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Souvenirs dAlgrie

Edouard de Montalembert

des Troupes de Marine Chef de SAS

Saint-Cyrien de la Promo 39/40,


Officier des Troupes de Marine,
le Commandant de Montalembert a
d'abord "supervis" les S.A.S. de la
Commune Mixte d'Aumale

puis command
les S.A.S. de Francis-Garnier et d'Hanoteau (Orlansville-Tns).
La publication de "Souvenir dAlgrie" permet ses anciens camarades de
rendre hommage un "Gentilhomme" dans tous les sens du terme, dcd en
2006 aprs avoir servi la France avec honneur et fidlit .
Les pages qui suivent ont t publies dans la revue les SAS,
Bulletin historique des Anciens des Affaires Algriennes.

Association des Anciens des Affaires Algriennes


les SAS
7 Rue Pierre Girard
75 019 Paris
Tl 01 42 45 44 16

Courriel : aff.alg@wanadoo.fr

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
L'ARRIVE
Venus de Marseille bord du "SS
Sidi-Ferruch" nous avons dbarqu
Alger le 12 avril 1956. Nous
sommes une soixantaine de
camarades du CMISOM (Centre
Militaire d'Information et de Spcialisation pour l'Outre Mer). Tous
de Mtropole, nous avons reu une
formation de base de trois mois pour
devenir Officiers des Affaires Algriennes, Officier SAS, comme l'on
dira couramment (SAS voulant dire
Section Administrative Spcialise).
La lenteur des bureaux nous
effraie ; nous mettons presque huit
jours faire le pied de grue devant
le sige du Directeur des Affaires
Algriennes, M. Vrolyck assist du
Colonel Lamourre. Je suis affect
Aumale auprs du Chef de la Commune Mixte, M. Lebrand.
Auparavant, je me prsente au
Secrtariat Gnral de la Prfecture
d'Alger. M. Grgoire, personnage
trs actif, distribuant de nombreux
coups de tlphone, annotant sa
grande carte des SAS, nous attribuant des jeeps, des postes radios,
mme des pistolets-mitrailleurs,
qu'il allait chercher sur son balcon. Il
approuvait les projets de SAS par
vingtaines, rpartissait les crdits
par millions.
Personne dans l'administration
ne prononce le mot "rbellion", les
mots d'ordre sont de dire : "tout va
bien , rien n'est chang", l'administration a le pays en main, les Officiers SAS sont un personnel de complment prts par l'Arme pour
aider la tche trs lourde des
Administrateurs Civils des Communes Mixtes. Pour leur scurit les
Officiers SAS peuvent recruter une
"harka", construire un bordj, mais
surtout apprendre le mtier d'administrateur, la routine de la paperasserie et ne pas empiter sur les
attributions ds-dits Administrateurs, nous sommes bien loin des

modes de guerre rvolutionnaire


apprises au stage du CMISOM sous
la direction du Colonel Lacheroy.
Je peux enfin gagner mon nouveau poste d'Aumale. Il faut partir
en convoi avec une escorte militaire
d'une unit d'artillerie qui y est stationne. Nous sommes plusieurs
Officiers SAS en deux voitures, une
jeep et un 4/4. Nous traversons les
belles gorges de Palestre au travers
d'un tunnel routier pour gagner
Bouira, le plateau ; la vue est trs
tendue, une pluie fine tombe et les
champs sont dj presque recouverts
des rcoltes mrissantes. 17
heures, aprs cinq heures de route,
nous arrivons Aumale ; nous couchons dans le seul htel de la ville,
assez crasseux mais sympathique.

Aumale : 25 avril 1956


Je me prsente M. Bussires,
natif d'Oran ; il a le type espagnol
et les manires aristocratiques.
Certes il se rend compte que le pays
lui chappe : chaque attentat, chaque embuscade, chaque menace sur
ses administrs atteignent directement son autorit, mais il affecte
lui aussi un optimisme de commande et cependant il a peur, une
peur physique qu'il arrive dominer, frayeur aussi de ne pas tre
la hauteur des vnements, de
sentir son autorit et celle de la
France tomber en quenouille.
Je me prsente aussi au Colonel
Relier, commandant le Secteur,
(trois ans plus tard il sera mon
colonel au Sme Rgiment d'Infanterie de Marine o je serai affect
Rueil-Malmaison). Il est rput
comme spcialiste du Renseignement. C'tait une belle figure de
chef expriment, modr mais agissant. Comme partout en Algrie, il
ne pourra pas empcher la rbellion
de couvrir son Secteur, les embuscades d'tre meurtrires et les
rebelles introuvables. Mais il faut
mnager ses troupes : spahis, tirailleurs du 1er RTA majorit

musulmane et les bataillons de rappels


sans exprience militaire.
Enfin je prends contact avec
mon chef direct, M. Lebrand, Administrateur des Services Civils,
homme nergique et expriment,
"Pied-Noir" de la rgion de Bne, sans
grande instruction, s'tant hauss
la force des poignets ; de petite taille, il
en avait le complexe et dans un pays
o l'autorit est de mise, il en abusait
mme avec moi.
Je n'ai pu m'entendre avec lui du
fait de sa brutalit naturelle.
Comme tous les Administrateurs des
Services Civils, il se rendait compte
que le pays lui chappait mais il
pensait que ce ne serait qu'un
mauvais moment passer et que tout
reviendrait dans l'ordre.
Ses mthodes d'administration
demeuraient archaques comme tout
ce qui existait alors en Algrie. Entours
d'une douzaine de Cads obsquieux,
chacun responsable d'un douar, il ne
pouvait avoir le contact avec l'me
mme du pays. Du reste une
bureaucratie
entravait
l'action
administrative. M. Lebrand avait
cependant l'nergie et le courage de
faire des tournes sur son territoire
autant qu'il tait possible et au dbut je
l'accompagnais : il s'agissait de foncer
sans escorte sur les routes 140 l'heure
dans sa traction-avant, arm seulement d'un vieux pistolet ; ainsi
pensait-il djouer les embuscades.
J'tais responsable de trois SAS qui
venaient d'tre cres, l'une
Masqueray, l'autre au Sud OuedGuetrini o se trouvaient les puits de
ptrole, la dernire l'Est, Bordj
OKriss. Je faisais donc la liaison
entre les Officiers commandant ces
postes et M. Lebrand responsable de
la Commune Mixte d'Aumale. Que
veut dire ce mot ? Une Commune
mixte comprenait, outre des villages
calqus sur le modle de la
Mtropole avec son maire en gnral
"Pied-Noir" et son titulaire

-2-

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
partant en permission. J'ai donc
remplac le Lieutenant Tour-noux du
9 juin au 31 Juillet 1956. Il me
semblait tre redevenu Chef de
Section aprs avoir command une
Compagnie. Ce n'tait pas
humiliant et combien de capitaines
rverait de retrouver un contact
plus direct avec leur Troupe ou avec la
population qu'ils administrent.
Entre parenthse, M. Lebrand tait
bien content de se dbarrasser de
moi car jusqu'ici, je n'avais pas eu
d'autres fonctions que de marcher
dans ses brises et dtruire sa soidisant autorit.
Oued Guetrini tait la SAS o se
trouvaient les puits de ptrole au
Sud d'Aumale. Imaginez un espace de
lgres collines sans arbre, couvertes
de vgtations rabougries plus
lunaires que terrestres. Dans ce site
les bras d'innombrables pompes
montent et descendent comme les
pattes de sauterelles gantes, seule
trace de vie dans ce lieu dsertique.
La SAS est quelques kilomtres de ce
lieu sur la route qui mne Bou
Saada la porte du grand dsert. La
Socit d'exploitation des Ptroles
(la R.E.P.A.L.) est bien installe avec
ses bureaux, son club, sa piscine, ses
villas pour les familles et son garage
de gros camions. Tout ce monde nous
accueille avec plaisir. Nous sommes
protgs par une batterie d'Artillerie
sans canons... parmi le personnel
civil qui vit avec nous, il y a un jeune
Algrien qui me paraissait bien
louche ? Il se dplaait souvent
Alger sans escorte : je l'ai souponn
sans preuve, d'tre l'agent charg par
le FLN. de ranonner la Socit
contre la scurit sur les routes, car
c'est un fait notoire que jamais les
camions-citernes de la Socit, circulant sans escorte, n'ont t attaqus.Le Contingent militaire commence arriver en masse ; les militaires sont de plus en plus nombreux
dans les villages ou hameaux mais
dans les oprations militaires engages, il ne trouvent que le vide

devant eux. Par contre les convois


militaires tombent souvent dans les
embuscades dresses par le FLN. sur les
routes. Quand j'tais la SAS de Oued
Guetrini en juin-juillet 1956, la
batterie d'Artillerie qui nous gardait
fut appele en oprations de
reprsailles deux dimanches de suite.
Aprs ces embuscades meurtrire,
notre SAS aussi a t attaque aussi
une fois en se rendant au march de
Mamora, (je n'y tais pas, ce n'tait
pas mon tour), notre camion a pu
dpasser l'embuscade en crasant
l'obstacle, puis sous le commandement
de mon brave adjoint, l'Adjudant
Diener et de Georges Torrent,
tudiant nouvellement arriv d'Alger,
les Harkis ont fonc sur les rebelles
et les ont disperss coup de
grenades et de tirs avec leurs fusils
ou de pistolets-mitrailleurs ; la leon
en tirer : dans une embuscade, il ne
faut pas rester passif.

Extraits Carte Michelin N 172

-3-

contact et rassurer lespopulations qui


vivaient sous la menace du FLN.
Nous avions l'espoir d'y arriver petit

petit,
mais
l'organisation
administrative se diluait peu peu ;
les Cads dmissionnaient, l'impt ne
rentrait pas, trs peu de monde
venait la SAS qui tait pour eux
une nouveaut ; trs peu de
rapprochement aussi entre la SAS et
l'Arme, chacun restait dans son cocon
d'ides
reues
et
la
guerre
rvolutionnaire n'avait pas pntr
dans les mentalits sauf des dirigeants du FLN.
Nous avions trop peu de renseignements sur nos ennemis. Un jour un
suspect pris dans une opration
militaire fut interrog avec un peu de
brutalit par mon adjoint, M.
Lebrand fut mis au courant par l'un de
ses espions et demanda ma mutation.
Je quittai l'Oued Guetrini avec regret
et l'on m'affecta la SAS de Bir
Rabalou que je devais crer.

