe de la femme, on a entendu parler qui
mieux mieux de la gente fminine. Erreur sur la nature du mot ?
Substantif ? Adjectif ?
Il faut dire la gent fminine et non pas la gente fminine.
Il sagit dun nom fminin demploi limit et vieilli, au sens de
peuple, nation . La Fontaine parle de la gent trotte-menu, de la gent
marcageuse, cest--dire du peuple des Souris, des Grenouilles, les
rigeant burlesquement en nation, en tat.
lorigine de ce mot, on trouve un nom profondment latin : gens,
gentis, fm., form sur la racine *gen, marquant lide de naissance.
Rome, la gens, ce sont les membres dune famille se rattachant un
anctre commun. La gens Iulia, la famille de Csar.
Le sens sest largi nation, peuple et, au pluriel, ce sont les
peuples trangers.
En franais, lacception de peuple, nation sest maintenue dans
lemploi au fminin singulier conformment ltymologie.
Parlons donc de gent fminine, de gent masculine.
En franais toujours, changement de genre et de nombre, cest au
masculin pluriel que le mot fait fortune. On perd lide de naissance,
de lignage, au profit de celle dun groupe de personnes rassembles
sous une autorit, chef ou institution :
La duchesse est arrive avec ses gens, cest--dire ses domestiques.
Les gens darmes, puis gendarme.
Les gens de robe, les gens dglise. [NDLR : voir les gens de lettres, p. 30.]
N.B. : Ce nom masculin pluriel peut tre accompagn dun adjectif
antpos accord au fminin. Rappel du genre tymologique.
Les vieilles gens, les bonnes gens, les petites gens.
Dernire tape de laffaiblissement du sens, ensemble de personnes
runies une certaine occasion : les gens ont applaudi.

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Dfense de la langue franaise n 245

ct de ce substantif, et favorisant quivoque et prononciation


fautive, il existe ladjectif archasant gent, gente, aimable, gracieux ,
issu de ladjectif latin genitus, participe pass de gigno, natre , donc
n, qui a de la naissance, bien n, bien lev .
Oyez, nobles seigneurs et gentes dames...
On a conserv ladjectif gentil, au sens trs affaibli, et ladverbe
gentiment.
Romanesque et imprvisible langue franaise !

Paule Piednoir
Cercle Blaise-Pascal

Oscar du charabia
Dtache du catalogue de partenariats envoy par la Macif ses
adhrents, cette page de publicit de FRAM qui promet Des clubs 3
et 4 toiles francophones en All inclusive .

47

Le franais en France

Comprendre et agir

Titien et Le Tintoret
Italianisant (amateur), je me permets dattirer lattention de nos
lecteurs sur une faute frquemment rencontre dans la lecture des
guides touristiques ou de revues dart, mme srieuses, que je ne
citerai pas.
Il ne sagit pas, en loccurrence, de fautes dorthographe, mais de
lemploi abusif de larticle le dans la dsignation des artistes italiens,
les peintres notamment.
On lit souvent Le Titien , par exemple. Eh bien, la prsence de
larticle le est une faute. Mais Le Tintoret est correct.
Pour comprendre le mcanisme, il faut partir de la langue italienne,
dont la rgle en la matire est trs simple.
Litalien met larticle le (il) ou la (la) devant les noms patronymiques,
les surnoms des artistes, crivains, hommes clbres, ou encore en
fonction de leur ville de naissance et dactivit, mais jamais devant le
prnom.
Or, Titien (Tiziano) est le prnom du peintre Tiziano Vecellio. On
crit donc Tiziano en italien et, en franais, il convient dcrire Titien,
tout court. De mme, on parlera DE Titien et non DU Titien.
Dailleurs, on lit toujours Raphal et non Le Raphal , puisquil
sagit du prnom de Raffaelle Sanzio. Titien ou RaphaI, les deux cas
sont rigoureusement identiques.
De mme, on crit Dante et non Le Dante , pour nommer le pote
Dante Alighieri.
Par contre, crire Le Tintoret est correct, parce quil sagit dun
surnom. Tintoretto est le diminutif de Tintore (teinturier ou marchand
de couleurs), qui tait la profession du pre du peintre. Tintoretto est
le petit Tintore, surnom ou qualit du peintre, qui sappelait en
ralit Jacopo Robusti. Do litalien Il Tintoretto, traduit littralement
en franais Le Tintoret .

48

Dfense de la langue franaise n 245

Vous voyez, ce nest pas plus difficile que cela !


