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Judy Astley

Un amour de look
Traduit de langlais (Grande-Bretagne) par Alix Paupy

Milady Grande Romance

toutes les femmes qui ont vcu des moments de dsespoir lors de sessions dessayages devant dimpitoyables miroirs.

Chapitre premier

Un jour, tu riras en repensant tout a.


Il tait 5 h 30 du matin. Bella, gagne par le mlange dpuisement
et de dsespoir de ceux qui nont pas pu trouver le sommeil, ressassait
ce vieux sermon devant le miroir, dans la lumire crue de la salle de
bains. Ctait la mthode traditionnelle des Britanniques pour tourner
tous les ennuis en drision, de la grand-mre seffondrant dans la pice
monte au cataclysme dune baignoire traversant le plafond, et Bella
avait d attendre de se trouver au septime tage dun htel new-yorkais
pour en prouver lefficacit. Les insupportables optimistes qui croyaient en cet adage avaient-ils toujours raison ?
Dans ce cas prcis, estima Bella, certainement pas. Elle ne voyait
pas comment elle pourrait trouver a drle. Elle sapprtait vivre linstant le plus mmorable de son petit week-end romantique outre-Atlantique, savoir quitter son htel la hte et sauter dans un taxi pour
laroport, prte tout pour rentrer la maison au plus vite. Toute
seule, videmment. Toute seule, puisque le seul ingrdient indispensable un week-end en amoureux lamoureux en question tait dans
une autre chambre du mme couloir, tranquillement endormi dans les

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bras de sa femme. Une femme dont il avait malencontreusement oubli


de lui parler. Gnial. Tout simplement formidable. Elle souhaitait
Rick des nuits entires de cauchemars, du genre le rveiller en hurlant, tremblant de tous ses membres et se vouant une misrable vie de
clibat.
Bella regardait scouler les minutes qui la sparaient du moment o
elle pourrait enfin quitter cette foutue ville qui avait la fausse rputation
de ne jamais dormir. Tandis quelle se regardait dans le miroir (sa peau
avait pris une teinte jauntre, et elle prfra croire que ctait cause de
cette drle dampoule conomie dnergie), elle avait en effet limpression que ctait tout le contraire : elle tait la seule personne veille.
Elle gratta frntiquement une tache de dentifrice que la loi de Murphy
avait fait atterrir sur sa veste noire couleur qui, daprs Carole, la
femme de Rick, ne lui allait pas du tout. prsent, elle tait condamne
douter dune bonne moiti de sa garde-robe. Merci Carole !
Le noir, a ne vous rajeunit pas, ma chre, avait dit avec mpris
cette femme maigre comme un clou et aux ongles acrs, appuye avec
nonchalance contre lencadrement de la porte de la chambre 703.
Elle avait aussitt ajout, avec un petit sourire plein de Botox et en
haussant un sourcil parfaitement pil :
moins que vous ne soyez vraiment aussi vieille ?
Ae ! Que rpondre ce genre de remarque ? Que rpondre, quand
on a voulu bien shabiller en se glissant dans la plus moulante de ses
petites robes de soie noire pour aller dner dans un grand restaurant
avec un homme qui nous a racont, encore en Angleterre, quil tait divorc depuis longtemps ? Il lui avait aussi assur (et avec quel aplomb !)
que son ex-femme tenait plus du boulet que du canon. Dans ce cas, on

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trouvait de superbes boulets en Amrique ! Lindispensable rpartie


cinglante qui avait fait dfaut Bella cet instant allait probablement
lui venir trois jours trop tard, quand elle serait dans son bain, ruminant
la rplique idale. Ntait-ce pas ce qui se passait toujours ? Mme pour
Bella, romancire et journaliste qui ne manquait jamais de mots, la
phrase parfaite tait toujours aux abonns absents lorsquelle en avait le
plus besoin. En vrit, ctait Rick, ce salaud menteur et infidle, qui
mritait le plus dtre remis sa place, pas son impeccable femme. Oh,
comme il stait empress, aprs stre fait pincer, de ramasser ses affaires et de suivre Carole dans le couloir comme un chiot pris en faute !
Il navait mme pas eu llgance ni le courage de se retourner une
seule fois vers Bella.
Trois mois, se dit celle-ci avec aigreur, trois mois passs lui courir
aprs, trois mois de passion Londres, anantis en trois minutes
New York par cette espce dagent de la fourrire !
Dans la rue, loin en dessous de sa fentre, la ville sveillait enfin.
Des employs de bureau matinaux marchaient dun pas rapide, comme
des gupards en chasse. Ils portaient sans complexe des costumescravate hideusement associs de grosses baskets, serrant contre eux
des cafs au lait crm et des ptisseries allges achets au passage
dans un caf-restaurant. Bella, quant elle, souffrait du contrecoup de
sa nuit sans sommeil, du dcalage horaire et de sa cruelle dception
amoureuse. Elle nattendait plus quune chose : se blottir dans un sige
davion et se voir offrir un th, le Daily Telegraph et une couverture
moelleuse par un steward au sourire professionnel. Ah, le rconfort de
ces petits rituels ! Et pourtant, elle esprait presque que personne ne
serait trop gentil avec elle. Un seul mot dinquitude, un simple :

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Alors, comment allez-vous, aujourdhui ? plein de bonnes intentions


risquait douvrir les vannes et de la faire pleurer chaudes larmes
jusquau carrousel bagages de laroport dHeathrow.
6 heures, le tlphone sonna et une voix bien rveille annona
Bella que son taxi tait avanc. Il tait temps ! Une dernire fois, Bella
parcourut du regard la chambre dhtel, petite mais parfaitement
agence, pour sassurer quelle navait rien oubli. Elle esprait que la
femme de chambre saurait faire bon usage des sous-vtements de dentelle rouge que Rick avait voulu la voir porter. Elle les avait laisss sur le
lit, flambant neufs dans leur emballage dorigine, ltiquette toujours attache. Elle aurait d tenir compte de la sonnette dalarme qui avait retenti dans sa tte cet instant Elle aurait d couter ses doutes en voyant que Rick faisait partie de ces hommes qui trouvaient la lingerie
rouge sexy. Bella estimait que le rouge ne pouvait pas tre sexy du
moins, pas sur une femme de plus de vingt ans. Sur quiconque rpondant clairement lappellation de femme, a avait lair soit parfaitement
putassier, soit dtre port pour un dlire sexuel type Mre Nol. Pire
encore, le bas tait un string-ficelle. Bella ne portait jamais de strings et,
malheureusement, Rick le savait trs bien. Elle aurait pari gros que la
femme de Rick nen portait pas non plus, et elle tait ravie de penser
quelles avaient quelque chose en commun, aprs tout.
Bella sacharna sur la poigne de sa valise, une Brics de cuir bleu
achete spcialement pour loccasion peut-tre devrait-elle envoyer la
facture Rick , et la fit rouler derrire elle dans le couloir. Dans quelle
chambre se trouvent Rick et Carole, dj ? Elle essaya de sen souvenir
en marchant vers lascenseur Ah oui, la 712. Elle en tait certaine. Presque. Disons que a valait le coup dessayer. Elle sarrta devant la

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porte, y assena plusieurs coups de pieds, cogna dessus avec sa fidle


valise pour faire bonne mesure et cria :
Je te souhaite une bonne vie de merde, espce de minable petit
salopard !
Puis elle reprit sa progression le long du couloir, aussi calmement
que possible, et appuya sur le bouton dappel de lascenseur. En entrant
dans la cabine, elle vit souvrir la porte de la chambre 712. Un petit
homme chauve vtu dun pyjama de satin mauve passa la tte dans le
couloir en clignant des yeux et la considra dun air ahuri, moiti endormi. Il avait bien le droit dtre surpris. Ce ntait certainement pas
Rick. Et absolument pas Carole. Et merde, se dit Bella, adressant
lhomme un vague geste dexcuse. Elle avait mme russi rater sa
sortie.
Je ne sais pas, cest juste que je ne trouve pas a trs correct, dit
Giles en haussant une paule.
Molly lobserva longuement. Elle se demandait do sortait ce pas
trs correct . Daccord, on tait dimanche, et ctait peut-tre le genre
dvnement quon prfre organiser un samedi soir, mais Giles ntait
pas du genre aller lglise, donc son problme ne devait pas provenir
dune quelconque crainte des foudres divines. Molly ne put sempcher
de penser que Giles ressemblait un peu un mannequin en plastique
bancal et affubl de vtements trop grands pour lui. Il tait plutt
maigre, avec de larges paules qui, cet instant, avaient lair trangement tordues, comme si quelquun avait essay de les plier en deux pour
les ranger dans un tiroir. Il avait les mains si profondment enfonces
dans les poches de son jean que Molly avait limpression quil voulait les

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garder labri, loin delle. Peut-tre avait-il peur de se dissoudre en une


grosse flaque gluante si jamais elle lattrapait pour le pousser sur le lit ?
Elle tait pourtant persuade quil ne demandait qu coucher avec elle.
Il lavait dit lui-mme. Il le rptait sans cesse. Comment ne pas y
croire ? Ils avaient planifi la chose ensemble et pass des heures murmurer au tlphone, senvoyer des SMS et des mails et sexciter mutuellement un projet mrement rflchi, en somme. Elle navait pas
agi sur un coup de tte.
Molly poussa un petit soupir dlicat, mais elle avait envie de mettre
son poing dans limmense miroir tachet appuy contre le mur de la
chambre de sa mre. Le miroir tait l depuis tellement longtemps que
la moquette, derrire, tait plus fournie et dun bleu plus fonc que dans
le reste de la pice. quoi bon avoir un petit ami dot dune conscience ? se demanda Molly. Il navait pas vraiment eu de scrupules
quand il avait essay sans succs de la convaincre de coucher avec
lui sous des piles de manteaux lors de soires, dans les fougres du terrain communal ou dans le garage de ses parents, comme ce fameux soir
o ils staient installs sur la banquette arrire de la Range Rover : avant quils aient eu le temps de faire quoi que ce soit, la mre de Giles
tait entre sans crier gare pour aller chercher de lessence, sans se
rendre compte le moins du monde de leur prsence. Ils staient retenus
grand-peine de rire ou dternuer, dissimuls sous la couverture des
chiens, pleine de poils et imprgne dune odeur nausabonde.
Molly avait parfaitement organis la soire. De fait, jusque-l, tout
avait bien march. Elle faisait partie des dernires de sa classe tre
toujours vierge, et elle voulait que sa premire fois soit parfaite pas
une de celles quon raconte en frissonnant des annes plus tard, la

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terrasse dun bar, aprs quelques bouteilles de vin. Elle avait dj entendu des femmes la voix criarde se lancer dans une comptition du
genre : La mienne tait pire que la tienne , et elle voulait tout prix
viter a. Sa mre tait partie New York avec cet Amricain au sourire
dplaisant pour passer ce que les vieux appelaient du bon temps (il
valait mieux viter de songer aux dtails). Alex, quant lui, stait envol en cosse pour rendre visite leur pre. Elle avait russi se
trouver une excuse pour ne pas y aller : Il y a la soire chez Carly, je ne
peux pas rater a ! Cest la dernire avant la rentre ! . Sa mre avait
fini par capituler aprs quelques larmes convaincantes et un semblant
de dispute : Une soire le dimanche ? Cest bizarre , avait-elle object juste titre. En ce moment mme, elle devait srement limaginer
dans une soire pyjama tout droit sortie de High School Musical, en
train de samuser innocemment dans la chambre de Carly avec des camarades de classe, essayer du maquillage et danser sur de la pop en
buvant du Coca. Comme si elles avaient encore douze ans
Au lieu de a, Molly stait discrtement clipse de chez Carly pour
rentrer la maison avec Giles. Ils staient glisss lintrieur en escaladant la barrire au fond du jardin et prenant garde ne pas dclencher
les lumires des dtecteurs de mouvements pour ne pas alerter Jane, la
voisine den face, charge de nourrir le chat.
Molly ne comprenait pas pourquoi Giles, avec qui elle sortait depuis
quatre mois, se montrait soudain aussi rserv, lui qui avait toujours
prtendu quil souffrait normment de ne pouvoir passer la barrire infranchissable de ses sous-vtements. Un peu de vodka aurait peut-tre
raison de sa pudeur. Ou pas. Elle ignorait partir de quelle quantit elle
risquait dobtenir linverse de leffet dsir. Pour le moment, ils nen

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avaient pas bu normment ni lun ni lautre naimaient beaucoup la


vodka orange, et il ny avait rien dautre au frigo part une bouteille de
lait probablement prime depuis des semaines personne ne se serait
risqu aller vrifier. Pourquoi sa mre tait-elle aussi nulle pour faire
les courses ?
Molly se rapprocha de Giles et enfouit son visage dans ses cheveux
longs et souples.
Tu ne maimes plus ? murmura-t-elle son oreille.
Elle ne le toucha pas, se contentant de laisser son corps prs du sien
et attendant de voir sil allait se dcider sortir les mains de ses poches.
Il ne tarda pas sexcuter. Elle sentit ses mains glisser le long de son
dos, et il la serra contre lui. Le lit tait juste ct. Elle voulait sy laisser
tomber et rouler avec lui sur les draps. Excite et un peu effraye la
fois, elle voulait se glisser sous la couette, sentir sa peau contre la
sienne
Bien sr que je taime ! Cest juste que ici cest la chambre de
ta mre. Il y a toutes ses affaires. Quand je vois cette robe suspendue
la porte de larmoire, jai limpression que cest elle qui nous regarde. a
me fait flipper. Jai mme limpression de sentir son parfum !
Molly, soulage quil ne sagisse que dun problme mineur, ouvrit la
porte de larmoire et y jeta la robe.
Et voil ! annona-t-elle en revenant vers lui. Elle est partie, disparue ! Et la vraie est toujours de lautre ct de lAtlantique. Le truc,
cest que cest le seul lit double quon peut utiliser dans la maison. Celui
de la chambre damis est couvert de trucs donner Emmas, maman a
fait son bureau dans la petite chambre et a entass ses papiers sur le
canap-lit, celui dAlex est dgueulasse, et le mien est taille enfant.

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Il y avait surtout son vieil ours polaire en peluche pos dessus, ainsi
quun coussin brod Princesse Molly et son confortable pyjama
fleurs rang dans un caniche en peluche. Autant de choses dont Giles
navait pas besoin de connatre lexistence. a le ferait peut-tre simplement sourire et dire : Oh, cest mignon , mais il risquerait de la considrer de nouveau comme une enfant. Et que dire du grand tableau sur
le mur, o elle avait affich des photos idiotes prises avec ses copines ?
Elle aurait limpression que celles-ci seraient toutes en train de la regarder surtout Aime, qui, mme en photo, avait lair de tout savoir
mieux que les autres dans ce domaine. Dans le cas de Molly, ce ntait
que trop vrai. Elle entendit la voix dAime rsonner dans sa tte, mprisante et moqueuse :
On dirait que tu nes pas trs doue pour a, Molly Duncan.
Sur le panneau, il y avait aussi son frre, Alex, qui la croyait chez
Carly et le prendrait trs mal sil apprenait quelle lui avait fait des cachotteries ; quant sa grand-mre Shirley, dont elle avait galement accroch une photo, elle lui dirait srement quil fallait ds aujourdhui
cueillir les roses de la vie et que lamour libre navait rien de nouveau,
ma chrie, alors surtout, profites-en bien !
Giles avait toujours lair dhsiter. Il ouvrait de grands yeux inquiets.
coute, daccord, ce nest pas grave, lui dit-elle.
Elle scarta de lui pour lobserver et lui donner une dernire chance
dagir. Il sourit, incertain, attendant de voir ce quelle voulait faire.
On na qu descendre regarder un DVD. Ce nest pas grave. Je
suis juste un peu due
En vrit, elle tait au bord des larmes. Elle avait limpression dtre
la dernire des idiotes. Ctait comme si elle avait fait tout le travail

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avant de sentendre dire quelle ntait pas assez bien pour lui. Quest-ce
quil lui fallait ? Une trane comme Aime, qui avait dj couch avec la
moiti des terminales de Saint-Mart ? Oui, ctait srement ce quil
voulait. Comme tous les autres. Elle commena sloigner vers la
porte, mais il lattrapa par la main et lattira de nouveau contre lui.
Non a va, dit-il. a va mieux. Viens l, toi.
La maison ! Ah, comme les briques et le ciment taient fiables ct
de la chair, des os et de ce qui servait de cerveau ces abrutis
dhommes ! Tandis quelle tranait lourdement sa valise le long de
lalle, Bella avait vraiment le sentiment de retrouver un amant ador.
Elle navait jamais t aussi heureuse de revoir sa drle de villa larchitecture edwardienne, avec ses tourelles et ses pignons. Bella lcha sa
valise sur le pas de la porte et entendit le taxi repartir dans un crissement de pneus. Comme le pape sur un tarmac daroport, elle embrassa
la peinture bleu orage caille de la porte dentre avant de glisser la cl
dans la serrure en murmurant avec amour :
Oh, ma maison, je taime, je taime tant !
Dieu merci, Molly et Alex ne seraient pas tmoins de cet humiliant
retour anticip. Bella souhaitait Molly dtre en train de bien samuser
chez Carly, et elle esprait quAlex serait assez patient pour supporter la
maniaquerie de James il lui faudrait dployer des trsors de patience
pour ne pas exploser (littralement) quand il sentendrait rappeler de
nettoyer lvier pour la cinquime fois de la journe. Depuis quelque
temps, James fournissait ses invits des gants en caoutchouc (un
paquet neuf chaque fois), quil posait sur les lits ct des serviettes.

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Papa devient de plus en plus tar chaque minute qui passe ,


avait grommel Molly la dernire fois quAlex et elle lui avaient rendu
visite. On pouvait difficilement lui donner tort.
Bella fut un peu surprise de voir la veste prfre de Molly suspendue au pilier en bas de lescalier, mais elle se dit que sa fille avait simplement oubli de la prendre. La veste tait presque neuve, et quelques
jours auparavant, il aurait t impossible de lenlever ladolescente,
qui la portait en toutes occasions. Bella se souvint toutefois que ctait
ainsi que fonctionnaient les jeunes : ils portaient un vtement sans arrt
pendant quelques semaines, puis labandonnaient pour toujours ou
du moins jusqu ce quon le mette dans le sac des affaires donner ;
ce moment-l, ils piquaient une crise et vous hurlaient dessus pour
avoir os songer le jeter, tout a parce que a faisait deux ans quil
gisait sur le sol poussireux, seul et oubli de tous.
La veste ntait cependant pas le seul dtail intrigant. Bella alluma la
lumire de la cuisine et se demanda un instant, perplexe, comment elle
avait pu boire de la vodka avec du jus dorange deux choses qui, selon
elle, taient incompatibles avant de partir pour laroport, lavantveille 7 heures du matin. Elle navait videmment rien fait de tel. La
perspective de prendre lavion ne la rendait pas nerveuse ce point.
Pourquoi naurait-elle pas pris son th habituel ? Peut-tre tait-ce Jane
qui, aprs avoir nourri le chat, stait servi un petit verre en douce ?
Aprs tout, on ntait que dimanche soir, et Bella ntait pas cense rentrer avant mardi matin. Elle allait remettre a au frigo et oublier De la
musique. De la musique ? a provenait de ltage. Oh oh, qui pouvait bien tre l ? Dhabitude, Jane coutait Gilbert et Sullivan, mais ctait

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Kings of Leon, le groupe prfr de Molly, qui rsonnait dans toute la


cage descalier
Bon. Ctait Molly. Tout en songeant quelle devait sestimer
heureuse de ne pas avoir trouv trois cents ados convis par Internet et
occups ravager la maison, draciner les rosiers du jardin et vomir sur
les canaps, elle monta lescalier pas de loup. Puis, frappe par
lpouvantable image mentale dune scne quelle ne tenait pas surprendre, elle revint sur ses pas et remonta bruyamment les marches.
Molly, cest toi l-haut ? cria-t-elle.
Il y eut comme un bruit de bagarre. Bella attendit un instant avant
douvrir prudemment la porte de la chambre de sa fille. Personne. Seul
lours blanc crasseux la dvisageait de ses yeux de verre. Prise dun terrible pressentiment, Bella poussa un profond soupir qui rsumait lui
seul tout le dsespoir accumul durant le week-end. Elle entra alors
dans sa propre chambre et faillit trbucher sur des chaussures et des
vtements parpills sur le sol.
Maman ! Tu ntais pas cense tre ailleurs ? scria Molly dune
voix faussement joyeuse mais rendue aige par la panique.
Bsoir madame Duncan.
Giles, couch dans son lit ct de Molly, lui adressa son plus beau
sourire de travers et agita une main molle. pouvante, Bella ne put
sempcher dimaginer le reste de son anatomie en particulier la partie
de son corps qui ne devait pas tre aussi molle que sa main. Oh, quelle
horreur !
Molly remonta la couette sous son menton. Un geste un peu inutile
ce stade-l, songea Bella.

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Moi, je ne suis pas cense tre l ? Ce nest pas plutt toi que je
devrais dire a ? Je croyais que tu devais absolument passer la soire
chez Carly ? rpliqua Bella dun ton sec.
Euh
Le visage de Molly se chiffonna. Elle semblait la fois crispe et intrigue, comme si elle ne comprenait pas la question qui tait effectivement plutt stupide. Pourquoi serait-elle alle chez Carly alors quelle
avait sa disposition une maison vide, o elle pouvait senvoyer en lair
avec son petit copain absolument charmant ? Elle aurait eu bien de la
chance, se dit Bella avec rancur en repensant ce quelle-mme aurait
d tre en train de faire cet instant, si tout stait pass comme prvu.
Le rock de Kings of Leon continuait jouer en fond sonore, un truc qui
parlait de Sex on Fire . La ferme ! se dit Bella.
Oh Rhabille-toi, Molly. Et toi rentre chez toi, Giles. Sil te plat.
Elle pouvait peine regarder Giles en face. Ces paules nues,
maigres mais larges cette peau mle et dnude Ctait plus quelle
ne pouvait supporter pour le moment.
Bella quitta la pice pour les laisser se rhabiller, descendit dans la
cuisine, versa en tremblant ce qui restait de vodka dans un verre et
ajouta le jus dorange. En avalant le breuvage curant, elle posa les
yeux sur la date de premption imprime sur la brique de jus de fruits.
Elle tait dpasse depuis des lustres.
Tu nes pas la seule, soupira-t-elle en finissant dun trait sa
boisson.

Chapitre 2

Et il est rest lhtel ? Le mme que toi ? Avec sa femme ? scria


Jane, les yeux tellement carquills quils semblaient sur le point de
tomber de ses orbites.
Bella voyait bien que son amie, malgr une sincre compassion,
dployait dnormes efforts pour rprimer un fou rire. Elle en pleurait
presque. Sa bouche tait parcourue de spasmes involontaires, et ses
petites rides dexpression, en partie dissimules derrire les mches
rousses de sa frange, cherchaient dsesprment se creuser en un
franc clat de rire. Voil donc la vraie signification du dicton : un jour,
tu en parleras et tout le monde rira. videmment.
Je sais, je sais, grogna Bella. Si ctait arriv quelquun dautre, je
trouverais a trs marrant, moi aussi. Un classique. On dirait presque
une question de lmission Une Famille en or ! Quelle est la pire chose
qui puisse vous arriver lors dun week-end en amoureux ltranger ?
Jaurais rpondu : Sa femme, qui ntait mme pas cense exister, vient le rcuprer lhtel et il la suit comme un toutou sans mme se retourner. Bon, ce nest pas vraiment le genre de rponse qui te vient
spontanment lesprit, mais en gros, cest ce qui est arriv.

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Bella rprima un billement. Elle tait tout aussi extnue que la


veille, aprs une nuit pleine dtranges rves en couleurs primaires,
peupls davions rouges, de taxis jaunes et dadolescents nus qui
faisaient lamour en gigotant dans des lits qui ntaient pas les leurs.
Comment une seule journe dans un fuseau horaire loign pouvait-elle
fatiguer autant quun mois entier lautre bout du monde ? Ou tait-ce
simplement ces bons vieux sentiments de dtresse et dimpuissance qui
lpuisaient ce point ? Jane tait entre avec sa cl pour nourrir le
chat, persuade que Bella ne devait pas revenir avant deux jours, et elle
avait eu la surprise de trouver une maison habite et embaumant le
caf. Une fois remise de sa stupfaction, elle stait installe confortablement, avait rempli la bouilloire et pioch dans la pile de toasts au miel
de Bella, bien dcide ne pas repartir avant quon lui ait rvl le fin
mot de lhistoire. Ctait souvent le problme, avec les amies denfance :
si elles faisaient toujours partie de votre vie trente ans aprs votre rencontre, elles devenaient des surs de substitution et ne vous laissaient
jamais vous en sortir en ludant les tristes vrits. Comment cacher
quoi que ce soit une femme qui vous a surprise en train de bourrer
votre soutien-gorge de mouchoirs dans les vestiaires, aprs lentranement de hockey ?
Et dans la chambre voisine, en plus ? sindigna Jane en mordant
dans un toast. Il est compltement insensible, ce mec ! Ils ne pouvaient
pas aller ailleurs ? Ce nest pas comme sil ny avait quun seul htel
New York ! Et dabord, pourquoi elle ne la pas tout simplement tran
la maison ?
Voil ! Cest exactement ce que je me suis demand. En fait, sa
femme ne vit pas sur le continent, elle a fait tout le chemin depuis Long

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Island. Tu imagines ? Cest incroyable, certaines ne reculent devant rien


pour le plaisir dhumilier une rivale ! Surtout que ce ntait pas vraiment
ma faute, je pensais sincrement quils taient spars. Tu vois, Rick et
moi, on sapprtait aller au restaurant
Attends, attends Commence par le commencement, je veux tout
savoir ! Tu as atterri New York samedi matin, cest bien a ? Il est venu
te chercher laroport ?
Bella acquiesa. Elle ne voulait pas sourire en y repensant, mais elle
ne put sen empcher. Laventure avait beau stre termine par un
dsastre, elle voulait se raccrocher aux quelques souvenirs qui valaient
la peine dtre mis de ct pour ses vieux jours. Ctait comme regarder
dans un album photo : certaines images vous feront toujours sourire,
malgr lhistoire sordide laquelle elles sont associes.
Ctait assez romantique, en fait. Il avait apport un norme bouquet de roses De vraies roses, avec une belle couleur et une odeur divine, pas comme ces fleurs striles, toutes fltries, quon achte au bord
de la route. On se serait cru dans un film de Richard Curtis, tout ntait
que bonheur et batitude. Les gens autour de nous sextasiaient :
Oooh, cest mignon On se sentait comme des ados amoureux, alors
quen ralit on ntait que deux imbciles heureux de quarante ans qui
avaient dj vcu a plusieurs fois dans leur vie. Il mavait promis quil
me ferait visiter New York. Je me suis mme demand sil avait lintention de euh
Elle hsita. Manifestement, elle tait la seule avoir envisag ce
quelle sapprtait dire, savoir une phrase qui aurait commenc par
veux-tu et se serait termine par mpouser . Une phrase interrogative. Prononce par Rick. Elle stait trompe sur toute la ligne.

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Tu croyais quil allait te proposer de devenir sa troisime femme,


cest a ? devina Jane. Enfin, je suppose, parce que je me rappelle avoir
lu une remarque dans une de tes dernires rubriques pour Le Moment
de la Semaine Tu disais que les diamants ntaient pas lide que tu
te faisais dun meilleur ami. Ctait quoi, le thme ? Je naime
vraiment pas les bagues de fianailles . Jadore tes coups de gueule !
Tu as parfois lair tellement cran ! Cest gnial davoir un exutoire pour
tout ce qui tnerve, surtout si tu es paye pour a ! Cest bien mieux que
denseigner le yoga au gang des mmres de Mortlake. Je dois tout le
temps redoubler de gentillesse et de bonne humeur avec elles ! Jaurais
d leur faire faire du karat ou de lescrime ! ajouta-t-elle, un clair
dans le regard.
Hum ! toussota Bella. Enfin, a mapprendra. Le problme, quand
on tient une rubrique hebdomadaire, cest quon finit par tellement
manquer dinspiration quon doit aller pcher dans les profondeurs les
plus boueuses de sa vie prive pour faire du remplissage. Cela dit, honntement, dans cet article, je ne faisais quexprimer une opinion
gnrale sur les pierres prcieuses, je nessayais pas de faire allusion
quoi que ce soit. Jai dj t marie, et lexprience avec James ma
largement suffi, tu peux me croire !
Jane lui adressa un sourire sceptique.
Je te jure que cest vrai ! protesta Bella. Si Rick mavait demande
en mariage, jaurais eu une raction stupide, genre glousser comme une
ado avant de changer de sujet. Jaurais dit un truc du style : Oh,
comme cest gentil de ta part dy avoir pens ! et jaurais enchan sur
des banalits, comme quoi on tait dj trs bien ensemble et que jai
toujours eu horreur des pices montes.

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Oh, arrte, Bella ! Tout le monde adore les pices montes. Et il y


a en toi une grande romantique nave, cest oblig, sinon tu naurais jamais vu en James un candidat potentiel au mariage.
Bella prfra ne pas se formaliser.
Bref, quest-ce qui sest pass, aprs a ? Vous tes tout de suite
alls lhtel ? Vous avez, demanda Jane en se penchant vers elle dun
air avide, sans mme chercher dissimuler son impatience dentendre
des dtails salaces.
Bella tait presque navre de la dcevoir.
Pas vraiment, non. Comme il tait tt, on a dpos les bagages
lhtel et il ma emmene prendre un djeuner infiniment frugal au bar
hutres de la gare. On a seulement mang eh bien, des hutres, avec un
verre de chablis. Lavion, a coupe lapptit. Du moins en ce qui me
concerne.
Je trouve aussi, acquiesa Jane en ramassant du bout du doigt les
dernires miettes de pain grill dans lassiette de Bella. Mais uniquement lapptit pour la nourriture ! Et donc, aprs le repas vous tes retourns lhtel ?
Toujours pas, dit Bella en sirotant son th. Maintenant que jy
repense, ajouta-t-elle aprs un instant de rflexion, il avait dj lair un
peu nerveux, ce moment-l. On a pris un taxi pour une visite clair de
Madison Avenue, puis on est alls chez Barneys. Il devait penser que
jaimais ce genre de boutique. Il sest clips pour macheter un cadeau,
et je suis reste seule nager dans une sorte de brouillard. Javais limpression que le fait dtre New York mobligeait faire du shopping,
mais tout ce que je voulais, ctait prendre un bain et mallonger un moment dans une pice sombre, les yeux ferms. Je suis alle au rayon

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homme, et jai vaguement commenc chercher quelque chose pour


Alex. Ensuite, je me suis retrouve jouer au billard sur une table qui
tait installe l. Jtais fatigue et ce ntait pas vraiment lide que je
me faisais dune sortie romantique, surtout que je pouvais faire les
boutiques quand je voulais Londres. Rick ma trouve l quand il est
revenu avec mon cadeau. Il ma presque trane lcart, lair super
gn, comme sil pensait que jallais dchirer la surface de la table, tenir
la queue par le mauvais bout, ou quelque chose comme a. Pourtant, je
suis vraiment bonne au billard a me vient de mes mauvaises
habitudes dtudiante. Avec le recul, je me rends compte que lhomme
de mes rves aurait laiss tomber le shopping pour maffronter dans un
tournoi en plein milieu du magasin, mais ce nest pas le genre de Rick
Il aime aller des spectacles pour frimer avec des entres spciales ou
un passe VIP, mais cest tout. Il irait voir nimporte quoi, pourvu que a
impressionne. Cest quelquun dassez conventionnel.
Jane frona les sourcils.
Conventionnel ? Tu es folle ? Bella, est-ce que la phrase : Cest
un branleur tvoque quelque chose ? Tu as toujours t nulle, pour
choisir les mecs. Tu te souviens de ce crtin avec qui tu es sortie, quand
on avait lge de Molly ? Celui qui se faisait passer pour le frre de Simon Le Bon ? Tu as tout gob ! Tu nas mme pas remarqu quil avait
laccent de Glasgow alors que Simon venait du Surrey !
Bella clata de rire.
Ouais, ouais, tu as raison ! Mais la plupart du temps, je trouvais a
agrable, dtre avec Rick. Et puis, il tait il tait l, tu comprends ? Je
veux dire, combien reste-t-il dhommes de notre ge, clibataires, avec
toutes leurs dents, tous leurs cheveux et

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une carte American Express Platinum ? ricana Jane. Mais


attention, ajouta-t-elle prcipitamment, je ne prtends pas que tu tais
avec lui pour son argent
Non, ce ntait pas pour largent, protesta Bella. Je gagne ma vie,
je suis indpendante ! Je lai toujours t ! Sauf pour la maison Techniquement, je suppose quelle appartient toujours moiti James.
Elle posa les yeux sur les lments de cuisine, surprise de constater
quils taient encore l. James Sil ntait pas parti, il naurait pas
manqu dastiquer les poignes des tiroirs jusqu faire disparatre la
moindre trace de doigt ou de poussire. Elles taient un peu ternes, ces
poignes, ctait indniable Ternes et vieillottes, comme le reste de la
cuisine. Vingt ans auparavant, ctait une belle pice, trs spacieuse,
amnage dans limmense extension vitre quils venaient de faire construire. lpoque, la structure tait tellement originale quelle avait eu
droit sa photo dans pas moins de trois revues de dcoration.
La pice elle-mme semblait toujours moderne (un sol en noyer
sombre, des murs clairs, de nombreuses fentres), mais les placards
en pin de rcupration, avec leurs portes noircies par la fume et leurs
poignes surdimensionnes, taient tout bonnement dlabrs et indignes dexister dans une grande ville du XXIe sicle. Ils faisaient beaucoup trop rustiques pour le sud-ouest de Londres, surtout dans une
cuisine dont le mur du fond tait constitu dune immense baie vitre.
Le mobilier datait dune poque o toutes les citadines sadonnaient au
pochoir et o laccessoire de dcoration incontournable tait la guirlande campagnarde de houblon sch. Le houblon (enroul au-dessus
de la cuisinire comme une guirlande de Nol oublie) avait disparu la
seconde mme o James avait remarqu sa capacit accumuler la

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poussire ; quant aux dessins au pochoir, ils taient depuis des annes
dissimuls sous une bonne couche de peinture. Le reste, en revanche,
devrait demeurer en ltat jusqu ce que les dieux de la loterie soient favorables Bella.
Alors, toi et Rick, vous avez, insista Jane avec une curiosit
assume.
On nen a pas eu loccasion ! ricana Bella. On est alls dans notre
chambre, qui tait trs jolie mais pas trs grande il parat que cest
souvent le cas New York , et il ma offert mon cadeau. De la de la
lingerie rouge
Les deux femmes grimacrent.
Je sais, dit Bella. Encore un signal dalarme que je nai pas voulu
couter. Ctait super cher, en plus. Je le sais, parce quil avait oubli
denlever les tiquettes. Enfin bref Je ne savais pas comment ragir,
donc je me suis contente de mcrier : Oh, comme cest mignon !
Heureusement, jai pu trouver une excuse. Jai prtendu que je ne pouvais pas porter de sous-vtements en dentelles avec ma robe noire, mais
je lai dit dune manire qui laissait entendre que je les mettrais plus
tard, rien que pour lui. Aprs a, jai pris une douche et je me suis habille. Dailleurs, maintenant que jy pense, ctait plutt bizarre
Elle sinterrompit pour rflchir. Dans le jardin, un cureuil suspendu la tte en bas volait des graines dans la mangeoire oiseaux.
Lanimal laperut, leva impudemment la queue dans sa direction et la
dvisagea en mchant une cacahoute.
Quoi ? Dis-moi !
Rien, mais il avait lair de plus en plus nerveux, et je ne comprenais pas ce qui le proccupait : aprs tout, ce ntait pas la premire

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fois quon allait lhtel ensemble. Il y avait eu celui du Devon, avec les
vaches qui broutaient devant la fentre, et un autre Dublin Enfin,
cest fini prsent.
Bella se leva et rangea son assiette dans le lave-vaisselle, puis se
rina les doigts au robinet, remarquant au passage que lvier avait lair
encore plus fissur que dhabitude. Il ntait pas le seul : depuis son voyage en avion, sa peau lui faisait leffet dun vieux canap en cuir tout
craquel.
Il a peut-tre eu une prmonition de ce qui allait se passer, reprit
Bella. Je mtais bien habille, javais mis ma robe de soie noire, et
quand il a ouvert la porte pour aller au restaurant il y avait sa femme,
appuye au chambranle, avec cette horrible expression sur le visage.
Elle avait lair de dire : Je tai bien eu ! . Jai toujours dtest les
surprises.
Quel connard, soupira Jane, qui semblait profondment satisfaite
de lhistoire.
Exactement. Quel connard !
Maman dteste les surprises, rappela Alex son pre tandis quils
attendaient leurs valises au carrousel bagages de laroport dHeathrow. Tu aurais d lappeler avant de partir.
Mais non, elle ne dira rien, assura James. Elle va vite se faire
lide que je suis de retour dans la rgion. Il y a quelques affaires en suspens dont je dois discuter avec elle, et jai pass trop de temps sans vous
voir grandir, Molly et toi. En tout cas, mon rapatriement se droule
merveille pour linstant : jai mes nouveaux bureaux Londres et jai
trouv un appartement en location. Il est flambant neuf, donc je naurai

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pas subir les cafards et la salet des autres. Pas comme dans cet endroit. Mais quelle horreur ! Regarde-moi toute cette crasse !
Il attrapa ses bagages, les dposa sur le chariot, puis sortit de sa
poche intrieure un mouchoir blanc soigneusement pli et essuya une
tache graisseuse qui maculait un ct de sa valise.
Quelle abomination ! siffla-t-il avec un frisson. Je nimagine
mme pas les immondices qui ont pu entrer en contact avec ces bagages ! Et tous ces germes ! On pourrait attraper nimporte quelle
cochonnerie
James roula le mouchoir en boule et le fourra dans un petit sac de
conglation quil venait de sortir de sa poche. Il prit ensuite une lingette
antiseptique dans un sac de voyage pour se dbarrasser des ventuels
rsidus de salet qui auraient pu se dposer sur ses doigts pourtant impeccables. Alex, qui plus dune fois avait t suffisamment affam au milieu de la nuit pour rcuprer des restes de pizza dans la poubelle de la
cuisine, stait souvent demand si James tait rellement son pre.
Papa tu ne crois pas que tu pourrais tre un peu
Un peu quoi ? demanda James en le dvisageant dun air tonn.
Alex haussa les paules et ninsista pas. a navait pas dimportance.
Le monde tait plein de gens bien plus fous que son Monsieur Propre de
pre.
Rien, papa, ne tinquite pas. Allons-y. Les bus sont de ce ct.
Un taxi, mon garon, un taxi ! scria James, afflig. On a pris suffisamment de transports en commun pour la journe ! On va dj
tousser et renifler jusqu vendredi, avec tous les germes quon a inhals ! Viens, il faut quon sorte dici. On naura qu acheter un joli

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bouquet de roses pour Bella sur la route cette surprise-l, elle va lapprcier ! Toutes les femmes aiment les fleurs !
Je naime vraiment pas les week-ends New York , crivit Bella
en tapant violemment sur le clavier de son ordinateur. Elle se sentait
prsent suffisamment remonte pour envisager de mler travail et vengeance en une seule phrase libratrice. Enfin, ce ntait pas proprement parler un week-end, se dit-elle, attendant de voir si le premier
paragraphe allait simposer son esprit par la magie dune soudaine inspiration. Dans un monde idal, un article de sept cents mots prendrait
forme sur la page sans effort, dans un style net et lgant. Elle laissa ses
doigts courir sur le clavier, essayant dassembler une squence dvnements qui ne la ferait pas passer pour la dernire des imbciles et qui
ludait suffisamment la vrit pour lui viter dtre poursuivie en
diffamation. Elle avait crit certains de ses meilleurs textes sous le coup
de la colre. Elle pouvait trs bien raconter cette histoire tant quelle
tait encore frache, en imaginant ce qui aurait pu arriver et en y
ajoutant quelques rflexions gnrales. Elle en tirerait un bon article
pour sa rubrique, sans parler de ses honoraires.
Elle allait parler de tous ces gens (des femmes pour la plupart, il fallait bien ladmettre) qui espraient vivre un grand moment lors dune
petite vire outre-Atlantique : trois jours entiers cumer les boutiques
chic, aller au thtre, et (si elles taient plus chanceuses que Bella)
senvoyer en lair. Et pourtant, il ny avait pas grand-chose New York,
en matire de robes, de chaussures ou de sacs main, quon ne pouvait
trouver Londres. Le dcalage horaire tait abominable, la course
contre la montre, puisante, et un quelconque dsastre faisait

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systmatiquement grimper le taux de change entre linstant o vous tendiez votre carte de crdit et celui o le relev mensuel tombait dans
votre bote aux lettres. Pour rentrer dans ses frais, il fallait prendre un
vol low-cost au milieu des enterrements de vies de jeune fille et surmonter sa peur de scraser au milieu de lAtlantique en regardant, sur
un cran minuscule et mal clair, un film dj vu une semaine auparavant. La nourriture servie dans lavion vous donnait des aigreurs destomac, vous attrapiez une gueule de bois avant mme davoir atterri,
et
Oh oh, je ne serais pas en train de me plaindre ? se demanda Bella
tout en dversant sur le clavier son flot de vitriol. Mais ctait son
boulot : dconstruire toutes ces choses qui passaient pour gniales
auprs du monde entier. Elle avait couvert tellement de sujets dans sa
rubrique Je naime vraiment pas , ces dernires annes : le ski
(dangereux, froid, et oui, cette combinaison te fait un gros cul), George
Clooney (lagent immobilier de la femme moderne), les immenses
centres commerciaux (hideux, manipulateurs, sans compter lair conditionn soporifique), les marchs fermiers (des tomates soixante
centimes pice !? et quel genre de ferme faisait pousser des falafels ?) et
les topiaires publiques ornes de perles en cristal Swarovski. Elle avait
reu de nombreux mails au sujet de ce dernier article, dont beaucoup
trop linvitaient venir admirer des buissons dans des proprits
prives, en tte tte avec le genre dhommes bizarres dont sa mre lui
avait appris se mfier.
Une heure entire passa, et Bella dversait toujours sa colre sur son
Mac. Petit petit, elle avait gagn suffisamment de vitesse pour achever
son article en criture quasi automatique. Il tait plus de midi, mais

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Molly, ltage, navait pas encore donn signe de vie. Elle devait
dormir. Ou bouder. Avec les ados, il tait parfois difficile de faire la
diffrence. La veille, Bella avait t trop fatigue pour sinfliger linvitable conversation mre-fille au sujet des garons quon pouvait ou non
recevoir dans les lits de la maison. prsent, toujours affaiblie par le
voyage et le traumatisme, elle tait soulage que la confrontation soit
diffre par le lever tardif de Molly.
Il sagissait probablement de son meilleur article. La spontanit de
lcriture lui avait apport un style lgant et afft. Plutt satisfaite,
Bella vrifia lorthographe, la grammaire et la ponctuation, rdigea un
rapide mail daccompagnement lintention de sa rdactrice en chef, y
joignit son travail et envoya le tout. Elle se sentait bien mieux, prsent.
Elle disposait du reste de la journe pour faire ses courses dans un
grand supermarch qui lui donnerait la satisfaisante illusion dtre une
bonne mnagre. Elle pourrait peut-tre mme faire du pain, moins
que ce ne soit pousser un peu trop loin le dlire domestique. Sinon, elle
pourrait prparer un succulent poulet au citron et tenter une manuvre
de rapprochement avec Molly. Et pourquoi ne pas inviter Giles ? Elle aimait bien le jeune garon, qui avait dj dn chez eux plusieurs fois au
cours des mois prcdents. Cependant, sans quelle puisse sexpliquer
pourquoi, une seule chose lui venait lesprit lorsquelle pensait lui :
son corps mince et dnud, ses paules, maigres mais larges, appuyes
sur ses oreillers, dans son lit. Non, il valait mieux ne pas le faire venir
la maison pour le moment. Elle mangerait tt avec Molly, un plat de
ptes tout simple, et elles auraient une discussion certainement plus
agrable et sympathique que ce quoi la jeune fille devait sattendre.
Ensuite, Bella essaierait de rattraper un peu de sommeil et regarderait

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une mission de mode dans sa chambre peut-tre y trouverait-elle


quelques suggestions lintention les femmes comme elle, qui avaient
toujours cru tort quelles taient sexy en noir.
Elle vrifia une dernire fois ses mails, au cas o laccus de rception pour son article serait dj l. Dhabitude, Charlotte lui adressait un
petit message pour lui dire bonjour et merci. Oui, elle avait reu quelque
chose. Bella ouvrit le mail et eut la surprise de voir quil tait bien plus
long que lhabituel Bonjour et merci pour cet envoi !
Bella, bonjour On sest croises sur la toile. Merci beaucoup
pour ton dernier article il est gnial, comme dhabitude, et je
pense quon va pouvoir le caser
Quoi ? Le caser ? Bella dglutit et sassit pour mieux se concentrer, un bloc de glace dans lestomac : elle pressentait que la suite
nallait pas tre facile lire. Elle parcourut le texte en diagonale, les
yeux mi-clos, reprant les mots-cls : Donner un coup de jeune la
rubrique, moderniser la mise en page, contributions dinvits, rester
jeune Et enfin, le coup de grce : apprci votre contribution.
Elle venait de se faire virer. Enfin, pas exactement sa rubrique hebdomadaire allait devenir mensuelle. Elle ne parvenait pas dterminer
si ctait plus ou moins humiliant que de se faire tout bonnement mettre
la porte. Au moins, si on lavait simplement renvoye, elle aurait pu
laisser croire quelle tait partie de son plein gr Mais elle y repenserait plus tard. Pour le moment, ctait dj assez difficile de voir
rduit aux trois quarts son confortable chque mensuel, tellement rare

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et prcieux dans le monde du journalisme indpendant. Et elle savait


qui elle devait son malheur.
Et merde !
Furieuse, Bella jeta toute force sa tasse vide contre le mur. Il y eut
un bruit de vaisselle brise qui lui fit un bien fou, et des morceaux de
porcelaine dgringolrent dans lvier.
Putain, merde, fait chier ! jura-t-elle encore.
quoi dautre aurait-elle pu sattendre ? Quand un malheur venait
frapper la porte, il sinvitait rarement seul.
Maman ? Pourquoi tu balances des trucs sur les murs ?
Molly, lair ensommeill et les cheveux bouriffs comme de la barbe
papa, se tenait lentre de la pice.
En gros, je viens juste de me faire virer ! Connard de Rick ! fulmina Bella sans quitter le mail des yeux, vrifiant quelle ne stait pas
trompe dans sa lecture.
Non, elle avait bien lu.
Quest-ce que Rick vient faire l-dedans ? demanda Molly en fouillant dans la corbeille pain tout en grattant sa crinire emmle.
Il fait partie du conseil dadministration du groupe de presse, expliqua Bella. Il na pas perdu son temps, le salopard ! Je parie que sa
femme
Sa femme ?! scria Molly, soudain parfaitement veille, en
posant sur sa mre de grands yeux horrifis. Tu sortais avec un homme
mari ? Et tu tais en colre contre moi simplement parce que je
couchais avec Giles ? Au moins, il est Mais tu es ignoble ! Mari !
Cest cest comme

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Je sais, Moll, je te remercie. Au moins, maintenant, je suis au


courant. Pourquoi crois-tu que je suis rentre deux jours plus tt que
prvu ? Je ten prie, ne me fais la morale ! Au cours des dernires
quarante-huit heures, jai perdu un petit ami, une bonne partie de mon
travail et
Un nouveau bruit de porcelaine brise retentit dans lvier, et Molly
laissa chapper un brusque clat de rire. Ah, se dit Bella, les mystrieuses sautes dhumeur des ados
Je sais ce que tu as perdu dautre, dit Molly en ramassant
quelques fragments dans lvier. Du carrelage.
Bella considra le mur derrire le robinet. Molly avait raison. Trois
des grands carreaux roses vernis la main dans une teinte cre tout
spcialement pour complter le ton framboise du plan de travail gisaient
en morceaux dans lvier, probablement dtachs par limpact de la
tasse.
Et voil ! se dit Bella. Quest-ce qui va encore mal tourner, aujourdhui ? Autre chose qui serait entirement ma faute ? Elle entendit
alors le bruit dune cl dans la serrure de la porte dentre et les pas
lourds dun homme rsonner dans le couloir.
Maman, je suis l ! annona Alex en entrant dans la cuisine, lair
un peu fuyant.
Alex ? Quest-ce qui se passe, encore ? Alex, tout comme Bella, ne
devait pas revenir avant deux jours. Quand elle lavait averti par texto
quelle tait dj rentre, il ne lui avait pas dit que lui aussi comptait
rentrer plus tt. Avait-il t arrt ? Pouvait-on se faire expulser
dcosse ? Il ntait pas seul. Par piti, songeat-elle, faites que ce ne soit pas la police. Mais Oh mon Dieu Elle

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reconnaissait ce pas tranant ctait James, qui avait enlev ses chaussures devant la porte pour prserver la moquette. Il entra pas feutrs
dans la cuisine, un bouquet de roses ples achetes sur le bord de la
route serr contre lui.
Oh, gnial ! Son ex-mari, prsent ! Aprs tout, ce ntait pas une
grande surprise. Ne dit-on pas quun malheur narrive jamais seul ?

Chapitre 3

Oh, tu as cass le carrelage ! scria James en regardant Bella


dun air inquiet.
Il posa successivement les yeux sur ses mains et sur son visage,
semblant vouloir sassurer quelle navait pas de projectile plus
dangereux sa disposition.
Tu ntais pas l. Comment tu sais que cest maman qui la cass ?
rtorqua aussitt Molly.
James ramassa les fragments de cramique parpills dans lvier
pour les empiler soigneusement sur le plan de travail.
Jai devin, rpondit-il avec un haussement dpaules, serrant toujours son bouquet contre lui.
Il posa sa valise roulettes prs de la table, bien droite. Bella se demanda sil fallait quelle la prsente sa Brics elle ne lavait dailleurs
toujours pas vide Peut-tre allaient-elles faire des petits, comme ces
cintres en mtal qui semblaient se multiplier dans les armoires ? Limage extravagante dune porte dadorables sacs main en cuir se forma
dans son esprit.
Bonjour toi aussi, James, dit Bella. Quest-ce qui tamne ici ?

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Oh, quel charmant accueil ! rpliqua-t-il avec un sourire, les yeux


brillants dune lueur sarcastique. Tu es heureuse de me revoir, a fait
plaisir !
a ne taurait rien cot de me prvenir. Je ne suis mme pas
cense
Elle sinterrompit. Il navait pas besoin de savoir que son voyage
New York stait sold par un ratage total.
Alex eut lair vaguement intrigu, mais pas suffisamment pour poser
des questions. Ctait lui tout crach : distrait, toujours perdu dans son
monde. Il mettrait probablement quelques heures avant de rassembler
les morceaux du puzzle et de demander : Au fait, quest-ce qui sest
pass New York ?
Tu as raison, je suis dsol, dit James. Alex mavait prvenu que tu
naimais pas les surprises. En revanche, je tai apport a ! ajouta-t-il en
lui tendant les roses.
Il dposa un timide baiser sur sa joue, puis recula en hte et embrassa Molly plus nerveusement encore, comme sil sagissait dun roquet prt mordre.
Tu devrais mettre les fleurs dans leau avant quelles sment leurs
ptales partout dans la maison, conseilla James en ouvrant un placard
pour y chercher un vase. Tu sais que tu as pos une grosse cocotte en
fonte sur un plat en faence ? remarqua-t-il en inspectant la batterie de
cuisine. Il va tre tout ray. Tu veux que je le dplace ? Il faut vraiment
que quelquun range ce placard.
Bella se mordit la lvre pour sempcher de le remettre sa place. De
quel droit James se permettait-il de ranger ses cocottes ? a faisait dix
ans quil ne vivait plus la maison, depuis quil tait parti avec une

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assistante dentaire dont le ct maniaque lavait charm. Bella sortit les


fleurs de leur papier et commena couper lextrmit des tiges. Les
bourgeons taient tellement ramasss sur eux-mmes quelle avait limpression quils ne souvriraient pas avant le sicle prochain. Alors pour
ce qui tait de semer des ptales dans toute la maison Bella ne put
sempcher de songer aux superbes roses que Rick lui avait offertes. Elle
esprait que la femme de chambre les avait emportes avec la lingerie.
James tait moiti plong dans le placard sous lvier, et son derrire qui dpassait rappela Bella la croupe dun cheval de carnaval.
Elle remarqua que ses hanches commenaient sarrondir, confrant
sa silhouette quelque chose de presque fminin. Cette prise de poids
tait-elle rcente ? a faisait des annes quelle ne lavait pas vu nu (une
exprience quelle navait aucune envie de revivre), mais tout de mme
Les hommes sarrondissaient-ils avec les annes, tout comme les
femmes ? Puisquelle semblait tre condamne au clibat pour le restant
de ses jours, elle pouvait effectuer ce genre dobservations avec un intrt purement journalistique. Elle devrait peut-tre crire quelque
chose ce sujet du moins, si quelquun acceptait de publier son
papier.
James, sil te plat, arrte a. Tu ne regardes pas au bon endroit. Je
range les vases dans le placard du salon. Alex, tu veux bien aller chercher mon grand vase en verre ?
Alex sloigna dun pas nonchalant, sans cesser de pianoter sur son
portable.
Euh Je laccompagne !
Molly se hta de sortir derrire son frre et referma soigneusement
la porte, laissant James et Bella en tte tte.

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Alors ? Que me vaut cette visite surprise ? demanda Bella avec un


enthousiasme feint.
Mme avec ses quelques kilos en trop, James avait plutt fire allure, elle pouvait bien le lui accorder. Il navait jamais t le genre
dhomme sur qui les femmes se retournaient dans la rue, mais il tait
parvenu atteindre la quarantaine avec une mchoire ferme et une
chevelure bien fournie, peine parseme de quelques rcents cheveux
gris. Il navait pas de poils dans les oreilles ni entre les sourcils, et tous
ses cheveux taient bien plants sur son crne, en une coupe similaire
celle de Paul McCartney la couleur aubergine en moins.
En fait il ne sagit pas tout fait dune visite. Bella, je reviens
minstaller Londres, annona-t-il en jetant un coup dil sa montre.
coute, cest lheure du djeuner, et ils navaient que des sandwichs
mous me proposer dans lavion. Du coup je me demandais est-ce
que ce restaurant italien au bout de la rue existe encore ? Quest-ce que
tu dirais si je vous emmenais tous l-bas pour un repas en famille ? Jai
quelques petites choses vous communiquer, des projets vous soumettre, et jaimerais vous offrir une vue arienne de ma situation
lheure actuelle.
Une fois quelle eut peu prs dcrypt le jargon de James, Bella se
retint de justesse de rpliquer que a faisait longtemps, trs longtemps,
quils ne formaient plus une gentille petite famille modle. Toutefois,
bien y rflchir, la proposition tait sympathique et elle navait aucune
raison de se dfouler sur lui. Ce ntait pas sa faute si elle se sentait aussi
mal. Ce ntait pas non plus cause de lui quelle allait bientt se retrouver sur la paille. Un repas gratuit, qui plus est de la part de son exmari habituellement trs pingre Pourquoi refuser ?

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quelques kilomtres de l, dans le Surrey, Shirley, la mre de Bella,


tait confronte un cruel dilemme : quelle robe choisir la Nicole Fahri
ou la DKNY ? Elle nachetait pas beaucoup de vtements, privilgiant la
qualit la quantit, et prenait donc toujours son temps pour tre parfaitement sre de ses choix.
Vous cherchez quelque chose de particulier ?
Shirley se sentit flatte dtre ainsi aborde par une jeune vendeuse
pleine denthousiasme. La promesse dun bon service tait rare et bienvenue. Dordinaire, dans ce grand centre commercial sans me, les employes prfraient traner dans des coins reculs, hors de porte des
clients, et papoter entre elles derrire les rayonnages. Shirley se dit
quelle avait affaire une nouvelle. Parfait.
Quand il sagit de beaux vtements, on cherche toujours quelque
chose de particulier, rpliqua Shirley, attnuant de son sourire le plus
aimable un commentaire qui aurait pu paratre agressif.
soixante-quatorze ans, elle avait lhabitude dtre ignore. Ctait
comme si, pass vingt-cinq ans, on devenait invisible aux yeux du
monde. Elle devait peut-tre lattention de la vendeuse sa nouvelle
coiffure, un impeccable carr dun blanc immacul (jamais on ne la verrait avec une de ces hideuses permanentes en chou-fleur quaffectionnaient les femmes de sa gnration). Ou peut-tre tait-ce grce sa
veste en daim couleur biscuit, agrmente dun bracelet en argent extralarge de chez Tiffany et de grosses croles assorties. Selon elle, de beaux
bijoux apportaient toujours un petit air de sophistication un ensemble,
aussi basique soit-il. La jeune vendeuse avait d flairer un portefeuille
bien garni et la commission qui allait avec (si ctait toujours

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dactualit). Quoi quil en soit, elle avait tort pour le portefeuille : Shirley
avait certes la chance dtre laise financirement, mais elle tait loin
de rouler sur lor. Elle avait simplement une grande lgance naturelle.
Je narrive pas me dcider
Shirley mdita un long moment devant le miroir en pied, tenant
contre elle la robe Donna Karan. Elle en aimait beaucoup la couleur,
dj prsente en quantit dans sa garde-robe (un gris ardoise profond
avec des reflets presque bleuts), mais dans la lumire artificielle de la
boutique, elle semblait lui donner un teint gristre. a ne pouvait pas
aller.
Faut-il que je vous lemporte en cabine dessayage ? proposa la
vendeuse. Ou bien ?
Ctait une chose que les gens faisaient de plus en plus, songea Shirley. Laisser un ou planer en fin de phrase, sans fournir lalternative
ncessaire. Elle lavait remarqu pour la premire fois la semaine
prcdente, dans lavion en partance de Nice, son retour de croisire :
le steward stait approch de chaque range en proposant th, caf,
ou ? . Avec sa tournure desprit extrmement littrale, Shirley avait
presque cru quon leur servait du houx en guise de salade.
Euh oui, sil vous plat, rpondit Shirley en lui tendant la robe,
qui mritait tout de mme au moins dtre essaye. Et celle-ci galement, ma chre.
Dordinaire, elle naimait pas les tissus imprims, mais cette robe
Nicole Farhi tait superbe, avec son subtil motif floral et ses teintes
taupe et crme parfaitement assorties.
Aprs tout, a ne cote rien dessayer les deux.

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Il ny avait pas grand-monde dans les cabines. En ce dbut du mois


de septembre, il faisait encore chaud, et peu de gens avaient la tte
acheter des vtements dautomne. Les invendus bariols des soldes dt
tranaient dans des bacs surchargs et peu engageants, prts tre
vacus ds larrive de la nouvelle collection.
Je serai juste dehors si vous avez besoin de quoi que ce soit. Vous
naurez qu sortir la tte pour mappeler.
La vendeuse suspendit soigneusement les robes dans la cabine et
sortit en refermant le rideau derrire elle.
Shirley ta sa veste, son chemisier blanc et sa jupe de lin noir (une
jupe portefeuille Jigsaw, trs pratique) et les posa proprement sur le
dossier capitonn du sige mis sa disposition. Elle commena par la
Nicole Farhi. Les manches taient dune longueur flatteuse, qui laissait
apparatre la finesse de ses poignets lune des rares parties du corps
qui ne se dtrioraient pas avec lge. Le dcollet en V ntait ni trop
plongeant ni trop haut, ce qui lui permettrait de la porter en t sans
rien par-dessus et en hiver avec un petit col roul en cachemire. Associes aux bons accessoires, les deux robes saccorderaient toutes les
saisons et seraient extrmement rentables si on divisait leur prix par le
nombre de fois o elle les porterait, dautant plus quelles taient dexcellente qualit et dun style indmodable : ni trop excentriques, ni trop
typiques dune poque.
Tout va bien ? Vous avez besoin daide, ou ?
La vendeuse tait si proche que Shirley lentendait respirer.
a va, merci, dit-elle en ouvrant le rideau, percutant presque la
jeune femme. Je voudrais seulement me voir dun peu plus loin.

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Elle avisa un plus grand miroir au bout de la range de cabines et y


tudia son reflet, vrifiant la longueur de la jupe. Ctait parfait : elle
pourrait aussi bien la porter avec des bottes quavec des escarpins.
Oh, cest trs joli ! Elle vous va vraiment bien !
La raction tait trop spontane pour tre calcule. Shirley y dcela
une nuance de surprise et comprit que la vendeuse estimait jusque-l
que la robe tait faite pour une personne bien plus jeune. Si elle conservait son poste, les clientes comme Shirley feraient partie de son apprentissage : llgance ne sarrtait pas trente ans. La plupart du temps,
elle ne commenait mme pas avant cet ge. Ravie, Shirley lui adressa
un grand sourire. Elle savait que la robe lui allait. Elle lui correspondait
parfaitement et la faisait se sentir aux anges, mais il tait toujours flatteur davoir lavis dune tierce personne. Dennis aussi laimerait, si
toutefois il avait rellement lintention de la revoir en Angleterre. Ctait
lune des premires choses quil lui avait dites : il admirait son bon got.
Elle le voyait encore, debout ses cts derrire le bastingage, fumant
une gitane en regardant Venise svanouir au loin. Et dire que les jeunes
croyaient tre les seuls vivre des amours de vacances. Sils savaient
Oui Je laime beaucoup. Nanmoins, il faut quand mme que
jessaie lautre, sans quoi je risquerais davoir des doutes.
Shirley ta la Nicole Farhi et la replaa sur son cintre. La DKNY bleu
ardoise avait elle aussi des manches trois-quarts et un dcollet en V,
mais elle tait rehausse dune large ceinture qui en faisait plusieurs fois
le tour. Shirley avait la chance dtre grande et lance, et elle avait su
conserver une taille de gupe. Comme la premire, cette robe mettait
son corps en valeur et lui arrivait juste en dessous du genou. Elle aussi
pourrait tre porte en toute saison et pendant des annes, la

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condition que Shirley vct jusque-l : son ge, il ne fallait ngliger


aucune possibilit.
Tout bien considr, elle allait acheter la Farhi. Elle avait dj beaucoup de vtements bleu ardoise, et le petit ct excentrique du motif floral tachet de gris lui plaisait. Elle remit sa veste et quitta la cabine avec
la robe quelle avait choisie.
Je prends celle-ci, dit-elle la vendeuse qui lattendait. Vous acceptez lAmex ?
Quelques minutes plus tard, Shirley avait rgl son achat. Elle descendit au rayon chaussures pour jeter un coup dil aux premires
bottes de la saison, qui venaient darriver. Elle nen avait pas vraiment
besoin : les Prada noires quelle stait procures en solde allaient certainement lui survivre, et elle avait dj dnich chez Tesco de parfaites
petites bottes sans lacets en daim marron, tellement simples, classiques
et confortables quelle avait fait une entorse sa propre rgle sur lachat
de vtements bon march. Elle sortit de la boutique et passa dans la
galerie marchande, toujours plonge dans ses penses : sa nouvelle robe
irait-elle avec ses collants verts, son collier de grosses pierres vert
meraude et ses chaussures Gina couleur champignon ? Une alarme retentit derrire elle. Probablement un autre client qui voulait examiner
un article la lumire du jour, songea-t-elle distraitement. Ils devraient
vraiment faire quelque chose ce sujet moins que ce groupe dadolescentes, qui chahutaient et parlaient fort Avaient-elles vol quelque
chose ?
Excusez-moi pouvez-vous revenir par ici, sil vous plat ?
Soudain, Shirley eut limpression de se trouver face une pieuvre :
lhomme qui stait gliss devant elle avait des bras partout, lui barrant

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le passage vers lescalator. Impossible de le contourner. Elle envisagea


de se mettre hurler, pensant quelle tait la victime dun voleur aux excellentes manires, mais il ne sagissait que dun lgant jeune homme
en costume, arm dun talkie-walkie grsillant.
OK, le poisson est dans le filet, murmura-t-il dans son appareil en
passant une main ferme sous le coude de Shirley pour le forcer faire
demi-tour en direction du magasin.
Voulez-vous bien arrter de me malmener ? protesta-t-elle en essayant de se dgager.
Elle ne voulait pas causer desclandre en se dbattant, mais elle agita
le bras aussi fort que possible pour se dbarrasser de lui. Les gens ralentissaient, commenant flairer lincident. Shirley jeta des regards noirs
la cantonade, aussi furieuse quembarrasse.
On va rgler a simplement, en priv, dit lhomme sans se dpartir
de son calme. Vous allez devoir maccompagner la scurit, sil vous
plat. Jai des raisons de croire que vous avez emport un article de ce
magasin sans lavoir pay.
Shirley poussa un soupir de soulagement.
Oh, mais je lai pay ! Jai le ticket de caisse ! Regardez, le voil !
dit-elle en ouvrant son sac pour en sortir son portefeuille.
Euh, oui, je sais que vous avez pay cet article. Cest de lautre quil
sagit.
Je vous demande pardon ?
Shirley ne comprenait pas. Elle continua tout de mme suivre
lhomme qui, heureusement pour sa dignit, avait renonc saccrocher
son bras. Il semblait avoir saisi quelle navait pas lintention de piquer
un sprint comme si elle en tait capable, son ge et en ballerines !

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Elle dfroissa sa jupe et fut soudain prise de nause. Ce ntait pas sa


jupe portefeuille Jigsaw. Ctait la robe DKNY. Bon sang, o avait-elle
eu la tte ces dernires minutes, dans la cabine dessayage ? Jamais elle
ne stait sentie aussi vieille.
Ah ! Bella, ma Bella !
Luigi embrassa Bella avec effusion, serra la main de James avec une
nergie tout italienne et les installa sa meilleure table. Le restaurant
offrait une jolie vue sur les ravissantes boutiques de la rue adjacente et
sur la petite place o les poivrots se retrouvaient les soirs dt pour
chanter de vieilles chansons de blues devant le bar tapas.
Bella parcourut la salle du regard pour voir qui tait l ctait son
restaurant de quartier prfr, populaire et anim, et elle y rencontrait
toujours des connaissances. Ctait lendroit quelle choisissait par dfaut quand elle sortait avec des amis, des collgues ou des amants occasionnels. Elle y avait dn avec Rick quelques semaines peine auparavant, et ctait cette table quil lavait invite visiter New York avec lui,
soi-disant sur un coup de tte spontan et romantique. Cest du pass,
se dit-elle brutalement. Inutile dy repenser. prsent, la place du
couple quelle avait form avec Rick, il ny avait plus que James et elle :
Alex et Molly avaient dcid quune session Facebook tait prfrable au
djeuner de petite famille modle quil avait propos.
Bella ! Bonjour !
Assises une table dans un coin du restaurant, en partie dissimules
derrire un grand oranger en pot, deux femmes lui faisaient signe.
Qui est-ce ? demanda James en leur rendant aimablement leur
salut.