Malgr ces incidents qui n'taient pas courants ,la vie quotidienne s'coulait tranquille et rgulire. Mon rle consistait prendre

Localisation des SAS Masqueray


- Oued Gutrini
- Bordj OKhriss

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par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
.

2 aot 1956. Ici c'est un autre


aspect de la "colonisation franaise",
une Commune de Plein Exercice
administre comme en France. Le
bourg est situ au Nord d'Aumale et
ressemble tonnamment un village
de France avec l'glise et la mairie
sur une place carre, un square aux
arbres bien taills. Il a t cr par
les colons franais du XIXme
sicle, Ils ne sont plus que cinq ou six
familles qui exploitent les grosses
fermes des environs avec leur clientle
arabe. Autrefois ils taient plus de
quarante familles, mais il y a eu un
mouvement d'exode comme partout
ailleurs. Les terres ont t loues
ou vendues aux Arabes. La
politique de clocher joue un grand
rle, mais la vie locale est maintenant
perturbe par le terrorisme ambiant.
Cependant Bir Rabalou est
encore tranquille car le P.C. d'un rgiment de Tirailleurs Algriens (1er
RTA) y est install. L'autorit locale
indigne est reprsente par l'importante famille des Brami. Du ct
des Franais de souche, M. le Maire
est du type ancien paysan enrichi.
Les quelques cinq ou six europens
de son Conseil municipal lui ressemblent ils ont bon cour et sont trs hospitaliers, ils savent aussi boire, ils
connaissent les Musulmans depuis
leur enfance et ont des liens d'amiti
avec beaucoup d'entre eux.
L'aprs-midi de mon arrive, le
maire m'a emmen dans sa ferme o
l'on battait le bl ; le soir venu, tout
le grain et la machine rentraient au
village car on craint les raids de
rebelles la nuit du reste, tous les europens se rfugiaient le soir au village.

J'ai avanc d'un chelon car je


suis directement sous les ordres de
mon sous-prfet, M. Bussires. Je suis
log l'cole. J'ai quatre pices ma
disposition j'ai une vue sur le clocher
de l'glise o se nichent deux couples
de cigognes qui claquent du bec
chaque fois que l'on s'approche. Je suis
dmuni de tout, mais il me faut prparer un budget de plusieurs millions
de centimes pour acheter du matriel
aussi je me rends souvent Alger
dans cette intention. La premire fois
j'ai command deux bureaux, six
chaises, des armoires mtalliques, bref
tout le matriel du parfait bureaucrate que je ne suis pas.
Je me suis aussi point la
sous-prfecture pour savoir le montant des crdits dont je dispose. On
ignorait la cration de la SAS et en
cherchant bien, on a dcouvert dans
la corbeille papiers, le tlgramme
tout froiss qui m'y nommait.
Tout est maintenant install ;
mon bureau, de l,80mx 1m, me permet de recevoir les gens distance et
de les impressionner ; j'ai aussi une
machine crire et un fauteuil "nesting", cela veut dire que l'on est trs
bien dedans. J'ai aussi rcupr une
jeep qui est indispensable ; mais il
faut aussi du personnel.
J'ai touch un adjoint qui est
une perle rare il s'appelle Gueroult,
Adjudant-chef d'Activ de Cavalerie
venu de Saumur. Ensuite un jeune
tudiant en droit : Donadieu, genre
"Zazou", fils de colon ; il est requis
pour l't ; j'ai aussi un comptable et
quelques moghaznis ; leur chef est un
vieux combattant des Tirailleurs algriens. Il me rveille six heures beau-

coup trop tt mon gr mais sept


heures du soir il est couch ; il se
nourrit de presque rien : une courge
et un morceau de pain matin et soir.
Au bout d'un mois j'ai un maghzen
honorable, mon chaouch, un chauffeur,
quatre moghaznis. En plus de la protection, la SAS comprend le bureau,
c'est--dire mon adjoint, un comptable, un secrtaire. Je suis donc prt
remplir ma mission auprs des
Autorits locales.
Au bout d'un mois, ma SAS est
bien implante, si bien que je fus
convoqu Aumale o le Prfet
d'Alger avait runi toutes les Autorits locales, civiles et militaires et
tout ce monde devait exposer son
point de vue sur la situation. Moimme, devant un Prfet, un SousPrfet, un Gnral, cinq Colonels et
combien d'autres qui portaient galons,
feuilles de laurier, guirlandes, j'ai
exprim mon point de vue sur la
situation Bir Rabalou. C'tait trs
intressant. J'y ai retrouv tous mes
camarades de SAS, notamment
Labaume qui a malheureusement
trouv la mort dans une embuscade
dresse sur le chemin de retour. J'ai
eu l'impression que les SAS jouaient
un rle considrable dans l'action de
pacification. Ces officiers SAS taient
trs heureux de se sentir ainsi
appuys. Ils taient conscients de
l'utilit de leur fonction qui tait aussi
ingrate car ils taient coincs entre
l'autorit civile et militaire , devant
aussi s'imposer ces populations sous
administres, sans employer la
mthode terroriste du FLN.
Je pris donc contact avec la
population locale. Au dbut, faute de

-4-

Souvenirs dAlgrie
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des Troupes de Marine Chef de SAS
local, je me suis assis sur une pierre
et j'ai attendu : des Arabes sont venus
et j'ai cout ce qu'ils disaient.
Comme ils adorent parler j'ai appris
un tas de choses intressantes et je
suis dans mon rle en faisant cela. Je
me plie aux habitudes et j'ai encore
fln et discut dans la rue le jour de
la fte musulmane de l'Achoura. Un
matin j'ai pu runir une centaine
d'hommes et je leur ai fait un petit
discours en arabe ; tout le monde a
applaudi mais quelle fourberie il pouvait y avoir l dessous ; la seule chose
qui compte vraiment, c'est la force et
comme j'tais avec des militaires,
nous tions forts. Le soir au village
tous les personnages du coin voulaient me serrer la main.
Mon bureau SAS commence
se roder ; le travail est vari : carte
d'identit tablir, impt percevoir,
diverses chikayas rgler les jours
de march : parfois c'est pour librer
un parent arrt par l'Arme ; une
fois un vieux paysan m'offrit un gigot
de mouton pour l'obtenir et parut
tonn de mon indignation. Dans ces
chikayas il faut deviner travers
leurs dires, le vrai du faux et j'ai pas
mal russi. C'est la justice la
Salomon ; on donne raison tous les
deux, un peu plus d'un ct que de
l'autre parfois et tout le monde est
content. Ma cote monte mais je me
mfie d'tre trop populaire. Au conseil
de rvision Aumale, 38% des
appels de la Commune se sont prsents, c'est dj beaucoup vu les vnements ; la sortie beaucoup de ces
jeunes gens voulaient monter dans
ma jeep pour les ramener au village.
Si une bonne partie de la Commune
est calme en ce moment, par contre
au Nord, le territoire est radicalement pourri ; les gens s'enfuient
l'approche des troupes les bandes
rebelles viennent de Kabylie, suivent
la valle de l'oued Isser, puis de l'oued
Malah pour gagner l'Ouarsenis.
Nous tions trs occups voici
par exemple ma journe de travail du
15 octobre 1956 le matin, organisation de mon logement pour blinder
les fentres en cas d'attaque. Puis je

pars en jeep pour chercher un


mouton pour la fte du Mouloud
(naissance du Prophte). Ensuite je
renvoie un harki qui ne me plaisait
pas. L'aprs-midi je reois un notable
assez intressant qui me montre les
diplmes de la Lgion d'Honneur de
son pre, de son grand-pre et de son
arrire-grand-pre, avec la signature de
Thiers, Prsident de la Rpublique ;
c'est une famille cadale qui a t
dlaisse et qu'il serait bon de
rhabiliter. 15 h. travail avec les
paras en opration ; ils avaient rassembl toute une population il fallu
les inscrire, les confronter avec la liste
des suspects, leur tenir un discours
et enfin retour au village et participer
au grand mchoui de la fte cette
activit n'est possible qu'avec l'aide
de l'Arme.
Les Units militaires stationnes Bir Rabalou ont souvent
chang. mon arrive se trouvait le
P.C. du 1er RTA : de vieilles troupes
fidles et bien rodes au mtier militaire, leurs cadres galement, puis au
milieu du mois d'aot, le contingent
mtropolitain tant appel sous les
drapeaux, le 117me RI arriva sur les
lieux. Pour moi ce rgiment du Mans
ne m'tait pas inconnu et je pouvais
leur parler de la Sarthe ou de la
Mayenne. Anims de bonnes intention
ces appels se demandaient parfois
quel rle ils jouaient et beaucoup
pensaient "la quille". En septembre
est arriv dans la rgion une trs
belle Unit parachutiste : le 14me
BCP qui avait fire allure, commande par le Colonel Autran, un
chef nergique et humain qui a parfaitement compris son rle auprs des
populations et qui enfin acceptait la
prsence de la SAS dans ces oprations et mieux encore la trouvait
indispensable.
C'est ainsi que j'ai particip
une rafle monstre sur le march de
Souk el Arba ou 4000 personnes ont
subi un contrle d'identit et 50 ont
t apprhendes-dont un chef fellagha. L'Arme permettait aussi de
circuler en convoi dans une relative
scurit, mais elle l'a pay par un