Il est facile de trouver dautres exemples qui justifient la prsence de
larticle. On crit :
Le Parmesan (Il Parmigianino), qui est n et a longuement produit
Parme, pour Francesco Mazzola ;
Le Guerchin, pour Francesco Barbieri, qui tait atteint de strabisme,
do Le louche (Il Guercino)...

Maurice Barthlemy

Quand langlais dteint


Lattrait magique quexerce la langue anglaise sur nos lites mrite quon
ouvre la malle du prestidigitateur pour jeter un clairage cru sur les
causes du phnomne et ses consquences sur le franais.
Cet attrait nat en premier du got pour la nouveaut, avec
condamnation implicite de lexistant : au pays qui a transform en nom
commun le patronyme du soldat Chauvin du premier Empire, on naime
paradoxalement rien tant que se dprcier soi-mme et accueillir la
nouveaut sous toutes ses formes. Pour certains, un mot anglais vaudra
toujours mieux quun mot franais, dabord parce que cest un mot
tranger. On voisine ici avec lincantation chamanique, qui espre dans
le vocable du dehors une vertu que naura pas son quivalent
vernaculaire.
Le deuxime facteur est bien sr lempire que la culture et lconomie
amricaines ont pris sur le reste du monde depuis 1945. Langlais est
synonyme de rajeunissement, de modernisme, avec la cl lillusion
dune martingale conomique, mme dans les secteurs commerciaux

49

Le franais en France

totalement trangers la mondialisation. Ce miroir aux alouettes produit


un effet dentranement auprs des suiveurs. Cest la loi du troupeau.
Le phnomne est bien connu et a t analys abondamment.
Le dernier aspect de la question est moins souvent, me semble-t-il, mis
en avant par les tenants de langlicisation universelle. Cest largument
de la facilit de communication entre les peuples par le biais dune
langue unique. Lobjectif est de conjurer la maldiction de Babel. Les
mathmaticiens nont-ils pas adopt sur tous les continents un langage
universel, qui fait circuler linformation et stimule les changes
intellectuels ?
Plusieurs objections pourtant ce scnario dnique. La science est par
nature dsintresse. Nul ne niera quil est humain desprer tirer un
profit matriel des avances scientifiques. Mais la base, une dcouverte
mdicale ou physique enrichit le savoir de lhumanit, elle sera grave
dans le marbre et son auteur statufi. Peut-on en dire autant de la devise
en anglais dune marque commerciale mondialise ?
Une langue commune, surtout dans un contexte commercial, est
porteuse de pouvoir. Elle offre ses locuteurs natifs un avantage
exorbitant sur les autres. Pourquoi devrions-nous loffrir sur un plateau
dargent nos concurrents, notre dtriment ?
Enfin, vouloir attraper au vol lorbite dune culture trangre, on perd
son latin. On accepte la dissolution de ses racines, de son identit ; cest
une alination. La moindre tribu primitive menace par le spectre de
la civilisation mondialise provoque, juste titre, des leves de boucliers
indigns chez les penseurs ; la disparition programme de la langue
franaise comme de mainte autre langue au bnfice de langlais ne
suscite rien chez ces mmes penseurs. Ils ont lindignation slective.
Pour se limiter aux dgts provoqus sur la langue franaise, il en existe
de plusieurs types. Il y a dabord linutilit flagrante qui estampille une
proportion notable des anglicismes que nous essuyons quotidiennement.
Standing ovation : on se perd en conjectures pour trouver ce que peut
bien apporter de plus langlais, par rapport une ovation debout, ces
expressions tant calques lune sur lautre. En quoi est-il