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On est dans le mme groupe dcrivains, expliqua Bella. On se retrouve toutes les deux semaines Richmond pour discuter, se lamenter,
se soutenir mutuellement
Ah, je vois ! dit James avec un sourire suffisant. Cest surtout une
bonne occasion de boire un petit coup, non ? Tu as toujours aim lever
le coude.
peine, rpliqua Bella. Et je te prie de ne pas critiquer mon mode
de vie. Il se trouve que je ne bois presque jamais dalcool. Dailleurs, la
plupart du temps, jy vais en voiture. Et je suis bien oblige de
frquenter dautres auteurs, cest un travail trs solitaire.
Pourquoi James la faisait-il toujours se sentir sur la dfensive ?
Peut-tre parce quil tait toujours prt lattaque. Quel gchis Lui qui
tait si amusant au dbut de leur relation, malgr son obsession pour le
mnage.
Il est compltement marteau, lavait prvenue sa mre un mois avant leur mariage, voil vingt et un ans. Il a fait le tour de mon gardemanger pour nettoyer tous les couvercles de mes bocaux, mme ceux
qui nont pas servi depuis des annes. ta place, ma chrie, je
rflchirais deux fois avant dpouser un homme qui voit des
bactries sur la moindre surface. Je ne prfre pas imaginer ce que a
doit tre au lit
Shirley avait lch cette dernire remarque dune voix sonore lors
dun dner familial, en prsence de toute une ribambelle de tantes dont
deux au moins rpondaient parfaitement la dfinition dune vieille fille
coince. Bella, ge de vingt-deux ans et prise dans le tourbillon grisant
des prparatifs de son mariage, avait prfr ignorer lavertissement :
Shirley avait toujours eu le don de glisser des allusions sexuelles ds

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quelle en avait loccasion, persuade que sa mission sur Terre tait de


prouver au monde entier quelle en savait plus que quiconque ce sujet.
Il stait avr que ctait lunique domaine dans lequel James aimait
faire des cochonneries du moins au dbut. Bella ne savait plus si
ctait aprs la naissance dAlex ou de Molly quil avait dcid que les instants doux et tendres qui suivaient lamour, parfaits pour se cliner,
taient le moment idal pour prendre une douche brlante, striller
vigoureusement et se curer les ongles avec une insultante mticulosit.
Aprs a, leur vie sexuelle navait fait que dcliner. Qui aurait voulu faire
lamour avec un homme qui prfrait visiblement porter des gants de
protection plutt que de risquer un contact direct avec la peau de sa
moiti ? la fin, Bella naurait pas t surprise de le voir sapprocher
delle affubl dune combinaison antiradiation. Un maniaque obsessionnel compulsif, voil ce quil tait ! Malheureusement, il ntait pas assez
atteint pour quon puisse lenvoyer consulter. Il sen sortait bien. Tout
juste.
En tudiant le menu, Bella se demanda distraitement qui tait
lhomme attabl de lautre ct de la salle, en compagnie des deux
auteures. tait-ce un crivain ? Un ami ? Un amant ? Les deux femmes
taient plus jeunes que Bella, elles avaient tout au plus une trentaine
dannes. Chlo et Zo Bella ntait jamais parvenue les diffrencier
lune de lautre, avec leurs styles presque identiques de mamans bobos
bien propres sur elles. Pourtant, malgr les apparences, elle savait que
lune crivait une srie de vampires pour adolescents et que lautre essayait de percer dans les collections les plus oses de chez Harlequin. Ce
jour-l, toutes deux taient trs chic dans leurs petits hauts dt
bretelles fines et leurs cardigans assortis, agrments de bijoux

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artisanaux. Et toutes deux adressaient leur compagnon de grands


sourires dgoulinants de gloss. Celui-ci tait plus g quelles, plus g
mme que Bella, et la blancheur de sa chemise en lin offrait un joli contraste avec sa peau bronze. Ses beaux cheveux chtains claircis par le
soleil, un peu trop longs, bouclaient lgrement aux extrmits. Si elle
navait pas dj pris la dcision de se tenir rsolument lcart de la
gent masculine (les mots jamais plus avaient t sa premire pense
consciente ce matin-l, et elle avait la sensation que ce ntait pas une
conviction passagre), sil tait venu la draguer lors dune soire, et elle
ne laurait pas rembarr. Avec laquelle sort-il ? se demandait-elle
rveusement en parcourant le menu. Les deux femmes, pourtant maries, semblaient absolument captives par leur compagnon, gloussant et
rejetant leurs cheveux en arrire comme deux adolescentes en plein
flirt. Qui quil soit, cet homme semblait produire un effet monstre sur le
duo Zo-Chlo.
Tu recommences, Bella, remarqua James en suivant son regard.
Tu nes plus avec moi, tu es partie de lautre ct de la pice, avec ces
femmes.
Bella clata de rire.
Je me demandais seulement ce qui se passait entre eux ! Cest ce
que font les crivains, vrifier les si et les peut-tre On ne sait
jamais, a peut toujours servir.
Sinon, tu pourrais simplement admettre que tu fourres ton nez
dans les affaires des autres. Est-ce quon peut commander,
maintenant ?
James referma son menu dun coup sec et chercha des yeux le
serveur. Bella se souvint que ctait son attitude habituelle quand il avait

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faim : il se montrait trs impatient et presque agressif jusqu ce quil


et aval les premires bouches. Heureusement, chez Luigi, le service
tait toujours rapide. James donna Bella quelques vagues dtails au
sujet de son nouvel emploi (trouver des solutions aux problmes financiers dirresponsables et dimprudents pour qui il ne semblait avoir
aucune sympathie), mais il ne lui posa aucune question sur son travail
elle. Elle en fut soulage. Que ce ft sur le plan professionnel ou personnel, elle navait que des checs rapporter et prfrait ne pas avoir
ladmettre. Pas devant lui, en tout cas.
Est-ce que tu as prvu daller quelque part ? demanda Bella, voyant que James engloutissait son repas en un temps record. Tu as lair
tendu.
James continua surveiller lheure et ne sembla pas se dcontracter,
mme aprs avoir descendu un verre de vin et la moiti dune norme
portion de lasagnes.
En fait, oui. Jai un rendez-vous, en rapport avec ce dont je voulais
te parler. Je reviens vivre Londres. Je minstalle tout prs, Kew. Je
dois retrouver mon agent immobilier pour rcuprer les cls de mon
appartement.
Oui, tu mas dj dit que tu revenais Donc tu abandonnes
lcosse ? Mais a fait des annes que tu vis l-bas. Je pensais que tu
tais bien install. Quest-ce qui est arriv Machine ?
Elle sappelle Fenella. Ne fais pas semblant davoir oubli son
nom, rpliqua James avec un sourire. Fais attention, je pourrais presque
croire que tu tais jalouse
Daccord, Fenella. Elle dmnage aussi ? Ou bien

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Ou bien. Il se trouve quon nest plus ensemble. a fait trois mois,


mais je nai pas voulu en parler tout de suite parce que parce que je
ntais pas sr quon tait tout fait spars. Mais on lest, dfinitivement. Cest termin.
Oh Je suis dsole.
Bella tait sincre. Fenella avait sembl le rendre heureux, ces
dernires annes. Bella ne lavait rencontre quune fois, lors du
mariage de la nice de James, o Molly avait d jouer les demoiselles
dhonneur. Bella se souvenait quelle avait t impressionne par le
chapeau que portait Fenella une haute toque de satin pourpre, avec un
souverain en or pingl sur le devant. Un choix os, surtout au milieu du
traditionnel mlange de tons pastel et paille.
Il ny a pas de quoi tre dsole, dit-il, les yeux pourtant un peu
embus. Elle est partie vivre dans une ferme de vieux hippies. Avec une
femme. Et elles nont mme pas leau courante ! ajouta-t-il avec un
frisson.
Bella ne savait pas quoi rpondre, que ce ft au sujet de la femme ou
de labsence deau courante. Elle se demanda ce qui le contrariait le
plus. Leau courante, elle laurait pari.
De lautre ct de la salle, la table de Chlo-Zo, un rire suraigu retentit. Tant mieux pour elles si elles samusent, se dit Bella. Dici une
heure, elles seront en train dattendre devant lcole primaire, redevenues la mre de quelquun et lpouse de quelquun. Dici l, Bella tait
heureuse quelles aient du temps pour tre elles-mmes.
Bref je voulais te parler de la maison, enchana James.
Hmm ? La maison ? Quoi, la maison ? demanda Bella, redirigeant
lentement son attention vers lui.

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Il est grand temps de mettre nos affaires au clair, tu ne crois pas ?


Moi, a me va de vivre en location un petit moment, jusqu ce que je
trouve un endroit acheter, mais les prix sont plus levs ici quen
cosse. Donc ce quon pourrait faire, puisque je suis revenu, cest librer
les capitaux propres. Maintenant que les enfants sont grands
Luigi dbarrassa la table et rapparut quelques secondes plus tard
avec des expressos. James se tut un instant pour vrifier la propret de
sa tasse. Le rcipient tait impeccable, Bella le savait, mais James passa
tout de mme un coin de sa serviette sur le bord avant dy dposer deux
morceaux de sucre.
Attends de quoi tu parles, James ? senquit Bella, confuse. Quels
capitaux ?
La maison, Annabelle. Ce lieu fait de briques et de ciment, o tu
vis avec ta progniture. Ce lieu dont la moiti mappartient mais quon
na jamais pu se rsoudre couper en deux quand on a partag les biens
et la garde des enfants. Tu te souviens ?
prsent, Bella tait parfaitement attentive.
Et alors, quest-ce que tu veux en faire ? La vendre ? demanda-telle avec un petit rire nerveux.
James frona les sourcils.
Eh bien, oui, cest ce que javais en tte. moins que tu naies les
moyens de me racheter ma part ? videmment, maintenant quAlex et
Molly
Mais Alex et Molly vivent toujours la maison ! Et moi aussi, au
cas o tu ne laurais pas remarqu ! protesta Bella.
Pour le moment, oui. Cest pour a que je ten parle maintenant.
Essaie danticiper lvolution de la situation : Alex est dj luniversit,

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et Molly aura fini le lyce dans quelques mois. Tu sais, tu aurais d tattendre ce que a arrive un jour. Tu as eu des annes
Oh. Daccord. Alors nous y voil ? soupira Bella, soudain lasse et
abattue. Oui, jai eu des annes. Jai eu des annes de galre, me serrer
la ceinture en levant seule tes enfants avec un travail plus que prcaire,
sans aucune aide de ta part ! Tu mas dit que me laisser la maison tait
une contribution suffisante et que si je la vendais, je naurais que la
moiti de largent pour me trouver un nouveau logement ! Alors merci,
James, merci de me rappeler le peu que je possde. Merci infiniment !
Elle dtourna les yeux et accrocha le regard de lhomme assis la
table de Chlo-Zo. Il esquissa un sourire et leva son verre. Chlo et Zo
lui firent signe leur tour, avec sur le visage la mme expression qui
semblait dire : Regarde avec qui on djeune. Elle essaya de leur
rendre leurs sourires, mais sa bouche se tordit et sa vue se brouilla.
Le portable de James sonna. Il jeta un coup dil sa montre.
coute, il faut que jy aille. Je dois rcuprer les cls de lappartement. On poursuivra cette conversation plus tard, daccord ? Pour
clturer laffaire. Je suis dsol, ajouta-t-il en repoussant sa chaise, lair
press de sloigner. Je reviens vers toi ds que possible pour te donner
ma nouvelle adresse et tous les dtails. Et, euh
Oh, va-ten, James. Va-ten, cest tout !
Il partit, ou plutt prit ses jambes son cou pour ne pas devoir grer
un surplus dmotions non dsires encore une chose quil avait toujours considre comme dplaisante et source de chaos. Bella termina
son caf et resta assise un moment, afin dessayer de reprendre son
calme. Elle vida dun trait le demi-verre de vin quil lui restait. Alors le
bilan de la semaine ? Plus de petit ami, plus de travail (enfin, le quart

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dun travail, autant dire rien du tout !), et bientt plus de maison.
Formidable !
Il y eut des raclements de chaises et les signes dun dpart imminent
de lautre ct du restaurant. Chlo et Zo sapprtaient partir. Elles
sarrtrent en passant devant la table de Bella.
Salut Bella. Tu viens la runion de demain ? Jespre que oui !
Euh oui, probablement, acquiesa Bella avec un grand sourire,
surprise dtre toujours capable de parler.
Super ! On se voit l-bas, alors ! Bon, je dois filer, cest lheure de
la sortie de lcole ! Bye !
Les deux femmes sen allrent en laissant derrire elles leur compagnon, occup payer la note en discutant avec Luigi. Bella but la
dernire gorge de son verre de vin. Elle tait engourdie, incapable de
bouger. Elle posa la tte sur la table et sentit de grosses larmes couler le
long de ses joues. De mieux en mieux !
a ne va pas ?
Elle ouvrit les yeux et se retrouva nez nez avec lentrejambe dun
jean appartenant lhomme de Chlo-Zo. Gne, elle recula et sessuya
le visage avec sa serviette, se souvenant trop tard quelle tait macule
de sauce Amatriciano.
Lhomme sassit la place de James et se pencha vers elle.
Laissez-moi faire, vous avez le nez orange, dit-il avec un sourire.
Il fit alors glisser son pouce le long de sa joue. La peau de ses doigts
tait douce et chaude. Elle aurait voulu enfouir son visage dans sa main,
comme un chat, et tirer le maximum de rconfort de ce petit geste
tendre.

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Chlo ma dit que vous tiez journaliste, elle ma donn votre nom.
Je suis un grand fan de vos articles pour Le Moment de la Semaine ,
surtout les Je naime pas du tout . Ils sont trs corrosifs ! Je mappelle Saul Barret, ajouta-t-il. Javais besoin du concours de Chlo et Zo
pour une mission de tl que je mapprte produire. Cest un programme sur la mode, un nouveau concept dmission de relooking. Je
dois passer leur runion dcrivains de demain, et elles mont dit que
vous devriez y tre. En tant que journaliste, mon projet pourrait peuttre vous intresser.
Bella sourit.
Oui, je serai l. Cest un bon groupe, on samuse bien.
Super, dit-il en se levant. Eh bien, jai hte dy tre. Au revoir !
Et quel que soit le problme qui vous proccupe, jespre que
Il sinterrompit. Comment len blmer ? En compatissant aux malheurs dune femme en pleurs, on risquait surtout de dclencher les
grandes eaux. Il sortit et lui adressa un dernier petit signe travers la
vitrine du restaurant. Il est srement mari, se dit-elle. Une telle empathie demandait des annes dentranement. Elle prit sa veste et son
sac main, se rendit aux toilettes et essaya de se donner une apparence
un peu plus prsentable laide dune serviette imbibe deau froide.
Elle tait presque sortie du restaurant quand Luigi la rattrapa.
Bella, je suis dsol, mais votre note na pas t
Il prit un air contrit.
Vous voulez dire que James est parti sans payer ? Oh, je suis
dsole, Luigi.
Elle fouilla dans son sac la recherche de ses cartes de crdit. Aprs
une telle journe, elle devrait peut-tre les couper en morceaux pour

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shabituer ds prsent laustrit quelle allait devoir simposer ?


Pourtant, ce ntait pas comme si elle avait pass les dernires annes de
sa vie jeter son argent par les fentres. Salet de James ! Salet de vie !

Chapitre 4

Bella sassit au bord du lit et prit entre ses mains le vieil ours polaire
de Molly, tout cras depuis des annes que celle-ci dormait dessus.
Bella se vit border la peluche dans les draps de sa fille, partie en voyage
pour son anne sabbatique, pressentant que dici un an, avec Alex qui
vivait dj luniversit la plupart du temps, la maison allait tre bien
vide.
coute, Molly, commena Bella, amorant la conversation que
sa fille redoutait depuis lincident avec Giles.
Ni lune ni lautre ne voulaient en parler, mais toutes deux savaient
quelles ne pouvaient y couper. Jusque-l, Molly avait t assez maligne
pour viter la confrontation, mais prsent, accule dans son territoire,
elle navait plus moyen de senfuir. Avec cette souplesse propre aux adolescentes, elle tait assise en tailleur sur une pile doreillers, lordinateur pos en quilibre prcaire sur ses genoux. Elle jeta un regard furtif
en direction de la porte, avec lair dun animal traqu calculant ses
chances infimes de schapper en courant vers la sortie.
Oui, oui, maman, je sais ! Je ten prie On na vraiment pas besoin de parler de a !

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Avant que Bella nait le temps dajouter quoi que ce soit, Molly se
plaqua les mains sur les oreilles et ferma les yeux. Comme de petits
bourgeons, les bouts de ses doigts dpassaient des manches troites de
son pull rose, quelle avait tires sur ses mains. Cette habitude semblait
tre la mode chez les jeunes, tout comme la coiffure quarboraient
Molly et ses copines depuis quelque temps : une raie juste au-dessus de
loreille gauche et les cheveux savamment bouriffs sauf que, dans le
cas de Molly, leffet saut du lit tait parfaitement naturel. Soudain,
Bella revit sa fille en bb prmatur de moins de deux kilos vingt, tellement minuscule quelle flottait dans ses vtements ; elle se dbattait
constamment, donnant des coups de poing dans le tissu pour librer ses
mains de leurs manches trop longues. Bella avait limpression que dix
minutes peine staient coules depuis le temps o elle se demandait
si Molly serait un jour trop grande pour son berceau en osier. Comment
avait-elle pu se mtamorphoser du jour au lendemain en cette adolescente toute en jambes, avec ces grands yeux gris et cette moue
boudeuse ? Et ces hormones en bullition
Au contraire, je pense quil faut quon en parle, Molly. Tu sais, je
suis plutt permissive Giles a le droit de rester dormir ici quand tu
veux. videmment, je naccepterais pas que tu ramnes tous les soirs un
garon diffrent, mais
Maman ! Arrte, cest juste super gnant, l ! protesta Molly avec
un petit ricanement nerveux.
Bella avait elle-mme beaucoup de mal retenir son hilarit. La
fameuse conversation mre-fille sur lautorisation de ramener des
garons la maison le sujet qui fche par excellence. Bella restait tout
de mme optimiste : Molly avait presque dix-huit ans et tait dhabitude

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plutt raisonnable. Il aurait t bien pire davoir cette discussion avec


une fille de seize ans facilement influenable.
Oui, cest un peu gnant, finit par admettre Bella, mais laisse-moi
seulement te dire une chose Le problme ne vient pas de ce que tu
faisais avec Giles, tu le sais. Tu es assez grande pour prendre tes propres
dcisions ce sujet.
Je sais, je sais Cest parce quon tait dans ton lit, gmit Molly en
dissimulant son visage carlate derrire ses mains. Je me suis dj excuse pour a. Et jai lav et repass tous tes draps.
En fait, ce nest pas vraiment a non plus. Pas tout fait. Cest sr,
je ntais pas ravie de vous trouver l, surtout que jtais compltement
vanne par le voyage. Je pense que mon espace priv doit tre respect,
alors je te prie de ne pas recommencer. Non, ce que je voulais te dire,
cest que si tu as vraiment envie de coucher avec Giles, cest trs bien.
Cest ta vie sexuelle, a te regarde. Cest un gentil garon, et tant que
vous vous protgez
Molly laissa chapper un profond soupir. Bella commenait presque
trouver a amusant. Comment torturer vos ados en trois leons
Non, ce qui me contrarie, poursuivit-elle, cest que tu maies
menti. Cest aussi simple que a. Tu as dit que tu ne pouvais pas aller
voir ton pre dimbourg parce que Carly donnait une soire et que tu
resterais chez elle. Jai vraiment besoin de pouvoir te faire confiance,
Molly.
La jeune fille, qui avait toujours le visage enfoui dans les mains, releva la tte.
Oh non, maintenant tu me fais le coup de la dception ! Jen tais
sre Tu le fais exprs parce que tu sais que cest a qui va matteindre !

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scria-t-elle, les yeux embus de larmes. Tu ne peux pas tre une mre
normale, et te contenter de dire Giles quil ne peut plus jamais remettre les pieds la maison et que je suis prive de sortie, ou un truc
dans le genre ?
Cest ce que les mres des autres auraient dit ? Vraiment ? Mais tu
es presque majeure !
Perplexe, Bella se demanda si elle tait trop laxiste. Elle tait pourtant loin datteindre le niveau de sa mre elle, qui stait fait une joie
de lui expliquer les choses trs clairement ds son seizime anniversaire : lendroit le plus sr o elle pouvait avoir des relations sexuelles,
ctait dans sa propre maison. Dans ce domaine, Shirley avait t une
mre assez exceptionnelle : mme dans les annes 1980, dcennie plus
que permissive, elle aurait pu faire passer tous les autres parents pour
de vieux traditionalistes. trangement, lpoque, Bella enviait presque
la discipline rassurante impose ses amies : quand ils se trouvaient
lintrieur de la maison, les petits copains des autres avaient lobligation
de rester dans les parties communes. Elle avait mme connu des filles
qui devaient tre rentres avant minuit, sans quoi les portes de lenfer se
refermeraient sur elles, condamnant la damnation ternelle les
pcheresses nocturnes.
Bella se souvint davoir rvl Jane, dans le car scolaire, quelle
avait le droit dinviter des garons dormir quand elle le dsirait. Cette
seule pense les avait fait pouffer de rire, horrifies. Toutes ses amies
avaient trouv lide absolument choquante : aucun ado ne voulait voir
sa vie sexuelle frappe du sceau de lapprobation parentale. a gchait
tout lintrt de la chose. Que devenaient lexcitation de la clandestinit
et la transgression ?

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Lattitude ouvertement permissive de sa mre avait fait perdre


Bella toute envie de ramener un garon dans sa chambre, mme pour
une innocente conversation. Dans son esprit, Shirley serait l, loreille
colle au mur, prte dbouler avec une slection de prservatifs en
tous genres disposs sur un plateau, puis revenir avec du th et du
cognac quelques secondes peine aprs lacte. Sans parler de lambiance au petit djeuner, le lendemain matin Comme Shirley avait d
tre due en voyant sa fille laisser systmatiquement ses petits amis
la porte dentre ! Elle ne lui avait jamais pos la moindre question
tordue sur le sexe, ni demand de conseils en matire de contraception.
Ce libralisme dtermin avait srement t lune des raisons pour
lesquelles Bella tait reste vierge jusqu prs de vingt ans. Mais peuttre tait-ce le but recherch Dans ce cas, elle ne pouvait quadmirer
lhabilet que sa mre avait dploye pour mettre en place ce plan
retors.
Mais je suis vraiment alle chez Carly, plaida Molly. Et javais lintention dy retourner, euh aprs Et ce nest pas comme si Je veux
dire, tu es rentre plus tt que prvu, toi aussi.
OK coute, cest bon, on va en rester l.
Bella appuya lours en peluche contre le pied du lit. Il saffala sur luimme, exposant une patte rduite en lambeaux lendroit que Molly
mordillait la nuit quand elle tait bb.
Souviens-toi juste de a, conclut Bella. De lhonntet, cest tout ce
que jattends de toi, Moll.
Et a marche dans les deux sens ? demanda Molly qui, se sentant tire daffaire, stait vite ressaisie.
Bien sr, pourquoi ? Je ne tai jamais menti !

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Ah bon ? Et ce mec, Rick ? Tu as dit quil tait divorc, mais apparemment il ne ltait pas. Tu ntais pas au courant ? Vraiment ?
Molly, tu peux me croire, jai appris quil tait toujours mari au
moment o sa femme a dbarqu dans notre chambre et ma dit que
jtais ridicule dans ma robe noire. OK ?
Molly sourit. Bella en fut touche a ressemblait de la solidarit
fminine.
Pauvre maman Quelle vache ! Mais tu sais, elle na peut-tre pas
tort. Le noir ne te va pas super bien Ae !
Lours en peluche lui atterrit en plein sur loreille gauche, et elle
laissa chapper un gloussement perant au moment mme o rsonnait
la sonnette de la porte dentre.
Jy vais. Cest srement Alex qui a oubli ses cls, dit Bella.
Shirley affichait une mine inquitante. Debout sur le pas de la porte,
serrant dans une main son sac vintage en crocodile, tenant dans lautre
une petite valise roulettes, elle ne semblait pas dans son tat normal.
Bella ne put sempcher de remarquer dabord la valise : encore une
Cette maison tait-elle devenue un avant-poste du Terminal 5 ? Shirley
semblait plus frle que dordinaire, plus ge. Elle arborait une tignasse
mal peigne en lieu et place de son habituel brushing irrprochable, ses
chaussures bleues vernies taient rafles et son charpe de soie orange
motifs cachemire jurait avec son manteau en coton rouge. tait-elle
malade ?
Maman ! Entre donc ! Tu mas appele avant de passer ? Je ne
savais pas que tu venais. Jai rat ton message ?

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Non, je ne savais pas moi-mme que jallais venir. Jai dcid il y a


quelques minutes que ctait ce que javais de mieux faire.
Shirley sempressa dentrer, dposa sa valise en bas de lescalier et
passa dans la cuisine, o elle se laissa choir avec une lourdeur inhabituelle sur le vieux canap de cuir, les jambes cartes. Bella sen inquita. Dhabitude, Shirley adoptait naturellement les postures quon
apprenait dans les coles de jeunes filles : sur un canap bas comme
celui-ci, elle aurait d sasseoir avec les genoux serrs, les chevilles
croises et les jambes lgamment inclines vers la gauche.
Je suis venue sur un coup de tte. Il fallait que je parte. Est-ce que
tu aurais du th, ma chrie, sil te plat ? Ou peut-tre quelque chose de
plus fort ?
Du bout des doigts, Shirley tirait nerveusement sur la frange du
vieux plaid qui recouvrait le canap. a non plus, ce ntait pas un comportement habituel.
Euh oui, rpondit Bella.
Elle consulta le coucou suspendu au-dessus de la cuisinire. Il
mettait un lger cliquetis, comme toujours quand il sapprtait jaillir
pour annoncer 10 heures. Du matin, pas du soir, mme sil aurait fallu
tre un coucou en plastique trs particulier pour faire la diffrence.
Bella rflchit un cocktail qui pouvait vaguement se justifier en une
heure aussi matinale.
Je suppose quil nest jamais trop tt pour un bloody mary,
murmura-t-elle en ouvrant le frigo.
Son pre, de son vivant, avait t alcoolique. Shirley lavait quitt
quand Bella avait neuf ans et quil en tait au stade o seul un grand
verre de whisky au petit djeuner pouvait remdier ses tremblements.

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Ce genre de souvenir avait rendu Bella mfiante vis--vis de la consommation dalcool en dehors des heures habituelles.
Non, non, pas de vodka ! Cest une boisson dangereuse et
sournoise ! Je veux quelque chose quon peut sentir, quon a conscience
de boire. Verse donc une lampe de cognac dans une tasse de caf, sil te
plat, ma chrie. a me dtendra.
Bella sexcuta et attendit que sa mre et aval quelques gorges avant de prendre la parole :
Pourquoi as-tu besoin dune rasade de cognac pour te dtendre de
bon matin ? Tu as lair de sortir dun chteau hant !
Sous leffet du caf et du cognac, Shirley commenait se sentir
mieux. Elle se tapota les cheveux dune main hsitante, comme si elle
venait de se rendre compte quelle avait oubli de les peigner ce qui
tait probablement le cas, songea Bella avec inquitude.
Mon Dieu, de quoi jai lair ? murmura Shirley. Je me demandais,
Bella, si tu serais daccord pour que je reste une semaine. Jusqu ce
que eh bien, jusqu ce que.
Jusqu ce que quoi ? Quest-ce qui test arriv ? Un problme avec
ton appartement ? Il est encore envahi par les dcorateurs ?
Passionne de dcoration, Shirley passait son temps repeindre son
appartement dans les dernires teintes la mode, toujours dans lventail des blancs et des tons neutres. Les modifications taient parfois si
subtiles que Bella tait incapable de les reprer.
Pas tonnant que ta garde-robe soit aussi mal assortie : tu nas
aucun sens des nuances , lui avait dit Shirley la dernire fois quelle
navait pas remarqu le changement de couleur de son entre, passe de
crme corde .

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Non. Pas de dcorateurs en ce moment. Jai euh jai t oh,


cest tellement ridicule !
Shirley laissa chapper un petit rire nerveux et termina son caf en
une gorge. Bella lui en resservit un, auquel elle ajouta une nouvelle
lampe de cognac un peu moins gnreuse que la premire. Elle se demanda si elle ne devrait pas en prendre un, elle aussi. Elle sentait venir
une mauvaise nouvelle.
Jai t arrte, parvint enfin prononcer Shirley.
Arrte ? Bon sang, mais pourquoi ?
Qui sest fait arrter ? demanda Molly, qui venait dentrer dans la
cuisine dun pas tranant, les bras dbordants de linge sale.
Elle sema quelques vtements sur son chemin vers la buanderie,
laissant de toutes petites culottes de couleurs vives parpilles sur le sol
de noyer, comme des pavillons tombs sur le pont dun yacht.
Moi, avoua Shirley. Pour vol ltalage.
Eh ben dis donc ! Tu vas avoir des travaux dintrt gnral ? Trop
cool !
Shirley clata de rire, gaye par lapprobation admirative de sa
petite-fille.
Mais pour quelle raison as-tu vol dans un magasin ? reprit
Bella, dconcerte.
Elle se demanda quel cas de figure lui dplaisait le moins : que Shirley se soit dlibrment tourne vers le crime ou quelle ait eu un trou de
mmoire accidentel. Par gard pour la sant mentale de sa mre, elle
prfrait nettement la premire option. Sil vous plat, se dit-elle, faites
que ce soit un nouveau hobby qui lui passera trs vite.

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Oh, ce ntait quune erreur stupide ! dit Shirley, qui semblait


soudain requinque (Bella la souponnait mme de trouver la situation
amusante). Jai essay deux robes, jen ai achet une, et je suis par erreur sortie de la boutique avec la deuxime. Cest tout. Jai simplement
oubli de lenlever aprs lessayage. Mais ils mont tellement bassine !
Il y avait cette femme ridicule et autoritaire, au bureau de la scurit,
avec un de ces badges qui donnent aux gens qui les arborent limpression dtre importants. Elle na pas arrt de me demander si javais eu
une absence, du fait de mon ge. Et elle na pas arrt de mappeler
ma chre , comme si jtais une vieille chose fragile et moiti
gteuse. Je lui ai dit que je ntais pas sa chre et que je navais jamais dabsences. Jai bien insist l-dessus. Alors ils ont appel la police,
et jai t accuse de vol.
Maman ! Tu ne tes pas dit quelle essayait simplement de te tirer
daffaire ? Si tu avais admis avoir eu un petit trou de mmoire, tu aurais
pu rendre la robe et rentrer chez toi.
Bella ! Tu es folle, ou quoi ? Quand tu auras mon ge, tu comprendras que je prfrerais tre boucle Holloway avec des putes et des
junkies plutt que de faire semblant dtre snile ! Ce serait tenter le
destin.
Tu as bien fait, mamie. Ne les laisse pas te pousser dans la dmence, approuva Molly en saffalant lourdement dans le canap ct
de Shirley.
Un petit nuage de poussire et de poils de chat sleva dans les airs,
clair par les rayons du soleil qui passaient par la verrire.
Certes, mais le prix payer pour ne pas ttre laiss entraner dans
la snilit, cest que tu vas devoir aller au tribunal et subir un procs,

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avec tout le traumatisme que a implique. a naurait pas t plus


simple de jouer la comdie ? Aprs tout, ce nest pas comme si tu avais
eu lintention de voler cette robe !
Cest du moins ce que Bella esprait. La prochaine fois quelle irait
chez Shirley, elle penserait jeter un coup dil dans son immense
dressing. Elle y trouverait peut-tre des tas de robes de designers avec
leurs tiquettes et leurs antivols
Oh, ce nest pas si dramatique, rpliqua Shirley en riant. Je vais
plaider coupable. Cest beaucoup plus simple. Je leur dirai que je navais
absolument pas lintention de voler, mais quapparemment je lai fait. Je
leur prsenterai mes excuses et je les laisserai faire ce quils ont faire.
Bref, tu comprends, je voulais juste prendre du recul pendant quelques
jours Laffaire va paratre dans lhebdomadaire local, et je prfre
viter que tout le voisinage se rassemble devant ma porte. Il ne se passe
pas grand-chose dans les petites villes du Surrey. Mme les anciennes
rock stars passent leur temps jouer au golf. Je sais trs bien ce qui va
se passer : les gens vont venir me voir pour compatir . Je vais avoir
droit Lois Dobbs, la voisine den face, qui va mapporter une gnoise
en change de mes confidences. Eh bien, je nen ai pas envie !
Brusquement, lenthousiasme de Shirley sembla se dissiper. Son regard se perdit vers le jardin, comme si elle se languissait des espaces
verts depuis une sinistre cellule de prison.
coute, dit Bella, je ne my connais pas tellement en droit, mais je
sais que si tu plaides coupable pour vol ltalage, a revient dire que
tu avais parfaitement lintention de le faire. Avec prmditation, et tout.
Cest vrai, mamie. On a vu a au lyce, intervint Molly. a voudrait
dire que tu avais lintention de priver de manire permanente le

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magasin de ses articles. Si ce nest pas le cas, il faut que tu plaides non
coupable.
Non ! rpliqua Shirley, catgorique. Si je dis que je ne lai pas fait
exprs, a va durer des mois. Et et
Elle baissa les yeux sur le plaid quelle triturait entre ses doigts et
soupira presque.
Il y aura des examens mdicaux, acheva-t-elle.
Un silence sinstalla, puis Shirley conclut :
Quand vous aurez mon ge, vous comprendrez quil vaut mieux
avoir lair mauvaise que folle. Quoi quil en cote.
Quel soulagement de pouvoir soffrir un rpit dune soire, loin de
tous ces problmes qui samassaient petit petit comme un essaim de
gupes ! Bella sortit peu aprs 8 heures, laissant Molly et Shirley finir le
repas en dbattant du sujet pineux des soutiens-gorge rembourrs.
Shirley pensait que Molly devait maximiser ses atouts , comme elle
disait, et Molly objectait quelle naimait ni les armatures, ni les dcollets pigeonnants.
Je prfre que mes amis me regardent dans les yeux quand ils me
parlent, avait-elle rtorqu avec raison.
Et si tu veux quils deviennent plus que des amis ? avait rpondu
Shirley.
Bella, assise sous labribus, fouillait dans son sac la recherche dun
ticket tout en se demandant si sa mre tait une compagnie convenable
pour sa fille. coup sr, ds quelles staient trouves seules, Shirley
stait empresse de faire visiter Molly des sites de lingerie en ligne,

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prvoyant srement de lui offrir une cravache plumes et des cachettons pour ses dix-huit ans.
Pour une chaude soire de septembre, le jardin public o devait
avoir lieu la runion tait presque dsert. Certains auteurs, arrivs en
avance, avaient rassembl trois longues tables de pique-nique, retenant
ainsi un grand espace pour le groupe. La Tamise, agite de lgers remous, tait imperceptiblement teinte dalgues bleues, comme toujours
la fin de lt. Un troupeau doies noires se promenait sur la pelouse,
rclamant hardiment des miettes aux visiteurs, plus effrays par les
volatiles que par le panneau Ne pas nourrir les animaux .
Jane, que ses frquentes victoires des concours de posie qualifiaient largement pour faire partie du groupe, tait l avec Dina et Phyllida. Cette dernire crivait sous deux pseudonymes diffrents des
thrillers historiques qui rencontraient un succs phnomnal. Dina,
quant elle, dirigeait un atelier dcriture dans un centre de formation
pour adultes, rdigeait une interminable thse de doctorat sur le sujet,
et avait un roman en cours depuis trois bonnes annes. Bella avait tendance viter Dina. Nimporte quelle conversation avec elle finissait de la
mme manire : Dina dnonait toute fiction populaire contemporaine
comme tant un dchet abrutissant , et Bella lui faisait remarquer
que lcriture tant une carrire plein-temps pour certaines personnes,
il fallait parfois se rsigner crire ce que les gens avaient vraiment envie de lire.
Assise table avec un verre de limonade et un sachet damusegueules, Jane profita de larrive de Bella pour chapper une conversation houleuse sur lutilit des agents littraires.

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Je ne savais pas que tu venais ce soir, dit-elle. Tu aurais d


mappeler, je serais passe te prendre. Jai vu ta mre arriver chez toi
tout lheure, et je pensais que tu allais rester avec elle ou que vous
comptiez sortir ensemble.
Moi non plus, je ne savais pas trop si jallais venir. En tout cas,
une fois que je me suis dcide, je nai pas voulu prendre la voiture. Jai
besoin de boire un coup.
En voulant sasseoir sur le banc ct de Jane, Bella senfona une
charde acre dans le mollet et renversa la moiti de son verre de vin.
( Petit ou moyen ? , avait demand le serveur. Grand , avait rpliqu Bella dun ton sec avant de lui prsenter ses excuses, prise de remords. Aprs tout, ce ntait pas la faute de ce pauvre garon si elle allait
bientt se retrouver ruine et sans domicile.)
Saloperie de table ! grommela-t-elle en arrachant lcharde avant
de tamponner le sang qui perlait. Javais besoin de prendre un peu le
large. Ces derniers jours ont t difficiles. James est revenu, et il veut
vendre la maison.
Bordel de ! sexclama Jane en stouffant avec sa limonade. Il na
pas remarqu que tu habitais toujours dedans ? Est-ce quil a le droit de
tobliger vendre ?
Je ne sais pas. Jy ai vcu seule avec les enfants pendant dix ans
aprs son dpart, mais apparemment a compte pour du beurre
puisque, sur le papier, elle est toujours moiti lui. Je vais quand
mme me renseigner sur ce que je peux faire lgalement, parce quil na
pas vers la moindre pension alimentaire. Je suppose que jaurais d
voir le coup venir. Jai limpression que cette semaine, jaurais d voir
venir beaucoup de choses.

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Bella sinterrompit et sourit Marcus, qui venait de rejoindre leur


table avec sa femme, Sally. Marcus et Sally taient scnaristes et travaillaient ensemble sur la reprise dune sitcom succs. Ce soir-l, tous
deux portaient un jean avec un pull ray, et les longues mches de leurs
cheveux blonds leur retombaient sur le front. tait-ce invitable quand
un couple travaillait, vivait et levait ses enfants ensemble ? Lun
devenait-il fatalement un clone de lautre, tout comme les chiens finissaient par ressembler leurs propritaires ?
Quelque chose ne va pas ? intervint Phyllida. Lenfer des dlais
respecter sabattrait-il sur toi ?
Non a fait un moment que jai termin mon dernier livre, et jai
dj crit la moiti du suivant. Jai seulement des petits soucis personnels. Plein de problmes qui me tombent dessus au mme moment.
Phyl fit tinter son verre contre celui de Bella.
Au moins, tu as pu te librer de tes ennuis pour la soire, ma
chrie. Tu es dehors, avec des amis tu peux laisser tout a derrire toi.
Et bien jou pour les dlais ! En ce qui me concerne, jai limpression de
passer ma vie les combattre.
Mais si vous arrtiez de les pondre la chane, aussi ! scria Dina.
Phyllida et toi, vous en crivez plus dun par an, non ? Mais
videmment
Oui, deux par an, linterrompit Bella, mais mes romans font partie
dune srie, ce qui rend lcriture plus facile puisque je connais dj les
personnages. Et ce nest pas comme si je devais moccuper de tout inventer. Pour ce genre de fiction, les grandes lignes de lintrigue sont
dtermines par lditeur, et les crivains comme nous nont plus qu
faire une sorte de travail de remplissage.

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videmment, tu cris pour la jeunesse. Rappelle-moi quelle


tranche dge tu tadresses ? Et cest essentiellement du roman sentimental, cest bien a ?
De onze ans nimporte quel ge. Il y a un lment de romance,
mais cest de la littrature tout public. Les filles nont pas toutes le
mme ge quand elles en arrivent ce stade de curiosit lgard de
lamour, expliqua Bella.
Donc je suppose que pour elles, tu es une sorte de point de dpart
sur la route qui les mnera plus tard la chick-lit et aux romans libertins ! lana Dina en riant.
Bella, elle, se garda bien de rire.
Oh, allez, Dina, tant que a les fait lire, cest plutt bien, tu ne
crois pas ?
Oui, dans les limites du raisonnable. Mais onze ans, il y a aussi
C.S. Lewis et beaucoup dautres auteurs de qualit. Personnellement, je
ne jure que par Lle au trsor. Bon, a reste du roman daventure
Mais ne me fais pas dire ce que je nai pas dit ! Jai beaucoup dadmiration pour toi, Bella : tu arrives crire deux livres par an tout en poursuivant ton activit de journaliste !
trangement, Bella ne se sentait absolument pas admire. Dina la
regardait comme si elle venait de dbarquer dune autre plante. De la
plante Dbile, vrai dire. Oui, elle crivait les histoires de jeunes adolescents aventureux, mais, si on y rflchissait bien, ctait exactement
ce que faisaient Jacqueline Wilson et J.K. Rowling, responsables davoir
rendu toute une gnration denfants accro la lecture. a ne pouvait
pas tre un mal.

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Et toi, Dina, tu en es o ? demanda Bella avec entrain. Tu as termin ta thse ?


Grands dieux, non ! sesclaffa Dina. Cest un accouchement long et
difficile ! Naturellement, le roman que jcris ne constitue quune infime
partie de ce travail. En ce moment, je me bats contre les dmons de la
puret des personnages. Cest terriblement tchkhovien. Mon directeur
de recherche a voqu le prix Costa, mais je ne lobtiendrai que dans un
futur lointain ! Je ne pense pas avoir termin la dernire bauche avant
un an ou deux.
Dina repoussa en arrire son paisse crinire boucle et retira ses
lunettes, dont elle essuya vigoureusement les verres sur sa longue jupe
violette.
a ne pose pas problme ton diteur ? demanda Jane. Et que dit
ton agent ?
Ah en fait, je nai pas encore choisi dagent, admit Dina. Mon
directeur de thse pense quil faut dabord se sentir parfaitement prt.
Cest ce que je rpte mes lves : lessence de lcriture crative se
situe dans la voix quon adopte. On ne peut pas prtendre trouver sa
propre voix avant davoir tudi celles des grands auteurs. Sinon, se
croire capable dcrire touche limpertinence. Et, videmment, il y a
toutes les recherches documentaires qui vont de pair avec lcriture. Je
vais srement devoir partir Moscou.
Phyl se pencha vers elle.
Dina, chrie, tu cris un roman, tu ne changes pas le monde.
Contente-toi dcrire ton histoire !
Bella se mordit la lvre pour ne pas clater de rire. Heureusement,
elle fut distraite par larrive de Chlo et Zo, qui se frayaient un chemin

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au milieu de la pelouse couverte de fientes doies. Charges de boissons,


elles paradaient firement au bras de Saul, quelles exhibaient comme
un trophe.
Bonsoir tout le monde ! scria joyeusement Zo. (Ce devait tre
Zo Bella avait remarqu le Z en or quelle portait autour du cou.) Jai
quelquun vous prsenter ! Il sappelle Saul Barrett et il a une proposition passionnante nous faire !
Saul aperut Bella et lui sourit. Elle esprait avoir meilleure allure
que lors de leur premire rencontre. Au moins, cette fois, elle navait pas
le visage couvert de sauce. Lespace dune seconde, elle se souvint du
doux contact de son pouce contre sa peau et se sentit rougir. Puis elle se
rendit compte que Zo tait en train de parler :
et donc la compagnie de production de Saul a besoin dun
groupe relooker : vtements, coiffure, maquillage La totale ! Il pense
quen tant quauteures, on devrait tre parfaites pour a si lide vous
intresse, bien sr ! Songez la publicit que a nous ferait !
Ah, la grande machine des mdias, lcha Dina dans un reniflement ddaigneux. Luvre ne devrait-elle pas se suffire elle-mme ?
Trinny et Susannah ont dj fait un relooking de groupe, fit remarquer Sally. Jai vu celui quils ont fait avec des leveuses de chiens,
et je me suis demand pourquoi on les avait forces porter des robes
en satin et des escarpins. On ne peut pas faire courir un pagneul au
parc dans cette tenue. Cest dbile !
Cette fois, cest un peu diffrent, assura Saul. Il sagit de crer des
liens, de vivre ensemble et de saider les uns les autres trouver des
solutions individuelles. Vous nallez pas subir passivement les leons de
professionnels qui ne comprennent pas comment vous vivez au

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quotidien. On mettra beaucoup plus laccent sur le groupe que sur les
prsentateurs. Ils ne seront l que pour faciliter les choses, les catalyser.
Cest pour a que jai pens des crivains. Des gens qui, par dfinition,
sexpriment bien et ont toujours quelque chose dire. Ce sera un grand
moment de tl.
Comment sappelle lmission ? demanda Dina.
Saul hsita.
Euh Fashion Victims. Mais ne vous laissez pas rebuter par le
nom ! Il ne sagit pas dun de ces bizutages ridicules base de miroirs
360 degrs et de grosses culottes, je vous le jure. Ce serait plutt une
mission o les participants se soutiennent mutuellement pour arriver
au meilleur rsultat.
Cest un pilote ? demanda Marcus, en vrai professionnel des
mdias.
Oui, rpondit Saul. On espre que ce sera le premier de six pisodes, mais on attend de voir comment a se passe. Jai vraiment envie
de commencer en fanfare, alors quand Zo ma parl dun groupe
dauteurs, je me suis dit quon pourrait en discuter, si vous tes assez
nombreux tre intresss.
Vivre ensemble ? demanda Phyl. O a, exactement ? Parce que si
cest en Savoie, vous pouvez compter sur moi !
Eh bien cest l quentre en jeu toute la magie de la tl. Lide,
cest de prendre une maison assez grande et de donner limpression que
le groupe y vit pendant toute la dure de lmission, alors quen fait on
tale le tournage sur une dizaine de jours seulement. Et je vous promets
que vous naurez pas vivre sur place. a ne vous prendra pas plus de
temps que ce qui sera diffus lantenne. En fait, je suis toujours la

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recherche de lendroit idal. On avait une maison parfaite, mais le propritaire la vendue sans prvenir, et tout est tomb leau Donc si
quelquun connat une maison individuelle avec du caractre, plusieurs
chambres et idalement une grande pice commune, tenez-moi au courant. Enfin voil, conclut-il en finissant sa bire. Euh cest tout. Maintenant je vais je vais rentrer chez moi et vous laisser en parler entre
vous. Je crois que je vous ai assez drangs pour la soire. Si cest oui,
comme je lespre, faites part Zo des questions que vous voulez me
poser, jy rpondrai dans les meilleurs dlais. Et il y a un joli ddommagement la cl pour la location, si quelquun connat une maison
adquate
Ah oui ? se dit Bella, sentant les rouages de son esprit se mettre
tourner. Cest une ide

Chapitre 5

Je dteste la rentre, lana Molly Carly, qui conduisait la vieille


Polo de sa mre pour aller au lyce.
Un bruit sourd et inquitant rsonnait chaque fois que Carly
changeait de vitesse, et Molly se doutait que la voiture nen tait pas la
principale responsable.
Tout le monde est tellement hypocrite, le premier jour ! repritelle. On fait la bise des tas de gens qui on ne va jamais reparler, on se
dit que cest gnial de se revoir Comme si les vrais potes navaient pas
tran ensemble tout lt !
Il y en a aussi qui ont pass six semaines en Espagne, dans la villa
de mafieux de leur pre, gloussa Carly.
Ah oui, Tania ! Tu crois quelle va se pointer en bikini, pour bien
nous faire admirer son bronzage et ses nouveaux bijoux ? Ou alors elle
va nous refaire le mme coup quaprs les vacances de Pques, et lcher
par inadvertance un mot bizarre en espagnol.
Elles sengagrent dans la rue principale, congestionne par lembouteillage habituel des matins dcole. Molly aperut dans la vitrine
dun bar une affiche enjoignant ceux qui voulaient organiser une soire

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de Nol faire rapidement leurs rservations. Lespace dun instant, elle


eut limpression que la moiti de lanne stait dj coule. Elle prit
soudain conscience du temps qui lui filait entre les doigts. Sa mre lui
avait dit un jour que ctait ce quon ressentait quand on vieillissait. a
ne pouvait pas tre bon signe elle navait mme pas encore dix-huit
ans.
Bien sr quelle va le refaire, acquiesa Carly, profitant dun feu
rouge pour se remettre du gloss. On peut toujours compter sur Tan pour
jouer les femmes de footballeur. Tu ne les trouves pas mignons, les
petits de sixime, tout timides pour leur premier jour ? Depuis quon est
les plus vieilles, je les trouve trop chou : peine onze ans et terroriss
lide dentrer au collge.
Attention, Carls, tu deviens nostalgique. Et fais gaffe au bus !
Molly sagrippa au bord de son sige et ferma les yeux. Carly ne prtait aucune attention ce qui lentourait lorsquelle tait au volant. On
aurait dit quelle sattendait ce que la voiture se conduise toute seule.
Oups ! Dsole ! sexcusa Carly.
Elle fit un petit signe au chauffeur du bus, qui ne risquait pas de la
voir, et tourna la tte pour admirer la nouvelle collection dans la vitrine
de Jigsaw.
Tu nes pas super excite ? reprit-elle. Lanne prochaine, on ne
revient plus au lyce ! Plus jamais ! Jai trop hte !
Molly frona les sourcils. Elle ntait dj que trop consciente de la
fuite du temps.
Mais a ne te fait pas un peu peur ? Lcole, on na rien connu
dautre depuis quon a, je ne sais pas, quatre ans ! Et dun seul coup, ds
quon aura notre bac, tout sera termin ! Jai limpression dtre un

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bateau quon vient juste de construire Je suis bien installe dans mon
chantier naval, et dun seul coup, zou ! On me casse une bouteille de
champagne sur la coque et je me retrouve dehors, sur une mer glaciale.
Cest un bateau. Ils sont faits pour a ! Tu es folle, ou quoi ? Daccord, lcole va peut-tre un peu me manquer, moi aussi. Mais seulement pendant je ne sais pas, vingt minutes. Grand maximum !
Je crois que jai besoin de savoir ce que je ferai et o je serai dans
un an. Sinon, a me rend nerveuse. Dis-moi, tu ne me trouves pas mortellement chiante ? Je vais passer pour la dernire des cruches dans
mon dossier pour la fac ! Quest-ce que je vais bien pouvoir mettre dans
ma lettre de motivation ? Pendant mon anne sabbatique, je nai pas
lintention de construire des coles dans la fort amazonienne ni de me
faire une exprience professionnelle sur le tournage dun grand film
dans le dsert de Gobi. Je nai pas non plus envie de rejoindre une expdition polaire. Je vais probablement travailler plein-temps dans la
jardinerie qui memploie dj le samedi, puis je partirai en Crte pour
une semaine ou deux. Je passerai tout mon temps lire des livres marrants, tendue sur la plage, et je nirai voir les monuments historiques
que contrainte et force. Paresseuse, vous dites ?
Noublie pas dajouter avec Giles, mon copain dvou. Ils
voudront tout savoir, dans ta future fac.
Au moment o Carly sengageait dans lalle du parking, Molly aperut justement Giles. Assis sur les marches du lyce, il lattendait.
Il est trop beau, Moll, soupira Carly. Vous avez dj ?
Non. Pas encore. Enfin, pas tout fait Tu te souviens de la fois
o ma mre est rentre plus tt que prvu ? On na pas eu dautre occasion depuis. Je crois que je suis maudite. Je suis condamne quitter le

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lyce en tant toujours vierge. Encore une aventure que je naurai pas
vcue
a pourrait tre pire, renchrit Carly en tentant un troisime
crneau. Tu pourrais finir comme le mauvais exemple . Souviens-toi
de Lisa, la promeneuse de landau, engrosse quatorze ans.
Je sais, je sais. Mais au moins
Molly hsita et regarda Giles. Il les avait repres et venait leur
rencontre.
Au moins quoi ?
Carly teignit le moteur et rassembla ses affaires.
Je sais bien que Lisa na pas eu le choix, mais au moins, elle sait
de quoi sa vie sera faite. Moi, en ce moment, je ne sais pas si ma maison
va tre vendue, si ma grand-mre va aller en prison ou si je vais mourir
vierge comme une vieille fille de lpoque victorienne.
Molly descendit de voiture, et Giles la prit dans ses bras.
Bonjour, ma belle, murmura-t-il, le visage enfoui dans ses
cheveux.
Je crois que je peux au moins rpondre une de tes questions,
sesclaffa Carly en fermant la portire. Devine laquelle !
En quelques minutes peine, tout le groupe tomba daccord pour
donner sa chance au projet de Saul.
Alors, qui est partant pour se faire humilier devant des millions de
tlspectateurs et laisser une ptasse anorexique d peine vingt ans critiquer ses gots vestimentaires ? demanda Jane ds que la petite Mercedes de Saul eut quitt le parking.

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Tu ne pourrais pas tre encore un peu plus vulgaire, Jane ? ricana


Zo, ce qui ne lempcha pas de se porter volontaire sans une seconde
dhsitation avant mme que les mots magiques pensez la publicit
aient t prononcs.
Bella, Jane, Phyl et Dina se joignirent elle, mais les autres se rfugirent derrire un prtendu excs de timidit ou de travail. Dina traita
avec mpris laspect publicitaire de la chose, prfrant faire croire que
sa participation pouvait tre utile ses recherches . Bella, quant
elle, ntait pas trs intresse par le ct vestimentaire ; bien entendu,
elle ne crachait pas sur une occasion de dcouvrir ce qui clochait avec le
noir, mais elle y voyait surtout une opportunit dcrire un article de
fond bien pay retraant le parcours dune victime du relooking. Pour
montrer quelle ne leur en voulait pas (ou du moins pour leur en donner
lillusion, afin de prserver lquilibre de son compte en banque), elle allait mme commencer par soumettre lide au Sunday Review. Professionnellement parlant, Charlotte et elle staient toujours bien entendues jusqu ce jour, en tout cas. Sil y avait une once de solidarit
quelque part dans lesprit de Charlotte, elle accorderait au projet un
minimum de considration.
Bella passa la nuit suivante rflchir en buvant des litres de th et
en gribouillant des additions au dos dune enveloppe. Au matin, elle demanda Zo le numro de Saul et lappela pour lui proposer sa maison
comme dcor possible pour lmission. Non seulement elle avait bien
besoin de la petite somme que la location lui rapporterait (lanne
prcdente, Jane avait pu partir chez sa sur en Australie grce aux
bnfices raliss en accueillant le tournage dune publicit dans lalle
de son jardin), mais cela lui permettrait galement de gagner un peu de

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temps pour claircir les zones dombres qui saccumulaient dans son
avenir proche. James pourrait en effet difficilement mettre la maison en
vente sil y avait une quipe de tournage sur les lieux. Elle imaginait bien un jeune agent immobilier plein denthousiasme faire visiter la maison des acheteurs potentiels : Voici la cuisine et euh en exclusivit, vous trouverez dans cette pice une espce de petit dictateur
effmin qui explique une femme obse quelle doit absolument porter
une robe moulante en satin vert et des escarpins talons de vingt
centimtres.
Saul savra emball par loffre de Bella. Il devait arriver dun instant
lautre pour jauger le potentiel de la maison avec un regard de professionnel. Bella fit une dernire fois le tour de toutes les pices, essayant
de voir les lieux avec ses yeux lui. Naturellement, elle ny trouva que
des dfauts. Lentre avait besoin dun bon coup de pinceau : la porte
tait couverte de traces de doigts gristres, tellement incrustes dans la
peinture quil faudrait bien plus quun peu de Cif pour en venir bout.
Le tapis de lescalier, censment couleur caf noir, tait macul
dauroles sombres et indlbiles depuis quAlex y avait renvers une
vraie tasse de caf, deux ans auparavant. Bella se demanda si Saul allait
inspecter le salon assez minutieusement pour dcouvrir les toiles
daraignes dissimuls dans les ourlets des rideaux. coup sr, aprs
une telle trouvaille, jamais plus il naccepterait de remettre les pieds
dans cette maison ! Bella navait jamais eu le cur enlever les toiles.
Elle stait imagin (probablement tort) des familles daraignes accables quittant les lieux en file indienne, la recherche de nouveaux logements. Vu la prcarit de sa propre situation, elle prfrait viter de
tenter le destin en les expulsant maintenant.

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Saul ayant insist sur la ncessit dune grande pice commune,


Bella avait concentr ses efforts sur la cuisine. Aprs avoir briqu toutes
les surfaces, elle avait harcel Molly et Alex pour quils rcuprent les affaires parpilles un peu partout (chaussures, CD, livres, jouets lectroniques et divers sacs en plastique au contenu mystrieux). Elle avait
dbarrass le plan de travail de sa pile de paperasse et entass tous les
appareils dans les placards, y compris la machine expresso, la centrifugeuse et le grille-pain. Vide de son bazar habituel, la cuisine semblait
encore plus spacieuse. Les rayons du soleil se dversaient sur le sol de
noyer, et la pice tait si rutilante que mme James aurait eu du mal y
trouver le moindre grain de poussire.
Bella avait dissimul la dcrpitude du canap sous une couverture
de velours rouge exhume dune vieille malle et avait plac dans un
grand vase les plus longues branches de lhortensia rose du jardin.
Lagencement du bouquet semblait un peu prcaire : les fleurs surdimensionnes taient extrmement lourdes et menaaient de seffondrer
et de scraser au sol au premier coup de patte de chat Certes, le chat
navait pas le droit de monter sur la table, mais comment faire confiance
un flin en mal dattention quand un nouveau visiteur lui donnait lopportunit de se faire remarquer ?
Bella avait mme intgr sa propre tenue dans le dcor : pour ne pas
risquer de dtourner lattention avec des couleurs vives, elle portait un
pantalon de lin noir et une ample chemise blanche ouverte sur un
dbardeur. La voix de Carole ( Le noir ne vous va pas du tout. )
rsonna ses oreilles, comme elle le ferait probablement toute sa vie.
Cependant, pour lheure, elle voulait seulement se faire discrte et efface. Et le noir eh bien, tout le monde savait que a faisait paratre

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plus mince. Bella faisait partie de ces femmes qui, avec une taille et une
corpulence moyennes, pouvaient porter sans mal la plupart des tenues.
Toutefois, sachant que les camras ajoutaient toujours cinq bons kilos,
elle envisageait de faire de son corps une zone interdite toute matire
grasse au moins temporairement.
En admettant que Saul acceptt de louer la maison, il restait une
petite (voire une grosse) question rgler : o allaient-ils vivre pendant
le tournage ? Pour Alex, pas de problme : il sapprtait soffrir une
vire Biarritz avec ses amis surfeurs, puis repartirait directement pour
une nouvelle anne Oxford. Molly, en revanche, allait devoir travailler
srieusement pour sa dernire anne de lyce et aurait besoin de sa
chambre et de suffisamment de calme pour se concentrer. Et puis il y
avait Shirley Combien de temps avait-elle rellement lintention de
rester ? Elle avait parl de quelques jours, mais elle semblait parfaitement satisfaite de son sort depuis quelle stait installe dans la
chambre damis et avait tal toute une panoplie de produits cosmtiques dans la petite salle de bains attenante. Elle venait dailleurs de
partir djeuner au restaurant de la Royal Academy avec un gentilhomme de ses amis , comme elle disait avec coquetterie. Et je porte
la robe que je nai pas vole ! , avait-elle cri en partant.
La sonnette retentit, arrachant Bella la contemplation de lespace
vide derrire le robinet, l o les carreaux staient dtachs. Ce dfautl, Saul ne risquait pas de passer ct. Trop tard pour le dissimuler.
Elle parcourut une dernire fois la pice du regard et constata que, malgr tous ses efforts, la cuisine semblait toujours miteuse. Quelle magie
pouvait oprer un accessoiriste pour arranger la situation ? Probablement pas grand-chose Un simple coup dil, et ce serait un Merci,

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mais euh non merci . Il aurait un petit sourire apitoy et repartirait


harceler les vrais professionnels pour trouver un dcor plus glamour,
plus en phase avec ses besoins. Quest-ce quelle stait imagine ?
Mme sil aimait la maison, le drangement occasionn serait invivable,
et la somme quelle recevrait en change ne compenserait mme pas le
remue-mnage. De plus, que penseraient les voisins si une colonne de
camions de la tl venait se garer le long du trottoir en faisant vrombir
leurs moteurs ?
et voici Fliss, dit Saul en passant la porte dentre.
sa suite entra ladite Fliss, un petit bout de femme avec de longs
cheveux auburn rassembls en un chignon approximatif. Son jean tait
tellement serr quelle semblait avoir des jambes de bb cigogne.
Cest ma stagiaire, prcisa Saul en adressant Bella un regard
entendu par-dessus lpingle violette et potentiellement mortelle cense
retenir la chevelure indiscipline de Fliss.
Bella sourit, essayant de donner limpression quelle avait saisi le
message subtil quil voulait lui faire passer. Elle ne comprenait pas
vraiment : signifiait-il que la jeune fille travaillait gratuitement et serait
par consquent agrable et sans prtention, ou la considrait-il comme
une observatrice inutile qui allait ralentir le travail ? Dailleurs, de quel
travail sagissait-il ? tait-elle dans la mode ou dans la production ?
Fliss navait pas dit un mot, pas mme un simple bonjour . Elle
affichait un sourire vague et lointain, les yeux fixs au loin, comme si le
fantme de la maison tait en train de lui offrir un petit spectacle priv.
Bella se demanda si elle ne portait pas dcouteurs, mais non. Elle tait
peut-tre tout simplement du genre rveur.

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Bonjour, Fliss ! dit Bella dune voix trop enjoue qui lui donna
limpression de sadresser un bb. Je vous sers un caf ?
Oui, sil vous plat, accepta Saul au nom de tous les deux. Fliss est
aussi ma belle-fille, expliqua-t-il Bella en entrant dans la cuisine. Elle
a t honteusement pistonne, mais jai lintention de la faire bosser dur
sur le projet, en esprant que a la dgote du monde de la tl.
Bella, nerveuse, emplit la bouilloire et partit chercher la cafetire
dans sa nouvelle cachette. Elle lavait fourre tout au fond du buffet,
derrire le mixer, et allait avoir un mal fou la rcuprer. Pourquoi
navait-elle pas pens garder porte de main lunique appareil quelle
risquait dutiliser ? Toute son farfouillage, elle commena avoir trs
chaud et sentit quelle se mettait transpirer. Sa chemise allait se froisser et se dtendre sous leffet de lhumidit, comme toujours avec les
vtements en lin. James aurait bien ri de son manque total defficacit.
Elle avait limpression dempcher tout ce quelle approchait de se
montrer sous son meilleur jour. Elle se rpta que a navait pas dimportance. Aprs tout, ce ne serait pas la fin du monde si Saul refusait sa
proposition. Elle devrait seulement rflchir dautres faons de gagner
de largent.
Keith le chat arriva depuis le couloir dun pas nonchalant, sarrta un
instant pour les dvisager, puis sortit sans se presser dans le jardin en
levant la queue dun air insolent. Bella avait ouvert en grand les portesfentres pour donner limpression dun maximum de continuit entre la
cuisine et le jardin. Dehors, lair tait chaud et presque immobile. Ctait
une de ces belles journes de dbut dautomne, sans le moindre souffle
de vent, qui laissaient croire que lt avait encore envie de sattarder

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quelques mois. Seul le parfum sucr des illets, qui montait du jardin,
trahissait un lger dplacement de lair.
Joli chat. Cest un siamois ? demanda soudain Fliss, ce qui fit
sursauter Bella.
Saul clata de rire. Bella remarqua quil avait un rire sympathique :
peut-tre un peu sonore, mais franc et spontan.
Eh oui, ces choses-l parlent de temps en temps ! sesclaffa-t-il. Je
veux dire Fliss, pas le chat.
Cest bon, javais compris, rpondit Bella. Keith est un birman, un
birman chocolat, prcisa-t-elle lintention de Fliss. Ils ressemblent
beaucoup des siamois foncs, mais en beaucoup moins bruyants.
Comme Fliss, dit Saul pour taquiner la jeune fille. Elle ressemble
une ado, mais en beaucoup moins bruyant. Cest tout bnef, pour la fille
et pour le chat.
Il est trs mignon, ce chat. Soit dit en passant, Saul, jai vingt-trois
ans, fit remarquer Fliss.
Saul adressa Bella un sourire de connivence, et Fliss afficha de
nouveau sa petite moue lointaine, les yeux fixs sur les pruniers qui
poussaient au fond du jardin. Bella, qui craignait une confrontation
fatale entre le chat et le bouquet dhortensias, fut soulage de voir Keith
sasseoir sous la mangeoire oiseaux, suspendue bonne hauteur une
branche du mimosa, non loin de la clture.
Bella ouvrit sa bote biscuits leffigie de Lady Di et stonna de la
trouver moiti vide. Elle avait pourtant prpar une fourne de biscuits au mesli la veille, daprs la vieille recette de Shirley, mais Molly
avait d en engloutir une bonne dizaine entre-temps. Elle empila ce qui
restait sur une assiette quelle posa sur la table.

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Je suis dsole. Il en restait beaucoup plus hier. Je suppose quune


petite souris adolescente a fait un raid nocturne dans la cuisine.
a ne mtonne pas, dit Saul, la bouche pleine. Ils sont fabuleux.
Fliss observait les biscuits avec mfiance, comme si ctaient eux qui
risquaient de la mordre et non linverse.
Vas-y, Fliss, lencouragea Saul. Gotes-en un. Tu vas peut-tre
aimer.
Fliss se rsigna prendre un biscuit et en lcha le bord avec
circonspection.
Mmmm, glucides, murmura-t-elle amoureusement.
Bella lui jeta un regard envieux. Elle avait un petit corps tout en os
qui ne devrait mme pas avoir besoin de connatre le mot glucide .
Alors euh, quest-ce que vous en pensez, Saul ? senquit Bella.
Maintenant que vous tes l, vous vous demandez srement pourquoi je
vous ai fait perdre votre temps. Je sais que la maison est un peu dlabre, que la cuisine est vieillotte, et Est-ce que vous avez besoin de voir
le reste ? Je suppose que non
Non, la maison est gniale, la coupa Saul. Mais le problme
Quoi ? Vous la dtestez, en fait ! sesclaffa Bella, tentant de plaisanter pour mieux dissimuler sa brutale dception. Vous essayez seulement de trouver une manire polie de me le dire !
Exactement, rpliqua-t-il avec le plus grand srieux. Jai lintention de mattarder ici, de manger tous les biscuits et de reprendre un
peu de ce dlicieux caf avant de vous envoyer balader. Cest comme a
que je fonctionne, nest-ce pas, Fliss ?

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Hein ? Oh, je ne sais pas, rpondit-elle, toujours perdue dans la


contemplation du jardin (peut-tre y voyait-elle des lutins en train de
faire la ronde).
Oui Cest bien possible que tu nen saches rien, admit-il, un
clair de tristesse dans le regard.
Bella tait perplexe. Si Fliss tait sa belle-fille, ils devaient forcment
bien se connatre ? Elle mourait denvie de leur poser la question, mais
elle ntait (malheureusement) pas assez mal leve pour a.
Alors quel est le problme ? insista Bella en reversant un peu de
caf dans la tasse de Saul.
toute vitesse, elle passa en revue dans son esprit tous les inconvnients potentiels : la pice ntait pas assez grande, le jardin aurait lui
aussi bien besoin dun relooking, lespace devant la maison ntait pas
assez large pour accueillir les camions de la production, il allait y avoir
des histoires de parking, des ennuis avec les voisins
Le problme, cest quon va devoir sinstaller ds la semaine
prochaine. Quest-ce que vous en pensez ? Est-ce que cest trop tt ?
Parce que si vous avez besoin de temps pour rflchir, jai bien peur de
ne pas en avoir vous offrir. On commence tourner dans un peu plus
de deux semaines, mais si on veut avoir le temps de dcorer la pice
pour quelle ressemble ce dont on a besoin il va falloir sy mettre ds
maintenant.
Bella dglutit.
Eh bien ! Quest-ce que vous auriez fait si je ne mtais pas porte
volontaire ? Je suppose que vous nauriez pas abandonn le projet ?
Non, bien sr que non ! Javais un studio en rserve, mais il aurait
fallu tout construire partir de rien, et a aurait t beaucoup plus

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compliqu. Rien ne vaut une vraie maison quand on filme de vraies


personnes, si vous voyez ce que je veux dire. Dans un dcor de studio, il
ny a pas datmosphre. Tout le monde est plus laise dans une vraie
maison, cest beaucoup plus naturel. Jai aussi lintention de faire des
prises de vue en extrieur, donc jai bien regard la faade en arrivant.
Jadore les tourelles dans les coins et la clmatite qui grimpe le long des
murs. Cette architecture un peu gothique, je trouve a trs original.
Bella faisait de son mieux pour intgrer linformation. Il aimait la
maison, il la voulait. Largent de la location allait srieusement lui permettre de respirer, sans parler de se nourrir et de rgler les factures,
jusqu ce quelle soit paye pour son dernier roman. Le seul point ngatif, ctait quelle ne pourrait pas perdre cinq kilos temps, sauf recourir une ablation de la tte. Tant pis.
Avec un peu de chance, dit Saul en tapotant le bois de la table, le
beau temps devrait encore durer quelques semaines. Le tout, cest de savoir si le drangement ne va pas trop vous perturber. Les accessoiristes
vont soccuper des dtails, mais il ny a pas grand-chose faire : il
faudra simplement rafrachir la pice, repeindre les murs, retaper les
placards, ce genre de choses
Un large sourire aux lvres, Bella lcoutait parler. Il sexprimait avec
de grands gestes, de plus en plus enthousiaste au fur et mesure que les
ides qui lui venaient.
On peut enlever le carrelage du mur louer un grand canap
faire de la pice une sorte de studio. On a vraiment un beau volume !
Mme la maison que javais choisie au dpart ntait pas aussi
spacieuse.
Saul retrouva enfin son calme, sourit Bella et reprit :

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Je suis dsol. Jai tendance memporter. Est-ce que a vous


convient ? Ne pensez surtout pas que je critique votre dcoration il ne
sagit que de ce qui passe le mieux lcran. On va tout remettre en ltat
avant de sen aller.
Hmm et si je ne voulais pas que vous remettiez tout en ltat ?
murmura-t-elle, songeant que nimporte quelle modification, mme superficielle, ne pouvait qutre une amlioration. a fait longtemps que
cette pice a besoin dun petit coup de neuf.
a peut se ngocier, rpondit Saul. Fliss, tu as pris des notes ?
Fliss tait en train de pianoter sur son tlphone portable.
Oui, assura-t-elle sans mme lever les yeux. Cest ce que je suis en
train de faire.
Parfait ! dit Saul, apparemment surpris par cette rponse.
Il adressa un nouveau sourire entendu Bella, qui le lui rendit en se
demandant quel point avoir engag Fliss tait une faveur quil faisait
sa femme, probablement. Elle se surprit imaginer ce que devait
tre sa maison, lui attribuant dans son fantasme un intrieur beaucoup
plus minimaliste et sophistiqu que le sien. Il avait forcment des
canaps couleur crme, des murs effets et des pices de designer,
comme un fabuleux tapis Vivienne Westwood. Sa femme devait tre une
grande brune mince et lance qui arpentait les vastes pices pas
feutrs, pieds nus, sereine, toujours sublime dans un vieux jean et un
tee-shirt en soie. Ses longs cheveux aux reflets caramel taient sans
doute attachs en une queue-de-cheval nglige quelle avait le don inn
de rendre absolument sexy. Des mches sen chappaient, et Saul les
cartait pour lembrasser dans le cou pendant quelle tait occupe

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remuer une prparation succulente et aromatique sur une grande


plaque induction
Vous ntes plus parmi nous ! remarqua Saul, interrompant brutalement les folles lubies de son cerveau.
Quest-ce qui lui prenait ? Comment avait-elle pu ne serait-ce que
penser lui en train dembrasser quelquun ? Lespace dune seconde,
elle se sentit presque envieuse, mais elle ne savait pas exactement si elle
lui enviait la maison fabuleuse ou lhistoire damour brlante quelle lui
avait prtes. Srement la maison, se dit-elle. Saul et son pouse ne
devaient pas avoir de taches de caf sur leurs tapis, ni de sacs de vtements destins Emmas qui languissaient depuis plusieurs mois en
haut de leurs escaliers. Certainement pas Elle dut tout de mme
savouer quelle pensait galement lautre aspect de son rve. Juste un
petit peu. Elle ne fantasmait pas sur Saul, pas du tout, mais seulement
Toujours blesse par la fin brutale de sa relation avec Rick, elle ne pouvait sempcher de penser que ses chances de partager un jour un foyer
avec un homme aimant, dsirable et digne de confiance taient encore
plus maigres que la femme imaginaire de Saul.
Je suis dsole. Jtais
en train de visualiser le chaos venir, acheva Saul. Il ny a
vraiment pas de quoi sinquiter. Les accessoiristes vont se charger de
tout. Vous naurez rien faire, part tre l pour le tournage. Mais avant a, vous et les autres victimes allez devoir rencontrer Dominic et
Daisy. Cest votre quipe de relookeurs. Daisy soccupe des robes et est
un peu envahissante, Dominic est charg des finitions et ne parle presque jamais.