-5lourd tribut au terrorisme. D'aot


octobre les embuscades furent nombreuses le 3 aot Masqueray, la
SAS a eu trois blesss dans un accrochage ; vers Tablt le 6 aot un lment du IlYme RI en convoi a eu 13
tus dont son chef, Ponton d'Amcourt voisin de la Roche Talbot ; lui
et les autres se sont battus comme
des lions, il y a eu trois rescaps seulement. Mmes circonstances Bouskne au 1er RTA : 22 tus dont un
capitaine. J'ai assist leur enterrement Bir Rabalou ; c'tait trs
mouvant. Enfin pour finir cette liste
macabre je citerai l'embuscade du 27
octobre au Mihoub sur la route de
Tablt toujours qui fit trente et une
victimes au 146me RI; que j'apprciais beaucoup car c'tait un rgiment
recrut dans l'est avec l'accent bien
lorrain.
Je me trouvais sur les lieux de
cette embuscade trois jours avant ;
en effet je rendais visite ma voisine,
la SAS de Mihoub et son Chef le
lieutenant Curnier. J'tais la limite
de mon secteur et dsirais prendre
contact avec la population notamment faire rentrer l'impt. Tout s'est
bien pass les gens voulaient bien
verser l'impt ; ils taient satisfaits
que quelqu'un s'occupe d'eux. J'ai
pass la nuit la SAS o se trouvait
le reste du poste militaire du 146me.
Le lendemain avec une petite
escorte militaire, j'ai poursuivi ma
tourne ; mais voil qu'en abordant
un village, je ne vois pas un seul habitant... Si, seulement un vieux qui me
dvisage avec des yeux hagards,
regardant de tous cts et tremblant
de tous ses membres. C'est louche,
nous nous retirons prudemment
l'abri d'un fusil-mitrailleur que nous
avions eu la prcaution de placer
devant l'entre. En regagnant la
route de retour sur un parcours tout
droit mais encaiss et couvert de
vgtation sur les bords, mon adjoint
me dit : "voil un lieu propice aux
embuscades". Celle-ci a eu lieu trois
jours aprs et les fellaghas avaient
du se terrer dans le village que j'avais
voulu visiter.

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
Voici le rcit de ce drame un
convoi militaire circulait avec en tte
une jeep o trois officiers avaient pris
place, puis trois camions la suite ; il y
avait un obstacle sur la route, quelques
branches la jeep fonce et passe, les
camions sont immobiliss, le tir
fellagha se dclenche : de nombreux
tus et blesss dans les camions. Les
fellaghas bondissant des fourrs
achvent les blesss ; un rescap fait le
mort sous un camion et a vu la scne.
Puis les fellaghas se sont enfuis car un
autre convoi est alors apparu.
local lui disant qu'il tait temps
Ce condens des vnements
terroristes s'tend sur trois mois, mais
la vie quotidienne continuait malgr
tout. La femme du maire se rendait
bien au march mais par prcaution
avec un pistolet dans son sac main ;
les Pieds-noirs se rendaient toujours en
Mtropole pour leurs vacances car
c'tait la saison ; mon personnel tait
prsent au bureau chaque jour et M. le
Maire administrait sa commune
comme l'habitude jusqu'au jour o !
Il reut une lettre du FLN de
choisir

et qu'il devait faire ses preuves en


fournissant une rono pour la cause.
Alors il rechercha partout une telle
rono mme chez M. le Cur. Il n'avait
pas l'intention d'en donner au FLN, il
voulait seulement leur faire croire qu'il
s'en occupait activement. Pauvre maire
il avait le doigt dans l'engrenage et ne
pouvait plus s'en sortir il perdit son
prestige et avec l'loignement de
beaucoup de Pieds Noirs, la Commune
de Plein Exercice n'avait plus sa raison
d'tre ainsi la SAS tait devenue la
seule force d'ordre de l'administration et
j'esprais rester la hauteur de ma
tche, mais pour combien de temps
J'ai commenc par crer un
chantier de lutte contre le chmage. Il
s'agissait de nettoyer le village : en
effet, il tait entour d'une ceinture de
dchets de toutes sortes : vieux souliers,
botes de conserves etc. Le maire
averti, runit son Conseil municipal :
tout le monde s'est trouv contre moi,
parce que ces colons ne veulent rien
faire du tout, ne pas donner de travail
aux Arabes, trouvant que c'est gaspiller
de l'argent. Il m'a toujours sembl qu'
Bir

Localisation de Lia SAS de Bir Rabalou

-6Rabalou, la colonisation franaise


tombait en dcadence et qu'elle tait
appele disparatre parce qu'on a
mconnu ce monde arabe que l'on a
repouss vers les djebels. Vivant dans
une situation prcaire, ces colons, plus
ou moins enrichis, se tiennent les
coudes et profitent de leurs appuis
politiques. Je troublais leur jeu. Nous
avons commenc par enfumer le
village pendant trois jours avec
l'incendie des dchets.
J'ai aussi russi un coup de
matre 1er octobre c'tait l'ouverture
de l'cole et la consigne du FLN tait:
pas de rentre scolaire. L'instituteur
tait Alger il avait du reste t bless
par un clat de grenade le directeur
avait ferm l'cole ; je l'avais fait
rouvrir de force et avec l'aide d'un
soldat de contingent, instituteur luimme, la classe a repris. Dans ces
diverse actions j'avais naturellement le
soutien de l'arme, de Colonel
Massenet qui commandait le territoire
et aussi du sympathique Colonel
Autran qui commandait les Paras.
Naturellement le maire tait
atteint dans son prestige et avait jur
ma perte. H a commenc par se plaindre de mon Adjoint au Sous-Prfet et
ce dernier, ne voulant pas faire du tort
un lu du peuple l'a dplac ; puis ce
fut mon tour d'tre dboulonn. J'en
avais t averti par mon Adjoint qui
avait t nomm la Sous-Prfecture.
Je devais alors partir en permission en
France et on en profita pour nommer
un nouveau Chef de SAS, Je me suis
plaint au Colonel Elissagarai qui
dfendait les SAS la Prfecture
d'Alger; rien faire j'avais fait du bon
travail mais j'avais t trop cassant
avec le maire. Le colonel me
conseillait de trouver une place
Alger dans un tat-Major, un service
psychologique ou quelque chose de
semblable. Je quittai Bir Rabalou avec
regret, ayant conscience d'avoir bien
accompli mon travail SAS et je partis
en France pour un mois.

( suivre...)

! - A m -4 -70

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS

Sjour Francis Garnier


'ai gard de ce sjour Francis
Garnier un souvenir merveilleux : imaginez au bord de la
mer, une crique de sable et de
galets, au-devant une mer bleue et
chaude, l'arrire, un terrain qui
monte lgrement vers des collines
dnudes certes mais parsemes de
buissons odorifrants, et au loin
d'pres montagnes couvertes d'un
pais manteau de chnes-liges. Tout
est lgende dans ce pays ; en creusant un abri sur une hauteur, des
militaires sont tombs sur un ancien
temple romain, une colonne en
pierre, a jailli du sol, une pice de
monnaie romaine m'a t offerte, que
je garde en souvenir. Echoue sur la
plage dcouverte mare basse, une
grande ancre de bateau gt au milieu
des galets, l'pave est quelques
encablures du bord de mer, c'est un
trs vieux navire de guerre dont on
retire encore quelques canons : on
en connat l'histoire, ce navire transportait au dbut du XIX0 sicle, des
immigrs se rendant au Sngal.
Parmi les passagers, se trouvaient
des religieuses hollandaises et leur
Mre Suprieure qui ont t probablement sauves par la population
locale. Que sont-elles devenues ?
l'Histoire est maintenant muette ;
pourquoi y a t'il tant de blonds aux
yeux bleus ? Pourquoi y a t-il sur
une hauteur (prs du temple
romain) le tombeau si vnr de la
marabouta ? quand un habitant
dclare sa bonne foi, il s'crie encore
je te le jure par la marabouta
(ach'arabi marabouta); c'est troublant : ce tombeau est-il celui de la
Suprieure vnre pour ses bienfaits ? Me voil donc plong sur le

terrain, ce que j'aime par dessus


tout, mais revenons en arrire.
Aprs ma permission en Mtropole, je prends nouveau l'avion
pour Alger (27/05/57). Je suis fouill
l'arrive, ma tte ne leur revenait
pas, trop hle par le soleil d'Afrique
pour un mtropolitain ! Je retrouve
mon ami T. dans son bar prfr : il
me fait part de la situation : recrudescence du terrorisme, mais pas
aussi violent qu'en fvrier, gros combats prs de Mda et la frontire
de Tunisie, les bandes se regroupent
et sont plus facilement dtruites,
mon impression : ce sera long mais
cela tournera en notre faveur. Ce qui
est nouveau ; les SAS travaillent
avec l'Arme : le bton, la carotte !
Dans le bled, l'autorit civile n'existe
que pour distribuer des crdits.
Je prends le train pour Orl
ansville, je trouve une ville en ruine
comme aprs un bombardement,
c'est le rsultat du tremblement de
terre de 1955 ; les rues sont bordes
de baraques ou d'amoncellement de
pierres, les gros immeubles sont
lzards. Je vois mon Suprieur : le
Colonel Mirabeau ; je suis affect
Francis Garnier sur la cte 45 km
l'est de Tns. Le village est trs
coquet, tout neuf (le tremblement
de terre), des villas de colons europens au milieu d'une population
berbre, un caf, une petite glise,
un foyer rural. A 3 km l'est, se
situe le dbouch du tlphrique
transportant le minerai de fer de la
mine de Breira : un promontoire
rocheux prolong d'un quai en eau
profonde pour l'accostage des
bateaux minraliers. Je dpends du
Sous-Prfet de Tns, les militaires
appartiennent au 22me R.I. : Colonel
Riotor ; une compagnie se trouve
Francis Garnier, Capitaine de
rserve Ychard ; une autre
Breira, Capitaine de rserve Mercier qui me remplacera plus tard
la SAS. Je suis tout de suite dans le