50

Dfense de la langue franaise n 245

incomparablement suprieur de dire guest star au lieu de star (ou


vedette) invite ; serial killer pour tueur en srie, check point pour
point de contrle, light au lieu dallg ? Est-ce prestige, sens plus prcis,
sonorits plus chatoyantes ? On hsite entre le snobisme dplac et la
cuistrerie aggrave. La plupart des anglicismes possdent un strict
quivalent franais, et napportent rien que lmerveillement suppos
automatique devant langlais. Lequel a tellement pris le contrle des
esprits que plus personne ne se demande en quoi le big bang est plus
clairant que le grand boum, pourtant son jumeau crach pour le sens,
le registre de langue, la construction.
Au-del de cette inutilit flagrante, cest surtout le gnie de la langue
franaise, ce sont les lois de la linguistique franaise qui subissent des
agressions rptes. Prononcs langlaise, ces fils dAlbion pourront
tre accuss de substituer une langue une autre. Si on essaie de les
naturaliser franais de force, la greffe ne prend pas et produit des rejets.
Comment prononcer la franaise un thriller ? Sriller pour les
uns ? Friller pour dautres ? Avec trader , sans parler de la difficult
du a qui est une diphtongue en anglais, comment continuer enseigner
que la finale -er en franais se prononce , par exemple dans les verbes
du 1er groupe ?
Les people doivent-ils scrire pipole , forme franaise plutt laide
car elle dforme la prononciation du mot originel, ou perdurer sous
leur orthographe anglaise, mais alors il faut expliquer aux enfants que
le son i en franais sest enrichi dune graphie supplmentaire en eo ;
et on renonce parler du groupe ple qui dornavant pourra aussi se
prononcer peul .
Le coach ou ctche , qui est trop speed ou spide et qui vous
demandez un break ou brque ou breille-que (!), rien de tout
cela ne sera jamais du franais conforme son essence. Cest la
dnaturation mme de notre langue qui menace.
Certains mots anglais proches, eux, de leur cousin franais, induisent
une pollution orthographique mal venue. On voit prosprer le traffic
et l addresse , orns dune consonne surnumraire par la faute dune
trop grande proximit avec leur sosie anglo-saxon.

51

Le franais en France

Gnralement parlant, notre attitude vis--vis de langlais aboutit de


nombreuses aberrations dues lignorance. Nous allons, par exemple,
jusqu nous gargariser de faux anglicismes forgs de toutes pices : le
brushing ne sert qu brosser rebrousse-poil les amoureux de notre
langue car il se dit autrement en anglais (blow-dry) ; le tennisman
mrite un coup de raquette sur les doigts, car il se dit en anglais tennis
player ; avec le talkie-walkie , on parle lenvers et on marche sur la
tte (walkie-talkie en anglais !).
Incohrences smantiques mais aussi phontiques : pourquoi ple-t-on
la CIA (francise) mais le FBI ( langlaise) ? Faute de savoir que
sweat-shirt signifie chemise de transpiration et se prononce
souhaite-sheurt , nos angloltres larticulent souhite-sheurt . Les
inepties senchanant, on voit fleurir aujourdhui la graphie sweet-shirt ,
soit la chemise-bonbon ! Est-ce pour nous dorer la pilule au moment
o ils vendent notre dernire chemise ?
Enfin, cet amour des termes anglo-saxons conduit des confusions dues
aux faux amis et au risque dune radication dune partie toujours
croissante de notre vocabulaire. Non, une entreprise nest pas
profitable , elle est rentable. Non, ce nest pas lopportunit qui
fait le larron, mais loccasion. Quant la prolifration incontrle de
juste pris adverbialement au sens de tout simplement , elle devient
juste... insupportable [NDLR : voir larticle de Jean Brua p. 43]. Le pauvre
mail plant darbres qui faisait le charme de nos sous-prfectures
disparatra sans doute devant lavance du mail informatique, que le
courriel narrive pas contenir. Le petit chat dAgns va-t-il mourir une
deuxime fois, victime du chat (tchat ? tchatte ?) entre internautes ?
Les Qubcois ont opt pour la riposte cinglante du clavardage . Il
faut dire quils sont cerns par un ocan danglicismes et ont leau sous
le menton.
Attendrons-nous dtre dans la mme situation pour prendre conscience
du danger qui guette le franais ? Une partie de la rponse tiendrait
dans notre capacit franciser rsolument les arrivages qui sy prtent,
comme lont fait nos grands-parents, qui nous ont lgu le paquebot
(packet-boat), la redingote (riding-coat), le partenaire (partner). On a bien

52

Dfense de la langue franaise n 245

cr, rcemment, le gazole (gas-oil) et le conteneur (container). Pourquoi


narriverait-on pas acclimater le discompte (discount) ? Pourquoi ne pas
prononcer la franaise le challenge, le management, le suspense, le
single des disquaires, tous vocables issus du latin ?
Que reproche lAcadmie franaise tour-oprateur , quelle rejette,
elle qui devrait encourager la cration lexicale ? Nous sommes ttaniss
dans ce domaine de manire incomprhensible. Les Italiens se garent
au parcheggio, ce qui serait chez nous le parcage . Personnellement,
je franciserais mme lhorrible design, qui tord la bouche comme une
grimace, en dsigne , qui louvre comme un sourire, malgr la
proximit avec le verbe dsigner. Le prime time pourrait devenir la
prime soire : redonnons sa prime jeunesse notre langue.
Une autre partie de la rponse tiendra dans notre capacit crer de
nouveaux mots. La fonction cre lorgane, dit-on. Rivalisons dimagination.
Qui nous dlivrera des casting , lifting , planning , standing ,
de cet interminable chapelet de mots en -ing, qui rsonnent comme autant
de clochettes et transforment notre langage en bonnet de fou ?
Langlomanie ne de la mondialisation touche tous les secteurs de
lconomie : commerce, communication, sport, loisirs, tout y passe. Elle
oublie que lon peut aussi promouvoir la langue franaise, qui ne manque
pas datouts. Elle se gnralise mme hors de propos, dans nos vies
quotidiennes, l o on ne lattendrait pas, le tout sous lil rprobateur
de dizaines dtats francophones et de centaines de millions de leurs
locuteurs, stupfaits de la dpendance culturelle anglo-saxonne dans
laquelle sombrent les Franais. Les commissions de terminologie et de
nologie existent, on ne les entend pas.
Cest nous de montrer quil est encore temps de redresser la barre.