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Les finitions, cest la coiffure, le maquillage et les accessoires, prcisa Fliss, brutalement revenue la vie. Cest mon domaine. Je veux devenir journaliste de mode.
Oh daccord. Et donc, pour le moment, vous faites ? demanda
Bella.
Joccupe mon temps et je me cre un rseau, rpondit Fliss. Et je
prpare une liste dastuces indispensables pour avoir le meilleur look
possible.
Et vous auriez quelques conseils me donner ? plaisanta Bella en
ramassant les tasses de caf pour les ranger dans le lave-vaisselle.
Fliss la scruta avec attention et rflchit un instant, son petit visage
crisp par la concentration. Au bout dun moment, elle se dtendit et afficha un large sourire.
OK. Ne jamais porter une teinte de blanc plus claire que vos dents.
Euh daccord. Merci, dit Bella.
Cest malin, songea-t-elle en se promettant demble que plus jamais
elle ne porterait cette chemise, qui tait pourtant sa prfre. Elle allait
classer cette question dans la liste de celles quil valait mieux laisser
sans rponse.
Shirley tait heureuse de ne pas avoir chauss ses escarpins mauves.
Leurs talons ntaient pas particulirement hauts, mais ils taient trs
fins, et elle avait oubli que les sols de la Royal Academy taient ponctus dinsupportables grilles mtalliques. Vu la chance quelle avait en
ce moment, elle aurait t sre de sy coincer le pied et de se casser la
cheville. Ce ntait pas vraiment laventure rve pour un premier
rendez-vous. Enfin, tait-ce rellement un premier rendez-vous ? Lors

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de la croisire, Dennis et elle avaient pass tellement de temps ensemble


ds leur premire rencontre
On va pouvoir se faire des signes depuis nos balcons. Voil les
premiers mots quil lui avait adresss tandis que deux stewards souriants dverrouillaient simultanment les portes de leurs cabines respectives, presque voisines.
Shirley, qui aurait pourtant jur quelle ntait pas la recherche
dun homme, stait sentie ravie et tout excite de voir que Dennis voyageait seul, lui aussi. Ce soir-l, pendant le dner, tandis que le navire
sloignait des ctes franaises, tous deux avaient cr des liens de voyageurs solitaires, expriments et confiants. Ils staient ainsi racont
les bateaux quils avaient connus, chacun essayant de surpasser le rcit
de lautre. Lors des diffrentes escales, il leur avait sembl tout naturel
dviter les visites organises pour saventurer ensemble, tranquilles, le
long du rivage. Aprs plusieurs voyages Barcelone avec des groupes de
croisiristes presque uniquement composs de vieilles femmes, Shirley
stait sentie beaucoup plus adulte en dgustant des tapas dans un petit
bar discret en priphrie de Las Ramblas, en compagnie dun homme
parfaitement civilis. Pour une fois, elle navait pas eu se rsigner ingurgiter un repas choisi par la majorit. Les veuves en troupeaux, on
sen lassait vite.
Est-ce que tu as prfr Venise ? Ou peut-tre Barcelone ? lui demanda Dennis tandis quils parcouraient lentement lexposition dart
byzantin.
Oh, je ne pourrais pas choisir ! Les deux destinations taient merveilleuses, malgr la foule et la chaleur. Cest incroyable, de songer la
dimension historique de tous les objets, dit-elle en dsignant les

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trsors exposs. Des pices, des icnes, des tissus, des morceaux de
statues, des fragments de btiments et de mosaques Quand on est l,
on peut sentir une relle connexion avec le pass.
Il est expos tout autour de nous, non ? Mais je dois avouer
quaprs avoir vu tout a, je ne suis pas certain de pouvoir en supporter
beaucoup plus.
Shirley clata de rire.
Oh, a marrive souvent. Overdose dexpositions ! On pourrait
peut-tre aller boire un th ?
Non Jai mieux te proposer. Jai rserv une table chez Wolseley. Si a te convient, bien sr.
En arrivant lescalier, il la prit par la main. Lorsque Shirley sentit la
chaleur de sa peau, la lgre rugosit de sa paume contre la douceur de
la sienne, son cur semballa. Rien qui ncessite dappeler les urgences,
se dit-elle en reconnaissant les symptmes dune grande exaltation. a
faisait longtemps, trs longtemps, quelle navait plus ressenti a pour
quelquun. Et, mieux encore, ses sentiments taient visiblement
partags.
Quelques heures plus tard, Shirley songeait quil y avait juste assez
davantages tre vieux pour rendre supportable le vieillissement. Allonge ct de Dennis dans sa chambre du Ritz, elle sirotait un verre
de Veuve Clicquot en hsitant entre un mini clair au caf et un millefeuille la framboise. Le plus beau, ctait la faon dont le reste du
monde vous percevait. Si vous aviez la chance davoir un amant, surtout
sil sagissait dune aventure imprvue et spontane comme celle-ci, cela
ne regardait personne dautre que vous-mme. Lorsquelle quitterait le

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clbre btiment, elle naurait pas subir cette fameuse marche de la


honte dont on lui avait tant parl : qui pourrait simaginer que deux
personnes de leur ge avaient pass laprs-midi faire lamour avec
passion ? Pourtant, tout ne devait pas sarrter la mnopause
Alors, heureuse ? demanda Dennis en se penchant sur elle pour
lui remplir son verre.
Plutt, oui, rpondit Shirley.
Tu narrtes pas de sourire depuis
depuis quils ont apport les ptisseries, plaisanta-t-elle.
Non depuis quon sest mis au lit, rpliqua-t-il en lui subtilisant
son clair au caf pour y voler en douce une petite bouche.
Je suis plus quheureuse, dit-elle. Je suis soulage. Soulage de
constater que jen suis toujours capable, que tu en avais envie, que toi
aussi tu peux toujours le faire et que ce soit toujours aussi bon Et il y
a encore autre chose qui me rjouit en secret, gloussa-t-elle, se sentant
ridiculement rebelle.
Quoi donc ?
Quand je rentrerai chez ma fille, elle sera persuade que jai pass
une journe de gentille petite vieille que je suis alle une exposition,
que jai fait un repas sain et quilibr, et du shopping dans des
boutiques de luxe, ce genre de choses. Je lui dirai : Oui, merci, jai
pass une bonne journe. Mais l-dedans, dit-elle en se tapotant le
crne, je saurai ce que jai fait en ralit.
Elle parcourut du regard la chambre de Dennis, avec ses rideaux
lourdement festonns qui tranchaient avec le mobilier beaucoup plus fin
et lgant. Le tout donnait une impression dopulence raffine quon
avait rarement loccasion dobserver dans sa petite ville du Surrey. On

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ny trouvait pas non plus beaucoup dhommes qui avaient pour habitude
de sinstaller dans des htels comme celui-ci.
Tu pourrais aussi lui en parler, suggra-t-il dun ton sarcastique.
Lui en parler ? Grands dieux, non ! Elle serait terriblement
choque ! Les jeunes ne se doutent de rien !
Pauvres choses ! sesclaffa Dennis en mordillant gentiment son
paule nue.
Exactement. Pauvres choses !

Chapitre 6

Trois coups de sonnette dexactement deux secondes chacun retentirent dans lentre. Bella se sentit aussitt bouillir : ctait du James
tout crach. Toujours trois sonneries. Quest-ce qui pouvait bien lui faire
croire quune seule ne suffisait pas ?
peine eut-elle ouvert la porte que James passa devant elle pour entrer, lui dposant au passage dans les bras une pile de documents.
Je me suis dit que tu pourrais avoir envie de les consulter,
annona-t-il.
Il transportait dans son sillage une odeur suffocante daprs-rasage,
comme sil venait dapprendre que les femmes apprciaient les parfums
musqus, mais quil ntait pas encore trs au point sur la quantit ncessaire pour les faire tomber ses pieds. Bella se demanda si ce serait
trop gentil de sa part de lui signaler quil avait peut-tre lgrement dpass le dosage optimal. Forte de ses toutes nouvelles connaissances sur
les tendances actuelles, acquises lors dune tude approfondie de tous
les articles de mode quelle avait pu trouver dans une slection de
magazines sur papier glac au prix astronomique (quelle pourrait
heureusement faire passer en frais professionnels, puisque a servait

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ses recherches), Bella remarqua galement que le gilet losanges jaunes


et roses quil avait choisi ntait pas du meilleur effet. un jeune
homme mince aux cheveux longs, il aurait donn un style nerveux, dcal et trs second degr, mais port par un James ventripotent, on avait
seulement limpression davoir affaire un gigantesque gteau la confiture de framboise. Et il navait mme pas lexcuse de jouer au golf.
Si tu veux que je fasse quelque chose pour toi, James, tu aurais au
moins pu commencer par : Bonjour, Bella, comment vas-tu ? , fit-elle
remarquer dun ton glacial en jetant un rapide coup dil au premier
papier de la liasse pour sassurer quil ne sagissait pas dun avis
dexpulsion.
De la paperasserie dagences immobilires. Eh bien, il ne perdait pas
de temps ! Elle ne referma pas la porte, attendant de voir sil finirait par
constater quelle avait son sac la main et quelle tait visiblement sur le
point de sortir. Il ne se rendit compte de rien, et il avait dj travers la
moiti du couloir quand elle se dcida contrecur fermer la porte.
Elle le rejoignit dans la cuisine, o il avait allum la bouilloire et commenc fouiller dans le placard, la recherche de son th prfr. Elle
jeta la pile de papiers sur la table.
James, coute, je suis dsole, mais je dois sortir. Ce nest
vraiment pas le moment.
Elle allait tre en retard pour son dner avec Charlotte, avec qui elle
devait dterminer combien de ses articles pourraient tre publis dans
le Sunday Review lavenir. Aprs la rduction sans pravis de sa rubrique malgr plus de trois ans de bons et loyaux services, Bella se sentait
le droit de rclamer un minimum de clarifications. Si sa chronique tait

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sur le point dtre compltement supprime, elle allait devoir trouver en


toute urgence un nouveau plan de carrire.
Mais jai apport des tas dinformations ! Je tai trouv plein de
renseignements sur les agents immobiliers de la ville, dclara James
avec entrain en versant du sucre dans une tasse, sans rien voir de lexaspration de Bella. Je comprends tout fait que tu sois un peu rticente
entamer les dmarches, cest pourquoi jai entrepris une prospection
prliminaire qui te permettra de restreindre tes critres de recherche
comme convenu ! conclut-il, fier comme un coq, persuad quelle ne
pouvait que se rjouir de son initiative.
Non, cest toi qui as convenu de a tout seul. Moi, jtais trop occupe me remettre de la surprise, tu te souviens ? Pense un peu la
situation dans laquelle tu nous mets : je ne peux pas infliger un dmnagement Molly alors quelle est en plein dans ses rvisions du bac !
Rflchis, bon sang ! Et nessaie mme pas de tincruster, ajouta-t-elle
en le voyant ouvrir le frigo pour prendre une bouteille de lait. Il faut
vraiment que jy aille. Tout de suite !
Passablement nerve de voir James se servir dans sa cuisine
comme sil vivait encore la maison, elle lui arracha la tasse des mains
et versa dans lvier le th qui navait mme pas eu le temps dinfuser.
James la considra longuement avant de poser un regard dsol sur sa
tasse vide, comme sil narrivait pas croire ce quelle venait de faire.
Je suis dsole, je ne voulais pas tre agressive, mais il faut
vraiment que tu ten ailles. Immdiatement ! Tu as compris ? insista-telle. Jai un rendez-vous, et je ne peux vraiment pas me permettre darriver en retard. Jai un dner Soho avec la rdactrice en chef du
Sunday Review.

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James semblait dconcert.


Mais tu peux y aller, a ne me drange pas. Je peux rester ici et
prendre mon th. Aprs tout, la
Oui, je sais ! La maison est moiti toi ! scria Bella, furieuse.
Mais a, cest seulement sur le papier ! Dans les faits, a fait des annes
que tu ne vis plus ici ! En plus, il faut que je ferme cl, donc tu seras
enferm si tu restes ici. Et javais lintention dallumer lalarme.
Je pense que tu vas bientt te rendre compte que ce qui est crit
sur le papier a une certaine valeur devant la loi, Bella chrie. Si tu
me donnes le code de lalarme, je pourrai verrouiller derrire toi, il suffit
que tu me dises o se trouvent les doubles. Mieux encore, tu pourrais
men donner un, puisque je suis de retour.
Le sang de Bella se mit bouillir dans ses veines. Si elle navait pas
t aussi presse, elle se serait lance avec joie dans une vritable
dispute.
Tu es peut-tre de retour en ville, mais a ne veut pas dire que
tu es de retour dans ma vie, et encore moins dans ma maison. Tu ne vis
pas ici, James ! Tu ne vis plus ici depuis le jour o tu as fait tes valises et
o tu nous as quitts, les enfants et moi, pour tinstaller avec miss Hygine Dentaire. Tu nas pas le droit denvahir mon espace comme a !
Comment tu dirais a, dans ton langage ? Essaie de voir la maison
comme un territoire ngatif .
James neut pas lair de comprendre elle navait pas d choisir la
bonne expression (mais ce ntait pas comme si son jargon voulait dire
grand-chose, mme bien employ).

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coute, concda-t-elle, si tu veux vraiment parler de a avec moi,


tu peux me conduire la gare. Dans ce cas-l, jenvisagerai peut-tre
et je dis bien peut-tre de consulter ta slection immobilire.
Elle navait pas menti : elle allait y jeter un coup dil, mais uniquement parce que ctait toujours marrant de voir qui vendait quoi et de
regarder les photos des appartements des autres.
Le visage de James sclaira comme celui dun petit garon qui on a
promis une glace. Bella parvint le faire sortir de la maison en vitesse et
se hta de verrouiller la porte tandis quil lattendait dans sa nouvelle
Lexus de fonction, flambant neuve.
Tu ten sortiras beaucoup mieux dans une maison plus petite,
commena James ds que la voiture eut dbot dans lalle. Moins de
factures payer, moins despace chauffer, moins de mnage faire
Il se tourna vers elle pour la regarder la lumire des rverbres, allant jusqu agiter sous son nez un doigt moralisateur.
Il faut que tu prennes conscience quon ne rajeunit pas, ajouta-t-il
avec lair grave de quelquun qui annonce une mort imminente. Tu dois
penser prvoir ton avenir. Le mieux, ce serait que tu te trouves une
maison avec une salle de bain au rez-de-chausse et une vole de
marches assez large pour y installer un monte-escalier. Cest le genre de
projet qui demande une rflexion 360 degrs : si tu fais les bons choix
ds maintenant, tu pourrais ne plus jamais avoir besoin de dmnager.
Bella ne put sempcher de rire. Il semblait tellement srieux, tellement fier davoir toutes les rponses aux questions quelle navait mme
pas song se poser
James, arrte ! Je nai mme pas quarante-cinq ans ! Lche-moi
un peu, tu veux ? Si tu continues, tu vas bientt menvoyer dans un de

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ces pavillons pour retraits de la cte sud. Et tu ne crois pas que prvoir son avenir revient vouloir vieillir avant lheure ? Dailleurs, cest
stupide, comme expression : quand on prvoit, cest forcment pour
lavenir. Je nai pas lintention de penser des monte-escaliers ou des
baignoires accs latral avant au moins quelques dizaines dannes.
Quand je quitterai cette maison, je pourrais trs bien avoir envie de
minstaller dans un loft Soho et dy rester jusqu ce que je devienne
gteuse et mme aprs.
Avec mille prcautions, James prit un virage droite pour entrer
dans le parking de la gare et gara proprement sa voiture derrire une
Golf dcapotable o un jeune couple sembrassait passionnment. Bella
dtourna le regard ; ce quelle avait aperu du garon ressemblait un
peu Alex, dont la vie sentimentale tait un secret si bien gard quelle
en tait rduite de vagues suppositions, fondes sur ce quil marmonnait quand il sortait le soir (quelque chose comme : Vais voir Manda/
Ellie/Caro ). Une rcente srie de Charlie/Henri/Georgie lavait fait
sinterroger sur ses orientations sexuelles, jusqu ce que Molly lui apprenne les prnoms complets et fminins des dernires conqutes
de son frre.
Soho est un quartier terriblement bruyant, tu sais, fit remarquer
James.
Bella ne daigna pas rpondre, se contentant de compter jusqu dix
voix haute. Il sembla comprendre le message.
Daccord, cda-t-il en coupant le moteur. Je ne te demande pas de
prendre une dcision immdiate, mais il faut tout de mme quon y
rflchisse, pour savoir qui garde quoi. Inutile dengager des avocats, tu
es bien daccord ?

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Oui, James, je suis daccord, et pour plusieurs raisons. Dabord,


parce que la priode prcdant Nol nest pas la meilleure pour mettre
une maison en vente, je pensais que tu le savais. Ensuite, il y a une
mission de tl qui doit tre tourne la maison dans les semaines
venir. Et pour finir, je nai pas lintention daller o que ce soit pour le
moment sauf mon dner avec Charlotte. Mais merci de mavoir dpose ici, conclut-elle en dposant un rapide baiser sur sa joue trop
parfume.
Bella, ma chre ! Cest un plaisir de te revoir !
Charlotte serra Bella dans ses bras et lui fit la bise dans le vide avec
un mouah sonore. Bella respira une enivrante bouffe de Chanel 19
mle au parfum dune luxueuse lotion capillaire.
Charlotte ! Tu es sublime, comme toujours !
a, personne ne pouvait le nier, mme si Bella aurait ador que cette
femme, responsable davoir fauch une bonne partie de son revenu, soit
devenue une espce de vieille bique mal fagote. Charlotte tait toujours
impeccable, et ses chaussures taient de plus en plus excentriques au fil
des annes. Ce jour-l, elle portait des escarpins en faux serpent bleu
lavande dont les brides roses et violettes senroulaient sur sa jambe
jusqu mi-mollet ; son sac main, quant lui, devait coter plus cher
quun chien de race, et celles qui voulaient se procurer le mme devaient
probablement patienter sur liste dattente pendant au moins deux ans.
Bella se dit quil valait mieux tenir son sac main Topshop (trs lgant
dans son genre) loin du champ de vision de Charlotte.
Tandis quon les menait leur table, les deux femmes parcoururent
du regard la salle du restaurant. La quasi-totalit de la clientle du Quo

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Vadis semblait travailler dans les mdias : le nombre dhommes


chauves de moins de cinquante ans tait nettement suprieur la moyenne nationale, et les femmes arboraient des chevelures bouriffes
grands frais ou au contraire soigneusement lisses et coupes au carr.
Le radar vestimentaire nouvellement afft de Bella repra galement
une prpondrance de noir typiquement londonienne, assez surprenante vu la chaleur caniculaire de cette journe de septembre, mais plutt
bien assortie avec la slection de peintures abstraites expose sur les
murs. Bella ne put cependant pas se livrer une observation complte,
puisque les clients taient videmment assis et quon ne pouvait pas
deviner grand-chose de leur style quand on ne voyait les gens quau-dessus de la ceinture. Sous les lourdes nappes blanches, les femmes (et
pourquoi pas les hommes) qui semblaient si sobrement vtues de noir
pouvaient trs bien dissimuler une jupe en tissu cossais, des toffes
vives et acidules ou des satins chatoyants couleur drage.
et l, Bella apercevait des visages quelle croyait reconnatre, sans
toutefois pouvoir les nommer. Ils nappartenaient pas forcment des
gens clbres, mais comme dans tous les endroits dont elle entendait
parler dans les magazines, elle ne pouvait sempcher de penser quil
devait y avoir au moins une personne connue. Toutes les femmes taient
maquilles la perfection et exhibaient des sourcils trs lisses, admirablement dessins, visiblement habitus aux soins des professionnels.
Sous prtexte dcarter sa frange de ses yeux, Bella se passa un doigt sur
le sourcil gauche. Quand les avait-elle pils pour la dernire fois ? Elle
ne sen souvenait mme pas. Mais tait-ce rellement important ?
Quiconque ayant un minimum de style ntait-il pas capable de

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reconnatre au premier regard une femme dont la toilette personnelle


pouvait tre qualifie, avec beaucoup dindulgence, de lgrement
chaotique ?
Elles passrent commande, puis se dtendirent en sirotant un verre
de champagne, Bella croisant les doigts pour que Charlotte mette la note
sur le compte du Sunday Review. Aprs quelques minutes passes
prendre des nouvelles de leurs familles respectives, durant lesquelles
Charlotte prit un soin ostensible ne pas parler de Rick, elles durent
passer au vrai sujet de leur rencontre.
Je suis dsole, Bella, commena Charlotte quand elle eut siffl les
trois quarts de sa flte de champagne. Ce ntait pas du tout mon ide,
de modifier Le Moment de la Semaine . Je te le jure ! Ils transforment tout le magazine, en ce moment ! Tu verrais ce quils ont fait la
rubrique jardinage : avec la crise, les plantes purement dcoratives ne
sont plus trs bien vues ; du coup, il ny aura plus que des articles crits
par des experts en potager, et les seules fleurs admises seront des
plantes de compagnonnage , comme ils disent. Je ne sais pas trop
quoi a correspond, ajouta-t-elle avec un petit rire, mais a ma toujours
fait penser une association de vgtaux ouvriers ! Et puis, dit-elle en
reprenant son srieux au moment o les plats arrivaient, il y a aussi eu
des changements au niveau de la direction. Je suppose que tu es au
courant du dpart de Rick ? demanda-t-elle aprs une seconde dhsitation. Enfin, bien sr, je sais que vous tiez euh bons amis
Bella aurait prfr que Charlotte ne parle pas de lui. Le souvenir de
Carole qui la regardait de haut en bas dun air mprisant risquait de la
dgoter de ses tagliatelles au crabe.

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Je ntais pas au courant, rpondit-elle. Il a dmissionn ? Cest


assez soudain.
Elle se demanda si ce dpart tait d Carole, qui aurait piqu une
crise et tap de ses mignons petits pieds pointure trente-sept.
Oh, il semblerait quil soit parti du ct de la filiale amricaine du
magazine. Pour de bon, prcisa Charlotte. Depuis cette semaine, il nest
plus du tout en contact avec ldition britannique. Il ne ten avait pas
parl ?
Charlotte la regardait, dans lexpectative, la fourchette mi-chemin
entre sa bouche et son assiette. Bella sourit.
On ne se voit plus. Jai appris que ce connard tait mari et eh
bien, a ne pouvait plus fonctionner.
Plus fonctionner ? Ah ! Quel euphmisme ! Aprs trois mois de relation, il navait mme pas eu la politesse de la contacter pour sexcuser
aprs la dbandade finale. Pas mme un petit mail. Elle se serait presque contente dun simple : Je suis dsol sur Twitter (un brin insultant, certes), mais il avait supprim son compte.
Ah bon ? Je croyais quil tait divorc ! Cest bizarre, a faisait
deux ans quil passait la moiti de son temps ici, et il na jamais mentionn dpouse. Je veux dire, pour autant que je sache, il nen a parl
personne. Mais sil navait pas t mari, est-ce que vous auriez
Mme sans sa femme, a naurait pas dur. Il y avait beaucoup
trop de signes qui disaient quon ntait pas faits lun pour lautre
Jaurais d couter mon cerveau, il commence avoir une certaine exprience de la gent masculine.
Rick ntait pas sa premire erreur sentimentale depuis le dpart de
James. Il y avait eu cet agent littraire, qui passait son temps la

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reprendre (parfois tort) sur la faon dont elle sexprimait. Et puis ce


comptable, qui vivait encore chez ses parents et lui avait apport son
linge sale quand sa mre stait absente une semaine. Lorsque Bella lui
avait demand pourquoi il sattendait ce quelle fasse sa lessive, il
navait mme pas eu lair de comprendre la question. Elle avait galement frquent ce grand costaud trs tendre, qui tait toujours rest
vasif quant son travail mais qui lui avait assur quil avait des amis
qui veilleraient sur elle si jamais elle ne se sentait pas en scurit.
Avec Rick, a avait t diffrent. Ctait un vritable adulte, qui linvitait
au restaurant et ne ressemblait pas une erreur. Mais tout ceci navait
t quapparences, elle le comprenait prsent.
Oh, je ne suis pas sre quon apprenne vraiment de ses erreurs,
sesclaffa Charlotte. Regarde-moi, divorce et sans enfants, et pourtant
je crois encore quil existe une me sur avec mon nom coll dessus. Je
rougirais si je tavouais combien de crapauds jai embrasss, ces deux
dernires annes. Et quand je dis embrass , je enfin, je ne vais pas
te faire un dessin. Reprenons plutt un peu de vin, dit-elle en souriant
au serveur le plus proche, qui sempressa vers leur table. On va porter
un toast pour que tous les hommes brlent en enfer ! Dailleurs, dis-moi
ce que tu comptes faire, pour le boulot. On va toujours pouvoir publier
de longs articles de toi, tu sais. a pourrait mme tre une bonne chose
pour ta carrire, si on y rflchit bien. videmment, tu nauras plus le
confort de recevoir un chque par semaine, mais
Eh bien jcris toujours mes romans pour ados. Cest un revenu
rgulier, deux fois par an, mme si cest loin dtre une fortune. Mais
euh, tant que jy suis, il y a une chose que jaimerais proposer.

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Bella avala une gorge de vin et prit une grande inspiration. Elle sentait que le moment dcisif tait arriv.
Je ne suis pas certaine que a te plaise, poursuivit-elle.
Elle sentendit rire nerveusement et se dit quelle aurait bien voulu
ne pas tre une telle mauviette.
L, je tarrte tout de suite, linterrompit Charlotte en posant ses
ongles rouge sombre parfaitement manucurs sur le poignet de Bella.
Oh non ! Bella sentit svanouir le peu de confiance qui lui restait :
elle ne voulait pas entendre ce que Charlotte avait dire.
Sois toujours positive, quand tu proposes un projet ! dit Charlotte
en riant. Tu viens de me dire que a nallait peut-tre pas me plaire, et je
risque de te prendre au mot si tu ny crois pas toi-mme cent pour
cent ! OK, recommence ! Vas-y, vends-moi ton truc !
Relooking. Tl. mission. Fashion Victims.
Cest dpass, ma chrie, la coupa Charlotte en fronant les sourcils. Cest fait, refait et rerefait.
O est passe lattitude positive ? rtorqua Bella, agace de se voir
aussi vite rabroue. Je sais bien que a fait des annes quon nous assne des Ce quil ne faut pas porter et autres Dix ans plus jeune, mais l,
cest diffrent. Je ferai partie des fashion victims. Je pourrai crire un
reportage en immersion. La compagnie de production se sert de ma
maison comme dcor, et les relookeurs sont Daisy et Do
Pas Daisy et Dominic ? hurla Charlotte.
Si, pourquoi ? Cest qui ? demanda Bella, stupfie par la raction
de Charlotte.
Oh mon Dieu, Bella ! Srieusement, tu nas jamais entendu parler
deux ? Ce sont des acteurs majeurs du monde de la mode !

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La voix de Charlotte tait devenue perante, et les gens commenaient les observer la plupart leur jetrent des regards noirs,
mais les trois jeunes femmes de la table voisine se retournrent sans
vergogne pour les couter.
Ah euh non. Cest qui ? Je lis Vogue chez le coiffeur, mais
seulement pour regarder les images et mextasier devant des accessoires
que je ne peux pas moffrir. Jessaie aussi de rester jour dans les potins
de clbrits, pour le travail, mais ces deux-l ont chapp mon radar.
Non, je pense que dans tous les cas, tu naurais pas su qui ctait.
La mode, ce nest pas vraiment ton truc, hein ?
Bella eut limpression davoir t gifle par des orties. Elle parvint
tout de mme sourire, se demandant si linjure tait volontaire.
Ils sont tout simplement incroyables ! scria Charlotte. Javais entendu dire quils prparaient quelque chose jai reu un communiqu
de presse rcemment , mais rien de concret na encore t annonc.
Daisy et Dominic sont de grands stylistes. Ils habillent toutes les
clbrits, mais comme ils sont tenus au secret professionnel, personne
ne sait exactement de qui ils soccupent. Aprs tout, les stars nont pas
forcment envie que le monde entier soit au courant quelles sont infichues dassortir leur soutien-gorge et leur petite culotte. Sans personne pour les conseiller, elles seraient capables de porter du H&M avec
du Prada il faut dire que la plupart nont pas ce quon appelle un
grand pedigree. En tout cas, daprs le communiqu, Daisy et Dominic
comptent faire profiter les anonymes des secrets vestimentaires rservs
aux stars. Ce sera leur premier passage tl tous les deux, mais a va
surtout tre lmission de Daisy, tu peux me croire. Dominic est connu
pour ne jamais dire un mot. a fait parfois un peu peur, mais cest

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parfaitement complmentaire avec la personnalit de Daisy. Alors


comment tu as fait pour dcrocher un rle dans lmission ? Pourquoi
ils ont choisi quelquun comme toi ?
Encore une pique plus proche de la gupe que de lortie, celle-l.
Bella sentit Charlotte lexaminer sous toutes ses coutures, comme si elle
ne lavait jamais vraiment regarde auparavant. Soudain, elle prit conscience de son dcollet trop plongeant qui exposait sa gorge au
bronzage ingal, de sa robe fleurs qui ntait plus de son ge, de son
pendentif mal assorti sa tenue, de son gilet en dentelle qui donnait un
air un peu mivre quiconque ayant franchi le cap des trente ans
Charlotte se pencha sur le ct de la table pour jeter un coup dil aux
chaussures de Bella des espadrilles rouges talons avec une fleur un
peu crase cousue sur le devant, dont le ct pratique lavait sduite
trois ans auparavant. Au moins, le vernis de ses ongles de pieds tait impeccable, mme si le regard de Charlotte suggrait que la nuance de rose
quelle portait datait de la saison dernire.
Jai peut-tre t choisie parce que jen avais besoin, rpliqua
Bella. Je suppose que jai simplement eu de la chance si on peut parler
de chance. Jtais au bon endroit au bon moment, voil tout. Enfin bref,
si jcris un article l-dessus, est-ce que a pourrait tintresser ? Parce
que sinon
Chrie, videmment que a nous intresse ! assura Charlotte. Il
faudra juste que ce soit drle et dtaill, et que tu parles un maximum
de ce quon ne verra pas lcran, autant que ton contrat le permet. Le
potin, cest tout ce qui compte. Par exemple, tu pourrais nous dire quel
point ils affament leurs victimes pendant le tournage, si vous avez votre
mot dire sur les vtements que vous portez, sils veulent seulement

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faire du placement de produits Ils vont srement te faire signer


quelque chose, mais la production sera prte tout pour un peu de publicit gratuite. Ils vont te donner carte blanche, jen suis sre. Daisy et
Dominic ! Waouh !
Peut-tre, hsita Bella. Mais je me demandais Puisquil faut
que je passe pour une imbcile sur une chane nationale, je me disais
que je pourrais peut-tre prendre un peu davance sur le relooking, histoire dviter lhumiliation totale. Jai dj dcid de refuser
catgoriquement de me montrer en petite culotte, mais je vais peut-tre
aussi me faire couper les cheveux et blanchir les dents avant le
tournage.
Tu as raison, ma chrie ! Fais tout ce que tu peux pour ne pas
avoir lair dune tocarde ! Je suis dailleurs absolument stupfaite que tu
ne laies pas fait plus tt, lana Charlotte avec une spontanit peu flatteuse. prsent, peut-on se risquer prendre un dessert ?
Ce serait quand mme plus facile si le miroir tait vertical, gmit
Jane en se servant une bonne rasade de vin.
Elle reposa la bouteille (dj moiti vide, comment tait-ce possible ?) sur la commode de la chambre de Bella. Lors dun apritif de
dbut de soire, les deux femmes avaient dcid de se livrer un examen mutuel de leur corps, en toute honntet. Ainsi armes dune vritable connaissance de leurs zones problmes, elles pourraient mieux se
prparer aux invitables regards mprisants de ces Daisy et Dominic hypersophistiqus. Elles devraient se montrer positives et solidaires pour
faire face aux pires critiques que pourrait leur jeter au visage une sadique au style impeccable et aux proportions parfaites.

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Je ne voudrais pas tre une de ces pauvres femmes qui se mettent


pleurer quand elles dcouvrent enfin ce quelles sont rellement, avait
dit Bella.
Elle tait nerveuse lide de ce quelle pourrait ressentir entoure
dune arme de camras, face son propre corps reflt dans un miroir
360 degrs. Saul lui avait jur que a narriverait pas, mais que se
passerait-il sil changeait davis ? Et si Daisy tait un tyran qui obtenait
tout ce quelle voulait en trpignant un peu ? Avait-on le droit de lui dire
non ?
Et imagine, sils trouvent que tes seins pendent et quils les
relvent devant les camras, avait ajout Jane.
Sans mme se concerter, elles staient prcipites ltage pour
sexaminer sous toutes les coutures devant le grand miroir de la
chambre.
Je suis dsole, le miroir est trop lourd pour quon le dplace. Il
sest plus ou moins incrust dans la moquette. James avait russi linstaller avec deux amis, il y a des annes, mais aprs avoir repeint la
chambre, le dcorateur na pas voulu le raccrocher. Il a prtendu quil
avait des problmes de dos et ma regarde avec des yeux qui disaient :
Je vais te faire un procs , alors je nai pas os insister.
Hmm. a devrait quand mme faire laffaire. Et puis, de toute
faon, lana Jane en souriant au reflet de Bella, on peut se critiquer mutuellement on se doit dtre franches ! Tous les coups sont permis !
Cest moi qui commence.
Bella examina son propre reflet et ne vit que des dents pas tout fait
assez blanches. Maudite Fliss ! Avant quelle lui donne son gentil petit
conseil, Bella ny avait jamais prt attention. Elle se faisait faire un

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dtartrage tous les six mois, et ses dents lui avaient toujours paru trs
bien. prsent, tout ce quelle voyait quand elle se souriait dans la
glace, ctait la denture jauntre dune vieille femme.
Jane fit passer sa robe par-dessus sa tte et se plaa en sous-vtements devant le miroir. Elle portait un soutien-gorge trop petit pour
elle, en vichy rose et blanc, et une grande culotte noire tellement simple
quelle rappela Bella les cours de sport du collge.
Oh mon Dieu ! scria Jane en fermant les yeux la vue de son
corps. Je ne peux pas faire a ! Rends-moi ma robe, vite ! Ce nest pas
une boue que jai la place du ventre, cest une pile de pneus ! Des
pneus de tracteur !
Mais non tu nes pas mal du tout.
Oui, pas mal pour un mini Bibendum ! Merci bien !
Regarde, a ressort tout de suite beaucoup moins quand tu te tiens
bien droite. Tu ne fais pas faire ce genre dexercice tes lves de yoga ?
Jane rectifia sa posture.
Tu vois ? insista Bella. Maintenant, tu as des seins fabuleux et une
taille bien marque.
Oui, mais cest juste que Les seules raisons qui font que jarrive
garder mon boulot, cest que je suis toujours peu prs souple et que
mes lves aiment avoir une grosse prof, a les aide se sentir mieux
dans leur peau.
Jane compressa de ses mains les bourrelets de ses hanches, prit une
profonde inspiration et retint son souffle.
Tu es trs bien, la complimenta Bella. Et si tu portais des sousvtements coordonns, ce serait encore mieux. Le seul truc qui ne va
pas

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Il ny avait pas dautre mot pour a, Bella devait le lui dire. Elles
staient jur dtre franches, aprs tout. Une remarque honnte faite
sur demande ne pouvait tout de mme pas mettre fin une amiti de
trente-deux ans ?
Vas-y, quest-ce quil y a ? On a dit quon serait franches, lui rappela Jane en lencourageant dun signe de tte, qui fit voleter de haut en
bas ses cheveux roux coups court.
Cest ta culotte de cheval.
Quelle culotte de cheval ? scria Jane, penche en avant pour
mieux se regarder. Ce nest pas une culotte de cheval, cest seulement
mes hanches ! Tu vois ? Cest du solide ! ajouta-t-elle en se pinant les
cuisses.
Dans ce cas, tu as des hanches sacrment basses ! gloussa Bella.
Mais ce nest pas grave, cest parfaitement normal davoir de la culotte
de cheval. La tienne est juste un peu euh visible. Donc quoi que tu
portes le premier jour pour la Grande Inspection, si cest par a quils
commencent, il faudra que tu la contiennes bien. Comme pour tes
seins. Ce soutien-gorge est beaucoup trop petit. Si on investit dans de
bons dessous avant de devenir des Fashion Victims, on aura dj fait la
moiti du chemin. Bon, cest mon tour.
Jane remit ses lunettes. Bella enleva sa jupe et sa chemise, ne gardant que ses sous-vtements et ses chaussures. Les talons hauts allongent
le mollet, lui rptait sa mre. Jane, dj plutt petite, avait choisi denlever ses chaussures, ce qui, dans le miroir oblique, avait donn limpression exagre dune silhouette courte et trapue. Encore un dtail
auquel elles allaient devoir faire attention. Bella tait plus grande et plus
mince que Jane, mais elle avait des hanches trs larges. Toutes deux

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avaient galement un peu de ventre, aussi Bella contracta-t-elle ses abdominaux. Ctait dj mieux.
Si on contracte bien nos abdos, on devrait finir par les rendre plus
fermes.
Et combien de temps on va devoir rester comme a, pour arriver
un rsultat visible ? demanda Jane, peu convaincue.
Euh toute notre vie, je suppose, sesclaffa Bella. Jai limpression
que cest le seul moyen pour que a marche.
Bon sang, jai fait deux csariennes et jai eu un bb de presque
cinq kilos ! Personne ne doit sattendre ce que jaie la silhouette de
Kate Moss ! Alors daccord, madame Je-Sais-Tout, est-ce que tu as une
ide pour cacher ma culotte de cheval et faire en sorte que ton cul
ressemble une jolie petite pomme au lieu dune grosse patate monstrueuse ? Et tout a en lespace de quelques jours ?
Soudain dcourage, Bella sassit sur le lit, se servit un grand verre
de vin et remit sa chemise. Le problme ne venait pas seulement de ses
dents, ctait son corps tout entier qui nallait pas. Dans quoi stait-elle
embarque ? Elle avait dj vu des missions de relooking, elle savait ce
qui lattendait. Elle aimait que sa vie reste prive, malgr son mtier de
journaliste, mais il tait trop tard pour abandonner dans sa tte, elle
avait dj dpens une bonne moiti de largent de la location.
Tu sais, je regrette vraiment de nous avoir entranes l-dedans,
avoua-t-elle. Je naime mme pas ce genre dmissions. a ne sert qu
humilier les gens. Cest ce que je pense depuis que jen ai vu une o lanimateur, Gok Wan, tient une femme par la main et lentrane dans un
grand magasin en lui montrant les vtements qui pourraient lui aller. La
camra les suivait en filmant la femme de dos et par en dessous.

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Je ne vois pas o est le problme, rpondit Jane, la tte dans sa


robe. Jaime bien Gok Wan, sauf quand il tripote les seins des femmes.
Sil essaie de faire a avec moi, je lui colle ma main dans la figure !
Oh, moi aussi, je laime bien. Lennui, cest que sa victime ne portait pas de jupe. Des bottes, une veste, et seulement cette grosse culotte
beige et ces grosses cuisses blanches pleines de cellulite. Ctait tellement cruel ! Quand cette pauvre femme a vu a, elle a d pleurer dans
les coussins de son canap ! Elle tait trs jolie, en plus, alors pourquoi
na-t-elle pas eu le droit de mettre une jupe ? Comment a-t-elle pu accepter a ? Cest prcisment pour cette raison quon doit tre solidaires,
pour les empcher de nous convaincre de faire nimporte quoi et de
passer pour des idiotes. Et peu importe ce quils nous chantent propos
de laudimat. On va se trouver de beaux sous-vtements, Jane. Des
soutiens-gorge notre taille et des culottes assorties, avec un bon maintien. Voil ce dont on a besoin, toi et moi. Et je vais aussi me faire
blanchir les dents. Si on part avec de bonnes bases, ils pourront dire
tout ce quils voudront, a ne nous atteindra pas. Et puis, de toute faon,
avec un peu de chance, personne ne regardera lmission.
Molly se sentait observe. Comme souvent aprs le lyce, elle attendait le bus en compagnie de Giles, assise sur le muret devant la maison du Vieux Grincheux. Le Vieux tait chez lui on pouvait voir sa silhouette sombre la fentre, dissimule derrire ses rideaux en filet,
guettant le moindre prtexte pour donner de grands coups de canne
contre le carreau et jeter des regards furieux aux imprudents qui
auraient os arracher une feuille sa haie ou laisser tomber un mgot
sur le trottoir. Giles prit Molly dans ses bras et la serra contre lui pour

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lembrasser. La canne toqua contre la fentre, comme ils sy attendaient.


En riant, ils se retournrent et firent un signe au Vieux Grincheux, qui
avait repouss son rideau pour pouvoir mieux les foudroyer de ses yeux
ples et flamboyants.
Cest bon, on la rendu heureux, dit Molly. Une bonne raison de
rler, a lui fait sa journe.
Il nest pas le seul nous regarder, murmura Giles son oreille.
De lautre ct de la rue, devant la boutique. Alerte Aime.
a ne mtonne pas. En ce moment, je la vois partout. Jai limpression dtre suivie.
Nonchalamment adosse contre la vitrine du marchand de journaux,
Aime Lewiston sirotait un Coca, les yeux rivs sur Molly et Giles. Elle
portait en guise de jupe un minuscule volant de jean dlav, et ses
jambes nues disparaissaient dans de hautes bottes noires.
Elle te plat ? demanda Molly. a doit te donner chaud, de la voir
habille comme a.
Lorsque Aime se trouvait dans les environs, toujours irradiante de
maturit sexuelle et dexprience en matire de plaisirs charnels, Molly
avait limpression de redevenir une gamine de douze ans.
Cest elle qui doit avoir chaud, avec ces bottes, plaisanta Giles. Je
suis sr quelle sue des pieds.
Molly lui donna une petite tape sur le bras.
Tu vois parfaitement ce que je veux dire ! Elle te piste comme une
chienne affame. Et je nai pas choisi le mot chienne par hasard !
Le regard insistant dAime rendait Molly nerveuse. Quand un
garon lui plaisait, elle avait une faon toute particulire de les poursuivre, de les traquer implacablement jusqu ce quils finissent par lui

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cder. Elle tait la preuve vivante quune fille pouvait avoir le garon
quelle voulait, simplement en sassurant de toujours se trouver dans
son champ de vision et en faisant montre dune disponibilit sexuelle
honte. Trs peu dadolescents taient capables de rsister ce genre
de harclement, mme sils taient parfaitement heureux avec une autre
fille. Et si le cur de sa proie ntait plus prendre, Aime en faisait un
dfi personnel. Il tait clair comme de la vodka que Giles tait le
prochain sur sa liste. Molly la fusilla du regard, priant pour que de gros
boutons rouges apparaissent sur son joli visage poupin.
Elle nest pas du tout mon genre. Il faudrait vraiment que je sois
dsespr, dit Giles. Je dois y aller, ma belle, mon bus arrive. On se revoit sur Facebook.
Le bus sarrta et ouvrit ses portes. Une foule dcoliers en jaillit, et
Giles attendit quils soient tous descendus pour embrasser Molly et
monter bord. cet instant, Aime traversa la rue en courant et se
glissa entre les portes du bus juste avant quelles se referment. Elle profita dune embarde du vhicule pour se laisser projeter sur Giles, puis
adressa Molly un sourire triomphant et gravit les marches du bus
impriale. Giles sengagea sa suite il sasseyait toujours en haut.
Molly dtourna le regard. Elle aurait prfr que, pour une fois, il se
contente de ltage du bas. Au moins, il naurait pas eu besoin de monter
lescalier le nez coll au micro-string dAime qui, elle laurait pari, ne
couvrait rien du tout. Il faudrait vraiment que je sois dsespr ,
avait-il dit. dix-sept ans, quel garon ne ltait pas ?

Chapitre 7

Cette position manquait cruellement de dignit. Ce ntait certes pas


la mme humiliation que de se retrouver les fesses lair et les jambes
cartes sur les triers du gynco, mais Bella avait du mal imaginer
une autre situation o elle aurait vou une haine mortelle toute personne la surprenant dans cet tat. Elle tait allonge presque lhorizontale, nerveusement agrippe aux bras du fauteuil, la bouche grande
ouverte et les lvres dcolles des gencives par un norme boudin en
plastique qui semblait avoir t conu pour la grande bouche de Mick
Jagger. Les petits rouleaux de coton quon lui avait cals dans les joues
lui donnaient lair dun hamster, et sa langue tait sche comme un morceau de carton.
Elle tait l depuis vingt bonnes minutes, et le docteur Ruben, le
dentiste, navait mme pas encore commenc le blanchiment. La radio
gazouillait en fond sonore, et la jeune assistante tait trs occupe
comparer les avantages respectifs des clubs de Chypre et dIbiza. Ruben,
qui ne connaissait sans doute que les clubs qui se rangeaient dans un
caddie de golf, ne prtait aucune attention son bavardage. Il ne
semblait pas non plus trs intress par le cas de Bella : aprs avoir

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accept de la prendre sans rendez-vous pour le nec plus ultra des


blanchissements dentaires instantans, il tait parvenu viter tout
nouveau contact verbal, mme si Bella aurait pari quelques billets quil
sortirait bien vite de sa rserve au moment de lui prsenter sa facture.
son entre dans le cabinet, il lui avait tendu une brosse dents
neuve, emballe dans un film plastique, et lui avait ordonn dun ton sec
de se brosser les dents devant le vieil vier brch. Puis, une fois quelle
se fut installe dans le fauteuil, il avait semblait-il dcid de ne pas
gaspiller sa salive dans une discussion invitablement unilatrale. Tout
de mme, un petit bonjour aurait t sympathique. Bella avait malgr tout choisi de rester, pour la simple raison que Zo lui avait assur
quil tait le meilleur. En revanche, il tait trop tard pour lui demander
des explications sur ce quil allait lui faire subir elle ne pouvait plus
parler. Plus du tout.
En plus de la parole, elle avait presque entirement perdu la vue en
raison des grandes lunettes de scurit en plastique, trs inconfortables,
quon lui avait fixes sur les yeux laide dun large lastique pass autour de sa tte. Les verres avaient vraisemblablement besoin dun bon
coup de chiffon : tout lui paraissait flou et dform.
cran solaire, murmura lassistante en lui appliquant une crme
sur les lvres.
Bella fut tellement reconnaissante de ce contact humain quelle faillit
fondre en larmes. Elle parvint ensuite tout juste distinguer le docteur
Ruben, qui approchait avec son matriel. Lui aussi portait des lunettes
en plastique, et Bella ne pouvait quesprer quelles fussent plus transparentes que les siennes. Elle se sentit un peu mieux quand il commena taler quelque chose sur ses dents avec une rassurante minutie

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dans le priv, cet homme devait tre un passionn de peinture sur figurines. Puis il lui fourra dans la bouche un engin de la taille dun harmonica, les lumires steignirent, et elle se retrouva soudain dans le
noir, un rayon ultra-violet dirig sur les dents.
Elle regretta amrement de ne pas avoir demand combien de temps
durerait lopration et si elle devait sattendre avoir mal. Pour ce
quelle en savait, elle tait peut-tre partie pour des heures et des heures
de souffrances. En arrire-plan, la radio diffusait toujours les discussions creuses et les plaisanteries des animateurs ; lassistante,
dsuvre, feuilletait un magazine. Les minutes stiraient, interminables, et Bella se dtendit un peu. Pour le moment, elle navait pas mal.
Elle pouvait en toute scurit (touchons du bois) se laisser aller
rvasser. Mais soudain zing ! Un trange picotement lectrique parcourut son incisive.
Vous avez mal ? demanda le docteur Ruben, qui teignit aussitt
lultraviolet et ta lharmonica de la bouche de Bella.
Celle-ci hocha la tte. Elle avait limpression quun morceau de papier dalu tait venu sans crier gare se frotter contre un plombage. Le dentiste sourit, ce qui eut le don de lnerver.
La premire phase est termine. Vous allez srement ressentir encore quelques lancements et doccasionnelles sensations dinconfort
pendant quelques jours. Cest normal, a va se calmer petit petit. Nous
voil prsent repartis pour deux sances de vingt minutes.
Et cest maintenant quil me le dit, songea Bella, toujours incapable
de sexprimer. Si javais su, je serais au moins alle faire pipi avant
quil commence.

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Ce nest pas vrai ! Ils ont mis un caniche cras la une ! gmit
Shirley, assise la table de la cuisine devant lordinateur portable de
Bella. Je viens de lire le journal local sur Internet, de la premire la
dernire page, et il ny a pas un mot au sujet de mon arrestation !
La semaine a d tre riche en vnements, suggra Bella en rangeant dans le lave-vaisselle lassiette et la tasse que Molly avait laisses
en plan aprs son petit djeuner. Une guerre des parkings, un conflit
sanglant sur lamnagement des espaces verts
Un caniche ! scria Shirley en repoussant lordinateur dun air
dpit. Et il ny a mme pas eu dlit de fuite ! Le chien a couru sur la
route, la camionnette la renvers, tout le monde est trs ennuy, fin de
lhistoire ! Ce nest pas ce que jappelle un scoop ! Dailleurs, cest
bizarre, il y a toujours un badaud avec un appareil photo, prt immortaliser linstant au lieu de se rendre utile. Sans cet imbcile et sa photo
floue, ils nen auraient mme pas parl en page sept ! Regarde-moi a, je
suis sre quil la prise avec son portable ! scria-t-elle en tournant lordinateur vers Bella. Aprs ma mort, quand jarriverai aux portes du
paradis, je devrai attendre mon tour pendant quun imbcile heureux
me passera devant pour prendre une photo de saint Pierre sur son
iPhone et lenvoyer sa famille !
Le petit chien est mort ? demanda Bella, imaginant le caniche en
train de patienter devant les portes du paradis des animaux, entour de
chiens paparazzis.
Sur la page Internet, la photo montrait lanimal dans les bras de sa
matresse, tendu sur le sol, lair ahuri par tout ce remue-mnage.
Non ! Il nest mme pas mort ! En tat de choc , quils disent.
Quest-ce quils peuvent bien en savoir ?

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Ils tremblent. Et leurs oreilles et leur truffe deviennent chaudes,


comme les chats quand ils ont de la fivre.
La rponse tait venue de Nick, un jeune charpentier tonnamment
silencieux que Saul avait envoy prendre les mesures de la cuisine. Il
stait gliss sans bruit dans la maison au moment o Molly partait pour
lcole, et stait activ dans toute la pice, aussi discret quun spectre,
pendant que Bella ingurgitait son bol de porridge et son verre de lait
ctait le seul petit djeuner auquel elle avait droit aprs le traitement
dentaire de la veille, encore un petit dtail que le docteur Ruben avait
omis de lui signaler temps.
Nimporte quoi, dit Shirley en levant les yeux au ciel. Cest un
caniche ! Les rois de la comdie !
Mais enfin, linterrompit Bella, je croyais que tu redoutais quon
parle de tes crimes dans le journal ? Nest-ce pas prcisment pour a
que tu es venue tenterrer ici ? Pour chapper la presse et aux
paparazzis du Surrey ? Tu nas plus peur du quen-dira-t-on ?
Mon crime, pas mes crimes, rectifia Shirley. Je nen ai commis
quun. Ce nest pas une habitude chez moi, tu sais ?
Ma mre a failli se faire arrter pour agression, une fois, intervint
Nick en droulant son mtre le long du mur du fond. Lanne dernire,
elle a coll une beigne un petit garon qui avait jet par terre un papier
de bonbon. Elle lui a demand de le ramasser, et quand il a refus elle
lui a mis une gifle. Quelquun a appel la police, mais le gosse a dit quon
pouvait en rester l, quil lavait bien mrit. Alors sa mre a frapp la
mienne, mais pas trs fort, et laffaire na pas eu de suite.
Je nai agress personne, fit remarquer Shirley dun ton ferme. Jai
simplement commis une petite bvue avec un vtement dans un grand

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magasin. Ils mont propos un avertissement, et je leur ai dit que jallais


y rflchir.
Bella rprima un fou rire. Comment sa mre avait-elle fait pour retourner la situation et donner limpression que la police faisait de son
mieux pour la satisfaire ? Elle se reprsenta des inspecteurs de police se
tranant aux pieds de Shirley, majestueusement drape dans son pashmina bleu drage, considrant avec dgot leurs cravates couvertes de
taches de gras et leurs chaussures mal cires.
Nick posa sur Shirley un regard plein de sympathie et se gratta loreille avec son crayon.
Un avertissement ? Cest ridicule. votre place, je marchanderais
pour obtenir au moins une petite peine de prison, dit-il avec un grand
sourire.
Shirley le dvisagea. Bella retint son souffle. Vu lhumeur excrable
de sa mre depuis quelle avait parcouru en vain Lcho de Walton et
Weybridge, elle sattendait presque la voir infliger Nick quelque
chose qui lui vaudrait plusieurs mois de prison. Cependant, sa grande
surprise, Shirley clata de rire.
Ta mre et toi, vous avez lair de trs bien comprendre les faiblesses humaines, jeune homme. Tu vois, je vis selon un principe parfaitement raisonnable : si tu ne peux pas tre connu pour ta bont, sois
connu pour tes mfaits.
Oh, maman ! soupira Bella. Bien sr que tu es quelquun de bien !
Ce ntait quune petite erreur dinattention !
Shirley sourit en prenant des airs mystrieux.
Quelquun de bien, moi ? Tu me connais mal, Bella chrie ! Dailleurs, jespre que ta vie toi va bientt devenir un peu plus

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passionnante. Ce relooking va peut-tre taider rencontrer un bel


homme qui te fera dcouvrir de meilleurs horizons. Maintenant, si vous
voulez bien mexcuser, je dois me prparer. Jai rendez-vous avec un
ami.
Vraiment ? Cest super ! scria Bella. Cest quelquun que je connais ? Tu vas o ?
Non ! Je veux dire, non, ce nest pas quelquun que tu connais. On
va juste en ville pour manger un morceau, faire un peu les boutiques,
tout a
Shirley tait dj presque arrive la porte. Elle prend la fuite,
songea Bella, un peu comme Alex quand il reste vasif au sujet de ses
projets pour la soire.
Si tu vas vers Piccadilly, on pourrait prendre le mtro ensemble,
proposa-t-elle. Tu peux mattendre une demi-heure ?
Non, ce nest pas la peine, ma chrie, vraiment ! Je euh jai
rendez-vous.
Nick se retourna et adressa un grand sourire Bella tandis que Shirley quittait la maison dans un nuage dArpge de Lanvin.
Elle est cool, votre mre, dclara-t-il. Elle en sait des choses.
Nest-ce pas ? Elle fait cet effet tout le monde, rpondit Bella,
songeuse.
Shirley tait comment dire ? Elle tait la fois triomphale et nigmatique. Elle mijotait quelque chose, et Bella navait plus qu esprer
quelle ne sattirerait pas de nouveaux ennuis. De toute faon, elle
navait pas le temps dlucider les grands mystres de sa mre. Pour
lheure, Bella avait en effet rendez-vous avec Saul aux bureaux de la production, pour tre prsente ces fameux Daisy et Dominic. Ctait

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gentil de la part de Saul : le reste du groupe devrait attendre encore


quelques jours pour les rencontrer, mais il avait estim que Bella avait
droit un petit privilge en compensation du chaos qui rgnerait dans
sa maison le temps du tournage. Elle esprait seulement que le vent
nallait pas infliger de douloureux lancements ses dents sensibles.
Oh, et il y avait aussi un autre petit problme : quallait-elle bien
pouvoir porter pour rencontrer des gens qui avaient pass la totalit de
leur carrire crer des garde-robes de clbrits ? Nimporte quoi
plutt que du noir, si elle se fiait au conseil de Carole.
Et elle est partie o, cette fois ? demanda James.
Alex haussa les paules et prcda son pre dans le jardin.
Je ne sais pas, papa, tu nas qu lappeler. Ou lui envoyer un SMS.
Lui poser toi-mme la question, quoi, dit-il en retournant sinstaller
dans la chaise longue sous le cerisier, o il lisait Le Tour dcrou de
Henry James.
James faisait les cent pas, nerveux. Dans son costume-cravate, il se
sentait prs de suffoquer. La journe tait au moins aussi caniculaire
que les prcdentes.
Et qui sont tous ces gens, dans la cuisine ? Cest au sujet de cette
histoire de tournage ? Bella men a parl, mais elle ne ma pas recontact
pour mexpliquer de quoi il sagissait.
Il sassit au bout de la chaise longue dAlex, qui soupira et ramassa
ses pieds nus pour lui laisser de la place.
Comme je te lai dit, pose-lui toi-mme la question, rpta-t-il.
Elle est alle un rendez-vous. Peut-tre pour le travail, je nen sais rien. Elle est sortie, grand-mre aussi, et Molly est au lyce. Et moi,

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conclut-il en dsignant son livre, jtais en train de lire. Tu veux un th,


ou quelque chose ?
Oh Oui, je suis dsol. Tu prends de lavance sur le programme
de lanne prochaine ? Cest bien, cest trs bien. Daccord, ne tinterromps pas pour moi. Je vais, euh
Il se leva et repartit vers la maison, arrachant au passage quelques
mauvaises herbes.
Tu ten vas ? Tu ne veux pas rester un peu ? lui lana Alex. Tu es
sr que tu ne veux pas boire quelque chose ?
Non, non, ne tembte pas. Je sais que tu nas pas encore repris
lhabitude de mavoir dans ta vie. Inutile de me raccompagner. Javais
seulement quelque chose dire Bella. Je te verrai dans un jour ou
deux, peut-tre la semaine prochaine.
Alex se leva et suivit son pre lintrieur.
En fait non, tu ne pourras pas me voir la semaine prochaine. Je
pars en France dans quelques jours, avec Ben et Mick. On va surfer un
peu avant de reprendre la fac.
Ah oui ? Tu vois, dit James en claquant des doigts, javais bien dit
Bella que tu avais pratiquement quitt la maison !
Alex parut dconcert.
Non, pas vraiment. Je ne suis Oxford que trente semaines par
an. Et je ne suis quen deuxime anne.
Oui, mais dans labsolu, cette situation ne va pas durer longtemps.
Et quand tu seras parti en France, qui restera la maison pour surveiller ces gens-l ? demanda-t-il en dsignant lquipe de dcorateurs,
occupe retirer les portes des placards. Tu ne penses pas que je devrais
revenir minstaller ici ? Ils pourraient tout casser.

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Nick, le charpentier, frona les sourcils.


On est juste ct, vous savez, murmura-t-il.
James le fusilla du regard.
Je le vois bien ! Le dsordre qui rgne dans la pice atteste votre
prsence. Il y a de la poussire partout ! Cest ma
Papa ! Arrte a, sil te plat. Maman soccupe de tout.
Cest justement ce qui minquite, rpliqua James. Tout ce chaos,
toute cette salet ! Dis-moi franchement, Alex, tu ne prfrerais pas
vivre dans un endroit un peu moins fouillis ? Un appartement lgant,
propre et frais ?
Pas vraiment, rpondit Alex dun air vague. Je ne me suis jamais
pos la question. Pourquoi ?
Bella ne ta rien dit ?
quel sujet ?
La vente de la maison ? Le partage ? La libration du capital ?
Non. Elle aurait d ?
Elle aurait d aborder le sujet, oui. On en a pourtant discut,
soupira-t-il en se passant la main dans les cheveux.
Alex fourra les mains dans les poches de son jean et haussa les
paules.
Elle nen a pas parl. Pas moi, en tout cas. Dsol.
Daccord, daccord. Je ne dis pas que a me surprend, mais jesprais tout de mme quelle aurait soumis lide la famille. Enfin, peu
importe. Dis-lui que je suis pass. Et dis-lui Non, en fait, ne lui dis rien. Je la contacterai par voie tlphonique. Amuse-toi bien au surf,
Alex, et sois prudent !
Il ouvrit la porte, puis se ravisa et fit demi-tour.

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Alex, tant que jy suis, est-ce que tu sais o je pourrais trouver un


double des cls de la maison ? Je crois que jai perdu le mien Jai d le
laisser en cosse.
Alex hsita.
Euh, je ne sais pas Je ne voudrais pas dire de btise, mais il me
semble que a fait des annes que tu nas plus les cls de la maison.
Je sais, sesclaffa James, mais cest seulement parce que je ntais
plus dans la rgion ! Ce serait beaucoup plus simple que jen aie une,
maintenant que je suis de retour.
Maman est daccord ?
Oh, ne ten fais pas pour Bella, a ne la drangera pas. Jai juste
quelques petites bricoles administratives rgler, et tous mes papiers
sont ici. Je connais ta mre, ils doivent toujours tre dans le bureau du
salon, l o je les ai laisss.
Alex ouvrit lun des rares tiroirs encore en place dans la cuisine.
OK, voil un jeu de cls. Mais ne le perds pas, sinon a va me retomber dessus.
James glissa la cl dans sa poche et sortit en vitesse. Nick le regarda
sloigner, un petit sourire aux lvres.
La contacter par voie tlphonique ? sesclaffa-t-il.
Ctait la deuxime fois en une semaine que Bella venait Soho.
Lesprit lger et ravie par le caractre cosmopolite du quartier, elle parcourait dun pas vif les trottoirs brlants et couverts de poussire. Ses
cheveux tout juste lavs, tides et doux, lui chatouillaient la nuque.
Mieux encore, ses dents blanchies de sept tons brillaient de tous leurs
feux et les lancements douloureux qui les assaillaient par intermittence

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semblaient stre apaiss. Elle parvint rsister lenvie dentrer dans


les boutiques de tissus de Berwick Street pour sextasier devant des
rouleaux de soie aux couleurs fantastiques, contourna un tas de feuilles
de chou tombes des tals du march, et bifurqua dans lalle frache et
ombrage que lui avait indique Saul.
Lapprhension grandissait mesure quelle avanait, comme sil
sagissait dun entretien dembauche pour un travail dont elle avait
dsesprment besoin. a navait pourtant rien voir. Au pire, elle
pourrait toujours sen sortir avec un : Oui, a aurait pu tre sympa,
mais ce nest pas du tout ce quoi je mattendais et sen aller. Le
problme, ctait Saul ; elle ne voulait pas le laisser tomber. Chaque fois,
ctait la mme chose : elle pensait tre libre de se dsengager quand
elle le dsirait, et elle finissait par se sentir responsable du projet de
quelquun dautre. Elle tenta de se convaincre que personne ne
dpendait delle, quils pourraient facilement la remplacer si elle renonait participer ou leur prter sa maison (mme sil tait sans doute
un peu tard pour se rtracter sur ce point prcis : ds la fin de la
journe, tout le mobilier de sa cuisine serait en chemin pour un gardemeubles, sans compter quelle considrait dj largent de la location
comme un lment essentiel de son revenu). Elle nallait pas se laisser
manipuler par les manires amicales de Saul et ses beaux yeux gris-bleu.
Si lon se fondait sur de tels critres, lpagneul de Jane tait dot des
mmes qualits.
Elle repra la porte rose que Saul lui avait dcrite, presque dissimule derrire un incroyable enchevtrement de chvrefeuille, et sonna.
Tu peux monter, Bella ! lui cria Saul depuis une fentre ouverte
ltage.

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Un bref instant, elle eut le sentiment que lodeur du chvrefeuille,


sensuelle et enttante, liait son sourire au sien. Elle se hta douvrir la
porte et gravit les premires marches dun escalier de bois sur lequel on
avait peint un tapis fleurs, du genre de ceux quon voyait souvent dans
les vieux bars anglais. Le ct pragmatique de Bella se demanda pourquoi quelquun stait donn tant de mal alors quil aurait t tellement
plus simple de poser un vrai tapis, mais elle se dit quil devait sagir de
quelque concept design que seule une poigne dinitis pouvait comprendre. Mme dans les magazines pour lesquels elle avait travaill, le
dpartement artistique tait bien distinct du service de fabrication :
ctait une vritable enclave, avec ses ordinateurs spcialiss et son jargon mystrieux. Les gens qui y travaillaient se distinguaient du commun
des mortels en cultivant le style un peu loufoque des coles dart.
Bella ! a me fait plaisir de te revoir.
Saul laccueillit la porte de son bureau et lembrassa sur la joue, accompagnant ses salutations dune bouffe de son parfum au chvrefeuille. La pice occupait toute la largeur de la btisse et tait trs lumineuse, grce ses immenses baies vitres. Sur les murs dun rose profond taient encadres des photos en noir et blanc reprsentant des btiments en construction. Certains taient clbres (le pont de Saltash, le
quartier daffaires de Canary Wharf, lEmpire State Building), mais la
plupart ntaient visiblement que des dcors de cinma. Saul devait
avoir une passion pour les chafaudages.
Je te prsente Daisy et Dominic, dit Saul en dsignant un couple
assis lautre bout de la pice, derrire une table ronde au plateau de
verre bleu. Voici Bella, lune de nos victimes et notre htesse pour le
temps du tournage.

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Dominic se leva pour la saluer. Il lui adressa un signe de tte amical


mais ne pronona pas un mot. Trs grand et dune maigreur alarmante,
il devait avoir une quarantaine dannes. lexception dune ceinture en
cuir argent, il tait vtu de noir de la tte aux pieds, mettant ainsi en
valeur une chevelure longue et blonde qui semblait conue pour rappeler la crinire dun lion. Elle tait en effet soigneusement brushe de
faon crer beaucoup plus de volume quelle nen avait naturellement,
ce qui faisait apparatre et l de petites surfaces de crne rose. Bella
trouva la chose touchante. Il avait un sourire blouissant encore un
qui devait se faire blanchir les dents , mais tellement de travers que sa
bouche paraissait avoir t taille en diagonale. Son visage, quant lui,
tait creus de rides dues au tabac, ce qui, assez injustement, lui allait
plutt bien.
Et voici Daisy.
Daisy resta assise, se contentant de lever une petite main frle. Ses
ongles lovale parfait taient vernis de rouge sombre, tout comme ceux
de Charlotte quelques jours auparavant.
Daisy avait une allure thtrale et un peu inquitante. Ses yeux
taient dissimuls derrire des lunettes de soleil la monture violette,
les plus grosses que Bella et jamais vues ; ses cheveux mi-longs, dun
noir bleut, taient relevs en une queue-de-cheval serre et entours
dun bandeau de plumes roses et de rubans violets. Ce ntait cependant
rien ct de ses vtements, qui laissrent Bella perplexe. Elle tait en
effet enveloppe dans une sorte de peignoir ponge orange surdimensionn qui la faisait paratre minuscule et terriblement frle pour une
femme qui ne devait mme pas avoir quarante ans (quoiquil soit toujours difficile de dterminer lge dune personne dont on ne distingue

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pas les yeux). Bella sourit et la salua, de cette voix douce et compatissante avec laquelle on sadresse souvent aux invalides. Puis elle regarda
Saul, sattendant ce quil lui explique que Daisy tait un peu fivreuse ;
elle avait d passer la nuit dans un appartement de limmeuble et ne
stait pas habille parce quelle comptait remonter se coucher immdiatement aprs la runion. Pourtant, un malade de la grippe ne se fatiguerait probablement pas se tartiner du rouge lvres presque noir
quelle portait. a ne risquait pas de laider se sentir mieux si elle
croisait par hasard son reflet dans un miroir.
Bonjour Bella, ravie de te rencontrer, dit Daisy dune voix
monocorde.
Elle ne lui adressa quun demi-sourire, et Bella eut immdiatement
limpression de lavoir due, dune manire ou dune autre. tait-ce
cause de sa robe achete en solde chez Jigsaw et choisie la dernire
minute ? La soie grise reflets mauves, parseme de fleurs bleues et
beiges, tait-elle donc un si mauvais choix ? Et ses sandales de gladiateur couleur taupe ? Aux yeux dune femme qui habillait les icnes de
la mode et sy connaissait probablement assez pour prvoir exactement
ce que le monde porterait dans quatre ans, elles devaient avoir lair impardonnablement dpasses.
OK, trs bien ! dit Saul en regardant sa montre. Maintenant que tu
es l, Bella, et puisquil est bientt midi, je me disais quon pourrait
peut-tre aller manger un morceau. Il y a un petit bistro trs sympa au
coin de la rue. On pourrait faire connaissance autour dune bonne
bouteille et dun repas, si a vous dit.
Bella dglutit. Ah elle navait pas pens a. a risquait dtre
pineux. Mais Saul affichait un sourire plein despoir, et elle ne voulait

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pas paratre impolie en refusant. En plus, elle tait affame. Elle naurait
qu faire de son mieux avec ce que le menu lui proposerait.
sa grande surprise, Daisy, malgr son air de dterre, les accompagnait. Inquite pour elle comme elle laurait t pour une enfant trop
ple et apathique, Bella faillit lui demander si elle ne prfrait pas plutt
retourner se coucher, mais Daisy se leva, resserra dun geste brusque sa
ceinture orange et attrapa un immense sac main en tissu mou qui,
combin la robe, ne faisait que renforcer limpression dune petite fille
jouant shabiller avec les vtements de sa mre.
Super, allons-y ! Je meurs de faim, dclara Daisy en clopinant
vivement vers la porte, juche sur les talons les plus vertigineux que
Bella avait jamais vus. Elle ntait pas experte en chaussures, mais cela
ne lempcha pas de reconnatre la semelle rouge emblmatique de
Louboutin. Daisy tait une toute petite femme, et Bella avait du mal
imaginer comment elle pouvait avoir les pieds suffisamment longs pour
porter des talons de quinze centimtres. En la suivant dans lescalier de
bois qui faisait rsonner leurs pas, elle sentit venir une de ses rubriques
Je naime vraiment pas . Elle tait surtout curieuse de savoir ce
qutait ce grand vtement orange. De sa position privilgie, juste derrire Daisy, elle voyait prsent quil ne sagissait pas dun peignoir
mais dune sorte de manteau dont la matire tait habilement tisse
pour ressembler de lponge. Encore un des mystres impntrables
du monde de la mode, auquel elle esprait bientt tre initie.
Le restaurant ntait pas trs frquent. Le serveur les mena une
cour intrieure, o une pergola couverte de vigne vierge abritait
quelques tables tachetes de soleil. De gros bouquets de grappes noires
pendaient au-dessus de leurs ttes, leur donnant limpression dun

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endroit bien plus exotique que le centre poussireux de Londres. Dans


un coin ensoleill, des belles-de-jour senroulaient le long dun treillis
tandis que des capucines rouges se laissaient dgringoler des pots suspendus aux murs.
Oh, comme cest joli ! On se croirait en Italie ! sexclama Bella.
Exactement ! Cest pour a que jaime beaucoup venir ici, rpondit
Saul, visiblement ravi de sa raction. a me permet de mvader de Londres un petit moment, les dsagrments du voyage en moins. Pas
daroports, pas de files dattente, pas de gamins braillards
Je connais a, dit Bella. Au moment o tu tassieds dans lavion, tu
te demandes dj si a valait vraiment la peine de partir. Dailleurs, en
parlant denfants Fliss nest pas l ? Elle a pris un jour de cong ?
Elle a pris un jour de sieste, tu veux dire ! railla Daisy. Cette petite
paresseuse a dit quelle avait une migraine, mais je parierais plutt pour
une gueule de bois.
Allons, Daisy ! intervint Saul. Ne sois pas jalouse parce que, pour
une fois, elle se fait porter ple ! Elle travaille dur, dhabitude.
Le serveur apporta les menus et prit les commandes pour les boissons. Bella, qui avait besoin de se rafrachir, opta pour une Jacqueline.
Pour moi, ce sera un verre de vin blanc, demanda Daisy. Avec un
pot de glaons ct, sil vous plat.
Elle navait toujours pas retir ses lunettes de soleil, et Bella tait
trs curieuse de savoir ce quelles dissimulaient. Elle voyait mal comment elle pourrait faire connaissance avec une femme qui sobstinait
rester cache, et elle commenait trouver cette attitude trs impolie.
Ton manteau est intressant, se hasarda Bella.
Bon, cest un dbut.

