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STUDIOQ.

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CANAQIL_N61UM

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QE G.oANC 1-1

FEQDINANDJ
UNIVERSITATI6

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--~---------

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS

INSTITUTO DE ESTUDIOS CANARIOS


'

EN LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA

MONOGRAFAS

SECCIN 11:

LITERATURA

VOLUMEN XI (4. 0 DE LA SEC. n)

INSTITUTO DR
ESnr:IOS CA !ARIOS

SEBASTIN PADRN ACOSTA

EL

LA LAGUNA -TENERIPE

TEATRO EN
CANARIAS

LA FIESTA DEL CORPUS

INSTITUTO DE EsTUDIOS CANARIOS


LA LAGUNA DE TENERIFE

1954

1
1 1
1 ~

J.

RGULO, EDITOR..-IMPRENTA GUTENBERG, LA LAGUNA DE TENERIFE

Sebastin Padrn Acosta, Pbro.


1900- 1953

Relrolo por Alonso Reyes, 1942

Homenaje del Instituto de


Estudios Canarios

Teatro, 2

SEBASTIN PADRN ACOSTA


SEMBLANZAS

En la generosa dispersin de su talento y su trabajo, no poda el malogrado polgrafo haber olvidado


nuestro Instituto del que formaba parte desde 1943.
Tena entregado a su Director de entonces, Don Andrs de Lorenzo-Cceres, el interesante original que
ahora publicamos como especial homenaje a su memoria, acordado por nuestro Pleno al lamentar el prematuro fallecimiento del ilustre compaero.
Con el luctuoso acaecimiento, que no por esperado
fue menos sentido por todos, coincidi la publicacin
en la prensa diaria de numerosos trabajos de amigos y
admiradores. De entre ellos sacamos dos que, por

.n

su valor informativo, al lado del emocional, creemos


merecen perdurar en este libro que, como un ramo de
flores cogidas en su mismo jardn, depositamos sobre
la tumba del perdido amigo.