Jean-Marc Schroeder

NDLR : Rappelons que Jean-Marc Schroeder se charge de la vigie audiovisuelle et


quil faut lui adresser les relevs dcoute jmschroeder@handicapzero.org.

53

Le franais en France

Tableau dhorreurs
Lactualit conomique et sociale est
marque ces derniers temps par les
graves difficults rencontres par PSA,
le constructeur automobile franais des
vhicules Peugeot et Citron. Venant des
gouvernants, des syndicats, des mdias,
des appels plus ou moins discrets incitent
les Franais privilgier lachat de
voitures franaises. Soit, mais que fait
PSA pour sduire les Franais et les
francophones ? Les indications sur
les tableaux de bord et les crans sont
souvent donnes en anglais, la
dernire campagne
publicitaire pour la
Peugeot 208 utilise
le slogan Let your
body drive , les
vidos de publicit
sont sonorises de musiques amricaines
et se droulent dans des dcors urbains,
lvidence nord-amricains. Nous
pourrions faire preuve de patriotisme
conomique, mais il faudrait aussi que
PSA montre un minimum de patriotisme
culturel et linguistique.
La SeaFrance, dtenue 100 % par la
SNCF, tait une compagnie maritime qui

assurait les liaisons trans-Manche, par


traversiers, entre Calais et Douvres.
Confronte de graves difficults
financires, la socit a t place en
rglement judiciaire puis reprise par une
SCOP1 cre par danciens salaris de
SeaFrance. Le mot France, sans doute
gnant, a dsormais disparu du nom de
cette nouvelle socit qui sappellera
My Ferry Link . Cette SCOP aurait-elle
honte dtre franaise ? Et il est fort
parier quon sollicitera les citoyens
franais, travers une aide financire, si
cette nouvelle socit rencontre
nouveau des difficults
La nouvelle ministre dlgue aux
Personnes ges et lAutonomie,
Mme Michle Delaunay, nous informe sur
son bloc-notes internet quelle vient de
proposer ses collgues francophones
dutiliser lexpression avancer en ge
la place du terme vieillir. Elle indique
que cest cette expression qui sera
dsormais utilise dans les documents
franais. Pourquoi cette volont de
dsigner les choses par des mtaphores ?
Nest-ce pas une manire ddulcorer les
ralits ? Elle fait perdre en tout cas la
langue franaise sa prcision et sa force.
Quand on veut faire savoir quil pleut,
disait notre regrett prsident Jean
Dutourd, on dit : il pleut !

Marceau Dchamps
1. Socit cooprative participative.

54

Dfense de la langue franaise n 245

Tableau dhonneur
Souvent, la langue franaise est mieux
dfendue hors de France que chez nous.
Le prince consort danois Henrik de
Danemark (n Henri Laborde de
Monpezat) a accord, en mai 2012, un
entretien au magazine Paris-Match. Au
journaliste qui linterrogeait sur son
combat pour la langue franaise, il a
rpondu : Je fais tous mes discours en
franais dans les grandes organisations
internationales. Ma langue maternelle est
en pleine droute, dnigre par les Franais
eux-mmes, qui la trouvent ringarde. Cela
me fait de la peine. Cela nous fait
beaucoup de peine galement, mais un
engagement militant tel que celui du
prince consort du Danemark nous
rjouit et nous permet desprer.
Le tribunal de Vienne (Isre) a
condamn en juillet la socit Danone
en lobligeant mettre la disposition
de ses salaris des crans et des
documents traduits en franais pour
lutilisation du logiciel Thmis II. Cest
un succs significatif de lapplication de
la loi du 4 aot 1994 (loi Toubon). Alors
que cette loi a t gravement dulcore
dans le domaine de la consommation et
de lenseignement, sous la pression de