-7bain, car une fraction vient de se


rallier (une fraction est une subdivision du douar qui est un Groupement Territorial administr par un
Cad. Nous avons dsign des responsables, distribu des armes,
organis une chane de guetteurs en
cas d'attaque du FLN. Pour situer
et dcrire notre action, rien de
mieux que des extraits de lettres
heureusement conserves.
5 Juin 1957 : dans ce milieu de rudes soldats, rudes paysans russ et
hbleurs, pousss l'extrme par
suite des circonstances, violences ou
dcouragement, il s'agit pour un chef
de garder son bon sens, son courage
et son sang froid. Dans la fraction
Souhalia, rallie rcemment, dont
les journaux ont parl, 4 fellaghas
se sont prsents, l'un a t attrap
et a dnonc une cache d'armes que
l'Arme a saisi : 23 fusils de chasse,
5 pistolets ; la confiance commence
donc a revenir. Hier j'ai visit avec
le Chef de Bataillon, les mines de fer
de Breira situes 10 km de la montagne. Nous sommes partis en
convoi, le pays est ralli nous ; il
y a l-haut, le service d'exploitation
et tous les ouvriers de la mine ; la
Compagnie Mercier y a fait un travail de protection et de pacification
trs profitable notamment la section
du Lieutenant Pne que j'ai bien
connu Hanoteau par la suite ; il
sera tu en combattant prs d'In
Salah en 1960.
9 Juin 1957 : le fragile ralliement
des Souhalia semble un rsultat
condition que les rebelles ne viennent pas massacrer les habitants ;
dj deux fois, ils ont t signals et
chasss par les militaires, depuis
jeudi, ils ne sont pas revenus, les
habitants ne couchent plus dans les
maisons mais dans les champs. Ce
matin, j'ai reu tous les chefs de
Fractions des Bni Haoua qui ressortissent de ma SAS et mercredi il
y aura une grande iete de ralliement

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
la mine de Breira avec prsence
du Prfet et du Gnral. On fondera
un dispensaire et une cole qu'il
faudra installer en trois jours, il y
aura couscous et mchoui ; les principaux artisans de ce ralliement
spectaculaire sont l'Arme d'abord,
le chef de la mine ensuite : Mr. Roumestant qui fournit du travail trois
cents ouvriers et un ancien notable
musulman qu'on a sorti de prison,
qui s'est ralli, qui on a d passer
de la pommade et qui a de l'influence
sur les braves paysans ; cela ne
m'tonnerait pas qu'il soit un commissaire politique clandestin. Ainsi
on joue avec le feu : cela s'appelle
de la propagande psychologique ! La
population ici n'est pas arabe mais
berbre, ce sont des blonds cendrs
aux yeux bleus ou des rouquins, ils
devaient tre nos anctres du temps
des barbares, mais, ils sont rests
tels : le dernier qui a parl a raison,
le plus fort est le chef, en ce moment
ils hsitent entre nous et les rebelles.

future commune dont je serai le


grant.

30 Juin 1957 : vendredi trs calme ;


travail au bureau de la SAS, puis
bain la plage. Samedi, monte
Breira 18 km, tourne au march,
visite la Compagnie du Gnie
Oued Damous pour voir les travaux
de piste, djeuner avec les Officiers,
nous nous rgalons de langoustes
fraches pches Francis Garnier.
Je vois le capitaine Mercier qui me
remplacera la SAS prochainement.
Dans la matine j'avais reu trois
responsables de la Fraction Souhalia
rallie ; qui dfendent les habitants
avec seulement trois fusils de chasse,
c'est une piti ! mais l'Arme s'oppose parfois la formation de
groupes d'Auto-Dfense et livre ainsi
ces pauvres gens la vengeance des
Fellaghas j'ai dit pour les rassurer
que l'Arme interviendrait immdiatement en cas d'incident ; deux
hommes avaient t gorgs dans le
voisinage, quelques jours avant, les
14 Juin 1957 : ce matin j'ai Fellaghas taient descendus de la
rayonn autour de Francis Garnier, montagne chez eux et avaient
avec mes Goumiers, le docteur et incendi une maison avec la famille
deux assistantes Mdico-Sociales l'intrieur, les parents furent
dtaches la SAS (l'une franaise, brls vifs, les enfants furent
l'autre musulmane), un paysan m'a recueillis la SAS et confis ensuite
dit tu es pour moi comme mon pre, un mnage sans enfant.
et tant que tu sera l, nous aurons
confiance. Hier visite du Prfet Che- 8 Juillet 1957 : j'ai fait une grande
vrier et du Gnral Renault aux tourne SAS avec les militaires :
mines de fer : prsentation des rveills 5h du matin, nous avons
troupes, inauguration de l'cole et march jusqu' IlhOO, puis djeun
du dispensaire, j'tais la crmonie, sous un chne vert 600m d'altitude
avec la vue de la mer dans le loinelle tait mal organise.
tain et tout un paysage montagneux
23 Juin 1957 : avec un officier du et rocailleux aux alentours, l'aprsservice psychologique et le Capitaine midi, grand rassemblement de la
Portmann (fils du snateur) nous Fraction pour qu'elle se prononce sur
avons visit une Fraction pour y leur future commune de rattacherecruter des suppltifs et inaugurer ment. J'ai discut longuement avec
un nouveau march ; c'est du tra- les jeunes gens et les vieux barbus.
vail la Lyautey !
Le soir nous avons dn toujours
25 Juin 1957 : je viens de faire en sous notre chne d'un couscous offert
auto tout un priple, par Breira , par la population, puis nous nous
Souk Hamelil, Carnot, Les Attaf (l sommes endormis la belle toile ;
o rside le Bachagha Boualem) puis le lendemain aprs deux heures de
Orlansville enfin retour par Tns. marche, mme runion dans une
Demain je m'occupe du budget d'une
autre Fraction, puis au retour, arrt

-8au gourbi de mon Goumier qui tait


fier de me montrer sa famille : sa
maison semblait un trou dans le sol
recouvert d'un pais manteau de
paille et de sable ; on comprends que
lors du tremblement de terre de
1955, tant de famille du bled soient
mortes touffes par l'boulement
de leur maisons ! Le lendemain
dimanche : grosse journe, car c'est
le march : les hauts parleurs du
service psychologique taient installs ; j'ai fait parler des notables
au micro, ils ont beaucoup appuy
sur la France, le retour la paix, les
mrites du Capitaine de la SAS (sic).
Ensuite, rception mon bureau :
le Cad, le Garde-Champtre, un
ancien Fellagha ralli, une chikaya
pour des orphelines dont les oncles
se disputent la garde pour une histoire d'hritage. Telle est la vie habituelle dans la SAS de Francis Garnier. Ce mme jour un vnement
pnible et rvlateur de l'tat d'esprit qui rgnait ici, s'est produit :
quatre Fellaghas notoires sous
mandat d'arrt Tns ont t relchs faute de preuves de culpabilit
et sont revenus Francis Garnier.
Aussitt la rumeur a couru que le
FLN pouvait avoir appui des autorits civiles ; l'Arme, responsable
du maintien de l'ordre, semblait
bafoue. Ces Messieurs, forts de leur
impunit, le faisaient savoir partout.
Avec le concours de la Gendarmerie,
j'ai aussitt envoy un radio au
Sous-Prfet, lui demandant leur
expulsion de la commune. A 15hOO,
il rpond en ordonnant leur arrestation immdiate. Ils ont pu tre
arrts nouveau et dirigs Tns
sous escorte militaire. Cette mesure
a calm les esprits, car la crainte de
notre faiblesse disparaissait pour les
uns, la crainte de notre force apparaissait pour les autres . La leon de
cet incident, c'est qu'en priode
insurrectionnelle, il faut rpondre
par des moyens adapts et exceptionnels car la justice du temps de
paix est sans cesse bafoue, les
tmoins d'un crime sont assassins

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
d'avance ou menacs de l'tre ; donc
cette justice est inoprante et
dmontre notre faiblesse face au
dsordre.
10 Juillet 1957 : Hier j'ai assist
l'enterrement de six hommes de ma
Fraction rallie qui se sont aventurs trop loin dans la montagne et
ont t gorgs par les fellaghas.
Mais il fallait voir aussi l'indignation de la fraction et le dsir de
venger leurs frres. Aujourd'hui je
suis retourn nouveau chez eux
avec l'arme l'assistance mdicale
pour soigner les malades, runir les
notables, discuter des mesures
prendre ; cela fait plaisir de voir
les enfants nous saluer avec des
sourires, les femmes prsenter leurs
nourrissons la visite, les hommes
nous serrer la main ; on sent renatre la vie et la confiance malgr
le danger ; ce travail que nous avons
obtenus, tous en collaboration, la
SAS, l'Arme et le Service psychologique est vraiment rconfortant.
Nous vivons comme des frres avec
les Musulmans, partageant leur
repas au milieu de leurs gosses et de
leurs femmes et discutant des bandits et des sauvages de la montagne.
Si vraiment ceux qui parlent d'indpendance de l'Algrie nous voyaient,
ils se mordraient les doigts d'avancer
de pareils stupidits.
12 Juillet 1957 : l'Algrie n'est pas
perdue comme le pensent certains
Franais ; bien au contraire, tous les
musulmans marchent avec nous ;
ils parlent de choses terribles pour
chasser les rebelles : brler les forts, empoisonner les sources, vider
les silos grains des Fellaghas, tous
les appellent des bandits, ils disent
que ce n'est pas digne d'un musulman d'gorger les gens comme des
chvres ; bref ils sont pour nous
fond. Mais cet impitoyable banditisme durera encore longtemps malheureusement car il faut les traquer
comme des sangliers.
13 Juillet 1957 : aux Souhalia,
l'arme avec la population est passe

-9-

aux actes en se rendant en terrain


ennemi, tout le btail vol a t
repris, le feu a t mis aux rcoltes,
de sorte que les fellaghas n'auront
plus rien manger.

calme aprs la grande secousse des


mois passs, mais on se mfie de
l'eau qui dort. Un arabe m'a confi:
ici, ce n'est pas une guerre, mais une
maladie.

14 Juillet 1957 : j'ai dn la veille


de ce jour avec les notabilits de
Francis Garnier : le directeur de la
mine de Breira : M. Roumestan en
famille avec trois petits garons, M.
Pre, gendre de M. Bortolotti, gros
colon du coin, Maire de Tns et VicePrsident de l'Assemble Algrienne,
enfin le Capitaine Mercier et son
pouse. Ce jour glorieux a commenc
par une prise d'armes et un dfil ,
moi en tte avec mes Goumiers derrire, l'Unit Territoriale ensuite
(c'est dire tous les habitants
chargs de la dfense et capables de
porter un fusil) enfin, une section de
l'Arme ; je me suis tap un beau
discours sur la place en prsence
d'une foule nombreuse, puis leve des
couleurs, apritif, couscous des
anciens combattants (cent convives).
C'tait trs russi et trs FrancoMusulman. Il y a certainement une
large dtente mais tout n'est pas
rgl, en tout cas un large parti
musulman est pour nous. J'ai beaucoup de cte sur la population tant
europenne que musulmane, je le dis
sans me vanter et cela m'embte de
cder la place Mercier, mais on
n'est pas irremplaable.