***

Ha muerto don Sebastin Padrn Acosta. Su nom. bre no puede pasar inadvertido para cuantos en el pais
militamos en las filas del quehacer literario. Ha muerto
en plena madurez. En cierto modo, se ha dejado morir
entre sus libros y sus papeles, sorbos de caf y humo de
tabaco, fieles compaeros que, por lo general, nunca faltan en las vigilias de artistas e intelectuales. Un dahace ya de esto algunos aos-, se recluy en su habitacin, y en ella trabaj, sufri y muri finalmente. Enfermedad fsica? Dolencia moral? Nadie lo sabe. El
caso es que, cuando ocurri su muerte, ya hacia mucho
tiempo que don Sebastin Padrn Acosta se habla evadido del mundo. Durante este tiempo, si un dbil hilillo
de continuidad le unia a la calle, ste fue el de su produccin literaria. De su reclusin voluntaria -de la que
no pudieron arrancarle ni siquiera las paternales y generosas exhortaciones del Sr. Prez Cceres, que le admiraba y quera-ha salido en un atad.
Don Sebastin Padrn A costa fue ante todo; y con
independencia de su misin sacerdotal, un artista. Un
hombre enamorado de la belleza. Y eso fue su estilo: la
belleza relampagueante de la metfora. Algo asi, a veces, como una concepcin del mejor barroco. Pero fue algo ms que un estilo: tambin fue un buceador del pasado. Infatigablemente investig en los viejos papeles de
los archivos y, sobre esta base paciente y laboriosa, sistemtica y docta, elabor reconstituciones histricas que
luego pasaron a las columnas de la prensa y a las pgi12

~~~-

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-~~~~~-

nas de los libros. Fue una tarea agobiante, abrumadora


y fecunda. Y an le qued tiempo para dejar vagar libremente la fantasa, que tan pronto se posaba sobre la
prosa como en el verso, porque el vuelo de su alma era
incansable y mltiple, diverso e inslito. Porque era-ya
lo hemos dicho-un enamorado de la belleza en todas
sus formas, y a ella le rindi culto acendrado, poniendo
en tal servicio lo mejor de su pensamiento, junto con sus
sentimientos ms puros y desinteresados.
No ser posible en adelante prescindir de su nombre cuando de hacer la historia del movimiento literario
insular se trate. Es un nombre que no pasar. Como no
pasar su buen recuerdo de amigo leal y consecuente,
que son dos aspectos que no suelen abundar entre los
hombres dedicados a estos menesteres, en que la obra
suele ser superior en virtudes a las virtudes personales
de su autor. A Padrn Acosta no le hizo falta menoscabar el crdito ajeno para edificar su crdito propio. Supo comprender que todos caben en un mismo mbito.
Pero, en ese mbito, su nombre sobresale y brilla con
luz propia, porque esto no depende de la estimacin ajena, sino del merecimiento intrnseco de la obra y de la
personalidad de su autor. justamente el caso de Padrn
Acosta, cuya obra-si bien puede ser sometida, como todas las obras humanas, a un juicio crtico-no necesita
apoyarse en el vano halago de unos adjetivos ms o menos afortunados y penetrados de buena intencin.
Pocos campos existen en las actividades literarias
del pas en donde l no haya espigado: la critica artsti. ca, la investigacin histrica, la crnica, el ensayo, el
verso; nada de esto fue ajeno a su quehacer. ltimamente se haba entregado de lleno a la recopilacin de
leyendas insulares, hasta el extremo de haber reunido
13

~ "t_~:

material suficiente para un libro. Seria cosa de que


este libro-ste y otros libros suyos, en plan de obras
completas-fuese editado. Seria la mejor manera de
rendir culto a su memoria. Porque en esas pginas vivir siempre el alma de Padrn Acosta, como si en
ellas hubiese reencarnado para continuar viviendo en la
tierra.
No es ahora sazn de consagrarle un poco de literatura, por ms que sta sirva de expresin a sentimientos entraables y sinceros. nicamente registrar una fecha luctuosa para la historia del movimiento literario
del pas. Una fecha perpetuamente indicativa de una
gran prdida, de una doble prdida: la del amigo y compaero y la del literato fecundo y brillante. Una doble
prdida que no pasar inadvertida a la isla que le vio
nacer y que ya ha acogido sus despojos mortales, all en
el Puerto de la Cruz, donde el mar hace sonar su montona cantinela como para arrullar el sueo eterno de los
que alli descansan de las fatigas de la vida.
Y que sea siempre su memoria como una siempreviva. Como una de esas diminutas florecillas que suelen
vivir ms tiempo que la flor humana del recuerdo. Aunque el nuestro no habr de borrarse nunca, porque el
nombre de Padrn Acosta estar indisolublemente ligado a la evocacin de un interesante periodo de la historia literaria de Tenerife, en la cual su obra constituir
siempre capitulo aparte.
Luis lvarez Cruz
El Da, 7 de mayo de 1953.

***
Lo escribi el propio Padrn Acosta y lo citaba en
este peridico el padre Eguiraun como una explicacin a
14

-~---

--~

la actitud de aquella vida que se iba apagando>, Padrn Acosta se haba encerrado con sus libros en su casa; le molestaba salir a la calle, evitaba la luz, se iba
replegando, ensimismado en su soledad, la tremenda
compaera, y slo peda a Dios una buena muerte: Ya
lo humano para m no tiene grandes entusiasmos>, escriba en agosto de 7957.
A pesar de todo, a mi me qued siempre una extraa inquietud por el drama lrico, personalisimo, de don
Sebastin Padrn Acosta. Creo que habl con l unas
cuatro veces en mi vida, pero conservo un interesante
epistolario suyo. La primera carta es de noviembre de
7949 y la ltima de enero de este ao en que muri. Un
epistolario es, muchas veces, florilegio de intimidad y
tiene para mi respetos emocionales, suspendidos recatos
ante la reserva de quien confa en la delicadeza del remitente, no creo rebasar la indiscrecin si afirmo cun
vivo y enorme caudal de pasin literaria, de fervor por
la obra creada dia a dia se adverta en Padrn Acosta.
Acaso nuestro gran investigador desbravaba su
drama intimo en la continuada creacin infatigable, desvelada, que cada dia le iba saliendo mejor, ms decantada, ms precisa y pulcra. Muchas veces le escrib instndole para que saliera, para que admirara la luz, el
paisaje, el gran escenario que Dios nos ha hecho aqui
para que admiremos su grandeza, pero no era en la Naturaleza donde Sebastin Padrn Acosta buscaba a
Dios, ni en las criaturas. Huia del paisaje, de los hombres, para sumirse en la intimidad y dialogar con Dios
en su corazn.
Le entusiasmaba el acto de ir creando su obra, y en
todo el epistolario que de l conservo se advierte un vivo amor por la investigacin regional. Yo admiraba mu15

-----------

cho su entusiasmo y su trabajo, y as se lo escriba. No


esper a que muriera para hacer de su obra el elogio y
estudio que l mereca, y en agosto de 1951, en un diario
de Las Palmas, le dediqu dos trabajos que analizaban
sus publicaciones de entonces.
Fueron los doce ltimos aos de su vida, los aos
de la madurez, los que dieron casi toda la obra de Padrn A costa. Dispersa, en gran parte, entre la revista y
el peridico, eficaz servicio hara quien la recogiera en
un buen volumen, sobre todo la publicada en los diarios,
merecedora de quedar fijada y de aprovecharse mejor en
la hoja del libro que en la volandera y huidiza del peridico.
Obra de carcter erudito en su mayor parte, fue hecha en el recinto apasionado de un gran amor por el
pas. Para una mejor visin de la misma podamos distribuirla en estos apartados: 1) trabajos de investigacin
artstica, 2) trabajos de investigacin histricd, 3) trqbajos de investigacin literaria; 4) antologas, y .5) obras
de creacin literaria.
Excelentes g cuidadas monografas las que Padrn
Acosta dedic a escultores g pintores canarios: A }os
Rodrguez de la Oliva, escultor y pintor, en 1943 en
Revista de Historia, al escultor orotavense Fernando
Estvez, el mismo ao, g al pintor Juan de Miranda en
1948, en la misma revista. Al pintor Valentn Sanz dedic Padrn Acosta un trabajo en Revista de Historia, titulado La vida del pintor Valentn Sanz a travs
de sus cartas, 1949; luego el libro de 161 pginas que se
public en 1950, Centenario de Valentn Sanz. El paisaje canario del siglo XIX. De aparicin casi reciente es
su otro libro de 106 pginas aparecido en 1952 sobre
Don Luis de la Cruz, pintor de Cmara de Fernando VII.

16

En el apartado segundo, referente a las publicaciones histricas, tiene lugar preferente el extenso trabajo
Apuntes histricos sobre la Parroquia Matriz, o sea la
Concepcin de Santa Cruz de Tenerife, que public casi
todo en este diario desde agosto de 1943 hasta comienzos de 1945. Con material de primera mano, gran amor
g paciencia, escribi Padrn A costa la historia de laparroqzzia santacrucera, siguiendo el ejemplo del venerable
Rodriguez Moure con los templos de La Laguna y Candelaria. En este grupo cabra el trabajo dedicado a Los
hroes de la derrota de Nelson, aparecido en Revista
de Historia en 7948, g dos estudios biogrficos insertos
en la misma revista: El den don Jernimo de Roo, en
7950, gEl ingeniero don Agustn de Bthencourt MoJina, en 7957, refundicin y ampliacin de unos cinco artculos que, sobre el mismo ingeniero, habla publicado en
La Tarde en 7944 g 7949.
La investigacin literaria regional debe a Padrn
Acosta impagables servicios. Desde 1940 la Biblioteca
Canaria recogi cuatro trabajos suyos sobre Anchieta,
los poetas romnticos, las poetisas g el almendro de Estvanez en el folleto titulado Poetas canarios. En eRevista de Historia han aparecido cuatro hermosos estudios: El nio poeta Herclito Tabares, 7947; La poesa
de don Jos Tabares Bartlett, 7950; El romanticismo de
Lentini gEl doncel de Mondragn en 7952. Pero est
pidiendo el volumen cuidado ese disperso Retablo canario del siglo XIX, que public tambin en La Tarde
desde diciembre de 7947 a mayo de 1957, unos 34 captulos en los que estudia con amor g detalle las figuras
ms representativas de nuestro siglo XIX, que tan bien
conoca Padrn Acosta. Mucho espacio nos llevara la
cita de numerosos artlculos periodsticos que -don Sebas17

fin dedic a diversas personalidades, obras g temas referentes a la literatura del pas, no ya del siglo pasado,
sino del presente g del actual momento. Padrn Acosta
ha sido llamado el Alberto Lista de la ltima hornada
potica, que lo tuvo por su mentor g generoso consejero.
Todava como antlogo, recolector g prologuista tiene
en su haber: Antologa de La Laguna y su Santsimo Cristo, 1943; La copla, Cuadernos de folklore Drago, nmero 7, 7946. Pero merecera una recoleccin el extenso g
hermoso trabajo que en cLa Tarde dedic Padrn al tema de la copla en unos quince captulos publicados a fines
de 7943 gen 7944; la musa popular canaria es estudiada
en su aspecto religioso, coplero, marino, de pueblos, Teide,
novelistas, etc. Todava la Biblioteca Canaria public
en 7950 Cien sonetos de autores canarios, a los que puso
prlogo g atinadas notas nuestro llorado investigador.
Que an tuvo ancha el alma para escribir obra de
pura creacin personal: dos cuadernitos poticos: T eide
gEl surco de las estrellas, ambos de 7950, el mismo ao
en que public su nove/ita corta La moza de Chimiche,
prosa bien urdida sobre ez viejo tema del indiano g la
moza que se casa con l por la coaccin paterna ante el
dinero, en tanto el enamorado un da correspondido regresar rico para morirse solo en la tierra natal chimichera o de Santa rsula.
Los cuadernitos poticos tienen dignidad creadora.
En El surco, concebido, sin duda, con anterioridad, se
advierte an la impronta. modernista g la agona finisecular:
Sin rfagas defe en las humanas cosas
devoro mi tristeza, sentimental y esquivo.
Muchas veces me halaga un perfume de rosas
con que aromo la triste soledad en que vivo.

18

Ya tan slo me resta como nica fortuna


de tristes desengaos el agudo pual.
Y por la vida paso sin ilusin ninguna
bebiendo de mi cliz el veneno mortal.

Las diez composiciones de T eide estn escritas ya


desde unos supuestos poeticos distintos. Se cuenta con
unas lecturas ms al da. La imagen y el lxico son de
cuo vigente. He aqu el volcn:
Pabelln de luna fra
biselado de la nieve;
alba mineraloga
que con la plata se atreve.

Pero se nos muri demasiado pronto este enszmzsmado, metido en la regin abisal de sus libros, donde
apenas llegaba la luz o la voz del ~migo que poda ser
recibido, o la carta que l necesitaba. Una vez me escribi: Mi soledad necesita del aliento de sus cartas,
Por qu se nos encerr aquella criatura entre sus libros? Por qu aquella aversin a la luz, a esa maravillosa luz de Dios? Nadie puede llegar a la dramtica
hondura de un alma, y el secreto, Dios y l se lo llevaron. A nosotros nos dej su til y afanada obra que,
vuelvo a repetir, cada da le sala mejor; cada da se superaba y la creaba con arreglo a mtodos nuevos de investigacin, que hacan de sus estudios, precisos y estimables captulos que su inteligencia libertaba de la
inutilidad prolija del mero y emprico cronista de pueblo, gran peligro que acecha a veces al autodidacto. Padrn Acosta estaba al da en lecturas; nada se le escapaba y nunca descubri el Mediterrneo, porque su vigilancia lo salv de ingenuas sorpresas. Investig con
19

honradez y suficiencia y saba hasta donde tena que llegar en la precisin. Muchos trabajos le quedaron por
hacer y de varios de ellos me dio epistolar cuenta. Pero
se quedaron como proyectos, como personajes pirandellianos. Dura y desgraciada faena es la de escribir obra
de investigacin, pero en una isla, en una tierra tan pequea, la dureza todava es mayor. Un escribir que es
un llorar, como en el Madrid romntico -de- Larra, un
buscar voz sin encontrarla, un morirse entre cuatro paredes de libros, o un escapar hacia la luz y dejar atrs
las sombras, la soledad...
Mara Rosa Alonso
La

Tarde~,

8 de julio de 1953.

20

EL TEATRO DE CANARIAS

..__.

1
Ninguna sntesis se ha publicado acerca del teatro
en Canarias, si se excepta el ensayo que, con el ttulo
Historia del teatro en las Islas, aparece en los nmeros 17, 25, 36 y 48 de La Aurora, semanario que se
publicaba en Santa Cruz de Tenerife en los aos 1847
y 1848, obra de un cronista que oculta su nombre bajo
las iniciales B. R. Con el presente trabajo de investigacin intentamos una sntesis del teatro en Canarias
durante los siglos XVI, XVII y XVIII.
El catedrtico Valbuena Prat, tratando de los comienzos del teatro espaol, en su magnfica Historia
de la literatura espaola, dice: .:La opinin ms generalizada en relacin con el drama moderno y sus orgenes es la que le supone nacido al calor de la Iglesia,
como una ampliacin de la liturgia. La condicin teolgica de la cultura medieval no hallara excepcin en la
historia del teatro, que se formada partiendo de formas
estrictamente religiosas. La otra teora, que admite las
supervivencias de las ltimas formas degeneradas del
23

teatro latino, motivando un gnero grosero y satrico


de farsas medievales, junto a las cuales el drama reli,gioso adapta su tcnica a motivos ms elevados, con
objeto de atraerse el pblico que acuda a las otras representaciones, dista mucho de tener una confirmacin
objetiva. En cambio, conocemos muchas obras de teatro estrictamente litrgico, representado por sacerdotes
y adaptado a las solemnidades del calendario sacro. Se
celebr!lban estos actos en el interior de las iglesias y en
sus claustros, y se empleaba, primero, nicamente la
lengua latina. An hoy la liturgia revela sus grandes
condiciones de posibilidad dramtica, especialmente en
el canto de la Pasin dialogado, en los oficios del Domingo de Ramos y del Martes, Mircoles y Viernes
Santos. Al alternar la capilla de msica con el dicono
o sacerdote que representa la parte de la Sinagoga, podemos hallar acaso un recuerdo de la intervencin del
coro en la tragedia clsica. Cuando en la msica moderna la Passio:o ha producido intensas interpretaciones
llenas de patetismo -desde la de San Mateo y San
Juan, de Victoria a las de Bach-, encontramos un motivo ms a favor de las posibilidades dramticas de la
liturgia. Del canto alternado al ciclo de representaciones de la Pasin hay slo un paso. Del mismo modo,
de la secuencia de "Pascua, Victime Paschali laudes,
procedi -teniendo en cuenta -el dilogo Die, nobis,
Maria,- quid vidisti in via?, etc.- el grupo de obra
en que se dramatiza la visita de las hes Maras al Santo
Sepulcro y el encuentro con los ngeles que declaran
el milagro de la Resurreccin. En este severo ambiente se model el primer teatro europeo, bajo las naves
de las catedrales romnicas, entre el aroma del incienso y los matices finos de los esmaltes bizantinos y las
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sedas de los ornamentos. En Francia, en lng!a:terra, en


Alemania, en Italia se ha seguido, paso a paso, la historia de las formas litrgicas latinas transformndose en
representaciones en lengua verncula, que tienden a secularizarse respecto del lugar de la escena y aun de los
asuntos. En Espaa podemos an formarnos idea de este teatro litrgico, por la deliciosa representacin que
an hoy, si bien modificada, se verifica en Elche los das
de la fiesta de la Asuncin de la Virgen, con los sacerdotes vestidos de apstoles, la intervencin de la capilla de msica y el movimiento de la imagen -de Mara~. 1
El autor citado escribe, en su maravilloso ensayo
de la Literatura dramtica espaola: ~La obra ms antigua que se conserva del teatro castellano corresponde
al primero de aquellos dos grandes ciclos, que, junto a
la octava de la Navidad, presentaba la otra gran fiesta
de la aparicin del Seor a los gentiles: de la Epifana.
Esta representacin para la fiesta del 6 de enero es designada por Menndez Pidal, su editor, entre otros, con
el ttulo de auto de los Reyes Magos. Dentro del marco
de -las fiestas de Navidad es, por lo tanto, nuestro primer auto del Nacimiento, gnero de una abundante
descendencia cincocentista. 2
El teatro comienza en Canarias, como en la Pennsula, en el interior de los templos, ya que nuestras Islas
reciben y se asimilan las mismas formas de cultura de la
nacin espaola. Teatro hecho ya, sin que en nuestro

1 NGEL V ALBUENA PRAT,

Historia de la literatura espaola, to-

mo 1, captulo III.
2 NGEL VALBUENA PRAT,

Literatura dramtica espaola, captu-

lo 1, pginas 10 y 11.

25
Teatro, 3