la Commission europenne, avec la


complicit zle de certains dirigeants
convertis au tout-anglais, elle reste
encore trs efficace dans le domaine du
travail pour peu que les reprsentants
du personnel dcident de la faire
appliquer dans leur entreprise. Que tous
ceux qui souffrent quotidiennement de
devoir travailler dans une langue
trangre suivent lexemple des salaris
de Danone.
Bravo M. Carl douin, adhrent de
lEure depuis 1987. Patron dun grand
garage de vhicules automobiles, il a
mnag sur son portail internet
professionnel plusieurs pages consacres
la langue franaise et notre
association. Il dmontre ainsi que tous,
notre chelle et avec les moyens qui
nous sont offerts par notre situation
professionnelle ou sociale, nous pouvons
chaque instant militer pour la langue
franaise et promouvoir notre
association.
Voir http://www.4x4edouin.com ,
chapitre Dfense de la langue franaise.

Marceau Dchamps

55

Le franais en France

Mots croiss de Melchior


A

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

11. Souvent entt, dit-on, comme une


chvre.

A. Acharn, il dcharne. Provenal.

12. Se doit dtre bon. Petit reptile.

B. Protge dune cuisson trop forte. Alec


Guinness ou Conan Doyle ? Sodium.

13. Port dommage. Do. Possessif.

C. Aquacoles de laquarium.

14. Peut tre dangereux.

D. Participe gai. Ou a ? Fait.

15. Relie les roues.

E. A particip la rvolution portugaise.

16. Samba ! Positif ou ngatif ?

F. Certain. Bouleverse par la quantit


de laine quelle a mange.

17. Utilise par Bison fut.


Prcde la Vierge.
18. Pas sucr. Agnus
19. Na un jour quune fois.
Toujours deux.
10. Guillaume Tell ?

G. Dpasse les bornes et en est tout


remu. Herbivore. De leau sans fin.
H. ne pas manquer. Trempai.
I. Commandant de sous-marin.
Cul-de-sac.
J. Monet y trouvait ses nymphas.
Ordre militaire.

56

Dfense de la langue franaise n 245

Le franais pour
Chahdortt Djavann
Invite dhonneur du djeuner du
14 juin, Chahdortt Djavann a refus
dtre enregistre, mais nous a promis
un texte sur la langue franaise. En
attendant, nous avons choisi un extrait
de son dernier ouvrage : Je ne suis pas
celle que je suis (Flammarion, 2011,
544 p., 21,40 ), pages 29 et 30.

Elle menait une vie de recluse. Aprs son travail, elle se


rfugiait dans sa chambre qui se trouvait dans le mme
immeuble. Ses soires, sans exception, elle les passait en
compagnie du Robert. Elle entreprit de le lire dun bout
lautre. Elle quittait sa chambre pour habiter le dictionnaire.
Travailler les mots, tous les mots. Il y avait des mots
rcalcitrants, quelle ne parvenait pas dompter, dautres lui
restaient trangers, avec lesquels le courant ne passait pas ; soit
la sonorit lui paraissait incongrue, soit la signification fade ;
et enfin, il y en avait qui lui allaient droit au cur ; ds la
premire nonciation, ds les premires explications, ctait le
57

Le franais en France

coup de foudre. Elle passait la soire lire, relire la colonne,


rpter le mot, apprendre les phrases des crivains cits en
exemple. Le premier mot dont elle tomba amoureuse se trouvait
la lettre A, la deuxime page du Robert. Un amour
douloureux comme le sont les grandes amours. Abandon .
Abandonner , elle ltait, et Abandonner , elle lavait
fait. Est-ce stupide davouer que ce mot la fit pleurer ?
Abandonner un enfant . Ses forces subitement
labandonnrent Elle avait tout abandonn. Nul besoin des
tres humains, nul besoin des Franais pour apprendre le
franais.
lcart de la civilisation, labri des humains, fuyant toute
rencontre, vitant la moindre communication, ludant toute
forme de vie sociale, faisant abstraction de la ville, seule, avec
les mots de son Robert elle se construisait des chteaux.

Chahdortt Djavann est lauteur de


quatre essais :
Bas les voiles ! (2003) ;
Que pense Allah de lEurope ? (2004) ;
mon corps dfendant, lOccident (2007) ;
Ne ngociez pas avec le rgime iranien (2009) ;
et de cinq romans :
Je viens dailleurs (2002) ;
Autoportrait de lautre (2004) ;
Comment peut-on tre franais ? (2006) ;
La Muette (2008) ;
Je ne suis pas celle que je suis (2011).