5 Aot 1957 : nous sommes tous


attrists par la mort du Capitaine
Portman, Tomb dans une embuscade en quittant Francis Garnier,
c'est le fils du Snateur, il avait
demand servir dans le service
psychologique ; il organisait la pacification chez nous, il avait mont une
cole et une infirmerie Breira, une
autre cole aux Souhalia ; j'ai
djeun avec lui, on a parl d'un nouveau village crer pour les Souhalia et il m'a fait esprer des crdits ; nous nous sommes quitts
15hOO lui partant Tns sans
escorte comme il en avait l'habitude,
avec bord une jeune stagiaire parisienne et deux blesss civils
conduire l'hpital ; moi partant
aux Souhalia pour des consultations
mdicales avec le docteur, l'infirmire et naturellement mon escorte
de Harkis. Je me trouvai donc
quelque centaine de mtres du lieu
du drame. Ce sont de trs jeunes Fellaghas qui l'attendaient sur la route; la
jeune fille et les deux blesss ont eu
la vie sauve, mais le Capitaine a t
emmen dans les fourrs ; la jeune
fille a t retrouve sur la route par
un dtachement militaire qui passait ; l'alerte donne, les militaire
sont venus me retrouver, me priant
de ramener cette personne ; je l'ai
donc prise dans ma jeep ; elle tait
tout en larmes et ne m'a rien dit. Le
lendemain le corps de Portman a t
retrouv ; il avait reu une dcharge
dans la nuque.

19 Juillet 1957 : j'ai t hier dans le


second douar de la SAS, l o se
trouvent les mines de fer de Breira.
Nous y avons une autre politique
que celle applique aux Souhalia ;
les hommes y sont des ouvriers travaillant dans la mine et la politique
est pro-arabe comme le veulent les
industriels ; on a donc gonfl un
ancien nationaliste sorti de prison
et teint de fellaghanisme qui sera
le futur maire de la Commune
crer ; on lui passera tous les pouvoirs mais il sera infod la mine
qui le tiendra par son pouvoir d'embauch ou de licenciement de ses
administrs. Le pays est maintenant

7 Aot 1957 : j'ai vu hier le petit


frre du Pre de Foucauld : Frre
Louis, la Communaut de ces petits
Frres se trouve dans la montagne
du Bissa, c'est le massif forestier que
l'on voit au loin sur les crtes, on les
appelle aussi Petits Frres du
Bissa et ils vivent au milieu des Fellaghas. Frre Louis me tient des

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
propos ahurissants : il dit qu'il ne
fait plus confiance aux Officiers de
l'Arme Franaise sauf quelques uns :
trop de vols, d'assassinats et de tortures qu'ils ont laiss accomplir ! Le
Gnral de Bollardire a bien fait
d'crire sa lettre (contre la torture
justement). Il est douteux que la
France reprsente l'ordre et la justice pour l'Algrie ; l'Arme de la
libration (FLN) a autant de droits
de diriger la destine de ce peuple.
Nous sommes neutre dans ce conflit,
nous sommes chrtiens avant tout
et faisons abstraction de notre qualit
de Franais ; la population qui nous
entoure n'est pas rebelle. C'est triste
de constater tant d'aberrations avec
tant de bonne volont ; ils n'ont,
disent-ils, aucun contact avec le
FLN et doivent partir sur le
champs, sur ordre de l'Archevque,
s'ils doivent prendre parti dans un
camp. Ce n'est pas la premire fois
que je vois ces petits Frres. Ds
mon arrive Francis Garnier en
juin dernier, j'ai servi la messe un
dimanche, le Frre Louis officiait et
j'tais le seul assistant. J'ai su alors
que beaucoup d'Europens les considrent comme des fellaghas sans
pouvoir les comprendre. Un jour
Tns, le Pre Cur qui s'appelle de
Vienne, ancien officier de la Lgion,
m'a demand si les petits Frres du
Bissa tenaient bien le coup car il
tait charg de renseigner son
Evque.

14 Aot 1957 : le petit Frre


Pierre qui tait El Abiod autrefois,
est descendu du Bissa aux Souhalia
sur un mulet pour rclamer les
femmes de plusieurs fellaghas que
l'Arme avait oblig descendre ici
afin que leur mari se dcide se rallier. La Population le regarda de travers et lorsque les notables ont
apport le couscous, il n'a pas t
invit ; on lui a seulement donn
un peu d'eau ; c'tait assez dsagrable de voir ce petit Franais
venden, objet de scandale et de
rprobation et souponn d'espionnage par cette population locale.
21 Aot 1957 : Lundi sont venus
mon bureau, trois petits Frres de
Foucauld : un ancien, Frre Pierre
et deux nouveaux venus en inspection dont le Frre Milad, adjoint du
Frre Vuillaume ; Frre Milad, est
intelligent et sympathique ; on a
parl cur ouvert du rle de
l'Arme, de la SAS du rapprochement des esprits, de la mission
prilleuse des Frres chez les Fellaghas (ils s'en dfendent d'tre au
milieu des Fellaghas) ; ils sont sympathiques, mais, ont hsite leur
parler de la mission de la France
puisqu'ils sont en dehors du coup.
28 Aot 1957 : la sortie de la
messe Tns, j'ai t invit au petit
djeuner du Pre Cur, il y avait
l'aumnier du rgiment et d'autres
encore : tout ce milieu est de ten-

- 10 dance autonomie arabe et peuples


de couleur en opposition avec la traditionnelle politique franaise ; ils
n'taient pas contents du ralliement
des Souhalia (le village que je cre
actuellement ; ils disent ils se sont
rallis par peur, ce n'est pas sincre,
l'Arme leur a permis de piller leurs
voisins. Je leur ai dit que ce n'tait
pas vrai, que c'taient les autres qui
avaient brl leurs maisons. On m'a
lu un article de la Croix de Mgr
Feltin disant qu'il ne fallait pas faire
du sentimentalisme dsuet. Bref le
monde religieux s'oriente en France
sur autre chose que les valeurs traditionnelles de la France que nous
avons dans le sang. C'est dsagrable car on lutte seul. Esprons
que cette tendance s'attnuera et
que l'glise redeviendra franaise !
30 Aot 1957 : je suis la veille de
partir pour Flatters, mon nouveau
poste provisoire ; c'est au sud de
Francis Garnier, au del du massif
forestier de Bissa 30 km vol d'oiseau. Ce n'est pas sur la cte, mais
tant pis, je regretterai la pche sous
marine qui tait ma distraction favorite dans les moments de dtente ;
je regretterai aussi la population si
attachante de ce lieu enchanteur de
Francis Garnier avec en toile de fond
tout ces vnements dramatiques
que j'ai partag de tout mon cur
avec eux.
( suivre)

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS

La Bataille d'Alger
La Bataille d'Alger" est en ralit
une bataille mdiatique : objectif :
mobiliser tous les mdia du monde
pour persuader l'opinion qu'Alger
est feu et sang ! Le F.L.N.
(Front de Libration Nationale) le
veut ainsi, le Communisme
international, les partis anti-colonialistes le soutiennent. Naturellement pour mobiliser les foules dans
ce sens, il faut provoquer des vnements spectaculaires, crer un
climat d'insurrection, donc des bombes clateront dans la foule, les
assassinats seront multiplis, une
grve gnrale sera dclenche.

S.A.S. d'Hanotau (Orlansville-Tns)

Jamais il n'y eu bataille, c'est--dire


deux armes ennemies qui s'affrontent. J'tais bien plac pour
connatre tous les vnements relatifs cette "bataille" par suite de
mon affectation au S.L.N.A. au sein
du G.G. (gouvernement gnral),
Alger mme. L'intention du F.L.N.
tait aussi de dclencher une insurrection gnrale dans la capitale
afin de faire pression lors de la cession de l'O.N.U. devant avoir lieu
dans la deuxime quinzaine de janvier. Bien videmment ce parti
n'tait pas seul ; il tait puissamment appuy de l'intrieur par les
partis nationalistes musulmans de
toutes teintes et par l'extrieur,
savoir tous les groupes de pression
anticolonialistes, communistes,
crypto- communistes, amricains,
afro-asiatiques (groupe de
Ban-doeng). De l'autre ct il
y eut les ultras et contreterroristes de certains milieux
"Pied-Noir", ensuite les forces
de l'ordre reprsentes par le
Gouvernement en place,
enfin, ne plus ultra, l'Arme
franaise qui commence
gronder (prtendu complot du
gnral Faure et de Maricourt). C'est ainsi que ces
menaces
insurrectionnelles
dans Alger pouvaient avoir
des
consquences
redoutables l'extrieur
comme l'intrieur du pays.
L'Autorit civile, consciente
du danger fit alors appel
l'arme. Elle confia au
Gnral Massu la mission de
maintenir l'ordre Alger et sa
banlieue avec tous les pouvoirs
et moyens appropris.
On vit alors arriver Alger
les meilleurs rgiments de
l'arme franaise : "les paras"
sous le commandement du
Gnral Massu. Je crois que
57 tout Alger, sauf le F.L.N.
et