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Ah, tu laimes bien ? Cest un Dries de la saison prochaine. Un


modle de dfil.
Elle voudrait presque nous faire croire quils la paient pour le
porter, intervint Dominic.
Ctait la premire fois que Bella entendait le son de sa voix elle
avait mme commenc se demander sil en avait une.
En fait, un mannequin a vomi dessus, poursuivit-il en se penchant
vers elle avec un sourire sardonique. Jignore comment elle a fait, Dieu
sait que ces pauvres chries ne mangent dj pas grand-chose Quoi
quil en soit, seule Daisy na pas t trop dlicate pour le rcuprer et le
laver.
a suffit, Dom. Il vaut des milliers de livres. ce prix-l, on peut
bien supporter un peu de vomi !
Le sourire de Daisy tait encore plus inquitant que celui de Dominic. Joli, se dit Bella en admirant sa denture, tincelante mais aussi effrayante que celle dun vampire qui dvoilerait ses crocs pour la
premire fois dans un film dhorreur.
Personnellement dit Dominic en grimaant, je trouve quil
ressemble un peignoir. Pas toi, Bella ?
Bella ne savait que dire. La rponse honnte aurait t oui , mais
elle ne connaissait pas encore assez bien ces gens-l pour pouvoir se le
permettre.
Cest peut-tre un peignoir, mais un peignoir Dries van Noten,
mes chris ! rectifia Daisy. Croyez-moi, vous verrez Cheryl le porter avant Nol. En revanche, aprs a, il va filtrer.

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Elle se replongea dans son menu, laissant Bella dduire quun article
de mode qui avait filtr tait vou perdre tout intrt aux yeux des
spcialistes.
Bella vit alors le serveur sapprocher et tudia le menu la hte. Le
choix tait difficile. Les autres commandrent, mais elle restait indcise.
Ce nest pas vident. Le problme, cest que (Elle hsita avant de
poursuivre, se sentant parfaitement stupide.) Je sais que a a lair compltement fou, mais pour le moment, je ne peux manger que de la nourriture blanche, donc si vous pouviez mindiquer
Le jeune serveur, qui tait noir, rpliqua dun ton sec avec un fort accent des Carabes :
Dans ce cas, vous ne pourrez pas choisir le riz aux petits pois ni le
ragot de cabri, ma chre. Vous dsirez des spaghetti bolognaise, ou
peut-tre une tourte ? Cest assez europen votre got ?
Saul lui jeta un regard horrifi, et Dominic ricana. Oh bon sang, se
dit Bella, ils ont tout compris de travers.
Non, ce nest pas ce que je voulais dire Je peux manger du riz.
Du riz blanc. Mais pas de petits pois. Il me faut de la nourriture blanche,
littralement. Comme du poulet, du pain blanc, des pommes de terre,
des ptes sauf si elles sont au bl complet. Je suis dsole.
Le serveur haussa les paules, blas : des manies alimentaires, il en
avait vu dautres. Avec un accent beaucoup plus londonien quune
minute auparavant, il indiqua :
On peut vous faire du poulet grill, un risotto
Oui, un risotto tout simple, ce serait parfait, dit Bella en vrifiant
sur le menu. Celui-ci, avec du poulet, ce sera trs bien. Mais sans les
champignons, sil vous plat.

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Bella tait trs mal laise. Elle allait devoir sexpliquer, et se demandait pourquoi elle ne lavait pas fait plus tt. Ctait idiot de sa part,
mais qui navait pas envie de garder pour soi ses petites vanits
personnelles ?
Lorsque le serveur fut reparti, Daisy ta brusquement ses lunettes et
posa le bout des doigts sur la main de Bella.
Tu es un peu sensible ? demanda-t-elle avec une douceur
tonnante.
Bon sang, quels immenses yeux bleus elle avait ! Pourquoi
sobstinait-elle les dissimuler ? Bella se rendit compte que Daisy tait
un peu plus ge que ce quelle avait cru. Elles devaient avoir peu prs
le mme ge, mais son style excentrique avait brouill les pistes.
Oui, si on veut.
Ah. Daisy avait compris. videmment : mme la neige frache aurait
lair sale ct de ses dents.
Je compatis totalement, dit Daisy. Un jour sur deux, je ne mange
que du bl et du lait. Surtout, jamais de tomates. Tu as fait les tests de
Kaz ? Tu connais ton taux de raction au bimenol ? a fait toute la
diffrence, une fois quon sait a.
Euh non, dsole, je nen ai jamais entendu parler.
Bella jeta un regard Saul. Il lobservait dune drle de faon,
comme sil venait de dcouvrir quelque chose son sujet qui tait loin,
trs loin de lui plaire. Quavait-elle fait ?
Je nai pas dallergie particulire, ni dintolrances alimentaires.
Cest juste cause de mes dents, expliqua-t-elle, se sentant prise en
faute. Je les ai fait blanchir au laser, et le dentiste ma recommand
dviter les aliments colors pendant trois jours, parce que le traitement

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a enlev une couche protectrice qui a besoin de ce temps pour se reconstituer. Cest tout. Jai fait a pour lmission.
Pourquoi fallait-il que son explication sonne comme une confession ? Ce ntait rien, vraiment rien, mais elle se sentait idiote, futile et
prise en faute.
Oh, cest tout ? fit Daisy, lair profondment due. Je pensais que
tu avais des troubles alimentaires vraiment intressants ! Mais bien sr,
en te regardant de prs, on voit bien que tu nen as pas !
Daisy ! lavertit Saul. Retire a tout de suite !
son grand tonnement, Bella sentit la main de Saul serrer rapidement la sienne sous la table. Ce petit geste de rconfort tait le bienvenu, et elle se sentit aussitt beaucoup mieux.
Daccord, je suis dsole, chrie, soupira Daisy. Je me sens un peu
mi-saison , aujourdhui. Le mois de septembre nest pas une priode
facile, dans ce mtier. Personne ne veut porter la collection automne/
hiver tant quil fait encore chaud, mais le lin, par exemple, est carrment
dpass depuis le 15 aot. Tu comprends ?
Bella prit cette question comme un test. En vrit, elle croyait avoir
saisi plus ou moins. Elle songea que Shirley, toujours si lgante,
aurait parfaitement compris le problme.
Je crois, mais ce nest pas tellement important, si ?
Daisy sursauta et faillit stouffer, comme si Bella venait de commettre un terrible impair. Peut-tre tait-ce le cas. Elle tenta de
samender :
Je suppose que cest un peu comme ce que dit toujours ma mre :
il ne faut jamais, au grand jamais, porter du velours aprs le Nouvel An,
mme si la saison froide vient peine darriver.

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Oh, cest la voix de la raison ! approuva Daisy avec un grand sourire. Mon Dieu, quelle vedette elle doit tre ! Mais du coup, tu ne dois pas
tenir beaucoup delle ?
La remarque lui fit le mme effet de piqre dortie que celles de
Charlotte, mais en moins douloureux : comment prendre au srieux les
piques vestimentaires dune femme vtue dun manteau qui la ferait
passer pour Casimir lors dune soire costume ? Oh, quelle maldiction
dtre trop polie ! Si seulement elle avait t une garce mal duque, elle
aurait pu lui dire ses quatre vrits
Et alors, quoi ressemblent nos autres victimes ? demanda Daisy
lorsque les plats arrivrent. Parce que, franchement, tu es un peu une
dception pour moi, a ne me gne pas de te le dire, Bella.
Daisy ! protesta Saul. Sois gentille, sil te plat.
Moi, a me gne que tu me le dises, rtorqua Bella.
Cest bien, murmura Saul. Ne te laisse pas faire.
Sans mot dire, Dominic se renfona dans sa chaise. Son silence tait
un peu exasprant, mais peut-tre prfrait-il viter de contrarier Daisy.
Bella, en revanche, ne se sentait absolument plus impressionne : il
ntait pas question quelle accepte de se prter cette comdie ridicule.
Lquipe pouvait utiliser sa maison et les autres auteurs du groupe sils
le voulaient, mais elle nallait pas se laisser prendre de haut par cette
femme grotesque.
coute, Saul Je suis sre que vous pouvez faire a sans moi Il y
a dautres
Non, Bella, ne nous laisse pas tomber maintenant ! protesta Saul
en lui serrant de nouveau la main sous la table.

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Oh non, ne fais pas a ! scria Daisy avec un gentil sourire. Ce


nest pas ce que je voulais dire ! Tu nes pas trop mal, telle que tu es, et
cest justement le problme : quest-ce quon va bien pouvoir changer ?
Bien sr, on peut apporter quelques petites modifications de base Tes
cheveux, par exemple, sont franchement pouvantables, mais part a,
tu as dj lair de savoir plus ou moins comment thabiller.
Bella se radoucit, lgrement prise de court. Puis Daisy revint la
charge :
Enfin, pour une amatrice, videmment ! Cest juste qu la fin du
relooking, on naura pas la raction dmerveillement quon aurait provoque avec une vraie mtamorphose. Aprs, on peut srement mettre
au point un stratagme Tu pourrais peut-tre thabiller comme un sac
pour le dbut de lmission, par exemple. Parfois, ce sont les plus petits
dtails qui font toute la diffrence. Un bon sac main te donnerait plus
de style, et tu as besoin de quelques conseils pour marier les couleurs.
Tu comprends, on considre la personne dans son ensemble et on cherche des solutions ralistes. On ncrit pas un scnario de Dix ans plus
jeune, ajouta-t-elle avec un lger haussement dpaules. Pouah ! Tous
ces gens aux cheveux frisotts qui ne sont jamais alls chez le dentiste et
ne savent mme pas ce quest un gommage ! Imagine !
Et alors, quoi ressemblent les autres victimes ? linterrompit
Saul. Je sais quon va bientt les rencontrer, mais tu pourrais donner
quelques indications Daisy et Dominic. Est-ce quil y en a qui
mordent ?
Bella retira quelques feuilles de persil de son risotto. Elle avait limpression dtre une gamine difficile faire ainsi le tri dans son assiette.
Elle adorait le persil, mais elle avait peur de ne pas suivre la lettre les

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instructions du docteur Ruben. Si elle laissait passer un petit morceau


de persil, ses dents allaient-elles se colorer en vert fonc ?
Eh bien
Bella songea Dina, avec sa masse de cheveux grisonnants et emmls. Dina tait contre les colorations et refusait de perdre son temps
se maquiller. Et puis il y avait Phyl, dont la peau tait aussi ravage par
la cigarette que celle de Dominic. Et la culotte de cheval de Jane. Mais il
y avait aussi Zo, tellement mignonne quil serait difficile ne serait-ce
que denvisager de modifier un dtail de son apparence.
Euh je crois quil y en a une ou deux qui seront de vrais dfis,
assura-t-elle.
Oh, tant mieux ! Voil ce quil me faut, rpondit Daisy avec un
grand sourire. Quelquun sur qui me faire les dents.
a, murmura Saul loreille de Bella, cest prcisment ce qui
minquite.

Chapitre 8

Il y avait tout juste assez de rseau dans le jardin pour que Molly pt
y utiliser son ordinateur et encore devait-elle rester proximit de la
porte-fentre et ne pas aller sasseoir sur son banc prfr, sous les
arbres, de lautre ct du terrain. Nick tait dans la cuisine, occup visser des poignes argentes en forme dtoiles de mer sur les nouveaux
placards.
Molly fit dfiler les nouvelles publications de ses amis sur sa page
Facebook et relut (une fois encore) celle quavait poste Aime la veille :
Je sais quelque chose que tu ignores . Vu ce qui stait pass juste avant, Molly devinait parfaitement ce quoi Aime faisait allusion : elle
voulait lui faire croire que Giles avait cd aux avances quelle navait
pas manqu de lui faire. Molly la voyait bien courir chez elle aprs tre
descendue de ce bus o elle avait coll contre Giles ses grosses cuisses
pleines de cellulite, et se ruer sur son ordinateur pour crire cette petite
phrase qui laissait entendre juste ce quil fallait pour tre sre de faire
fulminer une rivale. Et a marchait. a marchait toujours. Quelle
grognasse ! Giles tait parti passer le week-end avec sa classe dans les
collines du pays de Galles, mais elle allait lui envoyer un message, juste

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pour voir sil tait joignable, en faisant limmense effort de ne pas lui demander quelles propositions rpugnantes Aime lui avait faites. Enfin, il
ne devait pas sagir de simples propositions : rien daussi subtil ne pouvait venir dune fille qui avait t filme en train de sucer le copain de
Carly (maintenant son ex, videmment) derrire les poubelles de la
pizzeria.
Molly se sentait profondment abattue. Elle avait limpression que
tout tait sa faute, parce quelle ne voulait pas faire a nimporte o et
nimporte comment. Aime pourrait sans aucun mal ajouter Giles sa
liste des mecs cass quelle avait russi prendre dans ses filets Avec
elle, tout tait tellement plus facile. Elle, au moins, ne risquait pas de
jouer les difficiles pour choisir le lieu et lheure de leurs bats. Elle nexigerait pas une atmosphre romantique et chaleureuse, un endroit paisible, des lumires tamises, la bonne musique, la bonne quantit dalcool, quelquun qui lui dirait quil laime et rende la chose inoubliable
Tout ce quelle voulait, ctait une nouvelle tte sur son tableau de
chasse et pouvoir regarder tout le monde de haut avec lair de dire :
Faites mieux, pour voir !
Oh, que tout est calme et paisible la fin de la journe ! Ces
hommes, jai cru quils nallaient jamais sarrter de tout dfoncer dans
la cuisine ! dit Shirley, qui posa deux tasses sur la table en sasseyant
ct de Molly. Voil pour toi, ma chrie. Je me suis dit que tu aurais envie dun petit th. Nick a eu la bonne ide dinstaller la bouilloire dans la
buanderie, le temps que les murs soient repeints. Grce lui, on peut
rester des tres humains civiliss.
Merci, mamie, jen avais besoin. Cest magnifique, ce quils ont
fait, tu ne trouves pas ?

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Cest vrai. Et tout fonctionne vraiment ! Je pensais quils allaient


nous laisser avec de faux robinets, pas dvier et un plan de travail en
carton-pte couleur granit, mais non ! Tout est authentique ! Jespre
quils ne comptent pas dmonter tout a en partant. Bella serait dingue
de les laisser faire, peu importe ce que a cote. Je me demande bien
pourquoi les vrais ouvriers ne peuvent pas faire le boulot aussi vite.
Normalement, a devrait leur prendre des semaines ! Cest un peu
comme ces boutiques qui se font entirement rnover en un seul dimanche et rouvrent le lundi comme si de rien ntait. Au dbut, je pensais que ta mre tait un peu folle daccepter tout ce remue-mnage simplement pour quon vienne lui dire un tas de btises sur ce quelle doit
porter. Je veux dire, si son ge elle ne sait pas shabiller Mais au
moins, la maison en profite. Alors, Moll chrie, quest-ce que tu fais ?
Tes devoirs ? demanda Shirley en jetant un regard en coulisse lcran
de lordinateur. Ou du papotage ?
Molly sourit.
Un peu des deux ! Je mapprtais rdiger ma dissertation sur
Jane Austen, mais je me suis dit que jallais dabord faire un petit tour
sur Facebook.
Ah Facebook. Je crois que je vais bientt my mettre, moi aussi.
Je fais tellement de rencontres en voyageant, je suis sre que a me permettrait de rester en contact plus facilement. On dirait que tout le
monde a un profil.
Pas tout le monde, rpondit Molly. Il y a cette fille lcole, Olivia.
Ses parents sont contre les ordinateurs, et ils nont mme pas de tl.
Les trois quarts du temps, cette pauvre Liv na aucune ide de ce dont
on parle.

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Certains parents sont vraiment borns, soupira Shirley. Je comprends quils naient pas envie dtre esclaves des mdias, mais cest terriblement injuste dimposer ses propres prjugs ses enfants, si tout ce
qui en rsulte est un isolement social.
Oh, Liv va sur Internet lcole. Comme elle na pas dordinateur
la maison, elle doit faire tous ses devoirs la bibliothque. Je crois que
ses parents prfreraient quelle crive avec une plume et un encrier.
Bon, du moment quelle sait comment fonctionne la technologie,
je suppose quelle va sen sortir. Et donc, tu es amie sur Facebook avec la
plupart des gens que tu vois tous les jours au lyce ? a ne tarrive jamais de saturer et davoir limpression que tu passes ta vie entire avec
eux ?
Je nai pas vraiment le choix, en fait, sesclaffa Molly. Si quelquun
du lyce te demande en ami, tu ne peux pas refuser. Cest une question
de politesse. Et mme si tu finis par le dtester, tu le gardes quand
mme dans ta liste, parce que si tu le supprimes, on dirait vraiment que
tu en fais des tonnes et que tu Comment tu disais que je faisais, dj ?
Tu sais, cette jolie expression
Tu te drapais dans ta dignit pour faire une sortie thtrale, lui
rappela Shirley. Quand tu avais quatorze ans, tu tarrangeais toujours
pour tre odieuse table, et plutt que de perdre la bagarre, tu te levais
en faisant racler ta chaise et tu partais en claquant la porte. Je me rappelle qu lpoque, je me suis demand si tu ntais par anorexique et si
tu ne te cherchais pas des excuses pour aller vomir.
Beurk ! Srement pas ! gloussa Molly. Jtais seulement une ado.
Tu es toujours une ado !
Pas de la mme faon, rpliqua Molly avec un sourire.

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Elle avait limpression que la Molly de quatorze ans navait plus rien
voir avec la personne quelle tait devenue et elle navait mme pas
dix-huit ans ! Allait-elle encore autant changer dans les deux annes
venir ? Se trouverait-elle purile pour avoir t si possessive envers
Giles ? Elle essaya de simaginer toujours avec lui vingt ans, puis envisagea la possibilit quils ne soient plus ensemble. Tant de choses
pouvaient arriver en quelques annes. Tant de choses pouvaient arriver
en quelques jours.
Alors, cest qui ? demanda brusquement Shirley. Ce garon qui
tu penses. Tu couches avec lui ?
Mamie ! scria Molly. Maman avait raison, en fin de compte ! Elle
ma dit que tu narrtais pas de lui poser des questions gnantes, quand
elle tait jeune.
Ah. Mais est-ce que je te mets mal laise, toi aussi ?
Non. Enfin, si ! Un peu !
Dans ce cas, je suis dsole. Ce nest pas grave, Molly chrie, tu
nes pas oblige de me rpondre. Cest toi qui vois.
Non, non, a va, dit Molly en prenant une grande inspiration. Je
vais te rpondre. Il sappelle Giles et je laime la folie. On sort ensemble depuis quelques mois, mais on est dans la mme classe depuis
toujours. Je nai pas encore couch avec lui, mais jen ai trs envie.
Molly parlait trs vite, dans un flot de paroles peine intelligible
elle navait pas particulirement envie de raconter Shirley comment
sa premire fois avait t interrompue par sa mre.
Si tu en as tellement envie, quest-ce qui te retient ? Du moment
que vous vous protgez
Molly clata de rire.

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Cest exactement ce que ma dit maman !


Elle a dit a ? Eh bien ! Quand elle avait ton ge, elle fermait les
yeux et se bouchait les oreilles ds que javais le malheur daborder le
sujet ! Alors, o est le problme avec Giles ?
Molly arrta son regard sur Keith le chat, qui venait de sauter de la
barrire. Il avait repr un oiseau, Molly le voyait sa dmarche bien
plus furtive que dordinaire. Mme en se laissant tomber dune hauteur
de deux mtres cinquante, il avait pris garde de passer inaperu.
prsent, Molly pouvait tout juste deviner la prsence de lanimal, dissimul sous les camlias, le corps tendu, la tte en avant, les yeux fixs
sur sa proie. Puis il bougea lgrement, faisant peine bruisser les
fleurs, et loiseau senvola.
Le problme, cest que, commena Molly avant de dissimuler
son visage et de partir dun rire nerveux. Je narrive pas croire que je
parle de a avec toi ! Tu es ma grand-mre ! Mais daccord, coute, cest
juste que Giles et moi Je nai jamais je ne lai jamais fait, mme si on
a failli plusieurs fois. Je veux que ce soit une exprience unique, tu comprends ? Dans un joli cadre, avec de la musique, sans tre interrompus
Quelque chose dunique, quoi !
Oh, ce sera unique, lui assura Shirley. a le sera forcment, quels
que soient le lieu et lheure. Faire lamour, ce nest pas une histoire de
dcor et de musique. Et la deuxime fois sera tout aussi unique, noublie
jamais a, ajouta-t-elle en lui tapotant la main. Tu auras une premire
fois avec chaque homme, tout au long de ta vie. Cela dit, crois-en mon
exprience, les deuximes fois sont souvent bien plus mmorables. Cest
l que tu sais si a va vraiment marcher. La premire fois, on se
dbrouille comme on peut, on est un peu empots. a sert juste se

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dire : Jai vraiment envie de faire a avec toi. Fais-moi confiance, ma


chrie : si tu laimes vraiment, ne te focalise pas sur le dcor parfait
cest le meilleur moyen de tout rater.
Tandis que Molly essayait dintgrer ce quelle venait dentendre,
Shirley se leva.
Je vais voir sil reste quelque chose au frigo pour le dner,
annona-t-elle. Jai promis ta mre que je nous prparerais un bon
petit plat si je trouvais de quoi faire, mais je suis sortie toute la journe.
Je viens tout juste de rentrer.
Oh non, cest trs bien, rpondit Molly. Pas besoin de faire la
cuisine. Maman ma envoy un message : on mange tous au restau ce
soir, pour dire au revoir Alex. Il part en France demain. Mme papa
vient avec nous ; je crois que maman espre quil paiera laddition.
James ? cracha Shirley. a mtonnerait ! Il va demander qui a
mang quoi et exiger que chacun paie sa part ! Dsole, ma chrie, je
sais bien que cest ton pre, mais il a toujours t un peu frileux, pour
les questions dargent.
Oh, il ny a pas de mal, je sais comment il est ! Mais quand il est
rentr dcosse, la semaine dernire, il a propos de tous nous inviter. Il
a peut-tre chang depuis quil vit seul.
Tu sais ce quon dit : chassez le naturel Enfin, on va bien voir.
Toi et moi, on pourrait se faire un petit pari, si tu veux. Je te parie une
livre quil ne paiera pas. Et puisque je ne cuisine pas, je vais me faire un
gin-tonic la place. Tu en veux un, ma chrie ?
Molly regarda sa grand-mre bien en face. Ce ntait pas simplement
le soleil qui lui donnait cette mine clatante. Il y avait quelque chose de
nouveau dans son expression, dans le scintillement de ses yeux

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Non merci. Mais, mamie ? Puisque tu mas pos une question, je


peux ten poser une ?
Hmm ? Quoi donc, chrie ?
Shirley, mi-chemin entre le jardin et la cuisine, se retourna vers
elle avec un faux air innocent. On aurait dit quelle avait devin la question par avance.
Cet homme que tu frquentes cest qui ? Et ne me dis pas que tu
ne vois personne, je ne te croirais pas : tu es rayonnante, et tu passes ton
temps sortir. Et
Allait-elle oser ? Oui. Aprs tout, ctait donnant-donnant.
est-ce que tu couches avec lui ?
Molly regretta aussitt ses mots. Avait-elle t trop grossire ? Et
quelle question ridicule ! Ce ntait pas parce que sa grand-mre tait de
bonne humeur quelle sortait avec quelquun. Et mme si ctait le cas,
les gens de son ge ne devaient plus faire a depuis longtemps, quand
bien mme ils avaient eu une jeunesse torride. Quand on tait grandmre, on ne pouvait pas avoir de vie sexuelle !
Il sappelle Dennis. Et oui, puisque tu as eu le courage de me poser
la question, jai couch avec lui !
Bella aurait jur avoir entendu le bruit dune cl dans la serrure juste
avant que la sonnette retentisse (la spcialit de James, trois sonneries
de deux secondes). Elle descendit les dernires marches la hte et ouvrit la porte. Il tait l, sur le seuil, lgant dans son costume de lin beige
et sa chemise bleu ple. Son visage tait trs rose, lisse et joufflu,
comme celui dun bb tout juste sorti du bain.

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Alex nest pas avec toi ? demanda-t-elle en seffaant pour le laisser entrer. Jai cru entendre une cl.
James lembrassa rapidement sur la joue, et elle fut presque surprise
de constater quil ne sentait pas la lotion pour bb.
Euh, non, je ne lai pas vu Il nest pas la maison ? Je croyais
que ctait en son honneur quon sortait ?
Oh, je suppose quil est quelque part ltage, ou dans le jardin. Il
tait la maison tout lheure. Mais cest bizarre, ce bruit de cl Je
suppose que jai confondu avec autre chose.
Tu es ravissante ! remarqua James dun air enjou. Il y a quelque
chose de chang chez toi. Cette robe turquoise te va ravir.
Oh, merci ! Cest trs gentil de ta part !
Bella tait prise de court : durant leur mariage, James navait jamais
t trs port sur les compliments. En fait, dans son souvenir, il ne lui
en avait fait que dans les rares occasions o elle avait suffisamment rcur la baignoire pour satisfaire ses crasantes exigences hyginiques,
ou quand elle avait tellement frott la porte du four quon pouvait sy
voir comme dans un miroir. Un frigo frachement nettoy, au contenu
parfaitement rang et aux tablettes dcapes au borax, tait plus susceptible de le mettre dans un tat de ravissement proche de lexcitation
sexuelle que si sa femme avait dfil dans la maison avec les articles les
plus oss dun catalogue de lingerie rotique. Plus tard, tandis que leur
mariage sombrait peu peu dans le chaos, seule lodeur de son nettoyant fracheur pin des Landes parvenait lui arracher un sourire. Peuttre avait-il inconsciemment remarqu ses dents plus blanches, sans
comprendre que ctait de l que provenait le changement. La robe en
elle-mme navait rien de particulier, mais elle faisait partie de ces

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vieilles amies sur qui elle avait toujours pu compter. Par trois fois, elle
lavait consigne dans la pile des vtements donner et lavait rcupre
le jour suivant. Daisy allait probablement lui conseiller de la dchirer
pour en faire des chiffons.
Avant quon y aille, tu veux peut-tre prendre un verre et jeter un
coup dil au travail des dcorateurs ? proposa-t-elle en conduisant
James dans la cuisine, o Shirley se prparait un nouveau gin-tonic.
Bonjour, James ! a fait longtemps ! Comment vas-tu ? demanda
celle-ci en rprimant un petit mouvement de recul quand il vint
lembrasser.
Bien. Enfin, jallais bien avant de voir a ! gmit-il en roulant des
yeux paniqus. Je croyais que ctait toi qui te faisais relooker, Bella, pas
la maison !
Il passa un doigt sur le plan de travail de granit bleu, vrifiant quil
ntait pas factice, et reprit ses lamentations :
Mon Dieu ! Ma pauvre cuisine, quest-ce quils tont fait ? Tu es
folle, Bella ! a ne va quand mme pas rester comme a ? Sil te plat,
dis-moi que a ne va pas rester ! Les murs sont orange !
Bella clata de rire.
James ! Tu exagres, comme toujours ! Ce nest pas orange, cest
un corail trs dlicat. Jaime beaucoup cette couleur.
Elle sortit du frigo une bouteille de sauvignon blanc et lui en servit
un grand verre. Peut-tre se dtendrait-il un peu aprs quelques gorges
de vin.
Et tout ce verre turquoise quils ont coll sur le mur, derrire lvier a ne va pas du tout avec la maison ! O est pass le carrelage ?

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Ils lont envoy quelque part, dans un garde-meubles. Et cest


toute la pice qui ne va pas avec la maison, James, a a toujours t le
cas. On le savait dj il y a des annes, quand on a fait construire lextension. Si on avait voulu rester dans le style douardien, on aurait fait
comme dans les petites chambres lugubres de ltage, avec des vitres
teintes et des rideaux en velours marron. Mais regarde un peu les portes des placards ! Tu ne les aimes pas ?
Je suppose quelles ne sont pas si mal, admit-il dun air grincheux.
On ne peut pas vraiment se tromper avec du chne, mme si ce motif en
forme de chtaigne me laisse un peu perplexe. En tout cas, heureusement quils nont chang que les faades des placards ; comme a, quand
on en aura termin avec tout ce remue-mnage, on pourra remettre en
place les anciennes portes. Elles sont encore trs bien.
Hmm eh bien Je nai pas encore pris ma dcision, mais probablement pas, en fait.
Une dcision ? Quest-ce quil y a dcider ? Ce nest que du dcor, non ? Ils doivent tout remporter la fin, cest bien a ?
Bella trouvait trs amusant de voir quel point James pouvait se
mettre martel en tte pour une cuisine quil avait quitte sans remords
dix ans auparavant. Elle regrettait presque que Nick et son quipe
naient pas dfonc une partie du sol pour creuser une piscine bain
bouillonnant en plein milieu de la pice, avec la fontaine assortie.
Pas forcment. Apparemment, je peux choisir de payer pour conserver les amnagements ils vont simplement retirer a du prix de la
location. a ne me cotera presque rien, parce que non seulement ils
ont achet le matriel prix cotant, mais en plus a leur viterait
davoir tout enlever et de repeindre les murs. Cest plutt une bonne

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affaire, tu ne trouves pas ? Rnovation instantane et dpenses minimales. Des dpenses quelle ne pouvait pas vraiment se permettre, vu sa
situation professionnelle prcaire, mais une chance comme celle-ci ne
risquait pas de se reprsenter avant longtemps.
Mamie, Alex et moi, on aime aussi la cuisine comme elle est maintenant, dit Molly, qui avait surpris la dernire phrase de sa mre en se
glissant dans la pice. Mais mamie avait pari que tu naimerais pas.
Ta grand-mre ne vit pas ici.
Toi non plus, lui rappela vivement Shirley.
Je pense simplement que ce nest pas le moment de dpenser de
largent pour redcorer cette maison, dit James, qui semblait sur le
point dabandonner.
Bella esprait quil nallait pas repartir avec son ide de vendre la
maison elle nen avait pas encore discut avec Molly et Alex. Elle essaya de jouer son seul atout :
Oh, je ne sais pas, je me suis dit quun petit coup de jeune pouvait
augmenter la valeur de la proprit
Elle avait gagn : on pouvait presque voir les rouages du cerveau de
James se mettre tourner.
Hmm, peut-tre, marmonna-t-il, dj un peu moins morose.
Bon ! On y va, ce restaurant ? O est Alex ? ltage, en train de se
prparer ?
Suis l. Slut, ppa.
Alex entra dun pas tranquille, vtu dun short bleu dlav et dun
vieux sweat capuche qui avait d tre noir autrefois. Il venait de prendre une douche, ses cheveux longs taient encore humides, et il portait
des tongs.

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Je suis prt. Cest quand tu veux.


James, appuy sur le plan de travail, lexamina dun il critique.
Tu es sr que tu es prt ? Tu comptes sortir dans cet accoutrement ? Javais cru comprendre que le restaurant dans lequel on doit
dner avait des nappes, pas des sets de table en plastique.
Oui, il est prt, intervint Bella, et il a lair assez dcrass mon
got. On peut y aller, maintenant ?
Elle avait limpression de diriger un troupeau de moutons. La soire
promettait dtre joyeuse.
Daccord, daccord Jespre seulement que votre restaurant na
pas de code vestimentaire, sinon, ce nest pas quune cravate quils vont
devoir te prter, cest tout un costume, ronchonna James.
Une cravate ! Plus personne ne met de cravate ! sesclaffa Alex.
Si, les adultes, rtorqua James avec ddain en scartant du plan
de travail.
Un grand bruit de dchirure retentit alors. La poche arrire de son
pantalon stait coince dans une de ces nouvelles poignes en forme
dtoile de mer.
Tu vois, Bella ? scria-t-il en se contorsionnant pour vrifier
ltendue des dgts. Je te lavais dit ! Ce nest pas pratique du tout !
Maintenant, au moins, tu vas tre daccord avec moi : tu dois tout faire
remettre en ltat !
Je suis dsole, James, a ne va pas tre possible. En revanche, je
vais peut-tre rflchir pour les toiles de mer, rpliqua Bella en fouillant dans son sac la recherche dune pingle nourrice. Voil, dit-elle
en lui tendant lpingle. Ce nest quune petite dchirure, rien de bien
mchant.

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Puisque tout le monde aimait la cuisine italienne, ils avaient de nouveau choisi un restaurant italien. Ce ntait pas le mme que dhabitude,
mais Bella fut soulage dapprendre quil ne se situait qu quelques
minutes de marche de la maison : sa Mini ntait pas assez grande pour
les contenir tous les cinq, et James aurait fait des histoires nen plus
finir sur lendroit o garer sa Lexus et, de toute faon, il aurait probablement refus de laisser monter Alex, de peur que celui-ci nabme par
accident le revtement de cuir des siges.
Si James finissait par obtenir gain de cause, se demandait Bella
tandis quils sasseyaient autour dune table circulaire, comment
pourrait-elle se payer une nouvelle maison aussi prs du centre-ville,
avec seulement la moiti de largent de la vente ? Elle essaya de ne pas y
penser et recourut la vieille technique que Shirley lui avait enseigne
des annes auparavant, quand ses angoisses dadolescente lempchaient de trouver le sommeil : se dire quil tait inutile de sinquiter,
puisquelle ne pouvait rien y faire pour le moment. Elle choisit plutt de
se concentrer sur le menu. En thorie, elle pouvait dsormais prsenter
sans danger de la nourriture colore ses dents tincelantes, mais elle
prfra se donner un jour supplmentaire, pour ne pas prendre de
risque. a signifiait ne pas boire de vin rouge, mme si allait tre difficile en mangeant des ptes pour elle, les ptes et le vin rouge taient
indissociables. Comment les maniaques du rgime trouvaient-ils la
volont de renoncer tous leurs plats prfrs pendant des mois, alors
quelle-mme peinait se passer de quelques plaisirs superflus pendant
trois petites journes ?

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Et donc, Alex, tu as lintention de passer quelques jours vgter


sur une plage franaise ? dit James ds quils eurent command. Je suppose que a ne peut pas te faire de mal Jespre que tu tes trouv un
point de chute correct.
Non on dort dans la camionnette de Ben, rpondit Alex. On na
pas dargent dpenser dans une chambre dhtel.
Dans une camionnette ? Sans le moindre confort ? scria James,
horrifi.
Cest comme du camping, intervint Molly. En fait, cest du
camping.
Mais en septembre, en basse saison, une petite pension bien proprette ne devrait pas trop grever votre budget, si ?
Papa ! On a tout arrang, OK ? a se passera trs bien. Et puis,
jimagine que tu nas pas envie de me voir finir comme ltudiant le plus
endett de lHistoire ? Je pensais que tu approuverais ma rflexion
360 degrs .
Alex, lavertit Bella.
Shirley souriait largement derrire son gin-tonic, Molly avait baiss
la tte et pianotait tranquillement sur son portable. Alex et James
semblaient sur le point de se lancer dans une bataille range. Et les
hors-duvre ntaient mme pas encore arrivs. Bella posa les yeux sur
le couple assis la table voisine. Lhomme piochait avec entrain dans un
gigantesque amas de ptes la sauce tomate tandis que sa femme, assise devant une simple salade quelle navait pas encore entame, lui
parlait dune voix basse (trop basse, hlas) et monocorde, sans sarrter,
sans mme reprendre son souffle. Les relations humaines dpassent
vraiment lentendement, se dit-elle. Ces deux-l avaient-ils toujours

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fonctionn de cette manire ? tait-il possible que lun deux apprcie ce


monologue ?
Bon, si a te permet de faire des conomies, concda James, visiblement dchir. Dailleurs, Bella, combien de temps doit durer cette
calamit tlvisuelle ? Est-ce que tu as fait des comptes pour savoir si
largent de la location couvrira rellement le drangement occasionn ?
Et o est-ce que tu vas vivre, pendant ce temps-l ? Tu crois que cest bien prudent, de laisser la maison vide la nuit ? Tu nas pas lintention de
donner les cls ces gens, jespre ?
Hol ! Ne temballe pas ! Alors, pour te rpondre dans lordre : environ une semaine, peut-tre dix jours ; oui, a couvre largement ; il se
trouve que je naurai pas partir, finalement. Saul ma dit quils
nauront besoin que de la cuisine et du jardin, donc on peut trs bien
rester si a ne nous drange pas de trbucher sur des cbles de temps en
temps. Tout fonctionne parfaitement dans la cuisine, puisquils ont lintention de nous filmer dans des situations quotidiennes : en train de
faire du th, de manger des toasts, de prparer le djeuner Sans
compter quil y aura une camionnette de restauration, donc on ne va pas
mourir de faim.
Bella pia de nouveau ce qui se passait la table voisine. Lhomme
mastiquait toujours imperturbablement. La femme, quant elle, navait
pas cess de monologuer, mais la moiti de sa salade avait disparu.
Comment tait-ce possible ? La dernire fois que Bella lavait regarde,
elle navait mme pas encore pris sa fourchette. Bella fut tente de laisser tomber sa serviette pour jeter un coup dil sous leur table et vrifier
que la femme ny avait pas discrtement fait glisser une partie de sa
nourriture.

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Et les dgts. Tu dois les surveiller pour quils ne fassent pas de


dgts, poursuivit James. Les quipes de tournage ne font attention rien, cest bien connu.
La mre de Carly dit que cest antifministe de laisser quelquun te
dire ce que tu dois ou ne dois pas porter, fit remarquer Molly lorsque les
plats arrivrent. Elle dit que cest une grande machination orchestre
par des couturiers misogynes qui fabriquent des vtements qui ne
peuvent aller qu des androgynes squelettiques. Comme a, ils peuvent
ricaner devant les rgimes extrmes que sinfligent certaines femmes
parfaitement normales pour ressembler aux modles quon leur impose.
Quand je vois certains vtements quils sortent, je dirais que la
mre de Carly na pas tout fait tort, acquiesa Shirley. Vous vous
souvenez de ces espces de voiles qui dissimulaient entirement les visages en laissant les mannequins entirement nues ? Je ne suis pas sre
que les poils pubiens aient leur place sur un podium de dfil. Comment, au juste, pensaient-ils transposer cette tenue au march grand
public ?
Mamie ! gloussa Molly. Au moins, tu nessaies pas de voiler ta
pense !
Pas voil, cest le cas de le dire, Moll ! sesclaffa Alex.
Oh, chrie, ne sois pas aussi coince ! dit Shirley en versant un
peu de vin dans le verre de Molly.
Je ne suis pas coince ! Je pense seulement que la mre de Carly a
raison.
Peut-tre, dit Alex dun air songeur. Dailleurs, si on y rflchit,
les exigences de la haute couture vont lencontre des lois de lunivers :
au lieu dvoluer en fonction de la survie du plus fort, on en arrive une

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survie du plus plat, du plus maigre et du moins apte se reproduire.


Cest linverse de la thorie de Darwin. Il ne sagit plus de lvolution de
lespce, mais de sa fin potentielle. Et tout a pour entrer dans une taille
trente-quatre.
Mon Dieu, Alex, pas tonnant que tu sois entr Oxford ! Cest
tordu, mais trs bien vu, smerveilla Shirley avant de se tourner vers
Bella. Ma chrie, je sais que tu fais tout a pour crire un article, mais
est-ce que tu as conscience quils risquent de te faire passer pour une
imbcile ? Cest comme a que fonctionne la prtendue tlralit, en
tourmentant un petit peu trop des gens qui au dpart sont parfaitement
sympathiques. Parce que, franchement, tu ne thabilles pas si mal que
a. Tu ne portes pas assez daccessoires, cest tout Il suffit de quelques
beaux bijoux pour donner du caractre nimporte quelle tenue un peu
basique.
Elle passa en revue les clientes du restaurant, la recherche dun exemple. Elle en trouva un quelques tables plus loin et montra du doigt
une femme en expliquant voix haute :
Vous voyez cette tenue, l-bas ? Sans accessoires, la couleur est
triste et terne, mais regardez comme elle a ajout
Shirley parlait trop fort, les gens commenaient les regarder. La
cliente que dsignait Shirley se retourna soudain, sentant que ctait
delle quon discutait ; elle se leva et se dirigea droit sur leur table. Shirley eut lair inquiet, craignant probablement que la femme veuille la
gifler et lui dire de garder ses opinions pour elle.
Bella ! Mon Dieu, cest incroyable de tomber sur toi ici !
Lespace de quelques secondes, Bella fut prise de court : Dina, qui
avait toujours exprim ouvertement son mpris pour les vtements

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chics et le maquillage, tait mconnaissable. Ses longs cheveux, un


patchwork de gris et de rouille, taient relevs en un chignon dstructur fix laide dune grande barrette en caille. Elle portait une robe
simple, vert meraude, avec un gilet en dentelle assorti, de larges
boucles doreilles argentes et un collier en argent incrust de grosses
pierres couleur bronze. Elle ntait pas maquille, mais a lui allait bien : ses yeux avaient la teinte exacte des pierres de son collier.
Dina ! Tu es magnifique ! Comment vas-tu ?
Bella esprait quelle navait pas eu lair trop tonn. Dina faisait
partie de ces femmes qui portaient toujours une grande jupe avec un
pull informe, dissimulant leur corps au maximum et prtendant tre audessus de toute considration vestimentaire. Pourtant, ce soir-l, elle
tait tout ce quil y avait de plus sduisant et reprsentait une nouvelle
dception potentielle pour Daisy et Dominic. Dina semblait avoir mieux
rsolu le problme du quoi porter que toute autre femme.
Je vais trs bien ! rpondit Dina. Jattends avec impatience notre
premire sance dessayages. Jen suis presque arrive penser que ce
sera une bonne exprience. Est-ce que vous allez tous participer
lmission ? demanda-t-elle la table.
Dsole, Dina, mais non. Cest ma famille. Mon fils Alex, ma fille
Molly et ma mre Shirley, qui tait justement en train de faire remarquer lhabilet avec laquelle tu avais assorti tes accessoires ta
tenue. Et euh, voici James. (Comment allait-elle bien pouvoir le
prsenter ?) Cest le pre dAlex et de Molly. Et voici Dina, lune de mes
amies crivaines. Elle va se faire relooker avec moi, la semaine
prochaine.

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James regardait Dina avec une drle dexpression. Il avait les yeux
fixes, carquills, et la bouche moiti ouverte. Quel air idiot ! se dit
Bella. Bientt, il va se mettre baver.
Sil y a un courant dair, tu vas rester comme a, murmura Shirley
loreille de James.
Hein ? Quoi ? scria-t-il en sursautant, brutalement ramen la
ralit.
Eh bien, ce fut un plaisir de vous rencontrer, dit Dina. Je suis venue avec mon frre, donc je vais retourner notre table. On se voit la semaine prochaine, Bella. Oh, juste une dernire chose, ajouta-t-elle en se
penchant sur James pour lui prendre sa fourchette. Je nai pas pu mempcher de remarquer quil y avait une petite tache dessus. Vous devriez
peut-tre rclamer un autre couvert.
Merci infiniment, dit James en rcuprant la fourchette laide de
sa serviette. Voil ce que jappelle une femme, soupira-t-il, un peu rougissant, lorsque Dina fut repartie. Quelquun veut un dessert ? Molly ?
Ne vous privez pas, cest moi qui rgale.
a me fait mal de ladmettre, murmura Shirley Molly, mais on
dirait bien que je te dois une livre.

Chapitre 9

Daisy tournoyait sur elle-mme dans la cuisine de Bella, les bras


carts, faisant voleter au rythme de ses mouvements les longues
manches de sa large chemise-kimono. Elle portait galement une jupe
tulipe de satin violet, un legging de dentelle orange et des escarpins
rouges aux talons meurtriers une combinaison qui, en toute logique,
naurait pas d fonctionner, mais qui lui allait merveille.
Quel superbe volume ! scria-t-elle. Jai vu des salles des ftes
moins vastes que a !
Elle sarrta brutalement au beau milieu dune rotation et ajouta trs
vite :
Quand jtais petite, bien sr. Tu sais, les cours de danse que les
gamines taient obliges de suivre a fait des annes que je nai plus
mis les pieds dans une salle des ftes, Dieu merci, soupira-t-elle avec un
lger frisson, comme si lide de se retrouver plus de dix kilomtres du
centre de Londres tait trop horrible pour tre envisage.
Bella essaya dimaginer Daisy en petite danseuse de ballet : elle sarrangeait sans doute pour tre la seule fille de la classe avoir un gilet en
cachemire et avait d exiger quon couse lourlet de sa jupe des rubans

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aux couleurs parfaitement assorties en lieu et place des habituelles


bandes de tissu dpareilles ramasses au hasard dans les fonds de
tiroirs.
Bon ! Encore un peu de dcoration, et cette pice fera parfaitement laffaire ! poursuivit Daisy. Cest vraiment malin de ta part, Bella,
de ne pas avoir cd la tentation dinstaller un lot central. La plupart
des gens lauraient fait et auraient perdu une partie de cette formidable
impression despace !
Bella se garda bien de lui avouer que labsence dun lot central bourr de gadgets ultramodernes tait uniquement due au fait quelle et
James avaient manqu dargent au moment dquiper la cuisine. En tout
cas, Daisy avait raison : a aurait ruin tout lespace.
Daisy continua arpenter la pice comme si elle lui appartenait,
passant la main sur les surfaces et repoussant plus encore les portesfentres coulissantes dj ouvertes sur le jardin. Bella, qui ne se sentait
plus tout fait chez elle, ne songea pas sen offusquer : depuis que
Daisy, Dominic, Saul et Fliss lavaient investie, la cuisine tait devenue
un espace de travail leur plateau. Plus ils sy sentiraient chez eux, plus
ils seraient laise et plus ce serait facile pour tout le monde, dautant
que le dcor tait trs russi. Saul avait rcupr dans lentre une
grande reprsentation nave des Carabes que Bella avait achete dans
un march en Espagne et lavait suspendue au mur corail. La mer bleu
turquoise du tableau, qui rappelait la couleur des carreaux de verre fixs
la cloison den face, apportait une unit supplmentaire la nouvelle
dcoration de la pice. Bella savait dj que la toile ne reviendrait jamais
son emplacement originel.

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Avant, dit-elle en dsignant le coin qui faisait face la longue


range dlments de cuisine, il y avait aussi un canap, quelques petits
guridons pour y poser des magazines, et une bibliothque pleine
craquer qui tait sur le point de seffondrer Ils ont tout retir, mais
Saul pense quil faut quon garde la grande table de salle manger.
Saul tait dans le jardin et indiquait Fliss les plantes quelle devrait
commander pour dissimuler la barrire et la corde linge des voisins.
Oui, je suis daccord avec lui, intervint Dominic dune voix tranante. En revanche, il faudra peut-tre pousser la table contre le mur
quand on commencera le tournage Elle est vraiment massive, et il y a
beaucoup trop de chaises.
Bella se sentit immdiatement sur la dfensive au sujet de ses
chaises, comme une mre qui aurait emmen sa famille nombreuse
dans un bus bond et sentirait peser sur elle les regards mauvais des
autres usagers. Mais ce ntait que des chaises. Douze chaises rembourres toutes simples de chez Ikea, en tissu crme ou turquoise. Il fallait
quelle se reprenne : si elle commenait faire du sentiment pour des
siges, elle ferait aussi bien dabandonner tout de suite cette ide de
relooking. Elle allait avoir besoin de sendurcir.
Il est certain que je nai pas tous les jours douze personnes ma
table, Dominic, mais on va tre nombreux aujourdhui, rpliqua Bella,
qui avait limpression de se justifier devant un gamin de dix ans excessivement critique. Toutes les autres victimes ou devrais-je dire vos
clientes vont arriver. Du coup, jai descendu des chaises supplmentaires du grenier et jai install les deux extensions de table pour
quon puisse sasseoir tout autour. a vous va ? Vous prfrez peut-tre

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une disposition un peu moins formelle ? Si vous voulez, on peut faire a


dans le jardin. Quest-ce que vous avez prvu ?
Elle avait dj vcu a la veille, quand le metteur en scne et les
clairagistes taient venus prendre quelques mesures et chuchoter entre
eux dans leur mystrieux jargon technique. Elle avait alors t relgue
un rle trs simple : leur montrer la bouilloire, sortir du four ses
muffins aux myrtilles, indiquer o taient rangs le th et le caf, et ne
pas encombrer le passage.
Cest trs bien comme a, la rassura Saul, qui venait dentrer. Aujourdhui, on soccupe du contenu, pas du dcor. Fliss va commencer
par prendre les mesures de tout le monde, puis Daisy vous expliquera la
structure globale de lmission avant de vous prendre individuellement
pour discuter de vos styles personnels et de vos trains de vie. Comme a,
elle pourra rflchir des tenues adaptes votre quotidien. Ensuite
Bella, si Daisy et Fliss soccupent de toi en premier, je me demandais
Est-ce que tu voudrais bien maccompagner au magasin des accessoires
pour rcuprer un gigantesque canap ? Cest ta maison, donc je pense
que tu dois avoir ton mot dire sur ce quon rapporte ici. Privilge du
propritaire ! En plus, tu nas pas besoin dentendre tout ce que Daisy et
Dominic ont dire sur lmission, puisquils ten ont dj prsent une
bonne partie lors de votre premire rencontre. Jenvisageais de prendre
un canap en forme de fer cheval, quelque chose daussi excentrique
que possible.
Du rouge-brun, dit Fliss. Jaime beaucoup cette couleur.
Elle avait lair trs organise ce jour-l, impeccable dans une jupe
droite noire, les cheveux relevs en un chignon serr On aurait dit
quelle avait trouv son look dassistante dans un film des annes 1940.

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Bella la regarda vider minutieusement une jolie sacoche rouge, alignant


sur la table des stylos, un mtre-ruban et une pile de carnets de diverses
couleurs.
Elle adore les accessoires de bureau, murmura Saul loreille de
Bella.
Bella se remmora alors ses propres annes dcole et ses jours de
rentre, quand elle tait tout heureuse de commencer lanne avec une
nouvelle trousse, des crayons bien taills et une gomme immacule. Aujourdhui encore, plus de quarante ans, les tiroirs de son bureau recelaient toujours une gamme impressionnante darticles de papeterie, tous
achets par caprice avec la certitude quils pourraient lui servir un jour.
Elle ne connaissait pas beaucoup de femmes adultes qui prouvaient le
besoin de possder une bote entire de crayons de couleur.
Alors, a te dit daller au magasin avec moi ? lui demanda Saul.
Pour tre franc, a marrangerait que tu viennes, jaimerais avoir ton
avis.
Tu es en train de lui parler de moi ? scria brusquement Fliss en
lui jetant un regard noir. Cest au sujet du canap ?
Je parle dun canap, oui, mais a na rien voir avec toi.
Je parie que tu vas lui en parler ! Vas-y, je sais que tu en meurs
denvie ! Humilie-moi si a te chante, a mest gal !
Allons, Fliss, je ne ferais jamais a
Cest bon Je sais bien que je ne suis quune stagiaire ! Quest-ce
que je connais du mtier ?
Elle quitta la pice en trombe. Quelques secondes plus tard, Bella entendit claquer la porte des W.-C.
Eh bien ! Quest-ce qui lui prend ?

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Ah, a En fait, ctait plutt marrant sauf pour Fliss, videmment, expliqua Saul en conduisant Bella dans le jardin. Je me suis pris
le bec avec elle au sujet des dcors. Jaurais d my attendre, puisquelle
mavait dj bien fait comprendre quelle ne sintressait qu la mode,
mais je ne me suis pas mfi et je lui ai dit quelle pouvait aller seule
commander les fauteuils. Elle est revenue tout excite en disant quelle
avait slectionn deux modles. Et puis elle ma montr les photos sur
son tlphone Des canaps gonflables vert citron ! Jai essay dtre
positif, je lui ai dit que ce serait trs bien si personne ne devait sinstaller
dessus. Mais les grincements de plastique au moindre mouvement a
revient faire asseoir tout le monde sur des coussins pteurs. Son
second choix sest port sur des fauteuils en rotin qui auraient t parfaits si on avait tourn dans le jardin. Jai d les refuser, mais jai quand
mme dit Fliss que je pouvais toujours passer la commande et voir si
je pouvais les mettre sur la terrasse, en fonction de la place quil nous
restera quand le mec de Green Piece aura apport les plantes. Elle ma
rpondu que ce ntait pas la peine et quelle navait pas besoin de ma
piti.
Mais ce ntait pas de la piti, si ? Tu aimais vraiment les fauteuils
en rotin !
Oui, mais ctait trop tard. Javais fait lerreur de ricaner en voyant
les canaps gonflables, et elle a dmarr au quart de tour.
Bella clata de rire.
Oui, jimagine ! Molly aurait eu exactement la mme raction. Tu
as bless ses sentiments et sa fiert !
Saul se gratta la tte.

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Je nai pas vraiment lhabitude de ce genre de fille. La plupart du


temps, dans ce mtier, les filles dune vingtaine dannes sont toutes super efficaces et tellement adultes que cen est presque effrayant. Avec
Fliss, en revanche, je ne sais jamais sur quel pied danser : un coup elle
veut quon la prenne au srieux parce quelle est majeure, et linstant
daprs elle boude comme une gamine de quatorze ans.
Bella se demanda sil ny avait pas quelque chose faire pour cette
relation beau-pre/belle-fille. Elle avait trs envie de linterroger sur sa
vie personnelle, mais ce ntait pas le moment. Au loin, elle entendit la
sonnette de la porte dentre. Le reste des troupes tait arriv.
Je suppose que tu nas pas eu le temps de parler de moi ta famille ? demanda Dennis Shirley tandis quils quittaient la Tate
Modern et marchaient main dans la main le long de la Tamise, vers le
thtre du Globe.
Pas encore. Jespre toujours pouvoir discuter avec Bella seule
seule, je nen ai pas encore eu loccasion. Pour le moment, avec cette
mission de tl, sa maison est plonge dans le chaos. Il y a des gens qui
entrent et qui sortent longueur de journe. Et toi ? Tu en as parl ta
famille ?
Dennis clata de rire.
Jen mourais denvie. Je nai pas arrt dessayer pendant le
djeuner de dimanche chez Harriet, mais chaque fois que je pensais
pouvoir lui parler tranquillement, un gamin faisait des siennes et elle
devait sen occuper. Son ahuri de mari ne simplique pas du tout dans
les tches domestiques, il la laisse toute seule pour prparer le repas et
grer les jumeaux. Je crois que son unique contribution a t de faire

169/358

remarquer dune manire totalement dtache que cinq ans semblait


tre un ge difficile . Je lui ai dit dattendre un peu quils aient quinze
ans, mais Harriet ma foudroy du regard. Je crois quelle ne veut pas
que son mari se rende compte des annes de galre quils vont devoir
traverser. Elle doit avoir peur quil prenne la fuite. Ce ne serait pas une
grande perte, si tu veux mon avis. Tout ce qui lintresse, cest le golf, les
courses de voitures et sa foutue agence immobilire.
Au loin, Shirley entendit un musicien ambulant jouer Like a
Rolling Stone un morceau quelle jugeait tout fait injouable
moins dtre Bob Dylan lui-mme.
Tu te souviens du temps o Bob Dylan se faisait appeler Bobby ?
demanda-t-elle. Bien sr, a na pas dur. lpoque, ctait un tout
nouveau phnomne. Chez Les Cousins, on se disputait toujours au-dessus de nos pintes de Guinness pour savoir si ctait un vrai pote ou un
imposteur.
Il tait extrmement jeune, non ? Je me rappelle, je commenais
tout juste comprendre que je nallais jamais changer le monde avec
mes crits et je voyais ce gosse qui avait bien dix ans de moins que moi
et qui crivait avec une telle facilit Bizarrement, Harriet laime bien.
Il est lun des rares chanteurs qui russissent se faire des fans travers
les gnrations. Comme Leonard Cohen.
Cest peut-tre comme a quil faut quon lannonce nos familles,
sesclaffa Shirley. On attend que Bob ou Leonard donne un concert dans
le coin, on achte des tas de billets et on laisse Bella, Harriet et ton Toby
faire connaissance pendant le spectacle.
Ou alors on se contente de leur en parler. La prochaine fois quon
les voit, on laisse juste chapper un petit : Au fait, je frquente

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quelquun. Quelquun de trs, trs spcial, ajouta-t-il avec un sourire


en lui serrant la main un peu plus fort.
Ce serait tellement plus simple. Aprs tout, on est des adultes
clibataires, on ne doit demander la permission personne. Et tu as
raison, Dennis : ce quil y a entre nous, cest vraiment trs spcial. Je me
sens de nouveau comme une jeune fille, et a se voit. Je nai peut-tre
pas eu loccasion den parler Bella, mais Molly est au courant. Elle la
devin rien qu me regarder. Elle ma mme demand si je couchais
avec toi !
Dennis sarrta au milieu du trottoir et la dvisagea, stupfait.
Et tu lui as dit ?
Bien sr. Pourquoi mentir ? Ce nest pas un tabou pour moi.
Non, mais je parie que a la gne, elle. Lide ne la pas traumatise ? Dhabitude, les jeunes pensent que les gens de notre ge ont ferm
boutique depuis longtemps ! Et encore, sils admettent quon a pu avoir
des relations sexuelles dans notre vie. Comme on disait lautre jour, si
seulement ils savaient, les pauvres chris.
Elle na pas eu lair surprise, ni choque, ni quoi que ce soit. En
tout cas, si elle la t, elle a eu la politesse de ne pas le montrer. Et
dix-sept ans, si leur raction spontane est beurk , ils ne se gnent
pas pour te le dire en face !
Ils taient arrivs au thtre du Globe. lextrieur, des affiches annonaient les reprsentations venir.
On pourrait aller voir une pice, si tu veux, dit Dennis en parcourant la liste des spectacles. Il y a quelque chose qui te fait envie ?
Jaimerais beaucoup voir Faust, rpondit Shirley, mais ils ne la
jouent pas avant fin novembre. Tu ne crois pas quil fera froid, l-

171/358

dedans, ciel ouvert ? Jimagine une soire glaciale, un brouillard froid


et pntrant, les doigts et les orteils qui sengourdissent malgr les
bottes en fourrure et la chaleur du public.
On pourra y aller bien quips, avec des couvertures de piquenique et un Thermos de th bien chaud.
Shirley rflchit un instant.
Hmm, dit-elle enfin, je ne sais pas trop. Je crois je crois que je
prfre assister ce genre de spectacle en extrieur quand il fait un peu
plus chaud. Si je suis trop occupe penser mes doigts gels, je ne
serai pas capable de me concentrer sur ce qui se passe sur scne. a ne
te drange pas ?
Dennis la prit dans ses bras.
Bien sr que non. On reviendra en juillet. Mais en attendant si
on se retirait lhtel pour une petite sieste ?
Avec des clairs ? gloussa Shirley.
Des clairs et quelques verres de champagne, a va de soi.
Oh, dans ce cas
Couleur, coupe, accessoires et maquillage. Bien sr, la partie maquillage comprend aussi la coiffure, expliqua Daisy en posant les yeux
sur linextricable fouillis qui servait de chevelure Dina. On soccupe
des couleurs en premier, parce que rien ne peut fonctionner si on ne sait
pas faire les bons choix ce niveau-l. Vous pouvez porter un sublime
petit Prada qui a lair taill pour vous, si sa couleur ne vous va pas, vous
donnerez juste limpression davoir mauvaise mine. Donc, premire
tape : analyse de vos couleurs. videmment, on va vous filmer pendant
le processus, mais je vous promets (elle dvoila ses dents tincelantes,

172/358

mais on ne pouvait pas vraiment appeler a un sourire) que ce ne sera


pas traumatisant du tout. On nest pas l pour vous faire passer pour des
idiotes.
Me voil soulage, lcha Jane en semparant dun nouveau morceau de brownie.
Dominic se pencha au-dessus de la table et, sans mot dire, lui prit le
gteau des mains pour le reposer dans le plat. Jane lui lana un regard
de dfi, reprit sa part et en avala ostensiblement une norme bouche.
Bella essaya de ne pas rire. Elle allait bien samuser en crivant son
article !
Ensuite on passera la forme. Cest probablement laspect le plus
important de toute cette aventure. La coupe ovode sera la plus en vogue
la saison prochaine, dclara Daisy, aussi solennelle quun ministre.
Bella regarda Fliss noter uf ! en lettres capitales sur son blocnotes rose et enluminer le mot avec trois feutres de couleurs diffrentes.
Phyl faillit stouffer avec son caf.
Ovode ? Bordel de merde, quest-ce que tu entends par
ovode ?
Dominic pivota sur son sige pour la dvisager. Phyl tourna la tte
dans sa direction, attendant quil dise quelque chose, mais il se contenta
de garder ses yeux rivs sur elle.
Daisy frona les sourcils. Elle naimait pas du tout quon se moque
delle. Elle prit une grande inspiration.
Je sais bien que luf nest pas la forme la plus vidente travailler, mais jai dj habill des silhouettes difficiles et je peux vous dire
en toute honntet, la main sur le cur, que la coupe-phare de chaque

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saison peut tre porte par nimporte qui, avec quelques petites concessions dun ct et de lautre.
Je nen doute pas, rtorqua Phyl, mais je ne vois pas pourquoi on
devrait faire des concessions pour russir entrer dans une coupe de
saison ! Quest-ce qui ne va pas avec les vtements normaux, bon
sang ?
Phyllis chrie, linterrompit Daisy, laisse-moi dabord te dire que
jaime beaucoup ton petit look motard, mais, sans vouloir tre
mchante, je crois que tu nas pas compris ce quon essaie daccomplir
ici
Phyl repoussa sa chaise et se leva.
Mon nom, cest Phyllida. Et si jai un petit look motard , cest
parce que je conduis une moto. Des vtements pratiques pour des raisons pratiques, a te dit quelque chose ? Tu sais quoi, je pense que tu as
vu juste : je nai pas tout compris. Tu prtends que tu ne vas pas nous
faire passer pour des idiotes, et puis tu nous annonces tranquillement
quon va devoir se dguiser en uf la coque ? Trs bien ! Je sors
fumer, si a ne te drange pas. Et pendant ce temps, je te promets que je
vais faire de mon mieux pour essayer dapprhender le concept de
lovode. Tes brownies sont dlicieux, Bella. Il faudra que tu nous
donnes la recette.
Elle jeta un dernier regard furieux Dominic et quitta la pice.
Et il nen resta plus que quatre, soupira Daisy.
De fait, elles ne tardrent pas entendre vrombir le moteur de la
Harley de Phyl.
Jai limpression que Phyllida ne va pas revenir avant longtemps,
ajouta Daisy en insistant bien sur la dernire syllabe de son prnom.

174/358

Quelquun dautre a envie dabandonner, tant quon y est ? On peut se


permettre den perdre une autre, mais si vous tes trois nous laisser
tomber, cest fini. On pourrait sortir dans les rues pour rameuter de
nouvelles candidates, mais ce serait contraire au concept de lmission.
On ne veut pas rassembler des trangers pris au hasard, on veut des
gens qui se connaissent et se soutiennent mutuellement.
Dominic, assis ct delle, lui tapota lpaule avec douceur.
Euh, balbutia Zo en levant la main, hsitante comme une
colire intimide. En fait, la nounou a dmissionn ce matin. Et jai
beaucoup de nauses cause de ma grossesse. Et Calypso va passer ses
examens, elle a besoin de toute mon aide pour rviser. Je pensais que
jaurais eu le temps de participer lmission, mais maintenant que jai
entendu tout ce que a implique, je commence avoir des doutes
Un petit conseil, chrie, rpondit Daisy avec un sourire, quand tu
te trouves des excuses, contente-toi dune seule. Les autres ne servent
qu renchrir inutilement.
Donc je peux y aller ? demanda Zo, qui avait lair de solliciter une
dispense de sport.
videmment, ma chrie. Tu nes pas assigne rsidence ! Et
bonne chance avec la nounou et les exams. Je te comprends tout fait !
Les enfants passent toujours en premier.
Bella tait interloque. Elle ne sattendait absolument pas une
raction aussi douce et comprhensive de la part de Daisy. Ctait ce caractre imprvisible qui rendait lespce humaine si fascinante, mais
choisir, elle prfrait tout de mme savoir sur quel pied danser. Dans le
cas contraire (et ce salaud de Rick lui vint immdiatement lesprit),
ctait trop puisant.

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Une fois Zo partie, Daisy afficha pour la premire fois un vritable


sourire.
Bon ! Celle-l, je nen avais vraiment pas besoin ! dit-elle. Javais
dj Bella pour jouer la gentille fille raisonnable, Zo tait donc franchement superflue. Trs mignonne, dans le genre innocente petite femme
de banlieue tranquille, mais elle ne portera jamais que les vtements bien sages de chez Boden ou Brora Et le pire, cest quelle russira toujours faire croire au monde entier quelle a du style. Cest un vrai tour
de force, trs peu de femmes sen tirent aussi bien. Je navais aucune
ide de ce que jaurais pu faire avec elle Bref, le sujet est clos, passons
aux accessoires. Dominic ? Tu veux le faire, ou est-ce que je dois
Une armure, linterrompit-il en faisant sursauter tout le monde. Il
est important de voir les accessoires comme une armure
Oh, a fait du bien de schapper un peu ! scria Bella en sasseyant sur le sige passager de la petite Mercedes de Saul. Jtais sur le
point de suivre lexemple de Phyl et Zo !
Non ! Sil te plat, Bella, tu ne peux pas nous abandonner maintenant ! Je compte sur toi comme allie.
Contre Daisy ? Mais elle me terrifie !
Cest normal, elle fait cet effet tout le monde, sesclaffa-t-il. Je
crois que le mot le plus gentil pour la dcrire, ce serait cingle .
Hmm. Parfois, elle est seulement impolie, si je puis me permettre.
Vous avez lair dtre amis, donc jessaie davoir du tact, mais pour tre
franche, je prfre les gens qui se laissent dcouvrir. Je nai pas la
moindre ide de ce quelle pense de moi. Elle est parfois si infecte que je

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me dis que cest fini, que je nai pas tolrer a, et linstant daprs elle
est adorable !
a a toujours fait partie de son charme : elle te jette aux requins
avant de te lancer une boue de sauvetage.
Si tu essaies de me dire quelle a un bon fond, alors je te rpondrais quil est trs bien enfoui. Et Dominic ? Comment il arrive la
supporter ?
En se taisant, je suppose, et en la laissant parler pour deux. On
dirait que cest comme a que leur quipe fonctionne. Sans compter
quil lui est compltement dvou. Elle inspire beaucoup de loyaut une
fois quelle a laiss les gens percer sa carapace, expliqua Saul dune voix
tranquille en passant un immense portail mtallique couvert de panneaux signalant des systmes dalarme.
Bella se demanda sil ntait pas un peu en train de lui faire des reproches. En tout cas, elle nallait pas sexcuser parce que Daisy avait t,
pour le moment, mgre quatre-vingts pour cent. Comment tait-elle
cense deviner que Daisy avait un bon ct si elle ne le montrait pas ?
Nous y voil, annona Saul. Ce nest pas tout fait le plus beau btiment de louest londonien, mais, comme Daisy ne le dirait srement
pas, cest lintrieur qui compte.
Saul avait raison : ce ntait pas dans cet immense hangar de tles
ondules, enfoui au milieu de lhideuse friche industrielle entre les
lignes de chemin de fer, que la plupart des gens sattendraient trouver
un choix presque infini de meubles contemporains, y compris ceux des
designers les plus prestigieux.
Une fois lintrieur, Bella et Saul se trouvrent face des kilomtres carrs de meubles de toutes sortes. La premire section quils

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traversrent semblait tre une srie de salles de rception dentreprises,


chacune regroupant des bureaux, des tables et des canaps de
diffrentes poques. Certains bureaux taient occups, probablement
par des employs de lentrept qui se servaient du mobilier pour travailler jusqu ce que quelquun ait besoin de le louer.
Quest-ce quils font, si quelquun emporte les meubles limproviste ? demanda Bella en regardant une fille manger un sandwich en
tapant sur son clavier, assise derrire un bureau dune propret plus que
douteuse.
Ils dmnagent leurs affaires dans lunit d ct, je suppose, rpondit Saul en faisant signe un employ qui sactivait un peu plus loin.
a doit tre marrant de se demander tous les matins o on va sinstaller
pour travailler, mais dun autre ct, a me ferait de la peine si mon bureau disparaissait sans crier gare juste au moment o je commenais
my habituer Ah, cest ici, en haut de lescalier Viens voir a.
Il poussa une porte battante et gravit deux tages, invitant Bella le
suivre. Le mur de la cage descalier tait entirement recouvert de
tableaux encadrs. Bella eut le temps dapercevoir des scnes de bord de
mer, des paysages, une srie de portraits denfants, des eaux-fortes hogarthiennes, des uvres abstraites Puis ils passrent une nouvelle
porte.
Ce nest pas par l quon doit aller, mais jai pens que tu aimerais
voir les bizarreries de lendroit, dit Saul. Cest un vrai muse de
lphmre, ici.
On se serait cru dans le supermarch dun asile de fous, dont les rayonnages sans fin dbordaient non pas de nourriture mais dune foule

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dobjets htroclites tout ce dont on pouvait avoir besoin pour accessoiriser un film, du dbut du XXe sicle nos jours.
Ils ne font pas dans lantiquit, ici, expliqua Saul. Chaque magasin
sa spcialit.
Au dtour dune range, Bella dnicha toute une srie de distributeurs de chewing-gum. Il y en avait peut-tre une cinquantaine, tous
diffrents, tenant compagnie de vieilles radios, des mixeurs, des
poupes Barbie, des caisses enregistreuses, des lampes Quelques pas
plus loin, un lot accueillait au bas mot une centaine daspirateurs de diverses poques. Bella aperut, galement dissimul derrire une slection de tables en formica des annes 1960, un coin sombre trangement
peupl danimaux empaills.
Beurk, cest un vrai ! glapit Bella en caressant le dos dun gupard
aux babines retrousses.
Tout est rel, rpondit Saul. Cest incroyable, non ? Imagine-toi
travailler ici et trouver parfaitement normal quon te commande une
douzaine de pingouins empaills. Bon revenons nos moutons. Il faut
quon redescende cet escalier
Ltage infrieur tait presque entirement occup par dinnombrables ranges de chaises et de canaps. En haut dun rayonnage, Bella
repra des piles entires des clbres chaises Ghost transparentes de
Philippe Stark, de toutes les formes et de toutes les teintes. Le long dun
mur taient aligns des fauteuils Barcelona en cuir de toutes les
couleurs possibles et imaginables, et Bella reconnut les designs emblmatiques de Ron Arad, Charles Eames, Van de Rohe et beaucoup
dautres.
Waouh Ce nest pas

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a na pas grand-chose voir avec ton dpt-vente habituel ! sesclaffa Saul.


a, cest sr ! Jai plutt limpression de visiter un fantastique
muse de design contemporain ! Oh, regarde !
Emporte par lexcitation, Bella prit Saul par la main et lentrana
vers un canap rouge en forme de bouche.
Cest ce fameux canap en forme de lvres, reprit-elle. Il sappelle
Kiss , je crois.
Ils sassirent lun ct de lautre, mais Bella se sentit soudain intimide et mal laise, quand elle se rendit compte non seulement du nom
du canap, mais aussi du fait quelle avait pris Saul par la main et lavait
presque forc sy installer avec elle. Ctait un peu comme traner une
victime rticente sous le gui une soire de Nouvel An. Elle esprait
quil nallait pas se mprendre sur ses intentions : elle ne voulait pas
voir si ce canap tait un endroit agrable pour sembrasser. Certainement pas. Bien sr, Saul tait sduisant, mais aprs sa msaventure
avec Rick, la simple ide de sengager dans une nouvelle histoire sentimentale tait inenvisageable. Ce doit tre comme le rhume, songea-telle. Quand on la attrap, on reste immunis un certain temps contre
la rinfection. Elle esprait que cet tat durerait aussi longtemps que
possible ctait si reposant dtre clibataire et heureuse de ltre !
Euh, je suis dsole Je me suis un peu laiss emporter, dit-elle
en se relevant. Mais jadore cet endroit ! On y trouve des choses tellement incroyables et inattendues ! Je veux dire, on nest pas chez Ikea !
Ils ont aussi beaucoup dobjets mnagers ordinaires, dit Saul.
Lavantage de se fournir ici, cest que tous leurs articles sont prix
cotant. Du coup, cest souvent aussi bon march dacheter que de

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louer. Il y a toujours quelquun dans lquipe qui rcupre un ou deux


lments. Tu as repr quelque chose qui pourrait tintresser ?
La faisait-il marcher ? Peut-tre. Ses yeux brillaient dun petit air taquin. Fermement dcide rester srieuse et professionnelle, Bella parcourut du regard toute la longueur de lentrept.
Jaime assez le rose en velours, l-bas, mais jai limpression de
lavoir dj vu quelque part, dit-elle en dsignant un canap bas trs
lgant, aux lignes simples et raffines.
Il vient dune mission de Jonathan Ross qui sest termine il y a
deux ans. Cet endroit est une vritable maison de retraite pour fauteuils
de talk-show.
Ah, bien sr ! Et a, ce sont les fauteuils Designers Guild de la
zone dinterview du Live 8 ! Je men souviens, parce que je les aimais
beaucoup lpoque. Jadore les tissus aux couleurs trs vives.
Malheureusement, il faut quon choisisse quelque chose de sobre,
pour ne pas dtourner lattention des spectateurs. Sinon, jaurais bien
pris un canap de chez Squint, tout en patchwork, qui allie des couleurs
trs vives une structure traditionnelle. Un meuble excentrique et bariol se serait trs bien accord avec ton intrieur.
Je trouve aussi. Mais on ne devrait pas chercher du rouge-brun ?
Pour remonter le moral Fliss ?
Saul secoua la tte.
Elle est bien gentille, mais pas de rouge. Dsol, Fliss !
Une couleur lavande fonce se trouva tre un bon compromis : tous
deux tombrent daccord sur un canap qui ressemblait une longue
range de pneus lgrement incurve, si tant est quune telle chose pt
exister en velours violet clair. Saul demanda Bella de sy asseoir un

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instant pour sassurer quil tait la fois suffisamment bas pour que les
pieds de Jane ne se balancent pas dans le vide, et assez peu profond
pour quelles puissent sy adosser sans senfoncer lourdement dans les
coussins. Il tait parfait. Saul sarrangea avec une employe de lentrept. Ds lors, la balade neut plus rien de professionnel.
Jespre que Fliss va approuver notre choix, dit Bella dun air taquin en montant en voiture.
Oh, probablement pas. Et Daisy non plus ne va pas tre contente,
rpondit Saul en mettant en marche le moteur. Les gens sont toujours
persuads quils feraient de bons dcorateurs. Les clients ne se mlent
pas des travaux techniques compliqus, il ny en a pas un pour nous
dire : Vous tes sr de vous, pour les clairages au tungstne ? On
prfre le HMI. , ou encore : Vous pensez quune lentille 9/8 est
vraiment approprie pour cette scne ? , ou : Ce serait peut-tre plus
pratique avec une Western Dolly , parce quils nont pas la moindre
ide de ce dont il sagit. En revanche, quand il est question de choisir
une couleur sur un nuancier ou de dcider sil faut des stores ou des
rideaux, ils ont tous une opinion ! La prochaine fois que tu vois une
mission de tl rcente, ou mme une pub, regarde la quantit de beige
prsente dans le dcor : une fois que tout le monde a donn son avis au
directeur artistique, cest la seule couleur qui reste, fade, terne, insipide.
Eh, ajouta-t-il dun ton beaucoup plus gai, il est dj 13 heures passes !
Si on allait dans un pub pour manger un morceau ? Tu dois mourir de
faim.
Hmm, oui, un peu, admit-elle. Je nai pas os goter un seul de
mes brownies, javais trop peur que Dominic me donne une tape sur le
poignet.