58

Dfense de la langue franaise n 245

Nouvelles publications
POUR NE PLUS FAIRE DE FAUTES DORTHOGRAPHE ! 300
de Jean-Pierre Colignon

TRUCS EFFICACES ET FACILES,

ditions de lOpportun, 2012, 276 p., 12

Facile, facile de ne plus jam fre de fotes dortaugrafe : apprenez par cur
100 rgles de base. Mfiez-vous comme de la peste de 100 archi-faux amis et vrais
ennemis. Retenez 100 formules ultra-magiques, concoctes avec amour et
humour par notre grand et vnr Magicien de DLF... Et que je mange mon
chap si vous en faites encore... Nicole Valle
Lditeur Honor Champion, dans sa fort apprcie collection Champion les
mots , nous offre aujourdhui deux nouveaux petits bijoux de Jean Pruvost,
agrments de jolies reproductions dpoque, 144 pages chacun, pour la modique
somme de 9,90 lun comme lautre.
LE FROMAGE, son histoire ; son industrie ; expressions, proverbes, citations ;
lloquence des noms de fromages. Index. Bibliographie. Mieux vaut se retirer
dans un fromage de Hollande que de laisser aller le chat au fromage , nest-ce pas ?
Et vous conviendrez qu un dessert sans fromage est une belle qui il manque un il
(Brillat-Savarin).
LES LECTIONS OU COMMENT SESLIRE QUELQUE MANIRE DE VIVRE ?
Si le mot lire tait peine connu avant la Rvolution, et si la notion dlection
dmocratique est rcente et na cess dvoluer jusqu lmergence des Primaires
en 2011, llection existe depuis longtemps dans la langue franaise, avec des sens
divers. Olivier de Serres parle ainsi de llection de bonnes semences . Llectrice
resta longtemps... la femme de llecteur. En racontant les lections, lauteur nous
invite un voyage dans lHistoire, des rencontres avec de grands crivains, et
aussi de fameux humoristes. Il nous apprend lorigine de abstention, ballotage,
blackbouler, dpouiller, panachage, rfrendum, scrutin, suffrage, vote... Devons-nous croire Paul
Claudel : Les lections sont labdication rabche tous les quatre ans dun peuple gteux ?
Prfrons la douce ironie propre lun de nos chers disparus : Le peuple, en lisant ses
reprsentants et ses matres, leur dlgue une fonction minente : celle de se salir les mains sa place
(Jean Dutourd). Bibliographie. Index des noms communs et des noms propres. N. V.
TOUT CE QUE VOUS AVEZ TOUJOURS VOULU SAVOIR SUR LE TENNIS ET AUTRES
JEUX DE BALLE, SANS JAMAIS SAVOIR O LE TROUVER
de Gil Kressmann, prface de Denis Grozdanovitch, illustrations de Claude Turier
ditions Artena, 2012, 256 p., 19,90

Tennis, squash, badminton, paume, pelote basque, tennis de table et aussi


tambourin et padel... nombreux sont les passionns de ces jeux de balle, plus
nombreux encore, mes amis de DLF, les curieux et fervents amoureux de la
langue franaise. Tous sans exception devraient tre combls par cet
abcdaire insolite. Ils y trouveront en effet pas moins de 750 dfinitions,
expressions, locutions, anecdotes relatives ces distractions sculaires.

59

Le franais en France

Vous savez, bien sr, ce que signifie prendre la balle au bond , mais do vient qui va la
chasse perd sa place ? Et quest-ce que avoir des bricoles , jouer blanc , empaumer
une affaire , passer sur le billard ? Quant cette description du mauvais joueur , nest-elle
pas toujours dactualit :
Tantt, dans les accs dune humeur indiscrte,
Ils accusent la balle et tantt la raquette (Bajot, 1854) ?
Adresses utiles et bibliographie. N. V.
PRIVILGE ET RAYONNEMENT DU FRANAIS DU XVIIIE SICLE AUJOURDHUI,
dAxel Maugey
ditions Honor Champion, 2012, 276 p., 27

Un minent universitaire, spcialiste de civilisation franaise et des littratures


de la francophonie, nous prsente les grands moments de la bataille en faveur
du franais. Il nous dmontre avec vigueur et pertinence que la langue
franaise na pas cess dillustrer un certain art de vivre, et une riche ralit
culturelle. Elle na toujours pas sa pareille en matire de diplomatie et de
lgislation. Oserons-nous dcevoir ses innombrables admirateurs travers le
monde en nous dispensant de prendre part sa dfense ? Trois citations dont vous devrez
deviner les auteurs : tre franais, cest mettre des mots intelligents sur nos sentiments. 1, Jamais le
franais naura t autant boulevers et enrichi. 2, Le franais est une langue qui sest donne
lhumanit. 3 Index des noms, des pays, des thmes. Bibliographie. N. V.
Rponses : 1. Fabrice Luchini. 2. Hlne Carrre dEncausse. 3. Victor Hugo.