Archipilago se haya realizado la primera gnesis que


aqul tuvo en la Pennsula, por razn de la poca en
que las Islas fueron conquistadas, pues el Auto de los
Reyes Magos es obra dramtica del siglo XIII o fines
del XII y la conquista de Canarias se verifica en las
postrimeras del siglo XV. El autor de la referida Historia del teatro en estas Islas afirma que el teatro data
en Canarias del siglo XVII, fundamentando su aserto
en las Contituciones sinodales de don Cristbal de la
Cmara y Murga y don Pedro Manuel Dvila y Crdenas, y en las Noticias de la .historia general de las Islas
de Canaria de don Jos de Viera y Clavijo. Parece lgico que, una vez acabada la conquista de "!as Islas, en
los ltimos aos del siglo XV, reanudasen los conquistadores el sosiego de sus costumbres, entre las que se
hallaba la de representar obras dramticas dentro de las
iglesias en las festividades de Corpus Christi, Navidad,
Epifana etc., mxime teniendo en cuenta el espritu de
religiosa fe que los animaba, y considerando que los fines de la conquista eran la propagacin de la doctrina
de Cristo y la anexin del Archipilago a la corona de
Castilla. No ser, pues, absurdo suponer que ya desde
fines del siglo XV habra en Canarias representaciones
dramticas dentro de los templos. He hallado una prueba documental de que hubo representaciones dramticas en Tenerife eQ. poca anterior a la fijada por el
cronista de La Aurora. En efecto, cuando el obispo
don Fernando de Rueda hace su visita pastoral a la
iglesia de Santa Cruz, el da 2 de junio de 1585, consigna el siguiente mandato: ltem porque las representaciones que se acostumbran hacer en las iglesias el da
de Corpus Christi y de Navidad y Sbado de Resurreccin y otras festividades suelen hacerse cosas indecen-

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tes y tales que no se sufren en santo lugar, el dicho


mandaba e mand que de aqu adelante el Vicario no
d lugar ni consienta que hagan tales representaciones,
sin que primero se traiga ante l ass las obras principales como los entremeses, y vistas por l con un telogo, e si hubiere que quitar se quite y enmiende ~.1
El pontificado de don Fernando de Rueda es anterior a los de don Cristbal de la Cmara y Murga y don
Pedro Manuel Dvila y Crdenas. El de Rueda se extiende de 1580 a 1585; el de don Cristbal de la Cmara, de 1627 a 1635; y el de don Pedro Manuel Dvila,
de 1731 a 1739. 2
Importante es el documento transcrito, porque de
l no slo se deduce, sin ningn gnero de duda, la
existencia en T enerife de representaciones dramticas
en el siglo XVI, sino tambin porque contrasta grandemente su contenido con lo que en el siglo XVII ordenan las Constituciones sinodales de don Cristbal de la
Cmara, que de ningn modo permite tales representacLones dentro de los templos.
Siendo costumbre de la poca que las comedias,
farsas sacramentales, loas, entremeses y otras obras dramticas se representen en las iglesias, y verificndose
estas representaciones en Tenerife, natural es que tengan tambin lugar en la catedral de Gran Canaria, iglesia matriz de todas las del Archipilago y asiento, adems, de la sede episcopal de las Islas y donde residi

1 Libro 1 de Fbrica de la Parroquia Matriz de Santa Cruz de


Tenerife, folios 15 y 16.
2 Jos DE VIERA y Cu\VIJO, Catlogo cronolgic de los ilustrsimos seores obispos de Canaria, en Noticias de la historia general
las Islas de Canaria, tomo IV.

27

don Fernando de Rueda, que en su visita a Tenerife en


1585 tan slo exige de las representaciones dramticas
que las obras se sometan a rigurosa censura eclesistica. As, pues, representronse en la catedral y dems
templos de Gran Canaria comedias, farsas sacramentales, loas, entremeses y otras obras dramticas durante
el siglo XVI. Existe prueba documental de ello, pues
en el Extracto de las actas del Cabildo eclesistico, en
la sesin correspondiente al da 8 de mayo de 1582 se
hace constar: ~Se mult con 40 doblas, repartidas por
tercios, a los msicos Centellas, Villarubia y Pineda,
porque siendo costumbre de esta Santa Iglesia que el
da del Corpus los Capellanes y cantores saliesen a representar, los dichos no haban querido hacerlo. 1
A mayor abundamiento, con anterioridad a la fecha
que seala el acta que hemos transcrito, el poeta de
Gran Canaria don Bartolom Cairasco de Figueroa,
cantor de Doramas y racionero de la referida catedral,
escribi Entrems para una farsa, que se represent
en el citado templo el da 15 de agosto de 1558. De
Cairasco de Figueroa representronse, adems, en la
catedral de Las Palmas, cuatro comedias, en los aos
1576, 1581, 1588 y 1597, con motivo de arribar a Gran
Canaria los obispos don Cristbal V e la, don Fernando
de Rueda, don Fernando Surez de Figueroa y don
Francisco Martnez Ceniceros.
Por cierto que del Entrems para una farsa, escrito por Cairasco cuando solamente contaba veinte
aos de. edad, tuvo ste que arrepentirse. En efecto, en

1 AGUSTN MILLARES ToRRES, Historia de la Inquisicin en las Islas Canarias, tomo 1, captulo IV, pg. 63.

28

el ao 1585, delatse el mismo Cairasco al tribunal de


la Inquisicin, exponindole que se reconoca culpable
y estaba pesaroso de haber puesto en boca de un portugus, que introdujo como personaje en la citada obra
dramtica, esta frase: Consagro en Deus que Deus
naun he tan gentil borne como eu.
El tribunal de la Inquisicin cancel el asunto diciendo al poeta que haba hecho bien en ir a dar su
descargo, y que estuviese advertido, pues siendo eclesistico deba dar ejemplo a los otros evitando palabras
que pudieran ser ocasin de escndalo, y que esta advertencia le bastara en aquella coyuntura. 1
De decretos episcopales y acuerdos del cabildo
infirese, documentalmente, que tambin se representaron en el siglo XVII obras dramticas en Canarias.
Las referidas Constituciones sinodales de don Cristbal de la Cmara y Murga, que datan de 1629, tienen
un interesante captulo titulado: De las comedias y representaciones de la fiesta del Corpus, y en l se lee:
.:Haviendo de haver comedias en la fiesta del Corpus,
mandamos, so pena de excomulgacin mayor y de diez
ducados, no se representen sin que sean vistas por Nos,
o nuestro Provisor y Vicarios, cometiendo su examen a
personas doctas y de buen parecer, las cuales firmen
no solamente que no tienen error, ni cosa contra la fe,
pero que son de buen ejemplo para las costumbres de
los fieles, y no tengan deshonestidad o sean ocasin de
algn pecado. Y despus de examinadas y aprobadas

1 AGUSTN MILLARES CARLO, Ensayo de una bio-bibliografa de


escritores naturales de las Islas Canarias {siglos XVI, XVIJ y XVIJI),
pgs. 133-155.

29

las dichas comedias, por ningn caso queremos se representen en las iglesias, ni por la maana, ni a la tarde, porque, aunque en s sean buenas, suelen traer muchos inconvenientes representadas en las iglesias, con
ruidos, bebidas, posturas de cuerpo, plticas y palabras
de gente moza; todo lo cual se cumpla en todo nuestro
obispado, as en la Catedral como en todas las Parroquiales, so pena de ex comunicacin mayor latre sententire y de veinte ducados para la fbrica de las iglesias; y
damos comisin a los Beneficiados y Curas para que lo
estorven. Sin embargo de lo cual, siendo las comedias
tales y con las licencias sobredichas, se pueden representar fuera de las iglesias, pero no por la maana, porque aqulla es justo se ocupe toda, y todos, en slo la
asistencia a la procesin, la cual faltara mucho y se disminuira por quedar cansados de la comedia: lo otro,
porque las tierras de este nuestro obispado son calorosas, y es justo se acabe la procesin a buen tiempo~. 1
Colgese de aqu que en Cana,rias hubo durante el
siglo XVII representaciones dramticas, principalmente
autos sacramentales, segn era moda de la poca, y a
los que seguramente se alude aqu, al distinguir, en la ltima parte de la constitucin XI, entre autos y comedias.
Nuestro teatro religioso, el primero que hubo en
Canarias, estaba constituido por loas de Navidad, Epifana y Resurreccin, correspondientes a los dos ciclos
de Pascua, por farsas sacramentales, autos sacramentales, autos de Nuestra Seora y autos de Santos.
La representacin, cuando no se verificaba dentro

1 CMARA

y DVILA, Constituciones sinodales, pgs.

edicin de 1738.

30

25 y 26,

del templo, tena lugar en las plazas pblicas, junto a las


iglesias, en tablados, en primitivos escenarios fabricados
de tela y madera, con bastidores, en casas particulares
y en carros, de los que acaso sea pervivencia el carro
alegrico de Nuestra Seora de las Nieves, que recorre,
en cada lustro, las calles de Santa Cruz de La Palma.
Durante el siglo XVI las representaciones se verificaban dentro de los templos y antes de la procesin,
y en el siglo XVII por la tarde.
El profesor Juan Hurtado, describiendo en su Historia de la literatura espaola la representacin de los
autos sacramentales en la Pennsula, escribe: <La re-presentacin de los autos se verificaba en la plaza pblica, en medio del da, empleando por escena carros a
propsito; asista un pblico abigarrado, desde el rey y
los magnates hasta la plebe, inflamados todos en fe ardentsima. Si se recuerda la tragedia griega y la pera
moderna y las representaciones italianas al aire libre, se
puede tener idea de aquel extraordinario espectculo:o. 1
En la catedral de Gran Canaria era donde la representacin de nuestros autos sacramentales se revesta de
la mayor pompa y solemnidad, tomando parte como actores los capellanes reales y msicos de capilla. Con la
antelacin debida preparbase la festividad por el cabildo, el cual nombraba a los que iban a encarnar a los
alegricos personajes de los autos; elega el sitio ms
adecuado del templo para la erec_cin del tablado donde
haba de representarse la pieza dramtica; y, finalmente, seleccionaba las obras que iban a ponerse en escena.

1 HuRTADO

GoNZLEZ PALENCIA,

ola, captulo XXIV.

31

Historia de la literatzzra espa-

Las riqusimas preseas con que el templo se aderezaba en festividad tan augusta; el vistoso conjunto de
los uniformes y trajes de la muchedumbre que llenaba
las naves de la baslica; la espectacin por la novedad
de la obra que iba a ser representada; el tablado erigido
en uno de los puntos ms visibles del templo; la asistencia del Obispo, Corregidor, Regente, Mi~istros del
Santo Oficio, Regidores, Comunidades de San Francisco, Santo Domingo y San Agustn: todo, en una palabra,
contribua a dar el mayor inters al magno espectculo.
De las actas del cabildo de Gran Canaria dedcese que en los aos 1612, 1620, 1626 y 1627, hubo representaciones de autos sacramentales en la catedral
de Las Palmas. 1
Entre los pa"cos poetas dramticos canarios que se
conocen, de los muchos que debieron florecer en el siglo XVII,estjuan Bautista Poggio y Monteverde (16321707), natural de la isla de La Palma, abogado, teniente
de corregidor y sacerdote despus, y al que el prncipe de nuestros historiadores, don Jos de Viera y Clavija, apellida el Caldern canario. Poggio y Monteverde es autor de los autos sacramentales intitulados
Loa sacramental, Loa al admirable jess y Loa a Nuestra Seora de las Nieves.
La Loa sacramental se represent en las fiestas del
Santsimo Corpus Christi de Santa Cruz de La Palma,
siendo hermano mayor don Melchor de Monteverde y
Brier. Loa a Nuestra Seora de las Nieves re presentse
en 1685, en las terceras fiestas lustrales, que haban si-

1 MILLARES ToRRES, Historia de la Inquisicin en las Islas Canarias, tomo III, pgs. 88 y 89.

32

do fundadas en 1676 por el obispo don Bartolom Garca Jimnez durante su estancia en la isla de La Palma.
Fue Poggio y Monteverde el introductor de los
autos sacramentales de Nuestra Seora de las Nieves?
Este ao de 1685 es el primero en que sale el alegrico carro? Andrs de Lorenzo Cceres, en su ensayo
La poesa canaria en el Siglo de Oro, dice de este poeta
dramtico: Su origen genovs riega la cuenca de su talento potico. Su musa le sopla el gran tono sacramental calderoniano , Y aade luego, refirindose a Loa
sacramental: Sus personajes son los altos personajes
de los autos sacramentales. Las sublimes potencias. Las
virtudes y artes: Voluntad, Entendimiento, Amor divino, Msica, Fama. Dos coros de msica dan resonancia
a la delgada voz de la sacramental loa. Magistrales ealos que impulsan las apariciones escnicas de los simblicos personajes. Sus tonos reproduen la litrgica
armona. La meloda del Sacris Solemnis y del Punge
lingua recogen la barroca palabra de Poggio y Monteverde. Mientras sus metforas tachonan de brillantsimas estrellas la atmsfera todava azul que dilata el potico dilogo.
Obra del siglo XVII es la Loa a San Pedro mrtir,
atribuida al poeta lagunero Antonio de Viana y representada en el ao 1648.
Es de extraar que, dada la devocin del pueblo
canario a Nuestra Seora de Candelaria y, teniendo en
cuenta lo en boga que estuvieron durante los siglos XVI
y XVII autos, loas y comedias, no surgiera entonces ninguna obra dramtica de autor isleo sobre los episodios
de la aparicin de la Virgen a los guanches, mxime si
atendemos a que el tema se prestaba a la teatralizacin
y a la tcnica de autos, comedias y loas y a que en la
33

-;f::~r~~
l

YN'STJTUTO DE
ESTUDrOS CANAROS

;~tfl

LA LAGUtlA TENERIF~

-i

Pennsula recoge los citados episodios no slo Lope-de


Vega en su comedia Los guanches de Tenerife, sino tambin un annimo autor del siglo XVII, que escribe la
Comedia de Nuestra Seora de Candelaria, que ha publicado en 1944, como anejo tercero, la Revista de Bibliografa Nacional, con prlogo y notas de la erudita escritora tinerfea Mara Rosa Alonso, que la cree posible
fruto del ingenio de algn fraile dominico del siglo XVII.
Adems del teatro religioso, hubo en Canarias, en
el siglo XVII, otro ele carcter profano, de cuya existencia hay pruebas documentales. Don Jos de Viera y
Clavijo, en el Apndice sobre fiestas pbcas de sus
Noticias de la historia general de las Islas de Canaria,
tomando como fuente los acuerdos del cabildo, habla
de comedias que se representaron en el siglo XVII, y
as afirma que en las fiestas celebradas en La Laguna en
1630, en honor del nacimiento del Prncipe de Asturias,
y en 1671 en homenaje de la canonizacin de Fernando III, hubo representaciones de comedias.
En las fiestas que La Laguna celebraba en el siglo XVII en honor de la milagrosa imagen de San Juan
Evangelista, que se venera en la parroquia matriz de la
citada ciudad, tena lugar un octavario de comedias.
El arcediano escribe a este propsito: En todo el
resto de aquel siglo, mientras estuvo viva la memoria
del suceso, contribuy la devocin de los ciudadanos
con mucha liberalidad para su culto, cuya fiesta anual se
c.elebraba con un octavario de comedias, corridas de
toros y abundantes refrescos. 1

1 VIERA Y CLAVIJO, Noticias de la historia general de las Islas


de Canaria, tomo III, libro XVII, cap. XXVIII.

34

Don Agustn Millares Cario cita, como obra del siglo XVII y original del escritor orotavense Jos Valcrcel y Lugo, la comedia El premio en la tirana.
De la representacin de loas, comedias y entremeses en Tenerife, en el siglo XVIII, dentro de los templos, es prueba evidente un documento que del obispo
fray Joaqun de Herrera he hallado en el valioso archivo de la parroquia matriz de Santa Cruz de Tenerife,
que reproducimos aqu por creerlo de inters para la
historia del teatro en nuestras Islas y por el que se advierte que la arraigada costumbre de representar dentro
de las iglesias haca que vicarios y feligreses se olvidasen de los decretos de los obispos y de las penas anexas a las prohibiciones de stos. Y hasta hubo de surgir
algn sndico personero que protestara del edicto de
un prelado, como sucedi en 1781, en que don Antonio
Lenard Echemendi, no aceptando la episcopal prohibicin de que se celebrasen funciones nocturnas dentro
de los templos, recurri del edicto del obispo a la autoridad del cabildo.
El obispo fray Joaqun de Herrera dice en el documento que he citado antes: El respeto que se merecen los templos, y el poco con que la mayor parte de
los fieles lo tratan, nos persuade de que se profanan
notablemente quando en ellos se hacen representaciones theatrales, por ms que el asunto sea el ms santo, y
la composicin la que conserve mejor el carcter de lo
que se manifiesta; porque el pueblo, llevado de la curiosidad, tiene por objetos de entretenimiento los que devan ser de devocin, y usa del templo, que es la casa
de oracin, como de un lugar de divertimiento, siguindose a esto un desorden en . todos los concurrentes,
porque la piedad de los unos no se puede conservar

35

por la libertad de los otros. Y deviendo cortar de raz


unos daos tan funestos a la Religin y a las costumbres, mandamos que de ninguna madera, por ningn
motivo ni pretexto, se representen en las iglesias Comedias, Entremeses ni Loas, ni otro gnero de piezas
dramticas, aunque sean alusivas a los Misterios: ni en
las noches de Navidad y Epifana se permita cosa que
atraiga al pueblo por su novedad. Y mandamos a los
Vicarios, Beneficiados y Curas de este nuestro Obispado, en virtud de santa obediencia y bajo pena de excomunin mayor, cuyas tres moniciones damos aqu por
repetidas, no consientan en sus iglesias representacin
alguna bajo ningn colorido y por ninguna causa, e imponemos la pena de suspensin a qualquier clrigo que
disponga o pretenda semejantes diversiones, lo que se
notificar. Y quitamos la facultad que hayan tenido sobre esto a los Vicarios, Beneficiados y Curas, y nos la
reservamos en todo. Que este nuestro decreto lo pongan en el libro de mandatos de cada parroquia, original
o copia autorizada por Notario pblico, y que certifique
en el mismo libro de haverlo as ejecutado, de que se
nos mandar aviso por los mismos Vicarios y Prrocos.
El documento reproducido est fechado en Gran
Canaria el da 6 de febrero de 1781.
La severidad con que fray Joaqun de Herrera expresa aqu sus disposiciones manifiesta que la devocin
con que se representaban las loas y los autos dentro de
los templos durante los siglos XVI y XVII haba decado notablemente.
El decreto de fray Joaqun de Herrera se observ
con todo rigor en la vicara de Santa Cruz. En 23 de