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Oh, il ne taurait rien dit. Il taime bien.


Vraiment ? Dans ce cas, il devrait laisser sexprimer son ct amical un peu plus souvent. Enfin, comme on le disait tout lheure, cest
vrai que a ne doit pas tre facile quand on travaille avec Daisy.
Oh, pas facile est un doux euphmisme, tu peux me croire !
tonnamment, il y avait quelques places libres la terrasse du London Apprentice, au bord de la Tamise. La journe tait si belle et chaude
que mme prs de 14 heures, la plupart des tables extrieures taient
encore prises. Saul envoya Bella occuper une table quun groupe de
jeunes hommes en costume venait de librer, puis entra chercher des
boissons et demander ce quil y avait comme nourriture.
En lattendant, Bella se plongea dans la contemplation de la Tamise.
Leau semblait presque stagnante, et le niveau tait trs bas : si on ne
craignait pas la vase, on devait pouvoir marcher jusqu la petite le perdue au milieu du courant.
Spritzer pour toi ! Jai pris deux sandwichs la salade de crevettes, jespre que a ne te drange pas. Javais peur quils ferment la
sandwicherie si on attendait plus longtemps. Je peux modifier la commande, si tu veux.
Non, cest parfait. Sant !
lmission, dit Saul en faisant tinter son verre contre le sien.
Jespre que tu ne dtesteras pas toute lquipe quand on en aura
termin !
Bella clata de rire, mais Saul resta srieux.
Je ne plaisante pas, dit-il. a peut devenir trs tendu, lambiance
des missions de tl. Dans le pire des cas, tout le monde snerve tellement quon a limpression que le plateau de tournage est un bocal

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poissons en bullition. a ne me plairait pas du tout, si on ne restait pas


amis.
Bella sentit son cur semballer. Il ne devrait pas la regarder comme
a. Elle tait immunise, ou du moins cense ltre Et jamais plus elle
ne se laisserait entraner dans une histoire avec un homme mari. Elle
se remit en tte limage de Saul et de sa vie tellement parfaite, avec sa
femme sublime (la mre de la jolie Fliss) et sa maison design. Bien entendu, elle ne connaissait ni lune ni lautre dans la ralit, mais ctait
une technique trs efficace pour garder les pieds sur terre. Ce quelle
sapprtait lui demander tait cens avoir le mme effet, et il sagissait
aprs tout dune question qui devait venir tout naturellement lors dune
discussion amicale. Une fois quelle laurait pose, elle pourrait aussi lui
demander pourquoi Fliss disait ne pas le connatre alors quil tait son
beau-pre.
Et donc ta femme elle est dans le mtier, elle aussi ?
Euh en fait, non
Trs calme, Saul contemplait llot pos sur la Tamise. Il hsita un instant. Au loin, Bella entendit un canard cancaner. Le bruit lui voqua le
rire dune vieille folle.
Non, finit par lcher Saul, elle nest pas dans le mtier. Elle est
morte.

Chapitre 10

Une demi-douzaine de canards se joignirent aux caqutements du


premier. Bella eut envie de leur dire de la fermer. Lheure tait grave.
Oh, Saul, je suis
dsole, acheva-t-il avec un petit sourire triste. Je sais. Tout le
monde est dsol.
Bella avait souvent observ ce type de comportement chez les gens
qui avaient su se remettre de la mort dun proche : ils se montraient
doux et rassurants, comme si ctait eux de faire en sorte que les
autres se sentent mieux, et non linverse.
Je suppose quil ny a pas grand-chose dautre dire, poursuivit-il.
En Angleterre, on ne sait pas trop quoi faire de la mort, cest un sujet
tabou. Je vais donc me dpcher de te dire tout ce que tu as srement
envie de me demander, comme a, on en sera dbarrasss.
Il sinterrompit pour prendre une grande inspiration et se lana :
Cest arriv il y a des annes Bientt six ans. Cest une histoire
tristement ordinaire. Lucy sest trouv une grosseur ; tout le monde
disait que a ne pouvait pas tre srieux, et elle a longtemps hsit avant
de faire des tests. Cependant, quand elle les a faits, il sest avr que

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ctait un cancer du sein. Elle a subi une mammectomie, une chimio,


des tas de traitements de pointe, et tout le monde a encore prtendu que
tout allait bien se passer. Sauf que a na pas t le cas : quand on est
jeune, si le cancer sinstalle, il se propage une vitesse fulgurante. Et l,
cest termin. Elle avait trente-neuf ans quand elle est morte. Au dbut
de sa maladie, elle plaisantait avec a. Elle narrtait pas de dire que si la
vie commenait rellement quarante ans, ce serait trs bien pour elle
Lucy a toujours eu un remarquable sens de lironie !
Elle tait si jeune
Bella se dtesta aussitt pour avoir profr une telle vidence, mais
comme Saul lavait si bien fait remarquer, il nexistait pas de phrase
approprie.
Trop jeune, acquiesa-t-il, mais quel que soit lge, cest une manire horrible de partir.
Donc maintenant, tu es
Seul, oui. Jhabite au-dessus de mon bureau de Soho. Petit petit,
jai russi acheter tout le btiment. Jaime beaucoup vivre lendroit
o je travaille, a me donne limpression dtre toujours au cur de laction. Il y a un jardin sur le toit, o je monte mvader quand jen ai assez
de la ville. Jadore passer du temps l-haut, avec mes plantes et les
oiseaux. Jai fini par me rendre compte, aprs quelques tentatives
rates, que je ntais pas fait pour vivre en couple. Je suis plus heureux
seul. Jaime lespace, la tranquillit, pouvoir me couper dun travail qui
consiste principalement discuter de choses futiles et insignifiantes
Je naurais peut-tre pas le mme ressenti si je travaillais aux infos ou
pour un magazine dactualits, mais jai parfois limpression que crer
des missions de tl nest pas vraiment un mtier dadulte Enfin

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voil, je tai parl de moi, conclut-il brutalement larrive des sandwichs. Maintenant, ton tour. Quest-ce qui est arriv monsieur
Bella ? Est-ce quil est seulement parti quelque part ? Ah ctait lui,
lhomme qui ta fait pleurer quand je tai vue pour la premire fois ?
Une tincelle dans son regard indiqua Bella que sur lchelle des
opinions, ce quil pensait de James devait se situer aux alentours de
cest un connard .
Oui. Ctait James. Mais a fait longtemps quon est divorcs, trs
longtemps. Il est parti dimbourg avec quelquun qui correspondait
mieux que moi ses critres de maniaque de lhygine. Le problme,
cest que depuis quelques jours, il est de retour dans la rgion il sest
mut , comme il dit et il remue les eaux troubles de ma vie ds quil
en a loccasion. Si je lcoutais, je devrais bientt minstaller dans une
maison de retraite et passer mes dernires annes vgter dans une
cage aseptise. Il
Bella hsita. Saul avait-il envie den savoir plus ? Devait-elle tout lui
raconter ? Probablement pas, mais puisquil avait partag avec elle une
histoire aussi personnelle que la mort de sa femme, a lui semblait
quitable.
Il veut librer les liquidits de notre proprit conjointe ,
comme il dit.
Prononcer les mots elle-mme ne laida pas trouver la formulation
de James moins ridicule que la premire fois quelle lavait entendue.
Saul parut la fois intrigu et amus.
Et en clair, a veut dire ?
Il veut vendre la maison et rcuprer la moiti des bnfices. a
fait dix ans quil ne vit plus ici. Oh !

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Elle dissimula son visage dans ses mains, submerge par une
brusque vague de mlancolie.
coute, je suis dsole, reprit-elle. Je nai pas envie de te faire
subir mes jrmiades. Cest tellement superficiel par rapport ce que tu
viens de me raconter.
Non, continue tu as le droit den parler. a mintresse toujours
dcouter les histoires des autres. Tu as dit quil tait parti sinstaller ailleurs et que vous tiez divorcs depuis des annes. a mtonnerait quil
puisse
En fait, on navait rien dcid au sujet de la proprit, parce que
ctait l que les enfants vivaient et quon ne voulait pas quils perdent
leur maison en mme temps que leur pre. Maintenant quils ont
grandi, il est de retour pour encaisser sa part, un peu comme la fe
Carabosse qui revient activer le mauvais sort quelle a jet des annes
auparavant. Cest pour a que quand tu nous as propos de nous impliquer dans ce projet dmission, jai saut sur loccasion : a me permet
de penser autre chose, au moins pour un moment. Depuis quelques
semaines, jai limpression que tout va de travers dans ma vie, conclutelle avec un petit rire.
Mortifie, elle sentit ses yeux semplir de larmes. Quelle navet
davoir cru pouvoir mettre de ct ses soucis dargent, son travail rduit
aux trois quarts, son avenir incertain et ce foutu James ! Grattez la surface Et pour couronner le tout, ctait la deuxime fois que Saul la voyait pleurer. Il devait la prendre pour une vraie mauviette.
Jaimerais que tu sortes avec moi, dit brusquement Saul en lui
prenant la main. Pour un dner. Quest-ce que tu dirais dun soir, en fin
de semaine ?

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Bella sessuya les yeux avec le dos de son autre main, dj


rassrne. Elle allait devoir surveiller cette nouvelle tendance lhypermotivit, en esprant que ce ntait quun incident isol li ce que
Saul venait de lui raconter. Au moins, a lui permettait de mettre en
perspective la ridicule trahison new-yorkaise de Rick.
Je suis dsole, ctait un peu inattendu ! Je ne suis vraiment pas
du genre pleurer pour un rien.
Elle avait la voix tremblante et se sentait un peu bte. Il tait
vraiment gentil de lavoir aussitt prise en piti et invite sortir, mais
que pouvait-elle bien rpondre ? Si elle refusait, il allait penser quelle
ne lapprciait pas assez pour un banal dner entre amis ce qui tait
faux, videmment : aprs tout, ntait-elle pas dj en train de djeuner
avec lui ? Mais si elle disait oui, il se retrouverait coinc avec elle
pendant toute une soire cause dun simple lan de gentillesse.
Voulait-il rellement sinfliger a ?
coute, tu nes pas oblig
Je sais, Bella. Je ne tinvite pas parce que jai piti de toi. Il sagit
dune soire amicale entre adultes clibataires, cest tout. Jaimerais
passer du temps avec toi sans avoir supporter Daisy, Dominic et tous
les autres. Ce serait un plaisir, pas une corve Enfin, si tu en as envie,
videmment. Oh et si tu es bien clibataire
Il sinterrompit et prit un air songeur.
Jai fait fausse route, cest a ? reprit-il. Tu vois quelquun ? Aprs
tout, a na rien dtonnant
Bella clata de rire.
Ah non, srement pas ! Ce serait plutt le contraire, en fait. Jai eu
une exprience qui ma bien refroidie rcemment, alors je nai pas

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lintention de mengager avec qui que ce soit avant longtemps. Donc


cest oui. Oui, jadorerais dner avec toi ! Merci de lavoir propos.
Mme si Aime avait parcouru les couloirs du lyce avec un hautparleur ou peint une annonce gante sur le terrain de football, la nouvelle naurait pu se rpandre plus vite.
Quest-ce quelle a fait ? Elle a coll une affiche dans le hall ? Elle
la crit au rouge lvres sur tous les miroirs des W.-C. ? demanda
Carly. Moi, sa place, je naurais pas voulu que a se sache. Tout le
monde est au courant ! On ne peut pas passer devant une porte ouverte
sans entendre : Oh la vache ! Tu as entendu la dernire ?
Carly crasa la pdale de frein pour laisser passer une Volvo, obligeant Molly sagripper la poigne de la portire. La jeune fille apprciait que son amie la dpose de temps en temps la maison aprs le lyce, mais seulement si les gros embouteillages des sorties dcoles lempchaient de rouler toute allure en bavardant sans prter attention
aux autres voitures et en gloussant chaque fois quelle ratait un changement de vitesse. Malgr tout, Carly parvenait toujours la surprendre.
Ce jour-l, elle lui avait ainsi annonc quAime tait enceinte et quelle
avait fait le test le matin mme, au lyce, entre les cours de maths et de
dessin technique. Le monde entier semblait tre au courant, mais ctait
la premire fois que Molly entendait la nouvelle probablement parce
quelle stait enferme tout laprs-midi la bibliothque pour travailler sur Hamlet (un mec trs ennuyeux et gocentrique, son humble
avis).
Elle doit penser que a la rend intressante, supposa Molly. Tu
sais bien quelle adore se mettre en scne. Mais du coup, elle compte

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garder le bb ? Elle va devenir une promeneuse de landau, comme Lisa


Page ? Cest dommage Aime est une trane et une emmerdeuse, on
est tous daccord l-dessus, mais elle est plutt intelligente. Elle devait
dposer un dossier pour Cambridge.
Pourtant, Molly naurait pu nier quelle avait prouv un petit plaisir
mesquin lannonce de la nouvelle. Si Aime tait enceinte, elle serait
probablement trop occupe avec ses nauses pour songer sattaquer
aux petits amis des autres. Comme le disait sa grand-mre, elle y perdrait srement des plumes. Dailleurs, est-ce que les garons sintresseraient toujours elle ? Peut-tre auraient-ils peur de devoir assumer de quelconques responsabilits paternelles sils commenaient
coucher avec elle, mme aprs coup. Peut-tre craindraient-ils quelle
leur mette le grappin dessus et leur demande de servir de pre au bb.
Oui la plupart allaient garder leurs distances, prsent.
Hmm je ne crois pas quelle ait parl de le garder. En tout cas,
tout le monde a un avis diffrent. Personnellement, je pense que si elle
avait voulu avorter, elle nen aurait pas parl et serait juste alle discrtement voir un mdecin. Tu ne crois pas ?
Je pense que cest un peu nul de sa part de lavoir annonc toute
lcole avant den parler ses parents. Mais elle a peut-tre envoy un
texto sa mre ds quelle a eu le rsultat. Tu imagines ? Slt mam, suis
enc1t. A+. La mienne serait devenue dingue.
La mienne aussi. Il ny aurait mme pas eu de mot pour dcrire sa
raction.
Et sinon, on sait qui est le pre ? demanda Molly en gloussant.
moins quil y ait une liste ?

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Mystre, dit Carly avec un sourire. Pour la liste, je crois que a


irait plus vite den faire une avec ceux qui nont pas couch avec elle.
Cest clair. part Giles, je ne vois mme pas qui on pourrait
mettre dedans. Cela dit, peut-tre que le pre nest pas du lyce. Aime
narrte pas de dire quelle sort en bote pour se chercher des mecs plus
matures. Si a se trouve, elle ne faisait que sentraner sur les gars du lyce, comme quand on apprend faire du ski sur les pistes pour
dbutants.
Ah ouais, cest srement a. Elle a d se dnicher un vieux pigeon
plein aux as.
Carly freina brusquement en arrivant au croisement : elle avait dcid au dernier moment que le feu orange tait trs mr et quil valait
mieux viter de tenter le diable.
Plein aux as peut-tre, mais pas trs prudent ! sesclaffa Molly. La
mettre enceinte ! Mais quel crtin !
La maison semblait grouiller de monde. Saul dposa Bella devant le
portail et repartit aussitt pour son bureau de Soho, o une runion lattendait. Bella avait prvu de sortir faire quelques courses pour remplir
ses placards vides, mais elle allait dabord tre oblige de faire dplacer
deux camions qui bloquaient sa Mini. La porte dentre tait grande
ouverte, et des dizaines de cbles couraient travers la maison. En
entrant dans la cuisine, elle aperut dans le jardin deux jeunes hommes
bien btis occups installer un immense palmier au milieu dun parterre de fleurs. Keith le chat supervisait les oprations, assis sur la barrire, furieux quon et ainsi envahi son territoire. Bella le comprenait :
le plan de travail tait couvert de tasses de caf et de sucre en poudre, et

192/358

elle avait la dsolante certitude que si elle regardait dans le frigo et


quelle avait la chance dy dnicher une bouteille de lait, celle-ci ne serait
mme pas assez remplie pour agrmenter la petite tasse de th dont elle
avait tant besoin.
Elle ne put trouver Shirley et Molly nulle part, ce qui signifiait que la
maison pouvait trs bien avoir t ouverte pendant des heures cette
quipe de parfaits trangers. cet instant, Bella avait beau apprcier
Saul, elle aurait renonc avec joie ce projet stupide, jet tout ce beau
monde dehors et claqu la porte derrire eux. Voil donc lide que Saul
se faisait du drangement minimum ? len croire, elle pourrait sans
problme vivre la maison le temps du tournage. Mais bien sr ! Qui
tait le responsable du chantier ? Nick devait bien tre quelque part !
Elle avait deux mots lui dire.
Pardon, ma belle, est-ce que tu pourrais te dcaler un peu sur la
gauche ? Jai besoin de la bouilloire.
Un gros barbu au tee-shirt tach de sueur venait dapparatre devant
elle, lui bouchant la vue sur les travaux en cours dans le jardin.
Ma belle ? aboya-t-elle. Et qui tes-vous, si je puis me permettre, pour vous servir comme bon vous semble de mes appareils de
cuisine ?
peine avait-elle prononc ces mots quelle les regrettait dj.
Comme elle avait lair snob ! Elle les voyait dj, au pub ct de la
rivire, avec leurs pintes de bire, en train de se moquer delle et de ses
bla-bla-bla mes appareils de cuisine ! Et elle ne pourrait pas leur en
vouloir. Toutefois, pour le moment, le pauvre homme avait seulement
lair dconcert.

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Euh je suis de la compagnie de jardinage Green Piece jinstalle


quelques plantes pour le tournage Et vous tes ?
Je mappelle Bella. Jhabite ici. Cest ma maison. Il ne devait pas y
avoir un camion dapprovisionnement ? Je nai pas prvu de nourrir
cinq cents personnes !
Nick dboucha du couloir, arm dune scie et dun gros tournevis.
Salut, Bella. Je suis dsol pour tout ce bazar, je te promets que
tout sera nickel dici une heure. Le camion-cantine nest prvu que pour
la dure du tournage, mais tu nas pas linquiter, on nest pas venus
les mains vides !
Dun geste thtral, il ouvrit le frigo et dvoila des bouteilles de lait
de toutes sortes, depuis le lait entier jusquau bio crm. Il y avait aussi
de nouveaux sachets de th, du caf et une bote de biscuits poss ct
de la bouilloire.
Il y en a pour tous les gots, du th la camomille de Dominic au
Nescaf des lectriciens, annona-t-il.
Pour la deuxime fois de la journe, Bella se sentit au bord des
larmes. Quest-ce qui ne va pas chez moi ? se demanda-t-elle. Ctait
peut-tre seulement cause de la faon dont lquipe avait investi les
lieux. Tout ce remue-mnage lui donnait un avant-got de ce quelle ressentirait lors du dmnagement : la moiti des meubles de cuisine avait
disparu, des botes en carton sentassaient dans toutes les pices, des
trangers saffairaient un peu partout au rez-de-chausse Elle avait
limpression de ne plus tre sa place dans sa propre maison. Il ne
manquait plus que James arrive comme une fleur, lui tende un chque
dun montant ridicule et exige quelle lui remette ses cls.

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Pendant quelle broyait du noir, le grand costaud de chez Green


Piece avait diligemment rinc une demi-douzaine de tasses et fait du
th.
Jen ai aussi fait un pour vous, ma belle, proposa-t-il gentiment.
On dirait que vous en avez besoin.
Merci, a va me faire du bien, rpondit-elle en acceptant une tasse
dun th si fort quon aurait pu y faire trotter une souris , comme
disait toujours la mre de James.
Elle accepta galement une poigne de biscuits au chocolat, bien
contente de pouvoir se rconforter en grignotant quelque chose de
sucr.
Elle emporta le th dans son bureau ltage, ferma la porte et alluma son ordinateur pour consulter ses mails et faire une partie de solitaire. Enfin tranquille ! Au moins, l-haut, tout tait comme dhabitude,
mme si elle entendait des cris et des chocs sourds venant du rez-dechausse. Au matin, la maison tait parfaitement normale, et Bella avait
eu limpression que a convenait lquipe. Quest-ce quils pouvaient
bien avoir trouv faire ? Probablement une tche ultra-technique et incomprhensible. Et pourquoi narrtaient-ils pas dentrer et de sortir
des W.-C. ? La chasse deau fonctionnait presque en continu et ce
ntait pas peu dire, tant donn que tous les techniciens taient des
hommes. ce train-l, elle allait devoir acheter un lot de papier hyginique de taille industrielle, et elle ne se gnerait pas pour prsenter la
note la production !
Dans un monde idal, elle aurait pris un bon bain dlassant avant de
sallonger sur son lit, seulement vtue dune lotion pour le corps et de sa
robe de chambre en soie, pour regarder une mission comme Cherche

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maison la campagne. Elle avait toujours trouv a trs relaxant, de


perdre son temps admirer de belles demeures niches dans des rgions recules o elle naurait jamais envie de sinstaller mme si elle
se surprenait parfois tre un peu tente. Cependant, ce jour-l, sans
raison apparente, elle se sentait particulirement vulnrable lide de
se laisser aller un petit plaisir aussi intime alors quune horde dinconnus mettaient sac tout son rez-de-chausse. Comment tait-elle cense
se dtendre ? tout moment, lun deux pouvait trs bien monter
ltage et frapper la porte en sexcusant de la dranger, pour lui demander o se trouvait la bote fusibles ou le robinet du jardin.
Bella ? Tu es l ? On ma dit que tu tais monte.
Bon, au moins, ctait une voix familire et amicale. Jane frappa la
porte et la poussa prudemment de quelques centimtres.
Salut, Jane. Tu peux entrer. Tout va bien ? Sil te plat, ne me dis
pas que toi aussi, tu laisses tomber lmission. Je ne pourrais pas supporter dtre seule avec Dina. Et Daisy pterait un cble.
Non, non, a va, je suis toujours rsigne me faire humilier en
public. Je suis seulement venue te demander si tu avais envie de venir
manger chez moi ce soir. Mes hommes sont partis assister un match
de foot, et je vais passer la soire toute seule si tu ne viens pas. Tu peux
videmment emmener Shirley et Molly. a vous sortira un peu de ce
chantier. a doit tre infernal de vivre l-dedans, mme si je dois bien
admettre que jaime beaucoup le look marcel et ceinture outils des
techniciens.
Jane entra dans la pice, sinstalla sur un vieux fauteuil en osier et
commena fabriquer un minuscule avion en papier avec un post-it.

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Cest vrai quen ce moment, ce nest pas la joie, soupira Bella. Je


viens peine de rentrer, je suis grincheuse et fatigue Ils disent quils
vont bientt partir, mais rien qu lide de cuisiner Et je ne suis mme
pas alle faire les courses. Oh, bon sang, je me sens tellement perdue
Merci, Jane je me fais une joie daccepter ton invitation.
Jai limpression que tu acceptes un peu trop de choses, en ce moment, dit Jane. coute, je vais y aller et te laisser tranquille. Je suis
seulement passe en coup de vent pour tinviter, en rentrant de promener le chien. Donc prends une douche, ou quelque chose, et
Rhaaa ! Tu es en train de me dire que je suis sale et que je pue la
sueur ?
Elle repensa Saul. Moins dune heure auparavant, elle avait partag
avec lui lespace intime de sa voiture. Il stait pench vers elle et lavait
embrasse pour lui dire au revoir. Un baiser trs bref. Ctait pouvantable : elle avait eu une panne de dodorant avant mme leur premier
rendez-vous ! Heureusement, elle ne lenvisageait pas comme un
rendez-vous galant. Srement pas. Elle avait t trs claire quand il
lavait invite. Mais tout de mme
Non, bien sr que non, rpondit Jane. Je me suis simplement dit
que a pourrait te dstresser !
Ah, tu me rassures. Bon, ds que jaurai entendu claquer la porte
dentre et que le dernier technicien sera parti, je prendrai un long bain
dlassant. Je ne sais pas o sont Molly et ma mre, mais la famille, cest
comme les chats : elles reviendront quand elles auront faim.
Elle billa et se passa les mains dans les cheveux. Ils taient lgrement poisseux, un bon shampooing ne leur ferait pas de mal. Elle se demanda quel genre de coiffure Dominic avait prvu pour elle. Elle

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trouvait ses cheveux trs bien comme ils taient, mi-longs et dun blond
moyen, avec un lger dgrad qui lui retombait doucement dans le cou.
Pour elle, le pire des scnarios serait quil dcide de lui faire une
mignonne petite coupe la garonne. Ce ntait vraiment pas une bonne
ide, moins davoir un cou aussi fin que celui dAudrey Hepburn et le
visage aussi dlicat que Mia Farrow au sommet de sa gloire (et qui
pouvait sen vanter, pass quarante ans ?).
Bon, jy vais ! dit Jane en se levant pour jeter son avion sur les
jardiniers qui travaillaient en dessous de la fentre. On se voit plus tard.
Tu peux venir quand tu veux, je vais juste faire un chili, rien de bien
compliqu.
Daccord, merci beaucoup, Jane. Japporterai une bouteille de vin.
Rester allonge une vingtaine de minutes dans une eau tide et parfume lui avait fait un bien fou. Bella se sentait nettement plus dtendue
tandis quelle sessuyait les cheveux tout en sortant dun tiroir ses plus
beaux sous-vtements (Elle Macpherson, dentelle noire sur satin bleu).
Puis elle les rangea machinalement et choisit un ensemble Marks &
Spencer beige pois roses, un peu plus simple mais toujours trs joli.
Oh ! Mais quest-ce qui me prend ?
Elle se laissa tomber sur le lit, choque par lide qui venait dentrer
par effraction dans son esprit. Non, elle nallait pas porter lensemble
Elle Macpherson pour sa soire avec Saul ! Pas pour ce genre de rendezvous. Dner avec Saul ne voulait pas dire quelle sortait avec Saul. Je
ne dois pas me laisser dominer par ma salope intrieure, sadmonestat-elle. Malgr tout, elle dcida que les sous-vtements beige et rose
iraient mieux avec sa robe Banana Republic bleue pois blancs. Il ny a

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rien de plus vulgaire que de porter de la dentelle noire sous un tissu


clair, se raisonna-t-elle en agrafant son soutien-gorge.
Ah, le bonheur de vivre dans un foyer normal ! Quelle paix ! sextasia Bella tandis que Jane leur servait quatre verres de pinot gris. Jai
t folle daccepter de les laisser utiliser la maison. Il y a des cbles, des
projecteurs et des grosses botes grises un peu partout. Quest-ce quon
ne ferait pas pour de largent !
Cest vrai que si tu es dsespre au point de trouver ma maison
normale, dit Jane en parcourant des yeux sa grande cuisine-salle
manger familiale. Jai limpression que cette pice est devenue un entrept pour tout ce que les garons ont laiss tomber mais pourraient
vouloir reprendre un jour.
De fait, une guitare tait cale contre le canap ; de vieilles baskets
gisaient au hasard derrire la porte ; sur une commode, on avait entass
des cbles dordinateur, une Wii et des CD En revanche, dans le coin
repas, tout tait impeccable : la table, orne de bougies et de serviettes
roses, tait trs joliment dresse, et une porte-fentre ouverte sur le
jardin laissait se rpandre dans la pice lodeur enttante des phlox
nocturnes.
Le mari de Jane et leurs ados taient de sortie. Partis voir Chelsea affronter Manchester domicile, ils ne risquaient pas dtre de retour avant une heure avance de la nuit. Dautant que quelques buts de dbut
de match promettaient une victoire facile de Chelsea, ce qui signifiait
une longue clbration aprs le match et une rentre tardive.
Je me suis dit quon pourrait manger a avec des pommes de terre
en robe des champs et de la crme frache. Jen ai de lallge pour celles

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qui ont peur que les camras leur fassent prendre cinq kilos, dit Jane en
sortant du frigo un grand bol de salade.
Tu tes donn beaucoup de mal, constata Shirley.
Mais non, ce nest pas grand-chose. Jai prpar de quoi nourrir
un rgiment, comme a, je pourrai congeler les restes pour une
prochaine fois. En tout cas, je suis bien contente de vous avoir. Sans
vous, jaurais pass la soire toute seule, zapper sur des missions de
relooking et stresser en me demandant ce quils vont nous faire subir.
Je vous jure, si cette Daisy essaie de me faire avaler que les couleurs
vives vont avec mes cheveux roux, jabandonne ! Et jespre quelle ne va
pas vouloir nous changer en clones delle-mme. Je nai pas envie de
ressembler un perroquet compltement tar.
Elle fait peur, tu ne trouves pas ? dit Bella. Si les vtements que tu
portes sont censs dire quel genre de personne tu es, pas tonnant que
Dominic ose peine ouvrir la bouche.
Il est amoureux delle, dclara Shirley. Le premier imbcile venu
serait capable de remarquer a.
Ah bon ? Vraiment ? stonna Jane.
Je navais rien vu Quest-ce qui te fait dire a ? demanda Bella.
Je ne les ai aperus que trs brivement lautre jour, mais a crve
les yeux. Il narrte pas de la regarder. Et o quelle aille, il est toujours
l. Tu regarderas mieux, la prochaine fois. Cela dit, je pense aussi quelle
lui fait peur.
Elle a compltement le dessus sur lui, commenta Bella. Mais nous,
on ne va pas se laisser faire, hein Jane ?
Bella tait anxieuse, de nouveau submerge par la certitude que
toute cette histoire ntait quune erreur stupide, une perte de temps qui

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naurait dautre rsultat que de les faire passer pour une bande de
nouilles en prime time.
Bien sr que non, la rassura Jane. Personne ne me forcera me
mettre un coquetier sur la tte, mme sil y a Prada grav dessus ! Et
si elle te fait mettre une jupe-boule qui te fait un cul de la taille dune
plante, je te larracherai avec un couteau pain sil le faut !
Franchement, dit Shirley, je ne comprends pas pourquoi vous
vous prenez autant la tte. Vous auriez pu tout simplement refuser, mais
vous ne lavez pas fait, alors arrtez de vous plaindre. Aprs tout, ce ne
sont que des vtements. a na pas beaucoup dimportance.
Cest facile dire, pour toi, rpondit Bella. Tu es tellement sre de
tes tenues que mme Daisy narriverait pas te faire douter.
Mamie est la seule de la famille qui a vraiment la classe, intervint
Molly. a rend toujours super bien, ce quelle porte. On dirait des tenues
de crateur.
Cest parce que jai appris faire trs attention ce que jachte, fit
remarquer Shirley. Et merci, ma chrie, cest trs gentil toi. Quand je
serai morte, tu hriteras de tout mon argent.
Oui, merci Molly, la taquina Bella. Merci de me faire passer pour
une souillon !
Mais non, tu nen es pas l. Tu es bien, juste bien !
Moi, je suis alle chez Rigby & Peller, dit Jane, qui tait partie
chercher une salade de tomates. Jai hypothqu mon me pour acheter
des sous-vtements avec un tel maintien que je ne pourrai rien avaler
quand je les porterai, parce que mon appareil digestif sera totalement
compress. Daisy et Dominic pourront dire tout ce quils veulent, je
men fous. Allez, on mange !

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Je nai pas cours demain aprs-midi, dit Molly Bella. a te


drange si je reste la maison pour voir le dbut du tournage ? Tu mas
bien dit que vous commenciez demain ? Je te promets que je serai
discrte.
Mais a va me mettre mal laise si tu me regardes tout foirer et
me ridiculiser ! plaisanta Bella. Tu ne prfres pas aller travailler la
bibliothque avec ton ordinateur ? Ou rester dans ta chambre, si le bruit
ne te drange pas ?
Oh, laisse-la regarder, ce sera instructif, plaida Shirley. Tous les
jeunes veulent passer la tl, de nos jours. Avec un peu de chance, a
va len dgoter.
Je suis toujours l, tu sais, dit Molly en remplissant de crme
frache sa pomme de terre. Miam, a sent bon !
Bon, je suppose que tu pourras rester regarder, si tu ne te mets
pas dans nos pattes. Tu nauras qu demander Saul. Demain, on soccupe des couleurs. Daisy va faire intervenir quelquun qui va nous dire
quelles teintes nous vont le mieux. Humiliation numro un : on ne doit
pas porter de maquillage et on doit se plaquer les cheveux en arrire
avec un bandeau blanc.
Je trouve que cest une trs bonne ide, dit Shirley. Au moins,
quand tu en sauras davantage sur les couleurs, tu pourras arrter de
mettre du noir. Si quelquun dautre te dit que a te donne mauvaise
mine, tu finiras peut-tre par le croire.
Merci, maman, mais on me la dj dit, sesclaffa Bella. Ne tinquite pas, jai bien compris le message.

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Il ne faut pas quon boive trop, dit Jane en remplissant leurs


verres.
Elles ntaient plus que trois, Molly ayant prfr rentrer la maison
pour voir un film culte de science-fiction qui passait la tl.
a va dj tre assez dur de se faire filmer sans maquillage,
poursuivit-elle. Pas besoin daggraver les choses avec une gueule de
bois.
Oh, a devrait passer avec un peu de crme hydratante et une
bonne dose de cet incroyable Baume Beaut clair de Clarins, conseilla
Shirley. a ne compte pas comme du maquillage, mais a va bien vous
raffermir la peau. Je ne jure plus que par ce produit.
Merci du conseil, dit Bella, soudain dcourage la perspective de
ce qui lattendait. On est folles davoir accept a. Je dteste lide,
maintenant, mme si jai pass un trs bon moment avec Saul au magasin daccessoires
Ah Alors, a sest pass comment ? Je suis sre quil taime bien ! la taquina Jane en lui donnant un petit coup de coude.
Moi aussi, je laime bien. Mais pas de cette manire.
Je pense que lui, il taime bien de cette manire, gloussa Jane. Il
ne te regarde pas avec les mmes yeux que Dina et moi !
Tu te fais des ides, protesta Bella. En plus
Elle hsita. La conversation quils avaient eue au pub lui semblait
trs loin, mais lintimit du sujet tait toujours frache dans son esprit.
Quoi, en plus ? Il est mari ? Oh non, pas encore un ! grogna Jane.
Comment a, encore un ? demanda Shirley.

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Peu importe, maman. Ctait une autre de mes erreurs stupides.


Non, Saul nest pas mari. Enfin, il la t mais elle est morte. Il y a des
annes.
Et il ne sest pas remari ? Il ntait pas heureux ? la pressa
Shirley.
Euh En fait, je ne crois pas que jaurais d vous en parler. Il ma
dit quil tait seul. Clibataire. Cest tout ce que je sais. En revanche, il a
eu lair de dire quils avaient t trs heureux ensemble.
Hum, fit Shirley dun air songeur. Cest bizarre. Avec le temps, jai
remarqu que les hommes qui perdent leur femme aprs un mariage
heureux ont tendance se remarier trs rapidement, ou au moins sinstaller avec quelquun. Ils veulent retrouver au plus vite le bonheur
quils ont perdu. Du coup, beaucoup se prcipitent et sengagent avec la
premire venue.
Mais ils doivent bien parfois avoir limpression quils ne supporteront pas de perdre encore quelquun ou que personne ne pourra galer
leur premire femme, fit remarquer Bella. a ne pourrait pas produire
leffet inverse et les pousser fuir les relations stables ?
a pourrait, approuva Shirley, mais aprs la priode de deuil, ceux
qui taient vraiment heureux se rendent compte que le fait dtre mari
leur manque presque autant que la personne elle-mme. Le partage, les
rires, la complicit
Et la cuisine, la lessive, et tout le reste ! plaisanta Bella.
Et le sexe, surenchrit Jane.
Oui, le sexe. Un bel homme peut avoir tout le sexe quil veut, mais
le genre de relation o on ne veut pas tre seul aussitt aprs et o on

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veut que la partenaire reste au lieu de rentrer chez elle a, cest autre
chose !
Enfin, dit Bella en finissant son verre de vin, je ne sais pas ce
quil en est pour Saul. Tout ce que je sais, cest que euh je dne avec
lui vendredi soir, mais Quoi ? Quest-ce que vous avez, me regarder
comme a ?
Silence. Deux paires dyeux grands ouverts la fixaient de lautre ct
de la table.
Quest-ce quil y a ? Je veux dire cest en toute amiti. Pour discuter de lmission, tout a
Bella, arrte ton baratin ! sexclama sa mre.
Eh bien ! Tu en fais, des mystres ! Pourquoi tu nen as pas parl
plus tt ? Tu vois ! scria Jane, triomphante. Je tavais bien dit quil
avait un faible pour toi !

Chapitre 11

Que pouvait bien mijoter Shirley ? Cette question avait dj travers


lesprit de Bella la veille, lors du dner chez Jane. Pendant que Shirley
les faisait profiter de sa sagesse de veuve, il tait vaguement apparu
Bella quelle semblait trs satisfaite davoir quitt son appartement. a
pouvait paratre un peu voire trs mesquin, mais lespace dun instant, Bella avait eu envie de lui demander : Comment se fait-il que tu
sois encore l ? Et le lendemain matin, elle stait veille en essayant
de comprendre pourquoi Shirley ntait toujours pas rentre chez elle et
navait mme pas manifest lintention de sen aller.
Elle se leva dun bond, descendit la cuisine pour se faire une tasse
de th et remonta la boire tranquillement dans sa chambre. Une nouvelle journe torride sannonait, prsageant larrive imminente dun
hiver triste et sombre qui les punirait davoir profit dun si bel t indien. Bella ouvrit les rideaux et se remit au lit pour rflchir en contemplant rveusement les arbres de la rue. Les premiers fruits des marronniers tombaient dj, mais les feuilles commenaient peine jaunir.
Ctait peut-tre leur faon dexprimer leur rticence laisser lautomne
sinstaller.

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Depuis quelle vivait chez Bella, Shirley tait discrtement revenue


son appartement par deux fois pour en rapporter quelques lments de
garde-robe indispensables. Pourquoi ntait-elle pas tout simplement
rentre chez elle ? Comme lhistoire du vol ltalage ntait pas parue
dans le journal local, elle aurait trs bien pu retourner Walton. Au lieu
de a, et en dpit du chaos qui rgnait la maison, elle stait joyeusement installe et ne manifestait aucune intention de repartir un jour.
Hmm Pour le moment, tout allait bien Mais Shirley avait-elle le projet secret demmnager chez Bella de manire permanente ? Essayaitelle de sinstaller petit petit par la technique subtile du je ne rentre
pas la maison ? Mais oh sa mre avait-elle un problme de sant
qui faisait quelle prfrait viter de vivre seule et voulait profiter de la
compagnie de sa famille tant quelle le pouvait encore ?
Une chose tait certaine : Shirley navait pas lair malade. Depuis
quelques jours, elle tait mme rayonnante. Ses cheveux un carr lisse
et argent taient toujours coiffs la perfection, ses tenues taient
magnifiquement bien assorties (prends a, Daisy !), et elle passait son
temps sortir. Ah Ctait peut-tre simplement a qui la faisait rester :
la maison de Bella tait situe tout ct dune station de mtro. Shirley
devait apprcier la possibilit daller en ville aussi facilement pour assister ces expositions interminables qui lui plaisaient tant. Elle y rencontrait des amis, avait-elle dit lautre jour. Ce ntait pas le genre de
choses quon faisait quand on tait malade nest-ce pas ?
Bella finit sa tasse de th et se rendit dans la salle de bains prendre
sa douche. En un sens, James avait raison, se dit-elle. Dans quelques
annes, quand Alex et Molly seraient adultes, elle allait plus ou moins se
retrouver seule sauf, videmment, sils revenaient tous deux au nid

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familial aprs luniversit, incapables de payer le moindre loyer. Mais


dans le cas contraire voulait-elle vraiment passer ses potentielles annes de libert en compagnie de sa mre ? Mme au risque dtre seule,
ctait hors de question. Elle aurait limpression dtre renvoye en enfance. Daccord, ses jeunes annes avaient t plutt heureuses, aprs le
dpart de son pre alcoolique, mais pas au point davoir envie de les revivre. Laissant leau de la douche scouler en cascade sur ses cheveux,
elle prit une dcision : elle allait mettre Shirley au pied du mur, au
moins pour savoir ce quelle avait derrire la tte.
Catastrophe, catastrophe, CATASTROPHE ! hurla Daisy en
entrant en trombe dans la maison, suivie de Dominic.
Fliss arrivait derrire en tranant les pieds, lair boudeur.
On a absolument besoin dune autre victime ! Je veux dire, un
sujet. Cest vident. Oui. Un sujet. Trois, a ne va pas marcher. Saul !
Une autre !
Saul tait dans le jardin, occup diriger la mise en place des
quelques pots danmones du Japon quils avaient dcid dajouter la
dernire minute. Il approcha sans se presser, prenant le temps de se
prparer affronter louragan nomm Daisy. Bella se demanda sil lui
avait parl de leur rendez-vous. Quelque chose lui disait quil ne lavait
pas fait. Aprs tout, pourquoi lui en aurait-il parl ? a ne regardait
personne.
Daisy fulminait contre tous ceux qui avaient le malheur de se trouver
sur sa trajectoire. Ce jour-l, elle portait des bottes de toile beige
ouvertes aux orteils, avec une robe compose de foulards Herms bleu
canard et indigo. Par-dessus, elle avait enfil un petit bolro aubergine

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taill dans une matire qui ressemblait de longs cheveux extrmement


lisses. Bella essaya dloigner de son esprit lide quils pouvaient tre
humains. Elle ne savait pas ce que ctait, mais a lui faisait penser ces
ttes rduites quon trouvait dans les muses ou aux animaux empaills
du magasin daccessoires. Mon Dieu, se dit-elle, faites que Daisy ne
nous inflige pas la torture de porter cette chose. Dominic semblait inquiet et gardait ses distances, rdant non loin de la porte dentre. En
cet instant, pas la moindre adoration pour Daisy ne transparaissait sur
son visage.
Dans lidal, oui, quatre sujets, aurait t parfait, dit Saul.
Souviens-toi cependant quon en a dj discut, et quon a dcid quil
valait mieux se contenter de trois personnes plutt que den ajouter une
quatrime qui ne serait pas lie aux autres.
Il parlait voix basse, comme sil esprait ainsi inciter Daisy baisser le volume. Ctait peine perdue : Daisy parlait de plus en plus fort.
Eh bien jai chang davis, voil tout ! trois, a manque de
symtrie ! Et on tait censs travailler sur un groupe damies qui se
soutenaient mutuellement ctait tout le principe de lmission.
trois, il ny a jamais dentraide, tout le monde sait a ! Dans les trios, il y
a toujours des clans qui se forment. a ne peut pas fonctionner !
Cette fois-ci, a pourrait marcher, se hasarda Dominic.
Daisy le fusilla du regard. Il leva les mains en signe de reddition et se
retira.
Mais est-ce que a ne va pas justement rajouter une certaine tension dramatique ? suggra Bella, qui regretta aussitt davoir ouvert la
bouche et songea se chercher un abri au cas o Daisy lui jetterait
quelque chose au visage.

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De la tension dramatique ? Je nai pas besoin de tension dramatique ! siffla Daisy. Jai besoin de corps habiller ! Jai tout un camion
de vtements en route ! Des crateurs et des boutiques me prtent leurs
plus belles pices en change dun prcieux temps dantenne ! Jai une
jolie fille mince en moins, il men faut une autre !
Saul clata de rire.
Ah, je comprends mieux ! Tu nas pas supprim Zo de la garderobe, cest a ? Tu as pass la commande avant mme de lavoir rencontre, et tu as oubli de faire les modifications une fois quelle a abandonn. Et maintenant, il y a un norme lot de tailles 36 qui va te rester sur
les bras !
Dpite, Daisy se laissa choir sur une chaise, allongea les bras sur la
table et posa la tte dessus. Elle se mit ensuite tambouriner de ses
petits poings sur le plateau, faisant tinter ses bracelets argents. Ses
cheveux dun noir bleut, orns ce jour-l de brins de soie couleur
pivoine, se mlaient aux mches luisantes du bolro en une vision
vaguement terrifiante. Dominic, quant lui, avait profit de la diversion
pour filer langlaise. Bella laperut qui fumait une cigarette sous le
prunier au fond du jardin, bien labri de la tourmente.
Tu as son numro ? Le numro de Zo ? demanda Daisy en relevant la tte, posant sur Bella ses grands yeux bleus.
Non, dsole Elle est partie chez sa mre, rpondit Bella. Elle a
de terribles nauses matinales. Toute la journe.
Mon Dieu, quelle horreur ! soupira Daisy. Bon on va faire avec.
a va aller. Aprs tout, les fournisseurs ont plus besoin de moi que je
nai besoin deux, ajouta-t-elle en se redressant avec un terrifiant sourire
de vampire. Je ne dois pas oublier a. Surtout pas.

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Maman ? dit Molly en entrant dans la cuisine. Maman, il reste des


bananes ? Je meurs de faim !
Je les ai mises dans le panier pain, dans la buanderie, dit Bella.
Mais tu nes pas cense tre au lyce, ce matin ? Saul a dit que tu pouvais rester regarder cet aprs-midi, mais tu
Oh ! Tu dois tre Molly ! Bella ma parl de toi ! scria Daisy en
bondissant sur la jeune fille depuis lautre bout de la pice. Ce que tu es
mignonne ! Tu feras parfaitement laffaire, avec cette silhouette svelte et
juvnile ! dit-elle en lui caressant les cheveux, qui navaient de toute
vidence pas encore vu lombre dun peigne ce matin-l, tout en tirant
sur son large tee-shirt pour mieux distinguer les contours de son corps.
Dgage ! protesta Molly, qui la repoussa violemment avant de se
rfugier contre le frigo. Je ferai laffaire pour quoi ?
cet instant, Bella crut voir les brumes matinales commencer se
dissiper dans lesprit de Molly.
Oh, vous devez tre Daisy ! hurla brusquement la jeune fille. Jai
lu des tas de trucs sur vous ! Jai ador ce que vous avez fait porter
Colleen Hewett pour les Grammy Awards !
Molly ! Quelle joie de faire enfin ta connaissance ! Alors, ma
chrie, quest-ce que tu dirais de faire partie de mon mission ? demanda Daisy avec lair louche dune personne qui propose des bonbons
aux enfants la sortie de lcole. Elle est parfaite pour jouer la fashion
victim numro quatre, ajouta-t-elle lintention de Saul. Oh, merci mon
Dieu !
Oh, waouh, je peux vraiment ? Un relooking, une nouvelle coiffure, et tout ? Merci ! scria Molly en rejetant ses cheveux en arrire
avec une moue de mannequin. Moi qui croyais que jallais seulement

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regarder ! Quand je vais en parler Carly ! Et Giles ! sexclama-t-elle


en sortant son portable.
Non, Molly, tu ne peux pas ! intervint Bella, pressentant quelle allait devoir en venir aux mains pour loigner sa fille de cette folle. Elle
passe son bac cette anne, expliqua-t-elle Daisy. Elle a beaucoup trop
de devoirs. Et maintenant, elle doit aller au lyce !
Oh, mais maman ! Cest trop injuste ! En plus, je nai pas cours ce
matin ; le prof de franais nest pas l, il a envoy un mail. Et le bac,
cest dans des mois, alors que lmission ne va durer que quelques
jours Cest vrai, hein ? demanda-t-elle, prise dun doute, en jetant des
regards anxieux Daisy et Saul.
Oui, bien sr ! a ne lui prendra presque pas de temps ! Promis !
scria Daisy, qui ronronnait presque. On ne lui fera faire que le minimum. Et ce sera trs instructif ! Tu es daccord avec moi, Dominic chri ?
Dominic lui sourit, visiblement enchant dtre consult, mais il se
contenta de hocher la tte sans mot dire.
Mettre et enlever des vtements et se faire faire une coiffure improbable, ce nest pas vraiment ce que jappelle une activit difiante,
rpliqua Bella.
Elle avait limpression dtre une vieille rabat-joie coince, mais
Molly avait de trop bonnes chances dentrer luniversit pour les
compromettre.
Je ne suis pas daccord, dit Daisy en caressant la main de Molly.
Bella commenait perdre son calme. On aurait dit que Daisy cherchait jeter un sort sa fille pour la lui enlever. Et en juger par lexpression ravie de Molly, ctait exactement ce qui tait en train de se
passer.

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Savoir se mettre en valeur et bien se maquiller pour ne pas avoir


lair dun clown ou dune trane, ce sont des comptences de base de la
vie quotidienne, insista Daisy. Ce que Molly apprendra lors de ces
sances pourra avoir un impact considrable sur son avenir. Imaginez
Daisy se plaa entre la mre et la fille et les prit toutes deux par la
main, comme si elle sapprtait les unir par les liens sacrs du
mariage.
Imaginez, reprit-elle. Dans quelques annes, Molly a un entretien pour un travail dont elle a vraiment, vraiment besoin. Disons que a
se joue entre plusieurs candidats qui ont des qualifications presque
identiques. Avec tout ce quon va lui apprendre et la confiance quelle
aura gagne en se sentant lgante, elle est sre de remporter la comptition. Le monde du travail est sans piti, les loups sy dvorent entre
eux ; une jeune fille doit savoir se servir de toutes les armes mises sa
disposition pour arriver ses fins.
OK, Daisy, fin du sermon ! Cest une affaire entre Bella et Molly,
intervint Saul.
Mais Daisy a raison, maman ! scria Molly, qui semblait avoir pris
sa propre dcision. Et je pourrai mettre a sur ma lettre de motivation
pour la fac ! Nimporte quelle exprience peut tre un plus.
Daccord, fais ce que tu veux, je mavoue vaincue, soupira Bella,
use par les arguments de Molly et Daisy.
Saul lui pressa lpaule, lui faisant sentir quil la soutenait face la
force destructrice de lassociation Molly/Daisy. En dpit de ses objections, Bella savait que Daisy avait raison. Elle esprait seulement que
Molly pourrait tout expdier en quelques heures pendant le week-end,
pour ne pas dborder sur ses heures de lyce. En tout cas, si ctait

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comme a quelle comptait dfendre ses convictions vestimentaires


pendant la semaine, elle voyait dj ce quoi elle allait ressembler la
fin du relooking : ses cheveux couleur caramel seraient teints en rouge
et coups la garonne, et elle porterait des talons aiguilles qui la
feraient trbucher tous les trois pas, une jupe droite jusqu la cheville
qui lempcherait de marcher, une ceinture de cuir verni tellement serre quelle ne pourrait plus respirer, et le tout en satin noir. Bref, tout ce
quelle ne supportait pas. Pire encore, elle simagina en train de sobserver dans un miroir en pied, lobotomise au point de sourire son reflet et de croire sincrement quelle aimait ce quelle voyait. Aaaaargh !
Avoir Molly ses cts serait peut-tre une bonne chose, finalement.
Merci, maman ! Jai plein davance sur mes devoirs, donc, sil te
plat, ne tinquite pas ! a va tre gnial !
Chrie, je sais que tu vas avoir une journe difficile, mais
Shirley avait retrouv Bella lentre de la cuisine, o elle surveillait
la progression du grand canap couleur lavande que Nick et le gars costaud de la dernire fois, accompagns de deux garons maigrichons,
faisaient passer par la porte-fentre. Le meuble tait bien trop imposant
pour la porte dentre, et Bella et Saul avaient eu un instant de panique
lorsquils lavaient vu sortir du camion. Par chance, le mastodonte avait
pu passer par le double portail du jardin, et les hommes lui avaient fait
faire tant bien que mal le tour de la maison.
Tu crois quil est trop gros ? demanda Bella Saul lorsque le
canap eut t mis en place sur le sol de noyer.

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a ira, la rassura-t-il. Attends quils aient enlev la bche de protection. a va tre magnifique, tu peux me croire. On a fait le bon choix,
tous les deux.
Bella, il faut vraiment que je te demande, insista Shirley.
Oui, oui, je suis tout toi. Une journe difficile, tu disais ? Tu
nimagines mme pas. Alors cest quoi, le mais ?
Bella entrana sa mre dans le jardin, loin des oreilles indiscrtes de
tous ces hommes qui les entouraient.
Quest-ce qui se passe ? murmura-t-elle. Tout va bien ?
Shirley semblait inquite. Et voil, se dit Bella, le cur lourd. Elle a
une terrible nouvelle mannoncer au sujet de sa sant. Pourtant, Shirley la repoussa et commena remonter vers la maison, o Saul discutait avec Nick.
Jai juste besoin que tu me conduises quelque part en fin daprsmidi, cest tout. Mais je vois bien que ce nest pas le moment. Non, en
fait, ne tembte pas. Je prendrai le bus. Seule. a ira, vraiment.
Bella la suivit en soupirant. Elle avait dcel dans lattitude de Shirley un lger chantage affectif. La spcialit de toutes les mres, songeat-elle avec tristesse. Elle-mme lavait fait subir Molly, qui le
pratiquerait srement un jour avec ses propres enfants. Mais si Shirley
tait suffisamment retorse pour recourir ce genre de ruse, cest quelle
devait aller bien. Si elle avait eu quelque chose de grave lui annoncer,
elle se serait montre beaucoup plus franche.
Bella, dit Shirley voix basse, la police vient juste de mappeler.
Apparemment, a les arrangerait que je passe dans la journe. Cest au
sujet de mon petit problme.

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Ton avertissement ? Jallais justement te poser la question. Je


commenais mtonner que tu naies plus de nouvelles.
Moins fort ! Je sais bien que Nick est au courant, mais je nai pas
envie que toute lquipe mappelle Mamie Gangster !
Cest un peu court, comme dlai, de tavertir aujourdhui ! Je pensais quils tauraient envoy une convocation.
Euh cest ce quils ont fait, avoua Shirley. Ils ont envoy un courrier Walton. Lois la redirig ici, et a vient darriver. Je dois y aller en
fin daprs-midi ou en dbut de soire, et jaimerais vraiment que tu
maccompagnes. Si a ne te drange pas.
Oui, bien sr, je temmnerai. Saul ma dit quon devrait avoir fini
avant 17 heures. a te rend nerveuse, toute cette histoire ?
Shirley hsita.
Euh non, je ne crois pas. Tout a lair relativement simple, mais je
dois dire que
Tu as chang davis, tu ne veux plus plaider coupable ? Tu sais, je
suis sre que cest possible. Personne ne ten voudra, si tu dcides
quaprs tout, tu ne veux pas vivre avec un casier judiciaire.
Non, ce nest pas a. Je peux vivre avec. Non, je mapprtais juste
dire que a me ferait plaisir de tavoir avec moi. Je veux dire, part
chez Jane hier soir, on ne se voit pas beaucoup en ce moment, tu ne
trouves pas ?
Bella la regarda, se demandant ce quelle allait bien pouvoir rpondre a.
Euh, oui, mais tu nas pas limpression que cest parce que tu narrtes pas de sortir, ces temps-ci ?

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Oui, mais, dit Shirley avec un drle de sourire rveur. Oui, tu as


raison. coute, on va rattraper le temps perdu, daccord ? Il y a quelques
petites choses dont il faut que je te parle.
Tu nas pas lair content. Je pensais que tu serais comme moi, tout
excit ! Cest quoi, ton problme ?
Molly tait assise sur le banc sous le prunier, avec son tlphone. La
raction de Giles la dcevait. Elle avait cru quil serait vraiment heureux
pour elle, quil aurait hte de la voir la tl avec un super maquillage,
une super coiffure et des chaussures de folie, mais il lui avait rpondu
avec mauvaise humeur.
Dsol, marmonna-t-il.
Elle attendit la suite. Rien ne vint. Pas la moindre explication.
Jusque-l, il navait prononc que trois mots : salut , super et
dsol . Le super , lch avec rticence aprs sa longue tirade au
sujet de lmission, ne lui avait pas paru trs sincre.
Tu es jaloux, ou quoi ? Cest parce que tout le monde va me regarder ? hasarda Molly.
Du coin de lil, elle vit que ce Dominic qui ne parlait jamais tait en
train de lobserver. Elle tait tonne quun homme cens tre un gourou de la mode ne ft rien pour arranger ses cheveux. On aurait dit quil
les crpait pour leur donner du volume. Les jours de tempte, sa coiffure devait saplatir sur le ct, comme un nid doiseau pris dans la tourmente. Assis sur la terrasse devant la porte-fentre, il ne la quittait pas
des yeux. Elle avait envie daller se cacher derrire les camlias, mais
elle craignait quil se sente insult. Elle ne voulait pas se mettre dos
lhomme qui devait lui trouver sa nouvelle coiffure, son maquillage et

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tous les jolis accessoires quelle porterait avec les tenues de dingue conseilles par Daisy. Oh, lattente tait insupportable ! Il fallait absolument quelle en parle quelquun qui serait aussi excit quelle.
Tu es toujours l ? demanda Molly Giles. Tu ne dis plus rien. a
ne va pas ?
Quest-ce qui avait bien pu lui arriver depuis la veille ? Il stait pourtant montr trs amoureux quand ils avaient pass leur pause-djeuner
couchs dans lherbe sous les arbres du terrain de sport. Elle avait ador
cette proximit, cette sensualit quand il lavait plaque au sol pour la
chatouiller Si seulement ils staient trouvs seuls au lieu dtre entours de la moiti des lves de ce stupide lyce ! Malheureusement, il
tait rentr chez lui peu de temps aprs, pour un aprs-midi de
rvisions.
Au fait tu es au courant de ce qui se passe, avec Aime ?
demanda-t-elle.
Quelques potins allaient peut-tre lgayer un peu.
Ouais, grogna-t-il sans rien ajouter.
coute Est-ce que tu es, genre, vraiment occup ? Est-ce que je
tai interrompu dans une partie de Wii dune importance plantaire, ou
quelque chose comme a ? Parce que jai limpression que tu es compltement ailleurs.
Dsol, dit-il dune voix plus distante encore. On se parle plus
tard, OK ?
Et il raccrocha. Sans mme lui dire au revoir. Pas de je taime,
bb , pas de baisers dans le tlphone, pas de rticence la laisser
sen aller Molly regarda son portable comme si elle attendait que lappareil lui explique ce qui nallait pas. Elle revint vers la maison,

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impatiente de retrouver sa chambre. En traversant la cuisine, elle se retourna : Dominic stait lev et entrait son tour dans la pice, les yeux
rivs sur elle. Tu ferais mieux de ty habituer, se dit-elle. Des millions de
gens vont te regarder la tl. Des millions dont ne ferait pas partie
Giles, sil persistait dans sa mauvaise humeur.
Si le but tait de les faire entrer en douceur dans le processus de
relooking, la mthode tait assez droutante. Les quatre fashion victims
taient assises sur le canap lavande, face Daisy, tandis que Fliss
sautillait quelque part derrire elles en prenant des notes avec un stylo
rose Barbie. La consultante en couleurs, invite de lmission, tait une
femme anguleuse denviron cinquante-cinq ans rpondant au doux
prnom dEsme. Elle portait une robe cache-cur noire et bleu azur
qui ne trouvait que trs peu de courbes o saccrocher, et les os de ses
hanches semblaient toujours avoir un peu davance sur elle lorsquelle
marchait.
ct dEsme et de Daisy, qui comme toujours tait spectaculaire,
Bella avait limpression quelle et les trois autres cobayes taient terriblement dsavantages, avec leurs visages dpouills de la moindre
trace de maquillage. Si Daisy voulait que ses victimes atteignent un tat
dextrme vulnrabilit psychologique pour obtenir delles un maximum
de soumission, la technique tait diaboliquement efficace. Lorsque Bella
avait demand Simone, lartiste-maquilleuse, un peu de Baume Beaut
clair pour se raffermir la peau, elle stait heurte lincomprhension
quelle aurait d attendre de la part dune personne trop jeune pour
saisir lutilit dun tel produit. Elle avait d se glisser dans sa chambre et
en rapporter un tube en douce pour que Jane, Dina et elle puissent sen

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appliquer discrtement dans les toilettes, dans lespoir que la crme


aurait sur elles un effet magique de lifting instantan.
En plus de leur peau brutalement mise nue, elles avaient d enfiler
de longues blouses blanches et des bandeaux blancs en tissu ponge qui
leur plaquaient les cheveux en arrire.
Jessaie de me convaincre que cet instant est le nadir de
lmission, murmura Dina loreille de Bella tandis que Simone traversait la pice toute allure pour donner la dernire touche au maquillage
dj parfait de Daisy.
Jespre aussi. Je ne vois pas comment a pourrait tre pire, rpondit Bella voix basse.
Vous avez le droit de vous exprimer, intervint Saul en dplaant
un jeune camraman de deux pas sur le ct. En fait, on veut vraiment
que vous parliez entre vous, que vous mettiez de la vie et du naturel
dans le processus. Bon, videmment, il vaut mieux que vous ne parliez
pas toutes en mme temps, pour que a reste audible, mais on pourra
toujours arranger a au montage.
Puis, soudain, les camras sallumrent. Daisy commena par une
brve mais parfaite introduction, expliquant pourquoi la couleur allait
tre le point de dpart et non pas la conclusion, comme on le voyait trop
souvent lors des missions de relooking.
Cest ce qui fait la diffrence entre : Oh, jadore ta robe et :
Oh, tu es superbe ! , conclut-elle. Dans le premier cas, on remarque
la robe, mais pas la personne qui la porte. Vos vtements peuvent tre
sublimes, mais ce sont eux qui doivent vous mettre en valeur, srement
pas linverse. Esme est notre experte en couleurs, elle va vous expliquer
le droulement des oprations. Esme ?

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Merci, Daisy ! Voici donc nos quatre toiles blanches Mesdames,


jai le sentiment que la tche ne va pas tre de tout repos, lana-t-elle
avec un petit rire condescendant. Daisy ma montr des photos de vous
dans vos vtements de tous les jours.
Immdiatement, Bella se sentit insulte. Elle adressa Jane un regard en coulisse et comprit que celle-ci ressentait exactement la mme
chose. Tu parles dun dpart en douceur, songea-t-elle.
Ce que jaimerais faire pour commencer, poursuivit Esme avec
entrain, cest vous demander quelles couleurs, selon vous, vont bien aux
autres, et lesquelles ne les avantagent pas. Bella, vous voulez vous lancer
en premier ? Vous tes la mre de Molly, vous devez avoir une opinion.
Molly plongea ses grands yeux dans ceux de Bella, la mettant au dfi
doser critiquer ses choix vestimentaires.
Eh bien, elle a dix-sept ans, rpondit Bella. Quest-ce qui pourrait
ne pas lui aller ?
Le visage de Molly sillumina.
Cela dit, poursuivit-elle, jai toujours trouv que le gris lui donnait mauvaise mine. Cest une couleur trop vieille pour elle. Le rose
layette ne lui va pas trs bien non plus, elle disparat presque dedans
Merci, maman ! linterrompit Molly en la fusillant du regard. Jai
des tonnes de vtements gris !
Et Dina ? Y a-t-il une couleur quelle devrait porter plus souvent ?
demanda Esme.
Bella se remmora le jour o elle avait rencontr Dina au restaurant.
Des mois semblaient stre couls depuis, mais a faisait peine une
semaine. Entre-temps, James lui avait dj demand plusieurs fois des
nouvelles de sa charmante amie .

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Du vert bouteille, rpondit-elle aussitt. Elle est magnifique, dans


cette couleur. a lui fait des yeux sublimes.
Bella jeta un regard Saul. Il lui souriait, accoud au plan de travail.
Elle se dit quil devait rire intrieurement. prsent quil avait vu son
visage au naturel et ses cheveux retenus en arrire par un bandeau,
allait-il toujours vouloir dner avec elle ? Mme au rveil, elle tait plus
jolie que a mais il ne risquait pas de la voir un jour au rveil. Jamais
de la vie.
Il faisait une chaleur denfer sous les projecteurs. Simone passait son
temps aller et venir avec des mouchoirs pour essuyer la sueur sur leurs
fronts pendant quEsme expliquait la camra que les couleurs se classaient en quatre saisons . On leur posa ensuite sur les paules des
carrs de soie aux teintes subtilement nuances. Elles taient censes,
en se regardant dans un grand miroir, distinguer les couleurs qui leur
donnaient bonne mine de celles qui leur faisaient un teint gristre.
Quand Esme aura termin, chacune dentre vous aura son chantillonnage de couleurs personnel, annona Daisy en dansant autour
delles avec une pile dcharpes avant de sortir un petit calepin fait de
morceaux de tissu, quelle prsenta la camra. Il faut toujours les avoir
avec soi quand on fait du shopping, nest-ce pas, Esme ? Personnellement, je ne sors jamais sans les miens ! Je suis une estivale.
Tout fait, minauda Esme. Vous tes typiquement estivale :
frache, douce et lumineuse !
Mais bien sr, murmura Saul ladresse de Bella, qui eut du mal
rprimer un clat de rire.
Cest vraiment de la merde, ce truc, lcha soudain Dina, drape
jusquau menton dans un carr de tissu brillant. Jai le droit de dire

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merde ? demanda-t-elle ensuite Saul. Je nai pas le droit, hein ?