SANS LE LATIN, sous la direction de Ccilia Suzzoni et Hubert Aupetit, Association


le latin dans les littratures europennes
Mille et une nuits, 2012, 430 p., 19

Ce manifeste collectif, sign par une quinzaine dauteurs, dplore lirrsistible


disparition du latin dans lenseignement. Sans le latin, le franais avance dans
une terre dserte, trangre [...] nous sommes amnsiques dun hritage qui
pourtant nous possde. Chasser le latin, cest dsapprendre le franais, le
ramener un simple outil de communication qui ne saffirmera pas dans un
monde o les changes se font dsormais dans un pidgin anglo-amricain,
cest rendre inaccessible nos descendants notre patrimoine littraire. Quel prsident, quel
ministre audacieux saura renverser la tendance et instituer le fait latin lintrieur de
lenseignement du franais ? Un livre qui vient son heure. N. V.
2 500 NOMS PROPRES DEVENUS COMMUNS, de Georges Lebouc
ditions Avant-propos, 2012, 656 p., 24,95

ponymes, antonomases et hypallages. Quune situation cornlienne soit


inspire par les tragdies de Pierre Corneille et racinienne de celles de Jean
Racine, quoi dtonnant ? Mansarde vient naturellement du nom de
larchitecte du XVIIe sicle Franois Mansart ; la populaire java de lle
indonsienne de Java ; praline, du marchal du Plessis-Praslin ; mais que les
novelettes de Robert Schumann rappellent la cantatrice Clara Novello, un

60

Dfense de la langue franaise n 245

calepin, le savant religieux Augustin Ambrogio Calepino, vulcanisation, du dieu du feu et des
mtaux, Vulcain, ce nest dj plus si lmentaire . prsent, chers Dlfistes, livrez-vous de
bonne grce votre tourmenteuse brevete. Do viennent les mots suivants ? 1. Le ruban bolduc.
2. Chauvin ; 3. Magnolia ; 4. Tarte tatin ? Index et bibliographie. N. V.
Rponses : 1. De Bois-le-Duc, ville natale de Jrme Bosch. 2. Personnage de comdie, type du patriote
fanatique et born. 3. De Pierre Magnol, mdecin et botaniste franais du XVIIe sicle. 4. Des surs
restauratrices solognotes, Caroline et Stphanie Tatin.

LE DICTIONNAIRE INCROYABLE, de Jean-Claude Raimbault


ditions Glyphe, 2012, 236 p., 17

Savez-vous utliser bon escient ladjectif superlificocantieux ? Jen doute fort.


Alors, vous avez grand besoin de ce dictionnaire, plus invraisemblable, je
meurs... En tout lieu, tout moment, vous y trouverez des mots et
expressions, honteusement ngligs, quil vous appartiendra de faire revivre.
table : propination1, gobelotter2, bourdine3. La posie : proufasse4, entraplie5.
Le corps : connatriez-vous un abrocome6 que lon a regradill7. Et pour
terminer, nous vous souhaitons un emparagement8russi que ne troublera
aucun avautrie9. Index alphabtique de ces quelque 1 300 mots. N. V.
Rponses : 1. Premier coup bu dans les repas. 2. Boire plusieurs coups. 3. Soupe lail et au beurre. 4. Que
cela vous profite. 5. Manire de plaisanter avec finesse. 6. Qui a une longue chevelure. 7. Friser au fer chaud.
8. Mariage convenable. 9. Adultre.

OXYMORE, MON AMOUR ! DICTIONNAIRE


de Jean-Loup Chiflet

INATTENDU DE LA LANGUE FRANAISE

ditions Chiflet et Cie, 2011, 316 p., 24,95

Jean de La Fontaine : Elle se hte avec lenteur ( Le Livre et la Tortue ).