diciembre de 1783 -haba ya muerto fray Joaqun en
su palacio de Gran Canaria, el 4 de diciembre de este
36

mismo ao- los presbteros don Antonio Mara Final


y don Juan Manuel Gonzlez solicitaron del vicario,
que lo era a la sazn don Antonio Isidro Toledo, licencia para cantar en los maitines de aquella noche de Navidad de 1783 unos villancicos que ellos haban compuesto, y la negativa del vicario fue contundente y absoluta. La solicitud de referencia dice, entre otras cosas: Parecemos y decimos ha vernos embullado a cantar en los Maitines de Navidad de Nuestro Redentor
unas Misteriosas letritas relativas al mismo Misterio que
Nuestra Madre la Iglesia nos recuerda en obsequio y
culto del Recin Nacido Nio Dios, adornadas de varios instrumentos, para atraer ms a la memoria y a los
concurrentes lo grande y solemne de este misterio y lo
que pas en Beln, no obstante que las hicimos precentes al Venerable Prroco, caveza de esta su Iglesia que,
aunque no las ley, se hizo capas por nuestro estado
contener lo mismo que llevamos expu.esto, las pas por
la vista, y posteriormente el Sochantre don Jos Sopranis, a quien le gustaron mucho, y hallndonos en esta
conformidad, hemos notado havrsele informado a
V. M. que dichas letras se entonaban por seglares y en
nada correspondientes al Santo Misterio. Aaden luego: somos Nosotros y no otros los imbentores de
Nuestras letras misteriosas y los que en alabanza del
Nio Dios estbamos para cantar en sus Maitines. 1
Harta razn tuvo fray Joaqun de Herrera cuando
actu con aquella rigidez, y hasta dirase que su inteligenCia, por el rumbo que iba tomando el siglo, previ

1 Varios expedientes ocurridos en esta vicara de Santa Cruz .....


desde 1769, folios 46 y 47. Archivo de la Parroquia Matriz.

37

lo que iba a suceder, pues escuchemos lo que, acerca


de una Navidad de la ltima dcada del siglo XVIII en
Santa Cruz, escribe Unamuno en el c~ptulo titulado
La Laguna de Tenerife de su libro Por tierras de Portugal y de Espaa, aunque don Miguel tenga junto a s
una volteriana musa que le presta la negra paleta de
sus recargadas tintas: Lo que sera luego la vida en
esta ciudad colonial en aquellos siglos XVII y XVIII, y
aun a comienzos del XIX! Tertulias en los conventos y
en las casas seoriales, chocolate a media tarde, monjas
reposteras, eternas conversaciones sobre el ltimo caso
en que el tribunal del Santo Oficio entendiera, y, de
noche, tal o cual aventura galante. Una vida. de singular lentitud, de marcha de gavota, ceremoniosa por fuera, mas no sin sus pasiones por dentro. Porque esta vida
de rutina conventual y seorial no doma las pasiones,
sino que ms bien las aguza. Sobre todo, la envidia.
Las pequeas rivalidades se exacerban y las discusiones
por un punto de erudicin, por una minucia, adquieren
una especial y especfica venenosidad.
Esa existencia uniforme, siempre igual, se vera diversificada por tales y cuales fiestas sealadas por el calendario. Esto da una cierta novedad, ya prevista, a la
vida. Cada ao se espera tal o cual festividad, y sucede
lo que sucede a los nios que gozan estas novedades
ya previstas, con esta especie de sistematizacin de lo
imprevisto. Hasta las sorpresas se preparan. Y es la necesidad del cambio.
En las fiestas de Navidad, coloquios, responsorios
y autos celebrados en los templos, eqtre msicas regocijadoras, coplas picarescas y dilogos truhanescos. Y
tal vez, escndalos y excesos, como los que en la Navidad de 1791 hubo en Santa Cruz de Tenerife, en que
38

-- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

el pueblo comi y bebi en el templo, bailando y arrojndose unos a otros manzanas y castaas. Frailes jvenes que arrojaban sus hbitos y con vestidos seglares
entonaban coplas subidas de color, y hombres y mujeres ebrios, que sentados en los altares brindaban por el
nacimiento del Nio Dios>. 1
Don Miguel de Unamuno dice ms adelante: Y
segua la ciudad su pausada existencia, incubando modorras y pequeas pasi6ncillas, entre tertulias y aventuras, recibiendo siempre, aunque tarde y de lejos, la influencia del movimiento general europeo.-Porque las sacudidas espirituales de la segunda mitad del siglo XVIII,
la labor de los enciclopedistas, todo lo que prepar la
gran Revolucin, no dejaba de llegar, bien que amortiguado y tardo, a los ms apartados rincones. Y a esta
ciudad colonial de los antiguos Adelantados no dejaran de introducirse, de contrabando-, aquellos libros
vitandos, .. >
No se equivoc don Miguel. Los aires de Pars,
pero del Pars de Voltaire, haban traspasado las puntas de Teno y de Anaga. A pesar de las severas prohibiciones y de la vigilante solicitud de las autoridades,
los libros franceses con las doctrinas de Voltaire y de
Rousseau se haban introducido en nuestras islas, pues
en bastantes casos intervino el tribunal de la Inquisicin, que proces en 1788 al Marqus de Villanueva
del Prado, a don Fernando Molina Quesada, a donjuan
Torres Chirino y a don Bartolom Gonzlez de Me~a,
por haber ledo las obras de Voltaire.

1 MICUEL DE UNAMUNO,

Por tierras de Portugal y de Espaa,

pgs. 269-270, de la edicin de 1930.

39

En los secretos informes del Santo Oficio -dice


un escritor canario- se ve aparecer con frecuencia el
odiado nombre de Voltaire, cuyas obras parece que
. eran ledas por todos los isleos, y corran sigilosamente de mano en mano, sustrayndose como duendes, a
las redes tendidas por los vigilantes comisarios. Tambin el revolucionario Rousseau, aunque menos comprendido que el burln filsofo, era objeto de las atenciones de algunos espritus superiores, que entrevean,
en medio de aquellos sueos, inaplicables en teora, los
relmpagos de una tempestad prxima, seducindoles
el encanto de aquella prosa inimitable y de aquella
irresistible lgica. 1
Casi todos los vecinos pudientes del Valle de La
Orotava que eran aficionados a la lectura de los libros
con nuevas doctrinas tenan en sus casas un escondrijo,
donde con cauteloso cuidado guardaban los libros franceses, que circulaban de mano en mano, entre los amigos de probada confianza. Con relativa facilidad podan adquirirse en el Puerto de la Cruz los libros que la
aduana de Santa Cruz no admita a la libre venta. Hasta se dice que ocultos en cascos de vino arribaron a los
puertos de las Islas Canarias los libros franceses. Un
cronista afirma que en el falso de una papelera hall
algunas obras de Voltaire y de Rousseau, cuando en
1872 pasaba una temporada de campo. 2
En 3 de febrero de 1790, la Real Audiencia de las

1 MILLARES ToRRES, Historia de la Inquisicin en las Islas Canarias, tomo IV, pgs. 37-46.
2 Jos RoDRGUEZ MouRE, Juicio crtico del historiador de Canarias don Jos de Viera g Clavija, pg. 15.

40

Islas daba cuenta de haber recibido una Real Orden del


Supremo Consejo de Castilla prohibiendo la introduccin de los libros La France livre y Des droits et devoirs
de l'homme, pues algunos ejemplares del primero se ha
ban introducido en Menorca.
Hallndose de visita pastoral en Realejo de Arriba el obisp~ de Canarias don Antonio Martnez de
la Plaza, enva al vicario de Santa Cruz una orden relativa a esta misma cuestin, en la que le dice: Con
motivo de haberse dado al pblico dos libros titulados
el uno La France livre y el otro Des droils et devoirs
de l' homme, cuya extensin y lectura puede causar muy
graves perjuicios al servicio de Dios y del Rey, se me
ha comunicado por la superioridad que practique quantas diligencias sean posibles a fin de impedir la introduccin y extensin en estas Islas de los dos dichos
perniciosos libros, 1
El Comandante General de las Islas don Antonio
Gutirrez nombr en 1793 a don Jos de Viera y Clavijo, espritu saturado de influencia francesa, revisor real
de todos los libros e impresos que llegasen a la aduana
de Canaria. He visto en decretos de Viera y Clavijo,
de la poca en que fu gobernador del obispado, el orgullo con que, al iniciar sus resoluciones, ostenta, entre
sus ttulos de Gobernador eclesistico, Dignidad de la
Catedral de Canaria, Examinador sinodal, Individuo de
la Real Academia de la Historia y Director de la -Real
Sociedad Econmica de Gran Canaria, el de Comisario
Real Revisor de los libros e impresos extranjeros.

1 Expedientes ocurridos en la Vicara de Santa Cruz... desde el


ao 1769, folios 134-137. Archivo de la Parroquia Matriz.

41
Teatro, 4

El espritu religioso iba, pues, debilitndose cada


vez ms en nuestras Islas; la fe no era ya la llama votiva
que alumbr a los canarios de los siglos XVI y XVII.
De la ltima dcada del siglo XVIII es la famosa
comedia La gran Nivaria triunfante y su capital gloriosa que, manuscrita, circul por nuestras Islas con motivo del establecimiento de la universidad de La Laguna y que public en 1932 don Agustn Millares Cario
en los apndices de su magnfico Ensayo.
No se conoce el autor de esta comedia, tras cuya
pista anduvo, aunque intilmente, el tribunal de la Inquisicin, por haberla denunciado a ste el R. P. Lector
fray Jos Hernndez, del Orden de Predicadores. 1
La annima comedia, rebosante de espritu volteriano, refleja la rivalidad perenne entre Gran Canaria y
Tenerife; ocupa distinguido lugar en la historia del pleito divisionista y marca, con acusado relieve, el avance
de la irreligiosidad de la poca.
El espritu casi blasfemo que informa la famosa comedia La gran Nivaria triunfante y su capital gloriosa
hace inadmisible la teora de Millares Torres de que
quiz la citada obra se escribiera en la tertulia de Nava,
ya que eran personas de profunda fe cristiana los caballeros que componan aqulla.
e Favoreca el proyecto -escribe Millares Torresla clebre tertulia del Marqus de Villanueva, y tal vez
all se ~scribi una comedia que entonces corri manuscrita, burlndose de las siete Islas y de sus principales poblaciones, y enzalzando slo a La Laguna; comedia que fue luego recogida por el Santo Oficio, sin que,
1

Apndices, del Ensayo, pgs. 592-617.

42

a pesar de sus astucias, pudiera este recoger el ~ombre


del autor. 1
De los autores de loas y autos sacramentales del
siglo XVIII, conocemos a fray Marcos de Alayn, fraile
agustino nacido en T ene rife y del que hablan Viera y
Clavijo, Graciliano Afonso, don Fernando de' la Guerra, don Agustn Millares Cario y don ngel VaJbuena
Prat. Enumranse entre sus obras los autos sacramentales La Adoracin de los Reyes y El Rey de los cielos
adorado en la tierra y las piezas dramticas Los mejores
peregrinos, Coloquio gracioso para la Navidad de nuestro Seor jesucristo, Loa de la Adoracin para la noche
de Navidad, Loa al Nacimiento de nuestro Redemptor,
juguete del Alcalde, juguete de los pastores dormidos y
juguete de la Adoracin de los Pastores. Loa para la
noche de Navidad y juguete de la Adoracin de los Pastores han sido publicados, con una nota preliminar, por
la infatigable escritora Mara Rosa Alonso en su interesante Coleccin Teide, N.o 2, suplemento al nmero
76 de Revista de Historia. Fray Marcos de Alayn es
poeta dramtico de chispeante ingenio y de regalado
sabor canario. Recoge el sentido de lo popular, como
Lope, aunque salvada la distancia entre ambos poetas.
El aroma de las manzanas de la tierra nativa perfuma
el ambiente de las loas y juguetes navideos de fray
Marcos, y saboreamos con l el substancioso gofio isleo; sentimos en sus estrofas el acento de nuestros romances y cantares, y nos arrulla en la msica de sus
versos la ms dulce de las canciones de cuna. Manos

Historia de la Inquisicin en las Islas Canarias, tomo IV,

pgs. 86 y 87.

43

pastoriles amasan en el tpico zurrn el gofio de la tierra. Los transparentes versos de fray Marcos se rizan
con aire de romance y resuenan con acentos de copla.
Los pastores de este poeta dramtico tienen. el matiz
realista que aparece en los de los cuadros de Nacimiento del gran pintor canario del siglo XVIII don Juan de
Miranda. Es fray Marcos el ms fragante poeta navideo de nuestro teatro. Nadie negar que parecen autnticos cantares isleos estas est.rofas de su juguete de la
Adoracin de los Pastores:
Nadie me venga a la mano
ni me pregunte qu tengo,
que sign lo sucedido
el caso no es para menos.
Brincar quiero yo tambin,
que un gofio me estoy haciendo
de ver mi hermano Bartola
tan alegre y tan contento.
To Gaspar, diga a mi padre,
as Dios le d el cielo,
el que cantemos los dos
a ver cul canta ms bello.

En las navideas loas de fray Marcos, junto a estrofas en que se glosa el arrorr con la ms fina dulzura
de las canciones de cuna, surgen elevaciones teolgicas
a lo Lope, y de pronto inesperadas pedreras poticas
de fulgor barroco. Deslzase el dilogo entre sus galanes y pastores con verdadera fluidez campesina, engarzndose en la estrofa el canario diamante de la tpica e
incorrecta locucin de nuestros labriegos. La influencia
en fray Marcos es ms de Lope que de Caldern.
Mara Rosa Alonso ha dicho con exactitud: El so-

44

carrn y pcaro humor campesino, pespuntado en el ma


tiz lexicogrfico, tiene aqu alguna representacin~.
Transido est de exactitud teolgica, de belleza
potica y de cierto sabor a Lope este romance de fray
Marcos en el juguete de la Adoracin de los Pastores:
Qu es eso, Rey celestial?
Amor divino, qu es eso?
Apenas recin nacido
dejis el Virgneo Templo
cuando en fuentes de cristal
inundis nuestros luceros?
Cesen las perlas, Seor,
que no es bien se estn vertiendo
aljfares entre pajas
siendo de infinito precio.
Cese ese torrente dulce
que corre tan fino y terso,
pues no se acercan al margen
las almas de los sedientos.
Cese, mi bien, el diluvio
de ese lacrimoso Cielo,
pues vos mismo sois el arco
que en signo de paz se ha puesto;
y aquesta humilde paloma,
que os dedico con afecto,
logre publicar a el mundo,
la fresca oliva trayendo,
que ya el Cielo est propicio,
ostentndose sereno.

Y ms sabor an tiene a Lope cuando canta:


Sacra, adorable Deidad,
no sois vos aquel inmenso
a quien el ms largo espacio
recinto era el ms estrecho?
No sois vos la Majestad

45

que con soberano Imperio


coloc en un puo solo
todo el mbito terreno?
Pues cmo' abreviado os miro
cual tierno infante pequeo?
Pues cmo ya colocado
en manos del hombre os veo?
O prodigio/Pues reparo
que logris engrandeceros
cuand~ queris apocaros
en traje de hombre naciendo/
Para darnos libertad
en prisiones os has puesto,
cual pajarillo gracioso
que se cautivg en cancelas
para libertar a el triste
con sus melosos gorjeos.

ngel Valbuena Prat, en su Historia de la poesa


canaria, ha dicho: cEl siglo XVlll es el que presenta
menos carcter regional. Acaso en la obra de algn escritor de los que vivieron en la Pennsula y de espritu
completamente europeo pueda hallarse, analizando con
paciencia su produccin, algn rasgo de raza; pero al
primer golpe de vista esto no aparece. En general es
una poca de prosistas como Clavija y Fajardo o Viera
y Clavija -el gran historiador insular-. Recordemos,
con todo, al agustino fray Marcos de Alayn en relacin
an con el siglo xvm, componiendo un auto sacramental y cantando en octavas reales el suceso de la quema
de Garachico, ocurrido en la noche de San Juan
del 1697~. 1

1 NGEL VALBUENA PRAT,

Historia de la poesa canaria, tomo 1,

1937, pg. 31.

46

En estos aos de la segunda mitad del siglo XVIII,


en que muere en Los Realejos en 1761 fray Marcos de
Alayn, es cuando surge en la Pennsula el 'decidido
paladn contra los autos sacramentales, el escritor canario Jos Clavijo y Fajardo, en 1762. A este propsito escribe Menndez y Pelayo: Pero en tiempo de Carlos 111 las ideas galicanas haban andado mucho camino
y as no fue materia de asombro que en 1762 apareciese un ataque en forma contra los autos sacramentales,
solicitando ahincadamente su prohibicin, en nombre
de los intereses de la religin y del arte. Era el solicitante don Jos Clavijo y Fajardo, nacido en las Islas
Canarias y educado en Francia, donde haba tratado a
' Voltaire y a Buffon, cuya Hi~toria Natural puso en castellano con bastante pureza de lengua. Clavijo haba
vuelto de Francia con un espritu enciclopedista harto
pronunciado, que 'ms adelante le vali algunos disgustos con la Inquisicin. Pero por entonces todo le sonrea. Beaumarchais no haba venido todava desde Pars a inquietarle, pidindole cuentas de la honra de su
hermana. En 1762 disfrutaba del favor y de la proteccin de la corte, y especialmente de Aranda y de Grimaldi, y subvencionado por ellos traduca del francs
todas las obras cuya difusin se consideraba til en
aquel tiempo de literatura reglamentada: Un da los sermones de Massillon, otro la Andrmaca de Racine o El
Vanaglorioso de Destouches. Adems, estaba al frente
de los teatros de Madrid con el ttulo de director, ejerca el cargo de secretario en el gabinete de Historia
Natural y compona El Mercurio en la secretara de
Estado. Todos estos empleos reunidos contribuan a
dar mucha autoridad a todo lo que sala de su pluma,
porque pareca emanado de ms altas esferas. En 1762
47

comenz Clavijo a imprimir, con el ttulo de cEl Pen


sador, un peridico, o ms bien, una serie de, ensayos
que salan peridicamente, a imitacin del cSpecta
tor de Addison, en ttulo, forma y objeto. La colee
cin entera consta de siete tomos y de ochenta y seis
pensamientos, la mayor parte sobre asuntos de naval y
de poltica> .1
El catedrtico Valbuena Prat, explicando la causa
de la prohibicin de los autos sacramentales, dice: .. El
reinado de Carlos III, desde- 1759, decidi la formacin
en Espaa de un estilo neoclsico. Se fueron barriendo
los adornos barrocos de la arquitectura y se fue arrin
conando al teatro del mismo gusto del siglo XVII. La
prohibicin de los autos no era una medida aislada. La
formacin de una unilateral escuela de trgicos, severa,
rectilnea, puede considerarse amparada por las seve
ras puertas arquitectnicas que abrasan esa escena neo
clsica en cuyo teln puede leerse tambin: Rege Carolo
Tertio. En 1762, el ataque contra los autos tuvo un. de
cidido paladn en el interesante escritor canario, de in
flujos enciclopedistas, Clavija Fajardo, en su peridico
cE! Pensador. 2
Agustn Espinosa, a quien sedujo la volteriana mu
sa que prest colores a don Miguel de Unamuno, en su
libro Lancelot, 28 7, puso, con brusca palabra her
tica, este epitafio a la prohibicin de los autos sacra