Dsole.
Tu pourrais peut-tre le refaire en disant : Cest nimporte
quoi , suggra-t-il en faisant signe au camraman de continuer
filmer.
Esme, choque par cette rbellion inattendue, fusilla du regard le
reflet de Dina en brandissant comme un drapeau le carr de tissu bordeaux quelle venait dattraper. Daisy, dans leur dos, afficha un petit
sourire satisfait. Bella, Molly et Jane restrent assises sans rien dire, attendant que les foudres dEsme sabattent en reprsailles.
Avouez que cest stupide, insista Dina. Je suis l, faire semblant
de voir que le bleu lectrique va mieux Bella que le bleu roi alors que je
peux peine voir la diffrence ! Et je ne suis pas daltonienne !
En plus, on nest pas maquilles, renchrit Jane. Et on est sous la
lumire des projecteurs. Personne ne nous voit comme a, dans la vie
relle. Du coup, si a se trouve, a fausse toute lexprience.
Et jaime beaucoup porter du gris, ajouta Molly en se mordillant
un ongle dun air maussade.
Tu es beaucoup trop jeune pour porter du gris. Essaie le violet,
rpliqua Esme dun ton sec.
Elle sembait furieuse, prte distribuer des gifles.
Le violet, cest pour les gothiques, rtorqua Molly avec ddain.
Et si Jane continue acheter du bleu son ge, cest peut-tre
parce quelle est assez grande pour savoir quelles couleurs lui vont le
mieux, ajouta Bella.
Mais vous navez donc pas envie damliorer votre sens des nuances ? Vous tes terriblement ngatives !

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Bella remarqua quEsme avait lgrement lev le pied gauche. Visiblement, elle tait sur le point de se mettre trpigner.
Cette robe ne vous va pas vraiment, vous savez, fit remarquer
Dina en la regardant de haut en bas. Ce bleu vif est beaucoup trop dur.
Un ton plus tendre fonctionnerait mieux sur vous.
Je suis une hivernale, siffla Esme. Je lai toujours t. Cette teinte
est dans mon spectre.
Les enfants ! Sil vous plat, est-ce quon peut se remettre au travail ? intervint Daisy en frappant dans ses mains comme une institutrice
rappelant lordre de petits lves de maternelle.
Les enfants ? Les enfants ? sinsurgea Jane en retirant sa blouse et
son bandeau pour les jeter sur le canap. Tu vois, cest a le problme !
On narrte pas de nous dire : a il faut faire, a il ne faut pas faire .
On nest pas des enfants, Daisy !
Jane arborait une expression franchement menaante. Saul fit un
pas en avant, craignant peut-tre quelle trangle Daisy avec un carr de
couleur.
Je crois quune pause simpose, dit-il. Cest daccord pour tout le
monde ? On sy remet dans dix minutes.
Et donc, apparemment, je suis une printanire, dit Bella, qui essayait de maintenir une conversation lgre et enjoue en conduisant
Shirley au poste de police.
Sa mre ntait pas dans son tat normal sans doute tait-ce li
lapprhension de sa convocation, songeait Bella.
a, jaurais pu te le dire moi-mme, rpliqua Shirley dun ton sec.

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Oui, je suis sre que tu aurais pu, acquiesa Bella. On na pas t


trs gentilles avec cette pauvre Esme. Elle ne faisait que son travail,
mais on lui en a fait voir des vertes et des pas mres. Saul et Daisy ont
estim que si on rlait, les squences seraient meilleures que si on acceptait simplement nos chantillons de couleurs. Du coup, Esme a d
aller lessentiel et nous laisser allguer que le rouge cerise ne pouvait
aller personne, quelles que soient les circonstances. Et je lui ai dit que
je narrivais pas mimaginer dans la teinte de moutarde quelle voulait
absolument me voir porter. De toute faon, comment veux-tu faire confiance une femme qui met de lombre paupires orange ?
Hmm, marmonna Shirley.
Elle semblait des kilomtres, ce que Bella ne pouvait lui reprocher :
elle avait en effet pouss un peu loin la technique de distraction.
coute cest ce rendez-vous qui te tracasse ? Sils me laissent entrer, tu veux que je vienne avec toi ?
Non, a va aller, assura Shirley, de nouveau trs enjoue. Aprs
tout, quest-ce quils peuvent bien me dire ? Que jai t une vilaine fille
et que je ne dois pas recommencer ? Je vais me contenter de dire oui
tout ce quils vont me raconter, pour en finir au plus vite.
Tu nas pas vol cette robe. Cest pour a que a te tracasse.
Je lai vole, mais pas intentionnellement. Je nai pas chang
davis l-dessus, donc, sil te plat, nessaie pas de me convaincre.
a fait longtemps que jai renonc, murmura Bella pour ellemme en entrant dans le parking.
Lorsque Bella annona lagent de service quelles venaient pour un
avertissement, celui-ci les regarda alternativement avant de partir
chercher quelquun.

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Il narrive pas dterminer laquelle de nous deux a lair coupable,


gloussa Bella.
Il est vident que cest moi, chuchota Shirley. Tu portes un vieux
jean, alors que moi, je me suis habille pour loccasion.
Une jeune fille en uniforme, peine plus ge que Molly, vint
chercher Shirley. Celle-ci se retourna et sourit Bella tandis quon
lemmenait hors de la pice. Bella partit lattendre la rception et sassit sur un sige, regrettant que lendroit ne soit pas fourni en magazines,
comme la salle dattente dun dentiste. Quand elles seraient sorties de
l, elle emmnerait sa mre dans un pub et parlerait avec elle de ses
projets davenir. Shirley attendait peut-tre tout simplement la fin de
cette petite preuve pour retourner sa vie habituelle. Elle avait beau se
donner des airs blass, cette quasi-condamnation suspendue au-dessus
de sa tte avait d lui peser.
Shirley revint une dizaine de minutes plus tard, un large sourire aux
lvres, comme si on venait de lui annoncer que le traitement du canal
dentaire quelle avait tant redout ntait pas ncessaire, aprs tout.
Alors, tout sest bien pass ? Pas de terrible surprise ? demanda
Bella comme elles quittaient le poste de police.
Elle tait soulage den tre sortie. Cet endroit avait de quoi rendre
paranoaque mme le plus innocent des visiteurs, avec ses avis de
recherche et ses affiches illustrant les dangers de la drogue et des armes
feu.
a sest trs bien pass, ils ne mont pas traite comme une vieille
folle qui a perdu la boule. Bon, videmment, ils ont lourdement insist
sur la gravit de mon dlit Jai promis que je ne recommencerais pas.
Jespre seulement que je vais tenir parole.

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Shirley marchait grandes enjambes vers le parking, impressionnant Bella par lquilibre quelle parvenait conserver sur ses talons de
dix centimtres. Ses collants bleus sans pieds lpataient tout autant :
peu de femmes de plus de soixante-dix ans pouvaient se permettre de
porter ce genre de vtement, mais avec une robe droite gris ardoise la
coupe trs simple (srement pas en forme duf) et de gros bracelets en
argent, Shirley tait certaine de faire tourner les ttes sur son passage.
Et si on allait boire un verre quelque part ? suggra Bella, qui
commenait sessouffler force de marcher cette allure. On pourrait
parler
Oh non, ma chrie, je nai pas le temps ! Je dois retrouver
quelquun, et je nai pas envie dtre en retard ! Mais on peut parler dans
la voiture, maintenant que jen ai fini avec la justice
Lorsquelles eurent atteint la Mini, Bella jeta un coup dil au parebrise, sattendant presque y trouver une amende. Elle savait quil lui
restait du temps sur son ticket, mais vu la chance quelle avait en ce moment, il aurait trs bien pu tomber du tableau de bord ou avoir t pos
lenvers. Une fois dans la voiture, quand sa mre fut suffisamment
captive et dispose discuter, elle commena :
Tu as lair bien installe, la maison.
Oui, cest trs confortable, acquiesa Shirley. a me fait plaisir de
pouvoir passer plus de temps avec Molly. Et puis on ne sennuie pas,
avec tout ce remue-mnage !
Mais je me demandais Est-ce quil y a euh quelque chose
qui ne va pas ? Est-ce que tu as dcid de ne plus retourner ton
appartement ? Est-ce que enfin, est-ce que tu vas bien ?
Shirley la dvisagea dun air profondment surpris.

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Bien sr que je vais bien ! Quest-ce que tu timagines ? Si jtais


malade, je ne sortirais pas autant, tu ne crois pas ?
Tu marques un point. Oui, jai bien vu que tu passais ton temps
sortir en douce pour retrouver des amis . Cest quelquun en
particulier ?
Bella avait brivement suppos que lors de ses nombreuses sorties,
sa mre allait consulter des mdecins, mais Shirley tait si rayonnante
et pleine dnergie que lhypothse lui semblait prsent risible. La
femme la plus lgante de Walton avait peut-tre tout simplement envie
de samuser un peu en se pavanant dans les quartiers chics avec ses
Betty Jackson et ses DKNY.
Bella, personne ne ta jamais dit que tu as la manie de tout contrler ? Tu devrais tre contente de voir que jai une vie sociale ! Je suis
loin dtre prte vivre comme une petite vieille avec mes chats et mes
charentaises.
Non, je suis vraiment ravie pour toi ! Cest juste que tu nes pas
trs loquace ce sujet.
Tu te demandes srement dans combien de temps je compte rentrer chez moi, nest-ce pas ? dit Shirley, qui avait trs bien compris o
elle voulait en venir.
Elle aurait aussi bien pu plaider non-coupable au tribunal, songea
Bella : le rapport mdical naurait jamais pu mettre en doute ses
facults.
Eh bien, je me demandais si tu ttais lasse de ton appartement
ou sil y avait quelque chose qui tempchait dy retourner. Si tu as envie
de dmnager, je peux taider tout organiser.

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Quand je dmnagerai, ce ne sera pas pour minstaller chez toi,


Bella, ne tinquite pas. Jaime tre ton invite, mais on serait comme
deux chats dans un sac si on vivait vraiment ensemble. Et oui, pour rpondre ton autre question, jai quelquun dans ma vie. Et je dois
tavouer que si je reste chez toi, cest en grande partie parce que tu ne vis
pas trs loin de son htel. Jaurais srement d ten parler plus tt,
mais une femme aime avoir un peu dintimit, mme vis--vis de sa
propre famille. Il y a beaucoup de choses que jignore de ta vie, non ? Tu
ne mas jamais parl de cet homme mari que tu voyais, cette erreur
que tu as mentionne lautre soir. Je suppose quil ne fait plus partie de
ta vie.
Cest termin depuis longtemps. Il ny a rien raconter. Jai fini
par me rendre compte quil ne valait mme pas la peine quon en parle,
voil tout. Mais ne change pas de sujet. Cest qui, cet ami ? Cest un
homme ?
videmment que cest un homme ! Il sappelle Dennis, on sest
rencontrs pendant ma croisire de juillet. On se voit trs souvent et on
passe des moments merveilleux ensemble.
Soudain, Bella se rendit compte quelle retenait son souffle depuis
quelle tait remonte en voiture. Quel soulagement dapprendre que sa
mre ne dissimulait pas quelque grave maladie quelle aurait essay de
combattre seule ! Elle prenait simplement du bon temps en se pavanant
au bras dun homme !
Oh, mais alors a mintresse ! scria Bella.
Elle naurait pu tre plus ravie pour sa mre : a faisait des annes
que Shirley vivait seule, depuis quelle aussi avait dcid darrter les
erreurs .

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Alors comme a, vous vous voyez depuis des mois ? Cest super !
Est-ce que tu comptes nous le prsenter ? O est-il install ? Il a une famille, lui aussi ? quoi il ressemble ?
Du calme ! Il vit dans le Dorset, il a des enfants adultes et
quelques petits-enfants, et jaimerais beaucoup vous le prsenter bientt. Jusqu maintenant, on voulait juste passer du temps ensemble
comme un jeune couple, sans soccuper de la famille. Et puis, la semaine
dernire, en prenant le th au Ritz, il ma demande en mariage.
Shirley avait laiss tomber la nouvelle dun ton aussi lger que sil lui
avait demand lheure, si bien que linformation mit quelques secondes
faire son chemin dans lesprit de Bella. Lorsquelle comprit enfin, elle
sengagea brutalement sur un rond-point et faillit entrer en collision
avec une BMW. Des poings se levrent, des klaxons retentirent, mais
elle tait trop mduse pour y prter attention.
Bordel de m ! Euh a alors ! Quest-ce que tu as rpondu ?
Jai dit oui, bien sr !

Chapitre 12

Enfin, un jour de paix ! condition toutefois de ne pas prter attention au matriel audiovisuel qui tranait un peu partout au rez-dechausse et de se faire lide que sa mre allait pouser un parfait inconnu. Malgr tout, Bella stira sur son lit et savoura par avance les
vingt-quatre heures de calme qui lattendaient. Daisy et Dominic avaient
un rendez-vous de longue date avec une star hollywoodienne qui leur
avait command une mise jour rapide et soigne de sa garde-robe. Ils
taient donc partis chez Selfridges, des heures avant louverture, pour
effectuer une slection de vtements, de chaussures et daccessoires
apporter son htel.
a va tre du gteau, avait confi Daisy ds que la pauvre Esme,
compltement abattue, avait t calme et expdie. Cest une maigre
grande gueule, avec une posture parfaite et des annes dexprience sur
les tapis rouges. Mme dans un sac-poubelle, elle aurait lair bien
habille.
Dominic avait longuement hoch la tte en regardant Daisy, probablement pour sassurer quelle avait bien remarqu son approbation.

231/358

En revanche, pour ce qui est de sa carrire, elle ne serait mme


pas capable de jouer la comdie pour se sortir dun sac-poubelle, avait
ajout Daisy avec son terrifiant sourire carnassier. Mme si son chien
mourait devant elle sur le plateau, elle narriverait pas avoir lair
sincre.
Ou comment ruiner la rputation professionnelle durement acquise dune artiste trois fois nomme aux Oscars ! avait comment Saul.
Bien jou, Daisy !
Keith le chat tait tendu de tout son long au bout du lit de Bella. Si
James avait vu a, il en aurait fait une attaque. Pas de bestiaux la
maison avait toujours t sa rgle dor car il tait convaincu que les
animaux avaient t crs dans le seul but dintroduire les germes et les
maladies du monde extrieur dans son sanctuaire aseptis. Bella se demanda si Molly se souvenait de sa raction spontane lorsquon lui avait
si dlicatement annonc que son papa nallait plus vivre la maison.
Elle stait crie, trs excite : Alors on peut avoir un chiot ? Bella,
qui avait en tte une grosse bte protectrice et affectueuse, comme Nana
dans Peter Pan, avait t tente de cder ce caprice, mais rien qu
lide de soccuper seule de deux jeunes enfants et dun chien gant, elle
avait renonc. Ils avaient alors dcid dadopter un petit chaton gt et
paresseux, devenu le grand Keith qui prenait toute la place dans son lit.
Elle se pencha vers lui et lui gratta les oreilles. Il eut un lger spasme et
tira une grosse patte griffue en contractant ses coussinets brun-rose.
Quelle vie oisive ont les chats ! se dit-elle. Comme ce devait tre confortable de savoir que tous ses besoins allaient tre satisfaits par une
personne dvoue ! Bien videmment, elle naurait pas voulu que sa
propre existence ft cette image, mais le fait davoir t responsable

232/358

presque elle seule du foyer et des enfants lui donnait envie darracher
les yeux de James quand il disait vouloir rcuprer la moiti de la maison. Cependant, pour lheure, Bella tait rsolue ne pas laisser James,
lmission et toutes les contrarits qui allaient de pair avec celle-ci lui
gcher la journe. Elle allait se concentrer sur son travail, au moins pour
viter de songer son dner avec Saul et maintenir son adrnaline un
niveau raisonnable. Jamais plus elle ne se mettrait dans tous ses tats
avant un rendez-vous avec un homme : a demandait des quantits
dnergie astronomiques, a ne causait que des ennuis et des dceptions,
elle tait encore en convalescence aprs son histoire avec Rick Tout
lincitait rester fidle sa rgle de non-engagement et ce ntait pas
comme si elle avait la moindre envie de sengager avec un homme qui ne
stait pas tout fait remis de la perte dune pouse adore.
Bella avait beaucoup faire, en ce jour de cong. Son diteur voulait
en effet quelle vrifie la couverture du prochain tome de sa srie, et
Charlotte lui avait envoy un mail pour lui demander des nouvelles du
tournage et qumander quelques potins.
Et puis il y avait sa mre Depuis quelle avait lch la bombe Je
vais me marier , elle avait fait en sorte de disparatre pour viter
davoir aborder le sujet. son retour du poste de police, elle avait pris
une douche, fait son sac pour la nuit et stait dpche de rejoindre
Dennis, assurant Bella quelle serait de retour le lendemain dans
laprs-midi. Son compagnon et elle sapprtaient annoncer la bonne
nouvelle son fils Toby, Oxford, et ils avaient prvu de passer la nuit
lhtel Randolph. Bella avait bien une centaine de questions lui poser,
mais elle navait pas russi la coincer pour avoir avec elle une vraie
conversation. Elle articula voix haute le mot beau-pre , quelle

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trouva un peu trange et infantilisant. Elle esprait que ce Dennis


tiquerait lui aussi sur le mot et quils tomberaient daccord pour ne jamais le prononcer. Elle esprait surtout que ctait quelquun de bien.
Ctait sans doute le cas. Avec les annes, Shirley avait eu un certain
nombre prtendants et avait toujours, la fin, dcrt quils ntaient
pas assez marrants pour elle. Bella tait heureuse quelle ait enfin
trouv un homme sa convenance. Il ntait jamais trop tard, voil la
leon quil fallait en tirer.
De sa chambre, Bella entendit soudain un terrible raffut en provenance de la cuisine. Molly. Comment une jeune fille dapparence si
dlicate parvenait-elle faire un tel boucan en effectuant des tches
aussi simples que glisser une tranche de pain de mie dans le toaster et
prendre du beurre et de la confiture dans le frigo ? Bella esprait quelle
navait pas ray le nouveau plan de travail ou asperg de confiture le revtement de verre. Elle ne pouvait se dfaire de limpression que la
cuisine ne lui appartenait plus tout fait, quelle tait la proprit de la
compagnie de production de Saul et quils devaient tous se comporter
comme sils taient des invits dans leur propre maison. Cela avait beau
tre ridicule, ctait plus fort quelle. Du reste, aprs tout, rien nempchait qu la fin du tournage, dans un instant de zle, les hommes de
lquipe dtachent les nouvelles portes, enlvent le plan de travail et
chargent le tout dans un camion pendant quelle serait partie faire ses
courses. Comme pour beaucoup de choses dans la vie, il valait mieux
viter de sy attacher trop tt.
Bella quitta son lit, enfila une vieille robe de chambre confortable en
tissu ponge et descendit lescalier pas feutrs. Keith la suivit en

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miaulant pour quelle lui serve son petit djeuner, dangereusement coll
ses jambes.
Elle trouva sa fille assise table, en train de feuilleter un magazine.
a va, Moll ? demanda Bella en allumant la bouilloire. Tu commences tt, ce matin ?
Mmm, marmonna Molly, la bouche pleine. Carly passe me
prendre.
Tu as de la chance. Oh, et tu nes pas en gris ! Tu es ravissante, ce
tee-shirt jaune vanille te va trs bien. Tu tes servie de tes chantillons
de couleurs ? Il y a peut-tre quelque chose en tirer, aprs tout.
Euh non, carrment pas, rpliqua Molly en fusillant Bella du regard, comme si celle-ci venait dinsinuer quelle avait vol les vtements
quelle portait. Cest juste un vieux tee-shirt que jai sorti dun tiroir
Bella clata de rire. Elle ntait pas dupe.
Cest marrant quon soit printanires, toutes les deux Mme si,
en ce qui me concerne, jai quelques printemps de plus que toi.
Molly sourit, un peu ragaillardie.
Oh, maman, ne dis pas a Tu es trs bien, pour
Pour mon ge ? Merci beaucoup !
Non, ce nest pas a Je voulais dire que tu tais vraiment bien
pour nimporte quel ge. Enfin, quand tu essaies vraiment Quand tu
sors, par exemple. Je navais pas raison, quand je disais que le noir ne
tallait pas ?
Oui, oui, je sais Jaurais juste prfr quon me le dise il y a des
annes. Cela dit, je pense toujours que cest la meilleure solution pour
les paresseuses. coute, Molly, justement, je sors ce soir. a ne te

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drange pas de rester avec ta grand-mre ? Jai rendez-vous pour un


petit dner avec euh Saul.
Ooh ! Jen tais sre ! Il a flash sur toi ! Ten fais pas, tout va trs
bien se passer : jai bientt dix-huit ans, maman, je ne suis plus une
gamine !
OK, OK, dsole ! Et pour ce qui est davoir flash sur moi carrment pas, comme tu dis. Cest juste une sortie en tout bien tout honneur, pour me remercier de lui avoir prt ma maison dans daussi brefs
dlais mme si jai plutt limpression que cest moi qui devrais linviter dner, puisque jai gagn une nouvelle cuisine grce a.
En tout bien tout honneur , ouais, bien sr ! Et vous allez o ?
Comment tu vas thabiller ?
Oh, il a rserv une table dans un restaurant de Covent Garden
et je nai pas encore rflchi ce que je vais porter. Je mettrais bien ma
petite robe noire, mais je ne sais pas Jessaie de ne pas croire tout
ce dlire sur les couleurs, mais je narrive plus voir cette robe comme
avant.
Elle soupira en songeant sa robe Joseph en satin. Apparemment,
elle aurait t parfaite si elle lavait achete en violet et si elle arrtait
de lassocier au dsastre new-yorkais. Enfin, ce ntait pas comme si elle
attachait une quelconque importance ce quelle allait porter. Comme
elle lavait dit, ce ntait quun dner entre amis. Il tait hors de question
quelle se prcipite en ville pour courir les boutiques, dans lespoir que
la parfaite petite robe soit l, sur le premier portant, la suppliant de la
ramener la maison pour rendre sa soire inoubliable. Non.
Leau commenait frmir dans la bouilloire. Maintenant, un th
sans thine, se dit-elle, se sentant parcourue par des dcharges

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dadrnaline. Elle choisit un sachet de th dans lune des botes de la


production, dune varit cense minimiser le risque dhypertension
artrielle.
Tu devrais demander mamie, elle est toujours super bien fringue. Je suis sre quelle pourrait trs bien faire le travail de cette Daisy
elle va te dire quoi porter.
Oui, si seulement elle tait l, dit Bella. Elle est
sortie avec Dennis. Oui, je sais.
Molly ramassa son assiette et sa tasse, savana vers lvier et hsita
un instant.
Le lave-vaisselle est ta gauche, lui rappela Bella. L o il a toujours t. Alors comme a, tu savais pour Dennis ?
Trs drle, dit Molly. Elle ta parl de Dennis, toi aussi ?
Ben oui.
Bella prfrait rester prudente : ctait Shirley de faire lannonce de
son mariage, elle ne voulait pas commettre lindlicatesse dapprendre
la nouvelle Molly en son absence moins que la jeune fille ne le
sache dj et nprouve les mmes scrupules ?
Pourquoi ? demanda Bella. Quest-ce quelle ta dit, toi ?
Oh, rien de spcial ! rpondit Molly dun ton faussement enjou
qui dissimulait mal son air coupable. Elle ma seulement dit quelle le
voyait de temps en temps.
Daccord Je ne sais pas grand-chose non plus, mais je suis prte
parier quelle va bientt nous en dire davantage
Ouais, peut-tre. Bon, il faut que jy aille. Je vais me brosser les
dents. Et, au fait, maman

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Oui ? Tu es sre que a va aller, pour ce soir ? Si grand-mre est


encore de sortie, tu pourras inviter Carly, ou qui tu veux ; je vous laisserai des plats tout faits au frigo.
Giles. Est-ce quil peut venir ? demanda Molly, qui semblait stre
dcouvert une nouvelle passion pour les motifs du sol en noyer.
Oui, bien sr. Du moment que
Oh non, maman, ne dis rien ! Je te le promets ! Et si tu veux tre
sre, tu nas qu fermer ta chambre cl !
Une seconde plus tard, elle tait dj partie. Comme un clair aux
cheveux emmls, elle gravit lescalier, le chat ( prsent rassasi et de
nouveau ensommeill) sur les talons.
Ce que je voulais dire, ctait du moment que tu noublies pas de
faire tes devoirs ! cria Bella sans conviction.
Tu mens, maman ! hurla Molly en retour. Tu voulais dire : Du
moment que tu ne tombes pas enceinte ! Je te ferai peut-tre la mme
remarque quand tu sortiras avec Saul !
a alors ! songea Bella, amuse, en glissant un croissant dans le four
micro-ondes. Depuis quand les filles se permettent-elles de sadresser
ainsi leurs mres ?
Bella avait vrifi ses mails, crit quelques paragraphes sur lmission pour donner un petit avant-got Charlotte, et perdu une demiheure examiner les descriptifs des sinistres cages lapins o James
voulait la voir finir ses jours. Elle se tenait prsent devant son lit, o
elle avait tal presque tous les ensembles quelle avait achets durant
les dix dernires annes. Pour une fois, elle regrettait presque que Daisy
nait pas exig de passer en revue les garde-robes de chacune des

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fashion victims. Dans un lan dautorit, elle aurait pu donner Bella


une ide de ce que signifiait mi-saison et lui expliquer comment
shabiller pour sortir avec un homme qui tait seulement un ami , un
soir dautomne qui pouvait devenir frisquet. Elle lentendait presque affirmer avec vhmence son oreille : La cl, cest de superposer les
couches ! , ignorant compltement le fait que porter plusieurs paisseurs, si fines quelles soient, boudinait systmatiquement toute personne faisant plus dune taille trente-six. a, Bella navait pas besoin de
Daisy pour le savoir.
Sur un coup de tte, Bella ramassa des jupes, des pantalons,
quelques robes et trois vestes quelle navait plus ports depuis des
lustres et les fourra dans un sac-poubelle. Waouh ! a faisait un bien
fou ! Elle fit linventaire de ce qui tranait dans la pice et, toujours dans
le but de faire le vide, ajouta sa poubelle un tas de produits de maquillage quelle nutilisait plus.
Et voil ! dit-elle, satisfaite, en rangeant dans le placard sa collection de vtements rduite de moiti. Cest beaucoup mieux.
Tu parles toute seule ?
Bella sentendit hurler et sentit son cur semballer. James, debout
dans lembrasure de la porte, lobservait avec un sourire en coin.
James ! Comment tu as fait pour entrer ? Et quest-ce que tu fous
ltage ?
Tu as laiss la porte-fentre ouverte, rpondit-il sans bouger.
Elle sapprocha de lui en brandissant un cintre mtallique pour le
faire reculer. Il sexcuta prudemment.

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Jai ouvert la fentre pour faire entrer lair frais, pas les ex-maris,
rpliqua Bella dun ton sec. Tu nas pas le droit de tintroduire chez moi
et de te glisser dans les escaliers comme a !
Dsol, je ne voulais pas te faire peur. Je voulais juste
coute-moi bien, James : je me fous de ce que tu voulais. Aprs
tout ce temps, tu ne peux pas entrer ici comme si tu tais toujours chez
toi, peu importe ce qui est crit sur les papiers.
Les papiers. Oui, cest pour a que je suis venu.
Dans ce cas, tu aurais d mappeler avant. Pour le moment, je suis
occupe. Je fais du tri.
Je vois a. Tu te prpares pour ton transfert ? demanda-t-il avec
enthousiasme en regardant les vtements qui restaient sur le lit.
Bella le bouscula pour descendre lescalier avec son sac-poubelle
plein craquer.
Non, ce nest pas pour dmnager. Je trouvais juste que javais un
petit peu trop daffaires. Allez, James, sors de ma maison. Jai des trucs
faire. On pourra se voir une autre fois, mais passe un coup de fil avant
de venir.
Elle lentendit marmonner que ctait aussi sa maison, mais elle fit
comme si de rien ntait.
Oh, tant que jy suis, dit-il en sattardant dans le couloir, euh ton
amie Dina Est-ce quelle est, tu sais est-ce que quelquun a dj mis
une option sur elle ?
Bella sourit. Lespace dun instant, elle faillit le trouver touchant.
Oh, James ! Cest presque adorable, malgr ton jargon absurde !

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Ce ntait quune petite rupture paradigmatique, protesta-t-il en


haussant les paules. Je trouvais a plutt appropri. Bref, est-ce quelle
est disponible ? Juste par curiosit.
Elle est clibataire. Son mari est mort brusquement aprs une histoire avec (Bella hsita : ctait la vie prive de Dina.) Il a fait une crise
cardiaque, il y a quelques annes. Il a un peu forc la dose en faisant du
sport. Personne ne sy attendait.
Le terme de sport tait suffisamment vaste. Inutile de mentionner laffaire de la prostitue.
Et elle ne sest trouv personne depuis ? demanda James, trs emball. Cest le monde lenvers ! Une si belle femme, qui refuse de
manger avec de largenterie souille, toute seule ? Je suis sr quelle
garde des lingettes Dettol dans sa voiture.
Bella remarqua que cette ide semblait lexciter davantage que sil
avait appris que Dina conservait tout un arsenal de gels orgasmiques
dans la bote gants de sa Fiesta.
Maintenant que tu le dis, je crois bien quelle en a. Sa voiture sent
toujours le pin, on dirait des toilettes publiques frachement nettoyes.
Et elle enlve ses chaussures avant dentrer dans lhabitacle, elle en a
une paire spciale pour conduire.
James ferma les yeux, au bord de lextase. Il avait suffi dune brve
rencontre au restaurant pour quil rejoue la scne de lassistante
dentaire : toquade instantane.
Dina vient la maison presque tous les jours, en ce moment,
poursuivit Bella. Tu nauras qu mappeler demain dans la journe, je
verrai si je peux vous arranger un moment en tte tte.

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Voil une bonne chose de faite ! se dit-elle tandis quil rejoignait sa


voiture en bondissant presque. Au moins, a va le distraire un peu de la
vente de la maison.
Tu ne veux pas venir chez moi ? Mais la maison sera vide !
Il faut que je le supplie, ou quoi ? Pourquoi est-il aussi distant, tout
dun coup ? Molly sassit sur les marches, coutant Giles respirer dans le
tlphone respirer, pas parler. Quest-ce qui lui tait arriv ?
Dhabitude, il tait intarissable. Et o tait-il pass, ces derniers jours ?
Il ne stait pas montr au lyce. Elle lui avait envoy quatre messages
dans la journe, mais ils taient rests sans rponse.
Tu sais, une maison vide a veut dire quon sera seuls tous les
deux ! Giles ? Tu es toujours l ?
Ouaip, je suis l. Cest juste que ce soir, a ne va pas tre possible,
jai des trucs faire. Je suis en retard dans mes rvisions. Dsol, bb.
On se voit une autre fois, OK ?
Est-ce que tu es en train dessayer de me larguer, Giles ? Parce que
vu dici, cest a que a ressemble !
Molly se rongea longle du pouce, redoutant une rponse positive.
Non ! Pas du tout ! Je taime toujours, Molly.
Il parlait trs bas, comme si quelquun dautre lcoutait. Ctait
peut-tre le cas. Sa mre devait tre proximit. La mre de Giles tait
une de ces mamans nergiques qui faisaient de la gym, passaient leur
temps courir dans toute la maison et semblaient se trouver partout
la fois. Elle tait toujours souriante, toujours contente de voir du monde
et toujours dsireuse de parler coiffure et chiffons avec Molly parce que,
comme elle sen plaignait souvent, elle tait entoure dhommes et

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discuter de trucs de filles lui manquait. Plaisante et amicale comme


elle ltait, il ny avait rien dtonnant ce que Giles prfre voir Molly
en dehors de la maison familiale, loin de son territoire. La dernire fois
quils staient retrouvs dans sa chambre (juste pour regarder Doctor
Who, heureusement), sa mre avait bondi dans la pice avec un exemplaire de Marie Claire pour demander Molly son opinion sur une veste
en cuir cloute. Est-ce quelle tait trop vieille pour porter a ? videmment, elle attendait un non , mais la seule rponse franche tait
oui . Molly tait parvenue sen sortir avec un non plein de tact
prononc dune manire qui signifiait : Au fond, je pense que si.
Molly tait bout de patience. Pour elle, ctait un cas avr de Je
taime toujours, mais . Il tait donc trop lche pour lui dire la vrit
en face Le cur battant douloureusement, elle tait sur le point
dclater en sanglots. Quelque chose avait chang depuis la fois o ils
staient rouls dans lherbe sous les arbres du terrain de sport, mais
elle navait aucune ide de ce qui avait pu se passer. Elle ntait dailleurs pas prs de le savoir puisque rien ne sortait plus du tlphone
hormis un bruit de respiration faible et distant un souffle irrgulier,
mais pas de la bonne manire.
Ouais, cest a Tu maimes. Comme si tu me donnais des raisons
de le croire ! Appelle-moi quand tu seras prt pour une conversation.
Bye.
Elle referma son portable et se rendit la cuisine. Sa mre ntait pas
l pour lui tenir compagnie elle avait un rendez-vous. Sa grand-mre
aussi tait sortie un autre rendez-vous. Tout le monde tait parti
samuser avec des hommes, et elle se retrouvait seule la maison avec
Keith, qui dormait en rpandant des poils un peu partout sur ce ridicule

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canap en velours mauve. Fliss nallait pas tre contente : a allait tre
elle de le brosser.
Elle ouvrit le frigo, sortit ce qui restait du hachis parmentier de la
veille et le fit rchauffer au micro-ondes. Lorsque le ding retentit,
elle regarda son assiette, fut prise dune vague nause et la reposa sur le
plan de travail, incapable davaler quoi que ce ft : son ventre tait dj
rempli dun bloc de pure dtresse. Elle partit se blottir sur le canap
ct du chat, les yeux fixs sur les hautes fleurs de tabac du jardin, si
blanches quelles semblaient presque phosphorescentes dans la nuit
tombante. Carly ! Elle allait parler Carly. elles deux, elles
arriveraient peut-tre trouver ce qui clochait chez Giles. Et mme si
elles ny parvenaient pas, son amie ferait de son mieux pour lui remonter le moral. Ctait a que servaient les meilleures amies.
Bella stait dj rendue au restaurant Mon plaisir, entre Soho et
Covent Garden, mais seulement pour un repas pris la va-vite avant
daller au thtre avec un groupe de copines. Elle sen souvenait surtout
pour son service rapide, sa sympathique quipe franaise et sa jolie
dcoration lgrement excentrique. Elle arriva de bonne heure mais
pas suffisamment en avance pour trahir une quelconque impatience et
aperut Saul qui marchait dans sa direction au moment o son taxi la
dposait dans une rue troite et bonde.
Bella ! Tu es trs lgante ! sexclama-t-il en lembrassant.
Ainsi, les choix les plus simples mais pas noirs taient finalement les meilleurs : une robe de soie couleur gingembre imprime de
petits pois beiges, une ceinture chocolat de style japonais et une veste de
crpe beige.

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Oh merci ! Toi aussi !


Aprs tout, pourquoi ne devrait-elle pas lui retourner le compliment ? Bien shabiller tait tellement plus simple, pour un homme : il
suffisait denfiler une veste gris-bleu non structure et une chemise de
lin blanc pour obtenir instantanment un style lgant et dcontract.
Elle se rendit compte quelle navait jamais rflchi au nombre trs limit de vtements que comportaient les garde-robes masculines : des
chemises classiques, des vestes Les formes ne variaient pas tellement,
mais certains hommes avaient le don de paratre incroyablement laise
et naturels tandis que dautres avaient toujours lair raide et encombr,
comme si des gouvernantes autoritaires les avaient fait entrer de force
dans leur costume. Saul faisait partie de la premire catgorie, et James,
malheureusement pour lui, de la seconde : quand il ne portait pas de
cravate, il passait son temps se toucher le cou comme sil craignait de
dvoiler une partie embarrassante de son corps. Saul, quant lui,
semblait ne pas possder la moindre cravate. Bella eut honte de penser
quil devait au moins en avoir une noire pour les enterrements, une quil
avait mise de ct au fond dun tiroir le jour o il avait dit adieu sa
femme adore. Ce ntait pas le moment davoir des penses morbides.
On leur attribua une table dangle, situe dans le L de la banquette
rembourre.
Oh, trs bien, dit Bella en sasseyant, je naime pas du tout tre assise en face des gens, pas toi ? a me donne toujours limpression dune
entrevue formelle et distante, comme un entretien dembauche. Je
prfre largement quon soit placs angle droit.
Moi aussi, acquiesa-t-il. Mais le pire, cest dtre placs cte
cte, comme si on tait dans un bus. Quand on est avec quelquun quon

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ne connat pas bien et que se produit cet invitable frlement de jambes,


on se demande toujours si lautre pense que ctait volontaire. Et a lest
peut-tre, mais alors tu te poses la mme question son sujet Oh, pardon Bella, je parle pour ne rien dire !
Un peu, oui ! rpondit-elle, amuse de voir que lui aussi semblait
un peu nerveux. Mais il ny a pas de mal. Et je suis contente quon soit
daccord sur lagencement des siges.
Oui, cest un excellent dbut, acquiesa-t-il dun air faussement
srieux. Cest toujours une bonne chose de commencer en tant
daccord.
La serveuse leur tendit les menus et leur demanda ce quils voulaient
boire.
Du champagne ? suggra Saul.
Hmm, merci, ce serait
une deuxime chose sur laquelle on va tomber daccord. Bon,
jarrte de compter, promis. Alors est-ce que tu as des interdits de
couleurs, aujourdhui ? Tu ne peux manger que du vert ? Ou est-ce que
tu vas vraiment jouer les difficiles et insister pour quon ne te serve que
du bleu ? la taquina-t-il.
Pas de vert ; on est vendredi, donc laisse-moi rflchir cest le
jour du rouge. Je vais devoir prendre du rouget et des tomates. Aujourdhui, je ne peux rien manger dautre.
Bella parcourut rapidement le menu. Elle tait affame, mais elle
savait que ctait d lanxit et que si on dposait devant elle nimporte quel plat, elle ne pourrait mme pas en avaler un quart avant que
les papillons qui voletaient dans son estomac ne lui fassent perdre tout
apptit. Elle se sentait replonge dans les grands mois de ladolescence,

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ctait ridicule. Saul la mettait tellement laise et se montrait si accessible quelle aurait d tre capable de se dtendre et de samuser. Au lieu
de a, derrire les papillons, elle ressentait une vague terreur, comme si
cette soire importait rellement et que si elle gchait tout, sa vie ne
serait plus quun enchanement de malheurs.
Le champagne arriva. Saul leva son verre et lui sourit.
euh, quoi peut-on trinquer ? Cest toi qui dcides.
Je suppose quon devrait boire au succs de Fashion Victims, proposa Bella en faisant tinter son verre contre le sien.
Tu as sans doute raison. Dailleurs, les femmes ont toujours raison. Mais ce soir, il nest pas vraiment question de lmission, tu ne
crois pas ?
Daccord, mais sil ne sagit pas de lmission, alors ?
nous ? Ou est-ce trop prsomptueux ?
Bella hsita. Quentendait-il exactement par : nous ? Prsumer
quil lavait dit avec une intention romantique serait eh bien prsomptueux, justement. Cette pense ne tarda pas affoler ses papillons
internes des insectes plus gros quelle ne laurait cru, de vrais monstres. ce rythme-l, elle allait devoir avaler une sacre dose dinsecticide pour en venir bout ! Pour ne pas prendre de risque, elle opta
pour lhumour :
Trs bien, alors nous. Pour que dans vingt-quatre heures, on soit
toujours capables de se parler sans sinsulter.
Excellent voil une bonne raison de trinquer. Mais je ne vois pas
pourquoi on ne sentendrait plus dans vingt-quatre heures. Pour le moment, tout se passe trs bien. Et a fait dj un quart dheure, ajouta-t-il
en consultant sa montre.

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Exactement : pour le moment, rpliqua-t-elle en sirotant sa


boisson.
Subitement, elle fut prise dune bouffe dallgresse lide dtre
dehors, clibataire et libre, en compagnie dun homme gentil et sduisant avec qui elle navait pas lintention de sengager.
Eh bien, a cest du sourire ! remarqua-t-il. Quest-ce qui tarrive ?
Oh, je ne sais pas ! Je suis juste contente dtre ici et de pouvoir
faire comme si tout allait bien, en laissant de ct la maison, toute cette
agitation et la triste ralit.
Il la regardait sans mot dire, le sourire aux lvres, heureux de ce quil
voyait. Elle poursuivit, nerveuse, ressentant un besoin imprieux de
combler ce silence :
Tu dois me prendre pour une cingle, non ? Je dois avoir lair
dune pauvre banlieusarde en goguette, si peu habitue sortir quelle a
limpression de passer une soire de folie ds quelle met le nez dehors
Cest ridicule.
Ce nest pas du tout mon avis. Je pense que tu viens de vivre un
moment rare : la pleine reconnaissance dun instant vritablement
heureux. Carpe diem, cest une trs bonne devise, mais a ne marche
que si tu es capable de vritablement saisir linstant. La plupart du
temps, on ne sen rend compte quune fois quil est pass. Et ne te sousestime pas, Bella. Je sais que tu as une vie professionnelle en dehors de
la banlieue : tu as du succs en tant que journaliste et crivain, et tout le
monde rverait davoir un boulot comme le tien. Je sais beaucoup
dautres choses sur toi, srement plus que tu ne pourrais limaginer
souviens-toi que jai chamboul une bonne partie de ta maison, que
jai pu voir comment tu y vis, comment ta famille coexiste. Je connais

248/358

tes gots en matire de peinture, de couleurs, de plantes, le contenu de


ton frigo, de ta bibliothque Toutes ces choses que les gens nont pas
loccasion dobserver avant un stade beaucoup plus intime de leur
relation.
Ce nest pas trs quitable, tu ne trouves pas ? Cest mme assez
injuste. En comparaison, je ne sais rien de toi. Tout ce que je sais
Elle hsita.
tout ce que tu sais de moi, acheva-t-il, cest la faon dont je travaille et mon histoire avec Lucy. Jaurais aussi pu, ou mme d, te parler
de mon autre mariage, celui qui na pas dur et qui ntait pas fait
pour durer.
Bella songea ce que sa mre lui avait dit au sujet des hommes
heureux en mariage qui voulaient tout prix reproduire lexprience.
Elle prfra viter de demander des dtails sur ce quelle devinait tre
une erreur.
Oh, cest eh bien, cest triste, je suppose.
Lucy tait le genre de femme qui disait toujours : La vie
continue , poursuivit-il. Elle ma fait promettre de ne pas la pleurer
ternellement, et jai tenu parole. Jai de merveilleux souvenirs avec elle,
mais ils sont loin, prsent Mme si, quand tu perds quelquun de
cette manire, il finit toujours par devenir je ne sais pas une espce
dobstacle quon doit surmonter chaque fois quon rencontre une nouvelle personne. a fait un peu leffet dun lphant dans un magasin de
porcelaine. Cest pour a que jai prfr ten parler rapidement. Si
javais lch a plus tard, tu aurais cru que jtais compltement englu
dans mon pass.
Et du coup, a fait un bon moment que tu es seul ?

249/358

Saul sesclaffa.
Oui, mais je ne suis pas devenu un clibataire endurci pour
autant ! Mme si jai tendance chercher autre chose que des relations
dun soir. Et toi ? Quelle est ton histoire aprs James ?
Aprs James eh bien Bon, daccord, je vais te raconter un pisode de ma vie non-amoureuse en un court paragraphe, commena Bella.
Et ce fut devant une assiette de thon au fenouil (tous deux avaient
choisi le mme plat) que Bella se rendit compte quaprs tout, le vieil
adage ne mentait pas : raconter, avec du recul, sa rupture mouvemente
avec Rick la fit rire aux clats, et Saul avec elle. Lhistoire se plaa dellemme dans la rubrique des anecdotes amusantes et de pleines
dautodrision. Elle raconta ainsi sa fuite de lhtel (Un peu trop mlodramatique, maintenant que jy pense ; jaurais d me contenter de
rester et profiter seule de la ville) et sa maldiction vengeresse lance
contre un client innocent aprs stre trompe de chambre.
Jtais tellement due et furieuse, ce moment-l, que je naurais
jamais cru pouvoir en rire plus tard, avoua-t-elle.
Cest peut-tre grce la personne qui tu fais ce rcit.
Ou peut-tre seulement grce la manire dont je le raconte.
Un dessert ? proposa-t-il lorsquon leur rapporta les menus.
Franchement, je ne pourrais pas. Ctait dlicieux, mais je ne peux
vraiment plus rien avaler.
Un caf, alors ? On peut le prendre ici ou aller au Bar Italia. Ou
sinon
Ou sinon ? demanda-t-elle avec une fausse innocence.

250/358

Eh bien, puisque tu mas montr le tien, tu as peut-tre envie de


voir le mien. Lendroit o je vis, je veux dire ! prcisa-t-il tandis que
Bella manquait de stouffer.
Daccord, allons chez toi. Jadorerais. Jai dj vu le bureau, mais
je veux visiter ton jardin sur les toits.
Dehors, la foule qui sortait des thtres se dversait dans la rue.
Tous les taxis taient pris dassaut. La main de Bella dans la sienne, Saul
lui fit traverser la cohue qui se pressait dans Cambridge Circus.
On pourrait y aller pied, mais ce ne sont pas vraiment des
chaussures de randonne, je me trompe ? demanda-t-il en jetant un regard significatif aux sandales talons de Bella.
Un peu. Je ne mettrais jamais de chaussures qui mempcheraient
de courir aprs un bus, du moins aprs un bus trs lent. Daprs les
critres de Daisy, elles sont pratiquement plates.
Daprs les critres de Daisy, tout ce qui nest pas angle droit est
plat. Bon voil ce quon va faire, dit-il en agitant la main au bord de la
route embouteille.
Un pousse-pousse vlo, conduit par un garon souriant, sarrta
leur hauteur. Saul lui donna son adresse.
Eh, vous deux, les amoureux, fit le garon avec un accent italien
parfaitement appropri, vous allez vous mettre au chaud sous la couverture et vous pourrez vous bcoter !
Bella monta bord, un peu inquite en voyant quel point le
vhicule semblait fragile et vulnrable face au flux ininterrompu des
bus, des voitures et des taxis. Saul dploya la couverture sur eux et
passa son bras autour de ses paules. Elle se blottit contre lui,

251/358

rconforte par ce geste protecteur au beau milieu de la circulation brutale qui les entourait.
Tu as dj pris ce genre de taxi ? demanda-t-il.
Non, jamais, rpondit-elle en riant. Je suppose que je les ai toujours vus comme une attraction pour touristes. Cela dit, ce soir, je me
sens moi-mme un peu comme une touriste, en visitant ce quartier avec
toi. Cest peut-tre le ct inhabituel de cet engin qui me donne un regard nouveau sur les choses.
En vrit, elle se rendait compte que ctait plutt la compagnie de
Saul qui la mettait dans cet tat cette fragile allgresse de se trouver
avec un homme quelle commenait tout juste apprcier vraiment et
qui avait lair de ressentir la mme chose pour elle. Cette sensation
semblait donner un nouvel clat la ville : elle voyait le moindre btiment de Soho comme un chef-duvre darchitecture, le bar le plus
banal comme un tablissement chaleureux et exotique. Je ne devrais
pas me laisser griser comme a, songea-t-elle tandis que leur chauffeur
pdalait comme un fou et se frayait un chemin dans les embouteillages
avec une habilet terrifiante.
Le chauffeur ne va pas tre content, dit Saul en lattirant plus trs
de lui.
Pourquoi ?
Parce quon ne fait pas ce quil nous a dit. Il a dit quon devait
sembrasser. Je pense quil faut lui obir. Le devoir nous appelle,
murmura-t-il, sa bouche frlant la sienne.
Cest aussi ce que je pense, chuchota-t-elle. Ce ne serait pas bien
de le dcevoir.

Chapitre 13

cet instant, Bella aurait d tre en train de se dire : Oh oh, je


naurais pas d faire a. Elle avait limpression dentendre tous les
courriers du cur des magazines de son adolescence se dchaner
contre elle : Comment ? Au premier rendez-vous ? Tu as couch avec
lui au premier rendez-vous ? Elle tait en partie daccord avec ces
voix : quel genre de femme faisait a ? Mmmm, mon genre moi, et
sans aucun regret, songea-t-elle avec joie, coince sous le corps nu de
Saul, dont la partie la plus intime tait toujours en elle. Elle naurait
souhait se trouver nulle part ailleurs.
Oh mon Dieu, ctait ctait tout simplement, chuchota Saul
un millimtre de son oreille.
Chut, ne dis rien, murmura-t-elle, craignant que lenchantement
ne se rompe.
Son cur cognait toujours frntiquement dans sa poitrine, et elle
peinait retrouver son souffle ; au plus lger mouvement, elle se sentait
traverse par une nouvelle onde orgasmique, rminiscence attnue du
cataclysme, comme si son corps ne voulait pas que tout sarrte.

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Tremblement de terre, murmura-t-il, le cur battant contrerythme du sien.


Rpliques sismiques, rpondit-elle voix basse.
Tu es un vrai bonheur, lui dit-il en lembrassant doucement dans
le cou.
Tu veux dire une vraie trane ! gloussa-t-elle. Je nai pas vraiment
jou les vierges effarouches.
Moi non plus, dit-il en se laissant rouler ses cts sans cesser de
la serrer contre lui. Au nom de lgalit des sexes, je revendique une
dbauche gale la tienne.
Daccord, alors disons quon vit tous les deux dans la luxure la
plus totale, concda Bella.
Je viens de penser un truc, lana Saul en tirant la couette sur eux
pour se blottir auprs delle. On sest rencontrs grce une mission
qui montre aux gens comment bien shabiller, comment tre belle avec
des vtements. Et l, je te vois plus fabuleuse que jamais, et tu ne portes
rien. Les tlspectateurs ratent le plus beau. Personne ne peut te voir
comme a. Pas ce soir, en tout cas. Bien sr, je ne peux pas mavancer
sur hier ou demain.
Elle lui donna un petit coup de poing sur le bras.
Eh ! Personne ne me voit jamais comme a ! Je ne suis pas ce
genre de trane !
Les papillons du dbut de soire ne staient plus manifests depuis
un bon moment. Voil donc ce qui les avait fait sagiter pendant tout ce
temps : ils avaient anticip linvitable. Pendant toute la soire, une tension palpable avait grandi entre Saul et Bella. Au restaurant, la chose
avait sans doute sembl vidente leur aimable serveuse, qui leur avait

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souhait une excellente soire avec un sourire entendu. Elle avait d les
voir se rapprocher, centimtre par centimtre, et remarquer leurs doigts
tellement entrelacs la fin du repas quils ne staient spars quavec
rticence pour permettre Bella denfiler sa veste en partant. Quant au
chauffeur de pousse-pousse, lui aussi savait reconnatre un nouveau
couple quand il en voyait un.
prsent que tous deux taient tendus cte cte, en paix et
puiss, ils entendaient monter par la fentre le concert nocturne des
rues de Soho le hurlement lointain dune sirne de police, le ronflement et les chocs sourds dun camion-poubelle, les cris dun poivrot en
colre, les tintements dun conteneur verre quon vidait, le vrombissement typique dune Harley Davidson Une symphonie urbaine qui se
rejouait, presque lidentique, dans toutes les grandes villes du monde.
Tu ne mas pas encore montr ton jardin en terrasse, observa
Bella. Ce ntait pas ton prtexte pour me faire monter ici ? Admirer les
plantes et la vue sur les toits ?
Le parfum des girofles nocturnes et des fleurs de tabac se diffusait
par la fentre ouverte. En faisant abstraction des bruits de la ville, ils
auraient pu imaginer se trouver des kilomtres, dans un jardin la
campagne.
Tout lheure, on aurait dit quil y avait bien plus urgent faire
quune visite guide de la maison, rappela Saul dun air taquin. Si tu te
souviens bien
En effet, cest le moins quon puisse dire ! songea Bella en souriant.
Avec quelle hte magnifiquement indcente et fivreuse ils avaient gravi
les deux tages de marches peintes ! Saul lavait aussitt entrane dans

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sa chambre, comme sils craignaient de voir steindre avant lheure ce


dchanement de pure passion.
Oh, ne tinquite pas, je ne suis pas prs doublier ! sexclama-telle avec un grand sourire. En revanche je dteste avoir dire a, et
cest contrecur que je formule cette phrase, mais il va falloir que je
rentre.
Saul la serra plus fort entre ses bras.
Tu es sre que tu ne peux pas dormir ici ? Cest au petit matin que
le jardin est le plus agrable. Tu nas pas envie de prendre ton caf sur la
terrasse ? Avec tous ces mignons petits moineaux aligns sur la rambarde, prts se ruer sur les dernires miettes de pain ? Tu ne vas tout
de mme pas me forcer admettre que lide de te laisser partir mest
insupportable ?
Jaimerais vraiment rester, mais ce nest pas possible. Je dois rentrer, il y a Molly la maison Je sais quelle est trs mature et que ma
mre est avec elle, mais je nai pas envie quelle me surprenne en train
de rentrer en douce pour le petit djeuner, les vtements de la veille sur
le dos. Crois-moi, les ados naiment pas quon leur impose ce genre de
choses. a atteint des sommets sur lchelle du Beurk !
Hmm, tu marques un point En plus, il faudrait que je te ramne
chez toi et que je reste pour le tournage. Demain, on soccupe de la
coupe. De vrais vtements pour de vraies femmes, daprs Daisy. Je
prfre ne pas imaginer ce que serait lalternative.
Et puis, est-ce que Daisy a seulement la moindre ide de ce quest
une vraie femme ? gloussa Bella en se tortillant pour se librer de
son treinte et se glisser vers le bord du lit, la recherche de ses sousvtements. Je suis mme tonne quelle daigne soccuper de gens qui

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font plus dune taille 38 alors que tout son talent consiste habiller des
personnalits qui nont pas lair assez paisses pour contenir leurs propres organes.
Oh, Daisy nest pas stupide. Elle sait o est largent, et la rcession
frappe mme les grosses fortunes. Grands crateurs ou grand public,
tant quil y a quelquun pour la payer, peu importe avec qui elle travaille.
En ce moment, son emploi est aussi prcaire que celui de nimporte qui.
En tout cas, tu nas pas tinquiter : elle va vous rendre superbes, parce
que cest dans son intrt. Je te le rpte, elle est loin dtre stupide.
Dans ce cas, jai hte dy tre ! Jespre seulement que je ne vais
pas avoir trop mauvaise mine.
Si tu ressembles ce que tu es maintenant, dit Saul en lattirant de
nouveau contre lui pour lembrasser tendrement, tu seras blouissante.
Tu es rayonnante.
Une heure plus tard, moiti endormie dans le taxi qui la ramenait
(aux frais de la compagnie de Saul), Bella commena sinterroger au
sujet de Fliss. Saul navait jamais reparl de leur lien de parent depuis
le jour o il lavait emmene pour la premire fois la maison (oh,
comme cet instant semblait lointain) et quil lavait prsente comme
tant ou ayant t sa belle-fille, admettant avec tristesse quil ne la
connaissait pas bien. Ils semblaient gnralement bien sentendre sur le
plan du travail, mais rien nindiquait une proximit particulire. Tandis
que le taxi traversait le pont routier de Hammersmith, Bella arriva la
conclusion que Fliss navait pas t leve par Lucy ou peut-tre
lavait-elle t jusqu ce que celle-ci soit trop malade pour soccuper
delle, aprs quoi elle tait retourne chez son pre biologique. Saul
avait d en tre doublement endeuill : il avait perdu la fois sa femme

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et la fille quil lavait aide lever. Ou pas. Fliss devait avoir dix-sept
ans la mort de Lucy ; si Saul, comme il lavait dit, ne la connaissait que
trs peu, peut-tre avait-elle vcu chez son pre, ou mme chez ses
grands-parents, bien avant la mort de sa mre. La situation couvrait un
large ventail de possibilits. Bella pouvait attendre pour avoir le fin
mot de lhistoire, mais elle ne parviendrait pas refrner sa curiosit
ternellement. Si leur relation tait faite pour durer (et les dbuts,
quoiquun peu rapides, sannonaient prometteurs), Saul finirait par lui
expliquer le pourquoi du comment.
Tout le monde tant parti se coucher, la maison tait sombre et silencieuse. Seule la lumire du porche avait t laisse allume lintention de Bella, qui, morte de fatigue mais toujours radieuse, mit lalarme
en marche et monta directement dans sa chambre. Elle retira ses vtements pour la deuxime fois de la soire, mais un peu plus lentement et
dune manire moins pressante. Elle avait bien besoin dune douche,
mais elle tait trop puise pour faire autre chose que se brosser rapidement les dents et se dmaquiller la hte avec une lingette. Elle se
laissa ensuite tomber sur son lit et rgla son rveil 7 heures. Contre
toute attente, le sommeil fut long venir : incapable de se dtendre, le
corps parcouru de lgers tressaillements, elle vit la soire se rejouer derrire ses paupires closes, en un dlicieux flash-back
cinmatographique.
Jamais Rick ne lavait fait se sentir comme a. Ils navaient pass que
quelques nuits ensemble, mais elle stait vite aperue quil tait incapable de faire lamour sans avoir au pralable dispos au bord du lit tout
le matriel ncessaire. prsent, elle riait presque en songeant la nuit
quils avaient passe dans un superbe htel quatre toiles du Devon il

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avait align trs soigneusement quelques prservatifs, un paquet de


mouchoirs, sa montre, un verre deau et son portable sur la table de
chevet. lpoque, elle avait remarqu non sans une pointe de dception quil navait pas inclus dans son petit talage lhuile de massage la
frangipane quelle stait procure au magasin du spa. Lorsquelle avait
os suggrer quil pourrait tre amusant de lessayer, il lavait regarde
avec des yeux ronds, comme si elle venait de lui proposer une grivoiserie
sans nom, et avait rpliqu dun air guind quil ne voulait pas rpandre
de lhuile sur les couvertures. Avec le recul, elle se rendait compte quel
point il ressemblait James, et quel point elle avait eu de la chance
que leur histoire tourne court. Elle senroula dans la couette, sentant
toujours sur son corps la douce prsence de Saul. Dors, sordonna-t-elle,
dors ! Au rveil, elle naurait pas attendre longtemps avant de le
revoir.
Molly ouvrit un il et vit quun rayon de lumire gristre filtrait
travers le minuscule interstice quelle laissait toujours entre ses rideaux.
Elle tira la couette au-dessus de sa tte. Larrire-got atroce de la veille
ne stait pas dissip pendant son sommeil. Elle avait vaguement espr
que ce serait comme quand la petite souris lui laissait une pice sous
loreiller la place dune ignoble grosse molaire : elle aurait tout accept
pour remplacer ce quelle avait appris la veille. Elle navait pas besoin
dun cadeau, elle voulait juste quelque chose dautre que ce que Carly lui
avait dit, nimporte quoi dautre. Hlas, ctait toujours l, au premier
plan dans son esprit, occultant tout le reste.
Pour le moment, elle navait quune seule envie : passer toute la
journe au lit en esprant que la magie opre. Si elle ne voyait personne

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et restait cache l, tranquillement allonge, en contrlant sa respiration Non, a ne changerait rien. Personne ne pouvait se forcer oublier ce quon lui avait dit. Et elle ne pouvait pas se forcer oublier ce que
son dgonfl de petit ami (ex-petit ami) navait pas eu le courage de lui
dire en face.
Il faut que je ten parle, avait dit Carly, assise sur le canap mauve
de la cuisine. Je suis ta meilleure amie, et ce nest pas juste que tout le
monde soit au courant sauf toi. Elle avait sembl trs excite par laspect mlodramatique de toute lhistoire, mais Molly ne lui en voulait
pas : sa place, elle aurait probablement ressenti la mme chose.
Elle entendit du mouvement au rez-de-chausse. Lquipe tait
cense arriver peu aprs 9 heures ; elle allait devoir se lever pour tre
lheure et oprationnelle, comme une vraie pro. Daisy allait enfin les habiller avec de vrais vtements, et mme si Molly aurait bien voulu traner au lit en se vidant la tte devant la tl, elle nallait pas laisser son
grand malheur ruiner toutes ses chances de se changer en une femme
absolument sublime et de montrer tous ces connards du lyce que
Giles multipliait les erreurs dans sa petite vie stupide.
Non seulement Bella avait t la dernire couche, mais elle tait
aussi la premire debout. Allonge dans son bain, elle regardait la faible
lueur du jour qui peinait apparatre et lui rappelait quen dpit de la
chaleur, lautomne avanait grands pas. Un autre indice annonait
larrive imminente de la saison froide : le silence presque inquitant
qui rgnait au matin dans le jardin. Les oiseaux, qui navaient cess de
chanter depuis le dbut du printemps, staient tus, comme sils
voulaient viter toute activit frivole pour conomiser leur nergie en

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vue de lhiver venir. Et quelques-uns ntaient bien entendu dj plus


l. Les hirondelles, qui revenaient tous les ans faire leurs nids sous les
toits, avaient dj migr avec leurs oisillons, devinant la dure du jour
quil tait grand temps de partir sinstaller sous des latitudes plus
clmentes.
Les papillons, en revanche, avaient fait un retour en force dans lestomac de Bella. Elle eut toutes les peines du monde empcher ses
mains de trembler tandis quelle se schait les cheveux en vitesse et enfilait un large pull de lin bleu ple sur son jean le plus flatteur (Daisy
leur avait demand de porter un jean pour commencer la journe). Saul
allait arriver dans une heure et demie environ, pour le dbut du
tournage. Comment allaient-ils se comporter lun envers lautre en
prsence de toute lquipe ? Sils essayaient de rester dtachs et
professionnels, est-ce que tout le monde (ou seulement quelquun) allait
dtecter le changement majeur survenu entre eux ? tait-ce raisonnable
desprer que personne ne remarque les tincelles de dsir qui ne manqueraient pas de jaillir ds quils entreraient en contact ?
Et Au beau milieu de lescalier (elle ntait pas la premire en bas :
elle pouvait sentir lodeur des toasts et du caf qui montait depuis la
cuisine), elle sarrta net et sagrippa la rampe, saisie par lhorreur
dune autre possibilit. Et si Saul avait eu des scrupules, des remords
nocturnes ? La dernire chose quil lui avait dite avant quelle monte
dans le taxi, ctait quil tait en train de tomber amoureux delle. Oh, sil
vous plat, pria-t-elle en silence, se sentant comme une collgienne
prise dun bguin norme et miraculeusement rciproque, faites quil ne
se soit pas rveill en ayant chang davis. Elle secoua la tte pour se
dbarrasser de cette ide. Il ny avait rien de pire que de douter des

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intentions des autres, a ne servait qu faire delle une vritable boule


de nerfs. Elle prfra se concentrer sur des proccupations plus immdiates : le th, le petit djeuner et sassurer que Molly soit rveille avant
midi.
Tu as rat le spectacle, hier soir, lui dit Shirley, qui tait dj l.
Appuye sur le plan de travail, elle lisait le journal pendant que son
pain grillait.
Ah bon ?
Bella estimait quelle avait suffisamment fait le spectacle elle toute
seule, mais elle nallait pas dire a sa mre, mme si Shirley se serait
dlecte au plus haut point dun rcit dtaill.
Pourquoi, quest-ce qui sest pass ?
Tu nas pas encore vu Molly ?
Non, pourquoi ? Oh mon Dieu, il lui est arriv quelque chose ?
Brusquement, elle eut trs froid. Quelle cruelle ironie du destin taitce l ? Quelque chose de terrible tait-il arriv Molly pendant que sa
mre irresponsable et goste tait partie senvoyer en lair ? Les dieux
nautorisaient donc pas les mres faire lamour, mme quand leurs enfants taient presque adultes et quelles estimaient avoir bien mrit de
soffrir une petite pause de temps en temps ?
Dis-moi vite ! Est-ce quelle va bien ?
Oui, plus ou moins. Elle est jeune et forte, elle va bien finir par
sen remettre, mme si pour le moment elle doit penser le contraire. En
revanche, son sombre abruti de petit copain va tre coinc avec sa connerie pendant un long, long moment. Il a mis dans lembarras une des
filles du lyce.

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Mis dans lembarras. Quelle expression trange et dsute ! Bella


lavait entendue pour la premire fois lge de quatre ou cinq ans,
quand sa baby-sitter de dix-sept ans, Louise, tait tombe enceinte. Lorsque Shirley et la mre de Louise en avaient parl autour dun th, Bella
les avait entendu dire que Louise stait mise dans lembarras et que, de
leur temps, elle aurait t oblige de se marier. Elle sen souvenait trs
bien, parce qu cause de cette conversation, elle avait vu pendant des
annes les femmes maries comme des personnes qui avaient fait
quelque chose de trs mal et avaient par consquent t condamnes au
mariage. Ctait presque un jeu dessayer de deviner quels avaient t
leurs crimes, mais a lavait aussi normment intrigue, parce que les
gens avaient toujours lair trs heureux quand ils annonaient quils allaient se marier.
Giles a mis une fille enceinte ? Il est dbile, ou quoi ? La fille veut
garder le bb ?
Bella en avait un peu honte, mais sa premire raction lannonce
de la nouvelle avait t un immense soulagement : au moins, il ne sagissait pas de Molly.
Apparemment, elle veut le garder, dit Shirley en haussant les
paules. Quelle petite idiote ! Comment une jeune fille de son ge peutelle envisager de sencombrer dun enfant ? On na pas deux fois dixsept ans, et cet ge, personne na assez dexprience pour tre utile
plus jeune que soi. Ah, les filles daujourdhui Elles parlent de bbs
comme sils devaient rester pour toujours de petites choses en peluche
quelles peuvent emporter avec elles et cliner comme des poupes En
revanche, si on leur proposait de soccuper dun morveux colrique de

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trois ans qui fait toujours pipi au lit, je me demande bien combien
dentre elles seraient intresses.
Aucune, jimagine. Ils devraient peut-tre intgrer ces donnes
aux cours dducation sexuelle. Molly ta dit de quelle fille il sagissait ?
Est-ce que cest Giles qui est venu le lui annoncer ? Elle ma dit quelle
comptait linviter. Pauvre Molly ! En fait, je plains tout le monde dans
cette histoire !
Non, il nest pas venu ! scria Shirley en tartinant son toast avec
une colre indigne. Cest son amie Carly qui lui a appris la nouvelle.
Elle tait l quand je suis rentre. Molly tait inconsolable. Quand Carly
est partie, elle a pleur sur mon paule toutes les larmes de son corps.
Ma pauvre Molly ! Jaurais d tre l pour elle.
Bella se fit un th et prpara une deuxime tasse pour la monter
Molly. Leuphorie de la veille stait vapore. Les papillons sont morts,
songea-t-elle, son corps et son esprit prsent alourdis par la peine
quelle ressentait pour sa fille.
Non, Bella, ce ntait pas ton rle. Tu es sa mre. Les filles nont
pas toujours envie de se confier leurs mres parfois, on a besoin de
la distance de deux gnrations.
Bella sourit. Quand elle avait lge de Molly, sa mre essayait sans la
moindre subtilit de lui tirer les vers du nez et se trouvait constamment due, Bella nayant jamais eu grand-chose raconter. Toutefois,
elle avait probablement raison au sujet des gnrations.
En tout cas, je suis contente que tu aies t l pour elle, maman.
Merci. Tu lui as dit que tu allais pouser Dennis ?
Non, ce ntait pas le moment. Je lui en parlerai bientt.
Daccord. Je me demandais seulement si elle tait dj au courant.

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Bella tait furieuse contre Giles pour ne pas avoir eu le courage de


tout avouer Molly en personne, mme si elle devait bien admettre que
a navait pas d tre facile pour lui non plus. Mais quel genre de garon
se contentait de faire lautruche et dattendre que sa copine apprenne
par les ragots du lyce quil lavait trompe dune manire aussi spectaculaire et avec des consquences aussi dsastreuses ? Et pourquoi les
cours dducation sexuelle taient-ils toujours si inefficaces ? Ctait
donc si difficile de se servir dun simple prservatif ? Saul sen tait trs
bien sorti. Certes, ctait un adulte, avec probablement des annes de
pratique mais elle navait pas envie dy songer. Peut-tre que Giles
navait pas tout fait russi dvelopper, pour ainsi dire, cette aptitude
particulire.
Bella enfourna quelques croissants dans le micro-ondes et rgla la
minuterie avant dapporter son th Molly. Elle sattendait la trouver
moiti endormie, puise et languissante aprs une nuit agite, mais
elle tait dj debout et prte prendre sa douche.
Je tapporte du th, Moll. Et je viens de parler avec grand-mre.
Comment ?
a va, linterrompit-elle brutalement. Jai juste la haine. Et je ne
vais pas lcole aujourdhui, ajouta-t-elle avec un regard de dfi. Je
vais rester ici et faire ce relooking avec vous. Daisy a dit quon pourrait
faire le mien plus tard, quand je rentrerai du lyce, mais je ne tiens pas
y aller, je ne suis pas prte voir du monde, daccord ?
Daccord Cest ton planning de travail, tu sais ce que tu peux te
permettre de manquer. Mais tu es sre que tu te sens en tat dtre
filme ?
Molly lui jeta un regard noir.

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Je ne suis pas malade, maman ! Je suis juste en ptard ! Cette


Aime, quelle salope ! Et comment Giles a pu me faire a ? Il mavait dit
quelle ntait pas son genre et quil faudrait vraiment quil soit
dsespr Apparemment, au moment o il ma dit a, il avait dj t
dsespr au moins une fois !
Ses yeux brillaient de larmes. Bella sapprocha pour la prendre dans
ses bras, mais Molly recula.
Ne sois pas gentille avec moi, sil te plat ! gmit-elle. Si je pleure,
je vais avoir le nez rouge et les yeux gonfls.
Elle adressa Bella un petit sourire triste et disparut dans la salle de
bains.
Saul navait pas chang davis. Une demi-heure avant son arrive
thorique sur le lieu du tournage, Bella reut un texto :
Je ne peux plus attendre, il faut que je te revoie ! dans dix
minutes.
Jane, qui venait darriver, surprit Bella en train de sourire batement
devant son tlphone et se jeta sur elle :
Alors ? Raconte Ctait comment ? Vous avez ?
Bella la regarda, essayant de matriser son sourire.
Oh mon Dieu, vous lavez fait ! Sacre veinarde, va !
Chut ! Quelquun pourrait tentendre ! souffla Bella. On nen est
quau dbut, et on ne veut pas que a se sache avant la fin du tournage.
Jai trop peur que Daisy se mette en tte de mattifer dune ridicule robe
de marie gothique ou je ne sais quoi

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Vous parlez mariage ? scria Jane. Dj ?