Charles Baudelaire : Les soleils mouills ( Linvitation au voyage ). Grard
de Nerval : Mon luth constell porte le soleil noir de la mlancolie ( El
Desdichado ). Pierre Desproges : Les fous normaux . Ces exemples illustrent
la dfinition du mot mconnu oxymore. Jean-Loup Chiflet en rappelle le sens :
du grec oxumron, de oxus, aigu et mros, sot, fou , un oxymore tablit une relation de
contradiction entre deux mots qui dpendent lun de lautre ou qui sont coordonns entre eux.
Un dictionnaire inattendu de ces mots et expressions nous ouvre un angle de la langue franaise,
ludique, imag et imprvisible dans la faon de jouer avec eux. Au fur et mesure que lauteur
interroge les mots de notre langue, se demandant, par exemple, ce que serait fur sans mesure,
force est de constater alors quun mot ne sapprivoise pas coup de plumes, mais quil est
porteur dune vie... tel un hros de roman. Christian Mass
CEST LA CULTURE QUON ASSASSINE, de Pierre Jourde
Balland, 2011, 288 p., 18,90

Le romancier et critique Pierre Jourde publie un brlot courageux, mais quelquefois partial,
contre divers dysfonctionnements de la sphre mdiatique et culturelle franaise. Le livre
comprend de nombreux textes publis ces dernires annes sur son blog Confitures de culture.
Lauteur tire des rafales de phrases contre une srie de vaches sacres dune certaine modernit

61

qui va de pis en pis, selon lui. Prfac par Jrme Garcin, louvrage est
compos de sept parties abordant divers sujets dont lducation, luniversit
et la recherche universitaire, la politique culturelle et dautres. Un texte
contre lillettrisme concerne la rforme de lorthographe, et donc nous tous.
Jourde est un des rares intellectuels ne pas la soutenir. Il raconte avoir t
harcel sur sa messagerie par des linguistes en colre contre lui ! Notre
polmiste rvle aussi certains abus de pouvoir dans le monde un peu clos
dune certaine critique littraire, en nhsitant pas citer des noms.
Reste quil sagit dun recueil clairant sur la situation culturelle de ce
temps, avec peine effleure encore limportance incontournable du nouveau monde
numrique. Christian Nauwelaers
SOUVENIRS DE LA MAISON DES MOTS, dun anonyme
ditions 13 bis, 2011, 112 p., 10

Cet opuscule est d un correcteur vtran, amoureux de littrature (do le


titre en forme de clin dil Dostoevski), et qui prend fait et cause pour son
mtier dartisan vigilant et cultiv. Notre homme nous conte maintes
expriences professionnelles assez souvent malheureuses, et il dplore
lindiffrence voire le mpris dans lesquels sont tenus les relecteurs, ces
hommes invisibles, par beaucoup dditeurs, voire dauteurs aussi.
Si on peut comprendre son amertume, qui nest ici que lenvers dune passion contrarie, on
dplorera lanonymat de lauteur, qui lui donne le courage de se livrer certains rglements de
comptes. Certaines de ses cibles sont cites nommment, et dautres non : curieux procd.
Cela dit, une exploration de lunivers en grand pril de la correction, et brivement de la
traduction, ne peut que passionner les amoureux de notre langue. Ch. N.

signaler :
- METTRE EN FORME SES MMOIRES, dric Martini (ditions Glyphe, 2012, 104 p., 11 ).
***
- LES MOTS DU CIEL, de Daniel Kunth, prface dHubert Reeves (CNRS ditions, 2012, 182 p., 15 ).
- LE JEU VERBAL. ORALIT DE LA LANGUE FRANAISE, de Michel Bernardy, prface de Valre Novarina (Lge dhomme,
2012, 214 p., 22 ). Lauteur est notre prochain invit dhonneur (voir 3e de couverture).
- ESTHTIQUE DE LA PONCTUATION, dIsabelle Sera (Gallimard, 2012, 308 p., 23,50 ).
- LES 100 MOTS DE MARSEILLE, de Jeanne Laffitte et Olivier Pastr (PUF, Que sais-je , 2012, 128 p., 9,20 ).
- DICTIONNAIRE DU FOOTBALL. LE BALLON ROND DANS TOUS SES SENS, de Benot Meyer, prface de Lilian Thuram
(Honor Champion, Champion les dictionnaires , 2012, 496 p., 20 ).
- LE DICTIONNAIRE DE LA LANGUE FRANAISE. THORIE, PRATIQUE, UTOPIE, de Giovanni Dotoli, prface de Danile
Morvan (Hermann, 2012, 430 p., 38 ).
- CRIRE SANS FAUTE, de Michle Lenoble-Pinson (De Boeck - Duculot, Entre guillemets , 2e dition, 2012,
224 p., 19,50 ).

- ENCORE UN MOT, dtienne de Montety (Chiflet & Cie), 2012, 160 p., 12,50 ).
- LE PETIT LIVRE DES GROS MOTS ET AUTRES NOMS DOISEAUX, de Gilles Guilleron (ditions First, 2012, 160 p., 2,99 ).
- LES MOTS AUX ORIGINES TONNANTES, de Sylvie Brunet (ditions First, 2012, 160 p., 2,99 ).

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Dfense de la langue franaise n 245