mentales: As. Casi al mismo tiempo que Carlos III

1 MARCELINO MENNDEZ Y PELA YO, Historia de las ideas estticas


en Espaa, tomo III, captulo III.
2 NGEL VALBUENA PRAT, Literatura dramtica espmiola, cap
tulo X.

48

pintaba el magno cartel de la expulsin de los jesutas,


la musa volteriana y europeizante de Clavijo Fajardo
lograba el primer tanto de cultura; la prohibicin de los
autos sacramentales. Una decena de ensayos, animados
de la bri.sa esperanzada de su villa insular, bastaron para extinguir -triunfo antiespaol- en Espaa la mitologa catlica escenificada, en su momento de degeneracin barroca, 1
Con la real cdula de Carlos III fechada en junio
de 1765, barrironse de la escena los autos sacramentales. Pero qued para siempre, como perenne irona, en
la propia tierra de Clavijo y Fajardo, el carro alegrico
de Nuestra Seora de las Nieves, verdadero auto sacramental, que, en cada lustro, despierta los dormidos
ecos del siglo XVII.
El genio inmortal de don Marcelino Menndez y
Pelayo escribi con dejos de castica irona estas palabras en su Historia de las ideas estticas en Espaa. El
Gobierno de aquella era se haba empeado en civilizarnos a viva fuerza prohibi los autos, hizo callar a
sus defensores y oblig a los cmicos a representar,
con insufrible hasto del pblico, traducciones del francs, tragedias de escuela sin vida, ni calor, ni energa,
como la Hermesinda del mismo Moratn, el Sancho
Garca de Cadalso, y la misma Numancia de Ayala, a la
cual salv de total ruina el inters patritico de algunos
trozos, 2

1 AGUSTN EsPINOSA,

Lancelot, 28 7, Teguise y Clavijo Fa-

jardo, pgs. 75 y 76.


2 MARCELINO MENNDEZ y PELAYO,

en Espaa, tomo Ill, captulo III.

49

Historia de las ideas estticas

El arcediano de Fuerteventura don Jos de Viera


y Clavijo testifica la existencia del teatro profano en
nuestras Islas durante el siglo XVIII. Cuando narra las
fiestas que tuvieron lugar en la ciudad de La Laguna,
con ocasin de hechos diversos, escribe: <Y hubo
fiestas en 1707 por el nacimiento del Prncipe de Asturias, con ocho comedias, corridas de toros y de patos, y clebres funciones de iglesia en la de los Remedios. Con motivo de este mismo hecho a que alude
Viera, verificronse en la ciudad de Las Palmas fiestas
fastuosas, que describe con todo lujo de detalles el historiador don Pedro Agustn del Castillo Ruiz de Vergara en una crnica que de ellas escribi con el ttulo de
Relacin, en la que no slo dice el nmero de comedias que se representaron sino tambin los ttulos de las
mismas, que fueron las siguientes: El monstruo de los

jardines, El defensor de agravios, Elegir su enemigo y El


desdn con el desdn.
No poda faltar la colaboracin de don Jos de
Viera y Clavijo en la serie de representaciones que
tienen lugar en el siglo XVIII, que puede llamarse con
razn el siglo de Viera, no slo porque es el arcediano
su mejor prosista y el prncipe de nuestros historiadores, sino tambin porque lo llena todo en su actividad
incansable y encarna el espritu renovador del siglo XVIII, cultivando todos los gneros literarios con
su ingenio multiforme, inquieto y afrancesado, traduciendo tragedias de Racine, Chamfort, La Harpe y
Maffei, despus de haber escrito, casi adolescente,
una Tragedia sobre la vida de Santa Genoveva, en
tres actos y en verso: prosista singular, de quien dijo don Marcelino Menndez Pelayo que ~haba convertido la primitiva historia de Canarias en delicioso

so

idilio con reminiscencias de la Odisea y del Telmaco.1


Presentsele a nuestro arcediano la coyuntura de
ello en el ao 1760, en que, habiendo resuelto el cabildo de la Isla celebrar con toda pompa la proclamacin
de Carlos III, encarg de la organizacin y programa de
las reales fiestas a don Jos de Viera y Clavijo, que no
solamente compone la representacin alegrica de las
Islas Canarias titulada El jardn de las Hesprides, sino
que, adems, acta de ensayista de los cmicos que
iban a representar la obra, adiestrndolos en todo lo
que ataa a mmica y perfecta diccin.
No salieron defraudadas las esperanzas del cabildo -escribe Rodrguez Moure-, pues don Jos de
Viera no slo form un plan lucido con las loas y coloquios que peda la tradicin, sino que fue el autor de
las distintas poesas que lucieron en transparentes y tarjetas y de la representacin alegrica que hicieron los
gremios titulada El jardn de las Hesprides y para lo
que l mismo se tom el trabajo de ensayar a los autores, adiestrndoles en la accin y pulindoles el lenguaje, terminando su labor en este lance escribiendo la relacin de las fiestas; trabajos todos a los que el cabildo,
agradecido, les concedi los honores de la imprenta a
costa del caudal de los propios .2
El arcediano incluy en sus Memorias la relacin
de las obras escritas en estas reales fiestas, y as dice:

1 MARCELINO MENNDEZ y PELAYO, Historia de los heterodoxos


espaoles, tomo 1, Prolegmenos, pg. 248 de la edicin de 1911.
2 Jos RoDRGUEZ M o unE, Juicio crtico del historiador don Jos
de Viera y Clavija, pgs. 25 y 26.

51

El jardln de las Hesprides, representacin alegrica de


las Islas Canarias, en la proclamacin del Seor Rey
D. Carlos III, dispuesta por los gremios de los artesanos en la segunda noche de los festejos, que hizo la
ciudad de La Laguna, papel impreso en Santa Cruz de
Tenerife el ao 1760. Loas coloquios y otras poesas en

estas mismas reales fiestas, Compendiosa relacin de las


reales fiestas que hizo la muy noble y leal ciudad de San
Cristbal de La Laguna en la proclamacin del Seor
Rey D. Carlos ///,obra impresa en Santa Cruz ao 1760. 1
La costumbre de colocar transparentes con poesas
en los edificios pblicos, durante la celebracin de las
fiestas reales, se conserv hasta ms all del primer
cuarto del p'asado siglo. Cuando en 1844 se celebraron
en Santa Cruz fiestas en honor de la mayora de edad
de Isabel II y del regreso de su augusta madre doa
Mara Cristina, los frontis de los edificios de Capitana
General, Maestranza, Gobierno poltico e Intendencia,
lucieron preciosos transparentes con poesa ditirmbicas acerca de ambas egregias damas. El autor de todos
estos versos, y de otros que aparecieron en varias representaciones alegricas y en: el gran arco erigido en
la plaza de la Constitucin, fue el poeta santacrucero
Jos Plcido Sansn. Las poesas de referencia se publicaron en un opsculo, que se imprimi en la Imprenta Islea, establ~cida entonces en la casa n. 0 86 de la
calle de San Francisco. El ttulo del opsculo, que
consta de veinte pginas, dice as: La situacin. Poesas
patriticas de don }os Plcido Sansn, ao 1844.

Memorias de don fos de Viera y Clavijo, pgs. 7 y 8, de la

segunda edicin.

52

El arcediano de Fuerteventura intervino tambin


en algunas Iilodificaciones que se hicieron en el rezo de
maitines de Navidad y Epifana en el coro de la catedral de Gran Canaria, pues a sus instancias resolvise
el cabildo en 1794 a mandar que en lugar de los villancicos que se cantaban en los maitines de Navidad y
Epifana, se cantasen los responsorios propios de am. has festividades: y el mismo don Jos de Viera alcanz
de su amigo el seor don Pedro de Silva, capelln mayor de las Seoras de la Encarnacin de Madrid, el favor de que aquella capilla franquease copias de los que
all haba puesto en admirable msica el clebre maestro compositor Hita, que llegados a Canaria se. empezaron a ejecutar con universal aceptacin,
Don Jos de Viera y Clavijo, que tuvo la obsesin
de versificado todo -pues hasta de los aires fijos hizo
un poema didctico-, puso en verso los Responsorios
de los maitines de Navidad y Epifana, que se cantan
por la capilla de la Santa Iglesia de Canaria.
Si curioso es el documento de fray Joaqun de Herrera, que hemos reproducido, tambin lo es otro que
he hallado en d archivo de referencia y en el que se
da noticia de una compaa de cmicos que arrib a
Santa Cruz, en una embarcacin portuguesa, para representar peras y Bailes, en el mes de junio de 1783.
Trtase de un decreto de don Antonio Isidro Toledo,
vicario de Santa Cruz, que dice: Que en atencin a haver llegado a noticia de su merced, la noche del da de
hayer, que en la Iglesia de Nuestra Seora del Pilar,
contiguo a las puertas de dicha Iglesia se est disponiendo y armando un theatro para representaciones de
peras y Bailes, por una compaa de cmicos de ambos sexos que han llegado a este puerto en una embar53

cacin portuguesa, y no 5iendo conforme el que se permita y consienta en dicho paraje semejantes espectculos, como ni en otros sitios o puestos de Iglesias y conventos o inmediatos a ellos, y evitar toda profanacin
de los templos .... , devi mandar e mand se suspenda
desde luego el dicho theatro o tabladillos que se hubiesen puestos en el citado paraje contiguo a las puertas
de Nuestra Seora del Pilar, y a los Maestros y Oficiales que travaxen en el referido theatro lo quiten y no
prosigan en l bajo la pena de cinquenta ducados de
multa cada uno y con apercivimiento de las penas cannicas que se fulminarp en caso necesario y de contravensin .
La poesa dramtica de Canarias durante los siglos XVI y XVII debi de ser abundante, y acaso se perdi debido, de una parte, a la tarda introduccin de la
imprenta en nuestras Islas y, de otra, a la incuria de los
isleos y a la incautacin por el estado de los archivos
de los conventos en la primera mitad del siglo XIX.
Bien es verdad que debemos suponer que tambin se
representaron en Canarias obras de poetas peninsulares, como Lope y Caldern, y aun autos de los prelo~
pistas, que aparecen en el Cdice de autos viejos, que
abarca de 1535 a 1600, segn ocurri en el siglo XVIII,
en que se pusieron en escena en La Laguna y en Las
Palmas obras de dramticos espaoles: de Moreto se
representaron El desdn con el desdn y El defensor de
su agravio, entre otras, y de Caldern, En la vida todo .
es verdad y todo es mentira. El escritor lagunero de la
pasada centuria don Francisco Mara Pinto, refirindose
a una de las causas por m antes enumeradas, dice en su
ensayo De la poesa en Canarias: Mas para lo que eso
suponga, tal vez convenga recordar que en los si54

glos XVII y XVIIl no tuvimos imprenta. Algo se escriba; pero, como si viviramos en lo ms cerrado de los
tiempos medios, era el manuscrito la expresin ltima
de ese obscuro trabajo. Tantas han sido las causas que
han restringido una actividad, cuyos frutos, aun as, merecen nuestra consideracin. La poesa no fue mirada
con desdn; las pruebas de ello, en su mayor parte, se
han consumido entre el polvo, o yacen inditas y olvidadas.
:.En' aquel siglo XVIIl, en que la Pennsula rebosaba
de poetas, de tal modo, que en algunas ciudades, como
Sevilla, como Valencia, parecan constituir la poblacin;
en que se escriban dramas con la abundancia y rapidez
con que hoy se escriben artculos de peridico; en que
se presentaban en un certamen cinco mil poesas, cmo no habamos de sentir, nosotros, los de las viejas
Afortunadas, algo de la fiebre. potica en que se abrasaban todos los espaoles?.!
De las obras dramticas que de esta poca se conservan puede inferirse que nuestros dramaturgos de
entonces debieron recoger en sus producciones estribillos, romances, coplas, villancicos: todo un potico conjunto de canciones prestigiadas de aires populares,

1 Obras de Francisco Mara Pinto, pg. 28.~No fue muy exacto


en punto a la fecha don Francisco Mara Pinto, pues Agustn Millares Torres en su Historia de las Islas Canarias afirma que: La imprenta funcionaba desde 1751, aunque con mala prensa y peores tipos. El encargado de ella se llamaba Impresor Mayor de Guerra y
Marina. El docto profesor Sr. Bonnet Revern ha demostrado en su
trabajo La imprenta en Tenerife que esta imprenta funcionaba en
Santa Cruz de Tenerife desde 1750, siendo su prototippgrafo Pedro
Jos Pablo Daz Romero.

55

pues en el teatro peninsular sucedi lo mismo, segn el


testimonio del maestro don Ramn Menndez Pida!.
La vulgar loa (loba o loveta) de nuestras religiosas fiestas campesinas, ser pervivencia y descomposicin de las loas de santos y loas de Nuestra Seora de
los poetas dramticos de los siglos XVI y XVII, en la
que el dilogo se ha trocado en monlogo? La Loa com-

puesta por Mateo de Herrera g repres.entada el da de


Nuestra Seora de las Mercedes, en el Lugar de AguZo
al salir la procesin, en el ao 1809, y en la que intervienen un zagal y un gracejo, como personajes, ser el
ltimo destello de las loas de los siglos XVI y XVII y
marcar a descomposicin y el precedente? Surgiran,
despus de ella, las loas ~ctuales que -con rarsimas
excepciones- estn hechas con brbaro gusto y rebosantes de insufrible vulgarismo? Tenemos en nuestro
archivo una loa de la segunda mitad del siglo XIX, que
por el estilo, las iniciales que aparecen al pie de ella y
por la fecha, que coincide con el regreso del poeta desde Madrid a La Orotava, la creemos fruto del numen
potico de Rafael Martn Neda, que no slo escribi el
magnfico romance de La fiesta de San Isidro, sino que
adems fue autor de poesas que se recitaron en una representacin alegrica en las fiestas del referido patro. no. La loa de referencia est fechada en Santa Cruz en
1861, y se titula Loveta a la Virgen del Rosario. Esta
composicin indita de Rafael Martn Neda, 'que consta
de ciento seis versos, comienza as:
Dejad, oh pastores, los ridos picos
que el valle .coronan con regio esplendor;
venid, vuestros dones sencillos y ricos
a dar a la madre feliz del Seor;

56

zagalas que en prados de alfjar y flores


las blancas ovejas llevan a pacer,
cantad de la Virgen los dulces amores,
su afecto inefable, su inmenso poder;
seores que al campo guiis las mesnadas
el freno rigiendo de airoso bridn,
y en sangre de infieles tes las espadas
y en honra de damas quebris el lanzn;
cristianos viajeros que al valle florido
vens algn voto sagrado a cumplir;
doblad a mis voces la diestra rodilla,
que voy de la Virgen la gloria a cantar;
la tierra a su nombre tan slo se humilla
y el sol viene humilde su rostro a alumbrar.

En el siglo XVIII no se haban construido an teatros en nuestras Islas, labor de que se encarg el siglo XIX, que aprovech para ello, en la mayora de los
casos, los conventos arrebatados a sus legtimos propietarios por las leyes de desamortizacin.
Podemos formarnos idea de cmo se improvisaban
escenarios en fecha anterior al primer cuarto del siglo XIX, leyendo lo que el historiador don Pedro
Agustn del Castillo escribe en su, citada Relacin: Fue
tambin prevencin y cuidado del Cabildo el que se representasen cuatro comedias, y para ello dio orden que
se hiciese en la plaza de los lamos un teatro correspondiente a su empeo, que se ejecut con el mayor
primor; convid para que las viesen los tribunales de la
Real Audiencia, Inquisicin y el Cabildo eclesistico.
El mismo autor recoge an ms detalles: e Valironse de los armazones que se mantenan del Teatro de
las Comedias del Cabildo y le adornaron y vistieron
con cuanto primor permiti la posibilidad, y sealando
sus das representaron tres comedias con notable pro57
Teatro, 5

piedad en todo, exornndolas con alegres mus1cas, divertibles sainetes y burlescos entremeses, finalizando en
la noche con una lucida Pandorga, con que se duplicaron las msicas, con sonoros y varios instrumentos, y los
vtores y aclamaciones>.
Pintoresca es la descripcin que el alfrez mayor
de Gran Canaria hace de la mojiganga: Ideando nuevos festejos -dice- dispusieron una Mojiganga de figuras de aves y animales. sta ejecutaron el da 28 por
la tarde: presidan un carro triunfal (que estaba encubierto de damasco y bien guarnecido), el dios Baco tan
propiamente vestido de un lienzo ajustado al cuerpo y
colorido, que pareca estaba en carnes, cea la frente
de pmpanos y racimos y se fingi en todo tan natural,
que se engaaron los ms que lo miraban, creyendo en
lo inmvil del risueo semblante que era estatua; a sus
lados estaban dos muchachos igualmente vestidos y coronados de pmpanos; en el cuerpo de l estaban jpiter, Neptuno y Marte, Venus, Diana y Palas, ostentosamente adornados de galas y encrespadas plumas. Al
tronco de la lansera del carro iba sentado un Tritn tocando una bocina; tiraban del carro dos leones y dos
guilas y perseguan las parejas, elefantes, jabales y
puerco espines, lobos, raposas, monos, trigueros, gallos,
pabos, cuervos, cisnes, gansos, papagayos etc., niuy artificiosamente, al natural fabricados, aunque en los tamaos desproporcionaban algunos por hacer las capas
de llevar dentro de s a los que las movan. Guibalas
la Tarasca (que se saca en la festividad del Corpus)>.
Aludiendo luego el cronista a los actores que representaron las comedias, dice: Siendo estos .festejos
cmicos en estas Islas destinados para las mayores celebridades, y porque en ellas no haya compaas de far58

sas, se ofrecieron celosos los escribanos pblicos y


. otros mozos de ingenio, que fueron en las tablas desem
peo del cuidado y admiracin de los oyentes: guard
se la ms viva propiedad en los trajes de las personas,
cuyo primor y riqueza de las joyas con que se adorna
han fue inestimable. Los sainetes y msicas que fueron
introitos e intermedios de las jornadas tuvieron tanto
que mirar como que gustar>. 1
El cronista don Juan Nez de la Pea describe
tambin los teatros de su poca, al resear las comedias
que se representaron, durante las fiestas de septiembre
de 1707, con motivo del nacimiento del prncipe de
Asturias, en la casa del general don Agustn Robles
Lorenzana y en la plaza del Adelantado, en la ciudad
de La Laguna. Refirindose al teatro hecho en la man
sin del general, escribe: El excelentsimo Sr. don
Agustn de. Robles y Lorenzana, Capitn General destas
islas, dispuso que en el patio de las casas de su habita
cin se representasen cuatro comedias. Fabricse en l
un famoso coliseo, con repartimientos de gabinetes, en
tapizados de sedas, para las seoras; asientos y lugares
sealados para los eclesisticos, caballeros y personas
de cuenta y gradas para todos los que entrasen a oirlas
y bastante sitio para mujeres, todo dado de- colores. El
teatro, que divide el vestuario del tablado, se compo
na de treinta lienzos en bastidores anchos y largos, co
rredizos. En ellos, pintados de colores y oro, fbricas,