Non ! Ne sois pas stupide, ctait seulement oh, tu as trs bien
compris ! Contente-toi de garder a pour toi, daccord, Jane ? Sil te
plat ? coute, on en reparle plus tard. Simone nous appelle pour le
maquillage.
Jespre bien quon va en reparler ! Jai besoin de savoir. Avec ma
vie conjugale trpidante, tout frisson par procuration est le bienvenu.
Quand la voiture de Saul sarrta sur le gravier de lalle, Bella tait
dans le salon avec Simone, lartiste-maquilleuse. Daisy, arrive tt,
stait dj fait maquiller et tait ressortie sassurer que Fliss ne tirait
pas au flanc dans le camion-cantine gar au bord de la route. Par la
fentre, Bella regarda Daisy progresser prudemment sur les pavs de
lalle avec ses sandales plates-formes et sarrter pour parler Saul,
qui venait de garer sa Mercedes ct de la Mini. Pour lesprit surexcit
de Bella, les deux voitures gares cte cte semblaient revtues dune
signification secrte, comme une nouvelle confirmation que ce qui
stait pass la veille tait bien. Mieux que bien.
Il faut que je revienne sur terre, se dit-elle en se dtachant de la
fentre. Elle se sentait ridicule, aussi exalte quune adolescente et en
mme temps un peu triste de se rendre compte que cette sensation tait
toute nouvelle pour elle. Comment avait-elle pu pouser James sans
avoir jamais ressenti a pour lui, pas mme au dbut de leur relation ?
Elle lavait aim, bien entendu, dun amour tendre et chaleureux, mais il
stait surtout agi dun sentiment de confort et de scurit li au fait quil
prenait soin delle et vice-versa : faire le mnage, faire un nid, faire des
enfants. Elle ne regrettait pas davoir construit tout a avec James,
mme si, au bout du compte, il lavait presque rendue folle. Mais cette

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folie quelle ressentait prsent pour Saul tait-ce le fondement dune


vritable relation, ou une passion purement physique qui disparatrait
aussi vite quelle tait venue ?
Le cur battant, elle vit Saul sapprocher de la porte ouverte et sortit
pour aller sa rencontre, dsireuse de lavoir un instant pour elle seule
avant de devoir le partager avec le reste de lquipe.
Bonjour ! dit-il avec un grand sourire en la prenant par la main
pour lentraner vers lintimit dune alle ombrage. Bien dormi ?
Il lentoura de ses bras et lattira contre lui.
Pas trop mal, vu les circonstances, rpondit-elle. Et toi ?
Trs mal. Je narrtais pas de me rveiller en regrettant que tu ne
sois plus l, et je me demandais si tu aurais dcid au matin que tout
ceci ntait quune terrible erreur.
Bella clata de rire.
Je me suis pos exactement la mme question ton sujet ! Alors,
est-ce que tu penses que ctait une erreur ?
Il lembrassa tendrement.
Daprs toi ? murmura-t-il. Je nai pas arrt de penser toi.
Moi aussi. Mais Molly a eu une histoire terrible avec son copain
hier soir, et je ne crois pas que a lui ferait plaisir de voir sa mre se consumer damour. Il faut vraiment quon sastreigne cette distance professionnelle dont on a convenu hier soir.
Sans compter que a fausserait toute la dynamique de travail. Du
coup, si je te crie dessus, prends-le comme un geste daffection.
March conclu, dit Bella en scartant de lui contrecur. Bon, on
ferait mieux de rentrer. Jentends Fliss crier sur quelquun dans le
jardin, et les autres victimes vont arriver dune minute lautre.

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Daccord, mais embrasse-moi une dernire fois, supplia-t-il. Tu es


vraiment irrsistible.
Cest le maquillage. Simone nous a donn un air naturel . Tu
nimagines pas le travail que a demande !
Assises sur le canap lavande, Molly, Dina et Bella regardaient Jane
les rejoindre depuis le jardin. Cette dernire ignorait quelle avait t
filme par la camra extrieure durant les cinq dernires minutes,
tandis quelle traversait la pelouse en compagnie de Daisy. Ce jour-l,
Daisy portait une mini-robe presque classique, jaune motifs floraux
Topshop ! avait-elle annonc dans un hurlement de triomphe ,
avec un legging dor chevrons gris qui avait d coter environ vingtsept fois le prix de la robe. Dailleurs, ce nest pas un legging, cest un
tregging , avait-elle rectifi devant une Dina mystifie qui lui avait fait
remarquer que son legging tait un peu chaud pour la saison. Dina
stait tourne vers Bella et avait mim avec les lvres le mot
tregging dun air incrdule. De retour dans la cuisine, Daisy sadressa la camra et aux trois femmes assises sur le canap. Jane, debout
ct delle, fouillait dans le placard en qute de biscuits, la laissant tapoter des lments de sa tenue pour illustrer son propos.
Tous les gourous de la mode, tous les magazines de mode, vont
un moment ou un autre vous dire quil existe un jean pour chaque
femme, commena-t-elle en tirant sur la poche arrire de Jane. Cest un
gros mensonge, scanda-t-elle en lui donnant trois petites tapes sur le
derrire, lui faisant lcher un sabl dans lvier. Ils vont essayer de vous
sduire avec des slims, des bootcuts, des coupes vases, des tailles
basses, des tailles hautes et tout un assortiment de petits trucs la mode

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pour vous convaincre quil ny a aucune forme de fesses que le bon jean
ne peut sublimer. Or il y a des tas et des tas de femmes qui ne devraient
jamais sortir avec ce genre de pantalon. Jamais ! Et Jane, ici mme, en
est la preuve vivante !
Elle fit une pause pour reprendre son souffle et expliqua qu cet instant, un gros plan des fesses de Jane allait apparatre lcran.
Oh, merci beaucoup ! scria Jane. Je croyais que tu ne devais pas
nous faire passer pour des connes ?
Sil te plat, Jane, ne dis pas connes devant la camra, lui rappela Saul. On va couper a au montage. OK, on continue !
Tu passeras trs bien limage, je te le promets, assura Daisy avec
un large sourire. Attends un peu Tu me remercieras la fin, ma chrie,
crois-moi.
Si tu le dis, lcha Jane.
Daisy reprit devant la camra :
Bien sr, si Jane travaillait dans une vieille ferme loigne de tout,
o personne ne pourrait voir son cul Oups, dsole, chri ! se repritelle avec un petit sourire. Dans une ferme o personne ne verrait son
derrire quand elle se penche pour sortir un uf du croupion dune
poule ou quelle traverse la lande avec un seau davoine pour ses poneys,
alors trs bien ! Mais ici, dans les villes britanniques, toute femme dont
les fesses sont aussi prs du sol doit se mfier du style cow-boy ou
plutt, elle doit le fuir comme la peste ! Et nallez surtout pas croire,
comme Jane, que vous pourrez vous en sortir avec un long pull informe
en guise de cache-misre
Elle tenta de soulever le long pull taille Empire de Jane, puis recula
avec une habilet toute professionnelle devant le regard furieux de celle-

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ci. Elle jugea plus prudent de tirer sur le tissu dans le dos de Jane pour
montrer o elle voulait en venir :
Comme vous pouvez le voir, sur tous les jeans, la ceinture et la
braguette sont trs paisses. Elles ajoutent du volume. Jane a une silhouette tout juste acceptable condition de rester parfaitement immobile en rentrant le ventre et de se tenir trs droite, comme un soldat au
garde--vous. Mais personne ne fait a ! Ds linstant o elle bouge,
toutes ces bordures encombrantes lui donnent lair encore plus grosse.
Merci, Daisy, rpliqua Jane dun ton tonnamment joyeux. Et
quest-ce que je suis cense porter, la place ? Tout le monde met des
jeans !
Pas moi, chrie, rpondit Daisy. Mme si je suis mince et que jai
les jambes trs longues par rapport ma taille beaucoup plus longues
que tu pourrais le croire , je fuis le denim pour sa rigidit, sans compter quil peut sentir mauvais quand il est mouill et quil est trop froid en
hiver et trop chaud en t. Jane, si tu veux porter des pantalons, il te
faut des matires lisses et soyeuses, des fermetures latrales et surtout
pas de poches, mme si je pourrais ventuellement tautoriser une
poche plate, juste assez grande pour y glisser une carte de crdit. Croismoi. Dans un instant, pendant les essayages, tu verras mieux ce que je
veux dire. Les centimtres vont disparatre.
Trs bien, coupez ! dit Saul. Ctait parfait, Daisy. Ta grossiret
habituelle
Franchise, sil te plat, je prfre appeler a de la franchise. Et cest
pour a quon me paie, linterrompit vivement Daisy.
OK, franchise, si tu prfres Quoi quil en soit, a passe trs bien.
Tu as t droit au but, ctait excellent.

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Merci, chri. Je ne fais que mon travail, minauda-t-elle en lui


soufflant un baiser.
Bella avait apparemment le droit de porter des jeans, mais seulement des bootcuts bleu fonc ou noirs. Molly, qui semblait aller beaucoup mieux, tait trs satisfaite (mais pas vraiment surprise) : on lui
avait dit quelle pouvait porter les jeans les plus moulants et les plus
triqus en toute impunit. Dina, tout comme Jane, avait la mauvaise
forme, ce qui ne la drangeait absolument pas puisque, comme elle
disait elle-mme : Mme morte, personne ne me verra en jean. Elle
tait arrive affuble dune longue jupe en denim extrmement raide,
qui ressemblait, daprs Daisy, un auvent de quincaillerie. Dina navait
pas paru sen formaliser.
Je nai pas de jean, avait-elle expliqu. Jai achet cette jupe dans
une boutique doccasion, juste pour lmission. Je peux la renvoyer directement. videmment, je lai lave avant de la porter.
Quand est-ce quon va faire les boutiques ? demanda Jane
pendant que Daisy et Fliss escortaient les victimes vers le camiondressing.
La prsence de Saul, de Dominic et de lquipe de tournage ntait
pas ncessaire ce stade : Daisy se contenterait de leur prsenter des
slections de vtements et de leur faire faire dindispensables essayages.
Bella verrouilla la porte dentre quand tout le monde fut sorti, au cas
o un quelconque cambrioleur profiterait de ce quelle et les autres
seraient occupes dcouvrir leur nouvelle apparence pour oprer un
rapide larcin Bella doutait que son assureur se laisse convaincre par
une telle excuse.

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On ne va pas faire les boutiques, dit Daisy. Les tlspectatrices


savent toutes quoi ressemble une boutique. Les autres missions
prsentent toutes des scnes inutiles o des femmes pathtiques vont se
perdre dans des grands magasins en parcourant des ranges de frusques
sinistres et bon march. a ne sert rien. Dominic et moi, on a dj
choisi pour vous. Cest pour a que je suis l, et cest comme a que je
gagne ma vie. En plus, ajouta-t-elle, la plupart des pices quon a l ne
sont pas encore disponibles en magasin. Les tlspectatrices vont adorer ! Et vous aussi !
a ressemble plus un ordre qu une promesse, chuchota Dina
loreille de Jane en grimpant dans lnorme poids lourd gar le long de
la rue.
lintrieur, quatre longs prsentoirs vtements avaient t disposs, un pour chacune dentre elles. On se serait cru dans une loge de
thtre tonnamment large, agrmente dune mridienne de velours
rose et dun gigantesque miroir surmont dampoules lectriques qui
dgageait une chaleur touffante.
Au fait, comment a sest pass avec ta star, hier ? demanda Bella
Daisy en jetant un premier regard inquiet au contenu de son
prsentoir. Elle a aim ce que tu lui as trouv ?
Elle se reprsenta lactrice, perplexe, parcourant les rues de Londres
dans une jupe faite de longs poils violets en polyester, se demandant si
elle devait la peigner, y faire des tresses ou simplement la caresser.
Daisy fit la grimace.
Un vrai cauchemar ! La garce avait pris du poids ! Dlibrment !
Il parat que ce nest pas bien vu, dans le climat conomique actuel,
davoir lair trop maigre. a donne limpression quon ne peut pas se

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payer de quoi manger. Le grassouillet est devenu la nouvelle taille mannequin, et si on ne se remet pas trs vite de la crise, tout le monde va essayer datteindre la corpulence des habitants des les Tonga, simplement
pour montrer quil a les moyens de se gaver. Du coup, rien ne lui allait.
Selfridges a d nous envoyer en urgence une nouvelle slection dans la
taille suprieure, gmit-elle en fermant les yeux comme pour chasser
une vision dhorreur. part les sacs main, bien sr ; bnis soient les
sacs gants ! Dominic tait aux anges.
Bon, reprit-elle en tournant son attention vers le stock de vtements du camion, il faut garder lesprit le principe de luf. Jaimerais
que vous commenciez par choisir une robe, une jupe, deux hauts et le
pantalon qui vous iront le mieux. Je veux voir comment vous vous
dbrouillez seules.
Bella, en enlevant son pull pour essayer un chemisier de soie, crut
entendre une vague sonnerie, quelque part lextrieur du camion. Une
alarme dincendie ou anti-intrusion. Elle en tait esprer confusment
que le problme serait rgl avant la session de laprs-midi, quand Fliss
ouvrit la porte arrire du camion. Le bruit se fit beaucoup plus fort.
Maman ? dit Fliss Daisy. Il y a une alarme qui sonne. Je crois
que cest
Pas de maman au travail, Fliss ! rpliqua Daisy dun ton sec.
Je te lai dj dit !
Cest mon alarme, non ?
Bella laissa tomber le chemisier et les bouscula pour sortir. Elle dgringola les marches du camion et piqua un sprint sur lalle de gravier,
vers la porte grande ouverte de sa maison. Bordel de merde, comment
a a pu arriver ? pesta-t-elle intrieurement. Qui avait pu entrer ? Mais

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surtout, avait-elle bien entendu ? Maman ? Daisy serait donc la mre de


Fliss ? Le cur de Bella battait tout rompre, et son esprit confus
tournait plein rgime. Lquation tait pourtant simple rsoudre :
Daisy et Saul avaient t maris. Son deuxime mariage, ctait elle !
Pourquoi, mais pourquoi ne lui en avait-il pas parl ?
Attends ! Bella, on va y aller ensemble, a peut tre dangereux !
cria Jane en la rattrapant devant la porte.
Toutes deux entrrent en trombe dans le couloir et dcouvrirent un
James paniqu qui tapotait dsesprment sur le pav numrique de
lalarme anti-intrusion.
Bella, mais tu es moiti nue ! scria-t-il. Tu es sortie dans la rue
comme a, en soutien-gorge ? a pourrait tre un signe de
Non, bien sr que je ne suis pas sortie comme a ! cracha Bella,
plus furieuse contre Saul que contre James.
Et merde ! prsent, elle se trouvait en position de faiblesse face
James, vtue seulement dun jean et de son soutien-gorge en satin pois
bleu clair.
Cest seulement que je ne pensais pas quun voleur allait entrer
chez moi par effraction pendant que je me changeais !
Mais je ne suis pas un voleur ! Et tu as chang le code ! Cest pour
a que lalarme sest dclenche, se justifia James devant Bella et lattroupement surexcit qui stait rassembl derrire elle. Maintenant, la
police va arriver et tu vas devoir payer lamende pour fausse alerte. Ce
nest pas de la rflexion 360 degrs, a ! Oh bonjour, Dina ! Quel
plaisir de vous revoir !
James venait de reprer Dina et lui souriait avec un enthousiasme
presque effrayant.

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James, quest-ce que tu fous ici ? Et comment a se fait que tu aies


une cl ? demanda Bella, furieuse.
Elle avait envie de le frapper, de gifler son stupide visage rose et suffisant. Pas tellement parce quil venait denvahir son territoire pour une
obscure raison quil tait le seul connatre, mais surtout parce quun
puzzle tait en train de se mettre en place dans son esprit et quelle naimait pas du tout limage qui se formait. Les pices avaient commenc
sassembler au moment mme o Fliss avait nonchalamment appel
Daisy maman .

Chapitre 14

coute, il ny a vraiment pas de quoi snerver ! Je suis seulement


pass rcuprer quelques documents. Tu sais, les actes de proprit
dont on a parl lautre jour, plaida James, aprs avoir enfin cess de
dcocher des petits sourires Dina.
Il stait rsign sexpliquer ds linstant o Bella, aprs avoir arrt lalarme et appel la police pour annuler lalerte, lavait entran
lcart pour lui parler seul seule. Fort heureusement, les autres avaient
eu le tact de partir voir ce quil y avait au menu du camion-cantine.
Bella enfila un sweat que Molly avait abandonn sur la rambarde de
lescalier. Le vtement, large et confortable sur sa fille, tait trs ajust
sur elle. Bella mena James dans le jardin, o ils sassirent sur un banc
pour parler. Elle avait limpression de recevoir chez elle un perscuteur
et tait fermement rsolue rester froide et inhospitalire. Pas question
de lui offrir boire, malgr les regards appuys quil avait jets la
bouilloire en traversant la cuisine. Puis elle se sentit coupable il tait,
aprs tout, le pre de ses enfants adors et elle sempressa de rentrer
lui prparer une tasse de son th prfr, la camomille.

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Merci. Je ne voulais pas te dranger, Bella, cest tout. Cest pour a


que je suis entr. Je croyais que tu ntais pas l.
Bien sr. Tu ne trouves pas a un peu contradictoire ? Pourquoi
chercher ne pas me dranger, si tu pensais vraiment que jtais sortie ?
a fait combien de fois que tu tintroduis chez moi en mon absence ?
Elle eut une vision de lui se glissant furtivement sous le trone lentre du jardin, et se sentit un peu malade lide davoir pu se faire pier, mme par un homme quelle avait si intimement connu. Stait-il
dj introduit dans sa chambre, en dehors de la fois o il lavait surprise
en train de trier ses vtements ? Elle laurait srement senti si quelquun
tait entr, surtout vu les quantits astronomiques daprs-rasage dont
il saspergeait il devait penser que a avait des proprits
dsinfectantes.
Je ne suis jamais entr. Je te le jure.
part la fois o tu es entr en douce dans ma chambre coucher,
lui rappela-t-elle.
Je ne suis pas entr en douce. Je te cherchais, cest tout. Tu pourrais mme voir a comme un avertissement, pour tapprendre verrouiller les portes.
Oh, cest ce que jai fait. Cest pour a que la porte dentre tait
ferme. Est-ce que tu as soudoy Molly ou Alex pour avoir une cl ?
Je nappellerais pas a soudoyer , protesta James sans conviction. Jen ai simplement demand une Alex, et il me la donne.
Et tu trouves a honnte ? Tu savais que je ntais pas daccord. Et
ne me rejoue pas ton petit numro de : Cest aussi ma maison . Tu ne
vis pas ici, James ! Je suis sre que je pourrais demander une injonction
dloignement contre toi !

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Ce serait une raction un peu disproportionne, tu ne crois pas ?


tant donn la conjoncture actuelle, je prconise de garder la tte froide
si on veut que ce problme trouve une issue profitable tous les partis.
Il avait repris son air pompeux, qui collait parfaitement avec le retour en force du jargon managrial. Elle voyait presque sa poitrine se
gonfler comme celle dun pigeon prtentieux.
Tu sais, si javais la moindre ide de ce dont tu parles, sesclaffa-telle, il y aurait peut-tre une chance pour que je sois daccord avec toi.
coute, James, rends-moi la cl et va-ten, sil te plat. Si nous avons un
diffrend au sujet de la maison, il va falloir que je demande conseil
quelquun. Mais ne tinquite pas, je ne ferai pas obstruction. Lacte de
proprit, tu disais ?
Acte de proprit, dtails de lemprunt-logement, tout a Je
voulais jeter un petit coup dil sous le capot, si tu me passes lexpression, pour me rafrachir la mmoire quant notre situation
Il semblait soudain plus optimiste, simaginant probablement quelle
tait sur le point de cder.
Pas de souci, je les ai. Et crois-le ou non, je sais mme o ils se
trouvent. Tu sais, tu aurais pu te contenter de me les demander, je suis
parfaitement dispose te faire toutes les photocopies dont tu as besoin.
Au fait, jai eu le temps de rflchir un peu, moi aussi. Souviens-toi que
jai rembours lemprunt moi toute seule pendant les dix dernires annes, et que le versement initial venait en totalit de lhritage de mon
grand-pre. On na vcu ici ensemble que trois ans avant que tu ten
ailles, donc jai limpression que si je te dois quoi que ce soit financirement parlant, ce ne sera pas une dette insurmontable. Dsole si a te
fait un choc, mais a pourrait tre pire : au moins, toi, personne ne ta

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fait croire que tu pouvais tre expuls tout moment et condamn


vivre dans un carton !
Aha ! On va bien voir ! Et comme je te lai dj dit, cest surtout
toi que je pense. Une fois que tu vivras seule, cette maison va devenir
beaucoup trop grande pour toi.
Oh, et elle allait finir seule ! Le pire des scnarios se profilait de plus
en plus clairement : un avenir froid, solitaire, dpourvu damour, ponctu daventures sans lendemain avec des menteurs professionnels. Langoisse. Dcidment, elle accumulait les erreurs. Combien de fois dans sa
vie allait-elle encore devoir se dire jamais plus ? Cest termin, se
promit-elle. Elle pouvait trs bien se passer des gens qui ne lui racontaient quune partie de lhistoire.
Merci, James, mais tu nas pas ten faire pour moi. Dans la
mesure o tu nas pas pris la peine de demander de mes nouvelles
quand je me serrais la ceinture pour moccuper de deux bbs tout en
essayant de faire avancer ma carrire, cest un peu inutile, pour ne pas
dire compltement hypocrite, de vouloir te rattraper maintenant, tu ne
crois pas ?
Daccord, daccord ! Je suis dsol. coute, je vais te laisser toccuper des papiers, et on se recontacte rapidement.
James se leva et stira, sa chemise tendue craquer sur son ventre.
Soudain, Bella eut presque piti de lui. Quand il tait plus jeune, il tait
trs en forme, trs actif. Il jouait dans une quipe de football amateur et
prenait grand soin de sa sant ctait dailleurs de l que venait son
souci excessif de lhygine. prsent, il semblait avoir renonc pour de
bon sentretenir, et se laver les mains trente fois par jour nallait pas le
prserver de linfarctus que son tour de taille laissait prsager. Bella

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sapprtait lui conseiller de prendre soin de lui, mais il lui coupa


lherbe sous le pied :
Je naime pas du tout cette monstruosit violette que tu as fait installer en plein milieu de ta cuisine.
Bella sentit son cur se serrer en repensant cette belle journe
quelle avait passe avec Saul au magasin daccessoires.
Le canap ne va pas rester longtemps, il repartira avec tout ce
petit monde. Et jespre que a ne va pas tarder, ajouta-t-elle avec
franchise.
Une vague de dprime la submergea. Elle regarda dans la cuisine par
la porte-fentre du jardin et ne put voir quune pice factice, un dcor
vide et sans me. Elle regrettait presque son vieux carrelage rostre et
ses portes de placard branlantes, aux gonds rouills. Le mur corail allait
devoir tre repeint elle ne voulait rien chez elle qui lui rappelle quun
nime salopard menteur et manipulateur lavait prise pour une idiote.
Une fois encore. Finirait-elle par apprendre de ses erreurs ? Saul tait-il
un autre Rick ? Quand avait-il lintention de lui annoncer quil tait, ou
avait t mari avec Daisy ?
Quand elle lui avait racont son fiasco new-yorkais, elle avait cru
tre trs claire malgr le ton lger quelle avait adopt : la seule chose
quelle exigeait dans une relation, ctait lhonntet absolue. Et voil
que Daisy tait la mre de Fliss ! Daisy tait lex-femme de Saul. Peuttre mme sa femme. Aprs tout, sils taient spars, pourquoi ne lui
en avait-il pas parl ? Elle redoutait de devoir lui arracher quelque vrit
profondment enfouie. Elle savait bien quun nouveau partenaire se dcouvrait au fur et mesure, mais il sagissait l dune norme omission.
Daccord, leur relation tait toute neuve Daccord, tout le monde avait

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le droit de garder sous silence des lments de son pass mais l, llment en question tait plus quancr dans le prsent, il avait mme investi sa maison. Elle ferait mieux de tout laisser tomber. Autant
shabituer ds maintenant au scnario dont elle avait eu un bref aperu
quelques minutes auparavant.
Tiens, James, tu me parlais de Dina, lautre jour. Elle est dehors,
prs du camion-cantine. Tu peux aller la voir, si tu veux.
Aprs tout, les autres avaient bien le droit dtre heureux en amour,
mme si elle-mme ne ltait pas, se dit-elle en le raccompagnant la
porte.
Un petit tuyau : Dina aime les films dhorreur, mais seulement en
DVD, sur son canap. Jamais au cinma.
a aussi, cest trs bien, se rjouit James, aussi enthousiaste quun
chiot qui on apprenait rapporter. Les cinmas sont remplis de gens
rpugnants qui mangent et boivent bruyamment en rpandant leurs
germes Je vais juste aller lui dire bonjour, pour voir comment elle va.
Bonne chance !
En empochant la cl quil venait de lui rendre, Bella lui souhaita
sincrement darriver ses fins. Il semblait trs heureux, comme un
petit garon que la promesse dun bonbon a diverti dune colre
imminente.
Enfin, te voil seule ! scria Jane en surgissant de derrire les hibiscus comme un diable de sa bote. Alors, tu vas men dire plus ? Vous
tes alls o, aprs le dner ? Cest lui qui ta saut dessus, ou tu las sduit subtilement jusqu ce quil ne puisse plus rsister ? moins que
Oooh, Jane ! Tu mas fait peur !

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En vrit, Bella avait cru pendant une milliseconde quil sagissait de


Saul, profitant de ce quelle tait seule pour se jeter sur elle. Les papillons internes senvolrent de plus belle.
Tu veux bien me raconter ? moins que a nait t tellement magique et scandaleux que tu es incapable den dire un mot, de peur que le
charme ne se rompe ?
Bella rflchit un instant. Elle navait pas envie den parler. Nanmoins, si elle se taisait, Jane en serait blesse, intrigue, et ferait peser
sur elle son regard inquiet pendant tout laprs-midi. Bella ne pourrait
le supporter. a allait dj tre assez difficile de faire face Saul, elle
navait pas besoin quen plus son amie se pose des questions.
Bon, daccord, viens avec moi dans le jardin. Je vais te raconter
dans les grandes lignes ce qui sest pass avant que les autres
reviennent.
Ha ha ! Dans les grandes lignes ! Et lui, est-ce quil en avait une,
de grande ligne ?
Jane ! Quelle finesse ! Eh, cest lheure du djeuner ! Tu ne
voudrais pas manger un sandwich ici, au lieu daller au camion avec les
autres ? proposa Bella en ouvrant le frigo. Jai plein de poulet, de la
salade Mais je devrais peut-tre appeler Molly. Elle est dehors, et
Bella songea la dtresse quavait manifeste Molly un peu plus tt.
Ce soir-l, elles seraient deux pleurer cause dun homme. Elle esprait seulement que sa mre avait plus de chance avec le sien (o quils
soient Toutes les personnes ges vadrouillaient-elles autant que Shirley et son prtendant ?), sinon ce serait larmes et repas emporter pour
tout le monde. Jolie soire en perspective !

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Ne tinquite pas pour Molly, je viens de la voir flirter avec ce beau


garon qui soccupe du gros micro poilu.
Lquipe est de retour ? demanda Bella, sentant son cur
sacclrer. Est-ce que
Sa voix mourut dans sa gorge. Elle ne parvenait pas dire son nom,
mme si elle savait que ctait ridicule : en dpit de ce quelle croyait
deviner leur sujet, elle allait devoir travailler avec Saul et Daisy tout
laprs-midi, ainsi que le lendemain et le jour suivant. Bien entendu, elle
aurait pu se contenter de voir Saul en tte tte pour lui demander une
explication, mais dans ce cas, elle ne saurait jamais sil avait eu lintention de lui dire un jour la vrit. Ctait une faon de le tester, et elle ne
saimait pas beaucoup pour a, mais elle navait pas le choix.
Non, personne dautre nest revenu, dit Jane. Tu peux tout me
raconter.
Bella et Jane se firent deux normes sandwichs la salade de poulet,
dlicieusement agrments de sauce aux airelles.
Comme on est au rgime, on ne va pas ajouter de beurre, dit Jane
en talant sur son sandwich une gnreuse quantit de mayonnaise.
Elle alla ensuite sasseoir la table de la terrasse avec deux grands
verres de sauvignon blanc.
Il ny en a pas assez pour se saouler, assura-t-elle, mais suffisamment pour se dtendre et briller devant les camras. Enfin, jespre.
Bon, maintenant que je suis assise confortablement, tu peux
commencer.
On est alls dner chez Mon Plaisir, dit Bella. Et euh cest
peu prs tout, en fait.

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Dit comme a, lvnement semblait plat et dpourvu dintrt.


Repenser ce que la soire avait t en ralit suffit provoquer chez
Bella un dlicieux frisson suivi dun accs de tristesse.
Oh, allez ! Je nai pas renonc la salade davocats au bacon
croustillant de Mandy pour tentendre dire que tu as pass une soire
sympa, sans le moindre dtail ! scria Jane. Jai bien vu la faon dont
vous vous regardiez, tous les deux. Il y a quelque chose entre vous, cest
vident ! Ou bien il y avait quelque chose. a sest si mal pass que a ?
On naurait pas dit, ce matin. Tu rayonnais de joie. Jtais super
jalouse !
Bella eut honte de se sentir au bord des larmes. Elle navait pas le
droit de pleurer, sans quoi Simone allait devoir lui refaire tout son maquillage tellement naturel. Elle soupira et repoussa la moiti de son
sandwich, tout apptit coup.
Non, tout sest parfaitement bien pass. Ctait gnial, fantastique,
mme. Cest juste que je ne suis peut-tre pas faite pour les relations
amoureuses. Il y a toujours comme un gros cheveu dans la soupe. Je
suis dsole, Jane, je ne peux vraiment pas ten parler pour le moment.
Je sais que cest un peu goste, mais je te jure que je texpliquerai tout
quand cette stupide mission sera termine. Franchement, je nattends
plus quune chose, cest que tout revienne la normale ! Et puis, ajoutat-elle avec un rire nerveux, peu importe ce que dira Daisy, je refuse de
porter la jupe vase la taille quelle a mise dans ma slection ! Jen ai
eu une il y a des annes, une Maxfield Parrish en daim que je trouvais
sublime, mais elle me faisait ressembler un gros tronc darbre avec un
volant au milieu !

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Bella avait conscience de parler pour ne rien dire, elle aurait racont
nimporte quoi, pourvu que a empche Jane de linterroger sur sa relation avec Saul.
Tu devrais en parler Daisy, de ta vieille jupe. Elle va te harceler
pour savoir si tu las toujours. Je limagine dj : Oh, mais ma chrie,
a ferait tellement vintage !
a me ferait surtout ressembler un lphant en tutu, rpliqua
Bella. Babar, cest bien a ? Je lisais ces livres Alex et Molly, quand ils
taient petits.
Ctait au dbut de son mariage. James avait t un bon pre, trs
tendre, jusquau jour o il avait dcid de croire que la propret
physique, cl de la propret morale, tait impossible atteindre dans un
foyer peupl de petits humains dsordonns et dune femme mortelle,
ordinaire, imparfaite. Bella soupira : elle regrettait que les annes soient
passes si vite, et lamour plus vite encore. Elle se sentait aussi un peu
stupide. Aprs la soire de la veille, elle avait vraiment cru que Saul et
elle partageaient quelque chose dunique. prsent, elle savait quil ne
sagissait que dun feu de paille et que a ne signifiait rien. Voil,
songea-t-elle en finissant son verre avant de jeter la poubelle les restes
de son sandwich, voil qui mapprendra me contenter dun seul lment dinformation et penser btement quil ny a rien ajouter
lhistoire.
Oh, on a rarement fait mieux que Diamants sur canap, mme si
le film est un peu plat par rapport la nouvelle. Dans le livre, il est montr trs clairement que Holly est une pute et Paul, un homme entretenu.
Dans le film, ce nest que vaguement sous-entendu.

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Je dirais plutt poliment sous-entendu, nuana Dennis. Les


Amricains sont toujours un peu frileux sur ce genre de sujet. Chez eux,
a ne se fait pas de prsenter une hrone la moralit ouvertement
douteuse.
Pour moi, elle tient plutt de lanti-hrone ; il y a beaucoup de
choses qui font quHolly Golightly est difficile aimer.
Shirley tait au septime ciel. Dennis et elle sortaient du cinma
Prince Charles et se mlaient la foule qui encombrait les rues ensoleilles de Square Leicester.
Mais tout de mme, reprit-elle, cest un de ces classiques quon revoit comme de vieux amis. Cest un peu comme La Grande vasion : il
faut absolument le regarder en priode de Nol, mme si on la dj vu
une bonne douzaine de fois et quon connat les rpliques par cur.
Juste pour tre sr quil existe encore.
La semaine prochaine, ils projettent Certains laiment chaud, dit
Dennis. Je sais bien quon peut tous les avoir en DVD, mais je trouve a
gnial et un peu coquin de se glisser dans un cinma en plein milieu de
la journe. Dans le temps, senfermer dans une salle obscure tait vu
comme un luxe impensable, une perte de temps frivole, surtout lors
dun bel aprs-midi ensoleill comme celui-ci. Mais aujourdhui, on a
tout le temps quil nous faut pour faire ce qui nous plat et tarif rduit, en plus ! Les gens nous encouragent aller au cinma !
Dennis tenait Shirley par la main, la guidant travers la cohue de 17
heures et lentourant dattentions qui la faisaient se sentir profondment aime. Elle navait plus prouv cette sensation depuis longtemps.
Le cinma, confortable et douillet, avec ses doubles siges terriblement
propices aux clins, lui avait rappel ses annes dadolescence.

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O va-t-on, prsent ? demanda-t-elle comme ils descendaient


Wardour Street. Tu as envie daller boire un th la Ptisserie Valrie ?
Jai autre chose en tte, rpondit-il en faisant signe un taxi. Il y a
un petit objet que je dois rcuprer quelque part, pas trs loin. Cest
pour toi, en fait. Je pense que tu vas laimer. Du moins, je lespre Y at-il une femme au monde qui napprcie pas les boutiques de luxe ?
Il a tout prpar, songea Shirley en prenant place larrire du
vhicule. Elle avait vu Dennis tendre au chauffeur un morceau de papier
sur lequel tait inscrite leur mystrieuse destination. Le chauffeur sourit
Shirley dans le rtroviseur, le regard brillant, et sengagea sur Regent
Street avant de bifurquer dans les petites rues parallles.
Je ne vais pas te demander o on va, dit-elle Dennis, parce que
je vois bien que a tamuse de faire des mystres, mais est-ce que tu es
certain que je vais aimer la surprise ? Les boutiques de luxe, cest bien
gentil, mais si tu as lintention de me faire un cadeau compltement insens, comme je ne sais pas, un perroquet du dpartement animalier
de chez Harrods, laisse-moi te dire tout de suite que je naime pas beaucoup les oiseaux.
Oh non ! Tout est fichu ! sesclaffa Dennis. Si javais su que tu ne
voulais pas passer ta vie avec un gros cacatos, je ne taurais jamais demande en mariage ! Non, je te promets que ce nest pas un perroquet.
Dailleurs, nous y voil.
Shirley regarda par la fentre : ils taient devant Tiffany. videmment. Dabord en film, puis dans la ralit. Quelle ide charmante !
Normalement, on devrait avoir le nez coll la vitrine et boire du
caf en mangeant des ptisseries ! plaisanta-t-elle. Sauf que, bien
videmment, les gens de notre gnration ne mangent pas dans la rue !

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Bien sr que non ! appuya Dennis. Mme si certains ont pu


mapercevoir avec une glace sur le front de mer de Brighton.
Oh, il me semble que l-bas, cest autoris, concda-t-elle. En fait,
cest presque obligatoire !
Shirley ntait jamais entre dans le Tiffany de Bond Street. Une
fois, Nol, elle avait achet pour Bella des boucles doreilles en argent
la concession de chez Harrods le mme Nol o Bella lui avait par
pure concidence offert son large bracelet en argent , mais elle navait
jamais eu loccasion de visiter le temple londonien de la marque. Malgr
son habitude des boutiques haut de gamme, elle se trouva un peu intimide lorsque le portier leur ouvrit et quelle entra en compagnie de
Dennis.
Devant elle, les prsentoirs scintillaient de diamants. Incertaine,
Shirley resta un peu en retrait. Elle ne doutait pas de son envie
dpouser Dennis, pas le moins du monde, mais elle hsitait devant laspect officiel dune bague de fianailles elle navait pas prvu de repasser par ce rituel particulier. Son ancien mari lui avait offert la bague de sa
mre, orne de perles et de saphirs, pour la simple raison que ctait une
tradition familiale de se la transmettre de gnration en gnration. La
bague ntait pas sa taille et elle lavait toujours trouve vieillotte, mais
Shirley lavait conserve prcieusement dans son petit crin de velours,
avec le sentiment quelle ne faisait que la garder en sret pour sa bellemre. Elle stait toujours tenue prte la lui rendre, au cas o elle
aurait voulu la mettre au clou ou simplement la regarder, mais jamais
elle ne lavait rclame. Elle non plus ne devait pas avoir beaucoup aim
le bijou.

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Oh, mon Dieu, tous ces diamants ! Je dteste les diamants ! scria
Shirley.
Dans ce temple la gloire du joyau, sa raction lui fit leffet dune
hrsie. Elle esprait quaucun vendeur ne lavait entendue elle navait
pas eu lintention de dnigrer leur marchandise.
Oh ! sexclama Dennis en clatant de rire. Heureusement que je
nen ai pas achet un pour le cacher dans un gteau ! moins que Estce que tu as des doutes ? Jespre que non !
Pas au sujet du mariage, bien sr que non ! En revanche, les
bagues de fianailles a na jamais t ma tasse de th. Je ne vois
vraiment pas lintrt.
Oui, je suis entirement daccord avec toi ! Et cest pourquoi je nai
pas lintention den acheter !
Il eut un petit rire et appela lascenseur.
Ah ! bredouilla-t-elle, terriblement embarrasse. Bien sr, excusemoi ! Jai honte davoir t aussi prsomptueuse. Tu es peut-tre simplement venu tacheter des boutons de manchettes.
Mais peut-tre pas, dit-il en la poussant doucement dans lascenseur avant dappuyer sur le bouton du dernier tage, qui indiquait Rparations et gravures .
Comme ils se connaissaient mal ! Et comme ctait insignifiant ! Elle
pouvait au moins se dire que le plus important tait ce quils ressentaient lun pour lautre : leur ge, ils taient entirement forms, aussi
volus quils pourraient ltre et parfaitement aptes accepter le
partenaire tel quil tait. Elle adorait la compagnie de Dennis, et il adorait la sienne. Fin de lhistoire.

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Shirley attendit ct de lascenseur que Dennis et fini de sentretenir avec la vendeuse. Par la fentre ouverte, de lautre ct de la rue, on
pouvait voir une boutique Salvatore Ferragamo. Vu du sol, le btiment
semblait simple et triste, agrment et l de ces motifs en couronne
dolivier qui ornaient tant de boutiques londoniennes. Cependant,
depuis les hauteurs, presque au niveau des toits, Shirley avait une vue
imprenable sur une incroyable plaque superbement grave reprsentant
Gaspard, Melchior et Balthazar. Elle prit son temps pour ladmirer,
profitant du privilge que lui offrait cette vue dont personne ne pouvait
profiter depuis la rue.
Je devrais probablement te loffrir au lit ou au restaurant, annona Dennis en revenant avec une petite bote, mais je ne peux pas attendre. Il faut que je sache si tu laimes. Cette fois, je crois bien que cest
moi qui ai t prsomptueux : je suis pass directement lalliance. Tu
crois que cest li la peur de perdre du temps ?
Ctait, sil tait possible de la dcrire ainsi, une petite bague sans
prtention. En platine. Un sobre anneau de platine avec un simple
saphir rose serti dans le mtal.
Dennis, je ladore ! Elle est absolument parfaite !
Laisse-moi dabord te la faire essayer, dit-il en lui glissant la bague
lannulaire. Elle nest pas mal, tu ne trouves pas ? Il faut que tu voies si
elle te va, mais
Elle me va trs bien ! Comment as-tu fait pour connatre ma
taille ?
Oh, a Quand on est alls lexposition byzantine, tu as essay
une bague au magasin de souvenirs. Tu as dit quelle tallait bien mais

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que tu ne laimais pas tellement, et tu las repose sur le prsentoir. Du


coup je lai subtilise et achete en secret.
Ce que tu peux tre tordu ! scria Shirley en examinant la bague
la lumire du jour. La pierre est rose, mais cest un rose de crpuscule,
remarqua-t-elle.
Ctait vraiment une idylle de crpuscule, se dit-elle, prise dun
brusque accs de tristesse. Lun deux allait srement mourir dans les
cinq ou dix ans venir, sils avaient la chance de tenir jusque-l. Si
seulement les jeunes, songea-t-elle en pensant plus Bella qu Molly, si
seulement les jeunes prenaient conscience de la vitesse avec laquelle le
temps leur glissait entre les doigts. Elle envoya une prire silencieuse
sa fille : Prends le meilleur de lamour que tu peux trouver, ne perds
pas ton temps chercher quelque chose de plus parfait .
Je suis ravi que tu laimes, parce que je ne peux pas la rendre,
dclara Dennis. Elle est dj grave, regarde.
Shirley ta la bague et jeta un coup dil linscription.
Cest en souvenir du jour o on a fait connaissance, expliqua-t-il.
Jai simplement fait graver Barcelone , avec la date.
Dans le jardin, Fliss et Nick avaient suspendu quatre cordes linge
multicolores. Une brume de chaleur, triste et moite, stait leve. Le
prunier, aussi las que les hommes, laissait tomber des fruits blets sur la
pelouse, au pied du mur de briques. Le chat tait tendu lombre du
camlia, profondment endormi. Bella voyait son ventre ple se lever et
sabaisser au rythme rgulier de sa respiration. De temps autre, ses
pattes taient secoues de soubresauts et sa bouche et ses moustaches
frissonnaient, comme sil tentait de miauler dans son sommeil. De quoi

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peut-il bien rver ? se demandait Bella en regardant Keith dormir, inconscient de lagitation qui rgnait autour de lui. Peut-tre songeait-il
sa prochaine souris la grosse qui ne cessait de lui chapper ou un
trophe de chasse plus glorieux que de simples pigeons, ses proies
prfres du moment.
Bella avait trs chaud dans le sweat en cachemire crme anglaise que
Daisy lui faisait porter. Il tait superbe et devait trs bien lui aller, mais
il tait coup sr fait pour une journe plus frache, avec ses stupides
manches trois-quarts bouffantes qui lui serraient le bras juste en dessous du coude. Sa jupe tulipe en soie couleur caramel, en revanche, tait
beaucoup trop large pour elle, si bien quon avait d la lui resserrer dans
le dos avec de petites pinces dessin des pingles auraient marqu le
tissu.
Quoi quil arrive, ne tassieds pas, lui ordonna Daisy. La jupe ferait
des plis sur le devant et tu aurais des marques en travers des cuisses.
Pas joli.
Trs bien, se dit Bella. Encore heureux quelle nait pas envie daller
aux toilettes : elle naurait pas pu y aller seule et aurait t force de dfaire toute linstallation. Elle sappuya contre le chambranle, esprant
quelle en avait le droit, et fit passer son poids sur lautre jambe. Ces
chaussures talons de douze centimtres avec quatre brides chaque
pied ntaient absolument pas pratiques , comme Dina avait os le
faire remarquer Daisy, qui prtendait quant elle que cette tenue tait
parfaite pour le quotidien .
Elle a raison, intervint Jane, prenant la dfense de Dina. Imagine
une mre de famille qui prpare ses enfants pour lcole. Est-ce quelle
va vraiment avoir le temps dattacher huit lanires sur ses chaussures

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alors quelle vient de se battre pour que son gosse de quatre ans mette
les siennes aux bons pieds et fasse ses lacets ?
Mais tu nas pas denfant de quatre ans, dis-moi ? rpliqua Daisy
dun air absent.
Certes, mais les tlspectateurs peuvent en avoir, rtorqua Dina
dun ton sec.
Une nouvelle rvolution se prparait, aprs celle contre Esme, lexperte en couleurs, songea Bella en regrettant de ne pas tre plus
enthousiaste.
Ces chaussures sont trop cool, dit Molly. Jadorerais les avoir !
Vous voyez ? conclut Daisy, qui choisit de considrer ce soutien
comme une victoire totale avant de sloigner pour discuter avec Saul.
Bella prfra garder ses distances, mais elle ne manqua pas dobserver leur change : elle ny vit rien qui pt suggrer la moindre intimit,
passe ou prsente rien de plus quune aimable relation professionnelle. Ils semblaient trs en accord sur la faon dont lmission devait se
drouler, mais ctait ce que leur travail exigeait. Tout avait d tre
convenu par avance durant la phase de prproduction. Soudain, ils
clatrent de rire et Daisy donna Saul une brve accolade avant de revenir vers les autres. Saul surprit le regard de Bella et lui adressa le
mme sourire quil avait eu au lit, aprs lamour. Elle lui rendit son
sourire, puis lui tourna le dos et rentra dans la maison, o Daisy lui ordonna de se tenir droite et dviter de se voter pour ne pas faire de plis
dans la jupe. Merci Daisy, songea-t-elle.
En plus des tenues quelles portaient pour commencer la session de
laprs-midi, les vtements quelles avaient choisis dans le camion

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avaient t pendus des cintres et accrochs aux cordes linge


multicolores.
a me fait penser larrire-cour de ma vieille maman, le lundi
aprs-midi, murmura Daisy dun air lointain.
Elle resta un instant contempler les vtements, puis revint brutalement la ralit et traversa la pelouse dun pas dcid pour modifier
lagencement de la corde qui supportait la slection de Molly.
Tout va bien ? demanda Saul, qui venait dapparatre ct de
Bella. Je mourais denvie de te parler, de te toucher, murmura-t-il. Cest
une vraie torture, cette distance professionnelle !
Bella recula dun pas, en partie pour sempcher de le prendre dans
ses bras et de se blottir contre lui. Cest purement physique, se rpta-telle. Ce nest que du dsir, tu peux surmonter a !
a va, dit-elle, regrettant de ne pas tre aussi froide quelle en
avait lair. Ce nest quun moment passer. Encore quelques jours, et ce
sera termin.
Et alors on pourra
Elle sentit sa main lui caresser le dos, passer sous son pull et se glisser sur sa peau nue.
Non, attends, protesta-t-elle en se dgageant.
Dsol, dit-il en riant. Je sais, je ne dois pas toucher aux vtements. On risquerait de foutre en lair toute la tenue, et Daisy nous
mettrait deux heures de colle !
Au nom de Daisy, Bella se figea. Il lavait mentionne si simplement,
dune manire si familire et dsinvolte On aurait vraiment dit quil
avait t et tait peut-tre encore mari avec elle.

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Et il ne faut pas non plus tout mlanger, poursuivit-il comme si de


rien ntait. Le plaisir et le travail, tout a Mais est-ce que je peux
quand mme te voir ce soir ? Il suffirait que je reste aprs tout le monde,
et je pourrais temmener boire un verre. ce pub prs de la rivire, par
exemple ?
coute Jai seulement (Oh, comme ctait difficile !) Il faut que
je passe du temps avec Molly, elle traverse une grosse crise sentimentale. Et peut-tre peut-tre quon est alls un peu vite ?
Saul frona les sourcils et la dvisagea longuement. Ses yeux
exprimaient une intense dception, et Bella se sentit trs mal. Pourtant,
ne lisait-il pas le mme sentiment dans son regard elle ? Pourquoi ne
comprenait-il pas son immense besoin dhonntet ?
Bon, jai compris, dit-il. Cest quoi, dj, lexpression ? Si a
semble trop beau pour tre vrai, alors a lest probablement. Tu veux
prendre un peu de distance, tu as besoin despace. Je peux ten donner,
si cest ce quil te faut. Je suis tellement amoureux de toi que cen est ridicule, Bella. Je veux vraiment que tu le saches, mais tu peux avoir tout
ce que tu veux. Cest juste que a fait mal.
Il sloigna delle et se tourna vers lquipe.
Trs bien, vous autres, plus que cinq minutes ! Tout le monde en
place !

Chapitre 15

Aprs toute une journe se faire habiller et dshabiller, boutonner


et dboutonner, chausser et dchausser, orner de colliers et de bracelets
jusqu avoir envie de passer le restant de ses jours blottie dans une immense grenouillre, Molly aurait prfr se rendre nimporte o plutt
que dans un magasin de vtements. Malheureusement, Shirley lui avait
demand par texto de prendre le bus pour la retrouver en ville ds
quelle aurait termin sa journe de fashion victim. Ctait un ordre,
mais un ordre plutt sympa. Que pouvait-il y avoir de mal passer du
temps avec Shirley ? Elle tait comme une deuxime mre, mais avec
une distance supplmentaire qui la rassurait : elle pouvait lui faire des
confidences sans risque que ses petits secrets soient par la suite remis
sur le tapis et utiliss contre elle Molly et ses copines avaient remarqu que les mres avaient souvent tendance faire a.
Molly retrouva Shirley lentre du centre commercial. Elle regardait un quintette de violonistes exubrants qui barraient le passage
en jouant leur musique au beau milieu de la voie pitonne.

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Tout va bien, mamie ? Et, oh Ce nest pas l que tu tes fait arrter, et tout a ? demanda Molly voix basse. Cest la premire fois que
tu y retournes ?
Voil donc la raison pour laquelle Shirley lui avait demand de
venir : elle ntait plus trs sre delle et avait besoin de son appui. Molly
se sentit la fois privilgie (aprs tout, Shirley aurait pu appeler Bella)
et un peu triste. Elle ne voulait pas que sa grand-mre ait peur dune
chose aussi simple qualler au centre commercial. Ce serait de la folie !
Personne nallait la montrer du doigt en la traitant de voleuse !
Oui, cest l que sest produit ce petit malentendu, confirma Shirley. Mais ne tinquite pas, Molly chrie, je ne tai pas demand de maccompagner par peur de voler malgr moi des chapeaux de luxe et des
manteaux en cachemire. Je me suis simplement dit que tu devais avoir
besoin de te changer les ides, et jai dcid de te faire sortir un peu
pour toffrir quelques jolies choses. Comme a, tu vas me montrer ce
que ces relookeurs tont appris. Et puis, jaime profiter de la compagnie
de mon adorable petite-fille de temps en temps, ajouta-t-elle tandis
quelles pntraient dans le centre commercial, apprciant la fracheur
de lair conditionn. Est-ce que a va, ma chrie ? Comment a se passe,
ton problme de petit copain ?
Ex-petit copain, lui rappela Molly en esquivant un groupe de
pradolescentes surexcites qui sortaient de chez Claires une vitesse
suspecte. Carly ma dit que Giles ntait pas venu au lyce aujourdhui.
Je crois quil a peur de tomber sur Aime. Il ma envoy une bonne vingtaine de textos dans la journe, mais cest un peu tard. Et puis, franchement des textos ! Il ne pourrait pas, je ne sais pas, mappeler ? Pourquoi les mecs ne parlent jamais ?

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Comme par hasard, le portable de Molly sonna une nouvelle fois.


Elle jeta un rapide coup dil au numro qui lappelait et referma aussitt lappareil.
Tu pourrais lui rpondre, suggra Shirley. Si tu ne lencourages
pas te parler, tu ne sortiras jamais de cette impasse.
Oui, mais mamie, il ne peut pas dfaire ce quil a fait ! Quest-ce
quil va bien pouvoir me dire ? Que ce sont des jumeaux ? QuAime lui
a refil une MST ? La semaine dernire, quand je pensais que ctait moi
qui avais fait quelque chose de mal, je nai pas pu lui arracher un seul
mot ! Il ne se rend pas compte de ce que a fait ! On est quand mme
sortis ensemble pendant cinq mois ! Jai cru quil voulait me larguer
parce que jtais un peu difficile sur lendroit o on devait faire lamour.
Apparemment, il nest pas aussi difficile que moi ! Ni pour lendroit, ni
pour la partenaire ! Et il a fallu que ce soit Carly qui mapprenne la nouvelle pour ce stupide bb ! Je suis dsole, tu nas pas besoin dentendre tout a.
Molly aurait t mal laise davoir cette conversation avec toute
autre personne que Shirley. Sa mre aurait t trop compatissante et
sentimentale, elle aurait voulu la prendre dans ses bras pour la rassurer,
mais elle navait pas besoin de a. Pour le moment, elle avait besoin
dextrioriser sa colre. Shirley, heureusement, ne semblait pas sen
formaliser.
Molly avait vaguement la nause depuis quelle avait mentionn le
bb. En parler voix haute faisait de lui un tre humain, une personne
part entire, un enfant bien vivant qui ne se contenterait pas dtre
mignon, allong dans un berceau plein de fanfreluches en agitant au
hasard les bras et les jambes. Ce serait un vrai petit garon ou une vraie

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petite fille, qui atteindrait trs vite lge daller lcole, dinviter des
amis la maison, de rclamer des ftes danniversaire avec de gros
gteaux leffigie de personnages de dessin anim Molly regrettait de
ne pas avoir dit grossesse . a faisait plus abstrait. Quest-ce qui avait
bien pu passer par la tte dAime ? Voulait-elle vraiment dun enfant ?
Et si oui, pourquoi avec Giles ? Il ne lapprciait mme pas, et elle ne
laimait probablement pas beaucoup non plus. Il ntait quun nom
parmi dautres sur sa liste.
a ne me drange pas de tcouter, ma chrie. Rien ne me choque,
comme ta pauvre mre ne sen souvient que trop bien. Je veux seulement que tu retrouves le sourire. Je ne supporte pas de te voir aussi
triste cause dun garon, et tu seras malheureuse tant que tu ne lui
auras pas parl. Ce nest quen le voyant que tu sauras sil y a quelque
chose sauver ; et sil ny a plus rien, au moins, tu seras sortie de cette
douloureuse incertitude.
Tu sais, reprit Molly, je comprends quil ait voulu faire a avec
Aime. Je veux dire, tout le monde y est pass, donc je suppose quelle
fait a, genre euh, trs bien ? bafouilla-t-elle, sentant son visage sempourprer. Mais ce que je ne comprends pas, cest pourquoi elle veut
garder cet enfant. Si elle en voulait vraiment un, elle aurait pu prendre
la pilule du lendemain pour cette fois et choisir quelquun qui laime
vraiment pour tre le pre de son enfant.
Elle me fait leffet dune pauvre petite chose perdue, rpondit
Shirley. Jai un peu piti delle, pour tre honnte.
Moi aussi, elle me faisait piti, admit Molly. Mais a, ctait avant
quelle bai quelle me vole mon copain.

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Shirley entra dans lascenseur, Molly sa suite, et elles sarrtrent


au premier tage.
Jaime beaucoup cette boutique, dit Shirley en faisant une pause
devant la vitrine dun Zara. On y trouve toujours de jolies choses un peu
excentriques. Entrons jeter un coup dil.
Molly lui montra un mannequin vtu dune robe-blouse trs courte,
motifs floraux, cintre par une large ceinture japonaise en cuir noir.
Carly adore cette ceinture, expliqua-t-elle, mais le problme, cest
que elle na pas un tour de taille de soixante centimtres, comme le
mannequin. mon avis, a ne lui irait pas du tout. Elle aime aussi beaucoup la robe, mais je pense quelle risquerait de lui remonter sur les
fesses et de lui donner lair encore plus grosse. Enfin, je ne veux pas dire
quelle est grosse, mais
Tu as appris beaucoup de choses, nest-ce pas, ma chrie ? Cette
Daisy sait de quoi elle parle. Et ncoute pas ce que dit ta mre : cest
vraiment utile, dans la vie, de savoir se mettre en valeur. Mme quand
tu ne te sens pas trs bien, porter une tenue que tu adores peut suffire
te faire sortir un peu des profondeurs.
Mais toi, tu nas jamais suivi de cours pour tre toujours aussi bien habille ?
Non, mais quand jtais plus jeune, on navait pas tout le choix que
vous avez aujourdhui. Les vtements devaient durer, donc on tait forcs de bien choisir. Bon, maintenant, je vais tapprendre un nouveau
jeu ! Daisy ta montr ce qui tallait, mais moi, je vais te montrer comment thabiller pour avoir limpact que tu dsires sur les gens que tu
veux. Tu vas voir

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Les dernires chaussures et les derniers bracelets avaient t


ramasss pour la nuit, et la quasi-totalit de lquipe tait dj partie.
Seules restaient les cordes linge multicolores, tendues dans le jardin
comme des guirlandes de fte abandonnes. 18 heures, il faisait encore assez chaud pour sinstaller dehors. De fait, Daisy, Saul, Fliss, Jane
et Bella buvaient un verre de vin bien mrit sur la terrasse, en grignotant des olives et des noix que le traiteur leur avait gentiment laisses.
Dominic tait parti en toute hte pour la soire de lancement dun sac
main, laissant derrire lui une Daisy un peu abattue de ne pas avoir t
convie. Elle avait broy du noir pendant une bonne partie de laprsmidi, se montrant irritable envers Fliss et trs sche avec les victimes.
Par deux fois, Saul avait d interrompre le tournage pour lui dire quelle
faisait une tte denterrement et quil serait de bon ton de sourire un
peu la camra.
Je ne peux pas, stait-elle lamente en rejetant en arrire ses
cheveux dun noir bleut. Je suis fumasse ! Je voulais que Dom memmne avec lui ce soir, et il a refus !
Pense au chque quon va te signer pour avoir pass laprs-midi
ici, avait rpliqu Saul dun ton sec, a va te remonter le moral.
Molly avait disparu dans le monde mystrieux des adolescentes, et
Dina stait empresse de quitter les lieux ds la fin du tournage. Elle
avait prtendu devoir nourrir son chat, mais dun air trangement
surexcit qui cadrait mal avec la perspective douvrir un sachet de
Whiskas. Bella savait que James ny tait pas pour rien, et elle sen rjouissait. Il fallait bien que la journe ft bonne pour certains, et elle accueillait avec joie tout vnement susceptible de faire oublier James sa
lubie de la faire dmnager dans un petit pavillon.

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Bella voyait le regard curieux de Jane passer continuellement delle


Saul. Si son amie cherchait percevoir les flammes dvorantes de
lamour, elle risquait dtre due. Saul se montrait relativement amical,
mais mme en tenant compte de leur pacte de distance professionnelle,
il tait beaucoup plus distant que Bella aurait jamais pu le souhaiter.
Malgr les doutes quelle nourrissait son sujet, Bella, au fond dellemme, ne voulait pas sloigner de lui. Tout ce quelle dsirait, ctait
une passion honnte et simple. Et si la pure euphorie de la veille tait
brise, elle avait toujours trs envie quil la prenne par la main et lentrane dans sa petite Mercedes pour la conduire Soho. Une fois quil lui
aurait montr son jardin en terrasse, ils sappuieraient cte cte sur la
balustrade pour regarder la vie de Londres dfiler en dessous deux. Elle
frissonnerait en sentant leurs corps se frler, et il lui parlerait de oh
oui de son mariage avec Daisy. La bulle de son fantasme clata. Sur le
banc, Bella tait tellement proche de Daisy quelle ne cessait dentrer en
contact avec son pied ou sa cuisse, consciente jusqu la nause dtre
assise ct de lpouse (ex ou actuelle ; oh, piti, pas actuelle a
ferait de lui lun des plus grands connards de lunivers) de lhomme avec
qui elle avait couch la veille et dont elle stait sentie tomber
amoureuse.
Saul ne portait pas dalliance, mais dans le cas de Daisy, ctait plus
difficile dterminer : elle exhibait en permanence une multitude de
bagues, toutes plus extravagantes les unes que les autres et parfaitement
assorties sa tenue. Bella essayait de ne pas la fixer avec insistance,
mais dans les rares moments o Daisy arrtait dagiter ses mains aux
ongles dors, elle ne pouvait sempcher de jeter un coup dil son

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annulaire gauche, au cas o un simple anneau dor serait nich au milieu de la tourmaline et des opales.
Il faudra organiser une petite fte quand tout sera termin, suggra Daisy, de mieux en mieux dispose au fur et mesure que le vin
descendait. On pourra faire a ici, Bella ? Rien que les victimes et
lquipe ? Les traiteurs pourront nous prparer un petit quelque chose
Tiens, pourquoi pas un barbecue ? On est en pleine banlieue, ici, non ?
Les gens font bien des barbecues, dans ce genre dendroit ? Ce sera tellement amusant !
Bella, qui ntait pas du tout dhumeur faire la fte et sefforait
tant bien que mal dignorer les habituelles petites piques de Daisy, ne
voulut tout de mme pas jouer les rabat-joie dautant plus quavec
Mandy aux fourneaux, la soire ne serait pas bien pnible organiser.
Oui, on peut faire a, acquiesa-t-elle. Jai des lanternes dextrieur la cave, Nick pourra les suspendre dans les arbres.
Alors cest entendu, conclut Daisy en grignotant le bout dune
olive. Dsole si jai t odieuse, aujourdhui. Vous avez toutes t
gniales, jai ador vous regarder. Vous tes de vraies stars !
Tu veux dire quon a t de bonnes filles bien obissantes, oui !
ricana Jane.
Daisy, exceptionnellement prodigue en compliments, avait ressorti
son grand sourire transylvanien.
Jane, admets-le, je sais ce que je fais ! dit-elle. Ce pantalon droit
en lin tait parfait pour toi, tu es bien daccord ?
Jane clata de rire.
Cest vrai, et je te remercie pour a. Dans une boutique, je ne
laurais jamais regard. Je ne peux pas te promettre que je brlerai tous

304/358

mes jeans, mais je ferai attention ce que personne ne me voie avec. Je


ne voudrais pas imposer mon norme derrire au monde entier, de peur
de causer une pidmie dvanouissements.
Oui, je suppose quon peut tolrer le jean dans lintimit de ta
maison, concda Daisy. Aprs tout, je suis sre que tout le monde a des
tenues inavouables, confortables pour traner, mais dans lesquelles on
ne veut surtout pas tre vu, mme pour ouvrir au facteur. Je ne parle
pas de moi, videmment, parce que je sais quon ne peut pas se tromper
avec les ensembles dintrieur en cachemire. Celle-ci, en revanche,
ajouta-t-elle en dsignant Fliss de son verre, dont elle renversa au passage quelques gouttes sur la table, elle a une espce de pyjama en flanelle de coton leffigie de Winnie lOurson. Elle le porte pour regarder
des rediffusions dUrgences quand elle est un peu patraque, poursuivitelle dans un faux murmure.
Maman, je ten prie ! grommela Fliss, embarrasse. Tu es compltement bourre !
Daisy avait vid en effet son premier verre en un temps record et
ntait pas loin davoir fini le deuxime. Elle coupa la parole la jeune
fille, sexprimant dune voix forte et catgorique, et posa violemment
son verre sur la table.
Ah on en revient ce que je disais tout lheure, aprs le bidule
de lalarme ! bafouilla-t-elle. Souviens-toi quau travail, Fliss chrie,
cest une rgle absolue : tu mappelles Daisy, pas maman. Sinon, a fait
trs faviro, euh favo-truc.
Favoritisme, acheva Bella, regrettant que tout le monde ne ft pas
dj parti.
Elle navait plus quune envie : se rfugier dans le sommeil.

305/358

Ah, je comprends mieux, marmonna Saul en jetant un bref regard Daisy avant de se pencher vers Bella pour lui demander voix
basse : Est-ce quon pourrait aller parler lintrieur ?
Quand tout le monde sera parti, murmura Bella.
Je ne suis pas bourre ! scria brusquement Daisy. Cest juste que
je nai pas mang grand-chose aujourdhui et que ce vin tout fait correct me monte la tte.
Tu ne manges jamais grand-chose, quelle que soit la journe, rtorqua Saul. Le jour o une molcule de sucre franchira tes lvres, a
passera sur CNN.
Bon, la journe a t longue et je sens quelle ne va pas bien se terminer, dclara Jane avec un discret signe de tte en direction de Daisy.
Je crois que je vais rentrer voir si les internes de mon asile de fous ont
pens soccuper du dner. Viens avec moi une seconde, Bella, il faut
que je te demande un truc au sujet des examens de Molly.
Voyant o elle voulait en venir, Bella la suivit lintrieur. Avant
dentrer dans la cuisine, elle eut le temps dentendre Saul demander :
Fliss, tu veux bien ramener Daisy ? Je crois quil est temps
Dsole, Saul, je nai pas pris ma voiture. Je dois retrouver
quelquun Richmond.
Daccord Je suppose que cest le travail des hommes. Viens,
Daisy, je vais te ramener la maison avant que tu te ridiculises
compltement.
Bella se tourna vers lui. Lair fatigu, il aidait une Daisy chancelante
se lever. Tant pis pour lui, il naurait pas la chance de sexpliquer.
Sinquitait-il vraiment pour son ex-femme ou tait-il juste en train de
se dfiler ?

306/358

Quest-ce qui se passe ? demanda Jane en apart ds quelles


furent dans le couloir. Vous vous tes disputs, Saul et toi ? Trouve-moi
vieux jeu si a te chante, mais dhabitude, quand on a un amour secret,
on change au moins des regards en douce
Il y a eu des complications inattendues, rpondit Bella dun ton
morose. Je crois que cest fini avant mme davoir commenc.
Elle navait bu quun demi-verre de vin, mais ce serait tout pour la
soire. Encore un peu dalcool, et sa tristesse sancrerait en elle plus profondment que jamais. Saul avait forcment compris quelle savait qui
tait la mre de sa belle-fille.
Oh, chrie, je suis dsole ! Tu nas vraiment pas de chance avec
les hommes !
Cest le moins quon puisse dire, rpondit Bella avec un petit rire
forc. Mais que veux-tu, tout est ma faute. Je me suis un peu emballe,
comme toujours. Je dois faire partie de ces imbciles qui napprennent
jamais de leurs erreurs.
Tandis que Bella regardait Jane sloigner dans lalle, Saul et Daisy
arrivrent derrire elle, prts partir. Daisy vacillait lgrement sur ses
talons hauts.
demain, alors ! lana Daisy en passant ses bras maigres autour
du cou de Bella. Tu es une femme assez sympathique, tu sais, Bells.
travers le rideau noir de ses cheveux, qui sentaient vaguement la
jacinthe, Bella jeta un coup dil Saul. Il semblait un peu affol il
avait de quoi ltre, songea-t-elle.
Je suis mme tonne quil ny ait pas un homme absolument fou
de toi, ajouta Daisy.

307/358

Moi aussi, Daisy, moi aussi ! rpondit Bella, qui se sentait


dhumeur caustique.
Il y en a un, murmura Saul.
Un qui soit moi toute seule, je voulais dire, rpliqua Bella. Bon, il
est temps dy aller.
Elle avait renonc se rfugier dans le sommeil, elle voulait seulement sallonger et pleurer un moment.
Allez, Daisy, on y va ! scria Saul, soudain trs impatient.
On me ramne la maison ! Viens l, mon petit mari ! ordonna
Daisy, lchant brusquement Bella pour se blottir contre Saul. Aide-moi
marcher sur ce terrible gravier ! Cest une horreur, le gravier, ajouta-telle lintention de Bella. Quand tu portes des talons, tu peux ty briser
la cheville en moins de deux. Et a fait beaucoup trop provincial.
Oui, en effet, concda Bella dun ton cassant. En revanche, cest
trs utile pour tavertir de larrive de visiteurs importuns. a te donne
quelques minutes avant quun salopard vienne fracturer la porte et te
piquer ta tl. Cest James qui en a eu lide il y a quelques annes,
quand il tait dans sa phase maniaque de la scurit .
Il faut vraiment que je te parle, Bella, dit Saul.
Il sapprocha delle comme pour lembrasser, mais Bella fit un pas en
arrire vers la porte. Mince ! Sans lavoir voulu, elle allait prsent avoir
lair ouvertement hostile.
Je vois, dit-il en se rembrunissant. coute, je suis vraiment dsol
pour cette petite confusion. Je peux tout texpliquer Il faut vraiment
quon
quon rentre ! Il faut quon rentre ! linterrompit Daisy.