- 11 ses soutiens poussrent un


soupir de soulagement : finie
l'angoisse
des
attentats
meurtriers ; finie l'incertitude
des
consquences
d'une
insurrection gnrale ; finie
surtout l'impression de tout
subir sans pouvoir ragir ; enfin
l'Autorit civile passe la main
aux militaires comme en 1948,
comme en 1870.
L'atmosphre Alger change
du tout au tout. Il y a des para
tous
les
carrefour,
des
patrouilles dans chaque rue
importante, surtout des jeeps qui
passent avec civils et militaires
bord pour des perquisitions
domicile, car l'arme avait les
pouvoirs de police. Les
policiers civils s'taient mis
spontanment fournir les
renseignements dsirs, n'tant
plus obligs de relcher les
suspects faute de preuves (il n'y
avait jamais de tmoins
charge car ils auraient t
immdiatement assassins sur
ordre du F.L.N.).
La grve gnrale du 21
janvier 1957 fut un fiasco et
un coup svre pour le F.L.N.,
car la veille de la cession de
l'O.N.U., le monde entier tait
averti. Les transports ont
fonctionn sous l'il vigilant
des para, les stores des
boutiques taient rouvert de
force, parfois c'tait comique ;
ds qu'une patrouille militaire
tait signale, on rouvrait la
boutique pour la refermer sitt
aprs.
part les victimes des attentats,
la population d'Alger n'tait gure
trouble que par la lecture des journaux; nerveuse avant l'arrive des
militaires dans la ville, elle tait
maintenant rassure. Moi-mme,
je me promenais tranquillement le
soir avec mes nombreux amis, rue
d'Isly, boulevard du Tlemly ou sur

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
les hauteurs d'El Biar, admirant
cette ville blouissante de beaut,
pargne par le froid, imprgne
des parfums exotiques...
Pour voquer cette priode si
contraste, rien de mieux que de
ressortir quelques extraits de
lettres envoyes mon pouse :
1er janvier 1957 : Rveillon du
jour de l'an...
3 janvier : je passe la nuit dans
le superbe htel St Georges ;
l'avant-veille une bombe avait
clat dans le trolley-bus qui s'y
rendait : quelques morts, quinze
blesss. Il y a du reste des bombes
et des grenades qui clatent chaque
jour dans la foule, mais Alger est
tellement grand qu'on en est inform que par les journaux ; cependant l'exaspration des Algrois est
relle devant le peu d'nergie du
Gouvernement Lacoste qui perd de
plus en plus de sa popularit. On a
parait-il pressenti Naegelen, Juin
ou Soustelle pour prendre la succession.
7 janvier : je me suis promen le
long de la mer, le temps est splendide, je suis mont N.B. d'Afrique.
9 janvier : depuis deux jours, les
terroristes d'Alger vivent sous la
terreur des para ; on a fouill toute
la casbah, on a arrt quinze chefs
rebelles.
17 janvier : attentat contre le
Gnral Salan, le Colonel Redier
est tu. Je suis pass sur les lieux:
beaucoup de badauds ; je vois la
fentre du bureau du Gnral arrache, un voile blanc masquait l'intrieur. En face dans la rue un lment de gouttire tait fix juste
dans l'axe de la fentre ; on y avait
plac l'arme du crime : un rocket
reli des fils lectriques qui pendaient encore. On dit que ce n'est
pas un attentat commis par le
F.L.N.
19 janvier : le Gnral Massu diffuse un appel au calme la population avec les mesures prendre

en cas d'une grve insurrectionnelle, pourtant rien


ne se passe, il y a toujours
autant de monde flner
dans la rue en regardant
les vitrines.
21 janvier :j'ai pass
dimanche une journe
bien agrable la station
de ski de Chra (1500 m)
aux environs d'Alger.
L'Arme avait organis
un convoi de ravitaillement sous escorte militaire et notre car s'est insr
dedans. Alger avec les para est bien
plus calme ; il n'y a plus gure d'attentats. On ne parle plus de grve
gnrale, pourtant elle devrait se
dclencher le 28 janvier au moment
de la cession de l'O.N.U. Le beau
croiseur "Georges Leygues" se trouve
en rade.
26 janvier : Alger n'est dcidment pas trs calme. Une bombe a
clat au "Coq Hardi" 17 h. c'est
un clbre caf du boulevard du
Tlemly, tout prs de la rue de
Richelieu o j'habite ; il y a eu beaucoup de morts et de blesss ; on
entend les sirnes des ambulances,
pompiers, polices ; il y a foule dans
la rue ; on aime les excitations et
cette foule est comme une pile lectrique que les terroristes asticotent
tout le temps. J'avais pris un apro
12h30 dans ce mme caf et nous
devions nous y retrouver le soir
19h30. On a pu remonter la filire
de l'attentat : c'est une jeune fille
franaise qui l'a dpose dans un
petit sac sous sa chaise et qui l'a
volontairement oublie en quittant
sa place.
28 janvier : aujourd'hui grve
gnrale. Les soldats ouvrent toutes
les boutiques dont les stores sont
ferms, ils fouillent tout le monde :
europens ou arabes, moi-mme je
le suis me promenant en civil.
31 janvier : la grve est pratiquement termine car les pauvres
arabes vivent au jour le jour et ne

- 12 -

Vue d'Alger d'aprs collection Edgar


Scotti peuvent supporter plus

d'un ou deux jours sans travailler


et puis ils ne sont pas chauds
pour le F.L.N. Le journal "Le
Monde" est de mauvaise foi quand il
parle de russite de la grve. Tout a
t amplifi par les progressistes et
les libraux (Mendsistes) qui sont
les plus srs allis du F.L.N.
2 fvrier : ma logeuse me sort
la tirade classique du bon
algrien "pied-noir": cette " sale
race" (parlant des arabes), on ne
peut rien en faire ! Nous
sommes l depuis quatre
gnrations, le sol : "on a tout
dfrachi (sic : son mari tant
coiffeur, doit rafrachir ses
clients et non pas les dfricher) ; l
o il n 'y avait que des pines et
des jujubiers". Mon ami T. me
disait aussi : "la seule solution est
que la mtropole nous laisse
tranquille, on saura rtablir
l'ordre, il y aura de la casse mais
les autres auront compris ;
vous autres mtro, vous ne
connaissez pas les arabes, vous
tes nafs".
12 fvrier : encore des
bombes sur les deux stades
d'Alger.
16 fvrier : les paras ont
rvl
leur
succs,
notamment
vingt
cinq
bombes

retardement
dcouvertes stockes.
25 fvrier : Alger est redevenue
calme et toute l'Algrie est en
voie de se pacifier ; bientt il n'y
aura plus d'incidents qu'aux deux
frontires.
( suivre)

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
^

SJOUR HANOTEAU
17/09/57 au 24/08/58
Cest la dernire tape de mon
sjour en Algrie, la plus longue
mais la plus intressante et
attachante et j'en garde un
souvenir
inoubliable,avec
cependant
une
pointe
de
dception,
car
ce
travail
admirable de nous tous, Arme
et SAS semble n'avoir servi rien
!
Hanoteau est un petit centre
de colons agricoles europens avec
son glise, sa mairie, son caf,
quelques
notables
et
commerants arabes et tout
autour sur les collines les
gourbi des populations arabes
ou plutt berbres, diraient les
ethnologues. Au centre, un grand
terrain vague, c'est le
march du mardi ; toute la
population d'alentour s'y
rend pour acheter, couter
les nouvelles, rgler les
problmes familiaux ; c'est
le baromtre pour nous de
la situation politique du
moment.
Pour l'instant il est au |
plus bas; un mois auparavant,
un incident fcheux avait
compromis le march :
l'assassinat d'un partisan suivi
d'une action militaire un peu
brutale; les mardis suivants le
march avait t alors dsert, puis
il avait repris trs lentement ; il a
fait un bond ce mardi 24 septembre :
six cents personnes prsentes, c'est
le rsultat d'une action de persuasion que la SAS a entreprise.
Je n'ai pas chm a distribuer
les cartes d'identit, recevoir les
notables, discourir au micro sur
notre action : j'ai ainsi affirm :
"du ct fellagha, c'est la famine
et la mort, nous c'est la vrit et la
vie", l'atmosphre tait assez
dtendue et les visages souriants
;
les
vieux
m'ont
chaleureusement remerci en
me serrant la main avec
motion. La

partie tait presque gagne malgr


la pression rebelle sur les douars
environnants, mais c'est trs subtil
comme jeu car il faut noyauter les
organisations rebelles tout en les
dtruisant en mme temps ; c'est
bien la guerre rvolutionnaire en
plein et une guerre des nerfs. Les
colons souffrent assez de cette situation, il n'y a pas une ferme qui n'ait
t saccage, pas une ligne tlphonique qui ait rsist ; les vignes sont
moiti dtruites et les meules de
paille sont incendies. 24
Septembre : J'ai faire une jeune
Sous-Lieutenant fort sympathique
du nom de Pne, fils d'un

SAS. de Hanoteau -13 Mai 1958

Officier de Marine ; je l'ai dj vu


aux mines de Breira o son action a
t trs efficace ; ici c'est la mme
chose et nous nous entendons merveille ; il m'a appris que sa soeur est
fiance avec le frre de B. de R.
26 Septembre : J'ai reu ce matin
un notable important qui sort de l'hpital , bless par une patrouille de
l'Arme, il m'a promis le ralliement
de toute une fraction ; cette aprsmidi, trois autres notables sont spcialement venus pour me connatre,
le contact marche trs bien .
29 Septembre : J'ai achet deux
magnifiques bureaux en fer et je me

- 13 pavane sur une chaise molletonne.