jardines, pases, monteras y perspectivas, con dos es
cudos de las armas de Su Excelencia, que a tiempo se

1 Fiestas en Las Palmas en los comienzos del siglo XVIII, cEI


Museo Canario~, ao V,,n. 9, pgs. 51-77.

59

-~--

corran unos y se descubran otros y diferenciar de teatro en las jornadas, a costa de muchos ducados y de la
diversidad de dulces y bebidas para toda la nobleza de
hombres y mujeres, de que muchos participaron en todos los das en que se representaron y repitieron para
los que no gozaron de las primeras. Representse la
primera comedia: su tt_ulo Todo es verdad y todo es
mentira, el jueves en la tarde del 29 de septiembre y al
da siguiente viernes se repiti,
Da noticias luego del teatro erigido en la plaza del
Adelantado y dice: Hzose el teatro donde se representaron delante de las casas del Ayuntamiento, en sitio
largo y capaz, que es en la plaza del Adelantado, con
muchos gabinetes adornados y asientos para el mayor
concurso. El teatro del vestuario lucido que lo dividan
unos lienzos en bastidores corredizos anchos y largos y
en ellos diferentes pinturas de fbricas, monteras y jardines, que a tiempos de la representacin se corran
unos y se descubran otros. En lo alto del medio, en
escudo mayor, las armas del Rey nuestro seor, y aliado diestro las de la isla de Tenerife, que son el Arcngel San Miguel, a los lados castillo y len, y en lo alto
bajo sierra del Teide brotando en un extremo llamas de
fuego y la isla sobre ondas de mar y por orla Michaele
Archangele veni in adjutorium populo Dei Thenerife, y
al lado' siniestro, en otro escudo, San Cristbal por Patrono de la Isla y titular de la ciudad, 1
A las fiestas que se celebraron en La Laguna en

1 LEOPOLDO DE LA RosA Y O uvERA, El cronista Nez de la Pea


describe las fiestas de septiembre de 1707, en eEl Da>, de 13 de
septiembre de 1947.

60

----------

---------~-----

- - - - - - - - ---

-------,------------~~

1707, y que describi Nez de la Pea, alude Viera y


Clavijo, diciendo: Y en 1707 [hubo] fiestas por nacimiento del Prncipe de Asturias, con ocho comedias,
sortijas, corridas de toros y de patos y clebres funciones de iglesia en la de los Remedios. Con efecto, luego que el da 14 de septiembre public la noticia el
Capitn General don Agustn Robles, pas el Obispo
Don Juan Ruiz Simn a aquella parroquia, cant el Te
Deum y se llev en procesin la imagen de la Virgen
al convento de San Francisco, donde se haca la fiesta
de la Exaltacin de la Cruz, al Santo Cristo de La Laguna. Hubo despus once solemnes funciones con sermones, procesiones y regocijos, en las cuales cant la
misa de pontifical el mismo Obispo. Coste la primera
el General, ocho el Ayuntamiento, otra el juez superintendente de las Indias don Jos del Cobo, caballero del
Orden de Alcntara; y la ltima el Tercio Militar de
Gmar, del cual era Maestre de G(ampo don Juan de
Herrera~. 1

El historiador don Manuel de Ossuna Van den


Heede cita una representacin teatral que se realiz en
una casa de Santa Cruz, en la que se puso en escena la
tragedia de Shakespeare Otelo, en la poca del comandante general Casacagigal. 2
Un cronista de La Aurora alude al contraste que
exista entre los escenarios del siglo XVIII y los del
XIX, al resear La fiesta de San Pedro en Gmar; La

1 VIERA Y CLA VIJO, Apndice sobre fiestas pblicas, en Noticias


de la historia general de las Islas de Canaria, tomo VIII, libro XVIII,
captulo LXXVIII.
2 MANUEL DE OssuNA VAN DEN HEEDE, El Regionalismo en las Islas Canarias, captulo X, pg. 248.

61

comedia que se iba a representar aquella tarde de San


Pedro era el Agamenn vengado del Sr. Huerta; y la
representacin que ocho aos antes me acordaba yo de
haber visto -ejecutada entre cortinas, sbanas y buena
parte del vecino monte, tena lugar este ao [1848] en
un verdadero palco escnico; vistosa y lucida decoracin pintada por el distinguido aficionado a este ramo
de las Bellas Artes don Gumersindo Robayna, que, como verdadero artista se hallaba tambin contemplando
su obra, sin cuidarse para nada del regularmente ingrato pblico que ve, oye, aplaude tal vez y luego vuelve
la cabeza en busca de mejores y nuevas sensaciones. 1
El citado autor de la Historia del teatro en estas Islas enumera, por orden cronolgico, los primeros teatros que hubo en Canarias, que fueron, segn 'la relacin de B. R., los siguientes: Puerto de la Cruz, 1823;
lcod, 1824; Teguise, 1825; Santa Cruz de Tenerife, 1833;
La Orotava, 1837; La Laguna, 1838; Arrecife, 1841; Las
Palmas, 1844; y Gldar, 1847.
Afirma, adems, que la primera pera que se oy
en Canarias fue la ejecutada en el Puerto de la Cruz en
1832; y que en lcod los aficionados pusieron en escena
la tragedia en cinco actos, del escritor lagunero Antonio Savin Yanes. 2
El c~tedrtico de la universidad de Madrid don
Juan Hurtado habla de Savin .en su Historia de la literatura espaola, en la que dice que ste hizo muy
buenas traducciones de tragedias italianas, de Vctor

1 La Aurora, Semanario de Literatura y Artes, n.


47, de 25
de julio de 1848, pg. 375.
2 cLa Aurora~, n. 7, de 17 de octubre de 1847, pg. 50.
0

62

~--~---------------

Aleri, entre las cuales cita Los hijos de Edipo, Roma


libre y Polinice, habiendo hecho, adems, un arreglo de
la Numancia destruida de Ignacio Lpez de Ayala. En~
tre los numerosos traductores de tragedias extranjeras
que hubo en Madrid durante la segunda mitad del siglo XVIII, estn tambin tres escritores canarios: Jos
Clavijo y Fajardo, que tra_duce Semramis de Voltaire y
la Andrmaca de Racine; Toms de lriarte, que vierte
al espaol El hurfano de China de Voltaire, y su to
don Bernardo de lriarte, que tradujo el Tancredo del
citado Voltaire. 1
Acerca de las obras teatrales de don Toms de
lriarte escribe el arcediano de Fuerteventura lo siguiente: De edad 18 aos public su comedia intitulada:
Hacer que hacemos, impresa en Madrid ao de 1770,
en octavo, con el nombre de Tirso !mareta, anagrama
de Toms de lriarte. Tradujo despus para el teatro de
los Sitios Reales las comedias de El Filsofo casado; la
de El mal gastador; la de El mal hombre; la de El
Aprensivo o Enfermo Imaginario, y la de La escocesa,
que se imprimi. Igualmente tradujo la tragedia de El
Hurfano de la China, con las pequeas piezas o sainetes La pupila juiciosa y El mercader de Esmirna; y
compuso un drama intitulado El amante despechado, y
un sainete que intitul La librera. 2
Est asimismo en la corte de Espaa el gran humanista don Juan de lriarte (1702-1771), natural del

1 HuRTADO y GoNZLEZ PALENCIA, Historia de la literatura espaola, captulo XXVIII .


.2 VIERA Y CLAVIJO, Biblioteca de los autores canarios, en Noticias de la historia general de las Islas de Canaria, tomo VIII, libro XIX.

63
INSTITUTO Dt!
ESTUDIOS CANARIOS

LA. LAGUNA -TENERIFB

Puerto de la Cruz, que en 1732 es nombrado bibliote- '


cario del rey, y en 1742 oficial traductor de la primera
secretara de estado y del despacho, cargo que desempe durante veinte y nueve aos, hasta su muerte, ocurrida en 1771 en Madrid,!
No puedo dejar de reproducir aqu el clido elogio que don Marcelino Menndez y Pelayo tributa a mi
ilustre paisano don Juan de lriarte, cuando habla del
Diario de los Literatos> en su Historia de las ideas estticas en Espaa: La parte crtica -dice- fue redactada por el bibliotecario don Juan de lriarte, uno de los
hombres ms doctos de aquella centuria, consumado
gramtico y latinista, autor de ingeniosos epigramas en
la lengua madre y en la castellana, y de un bien digerido catlogo de los manuscritos griegos de la Real Biblioteca de Madrid. Don Juan de lriarte, que haba recibido en los colegios de jesuitas de Pars. y Ruan su
educacin literaria, discpulo del P. Pore, que fue tambin maestro de Voltaire, no poda ser muy hostil a los
principios crticos profesados por su amigo Luzn; pero
tanto poda en l el sentimiento nacional que, aun haciendo grandes elogios de la Potica, se negaba resueltamente a asentir con el autor en lo que tocaba al mrito
de nuestros poetas, y emprenda la defensa de la tragicomedia espaola, de la poesa en prosa, del teatro de Lope, y hasta de los versos ms enigmticos de Gngora>. 2

1 Noticia de la vida y literatura de donjuan de Iriarte, en el tomo


1 de sus Obras sueltas, ao 1774, biografa escrita por su hermano don
Bernardo, aprovechando el fragmento latino autobiogrfico que don
Juan compuso. La citada biografa comprende 14 hojas sin numer~r.
2 MARCELINO MENNDEZ Y PELAYO, Historia de las ideas estticas
en Espaa, tomo Ill, cap. II.

64

Ya que hemos hablado antes de Antonio Savin,


cuya Roma libre se represent tambin en Cdiz en
1820, oportuno me parece recoger aqu lo que nos
cuenta en su interesante e indita autobiografa Jos
Plcido Sansn (1815-1875), dramaturgo de la primera
mitad del siglo XIX, que seala el trnsito de la poesa
neoclsica a la poesa romntica, dentro del marco de
la literatura canaria. Plcido Sansn dice: <Por entonces tenamos ya en Santa Cruz compaa dramtica, y
esto contribuy a ilustrarme ms y ms. Mis doctrinas
eran rigurosamente clsicas; no conoca obra alguna de
la nueva escuela, a que se ha dado el nombre de .romntica. An no haba ledo el tomo V de las obras de
Martnez de la Rosa, que comprende los dramas AbenHumega y La conjuracin de Venecia. Emprend, pues,
la composicin de dos tragedias: Aben-Humeya y Aireo
g Tieste, la primera en tres actos y la segunda en cinco,
ambas de escasas dimensiones.
El compaero de mis estudios era mi excelente y
malogrado amigo don Ricardo Murphy, poeta y admirador como yo de Quintana, Voltaire, Racine y Martnez
de la Rosa. El Edipo de este ltimo era nuestra lectura
favorita.
A la sazn apareci en las Islas Canarias cE! Artista, peridico que publicaba en la corte don Eugenio
de Ochoa, con el fin de difundir por la Pennsula las
doctrinas romnticas, en su apogeo ya en Francia y
otros estados de Europa. Al principio mi mente se revelaba contra tales doctrinas, pues heran en lo ms vivo mis creencias, los artculos de mi religin artstica;
pero La conjuracin de Venecia primeramente y despus Lucrecia Borgia cambiaron todo el rumbo de mis
ideas literarias. El efecto que ambas piezas me causaron
65

es inexplicable. Vi otro mundo ante mis ojos, y salt de


extremo a extremo.
:.Entonces, caliente la cabeza, trac el plan de un
drama, La noche de San Bartolom, y en seguida puse
manos a la obra. Asunto inmenso, superior a mis fuerzas, que apenas alcanc a bosquejar. De suerte que en
1834 rehice a Anacoana, escrib las dos tragedias
Aben-Humeya y Atreo, mud de credo literario y di
cima al drama La noche de San Bartolom. Tena diez y
ocho aos.
En 1835 escrib otro drama,Zaluca, cuyo argumento saqu del poemita de Mr. Bitamb }os nzalzado.
Entonces compuse el drama Rodrigo en tres actos y
exageradamente romntico. En el verano de 1837 escrib el drama en cinco actos Mara y en los tres das.
de la pascua de Navidad de 1838 el titulado Elvira, en
tres actos, que se represent por la compaa de Navarro el 27 de enero de 1839, en Santa Cruz de Tenerife.
Este drama corre impreso,
Jos Plcido habla luego de ms obras dramticas
que haba escrito: Hernn Peraza, drama inspirado en
la historia de Canarias, que no se represent por la enemistad existente entre Sansn y el censor de teatros,
que era don Luis G. del Mrmol, quien, como amigo
del jefe poltico don Miguel Arroya!, consigui de ste
que la obra se prohibiera por subversiva; refundi dos
obras de Caldern, El Tetrarca y El cisma de occidente,
que se puso en escena en Santa Cruz a beneficio del
primer actor seor Mendoza; y, por ltimo, escribi
Reinchstein, cuyo estreno impidi asimismo el jefe poltico, a pesar de que Sansn tena ya hecho contrato
con el empresario.
Recogemos ahora una nota interesante que consig66

na Sansn en su autobiografa: Don Carlos Guigou


-dice- imagin escribir pequeas piezas mezcladas
con msica, a modo de las zarzuelas que luego se pusieron en planta en la Pennsula, y habindome comunicado su idea la cre de excelente resultado. Dimos
principio con la pera cmica en un acto; y Guigou tuvo la paciencia de ensear a cmicos, ajenos completamente al arte musical, arias, dos y tercetos. El xito
excedi a nuestras esperanzas. Ensanchndose el cuadro, se escribieron verdaderas peras en espaol, cantadas por cmicos de la legua y, lo que es ms sorprendente an, aplaudidas. Algunas como El templario, La
pera cmica y Constantino se repitieron varias veces.
Por aqul?lla poca lleg a Santa Cruz una compaa de
cantantes, de paso para Montevideo; se les hicieron
proposiciones; dieron dos conciertos; el pblico oy
cantar bastante bien arias, dos y hasta piezas concertantes de las mejores peras italianas, y nuestra empresa qued herida de muerte. A poco tiempo hubo que
renunciar a las peras en espaol, cantadas por cmicos
de la legua. 1
Recordemos ahora a otro dramaturgo del siglo
XIX, a don Jos Desir Dugour. Era francs, y como
yendo de viaje para Amrica naufragase en las costas
de frica, en otra embarcacin arrib a Santa Cru\1: de
Tenerife, donde vivi hasta su muerte, constituyndose
en cantor de las glorias de la tierra canaria.
Desir Dugour (1816-1875), adems de ser historiador de Santa Cruz, escribi las obras siguientes: El

1 Apuntes autobiogrficos de fos Plcido Sansn, .inditos. Archivo del autor.

67

hombre propone g Dios dispone (drama en cuatro actos), Tenerife en 1492 (drama en cinco actos), Agencia
matrimonial, que se estrenaron en Santa Cruz en 1852
por la compaa de don Domingo Mendoza; y Un corazn de mujer, que se represent en 1858.
La noche del estreno del drama Tenerife en 1492,
que fue la del da 19 de noviembre de 1852, Dugour reparti entre los espectadores una hojilla titulada A los
habitantes de Santa Cruz de Tenerife, la que comenzaba as: Pobre nufrago arrib a vuestras playas, y me
tendisteis una mano bienhechora ... Nunca, nunca lo olvidar:..
Dugour, inspirndose en Viana, canta el momento
de la conquista de Tenerife. Dibuja y exalta las figuras
indgenas de Bencomo, Tinguaro, Ruimn, Tegueste, Tigaiga, Dcil, de una parte, y de otra, las de Alonso de
Lugo, Gonz~lo del Castillo y Lope Hernndez de la
Guerra. El amor al terruo le impulsa a llevar a la escena de Santa Cruz el Tenerife de los guanches: la ltima
hora de la gloga islea. Al final del drama se unen en
lazo inmortal ambas razas. Este drama histrico, que est escrito en verso y que se public en Santa Cruz, termina con los siguientes pareados:
Ya Castilla g Tinerfe son hermanos:
Que viva el pueblo guanche: Castellanos.

Desir Dugour afirma en la citada hojilla que se


inspira en clas encantadoras pginas de Viana. Obsrvase que es, casi siempre, Antonio de Viana quien dicta a los poetas los temas de la tierra canaria. La influencia de Viana en fa literatura islea no ha sido an estudiada. Cuando ms se advierte esta influencia es en el
68

siglo XIX, con Sansn, Dugour, Negrn y Nicols Estvanez, que la comunica encendidamente a los poetas
del siglo XX. He hallado una referencia a Viana, que
creo no ha sdo subrayada por ningn escritor canario.
Es del erudito bibligrafo francs Mr. Enrique Ternaux
Campans en su Catlogo de los poemas espaoles de los
siglos XVI y XVII, en el que se lee: Antonio de Vana. Antigedades de las Islas Afortunadas de Gran Canaria, conquista de Tenerife y apparecimiento de la
Imagen de Candelaria. Sevilla, 1604, 8. 0 Poema tan raro
como precioso para la historia. Nunca lo' he visto, pero
muchos historiadores de Canarias hablan de l con
elogio~. 1

Dramaturgo santacrucero, que se inspira tambin


en Antonio de Viana en su Ensayo potico sobre la conquista de Tenerife y excelente poeta marino que publica en 1860 su libro La poesa del mar, es Ignacio Negrn Nez (1823-1885), que estrena en el teatro de
Santa Cruz El conde de Villamediana y Gonzalo de Crdoba, obra esta ltima que toma como fuente el Gonzalo de Crdoba o La conquista de Granada, libro que
circul mucho por nuestras Islas en su edicin de 1826,
escrito por el caballero Florin y vertido al espaol
por don Juan Lpez Pealver, impreso en Madrid en la
imprenta de don Miguel de Burgos.
Adems de estos tres autores dramticos, hubo en
nuestro ochocientos otros, que son dignos de recordacin: Romualdo de la Fuente, que estrena en Santa
Cruz en 1851 La coqueta y el soldado; Claudio F. Sar-

1 EuGENIO DE CHOA,

Tesoro de los poemas espaoles picos,


sagrados y burlescos, Introduccin, pg. XIX, ao 1840.

69

'

miento (1831-1905), autor de Un clavo, Un bromazo y


El quinto, zarzuela con msica del maestro Mariano Navarro; Antonio Rodrguez Lpez que escribe Escena
alegrica, La choza del to Martn y la zar?:uela La aurora de la libertad, adems de haber escrito el poema La
Palma y publicado los libros Democracia sin partido, La
cruz de azabache, Reflexiones sobre la unidad religiosa,
Apuntes biogrficos de don Manuel Daz y Vacaguar,
impresa en Mjico; los poetas Fernndez Neda, Fernando Final y Agustn E. Guimer publican en Santa Cruz
de Tenerife, en 1859, El Doncel de Mondragn, que se
dice fue representado en la ciudad de La Laguna; y, finalmente, Enrique Funes, que hace una refundicin de
la comedia de Tirso La prudencia en la mujer, publicada tambin en Santa Cruz en 1889; y Flix Martn, que
compone el drama en tres actos y en prosa El Inters,
impreso en Tenerife en 1899, cerrndose con esta obra
la centuria decimonnica. De los autores dramticos citados descuella primeramente Jos Plcido Sansn, de
cuyo drama Elvira dijo con exactitud Mara Rosa Alonso, que fue el drama decisivo de la generacin romntica islea, que fue nuestro Hernani o nuestro Don Alvaro, aunque inspirado en Garca Gutirrez. 1
De Jos Plcido dice el cronista Carlos Pizarroso
Belmonte: De Plcido Sansn, literato de cuerpo entero, son muchas h1s obras que perduran, en prosa o
verso. Entre sus lucubraciones poticas descuell~ un libro de versos, todo ternezas, que con el ttulo La familia public en Madrid, y el drama original en tres actos
Vctima y juez. Dedicse tambin a hacer esmeradas

1 MARA RosA ALONSO,

En Tenerife, una poetisa, pgs. 53 y 54.

70

traducciones, del ingls una que se titula Falkand, novela interesante, todo lo interesante que puede ser una
novela inglesa, y del francs Prspero Merime otra, de