308/358

Elle attrapa la main de Saul et lentrana dans lalle dun pas


chancelant. Saul se retourna brivement avec ce qui ressemblait un regard dexcuse, mais Bella naurait su dire sil sexcusait pour livresse de
Daisy (dont il ntait pas responsable) ou pour son mensonge par omission. En regardant Daisy trbucher vers la voiture de Saul en gloussant
comme une pintade, Bella eut presque envie de la voir se casser une
jambe. Bon, elle nirait jamais aussi loin dans la malveillance, mais il
tait difficile, cet instant, de ne pas lui souhaiter au moins une cheville
lgrement foule.
tendue sur le canap violet, Bella sadonnait quelques exercices
de relaxation et de respiration profonde pour se calmer. Tout le monde
tait parti, mais au lieu de trouver lapaisement dans la solitude comme
elle lavait espr, elle se sentait nerveuse, angoisse, en colre. Furieuse
contre elle-mme pour avoir une fois encore saut pieds joints dans un
fiasco sentimental. Mettre et enlever des vtements toute la journe
tait tonnamment fatigant (bien plus que de les laisser tomber au sol
dans un lan passionn), et ses bras taient douloureux. Les autres
muscles de son corps la faisaient aussi souffrir, mais a, comprit-elle
dans un dlicieux clair de rminiscence, a navait rien voir avec les
essayages. a venait de ses bats avec Saul, et a avait t si fantastique Lide que lexprience risquait de ne jamais se reproduire lui
paraissait la limite du tragique. Oh, et puis tant pis, essaya-t-elle de se
convaincre avec une pointe damertume : un de perdu, dix de retrouvs.
Le proverbe lui parut soudain terriblement cynique.
Elle ferma les yeux et tenta de penser autre chose. O tait passe
Molly ? Elle tait sortie en hte ds que Saul les avait librs pour la

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journe, sans prendre la peine denvoyer un texto pour dire o elle tait.
Bella songea au temps o sa propre mre laccusait, comme tous les
ados avaient d ltre depuis des temps immmoriaux, de prendre la
maison pour un htel . Lexpression avait toujours paru trange
Bella, dont lexprience des htels se limitait de petits tablissements
rgis par des rgles bien plus contraignantes que celles dun foyer
moyen.
Sa mre et elle avaient pass la plupart de leurs vacances dans des
pavillons de location en bord de mer, mais lors des rares occasions o
elles avaient sjourn dans de petits htels pour des enterrements, des
mariages, de grandes ftes danniversaire , les propritaires staient
montrs trs stricts sur les horaires des repas, les sorties tardives et leur
comportement en gnral. 19 heures passes, Molly ntait toujours
pas de retour. Si Bella tenait un htel, elle pourrait trs bien refuser si
Molly arrivait la bouche en cur pour rserver une table aussi tardivement. Mais bon, tant que ses mystrieuses occupations lui remontaient
le moral et laidaient oublier Giles, Bella ne pouvait que lui souhaiter
bonne chance.
Malgr une journe passe discuter de problmes superficiels et
dbiter sur commande des phrases creuses et des opinions toutes faites
(ou peut-tre justement pour cette raison), Bella ressentit soudain le besoin de se changer les ides en travaillant. force de rester affale sur le
canap en songeant oisivement quelle ironie ! des accessoires de
mode, un article pour sa rubrique stait peu peu bauch dans son esprit. Elle devait vite le coucher sur le papier avant que les ides ne sestompent. Elle partit chercher son Mac dans son bureau, le posa sur la

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table de la cuisine et se mit crire, profitant de ce que les mots taient


encore frais dans son esprit.
Je naime vraiment pas les sacs main de luxe , commena-telle, dtermine chasser Saul de ses penses pour au moins une heure
ou deux. Durant les derniers jours, Daisy et Dominic avaient associ
chaque tenue des accessoires quils avaient prsents comme des indispensables . Comment, crivit-elle, pouvait-on appeler un sac main
un indispensable ? Certes, le contenu ltait (monnaie, carte bancaire, permis de conduire, agenda, tlphone, photos des amis et de la
famille), mais le sac en lui-mme ? La plupart des sacs main quavait
mentionns Daisy avec des airs de fervente adoratrice taient estims
plus de mille livres. Et aucun navait une taille adquate : sil ne sagissait pas dune minuscule pochette de soire, pas mme assez longue
pour contenir lindispensable Tampax et impossible fermer si jamais
on avait loutrecuidance dy glisser un mouchoir et un bton de rouge
lvres, on se retrouvait avec une sorte de besace assez volumineuse pour
transporter un enfant de trois ans bien nourri. Que pouvait-on bien
mettre dans un sac de cette taille, se demanda Bella, pour lempcher
davoir lair vide comme le pis dune vache quon vient de traire ?
Pouvait-on mme en atteindre le fond quand on cherchait de la petite
monnaie pour le parcmtre ?
Qui, au juste, lors dune soire banale, au travail ou au restaurant,
serait capable de percevoir le caractre indispensable de cet
accessoire-trophe qui cotait aussi cher quun canap ? quel point
tait-ce mortifiant, pour ceux qui appartenaient cette petite lite, de
sabaisser acheter des accessoires dans un magasin grand public en
temps de crise ? Quel genre de personne ressentait le besoin

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dimpressionner le minuscule contingent de parfaits inconnus qui connatraient le prix du sac dans lequel elle trimbalait son portefeuille et sa
carte de bus ? Voil bien un trange petit club trs ferm quelle navait
aucune envie de rejoindre ! Galvanise par la fureur contenue ne du
dsastre de ce quelle avait appel sa vie sentimentale, elle sortit dune
seule traite sept cents mots librateurs, fustigeant ces articles de mode
parfaitement innocents et peut-tre mme de trs bonne facture.
Et voil, songea-t-elle en concluant sur les vertus du fourre-tout en
toile sans prtention. prsent, elle se sentait mieux. Beaucoup mieux.
Elle se relut, arrangea un peu sa prose et se dpcha de lexpdier au
Sunday Review avant de changer davis. Puis elle se fit une tasse de th,
et alors quelle sapprtait envoyer un texto Molly pour lui demander
quand elle allait rentrer, son tlphone sonna.
Cest moi, ma chre. Charlotte, du Sunday Review. Cest un joli
article que tu mas envoy l, trs vivant, trs abrasif Tu as lair dtre
dune humeur de dogue ! Jimagine que tu en as ras le bol de cette histoire de relooking ?
Salut, Charlotte. Oh, ce nest pas si terrible juste un peu fatiguant. Peu importe, cest presque termin. Comment a se passe, au
Review ?
Oh, trs bien. coute, jai besoin dune journaliste pour couvrir la
rubrique dermo-cosmtique, et je me demandais si a pourrait
tintresser.
Euh oui, bien sr, absolument !
Oh joie ! se dit Bella en croisant les doigts. Au moins une bonne nouvelle dans la journe !

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Le seul souci, dit Charlotte dun ton lgrement hsitant, cest


quil sagit de produits trs haut de gamme. Il faudra que tu te rendes
beaucoup de soires de lancement, et on devra vraiment sentir que tu
reprsentes limage de enfin, tu vois quelque chose de raffin.
Reprsenter limage ? Mais les lecteurs nauront pas besoin de
me voir, si ?
Eh bien, il y aura ta photo den-tte, mais il ne sagit pas vraiment
des lecteurs Ce serait plutt pour les relations publiques. Je sais quils
ont plus besoin de nous que nous deux, mais ils voluent dans un milieu trs lgant. Il ne faudrait pas que tu Oh, je ne sais pas comment
tourner a sans avoir lair de tinsulter. Si je dis seulement les mots
robes fleurs et jamais , est-ce que tu le prendrais mal ?
Bella baissa les yeux sur son vieux jean et son confortable tee-shirt
en lin. Daccord. Son style ne correspondait pas ce quon attendait
delle. Elle avait sa petite ide pour y remdier.
Je te promets de ne plus jamais poser les yeux sur les motifs
floraux, Charlotte. partir de cette semaine, je serai llgance mme.
Dailleurs, coute : demain, aprs la fin du tournage de Fashion Victims,
on organise une petite fte chez moi. Tu nas qu venir, a te permettra
de voir par toi-mme les rsultats du relooking. Et je te prsenterai
Daisy et Dominic
a devrait faire laffaire, se dit Bella en se remmorant les hurlements quavait pousss Charlotte la simple mention de leurs prnoms.
Oh, oui ! Jen serais enchante ! a me ferait vraiment plaisir de te
voir !
a te fera surtout plaisir si je ne porte pas une vieille robe de
mmre avec le petit cache-cur assorti, songea Bella avec tristesse

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avant de raccrocher et de retourner son ordinateur. Une robe fleurs !


se dit-elle. Je vais lui montrer, moi !
Quelques nouveaux mails taient apparus dans sa bote de rception.
Elle jeta la corbeille les spams lui proposant dlargir des organes
quelle ne possdait pas et supprima les messages publicitaires offrant
des rductions sur les catalogues de boutiques en ligne quelle apprciait
habituellement mais qui, prsent, la tentaient beaucoup moins. Elle se
rendit compte avec amusement quelle tait pour le moment dgote
des vtements. Ctait un sentiment assez librateur. Si seulement elle
parvenait ressentir la mme chose lgard de Saul, de lamour et des
relations sentimentales en gnral, sa vie serait sensationnelle !
Elle reut un nouveau mail linstant mme o elle sapprtait
refermer son Mac. Ctait Saul. Elle se sentit aussitt devenir fbrile, et
se maudit de sa faiblesse. Quest-ce quil pouvait bien avoir lui raconter par mail ? Elle esprait de tout cur quil navait pas eu la muflerie de lui rvler son statut dhomme de cette faon, la plus impersonnelle qui ft. a le placerait mme plus bas que Rick, qui avait trs bien
pu faire exprs de laisser sa femme se charger du sale boulot. Sil ne
lavait pas mise au courant, dune manire ou dune autre, comment
aurait-elle pu savoir dans quel htel de New York ils taient descendus ?
Sil stait rellement servi de sa femme pour se dbarrasser dune
matresse, a rvlait une facette assez ingnieuse de sa personnalit
lche, certes, mais ingnieuse.
Anxieuse lide de ce quelle allait lire, Bella ouvrit le mail. Il tait
court, seulement quelques lignes. Elle ne parvint pas dterminer si elle
tait due ou non. Bien videmment, elle voulait des dtails et des

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explications, mais une tartine de justifications sans queue ni tte aurait


signifi que Saul navait pas le courage de lui parler en face.
Il faut quon parle en personne, pas au tlphone. Demain, sil
te plat, en tte tte. Tout ceci nest quun stupide enchevtrement de malentendus. Je suis vraiment dsol. Je taime, Bella,
nen doute pas.
Elle dcouvrit avec stupeur quelle nen doutait pas une seule
seconde. Une autre chose ltonnait, ctait dtre aussi touche la lecture de ce message direct et franc, qui laissait transparatre toute la simplicit dun sentiment sincre. Elle imagina Saul dans son grand bureau
de Soho, entour de toutes ses photos de structures en construction.
Elle le vit assis derrire sa grande table, rdigeant le message la
tombe de la nuit, sefforant de trouver les mots justes, effaant une
bonne partie de ce quil avait crit jusqu en arriver ces cinq phrases
lapidaires. Dans la rue, en contrebas, dautres vlos pousse-pousse
devaient passer, transportant dautres couples enlacs ; dans les restaurants et les bars, tant de gens devaient se tenir par la main, croyant
fermement en lamour de lautre. Ils avaient bien de la chance, songea
tristement Bella en leur souhaitant que tout se droule selon leurs rves.
Si Molly finissait dans le lit de Giles ce soir-l, ce serait entirement
la faute de Shirley, qui lavait tout bonnement emmene en taxi du
centre-ville jusqu chez lui avant de se pencher sur elle pour ouvrir sa
portire et la pousser sur le trottoir.

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Bon, Molly, jai cherch ladresse de Giles dans lannuaire, dclara


Shirley. Tu mas dit que tu voulais bien lui parler, mais cest maintenant
quil faut que tu le fasses. Cest le moment idal. Hlas, je ne peux pas
rester, jai rendez-vous avec Dennis. Au revoir, ma chrie, et bonne
chance ! cria-t-elle avant de lui jeter son sac, de claquer la portire et de
dire au chauffeur de dmarrer au plus vite pour que Molly nait pas le
temps de changer davis.
Le taxi partit en trombe et excuta un rapide demi-tour. Shirley fit
un petit signe de la main en repassant devant Molly, qui le lui rendit en
comprenant avec amertume que toute la sortie shopping navait t
quun stratagme. prsent, elle se retrouvait seule sur le bord de la
route, dans le jean noir moulant que Shirley venait de lui offrir (la coupe
exacte que Daisy lui avait conseille), avec un long top corail (une
couleur de la palette printanire) et des escarpins noirs lanires un
peu trop sexy son got. Une employe du comptoir cosmtique Bobbi
Brown lui avait ralis un maquillage complet, rapide mais efficace,
avec trois teintes dombre paupires et une tonne de mascara. En
guise de touche finale, elle lui avait bouriff les cheveux et les avait attachs sans serrer avec une barrette en forme de papillon.
Cest juste pour samuser, ma chrie, avait prtendu Shirley. Pour
voir ce que les pros savent faire. En tout cas, tu es parfaite, avait-elle
ajout en admirant le rsultat final. Tu fais moins petite fille, moins proprette Un peu dans le genre de Sandy dans Grease, quand elle porte la
tenue en cuir. Mais en beaucoup plus subtil, videmment.
Tu veux dire que je fais un peu salope ? avait demand Molly en
fronant les sourcils devant le miroir. Jessaierai a sur ma prochaine

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conqute, si jamais jen ai une un jour. Je suppose que les mecs aiment
ce genre de look.
Elle songea Aime et ses dcollets tellement plongeants quune
bonne partie de son soutien-gorge en dpassait. tait-ce aussi simple
que a ?
Non, tu ne fais pas salope du tout ! Juste un peu plus sexy que
dhabitude, mais a te donne lair plus mr. a te va bien. Vraiment.
Parfait pour loccasion, avait-elle mystrieusement ajout.
prsent, Molly comprenait mieux ce que Shirley avait voulu dire :
elle avait tout maniganc depuis le dbut. Quel coup tordu ! Sa propre
grand-mre lavait pige ! Il ny avait donc personne en qui elle pouvait
avoir confiance ? Lentement, elle savana vers le portail du jardin de
Giles. Lemplacement de la voiture de sa mre tait vide : ils nallaient
tre que tous les deux. Une longue marche lattendait pour rentrer la
maison, donc autant se dbarrasser au plus vite de cette discussion. Sil
tait l.
Elle sonna la porte, la fois fbrile et trangement dtermine,
comme Shirley lavait prdit. Sa nouvelle assurance avait quelque chose
voir avec ce style qui ntait pas vraiment le sien. Elle avait limpression davoir mis un costume pour jouer un rle particulier, celui dune
jeune fille sexy et sre delle. Elle ne pouvait plus se cacher dans ce
sweat trop large, o elle enfouissait ses mains en une posture rgressive
et confortable. Elle attendit un instant. Personne ne rpondait, et elle
nentendait pas le moindre mouvement lintrieur. Ctait stupide
elle aurait d envoyer un message ou passer un coup de fil avant de
passer. Giles tait peut-tre parti acheter un landau avec Aime.

317/358

Cependant, alors quelle sapprtait repartir, la porte souvrit sur Giles,


qui sessuyait les cheveux avec une serviette.
Molly ! Euh waouh ! Je ne mattendais pas Dsol, jtais
sous la douche. Je me suis habill en vitesse ds que jai entendu sonner. Tu es trs euh diffrente, trs enfin Entre donc !
Il avait lair gn, et elle comprit que le mot quil navait pas os dire
tait sexy . Trs bien. a lui apprendrait. Comme a, il voyait ce quil
avait perdu. Elle entra en passant devant lui grands pas, savourant la
sensation de pouvoir que lui octroyaient les quelques centimtres en
plus de ses talons. L-dessus au moins, Shirley navait pas eu tort.
Ouais, javais envie de changer un peu, dit-elle en haussant les
paules.
Elle se savait sublime, mais elle commenait malgr tout ne plus se
sentir trs laise. Son gloss ultra-brillant lui rendait la bouche collante,
ses cheveux schappaient de sa barrette et son jean tait trop serr.
Cest ce quils te font porter pour lmission ? demanda-t-il en la
regardant de haut en bas.
Elle ne se sentait absolument pas naturelle, mais elle devinait quil
aimait ce quil voyait. Ce choix de vtements fonctionnait merveille.
Non, cest mon choix perso. Jaime bien cette tenue.
Elle se tut. Ctait lui qui tait cens parler. Soudain, il lui vint lesprit quil ntait peut-tre pas seul. Et si Aime tait l ? Elle avait peuttre interrompu des cochonneries base de savon (beurk !) dans la
douche Elle recula vers la porte, horrifie par limage qui avait surgi
dans son esprit, sa nouvelle assurance svanouissant vue dil.
Je naurais peut-tre pas d, commena-t-elle.

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Non, ne pars pas ! Entre, sil te plat. Javais vraiment envie de te


voir.
Il avait lair dun chiot en train de qumander un biscuit. Il semblait
tellement triste et dsempar Elle reprit son calme et le suivit dans la
cuisine. De la musique rsonnait ltage, mais elle sentait que la maison tait vide.
Tu veux boire quelque chose ? proposa-t-il en ouvrant le frigo.
Non, merci. Enfin si, je veux bien un peu deau.
Il leur servit deux verres au robinet du rfrigrateur ; leau tait si
froide que Molly sy gela presque les doigts.
Elle nest pas enceinte, dclara Giles. Aime, je veux dire.
Oui, je me doute bien que tu parles dAime, rpliqua Molly dun
ton sec. moins quil ny en ait dautres ?
Elle naurait pas d se montrer aussi agressive. Maintenant, ils en
taient presque sobserver en se tournant autour, comme des btes
sauvages, sans savoir quoi se dire.
Elle a tout invent pour te blesser, reprit Giles. Elle est jalouse
furieuse, tare et jalouse.
Dans ce cas, pourquoi ne pas me lavoir dit ? rtorqua Molly.
Pourquoi tu as refus de me parler et de me voir ? Si ce ntait pas vrai,
tu aurais pu lui rire au nez et lenvoyer au diable, et on aurait tout
oubli.
Mais maintenant, est-ce quon peut oublier ? Je suis dsol davoir
t aussi lche. Jai eu peur.
Molly avait limpression de sentir ses neurones se tordre en tous
sens dans leurs efforts pour comprendre la situation. Pourquoi avait-il

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eu peur, sil navait rien se reprocher ? Parce quil navait pas la conscience tranquille, voil pourquoi !
Daccord, mais mme si elle nest pas enceinte, tu as couch avec
elle, non ? (Ctait vident. Ses neurones se dtendirent, leur travail accompli.) Cest pour a que tu avais peur. Tu pensais quelle tait
vraiment enceinte !
Elle se sentait dtache, prsent. Elle avait dcouvert la vrit. Elle
pouvait presque tre dsole pour Giles, qui semblait au bord des
larmes.
Pourquoi tu as fait a ? lui demanda-t-elle. Cest parce quon na
pas couch ensemble ? Mais tu sais bien que jaurais
a na rien voir avec toi, rpondit-il en vitant son regard. Cest
moi. Je suis comme toi, je voulais que ce soit parfait pour nous deux,
mais eh bien Tu ntais pas la seule ne lavoir jamais fait, OK ?
lcha-t-il avec un rire nerveux. Tu ne peux pas comprendre quel point
cest dur dadmettre a pour un mec, Molly ! Je suppose que tu as envie
de rentrer chez toi, maintenant.
Mais pourquoi avec Aime ?
Elle tait toujours aussi perplexe. tait-il vraiment en train de lui
dire quil avait couch avec Aime pour que ce soit elle qui en profite ?
Elle a dj tout fait avec tout le monde, dit-il en haussant les
paules. Ctait un peu comme aller en cours. Ctait juste un
un apprentissage ?
Molly trouvait lide cruelle. Pauvre Aime, rduite un manuel
dinitiation sexuelle lusage des garons du lyce. Comment pouvaientils la traiter de cette faon ? Et pourquoi lacceptait-elle ?

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Molly, je suis vraiment dsol. Je sais que tu vas dire que tout est
fini entre nous, mais je te jure que je taime toujours et que je regrette ce
que jai fait. Vraiment, jai limpression davoir merd tous les niveaux.
Ce ntait pas juste, ni pour toi ni pour Aime. Cest un tre humain avec
des sentiments, et je me suis servi delle comme dune espce de pute. Je
me dteste pour a.
Linstant tait dcisif. Molly fit un pas vers lui, posa une main sur
son visage et le caressa doucement. Sil avait t dsol uniquement
pour elle et quil avait trait Aime comme rien de plus que la Mariecouche-toi-l de lcole, elle se serait contente de tourner les talons et
de quitter la maison pour ne plus jamais revenir. Mais il ne lavait pas
fait. Certaines personnes valaient la peine quon pardonne leurs erreurs.

Chapitre 16

Laube se faisait de plus en plus tardive au fur et mesure que lanne progressait vers lquinoxe dautomne. 7 h 30 du matin, le jour
tait peine lev, et malgr les tempratures toujours chaudes, on ne
pouvait plus prtendre que lhiver nallait pas arriver. Bella stait leve
tt, aprs une nuit entire passe se tourner et se retourner en cherchant le sommeil elle avait dabord eu trop chaud, puis soif, puis froid.
Elle avait fait les cent pas dans sa chambre en broyant du noir,
sursautant quand elle croisait son propre reflet dans le grand miroir et
contemplant par la fentre lavenue vide qui stirait en contrebas,
2 heures du matin, elle avait fini par envoyer un bref mail Saul,
se contentant de lui crire quelle esprait pouvoir le voir quelques
minutes dans la journe, entre deux prises. Sa rponse avait t
immdiate avait-il pos son iPhone ct de loreiller, dans lattente
fivreuse davoir de ses nouvelles ? Au fond delle, lide ne lui dplaisait
pas. Dans son message, il disait esprer quils puissent avoir mieux que
quelques minutes. Ctait aussi ce quelle dsirait : sil devait la dcevoir
en lui annonant quelque vrit impardonnable, elle prfrait que a ne
se fasse pas devant ses amis, sa famille et toute lquipe de lmission.

322/358

Ses tourments amoureux allaient-ils cesser un jour ? Cest ce quelle


se demandait en faisant le tour des plantes en pots de la terrasse avec le
tuyau darrosage. Sa mre allait-elle subir ce genre dpreuves avec Dennis, ou venait-il un ge o les choses devenaient enfin franches, simples
et adultes ? a ne semblait pas trop demander, de sortir une fois dans sa
vie avec un homme qui ne passait pas son temps lui mentir. Pourtant,
Bella nen avait pas rencontr un seul depuis des annes ce devait tre
une espce en voie dextinction.
Le jardin tait toujours vert et luxuriant, en partie grce aux plantes
supplmentaires apportes par Green Piece. Elle leur donna plus deau
quaux autres, avec le sentiment quelle tait leur baby-sitter et quelle
avait la responsabilit de les ramener chez elles vigoureuses et en bonne
sant. Ses propres plantes tenaient bon depuis le milieu de lt et
taient toujours fleuries malgr les ptales qui commenaient tomber.
Les capucines schappaient de leurs pots pour se rpandre en
dsordre sur le dallage ; les cosmos roses, grce un entretien rgulier,
avaient encore de nombreux boutons prts souvrir ; les fleurs de
tabac, en revanche, commenaient produire des graines et leurs
feuilles jaunissaient. Bella songea celles dont lodeur enttante tait
descendue depuis le toit de Saul lorsquils taient au lit elles aussi allaient finir par se fltrir et donner des fleurs de plus en plus petites et
ternes sur des tiges de plus en plus faibles. Ses fleurs de tabac elle
avaient des morceaux de brindilles, dherbe et de gravillons englus sur
leurs feuilles collantes et rsineuses. Celles de Saul devaient avoir attrap les plumes couleur ptrole de tous les pigeons des toits.
Les matins sont de plus en plus frais, tu ne trouves pas ?

323/358

Shirley tait apparue devant la porte-fentre, drape dans sa robe de


chambre en velours bleu sombre. Comment faisait-elle pour tre si
lgante au saut du lit ? Jamais Bella ntait parvenue avoir les
cheveux aussi lisses que ceux de sa mre, qui tombaient parfaitement en
place ds quun peigne les approchait. Aprs une nuit agite, les cheveux
de Bella, poisseux de sueur, prenaient des angles alatoires qui les
rendaient absolument indomptables au matin. Ce jour-l, sa frange partait compltement de travers et les cheveux larrire de son crne
taient emmls comme un vieux paillasson, mais a navait aucune importance : ctait le jour du maquillage et de la coiffure. Elles allaient
tre envoyes dans le salon de coiffure dun plateau de tournage non
loin du quartier Waterloo, puis elles reviendraient toutes belles la
maison pour lhabillage et lpisode qui conclurait lmission. Le lendemain la mme heure, songea-t-elle, tout ce chaos serait termin et
elles pourraient revenir une vie plus ou moins normale. Au moins,
plus personne ne patrouillerait chez elle en se prenant pour la police de
la mode.
Excuse-moi. Tu peux fermer la porte, si tu veux, dit Bella. Il fait
froid, lintrieur ?
Non, il fait trs bon. Un caf ? Je suis en train den faire.
Oh, je crois que je vais prendre un th. Je vais rentrer, maintenant ; jai fini darroser.
Elle ferma le robinet, enroula le tuyau sur le dvidoir et revint lintrieur pour se laver les mains. La terrasse reluisait deau et toutes les
plantes dgoulinaient, mais laspect embu des petits matins de mai et
de juin, porteur dune promesse de chaleur, ntait plus au rendez-vous.
On avait simplement limpression quil avait plu.

324/358

Il y a des millions de toiles daraignes, mais presque pas descargots, remarqua Bella. Cest d la priode de lanne ou la
scheresse ?
Les deux, probablement. Les limaces et les escargots sont des
mystres de la nature. Tu peux toujours demander Google o ils vont
se cacher en hiver. Ils partent peut-tre en croisire, comme les riches
retraits ?
propos, quand est-ce quon rencontre Dennis ? Tu ne veux plus
nous le prsenter ? Je sais bien quAlex nest pas l et quil ny aura pas
tout le monde, mais je meurs denvie de voir quoi il ressemble.
Shirley leva un sourcil parfaitement dessin.
Tu veux tassurer que cest un bon parti et que ses intentions sont
honorables ?
Je ne doute pas de ses intentions. Cest formidable, que tu aies enfin trouv quelquun pour
Sa voix steignit. Ce devait tre pour lamour, non ? Quoi dautre ?
Jespre que tu ne tapprtais pas dire pour te tenir compagnie , la taquina Shirley, parce que tu serais compltement ct de la
plaque ! Je suppose que tu timagines quil y a une date de premption
o tout sarrte, o cette attirance magique se transforme en un truc ennuyeux dpourvu damour et de passion ? Tu crois peut-tre qu mon
ge, on exprime ses sentiments en je ne sais pas, en visitant des
muses ? Ou en se faisant des petits gteaux ?
Eh bien, a pourrait expliquer lexistence des associations
fminines, plaisanta Bella.
Shirley neut pas lair amuse.

325/358

Daccord, dsole, dit Bella. Jaurais mieux fait de me taire. Cest


vrai que jai pu croire que quelque chose dclinait aprs la mnopause.
Ce nest pas le cas ? Est-ce que tout ne devient pas plus calme ? Je
commence peine comprendre ce que signifie le mot satisfaction .
Si quelque chose expire la mnopause, rpliqua Shirley dun ton
acerbe, alors il ne te reste pas beaucoup de temps pour profiter de la vie,
ma fille. Mais je parie que ce nest pas comme a que tu vois les choses.
Saul et toi Hier matin, je pouvais lire sur ton visage que tu planais
compltement, mais Tu as fait les cent pas la moiti de la nuit, et
maintenant on dirait que quelquun ta gifle avec un hareng. Pourquoi
ne peux-tu pas simplement te contenter de ce que tu as ? Arrte dattendre que tout soit idal ! Rien nest parfait, au dbut : cest toi de
faire en sorte que tout se passe bien.
Oui, je vois. Il faut faire des compromis. Oui, a devrait marcher.
Voyons Je choisis systmatiquement des hommes qui me mentent, je
peux retrouver du travail uniquement si japprends mieux mhabiller,
mon ex-mari me dit que je dois dmnager
Bella ralluma la bouilloire. Du th, encore du th, toujours du th
la mthode britannique pour surmonter tous les problmes, du genou
rafl aux exterminations de masse.
Oh, Bella, arrte dtre aussi dfaitiste ! sexclama Shirley dun air
exaspr. Il ne faut pas faire de compromis, bien au contraire : suis ton
instinct et arrte de tout analyser. Tu nas pas lair davoir encore compris que le temps est la chose la plus prcieuse et la plus rare dont tu
disposes. Arrte de le gcher !
Mais

326/358

Il ny a pas de mais . Tu aimes bien Saul, non ? Et il taime bien ? Alors pourquoi te compliquer la vie ?
Parce quil est mari avec Daisy ! Ou il la t. Et il na pas trouv
le temps de men parler alors quils travaillent tous les deux la maison
depuis des jours ! Encore une fois, je me suis lance dans une relation
qui tait une erreur. Cest fini, jabandonne !
Shirley haussa les paules.
Ce nest pas forcment une erreur. Je parie que tu ne lui as mme
pas pos la question. Et il y a Dominic. Je te lai dj dit, le premier imbcile venu pourrait voir que Daisy et lui sont compltement fous lun
de lautre, mme si eux-mmes ne lont pas encore compris. Sinon,
pourquoi Dominic se fatiguerait-il la supporter ? Et pourquoi Daisy le
tranerait-elle partout alors quelle peut visiblement faire tout le travail
toute seule ?
Je vais videmment lui poser la question. Je me donnais juste un
peu de temps pour
pour rager, fulminer et ruminer en imaginant le pire, linterrompit Shirley. Cest exactement ce que je veux dire quand je parle de
perdre son temps. Mme Molly la compris. Jai d un peu lencourager,
mais elle est alle mettre les choses au clair avec son petit ami. Tu vois,
mme elle pourrait tapprendre deux ou trois petits trucs.
Molly, maintenant Est-ce que tu lui as annonc que tu allais
pouser Dennis ? Jai vit de lui en parler, parce que jai pens que tu
voudrais srement lui apprendre la nouvelle toi-mme.
Non, je ne lui ai pas encore dit. Je trouve que tant quelle nest pas
plus heureuse en amour, ce serait un peu indlicat de ma part. Je le ferai
plus tard dans la journe. Et je ferai venir Dennis.

327/358

Oh, trs bien, mais jespre que lagitation ne le drange pas :


Daisy a dcid quon allait faire une petite fte dans le jardin en fin de
journe, pour pouvoir tre filmes au naturel dans nos jolies tenues
relookes.
Excellent ! On va taper lincruste, ce sera marrant. Et, au fait
Hmm ?
Ne les laisse pas te couper les cheveux trop court. Et ne te les fais
pas claircir, a te donnerait un air beaucoup trop dur. Maintenant je
sais bien que tu es cran et que tu dois avoir lestomac nou, mais tu as
une petite mine et je suis affame. On va se faire des sandwichs au bacon pour accompagner le th.
Et cest parti, se dit Bella en allumant le grill. Elle se sentait dj
mieux lide de manger un petit plat rconfortant. Et plus tard, sil fallait quelle se batte pour le salut de ses cheveux, elle demanderait au
coiffeur de passer un coup de fil Shirley mme Nicky Clarke, le styliste capillaire des stars, noserait pas lui tenir tte.
Et on prendra aussi le taxi pour rentrer ? Fais gaffe, je pourrais
my habituer ! dit Molly Bella.
Toutes deux taient assises larrire du taxi qui les menait au salon
de coiffure, dissimul derrire le centre culturel de Southbank. Molly
avait bavard avec entrain durant tout le trajet, sa grande tristesse visiblement oublie. Elle tait rentre tard la veille, radieuse, au moment
o Bella sapprtait aller se coucher.
Alors, tout est reparti comme avant ? avait hasard Bella aprs
avoir intercept Molly dans son raid vers le frigo.

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Hmm. Miam. Oui Giles et moi. Tout va bien. Et Aime nest pas
enceinte. Quelle conne ! Elle tait seulement jalouse. Je suis dsole
pour elle.
Vraiment ? Cest trs gnreux de ta part.
Ben oui, il y a des gens tellement tristes et dsesprs quils
feraient nimporte quoi pour obtenir ce quils veulent. Mais parfois, tout
se retourne contre eux.
Je crois que cest ce quon appelle le karma, avait rpondu Bella.
Molly, bien plus joviale que la veille, profitait pleinement du luxe
dtre emmene en taxi dans un quartier o elle se rendait dhabitude en
mtro.
a me donne limpression dtre une star, dit-elle en se trmoussant sur son sige.
Eh bien, en voil une qui change dhumeur comme de chemise,
songea Bella, heureuse pour sa fille. Elle avait bien de la chance, et Bella
lui souhaitait de rayonner ainsi le plus longtemps possible.
Lorsquelles passrent les portes dacier poli du btiment, les papillons de Bella se mirent voleter de plus belle lide daffronter Saul et
ses rvlations. Elle essaya de matriser les battements de son cur, regrettant finalement que Saul et elle ne se soient pas contents dune
simple explication tlphonique. Quelle tait la pire chose quil aurait pu
lui avouer ? Daisy et moi sommes ensemble, mais Mais quoi ? Ils
taient adeptes du mariage libre ? Est-ce que a existait encore ? Et sils
ntaient plus ensemble, pourquoi avait-il attendu tout ce temps pour lui
en parler ? Sils avaient mis les choses au clair la veille au soir, elle
naurait pas t aussi nerveuse, prsent. Quelle idiote elle avait t de

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repousser ce moment ! Comme laurait dit sa mre, elle avait fait des
chichis ridicules.
Bella tait peine entre que Saul, qui avait d se tenir dans lembrasure, prt bondir, lattrapa par le bras et lentrana lextrieur.
Bella eut tout juste le temps dapercevoir le sourire espigle que Molly
lui adressait travers le hublot dcoup dans la porte dacier.
Tu ne peux pas menlever comme a, protesta-t-elle. Je dois aller
me faire coiffer et maquiller. Et ils ont aussi besoin de toi lintrieur,
non ?
Tu as raison, cest un enlvement, dit-il sans la lcher en
sloignant du btiment dun pas vif. Ils peuvent commencer par
quelquun dautre et soccuper de toi en dernier mme si, mon
humble avis, tu pourrais trs bien te passer de maquillage. Et ils nont
pas besoin de moi pour lheure venir, jai tout arrang. Viens, allons
faire un tour.
Les touristes affluaient sur la place. La file qui stirait devant le
London Eye tait aussi longue quen t, et tout le monde, aux yeux de
Bella, avait lair de passer un moment de dtente plus quenviable : les
appareils photo cliquetaient et la file avanait tranquillement, sans le
moindre signe dimpatience.
Ctait la seule solution pour viter de devoir parler lintrieur,
avec tout le monde autour, poursuivit Saul, qui marchait toujours si vite
que Bella devait presque courir pour rester sa hauteur.
Il lui serrait la main trs fort, comme sil craignait quelle ne prenne
la fuite. Ils furent spars un instant par un groupe de touristes japonais, absorbs par leurs tlphones et absolument inconscients de ce qui
les entourait.

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On nest pas non plus vraiment en tte tte lextrieur, avec


toute cette foule, remarqua Saul. Celui qui a dit quon est plus seul en
ville que partout ailleurs na jamais visit Southbank par une belle
journe dautomne Tiens, viens par ici, dit-il soudain en bifurquant
vers le dbarcadre. Jai une ide.
Ils arrivrent juste temps : la barrire de scurit sapprtait
sabaisser pour le dpart du ferry. Ils esquivrent prestement lemploy
de la compagnie et sautrent bord. Ils traversrent sans ralentir lespace couvert o les voyageurs les plus prudents sasseyaient avec leurs
guides et leurs cartes, dpassrent le bar et dbouchrent lextrieur,
ct poupe, devant une range de siges vides. Ils sy installrent aussitt, comme des enfants soucieux de sapproprier les siges au fond du
bus scolaire.
O va cette chose ? gloussa Bella.
Je nen sais rien, rpondit Saul. Il peut passer la barrire de la
Tamise et aller jusquen France si a lui chante, a mest gal. Tout ce
que je veux, cest tavoir avec moi sans que tu puisses mchapper.
Avant que tu commences parler, le coupa-t-elle, est-ce que je
peux te demander la seule chose que jai vraiment besoin de savoir ?
Il hsita.
Je ne peux pas ten empcher, mais je prfrerais tout te raconter
dans lordre.
Ils virent passer la Tate Modern, puis le thtre du Globe ce dernier semblait minuscule ct de la galerie dart, on aurait dit une jolie
construction pour poupes.
Je veux seulement savoir si si vous tes toujours maris, Daisy et
toi.

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Non, rpondit-il immdiatement. a fait longtemps, trs


longtemps quon ne lest plus. Et ce ntait pas proprement parler un
mariage.
Bella ravala la rpartie trs mesquine qui lui vint lesprit : ( Et
comment tu appelles a, alors ? ) et se contenta de dire :
coute, je crois que je comprends ce qui sest pass. Ma mre
prtend que a arrive souvent aprs la mort dun conjoint quon a profondment aim. On essaie de recrer la mme relation avec quelquun
dautre, parce que ctait tellement merveilleux quon en veut encore. a
pourrait mme expliquer le mariage de Paul McCartney et Heather
Mills. Enfin, en partie.
Ouais, vraiment en partie, alors ! sesclaffa Saul avant de reprendre son srieux. Mais ce nest pas du tout ce qui sest pass, pas mme
en partie. Cest pour a que je voulais que tu me laisses raconter lhistoire dans lordre. Daisy et moi, on ne sest pas maris aprs Lucy.
Daisy, ctait avant Lucy, ctait il y a des sicles cest du moins limpression que jai.
Le ferry, qui venait de passer sous Tower Bridge et ntait plus soumis aux limitations du centre londonien, prit soudain de la vitesse. Le
moteur semballa, projetant au hasard des jets deau froide qui vinrent
clabousser les cheveux de Bella. Elle ne sen formalisa pas mais ne put
retenir un frisson. Saul lentoura de ses bras, et elle se laissa aller contre
lui. Aprs tout, comme sa mre le lui avait rappel, pourquoi se priver ?
Avant Lucy ? demanda-t-elle, confuse. Comment a se fait ? Je
sais que tu ne veux pas que je tinterrompe, mais pourquoi ne me las-tu
pas dit plus tt ? Aprs ce que je tai racont sur Rick, tu as d

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comprendre que jen avais assez des secrets et des mensonges. Une exfemme, si tu men avais parl ds le dbut, a ne maurait pas drang.
Mme Daisy ? demanda Saul dun air dubitatif.
Oui, bien sr, mme Daisy. Mais continue. Pourquoi ne pas men
avoir parl ?
Tout simplement parce que Daisy me la demand. Longtemps avant le dbut du tournage, elle ma fait promettre de nen parler
personne.
Mais pourquoi ? Cest trs goste de sa part, tu ne trouves pas ?
Vu ce qui sest pass, oui, mais je nai pas pour habitude de
tomber amoureux au travail ni mme de tomber amoureux tout court.
Le truc, cest que Daisy est incroyablement ambitieuse, elle est partie
de rien pour arriver l o elle est aujourdhui. Du coup, elle a en horreur
lide que quiconque puisse penser quelle se fait pistonner. Lunivers de
la mode est un tout petit milieu o tout le monde se connat. Personne
ne fait confiance aux quipes mari et femme, mme divorcs depuis
longtemps. On souponne toujours lun des deux de ne pas tre aussi
bon dans son travail quun tranger recrut uniquement grce ses
comptences. Et mme en dehors de a, Daisy a toujours t incroyablement discrte au sujet de sa vie prive. Si tu y rflchis bien, quest-ce
que tu as appris sur elle depuis le dbut de lmission ? Absolument rien. Elle ne laisse rien chapper. Je parie que Fliss a pass un sale quart
dheure aprs avoir lch que Daisy tait sa mre.
Bella sourit.
Cest vrai quelle ntait pas vraiment ravie. (Pas vraiment ravie ?
cet instant, Bella avait cru que Daisy allait gifler cette pauvre Fliss !)

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Dailleurs, si tu ne mavais pas dit que Fliss tait ta belle-fille, je naurais


jamais devin ta relation avec Daisy.
Je sais, ctait idiot de ma part. Fliss ma incendi aprs a, elle
ma dit que si Daisy lapprenait, elle me tuerait. Tu sais, je comptais ten
parler une fois le tournage termin. Il est vident que je laurais fait,
mais je croyais vraiment que a pouvait attendre encore deux jours. Je
me suis pli la volont de Daisy parce que cest ce quelle et moi avions
convenu depuis le dbut. Cest stupide, mais quand je fais une
promesse, je la tiens. Dhabitude, Daisy nest pas aussi communicative.
Hier soir, elle tait trs dtendue et il ny avait pas dquipe de
tournage.
Elle tait aussi dtendue quune barrique, oui ! Et jai eu limpression quelle voulait me faire comprendre que je devais mloigner de toi.
Ctait exactement leffet que a faisait, surtout quand elle a exig que tu
la ramnes chez elle.
Un peu plus loin, une mre essayait dempcher deux petits garons
de trop se pencher par-dessus le garde-fou. Une fois, Bella et James
avaient pass quelques heures extrmement tendues sur un ferry, lors
dune prouvante traverse de la Manche en compagnie dAlex et de
Molly. Les enfants taient surexcits, et elle avait eu toutes les peines du
monde les calmer. James, comme toujours trop dlicat, avait refus de
sortir sur le pont, quil se reprsentait comme un lieu de perdition o
des hordes de passagers atteints de mal de mer se rassemblaient pour
vomir tripes et boyaux.
Et donc, Daisy et toi vous deviez tre incroyablement jeunes ?
demanda Bella.

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Le bloc de ciment froid qui semblait stre form tout autour de son
cur se dsagrgeait rapidement. Les choses nallaient peut-tre pas si
mal se passer, aprs tout. Elle verrait bien.
Saul la prit par la main, entrecroisant ses doigts avec les siens.
Daisy et moi tions dans la mme classe, au lyce. On nest jamais
sortis ensemble, mais on tait de bons amis. Elle ne vient pas du milieu
ais que tu pourrais imaginer : sa mre tait trs pauvre, elle la leve
seule quand son pre est parti. Ctait une catholique trs pieuse, presque dvote, qui tenait plus que tout avoir lair respectable . Si elle
avait vcu quelques gnrations plus tt, elle aurait fait partie de ces
femmes qui briquaient tous les jours les marches de leur perron, de
peur que les voisins laccusent de ngligence.
Donc Daisy nest pas ne dans le grand monde de la mode et des
dfils ?
Eh bien, se dit Bella, comme on peut se tromper sur les gens ! Elle
avait toujours vu Daisy comme un pur produit des quartiers les plus
chics de la capitale.
Daisy ? Srement pas, elle sest faite toute seule ! Dj, lpoque,
elle tait folle de vtements. Elle passait son temps se crer des tenues
originales parce quelle navait pas les moyens den acheter. Elle avait
toujours lair un peu diffrente, un peu marginale, avec ses fripes des
boutiques de charit quelle customisait avec des chutes de tissu
dameublement.
Une image de Daisy vtue dune robe en dralon bordeaux et chintz
fleurs dlaves traversa lesprit de Bella. Elle aurait pari que mme
dans cet accoutrement, Daisy naurait rien perdu de son lgance
naturelle.

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Un homme et une femme, vtus de K-way assortis, des cartes de la


rgion suspendues autour du cou comme sils tentaient la traverse des
Pennines, sortirent sur le pont et marqurent un temps dhsitation en
apercevant Bella et Saul. Lhomme adressa Bella un vague signe dexcuse, et le couple sinstalla sur un banc hors de porte de voix.
Aprs le lyce, reprit Saul, on sest perdus de vue pendant
quelques annes. Un jour, jai t engag pour produire un clip de rock
Los Angeles. Daisy tait l, dans le studio d ct, o elle travaillait
comme styliste.
Tu es alors tomb amoureux de ton ancienne copine dcole, et
vous vous tes maris. Cest mignon, linterrompit Bella, prise dune
lgre nause qui navait rien voir avec le roulis.
Non, non, Bella, la dtrompa Saul en pivotant sur le banc pour lui
parler bien en face. a ne sest pas du tout pass comme a. Fliss tait
dj ne ce moment-l, mais Daisy stait spare du pre au bout de
quelques mois. Elle sapprtait repartir en Angleterre pour dire adieu
sa mre, qui allait bientt mourir. Elle voulait tout prix emmener Fliss
avec elle pour la lui prsenter, mais il y avait un hic Daisy craignait
que sa mre ne meure pas en paix si elle apprenait que sa fille tait une
mre clibataire. Pour elle, aurait t la pire des disgrces et une immense dception. Daisy navait pas besoin dun mari sur place, elle
pouvait toujours trouver une explication pour son absence, mais elle
voulait pouvoir certifier sa mre quelle tait bien marie et lui donner
le rconfort de penser que sa fille navait pas totalement mal tourn.
Ah. Oh, cest tellement triste. Mais pourquoi toi ? Elle navait pas
un copain quelle pouvait (Quel tait le mot juste ? Elle avait failli dire
utiliser .) persuader ?

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Non. Fliss et son travail lui prenaient tout son temps. Elle ma
choisi parce que jtais l au bon moment : on tait de vieux amis, jtais
clibataire a t trs simple. On tait un peu ivres pour la crmonie,
on a fait a dans une petite chapelle de Vegas avec des membres de mon
quipe en guise de tmoins. En moins de deux, on avait le certificat, et
elle est repartie en Angleterre.
Cest quand mme une sacre faveur que tu lui as accorde !
Ctait un acte altruiste, spontan, dsintress On ne trouvait plus
beaucoup dhommes capables dun tel geste, se dit Bella.
Javais un peu piti delle, rpondit simplement Saul. Elle tait
tellement jeune, seule au monde avec son bb, essayer de faire dcoller sa carrire dans un milieu impitoyable. Et puis, videmment,
ajouta-t-il avec un sourire un peu triste, Daisy a toujours su sy prendre
pour arriver ses fins. Ce nest quaprs avoir sign lacte de mariage
que je me suis rendu compte quelle mavait fait croire que lide tait
venue de moi.
Oui, jai remarqu quelle tait trs forte a ! Elle ma fait essayer
une jupe avec une espce de volant la taille, et elle a failli me convaincre que non seulement a mallait bien, mais quen plus ctait moi qui
lavais choisie.
Il y a quand mme une chose quelle narrive pas concrtiser
Dominic ? devina Bella.
Oui. Ils se tournent autour depuis des mois, mais pour une raison
que jignore, ils narrivent pas franchir le pas.
Cest peut-tre parce que Dominic sait quelle tient sparer sa vie
professionnelle de sa vie personnelle ? suggra-t-elle timidement.

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En partie, oui, mais je crois aussi que vu les sentiments quil a


pour elle, elle doit lui faire une peur bleue.
Il a raison davoir peur, approuva Bella tandis que le ferry
savanait vers le quai et que tous les passagers, lexception de Saul et
elle, faisaient la queue pour descendre. Nous autres, fashion victims,
sommes bien places pour comprendre ce quil ressent.
Mais o tu tais passe ? scria Jane, qui avait saut sur Bella ds
que Saul stait loign pour parler au metteur en scne. Daisy non plus
nest pas l ! Il ny a que Dominic et Henry, le coiffeur. Ils sont en train
de devenir dingues !
On a t si longs que a ? demanda Bella en passant ses doigts
dans ses cheveux toujours humides.
Elle devait faire peur voir. Si Charlotte lapercevait cet instant, jamais elle ne lui confierait le moindre travail exigeant des apparitions en
public.
Tout le monde na pas encore t coiff ? demanda-t-elle.
Non, ils se sont seulement occups de Molly et moi. Dailleurs, tu
nas mme pas remarqu mon nouveau look ! Tu es compltement dans
ton monde ! sexclama Jane en secouant la tte pour mettre en
mouvement sa nouvelle coupe, un feu dartifice de mches roses et carlates. Tu ne trouves pas que jai un petit air de Zandra Rhodes ?
Tu es sublime, Jane ! Jadore les mches roses ! Jespre quils
vont aussi bien me russir. Si le coiffeur est nerv, jai peur quil se dfoule sur moi.

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Ah ! ricana Jane. Vu ta tte, ce ne serait pas une grande perte sil


te rasait compltement le crne. part a, dit-elle en baissant la voix,
tout sest bien pass ?
Tout va trs bien, merci ! rpondit Bella, sans parvenir rprimer
son sourire.
Si elle continuait montrer toutes ses dents devant les camras, avec
ses grands yeux brillants, elle allait passer pour la psychopathe de
service.
Quelle horreur ! scria Jane avec une grimace de dgot. Il ny a
rien de pire qutre enferme dans une pice avec des amoureux ! Allez,
tu pourras tout me raconter plus tard. Pour le moment, allons voir ce
quils font subir Dina. Jentends des clats de voix.
Dina faisait de la rsistance. Bella lentendit prononcer les mots
superbe crinire , aussitt contrs par un nid doiseau digne dun
film dhorreur de la part dHenri. Dominic les fusillait du regard en silence, sous lil indiffrent de la camra.
Des cheveux aussi longs, disait Henry, cest signe que tu tobstines
te raccrocher la fracheur de ta jeunesse. Hlas, jeunesse et fracheur
se sont envoles il y a longtemps, et pour tout dire, pass trente-cinq
ans, cette longueur de cheveux donne seulement limpression dune personne pathtique et immature.
Jaime ses cheveux comme ils sont, intervint Bella, qui trouvait
que Dina se faisait injustement attaquer. a fait partie de ce quelle est.
Elle ne veut pas incarner une femme de son ge , elle est elle-mme.
Cest son style.
Une assistante sapprocha de Bella, lenroula dans une blouse et lentrana vers les lavabos. Bella tenta de rester larrire pour entendre la

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dispute, mais on la poussa sans mnagement dans un fauteuil de cuir et


sa tte fut douloureusement plaque contre le bord du lavabo.
Je vais te faire quelque chose de court, de lger, presque une
coupe la garonne, disait Henri, ignorant compltement lavis de
Dina.
Du coin de lil, Bella le vit prouver la texture des tresses de Dina
en les faisant glisser entre son pouce et son index.
la garonne ? scria Dina dune voix qui tait monte de deux
octaves. Mais bon sang, je vais sur mes cinquante ans ! Je croyais que je
ne devais pas me raccrocher ma jeunesse ? Contente-toi de couper
quelques centimtres, et arrte de me prendre pour Audrey Hepburn !
Bon, daccord, cda Henry. Mais dans ce cas, ajouta-t-il dun ton
sans rplique, je te fais une coiffure releve. Je veux que tu puisses voir
quoi tu ressembles avec le volume de tes cheveux au-dessus de tes
paules plutt quen dessous. a te va ?
a me va, rpondit Dina en souriant son reflet. Jai gagn ! criat-elle lintention de Bella avant dapercevoir dans le miroir quelque
chose qui la fit grimacer dhorreur. Oh, la vache ! Tu as vu Daisy ?
Daisy tait entre sans bruit, se glissant dans le salon entre les portes
peine entrebilles, comme un chat de retour la maison aprs une
fugue de plusieurs jours. Elle avait lair dun le premier mot qui venait
lesprit tait pouvantail . Combien de gros bracelets de perles
peuvent supporter des bras aussi maigres ? se demanda Bella tandis
que lassistante lui shampouinait vigoureusement le crne. Combien
dpaisseurs de tissus multicolores orns de perles et de plumes une
femme aussi fluette que Daisy pouvait-elle superposer sans passer pour
une sans-abri force de porter sur elle la totalit de sa garde-robe ? Elle

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avait remis ses grosses lunettes de soleil et ses bottes ouvertes aux orteils, dont la couleur crme faisait ressortir le bleu turquoise de ses collants. Bella leva la tte aussi haut que possible et vit Dominic jeter
Daisy un regard furtif avant de reculer jusquau miroir mural, quil percuta violemment avant de renverser un bananier. Saul fit arrter les
camras et demanda Fliss dapporter Daisy un caf bien serr.
Dominic a lair terroris, dit Molly, arrive sur la pointe des pieds
pour sasseoir ct de sa mre.
a ne mtonne pas, murmura Bella, elle est terrifiante. Elle a lair
compltement folle. Malade, mme.
Lassistante lui appliqua de laprs-shampoing et commena le lent
massage crnien quon lui avait appris.
Alors, vous avez des projets pour Nol ? demanda-t-elle.
Quest-ce qui ne tourne pas rond chez toi ? Tu ne ressembles
rien !
Seul un homme qui lavait pouse pouvait se permettre de parler
une femme sur ce ton, mme si le mariage avait t bref et non
consomm.
Bella enroula ses cheveux mouills dans une serviette et sortit avec
Saul et Daisy dans une petite cour plante de palmiers, larrire du
salon de coiffure. Ainsi, le tournage allait pouvoir continuer sans que
Daisy apparaisse lcran.
Gueule de bois, grommela Daisy.
Elle navait toujours pas enlev ses lunettes de soleil. Bella supposa
quelles dissimulaient de petits yeux rouges de lendemain de cuite.

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Mais tu nas pas tant bu que a ! stonna Saul. Tu ntais pas atteinte ce point, quand je tai raccompagne hier soir.
ce moment-l, je navais pas beaucoup bu. Cest arriv aprs
chez moi. Jai une vie de merde !
De grosses larmes roulrent sous ses lunettes de soleil, dgringolrent le long de ses joues ples et vinrent scraser sur son bolro de
fourrure orange.
Euh est-ce que, hum, un autre caf, marmonna Saul en se levant, prt prendre la fuite.
Espce de lche ! lui murmura Bella.
Aprs tout, Daisy tait lamie de Saul, pas la sienne.
Je me disais juste que elle pourrait avoir envie de te parler seule
seule. Cest srement un problme de femme, rpondit-il voix basse
en lui chatouillant loreille du bout des lvres.
Bella le regarda sloigner, prt se remettre au travail. Il se retourna une dernire fois pour lui sourire sur le pas de la porte. Lorsquil
fut parti, elle droula sa serviette et la passa Daisy.
Dsole, je nai pas de mouchoirs. Il faudra faire avec.
Elle dfroissa ses cheveux humides et emmls, heureuse de laisser
le soleil brillant les scher sil avait fait froid, Daisy se serait retrouve
seule lextrieur.
Merci, hoqueta Daisy en se tamponnant le visage, pressant les
coins de la serviette sous ses lunettes pour essuyer les larmes. Tu devrais rentrer, tu as les cheveux mouills. Tu vas attraper la mort.
Cest ce que ma mre me disait tout le temps.
La mienne aussi, sanglota Shirley dans la serviette. Oh, je suis
dsole, Bella, je ne suis pas comme a, dhabitude.

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Je sais. Quest-ce qui sest pass ?


La porte souvrit sur Molly, qui leur apporta deux nouvelles tasses de
caf et des biscuits au gingembre avant de retourner en hte
lintrieur, avec lair de quelquun qui aurait tir une mission peu enviable la courte paille.
Daisy renifla bruyamment et enleva ses lunettes de soleil, posant sur
Bella des yeux trop maquills do stalaient de longues tranes vertes
et violettes. Elle avait presque lair de poser pour laffiche-choc dune
campagne contre les violences domestiques.
En fait, cest toi qui as tout dclench, lcha Daisy. Toi et ce foutu
Saul. a se voit tellement que vous tes heureux ensemble.
Bella repensa aux vnements de la veille : la plupart du temps, ils
avaient justement t tout sauf heureux.
Mais on on ne ltait pas. Pas hier.
Sagissant de linstant prsent, en revanche, elle aurait eu plus de
mal le nier.
Oh, je lai su ds la minute o je suis arrive chez toi hier matin.
Admettons. Et a te drange parce que ?
Parce que moi, je ne suis pas heureuse ! scria Daisy avec la voix
dune enfant en colre.
Tu es amoureuse de Saul ? demanda Bella, absolument confuse.
Non ! Ne sois pas ridicule ! Je suis amoureuse de de quelquun
dautre. Quelquun qui nen a rien foutre de moi.
Dominic ?
Qui a parl de Dominic ? rpliqua Daisy, aussitt sur la dfensive,
ses grands yeux pleins de larmes. Je nai jamais parl de Dominic ! Il na
pas voulu memmener sa soire de lancement, hier. Il a d penser que

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je ntais pas assez bien pour a ! Moi ! Moi qui suis lincarnation de la
mode !
Oui, tu les la plupart du temps. Mais tu es peut-tre parfois un
petit peu trop
Bella sinterrompit, cherchant ses mots.
Trop quoi ? Trop intressante ? Trop tourdissante ? Trop
thtrale ? suggra Bella.
Et quest-ce quil y a de mal a ? Comment veux-tu te faire remarquer autrement, quand tu fais peine un mtre cinquante ?
Il ny a rien de mal a Le problme, cest que Est-ce que tu as
vraiment besoin dtre constamment au centre de la scne ? Enfin, je dis
a, je nen sais rien Cest toi la styliste, tu connais ton mtier, conclut
Bella en essayant de trouver une cohrence dans ltrange empilage de
vtements que Daisy portait.
Oui Je suppose que jai toujours besoin dtre au centre de lattention, rpondit Daisy dun air soumis. Je sais que Dominic maime bien. Dhabitude, on fait tout ensemble. Cest juste que on ne va jamais
plus loin. Et maintenant, jai limpression quon nira jamais plus loin.
Cest comme sil tait incapable de se rapprocher de moi. Mme si je
suis trs visible, on dirait quil ne me remarque pas.
En lcoutant, Bella sentait un plan se former dans son esprit.
Je viens davoir une ide, dit-elle. Tu risques de ne pas apprcier,
mais il faut que tu me promettes de faire tout ce que je te dirai quand on
sera revenues la maison. Daccord ?
Daisy soupira et trempa un biscuit dans son caf, sans mme remarquer quelle venait den renverser sur sa jupe argente.

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Trs bien, je te le promets, dit-elle dun ton maussade. Je tobirai


quoi quil en cote, du moment que tu ne cours pas tout rpter Dom.
Je ne ferais jamais a, la rassura Bella. Maintenant, tu ferais
mieux de rentrer chez toi faire une petite sieste pendant une heure ou
deux.
Oui, cest ce que je vais faire, sinon je vais avoir une gueule de dterre pour la fte de clture. Mais a ne va rien changer pour Dominic,
tu sais.
Daisy essuya ses dernires larmes, se moucha bruyamment et rendit
la serviette Bella.
Oh, merci ! dit Bella en prenant la serviette par un petit coin, du
bout des doigts, dans un rare moment dempathie avec James. Une
dernire chose, Daisy ne sois pas aussi dfaitiste !
Catastrophe ! se dit-elle. Je suis devenue ma mre !

Chapitre 17

Je pense que la cl, cest dapporter de la douceur. Comment vous


trouvez celle-ci ? Une fois quon aura la bonne robe, on pourra ajouter
des accessoires, mais pas trop. Le strict minimum.
Dans le camion-dressing, Bella repra une robe de la mme teinte
lavande que limmense canap de la cuisine. a navait aucune importance : tout le monde serait dans le jardin pour la soire, donc Daisy ne
risquerait pas de disparatre dans le dcor comme un camlon. La robe
tait une Vivienne Westwood trs bien coupe, sobre et chic malgr des
replis de tissu assez inattendus qui apportaient une petite touche dexcentricit une tenue autrement trs adulte.
Une seule couleur ? Le strict minimum ? stonna Jane. Cest bien
Daisy quon habille ? Elle refusera de mettre une robe aussi classique.
Pour une fois, il ne sagit pas de ce quelle veut, rpondit Dina. Il
sagit de faire en sorte que Dominic soit un peu moins terrifi devant
elle. Et pour a, il faut quelle arrte de se dissimuler derrire tout un
fouillis daccessoires. Bella a raison : elle se barricade dans ses vtements. Jadore cette robe, Bella. Dailleurs, qui ne laimerait pas ?
soupira-t-elle en la tenant contre elle devant le miroir, remarquant avec

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dpit que son corps dpassait largement de chaque ct du vtement.


Cette femme est tellement menue ! Je parie que a ne lui arrivera jamais, daller un rendez-vous qui savre plus torride que prvu et de
passer vingt minutes aux toilettes, arracher avec les dents ltiquette
de sa culotte pour que son partenaire ne voie pas quelle est de taille XL.
Dun seul bloc, Bella, Jane et Molly se tournrent vers elle.
Dina ? bredouilla Bella. Toi, tu as fait a ?
Oh mon Dieu, se dit-elle. Ce ntait quand mme pas srement
pas avec James ?
Dina sourit, rougissante.
Oui, jai fait a. Et maintenant, je regrette den avoir parl. Cest
cause de cette foutue mission Enlever ses vtements devant tout le
monde, a finit par vous faire perdre toute pudeur. Jai hte de revenir
la normale, parce que ce nest pas du tout mon genre. Je prfre que les
marges de ma vie restent propres et nettes, comme mon appartement.
Parler, cest mettre du dsordre.
On sen fout, du dsordre ! sexclama Jane dune voix stridente.
Ctait qui ? Est-ce que ctait ? (Elle jeta un regard Molly, qui passait en revue un prsentoir de ceintures, puis parut se raviser en secouant ses mches roses.) Non, ne dis rien. Tu peux ranger a.
Ce ntait pas celui que tu crois, expliqua Dina en rougissant un
peu plus. Ctait il y a des annes. Euh il faut aussi quon trouve des
chaussures pour Daisy ? demanda-t-elle avec un rire malicieux. De jolies
sandales plates et fonctionnelles ? Des baskets ?
Tandis que les quatre fashion victims se faisaient retoucher leur maquillage et revtir de leurs tenues prfres, Mandy et son assistante du

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camion-cantine prparrent un buffet festif en un temps record. Nick


suspendit dans les arbres les guirlandes lectriques de Bella et fit apparatre comme par magie dinnombrables bouteilles de champagne, entasses dans de grands bacs en plastique remplis de glace.
Bon ! Je ne sais pas si Saul vous la dit, mais on na pas lintention
de conclure sur une squence larmoyante o vous rvleriez votre nouvelle apparence vos familles estomaques, leur annona Daisy dans
une sorte de discours de fin danne. Cest ringard et insupportable, et
personne ne sait jamais vraiment comment se comporter. Sans compter
que cest impossible tourner en une seule prise, parce que mme les
amateurs les plus talentueux ne peuvent pas feindre en continu le
niveau franchement insultant dmerveillement que la scne a lair de
demander. Du coup, vous allez simplement porter vos choix dfinitifs
pour la soire de clture et vous mler aux convives en bavardant avec
tout le monde. Vous resterez simples et naturelles, comme sil ny avait
pas de camras. Vous vous tes toutes trs bien dbrouilles jusque-l,
donc a devrait bien se passer.
Je naurais jamais cru que a pourrait maller. Je pensais vraiment
que jaurais lair norme et boudine l-dedans, confia Bella Jane
tandis que Daisy lui ajustait sa jupe fronce la taille. Je ladore.
Charlotte aussi allait ladorer. Si cette tenue ne limpressionnait pas
assez pour quelle lui confie la rubrique dermo-cosmtique, alors rien
ny ferait.
Tu peux me le dire maintenant, Bella : le premier jour, tu ne me
faisais pas confiance, nest-ce pas ? demanda Daisy en rejetant un bracelet en or pour le remplacer par un autre, une large chane argente
parseme de curs en filigrane.

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Pour tre franche, oui, cest vrai que jtais mfiante, admit Bella,
surtout aprs tavoir vue dans ce manteau orange. Mais en fin de
compte, tu sais vraiment ce que tu fais. Et jadore ces chaussures. Elles
me rappellent les cours de danse que je suivais quand jtais jeune.
Ce sont des Tracey Neuls, chrie. Une cratrice canadienne.
Bicolores, avec des pois sur les talons et les semelles, a ne peut pas aller
tout le monde, mais tu devrais bien ten sortir. Avec ce genre de chaussures, il faut porter des collants de couleur vive pour attirer lattention
vers le sol. a veut dire quon doit avoir confiance en ses mollets. Les
tiens sont corrects.
Ah, Daisy et ses fameux demi-compliments ! soupira Jane en faisant voleter les manches en mousseline de son ample corsage couleur
gingembre (un choix que peu de gens auraient fait spontanment pour
une femme avec des cheveux roses et rouges, mais qui fonctionnait
nanmoins). Bon, est-ce quon est bien comme a ? Est-ce quon va enfin pouvoir se montrer la foule en dlire ? Je pourrais tuer pour un
verre de bulles !
Bientt, rpondit Bella. Mais avant, on doit soccuper de quelque
chose
Vous tes sublimes, constata Daisy en reculant pour mieux contempler le rsultat de son travail. Et tout a grce mon gnie !
Et celui de Dominic, lui rappela Dina en caressant le doux
drapage de sa robe Lilith en velours cramoisi.
Et nous ? se risqua Molly. On na pas t trs bonnes, nous aussi ?
Des stars, mes chries, des stars absolues, admit Daisy, parvenant
pour une fois leur adresser un sourire qui ne lui donnait pas lair dun
vampire.

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Bon, Daisy, intervint Bella, avant de poursuivre il faut que tu viennes avec nous.
Avant quelle et trouv le temps de protester, les quatre victimes
lencerclrent et la firent descendre du camion.
Bella a un projet pour toi, lui expliqua Dina, un trs bon projet. Tu
nous as impos tes quatre volonts prsent, cest notre tour.
videmment, Bella et Saul ne pouvaient pas agir comme ils
lauraient voulu : il leur tait impossible de rester inextricablement enlacs le temps de la soire ou de disparatre pour se retrouver quelque
part, mais ils ne cessrent de driver lun vers lautre au fil des festivits,
simplement pour se tenir la main pendant quelques secondes, sembrasser dans le couloir loin des camras indiscrtes ou changer des
sourires au-dessus des groupes de gens. Carly tait venue, ainsi que le
mari de Jane et lun de ses fils, et Molly et Giles furent plusieurs fois
rappels lordre parce quils taient tellement colls lun lautre que
la camra ne pouvait filmer correctement la belle robe Barbara Hulanicky rose et violette de la jeune fille. Charlotte arriva et salua Bella avec
une incrdulit quasi insultante.
Ma chrie ! Tu tes superbement arrange ! Qui aurait pu
limaginer ?
Merci, Charlotte Qui aurait pu imaginer que jarriverais un jour
avoir lair presque passable ?
Absolument ! dit Charlotte, laissant Bella sans voix devant un tel
manque de tact.
Mais le plus important, ctait que le travail de correspondante en
produits cosmtiques tait elle. Le calvaire des vtements en forme

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duf, des pantalons pinces, des jeggings et des ceintures fronces


aurait au moins servi quelque chose.
Tu as jet tes petits gilets et tes robes fleurs, jespre ? demanda
Charlotte dans un dernier moment danxit aprs avoir confirm
Bella quelle tait engage.
Tout est dans le sac destin des uvres de charit, mentit Bella.
Aprs tout, en dehors du service, elle pourrait porter ce quelle
voudrait !
Merci, lui murmura Daisy en passant, sobrement vtue de sa robe
Vivienne Westwood, de collants en dentelle rose et dun collier trs
simple. Dom ma invite dner aprs la soire. Il narrte pas de me
toucher les cheveux. Tu crois quil pense que ce ne sont pas des vrais ?
demanda-t-elle dun air un peu dconcert en passant les doigts dans
ses mches douces et ondules.
Non Ils ont seulement lair touchables.
Sur les instructions de Bella, Simone avait maquill Daisy avec une
subtilit inaccoutume. Cette dernire avait bien essay de protester,
mais Bella lui avait rappel que peu important ce quelle voulait ; il
sagissait de lui donner lair approchable et un peu vulnrable. Le
stratagme semblait fonctionner.
James sloigna de Dina pour parler en tte tte avec Bella, prs du
prunier.
Jai trouv la femme parfaite, dit-il. Si tu voyais lintrieur de son
frigo !
James, on dirait un euphmisme dgotant ! gloussa Bella derrire son verre de champagne.

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Dgotant ? sesclaffa James. Dina et moi, on ne ferait jamais rien


de dgotant !
Non, bien sr que non. Je blaguais ! coute, jai sorti tous les documents quil te faut. Ils sont la maison, si tu veux les emporter en
partant.
Bien euh, merci, Bella. Cest gentil. Mais, enfin, jai peut-tre fait
avancer la barque un peu vite. Tu ne crois pas quon pourrait euh,
oublier a pour le moment ? Jai dautres projets en tte, et je ne veux
pas dembouteillage dans mon esprit. Pas durgence.
Oh bon, trs bien. Ce sera pour une autre fois.
Voil. Quand on sera tous les deux un peu moins proccups, on
pourra en discuter. Il faudra planifier un meeting familial.
Un meeting familial ? Oh, James ! Mais de quelle plante est-ce
que tu viens ?
En se tournant vers la vaste cuisine brillamment claire, grande
ouverte sur le jardin, Bella se dit soudain que le moment de penser
dmnager tait peut-tre arriv. Dune certaine faon, James avait eu
raison. Bien entendu, elle navait pas lintention de sinstaller dans un
pavillon quip pour le troisime ge, mais la maison serait vraiment
trop grande une fois quAlex et Molly seraient partis. Et puis elle avait
trs envie de se rapprocher du centre-ville. Dailleurs, lheureux propritaire dun appartement en ville la regardait depuis lautre bout du
jardin. Elle parvint avec peine sempcher de traverser la pelouse en
courant dans ses drles de chaussures pois pour le prendre une fois
encore dans ses bras.
Grand-mre est l ! scria Molly. Viens voir qui elle a amen ! Elle
va se marier !

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Oh mon Dieu ! Qui est cette dame ? hurla Daisy dans le vacarme
de la fte.
Elle avait les yeux fixs sur Shirley, qui venait darriver avec Dennis.
Cette dame, dit Bella en savanant pour accueillir Shirley, est ma
mre.
Ta mre ? Vous avez des gnes en commun ?
Oh, Daisy ! Tu es vraiment une garce ! sesclaffa Saul.
Daisy ne releva pas la remarque, mais elle se jeta sur Shirley avant
mme que Bella puisse lapprocher.
Vous tes incroyable ! lui dit-elle. Cette chemise, cest une Burberry Prorsum, je me trompe ? Non, je ne me trompe pas ! Ce col pliss,
cest leur marque de fabrique ! Vous vous habillez toujours avec une
telle classe ? Et la jupe cest une Chanel vintage ?
New Look, en fait. Je lai paye environ vingt-cinq livres, rpondit
Shirley en essayant de la contourner pour rejoindre Bella.
Quel gnie ! soupira Daisy. Enfin une autre femme qui sait combiner les vtements de crateurs et le prt--porter. Oh, si tout le monde
pouvait
Si tout le monde pouvait le faire, tu serais au chmage, ma petite.
Noublie jamais a, lui rappela Saul.
Maman, je suis tellement contente que tu aies pu venir ! sexclama
Bella en serrant Shirley dans ses bras avant de leur offrir, Dennis et
elle, un verre de champagne.
Bella, Molly, mes chries, je vous prsente Dennis, dit Shirley dun
air un peu nerveux.
Je suis ravi de faire enfin votre connaissance, dclara Dennis en
embrassant Bella, puis Molly.

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Dennis ! Bienvenue ! lana Bella. Et flicitations ! Tout ce que je


sais, cest que maman va tre vraiment heureuse avec vous.
Moi aussi, je trouve a gnial, ajouta Molly, mais par piti, si je
suis demoiselle dhonneur, ne me faites pas porter une robe en satin
rose !
Oh mon Dieu, vous allez vous marier ? intervint Daisy, une lueur
concupiscente dans le regard. Cest formidable ! Mais dites-moi, parce
que cest quand mme le plus important : comment allez-vous vous
habiller ?

Judy Astley crit des romans depuis les annes 1990. Auparavant, elle
a t couturire, illustratrice, peintre et maman. Ses deux filles sont
dsormais adultes. Elle partage sa vie avec son mari entre Londres et la
Cornouailles. Pour en savoir plus sur Judy Astley et ses livres,
connectez-vous sur www.judyastley.com (site en anglais).

Du mme auteur, chez Milady :


Les Maris des autres
Un amour de look

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Milady est un label des ditions Bragelonne

Titre original : The Look of Love


Copyright Judy Astley 2011
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constituera une contrefaon et sera susceptible dentraner des poursuites civiles et pnales.
Photographies de couverture : Shutterstock
Bragelonne 2013, pour la prsente traduction
ISBN : 9782820511287
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Site Internet : www.milady.fr

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