Je photographie mes administrs et
leur dlivre des papiers en masse et
je leur parle en arabe; je suis noy
dans les papiers administratifs et
dans ce langage aussi incomprhensible que le chinois, tmoin cette
phrase : "en foi de quoi nous dlivrons ce prsent certificat pour valoir
ce que de droit"
1er Octobre : Convocation de
toute une fraction : c'est dire deux
cents habitants en gros; il n'en est
venu que cent avec l'aide d'une
patrouille militaire; recensement des
habitants pour savoir les noms dans
toutes les familles.
3 Octobre : Je ne sais pas o
j'en suis Hanoteau au point de
vue local, tout le monde veut
sortir de la fort et revenir et aux
yeux de cette population, je suis
l'homme qui composera, qui sortira
les gens de prison et qui
pardonnera ; l'engrenage est
dangereux ; tout le monde
veut me voir et je ne sais
pas o donner de la tte ?
Demain je serai Alger
dans les bureux du
Gouvernement gnral
pour batailler et obtenir
des crdits de construction.
4 Octobre : Alger, j'ai
vu mon ancien patron
au SLNA, un peu dans
l'ombre maintenant mais il
est admirable d'asctisme et de
spiritualit. J'ai vu aussi le
nouveau patron des SAS :
Colonel de Vul-pillire ; il est
sympathique, il a t Colonel
d'Aviation de Aimery ; dans six
mois il veut me voir "dans mon
bordj construit et bien install avec
tout le pays pacifi autour de moi",
m'a-t-il dit.
19 Octobre : Tout l'heure je
vais dner chez mon goumier dans
son gourbi avec sa famille ; je serai

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
aussi bien qu' la maison ! En ce
moment le pays se transforme vue
d'il ; ce n'est pas une fraction qui
s'est rallie mais quatre ! C'est
dire tout le douar ; il reste encore le
plus gros morceau, le "Sinfita" o se
trouve ce massif du Bissa forestier
et montagneux et l'on n'y arrivera
qu'en partie ; tout cela grce l'action du Lt Pne et de la SAS et de
tous nos subordonns qui en mettent
un coup ; cela va quand on n'est pas
gn par des ordres suprieurs;
l'autre jour, Pne, dguis en fellagha avec une djellaba, a pass la
nuit avec son escorte auprs d'une
mdita ; comme il tambourinait
la porte pour se faire ouvrir et qu'un
partisan simulait qu'il tait un
moudjahidine (FLN), une femme de
l'intrieur a rpondu : "Si vous dfoncez la porte je vous dnoncerai au
capitaine de la SAS !" Voil donc le
revirement des esprits maintenant
contre les fellagha.
8 Dcembre : Retour Hanoteau
aprs une permission d'un mois ; je
suis nouveau dans le bain et en
pleine opration militaire depuis trois
jours et dont l'aboutissement se trouve
justement ici ; il s'agit de rassembler
toute la population aprs leur
poursuite dans les djebels ; je dois
alors haranguer cette foule debout
sur une jeep, puis c'est au tour du
capitaine Pigeaud, le nouveau Cdt de
Compagnie du 22RI Hanoteau : le
thme de ce discours psychologique
est toujours le mme : la France c'est
la libert, les fellagha l'esclavage; la
France parle votre cur, votre
tte comme des hommes ; les fellaghas vous traitent comme le btail et
vous gorgent ; la France c'est vous,
c'est nous tous qui voulons le bien !
Puis la foule est divise par lot : les
jeunes, les Anciens Combattants, les
notables, les femmes (4 lot) ; maintenant ces catgories doivent extrioriser leurs sentiments et parler; il
faut dire que ce travail psychologique a
t prpar aprs deux jours o ce
monde a t parqu, nourri, log sans
qu'un mot ait t prononc. Ce sont
des mthodes nouvelles, mais dira le

- 14 -

Action psychologique

colonel Riotor, Cdt le 22RI, c'est la


rponse de l'Occident la sovitisation du monde ! Le rsultat des oprations a t assez bon ; plusieurs
chefs politiques et militaires saisis,
beaucoup de documents, une quarantaine d'armes, une trentaine de
fellagha au tapis. La nuit dernire,
trois fellagha, rfugis dans une
grotte ont rsist deux jours ; ils ont
t dnichs par les chiens de l'arme
spcialement dresss pour ce combat.
9 Dcembre : Aprs ce raz de
mare de l'Arme, tout est redevenu
calme comme avant, mais cette puration a fait beaucoup de bien au
pays : j'ai eu pour la premire fois
des renseignements qui sont venus
tout seuls ; je me suis aperu que
tous ces gens qui venaient me voir
si aimablement au bureau taient
du camp rebelle et jouaient double
jeu avec beaucoup de dextrit ;
mais tout ceci est un peu dpass
par la nouvelle politique qui est
d'engager la population de notre ct
et de lui faire prendre connaissance
de ses responsabilits.
Au march, nous voyons arriver
le petit Frre Louis de Bissa : il nous
dit entre autres, que les officiers sont
trs corrects; cela nous rjouit, mais il
a tort d'ajouter qu'il parle des officiers
fellagha, cela jette un froid.
11 Dcembre : Voici la composition de mon bureau SAS : le secr-

taire s'appelle David, il est fils d'un


colon, son adjointe Melle Pierre, fille
du maire d'Hanoteau, un commis,
Mekaouche, une dame Mme Harrault, femme de mon excellent
adjoint de SAS, l'Adjudant Harrault.
14 Dcembre : La situation politique est la suivante : au Nord le
fameux Bissa o les routes auto sont
coupes ; on y va bien sr mais on
n'y voit rien les fellagha sont dans
les grottes avec la population du
douar Sinfita dont je suis thoriquement le maire ! Au Sud, le Bni
Derdjine avec une population que
l'on voit, qui vient tout le temps au
bureau, qui semble trs malheureuse mais qui ne s'engage pas pour
nous et joue le double jeu. L'Arme
a fait des ratissages souvent fructueux ; la dernire opration a rvl
toute l'infrastructure rebelle du coin.
16 Dcembre : Mon Conseil Municipal devient trs actif ; c'est demain la 2me sance, on va parler
travaux, chmage, impts. Aujourd'hui, j'tais Oued Hamelil,
8 km l'Ouest d'Hanoteau. Il pleut
verse et la montagne risque de
glisser. Le Cne Pigeaud doit ramener Hanoteau quelques femmes
de Sinfita pour leur montrer que la
vie est meilleure ici et elles retourneront ensuite pour dire leurs
maris de quitter la montagne des
fellagha (action psychologique).

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
- 15 et
une
bande
rebelle
; un tu, cinq
ensemble,
ce
sont
des
Berbres
plus
SEJOUR A HANOTEAU
Anne 1958- Janvier mai
1er janvier : J'ai offert un vin
d'honneur la population europenne et musulmane runie trs
cordialement ; je leur ai montr leur
dignit d'hommes que les fellaghas
suppriment comme les communistes, le temps des preuves est
rvolu, les deux communauts doivent s'unir plus troitement.
Ils m'coutaient avec attention,
c'tait trs russi. Hier, jour
de
march, mon conseil
municipal s'est runi au grand
complet malgr l'enlvement
d'un membre quelques jours
plus tt ; j'admire ce courage
hroque car ces pauvres gens
sont tous viss. Il est arriv un
incident la fin du march :
l'ancien maire europen, un
vieillard de 76 ans qui se
promenant par habitude et
assez imprudemment cinq cent
mtres du lieu du march a
reu un coup de pistolet dans le
dos heureusement sans gravit
; c'est un gamin de dix sept ans qui
aurait fait le coup : c'est ignoble !
9 janvier : Les gens se pressent
mon bureau pour payer l'impt ;
c'est un signe heureux ; je l'ai dj
vu Bir Rabalou autrefois.
10 janvier : L'impt rentre toujours : 120.000 fr. en trois jours mais
une partie a t rafle par une
patrouille militaire trangre ma
commune ; cela est du a un manque
de coordination entre l'Administration et l'Arme. Toute la Compagnie
Pigeaud est en opration au Bissa
et moi avec eux ; on a beaucoup
march et surtout mont sur des collines ; j'ai donc pu voir les habitants
du Sinfita ; du moins les femmes, les
enfants et les vieillards car les
hommes se sauvent devant l'arme ;
la population est belle dans son

ouverts et moins squestrs que les


Arabes ; la rgion est trs diffrente,
boise sur vingt kilomtres vol
d'oiseau avec des chemins muletiers.
14 janvier : Non sans mal nous
avons rcupr la famille de notre
goumier Ferkaoui ; d'abord le Lt
Dubois depuis Flatters a pu rcuprer sa femme et quatre enfants,
mais il en manquait deux partis
chez leur grand-mre ; celle-ci les a
cachs et elle a t menace d'un
couteau par un fellagha. Mon adjoint

SAS de Bir Rabalou :


contrle de la population
en liaison avec l'arme

a tent de les ramener mais tout le


monde s'est sauv par les ravins ;
c'est finalement Dubois qui a russi
en contournant les maisons par les
ravins et par la suite les hommes de
ce petit hameau ont rejoint Hanoteau ; c'est une victoire sur les fellagha ! L'impt rentre toujours : deux
millions en six jours ; les gens se
pressent, je dois donner des tickets
d'ordre l'entre de la SAS. 9
fvrier : II y a eu un accrochage au
Bissa entre les militaires appuys
par un Groupe Mobile de Police
Rurale (GMPR) de Flatters

blesss chez nous, six tus, quatorze


blesss chez eux. Grce cette action
bnfique une fraction des Bni
Madoun, situe un kilomtre au nord de
Hanoteau est revenue sur son territoire
alors que un mois auparavant elle l'avait
quitt.
16 fvrier : Grande runion chez le
Prfet Orlansville : il a parl de la
loi-cadre pour l'organisation future de
l'Algrie : cinq territoires autonomes
avec assemble lue au suffrage unique
qui se fdreront entre elles et s'uniront
la Mtropole, tant entendu que
l'Algrie restera toujours
avec la France pour la
Dfense, les Finances et les
grands services techniques.
5 mars : Coup dur pour
l'Arme : des militaires
appartenant deux sections
d'une Cie du 22R.I. (pas
celle de Pigeaud) ont t pris
dans une embuscade prs de
Francis-Gar-nier.
Ils
revenaient d'une corve de
bois
et
se
trouvaient
engags dans un dfil o
les fellagha les attendaient et
les ont clous au sol sous le
feu de deux fusils mitrailleurs, vingt
quatre soldats ont t tus et seize ont
rchapp ; depuis il y a des oprations
pour retrouver la bande mais sans
gure de rsultats.
6 mars : II y a es choses curieuses qui se
passent : pas trs loin d'ici toute une
bande est organise comme le FLN mais
elle est de notre ct ; elle a son territoire
de chasse, ses chefs sont musulmans,
les mmes insignes que le FLN, et
presque le mme uniforme ; elle fait payer
l'impt officieux comme le FLN et
recrute, chez les anciens du FLN, elle est
soutenue par des poli-

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
ticiens locaux ; elle fait du contrle
routier et certains ont mme arrt
la voiture d'un gnral, cela a fait
toute une histoire !
26 mars : Je suis Orlansville, il
commence faire trs chaud dans la
journe, signe que l't approche. Il
y des cigognes partout sur leurs
nids qui claquent du bec chaque
instant. Cela fait penser l'Alsace.
L'Algrie est encore verte mais cela
ne tardera pas blondir puis
jaunir ; c'est le plus beau moment
avec des fleurs partout et de l'eau
qui coule. Au march, j'ai parl du
rsultat des batailles sur la frontire
de Tunisie et de la destruction systmatique des bandes qui la traversent. J'ai senti un certain soulagement. Les derniers rebelles se sentent traqus ou plutt has mais ils
sont d'autant plus dangereux.
30 mars : Je suis l'Oued Hamelil
pour trois jours avec les troupes en
oprations ; le chef des oprations,
Colonel Lallemand, il m'a pris par
les paules et m'a secou comme un
prunier (c'est sa manire), il m'a dit
en me tutoyant (c'est aussi sa manire) "mon petit, tu vas me compter
les terres qui se trouvent disponibles
pour les distribuer tous ces gens
qui nous ont suivis et je compte sur
toi pour faire une nouvelle Algrie".