asunto puramente espaol, puesto que el hroe romancesco es el mismo don Juan de Maara y la escena pasa
en Sevilla. Titlase Las almas del purgatorio.
Varias de las obras dramticas del distinguido vate
fueron representadas, como el drama Elvira, puesto en
escena por primera vez en el teatro de Santa Cruz de
Tenerife el 27 de enero de 1839. 1
Don ngel Val buena escribe: Un matiz delicado
domina -en las quintillas que limitan un paisaje ideal,
de la poesa Los esposos, de Jos Plcido Sansn
-1840-, que adems del nombre de algn autor de la
Edad de Oro como Gil Polo, nos suscitaran el de Sel. gas, si no hubiera cierta dificultad cronolgica. 2
El otro de los autores citados que descoll en
nuestro teatro ochocentista fue Desir Dugour, del que
Pizarroso Belmonte elijo: Don Jos Desir Dugour, el
fecundo, concienzudo escritor, inolvidable cronista de
las glorias de Santa Cruz de Tenerife, tambin hall
dulce solaz y acrisol su buen gusto con el manejo del
plectro. Citaremos de 'l tan slo, por lo bien acabado,
un drama histrico en cinco actos y en verso, que lleva
como ttulo Tenerife en 1492, repre.sentado con general
aplauso en este teatro el 19 de noviembre de 1852, aniversario de S. M. la Reina. La accin en esta obra dra-

1 CARLOS PIZARROSO BELMONTE,

Anales de Canarias, tomo 1,

Apndice, pg. 279.


2 NGEL VALBUENA PRAT, Historia de la poesa canaria. Del siglo XVII al romanticismo, pg. '34.

71

mtica empieza despus de la batalla de Acentejo, y


termina con la muerte de Tinguaro y la rendicin de los
menceyes, la conversin de Ocila y la transfusin de
las almas guanche y castellana. Mucho ms escribi en
prosa o verso: entre ello merece citarse su novela original Un artista. 1
De los teatros donde representaron sus obras los
poetas romnticos arriba citados habla Felipe Miguel
Poggi Borsotto: cEn Santa Cruz exista un pequeo teatro, situado en la calle de la Marina, que no reuna las
condiciones propias de un coliseo, ni era capaz para
contener el nmero de espectadores que acudan a l.
Hicironse tentativas para fabricar uno propio y con la
capacidad suficiente y en una de ellas lleg hasta a ponerse los cimientos en un solar situado en la plaza de
la Constitucin, cuya obra se abandon por falta de recursos. La idea, por este obstculo insuperable en aquel
entonces, no se desech, sino que continu viva hasta
que en el ao 1847 pudo realizarse. El Excelentsimo
Ayuntamiento, a invitacin del jefe superior poltico,
nombr para la construccin de este edificio una comisin compuesta de los seores don Agustn Guimer,
don Juan Cumella, don Bartlom Cifra, don Pedro Mariano Ramrez, don Esteban Mandillo y don Jos Luis
de Miranda, la cual se instal el da 16 de noviembre
del expresado ao de 1847.
El convento dominico en que este edificio se construy fue adquirido por la municipalidad por escritura
pblica celebrada ante el escribano don Manuel del

1 CARLOS PIZARROSO BELMONTE,

pg. 285.

72

Anales de Canarias, Apndice,

---------------.-----~------

----

--

Castillo, a 9 de junio de 1849, en virtud de real orden


d~ 5 de febrero de dicho ao, por el precio de 60.707
reales velln con 22 maraveds.
Para subvenir a los crecidos gastos de esta obra,
adems de todos los recursos de qu.e el ayuntamiento
poda disponer, se acudi a los isleos residentes en la
isla de Cuba, quienes, inspirados en su amor patrio y
con el buen deseo que siempre les anima en favor de
estas Islas, abrieron suscripciones- en los principales
pueblos de la rica Antilla, contribuyendo con sus donativos a la realizacin de este pensamiento. El teatro se
estren en la noche del da 26 de enero de 1851 con
el drama Guzmn el Bueno, siendo inmensa la concurrencia .1
El drama Elvira, e decisivo de la generacin romntica;., de Plcido Sansn, se estren, pues, en el teatro
de la calle de la Marina, y los de Jos Desir Dugour e
Ignacio Negrn en el actual coliseo Guimer, que es al
que se refiere Poggi Borsotto.
Dejemos ya el movimiento dramtico de la centuria ochocentista, a la que nos ha trado la Roma libre,
del escritor lagunero don Antonio Savin, y veamos
el ambiente en que se representaban los autos sacramentales.

1 FELIPE MIGUEL PoGGI BoRSOTTo,

Gua histrico-descriptiva de
Santa Cruz de Tenerife, libro V, captulo 1, pg. 115.

73
Teatro, 6

-- -------------

11
El marco propio de los autos sacramentales era la
festividad del Corpus, cuya institucin data del siglo XIII, con la bula Transiturus de Urbano IV, de fecha 8 de septiembre de 1264.
Durn Sanpere ha escrito una preciosa monografa
acerca de la procesin del Corpus en Barcelona. Debemos' advertir que fue Barcelona la primera poblacin de
Espaa que celebr la referida procesin (1320), adquiriendo desde entonces fama europea y universal por su
plstica estructura.
Nace la procesin del Corpus en Barcelona en el
ao 1320; hacia el final de! siglo XIV, ofrece ya una
gran densidad de elementos, cuyo significado no apare hasta las descripciones que nos dejan los croce claro
nistas del siglo XV; aparecen en el XVI algunos elementos que amplan la base popular de la fiesta. Y a en
el siglo XVII las calles del trnsito compiten en una
gran emulacin de ornamentos, mientras que los excesos de los juegos, danzas y dems representaciones ale-

74

gricas de la procesin provocan las primeras medidas


limitativas. Poco a poco, la procesin va reducindose
a su aspecto litrgico, mientras la participacin popular,
que se resiste a morir, se desenvuelve en la calle con la
complicidad de las flores, las serpentinas, el confetti
el desbordamiento del jbilo primaveral. Queda en la
procesin moderna alguna huella de la primitiva estructura. An ahora todos los estamentos de la ciudad toman su parte en la fiesta: la Iglesia pone la Liturgia; la
ciudad, la bandera y la representacin edilicia; los gre~
mios sus grandes banderas con la herldica de sus oficios. El pueblo interviene tambin y pone a la cabeza
del cortejo la danza de los gigantes, mientras la nobleza da muestra de su cortesa con la carroza de respeto
que cierra la procesin .1
Poco se ha escrito acerca de la festividad del Corpus en Canarias. Las ordenanzas del cabildo de la isla
de Tenerife marcan; con devota precisin, la solemnidad de la fiesta y la serie de hechos que con motivo de
la misma deben realizarse, siendo anexas a Jos mandatos las penas que se impondran si stos se violaren. En
el ttulo 1, que comienza con una fervorosa, solemne y
pblica profesin de fe del senado tinerfeo, la primera fiesta que aparece ordenada es la del Corpus Christi.
El contenido de esta ordenanza es el siguiente: Primeramente que el da del Corpus Christi se haga la procesin muy sumptuosa con los instrumentos, fuegos, carretones i danzas, que se acostumbra a hazer, antes
acresentando que disminuiendo, y acompaen esta procesin la justicia i Regimiento, y toda la gente del pue-

1 A. DuRN SANPERE,

La fiesta del Corpus,

75

pgs.

8 y 9.

blo, y para mejor Regir la procesin los Regidores, jurados i escrivano del Concejo, y Personero, si lo uviere,
lleven cada uno sus varas como de justicia, y los vecinos de la calle, por do pasa la procesin, tengan barridas y rregadas sus pertenencias, y entapizadas i enrramadas i con perfumes, y las partes do no ubiere vecino
sean obligados los ms cercanos, a lo menos a lo barrer, y Regar, so pena de cada trescientos maraveds al
que ass no lo hiciere; y todos los oficios saquen sus
pendones i carretones, so la dicha pena, i contribuan
segn que hasta aqu lo han usado, i de los propios se
gaste la cera y cosas que fueren necesarias i se acostumbre gastar, i se paguen los alguaciles que de los oficios cobraren los Repartimientos; y se encarga a todos
que vaian en esta procesin con toda contricin i Reverencia, y que se elijan dos diputados de la fiesta como es costumbre, que tengan cargo de lo hacer e cumplir as, y que la procesin se haga en cada pueblo, 1
Puede decirse que esta admirable ordenanza fue el
primer programa que de las fiestas del Corpus en Canarias traz el mismo cabildo de la Isla. El enramamiento de calles, edificios y plazas; las danzas, msicas
y carros alegricos; los gremios con los distintos pendones, ostentando la herldica de sus artesanas; el
nombramiento de los dos diputados para la organizacin de la fiesta; la asistencia de los regidores con el
emblema de su mando y con el atributo de su poder; la
devota fe de los que acompaan la procesin; el trabajo
de alguaciles, oficiales y artesanos: toda la estructura c-

1 Jos PERAZA DE

AYALA, Las antiguas ordenanzas de la isla de

Tenerife, Apndice, pg. 2.

76

---~-----~----

------ -----

vica de la fiesta del Corpus se cumple exactamente conforme al espritu de las ordenanzas durante los siglos
XVI, XVII y XVIII. Las ordenanzas del cabildo de la
Isla, que datan del siglo XVI, acusan, con emotiva fuerza incontrastable, la fe berroquea de nuestros mayores y el devoto prestigio de que se revesta ante ellos
la gran solemnidad anual, que aparece ordenada en el
primer ttulo de las mismas.
Como Viera y Clavijo, al resear las fiestas que en
el siglo XVI se celebraron en La Laguna, con motivo
del nacimiento de Felipe II, dice que el cabildo orden que en el da de Corpus se duplicaran los festejos,
bueno ser que sepamos en que consistan stos: Pero
las fiestas que se hicieron al nacimiento de Felipe II en
1527 -escribe Viera- merecen relacin ms circunstanciada. Dironse las siguientes disposiciones. Habr
un palenque en la plaza de San Miguel de los ngeles,
donde se han de sentar el Adelantado, el regimiento y
caballeros. Correr parejas la nobleza y para socorrer
se pondrn trece varas de raso, o de damasco, repartidas por el orden siguiente: el primer caballero que llegare al paria ganar seis varas; el segundo, cuatro; el
tercero, tres; y todos habrn de correr en caballos y no
yeguas, empezando desde el camino de San Lzaro hasta la dicha plaza. Se preparar en ella una fuente de vino con botijas para que todos beban. Se jugarn caas.
Se correr sortija y habr doce varas de damasco o raso, para que cada caballero gane media, con tal que saque la sortija dentro de la lanza a vista de los diputados. Se habrn de correr doce toros. Habr una lotera,
cada suerte slo de dos reales. Sern convocados para
estos regocijos todos los caballetas de la Isla, quienes
traern buenos caballos enjaezados y bien ataviadas sus
77

personas. Habrn luchas y el luchador que venciere a


tres, dando a cada uno dos idas sin recibir ninguna, ganar dos varas de la misma seda. El da del Corpus se
duplicarn los festejos, para lo que se echar un
pregn.!
Un clrigo lagunero del siglo XVII, don Juan
Gonzlez de Medina, describe la fiesta del Corpus en
La Laguna en 1685, siendo diputados electos el licenciado y teniente general, ilustre personaje lagunero,
don Jos Tabares de Cala y el prcer regidor don Luis
de Alarcn.
Un curioso dato del siglo XVII aparece en el archivo de La Laguna; la solicitud del pintor Gonzalo Hernndez de Sosa, que pide se le autorice para guardar
por todos los aos de su vida un guila con corona imperial que haba h.echo para las fiestas del Prncipe y
que se usaba en el da del Corpus. 2
Durn Sanpere explica el significado del guila en
las fiestas del Corpus; Entre las representaciones que
toman parte en la .procesin de 1424 figuraba el guila,
que por ir en las inmediaciones de los que representaban a los Evangelistas pudo simbolizar a San Juan. El
guila va tomando importancia en la composicin de
la procesin, llega a ser uno de los entremeses ms significativos, sobrevive a muchos de ellos y no desaparece hasta fines del siglo XVIII, cuando la participacin
popular en la solemnidad estaba en plena decadencia.

1 VIERA y CLAVIJO, Apndice sobre las fiestas pblicas, en Noticias de la historia general de las Islas de Canaria, tomo VIII, libro
XVIII, cap. LXXIII.
z LEOPOLDO DE LA RosA Y LIVERA, Catlogo del archivo municipal de La Laguna, Revista de Historia~ n." 65, pg. 67.

78

Con anterioridad a la fecha que nos da la primera


organizacin plena de la procesin, el guila exista y
probablemente tomaba parte en aqulla, empezando su
carrera de popularidad. Cuando, en 1399, los Conselleres de Barcelona quisieron participar en las fiestas de
la coronacin del rey Martn, mandaron a Zaragoza,
donde iban a tener lugar, el entrems del guila junto
con los sndicos, como si uno y otros formasen la re
presentacin oficial de la ciudad. En la procesin y fuera, la danza del guila mantuvo su rango y sirvi para
entretener las esperas en muchas reuniones ciudad~nas
y para saludar y festejar a huspedes ilustres de la ciudad. Al fin de mantener su categora ciudadana, el
guila tuvo que cuidar de su prestancia, renovando con
frecuencia el plumaje y hacindose dar a menudo unas
manos de pintura y toques de dorado. Casi todos los
aos aparecen cuentas por las reparaciones del guila.
En 1579, hubo necesidad, como la haba otras muchas
veces, de hacerla nueva. De ello se encarg el imagi
nero Andrs Ramrez, castellano de origen y residente
entonces en Espluga de Francol. La hizo de madera,
cubierta de piel de cabrito, do-rada de oro fino y com
pletada con plumas naturales, que en el contrato dispona fuesen de buitre. Otra preocupacin fue la de pro
curarle buenos danzadores, cosa que se logr, a juzgar
por los elogios y por el xito. Para la provisin del car
go se convocaban una especie de oposiciones en pre
sencia de los Conselleres, que las decidan. Los obten
tores hacan prodigios de agilidad y resistencia. En
1602 el danzarn del guila falleci la vspera del Cor
pus mientras estaba bailando. El cargo era vitalicio y no
sera difcil establecer la dinasta de los danzadores a
travs de varios siglos. La habilidad del danzador del
1

79

guila se experimentaba a veces en ocasiones solemnes y a menudo en los templos, como durante el siglo XVIII, en las fiestas de Santa Madrona y Santa Eulalia. As{ la vemos en 1650 bailando ceremoniosamente
ante el Virrey y dems autoridades, en el presbiterio
de la Catedral. Desde el siglo XVI se le represent con
Corona. 1
Posiblemente, el pintor Gonzalo Hernndez de Sosa, que en 1685 solicita del cabildo guardar por todos
los aos de su vida el guila con corona imperial que
l haba hecho y que se usaba en las festividades .del
Corpus lagunero, es el que seala la desaparicin de
este entrems en las fiestas canarias del Santsimo Corpus Christi, pues desde esta fecha no hemos visto ms
al guila en los libros de cuentas.
La festividad del Corpus en Santa Cruz de T enerife durante el siglo XVIII, que es la poca de su riqueza y esplendor, era tambin fastuosa y solemne, con la
pompa que le comunicaba la esplendidez de los Rodr. guez Carta.
El prtico de la iglesia de la Concepcin decorbase frondosamente de ramas y de flores; el templo lu-
ca todo el esplendor de sus galas, entre las cuales se
destacaban las preciosas andas de plata repujada, <'lbra
de los orfices del pas, andas de tres cuerpos, labradas
con ocho columnas, cincuenta campanillas de plata y
treinta y cinco borlones, con sus cartelas, cornisa y cspide que remataba en un airoso ramo de flores, y en las
que lata, entre la refulgencia de las piedras preciosas
de la custodia, el Amor divino hecho carne; colgaban

1 A. DuaN SANPERE,

La fiesta del Corpus, pgs. 53, 54 y SS.

80

...

----

-----~-------;------------

--------~------------:

de balcones y ventanas los mejores damascos de seda


carmes de la poca; las calles y plazas rebosahan de ramas recin cortadas en el monte; la solemne procesin
atravesaba las calles de la villa entre las oleadas de incienso que esparcan los turiferarios y el perfume de
las flores que iban arrojando los nios que portaban
bandejas de plata rebosantes de ptalos de rosas; los
gremios llevaban sus representaciones alegricas y los
gonfalones de sus oficios; las hermandades y cofradas,
sus distintivos y estandartes; el comandante general, a
la cabeza de la presidencia, luca el prestigio de su uniforme y de sus condecoraciones; delante de la procesin iban los diabletes, gigantes y papahuevos, luciendo
el primor de sus tradicionales alegoras pintorescas y
ejecutando sus danzas, presididos por el bajn, especie de msico director de los danzadores, provisto de
flauta y tamboril; la atmsfera, cargada de aromas de incienso y de perfumes de rosas, rasgbase con el litrgico canto del Sacris solemnis y del Pange lingua, al paso que las campanas lanzaban desde la torre de la Copcepcin su musical cascada, y dibujaban los cohetes en
el espacio sus vertiginosos vuelos de luz.
Curiosas noticias de las fiestas del Corpus en Santa Cruz recogen los libros de cuentas de hermandades
y cofradas. En un libro de la mayordoma de la ermita
de SanTelmo, que data de 1776, sintanse partidas d~
cuentas tan llenas de inters para el cronista como sta:
pagu por componer la cabeza de los gigantes, doze
reales de plata. Y sigue luego el mayordomo datndose con distintas <;:antidades por los siguientes conceptos: por el trabajo del pintor en la composicin de los
gigantes y papahuevos; por las cargas de ramas y flores
que se trajeron de La Orotava; por llevar las canastas
81

de flores para ir echando en las salvillas; por bailar los


gigantes y los diabletes; por la composicin de las cartulas y el tambor; por el costo de los gigantes, diabletes y papahuevos. 1
El cronista Rodrguez Moure da cuenta en su novela de costumbres canarias El ovillo o el novelo de una
fiesta del Corpus celebrada en la ciudad de La Laguna
en el primer cuarto del siglo XIX, en los captulos titulados La fiesta del Corpus en 7877, La gran solemnidad
y La procesin, en los que se advierte que la estructura
procesional conserva todava las modalidades prescritas
por las antiguas ordenanzas del cabildo de la Isla.
En la ochocentista estampa de Rodrguez Moure
ordenan la procesin los escribanos del cabildo y de
la curia eclesistica, por medio de la voz del pregonero, respetndose, como es natural, las distintas jurisdicciones, civil y eclesistica. La procesion del Corpus, en
el primer cuarto de la pasada centuria, est constituda
de la siguiente forma: Van delante los gigantones, la
tarasca, la vicha, los papahuevos, con la danza de
los machachines. Siguen luego los diversos gremios con