Je suis maintenant tout gonfl par


mon rle.
6 avril : Nous avons un nouveau
gnral Orlansville : le Gnral
Gracieux, un as de la Coloniale. Il
est venu aujourd'hui Hanoteau en
hlicoptre : tenue de parachutiste
et bret rouge, avec le colonel Lallemand et le colonel de Belnay : j'ai
rpondre un tas de questions sur la
situation locale.
8 avril : La rbellion me semble
changer de visage : la lutte devient
moins militaire que politique, le FLN
recrute de faon intensive, mais ne
dsire pas s'engager dans des oprations o il a le dessous ; les katiba
ont des zones refuges o elles n'aiment pas tre dranges ; le FLN
pourra dire par la suite qu'il a des
effectifs et des armes en abondance
et se prsentera comme un puissant
parti au moment des lections.
18 avril : Ici tout est tranquille
sauf que le Cne Pigeaud a dsamorc hier deux bombes d'avion non
exploses qui avaient t piges et
devaient sauter sous mon vhicule.
J'admire son courage et sa conscience parce qu'il a voulu faire luimme ce dsamorage sans exposer
ses soldats.
5 mai : Mgr Duval Archevque
d'Alger, est venu me faire une visite

- 16 pastorale Hanoteau ; il a t trs


simple et doux et a dvelopp le sens
de la lutte contre le communisme
dans le monde... Il m'a parl du
Grand-oncle Montalembert. Je l'ai
conduit en ville auprs de mes administrs musulmans et il a t heureux de s'entretenir avec eux ; le
maire europen s'est excus de l'absence de ses concitoyens soi disant
retenus aux champs mais cela ne les
empchait pas d'tre chrtiens...

SAS d'Hanoteau : un chantier de route au


douar Bni Derdjin

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS

14 mai : II n'y a pas eu de coup


d'tat le 13 mai mais le brusque
sentiment qu'on avait gagn la
partie contre les fellagha et que seul
le Gouvernement tait en train de la
gcher par son attitude quivoque
permettant la relance perptuelle du
FLN.
Donc, ds que Massu a apparu au
balcon du Gouvernement Gnral
Alger en proclamant "l'Algrie
Franaise" devant une foule immense avec Salan ses cts, on a
senti qu'il y avait quelque chose de
change. Alors voil, on est en
pleine insurrection ; Hanoteau,
nous sommes au courant par radio.
Aujourd'hui mercredi, on diffusait
les tlgrammes de tous les comits
de Salut Public locaux qui adhraient au mouvement gnral. Je
crois que c'est un feu de paille qui
indique un tat d'esprit trs tendu ;
en tous cas, le Prsident du Conseil
tiendra compte de la situation dans
son programme. L'Arme se sent
brime parce que les Pouvoirs ne
ragissent ; il faut ajouter les menes subversives d'un tas de partis
politiques s'opposent son action et
les Europens d'Algrie sont tenus
l'cart.
20 mai : Ici on vit la
rvolution, une rvolution
toute d'enthousiasme et sans
casse. Le Prfet est parti, le
Sous-Prfet aussi, je crois. On
fait des Comits de Salut
Public partout avec l'Arme
dedans. C'est une explosion de
discours et de joie ; les

Franais de souche ont repris courage


; les Musulmans se retrouvent nos
cts dans une union totale ; le
dynamisme de l'Algrie secoue toute
la paralysie administrative.

- 17 -

25 mai : Hier Tns il y a eu une


grande manifestation : tous les Chefs
de SAS taient en tte des Comits
avec leurs banderoles, Europens et
Musulmans mlangs, arrivant par
centaines de voitures ou camions
couverts de drapeaux ; l'annonce de
Nous aussi nous avons notre Comit
de Salut Public et ce soir on fabrique leur nom, chaque Comit dfilait
devant la tribune. Enfin par
des banderoles pour la manifestation
hlicoptre sont arrivs les Gnraux
de demain. J'ai lanc la consigne
tout le bled de descendre Hanoteau ; Allard et Gracieux. Tous
tambourinaient : "Al-g-rie Franon fera des discours et on se
aise, Sous-telle, Sa-lan" et cela a fini
recueillera au monument aux morts.
par la Marseillaise !
La manifestation d'Hanoteau s'est
passe encore mieux que je ne
Quelques jours aprs ces manil'esprais ; il y a eu plus de mille per- festations sympathiques je suis parti
sonnes ; j'avais fait acheter des draen permission en France. Mon retour
peaux Orlansville la matin mme,
s'est fait le 15 juin 1958. Alger j'ai
dans mon bureau on faisait des coretrouv mon beau-frre Armand de
cardes ; au camp militaire ; on faisait Vasselot en stage d'cole de Guerre,
des calicots avec des inscriptions :
et Solange de Cugnac qui dbute
Comit de Salut Public du Sinfta,
comme petite sur du Pre de
du Main et d'Hanoteau ; un mt a t Foucauld. Alger n'est plus dans
dress sur la march pour le drapeau
l'agitation, les drapeaux tricolores sont
tricolore ; on a enregistr une bande
encore l, un peu dfrachis. On
magntique avec dessus le discours de commentent les grand vnements qui
Salan, les discours des notables , la
se sont drouls et l'arrive du Gnral
musique, tout tait parfait ; on a oubli De Gaulle accueilli par 500.000 perune chose, il n'y a pas d'lectricit sur sonnes.
le march ; on s'est rattrap
J'ai retrouv Hanoteaux sans grand
heureusement en diffusant la bande au changement ; je crois que tous les
camp militaire o une gerbe a t
grands vnements politiques
dpose.
pourraient se produire, que la situation
de l'Algrie sera toujours pareille,
Il y avait unanimit avec les
c'est--dire une misre physique
Musulmans venus en masse qui
latente sans remde et le senosaient se prononcer pour la France
timent d'tre dans cette pauvret et
malgr la proximit du Bissa rebelle. d'en jouir comme un bien prcieux
accord aux asctes ? Pne et Pigeaud sont l en bonne forme et toujours en oprations. Du ct de l'Oued
Hamelil, fait nouveau, cent familles
ont t regroupes.

Souvenirs dAlgrie
par le Commandant de Montalembert (Cyr 39/40)
des Troupes de Marine Chef de SAS
22 juin : Le renouveau en Algrie se
marque par l'crasement du Corps
Prfectoral au profit de l'Arme qui se
sent bien embarrasse de ce fardeau ; les
SAS sont en principe sous les ordres de
l'Arme ; on n'aura plus la belle initiative
d'entan du temps des Prfets. Ntre SousPrfet a demand sa mutation et le
Comit de Salut Public de Tns a vot
une motion pour son renvoi !
10 juillet : J'ai un replaant pour la
SAS, il s'appelle Lorsin, il est lorrain de
St Mihiel, il vient de Kabyle o la vie est
beaucoup plus dure et la rbellion
srieuse ; ancien scout, dynamique, bien
lev, enfin le type parfait !
12 juillet : J'tais en opration et en
fouillant un bosquet de lentisque, mes
goumiers ont dbusqu un jeune homme
qui a fui devant nous ; ils ont voulu
l'arrter, pas moyen, on a tir, il a t tu.
Tous les hommes des mechta avaient fui,
restaient les femmes et les vieillards ; je
les ai harangus du mieux que j'ai pu.
Le soir, j'ai t Flatters pour ramener
des chevaux pour la fantasia du 14 juillet
et je suis revenu cheval avec quatre
goumiers, sept kilomtres en nous payant
des courses au grand galop, c'tait patant.
14 juillet : Armand est l dans mon
salon d'Hanoteau ; je suis tellement
content de recevoir quelqu'un de la
famille pour en parler plus tard. Avec lui
et le Capitaine Pigeaud, nous nous
sommes rendus en convoi l'Oued
Hamelil o il a pu voir le regroupement et
le poste militaire ; nous avons mme pris
le caf dans un petit gouirbi o se trouvait
la famille d'un goumier ; le soir nous
avons assist la rptition de la fantasia
du lendemain puis nous avons t au caf
maure pour voir un peu la population.
Le lendemain la crmonie du 14 juillet
s'est drouls comme prvue : prise
d'armes, dfil, vin d'honneur et
rafrachissement ; ensuite, Armand a t
raccompagn Orlansville.

16 juillet : il y a eu une grande fte


Hanoteau organise par les notables des
nouvelles communes pour prouver leur
attachement la nouvelle politique ; la
population est descendue du Bni
Derdjine avec cent cinquante plats de
couscous pour dix personnes qui ont t
dposs de part et d'autre de la rue du
village sur deux cents mtres. C'tait un
trs joli coup d'il et combien
sympathique ; il y eu aussi une belle
fantasia au grand galop avec coups de
feu blanc.

Ce fut pour moi la dernire


manifestation durant mon sjour
Hanoteau que j'ai quitt avec regret le
27 aot 1958, mais aussi combien
heureux de retrouver ma chre
Genevive qui si courageusement avait
accept de me laisser partir et de
retrouver enfin la vie de famille avec
mes chers enfants qui ne m'ont pas
oubli.

- 18 -