sus santos patronos, alcaldes y gonfalones. El gremio
de los laneros con su santo patrono San Severo. El de
los zapateros, con San Crispn y San Crispiniano, ostentando en el estandarte los atributos del oficio: la pata
de cabra, la cuchilla y el brucete. El de los pedreros
con San Roque y el gonfaln en que aparecen la cuchara simblica y el alegrico martillo de cabeza. El de
los sastres con San Andrs. El de los carpinteros con

1 Libro de la mayordoma de la ermita de San Telmo, que tiene


su principio en nueve de abril de 7776.

82

San Jos, y el gremio de los labradores con San Benito Abad. Tras los gremios vienen las cofradas y hermandades con sus distintivos. Y aparecen luego las andas de 'plata repujada con la custodia, y el palio y los
ministros celebrantes, yendo tras stos el clero secular
y regular, el tribunal eclesistico subalterno, el tribunal del Santo Oficio, el cabildo con su corregidor y
regidores y el batalln de milicias con sus jefes y oficiales arreados de sombrero de tres picos y morrin. 1
En 1793 el obispo don Antonio Tavira y Almazn
orden que no se sacasen imgenes de santos en la
procesin del Corpus Christi; pero es difcil suprimir
las. costumbres muy arraigadas.
En esta estampa del Corpus lagunero en el siglo
XIX, aparecen, como en el Corpus de Santa Cruz en el
siglo XVIII, figuras alegricas: gigantes, tarasca, vicha,
papahuevos. El desfile de estas populares figuras grotescas, que van en las festividades canarias del Corpus,
y que a primera vista parece que desentonan en tan solemne acto en que est el Santsimo Sacramento, son
restos de representaciones y composiciones alegricas
y plsticas de origen eucarstico y que, separados del
todo de que formaban parte, no tienen ya valor. Los giganten son residuos de un antiguo entrems en que se
representaba a David con. el gigante Goliat que, al separarse del bblico conjunto del Antiguo Testamento, ha
perdido su profunda significacin. Durn Sanpere escribe acerca de este punto lo siguiente: e Y a en 1391 figura el rey David con el gigante. El gigante Goliat forma,
pues, parte de una de las representaciones alusivas al

J. RoDRGUEZ MouRE, El ovillo o el novelo, pgs. 143-166.


83

Antiguo Testamento. Despus, con el tiempo, y con la


mayor importancia que fue tomando el elemento popular en la procesin, el personaje alegrico se converta
en espectacular, en cuya confeccin e indumentaria podan lucirse los artistas; aprendi a danzar; aadindosele una compaera de sus proporciones y, por fin, Goliat venci a David, que acab por desaparecer del cortejo, mientras su antigua vctima triunfaba, como triunfa
todava, todos los aos en las calles engalanadas, ante
las miradas absortas de la gente menuda. Una real cdula publicada en 1780 puso en peligro la existencia de
tales personajes al prohibir que figuraran en las procesiones y dems funciones religiosas como poco convenientes a la gravedad y decoro que en ellas se requiere>, Pero los gigantes tenan ya carta de ciudadana, y
pronto reaparecieron, si no formando parte de la procesin, anuncindola y precedindola y acudiendo a
danzar frente a los domicilios de las autoridades y personajes de relieve. Hasta cincuenta fueron las danzas
que realizaron en 1820, y otras tantas, a poca diferencia, seran por aquel tiempo las de los dems aos, 1
La vicha que forma parte de la procesin del
Corr.us lagunero en el primer tercio del siglo XIX es
una especie de dragn, equivalente a la vbria de la
procesin barcelonesa y que iba en la alegora de San
Jorge. Los diabletes que se ven en la festividad dieciochesca del Corpus de Santa Cruz son restos de la representacin del Infierno, que formaba parte del gran
retablo vivo de la poca y que era figurada por diablos
y ngeles que luchaban entre s, provistos de espadas.

A.

DuRN SANPERE,

La fiesta del Corpus,

84

pgs.

61, 62 y 63.

Los papahuevos son personajes introducidos posteriormente a los cuadros alegricos. Al gigante, como
elemento popular de traza grofesca y de contraste, fueron agrega~os los papahuevos, que eran enanos de
cabezas descomunales. Son los modernos cabezudos,
que en las fiestas populares acompaan a los gigantes. La tarasca, de mejor ascendencia y ms remota,
es una serpiente monstruosa, resto de la plstica representacin del Paraso. Los pintores canarios eran los encargados de hacer estas figuras simblicas y representativas, que ya nada significan ni representan.
En punto a danzadores, conviene recordar la danza de los enanos en las fiestas lustrales de Santa Cruz
de La Palma; y en la isla de El Hierro, la danza de los
bailarines de las fiestas de Nuestra Seora de los Reyes,
los que en la noche de Navidad ejecutan, incansablemente, piezas de su repertorio, en el templo ante el Nio Dios con abundante bagaje de villancicos.
Desaparecieron ya de las procesiones canarias del
Corpus las figuras grotescas, que eran residuos de. religiosos entremeses y de composiciones simblicas de la
apoteosis de la Eucarista. Generalzanse hoy en esta
festividad las artsticas alfombras de flores naturales, imitando las que desde hace un siglo viennse ejecutando en la octava del Corpus en la villa de La Orotava.
A la procesin del Corpus lagunero en el siglo
presente alude el escritor de Gran Canaria Francisco
Gonzlez Daz en su libro A travs de Tenerife. El referido escritor describe el momento en que, descansado el trono de la custodia delante del palacio de Nava, sala a uno de los balcones, para adorar al Santsimo
Sacramento, la seora doa Antonia Mara de Nava
Grimn, decorada con su corona de marquesa y con sus

'i

'

85

.,
1

joyas, espectculo emotivo que presenci ms de una


vez durante mi vida estudiantil, en la primaveral tarde
lagunera. El autor citado dice a este propsito: En la
tarde del Corpus, cuando pasaba la procesin deslumbradora, cuando pasaba Dios, se abran los balcones
del palacio, tendidos de herldicos reposteros, y surga
trmula aquella sombra del pasado. Se. asomaba a un
balcn la sefiora doa Antonia Mara de Nava Grimn
Liare na del Castillo F ernndez de Crdoba Prez de
Barradas y no s cuantos apellidos ms, sonoros y solemnes como repique de catedral. La dama cargada de
fueros y honores aristocrticos se posternaba un momento ante la Suma Omnipotencia. Un relicario vivo,
humano, apareca a los ojos de la muchedumbre devota, que lo admiraba al propio tiempo que adoraba al
Santsimo Sacramento. Despus, la seora doa Antonia Mara, con su carga de reliquias, volva a hundirse
en su inmenso mausoleo grantico. Por fin sali de la
tumba domstica y entr en el panten de los Nava~. 1
Famosa se ha hecho la octava de Corpus, que se
celebra en La Orotava, por el esplendor de sus cultos y
la fastuosidad de sus alfombras de flores naturales. Este
ao de 1947 se cumple, precisamente, el primer cente-
nario de las bellsimas alfombras de flores, y se ha conmemorado con toda pompa la religiosa festividad. En
el programa, que con tal motivo public el Excelentsimo Ayuntamiento, se detalla el origen de estas alfombras y su labor y evolucin, y en el se dice: Gran
arraigo tuvo desde un principio en La Orotava la fiesta

1 F. GoNZLEZ DAz, A trav$ de Tenerife, cap. XLIII, pginas 110-111.

86

del Santsimo Corpus Christi. Al comienzo y final de su


octavario era llevado el Santsimo en procesin solemne, a hombros de sacerdotes, en las andas de plata que
la parroquia de la Concepcin posea desde eL siglo
XVI. Tambin celebraba la procesin del Corpus el da
de su octava la parroquia de San Juan del Farrobo, aunque, para evitar confusiones, la hermandad de esta parroquia acord, en junio de 1777, trasladarla el da de
San Juan, como viene hacindose hasta hoy.
>A mediados de la pasada centuria, por el ao de
1847, haba decado algn tanto la celebracin de la festividad del Corpus. Y deseando dar mayor realce a la
procesin de S. D. M. y despertar mayor devocin con
alguna novedad, la respetable dama doa Leonor del
Castillo de Monteverde tuvo la feliz iniciativa de confeccionar entre las personas de su familia una alfombra
de flores frente a su casa solariega, en la calle del Colegio. Fue la creadora de aquel sencillo trabajo florea!
la seorita doa Mara Teresa Monteverde Bthencourt,
vstago delicado y culto de una aristocrtica familia de
dieciocho hijos, uno de ellos el ilustre general de nuestro glorioso ejrcito don Manuel. Doa Mara Teresa
dise aquella alfombra a base de motivos vegetales
barrocos, conservando la casa Monteverde el proyecto,
que hoy tiene actualidad al cumplirse los cien aos de
su feliz iniciativa. Fue trazado con gis sobre el empedrado de la calle el contorno del dibujo, ayudndole su
sobrina doa Pilar Monteverde del Castillo. Y escogiendo ptalos de rosas, geranios y otras flores de diversos tonos, coloreaba con elfos el pavimento, siguiendo las lneas previamente trazadas. Como puede suponerse, no era muy complicada ni tampoco muy extensa,
pues slo tena de largo tres varas por dos y media de
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ancho. Da idea de lo que fue aquella primera alfombra


de flores la adjunta reproduccin, teniendo en cuenta
que la parte en oscuro no indicada nada ms que en el
ngulo inferior' derecho, era el pavimento de la calle
enteramente descubierto. Al pisarla, la procesin de la
octava del Corpus de 1847 inauguraba una de las fiestas que ms fama han alcanzado dentro y fuera de Canarias y que cada ao congrega en La Orotava millares
de visitantes.
Al siguiente ao, teniendo que variar el curso de
la procesin, con motivo de la construccin de una casa
en una de las calles que haba de recorrer, cuyos materiales y escombros obstruan el paso, se tuvo que cambiar el sitio en que se construy el aq anterior, hacindose en otro trozo de calle, diferente al que sigui luego ocupando hasta hoy.
Este segundo ao era de mayores dimensiones, ms
artstica y luca una brillante combinacin de colores.
Representaba una estrella reproducida de un dibujo,
siendo sorprendente su aspecto por la novedad. En
1849 ya aparecieron figuras. En el centro de un valo
enmarcado con caprichosos adornos sonrean dos palomas vigorosamente delineadas.
Rpidamente progresaba el nuevo arte. En 1851 el
dibujo tena el mismo tamao que en la actualidad, con
todo el ancho que la calle, algo estrecha, poda permitir. Representaba la Fe, la Esperanza y la Caridad, y en
consonancia con su simbolismo en su parte inferior poda leerse: Creo, amo y espero, En esta alfombra se
hizo uso, por primera vez, de brezo quemado para obscurecer las partes en sombra y como fondo se emple
brezo verde picado en trozos menudos. Seis aos haca,
aproximadamente, que se venan confeccionando por
88

.,

las indicadas seoritas de Monteverde estas alfombras,


cuando se le ocurri a un antiguo sirviente de la casa,
que ha querido identificarse con el anecdtico Valladares, hombre ocurrente y de mucho ingenio, aprovechando el tiempo que duraba la confeccin del dibujo grande, hacer unos crculos de ptalos de rosas, sirvindole
de plantilla un arco de tonel. Esa labor tosca y rudimentaria, que apareca de tramo en tramo, bautizada
por su autor con el nombre de saragatas, fue el modelo de las alfombras luego llamadas corridas, que hoy
se hacen con artsticos motivos, imitando decoracio-:
nes clsicas de diversa complicacin.
Diez o doce aos ms tarde, las seoritas de LugoVia y la seora marquesa de la Florida comenzaron a
tejer tambin alfombras de flores frente a sus respectivas casas, imitndoles la casa de Machado en la plazuela del Teatro. Estas alfombras, junto con las de Monteverde, fueron varios aos las nicas que se confeccionaban, y sobre ellas se detena la procesin. Poco tiempo
se vieron separadas estas alfombras, pues el ejemplo
cundi y pronto qued cubierto todo el trayecto procesional, destacndose, adems de las citadas, las de los
seores Lercaro, Daz Flores, Garca Lugo, Bthencourt
Castro, conde del Valle de Salazar y las de don Francisco lvarez Gonzlez. Para obra de tan altos fines,
pero de tan efmera vida, toda la poblacin rivaliza en
desprendimiento y actividad. Un par de das antes comienzan a bajarse del monte cargas de hojas verdes de
brezo, que en 1893 ascendan a 150 cargas de bestias,
segn una valiosa estadstica que la curiosidad de doa
Pilar Monteverde nos ha legado.
Todo el brezo se pica en trozos menudos para cubrir el fondo del trayecto alfombrado, unos 540 metros.
89

Esto se hace por medio de mquinas picadoras de hierba, y ya en 1893 se utilizaban cinco mquinas con tres
hombres para manejar cada una. Una parte del brezo se
cierne por tamices adecuados, con objeto de obtener
slo la hoja verde, pudindosele dar luego varios colores, hasta negro bano, por medio de diferentes grados
de torrefacdn, y as se emplea para sombrear otros
colores o como color plano. El da antes de la octava
viene de dentro y fuera de la poblacin una imponderable cantidad de flores de todas clases. Doa Pilar las
calculaba en 1350 cestas llamadas en el pas de carga
(75 centmetros de alto por 40 de dimetro). Ese mismo
da comienzan en los patios los curiossimos trabajos de
deshojar las flores y distribuir los diferentes matices,
labor en la que se ocupan las mujeres, en nmero de
350 en 1893, y an ms, pues doa Pilar afirma que en
su casa hay aos que estn ms de 40, Preparados as
los materiales, se trazan los dibujos sobre las calles. Y
desde el amanecer del jueves empieza la ejecucin de
las alfombras, colocando minuciosamente los ptalos y
adhirindolos luego por medio de un roco. Y es de
ver cmo van apareciendo aqu alegoras, all mosaicos,
y por toda la carrera, dispuestos en interminable trabazn, arabescos, cadenetas, estrellas y miles de motivos,1
Acerca de las alfombras de flores del Corpus, el
citado escritor Gonzlez Daz escribi: La Villa encantadora improvisase en inmenso taller de tapicera, donde con las flores del Valle se hacen prodigios que no

1 Orota'!Ja, Fiestas del primer centenario de las alfombras de


flores al Corpus Christi 1847-1947. Folleto de 15 hojas sin numerar.

90.

sabe mi pluma describir. Las floridas alfombras cubren


las calles como esplndidas alcatifas del ms puro estilo: mil caprichos ornamentales, delicadezas, filigranas,
atraen y cautivan los ojos. Frente a algunas casas extindense tapices de una magnificencia imperial. La de
Monteverde, entre todas, se distingue por las cualidades
artsticas de su obra, por el sello de buen gusto insuperable que le imprime. Cultiva dicha casa una tradicin muy hermosa, hermossima, una nota propia y perfecta, fabrica suntuosos gobelinos:o, de labor maravillosa, que acreditan una maestra de grandes artfices en
las damas de esa noble familia, cuyas manos de hadas
labran tamaos primores,
Detrs de la Custodia, que brilla deslumbradora
sobre la multitud arrodillada, el tributo de las cien mil
flores del Valle se deshace en polvo multicolor. La Villa es un inmenso pebetero, una flor monstruosa que se
ofrece al Dios de las misericordias, al Dios de las
alturas. 1
La festividad del Corpus celbrase asimismo con
entusiasmo en los pueblos campesinos de nuestras Islas.
A principios de la presente centuria, durante nuestra
residencia en el pueblo de Santa rsula, en el norte de
la Isla, presenciamos el octavario del Corpus que all
tena lugar y que en aquella poca se apellidaba la
Fiesta de los Cuarteles, Cada uno de los diversos barrios que componan el pueblo se encargaba de adornar la iglesia un da de los ocho que integran la octava,
rivalizando entre s en esplendor y piedad. Durante

F. GoNZLEZ DAz, A travs de Tenerife, captulo XIV, Alfombras de flores, pgs. 79-82.

91

esos das el templo era una autntica inundacin de flores, ramas y luces .. Toda la cermica de las familias, que
no era precisamente de Sevres, luca sobre los altares,
con paos, tapices y alfombras. Los retablos desapareran de la vista con la profusin de adornos, luces y flores. En medio de la nica nave del templo y cerca de la
puerta principallevantbase un trono, cuajado de cirios
y rosas, en el que descansaba la custodia con el Santsimo Sacramento, durante la procesin que en el interior del templo se celebraba cada noche del octavario.
Slo nos resta decir que contribuan al esplendor
de las fiestas del Corpus y de las representaciones.
de los autos sacramentales la valiosa labor hecha por
nuestros plateros de los siglos XVII y XVIII. Los altares
de plata repujada, las hermosas andas de baldaquino, en
que el punzn de nuestros orfices dej sus huellas; las
bellsimas custodias, incensarios, atriles,. lmparas y candeleros, que conservan an los inspirados vestigios de
los canarios repujadores, que hicieron en estas obras
verdaderas magnificencias, daban ms prestigio isleo
a las festividades y representaciones. Evoquemos los
nombres de los insignes plateros de nuestra tierra: Antonio Juan Correa, IIaefonso de Sosa; Antonio Villavicencio, Jacinto Ruiz, Andrs Romero, Jos y Felipe
Acosta, Jos Garca Andueza y Rafael Fernndez Trujillo, cuyas obras, para perpetua memoria de su arte y
de su inspiracin, lucen an en el tesoro de nuestros
templos.

***

Con la brisa de hielo que vino de ms all de los


Pirineos, y que se reflej en la real cdula de Carlos lll, rompise la belleza del mgico espectculo. Entre los bermejos damascos de seda de los doseles y la
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fulgente pedrera de las custodias; entre los retorcidos


fustes de las columnas salomnicas y el oro de casulla
de los retablos antiguos, pas la gloria barroca de nuestros autos sacramentales. Mas, en la rizada voluta de
los versos, qued, para siempre, el alma mstica de
nuestros poetas.
Los autos sacramentales de Canarias: sntesis de
celeste geografa sobre la geografa azul del Archipilago.
Santa Cruz de Tenerife, 23 de septiembre de 1947.

93

NDICE

HOMENAJE DEL INSTITUTO DE ESTUDIOS


CANARIOS

SEBASTIN PADRN ACOSTA. SEMBLANZAS POR:

12

Luis lvarez Cruz


Mara Rosa Alonso

14

EL TEATRO EN CANARIAS:
I [El teatro en Canarias]
11 [La fiesta del Corpus]

NDICE

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95

97

ESTE LIBRO SE TERMIN DE IMPRIMIR EL DA TREINTA DE


AGOSTO DE MIL NOVECIENTOS CINCUENTA Y CUATRO,
EN LA IMPRENTA GUTENBERG, LA LAGUNA DE TENERIFE