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BIOGRAFIA DE GEORGE DALTON

Naci el 2 de agosto de 1926 en Brooklyn, Nueva york.


Gran parte de sus escritos surgieron de las ideas de Polanyi sobre economa,
sobre todo en las sociedades primitivas y en desarrollo.
El libro ms ampliamente utilizado de Dalton fue: Sistemas Econmicos y
Sociedad: Capitalismo, El Comunismo y El Tercer Mundo, publicado en Penguin
(1974).
Obtuvo su Doctorado en la Universidad de Oregn (1959).
Fue instructor en Economa en la Universidad de Boston.
En 1960-1961 fue profesor asistente en el Bard College.
En 1966 el recibi un nombramiento conjunto en economa y antropologa.
En 1967 fue promovido a profesor de economa y antropologa, ttulo que mantuvo
hasta su muerte.

TEORA ECONMICA Y SOCIEDAD PRIMITIVA


La economa es el estudio amplio de la actividad humana que se ocupa de los recursos,
limitaciones, usos y la organizacin donde

quiere

que

tengan relacin con las

necesidades humanas.
Para el estudio de esta organizacin los economistas han elaborado una tcnica y han
creado un cuerpo de generalizacin sobre ella.
Los antroplogos que se ocupan de la economa primitiva se preparan estudiando la
economa de su propia sociedad, con la intencin de adquirir categoras y tcnicas
analticas y tiles conocimientos.
Entonces este artculo nos presenta algunas de las razones por los que la teora
econmica no puede aplicarse al estudio de las comunidades primitivas y siguiere una
perspectiva de aproximacin.

TEORA ECONMICA Y ECONOMA DE MERCADO


El propsito es describir aquellos rasgos organizativos de la economa occidental. Para
cuyo anlisis fue creada la teora econmica formal.
Luego mostrar que porque a la teora econmica formal, no puede utilizarse para analizar
las estructuras y los procesos distintos de la organizacin econmica primitiva.
Tanto el mtodo como el contenido de la teora econmica fueron confirmados por dos
rasgos.
El industrialismo de fbrica
La organizacin de mercado
El intercambio de mercado como principio de integracin a nivel de toda la economa
obliga a todos a conformarse a reglas muy concretas. Todo el mundo se gana la
subsistencia vendiendo algo en el mercado.
El intercambio no se refiere nicamente a la existencia de lugares de mercado
(emplazamiento en que se congregan vendedores y compra y venta a precios

monetarios.) si no de forma ms importante al proceso organizativo de compra y venta a


precios monetarios.
En la economa occidental tales transacciones suelen ocurrir fuera de los lugares de
mercado. Ejemplo; el trabajo no se lleva a un lugar de mercado para su venta, pero su
uso se compra y se vende, mediante el mismo proceso de formacin. La tierra, tambin
vendra a ser un ejemplo claro ya que se convierte en una mercanca de mercado, cuya
propiedad o uso es algo que se compra y se vende.
El uso de la tierra y el trabajo se reorganizan en respuesta a tales cambios de precios por
que los propietarios de la tierra y los trabajadores dependen para su subsistencia del
precio en dinero de su tierra y trabajo, que a su vez dependen del precio de venta del
producto material que produce la tierra y el trabajo.
El rasgo diferenciador de la economa organizada en forma de mercado es, pues, la
especial naturaleza de la interdependencia: toda subsistencia material proviene de la
venta de algo a travs del mecanismo del mercado; los ingredientes de la produccin de
recursos y el trabajo estn organizados para la compra y venta de la misma manera como
se producen los artculos materiales; los precios de mercado reorganizan los usos de los
recursos y el trabajo
La organizacin del mercado obliga a los participantes a buscar

una autoganancia

material todos deben vender algo con valor en el mercado para adquirir los medios
materiales de existencia.
Adems el sistema de mercado funcionaba de forma que se autorregulaba. La economa
era una entidad con cohesin separada de los dems subsistemas de la sociedad.
La estructura de mercado se autorregulaba en el sentido de que exiga que los
componentes del sistema se movieran, la tierra para cambiar de uso, el trabajo para
cambiar de localizacin o de ocupacin en respuesta a los cambios de los precios que se
producan en el mercado.
Ahora los cambios de los precios inducen a compradores y vendedores a economizar.
Es decir, a buscar la reduccin de los costes monetarios o el aumento de los beneficios
monetarios.
Cuando la organizacin de mercado abarca toda la economa crea una sociedad de
mercado en el sentido de que la organizacin social tiene que adaptarse a las
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necesidades del mercado para permitir la provisin continuada de bienes materiales y de


ingresos de dinero con que adquirir los bienes.
Por ltimo la economa de mercado est muy descentralizada. Consta de una multitud de
transacciones de compra y venta relacionadas, pero individuales. Las unidades operativas
son las firmas comerciales individuales que compran vienes domsticos y venden trabajo
y otros recursos.

LOS DOS SIGNIFICADOS DE ECONMICO:


A. El sentido sustantivo: Se refiere a la provisin de bienes materiales que se
satisfacen

necesidades

biolgicas

sociales,

de

aplicabilidad

general,

independientemente de las diferencias del medio ambiente natural: El problema


bsico es universal, no solo tener bastante comida para mantenerse vivos, sino
tambin satisfacer las exigencias de los gustos personales
Los grandes agentes de medio materiales son: Dotacin natural y la cooperacin
de los habitantes.
Los recursos naturales exigen el uso de una tcnica para la adquisicin, creacin
de bienes materiales y junto a estas tcnicas la necesidad de distribuir los bienes
entre los habitantes exige dispositivos institucionales, reglas estructurales para
asegurar el abastecimiento continuo, Dotacin natural y la cooperacin de los
habitantes
No obstante el significado sustantivo de econmico, no es analticamente
informativo, para la investigacin de las economas concretas debido a la
diversidad de tcnicas, y estructuras institucionales, pero si el mrito de explicar la
existencia general de exigencias organizativas.
B. El sentido economical: Denota un conjunto especial de reglas diseadas para
llevar al mximo el logro de algn fin o minimizar el gasto de algunos medios. Hay
cuatro aspectos de este significado formal de econmico merece destacarse.
a. No tiene ninguna relacin con el significado sustantivo de econmico.
b. De ninguna manera necesita confinarse el clculo economizador a la
creacin, la distribucin o el uso de viene materiales, pues proviene de la
accin racional, estas tiene en comn los fines explcitos, los medio
delimitados y las normas concretas de elecciones alternativas para el logro
de los fines con los medios establecidos.

c. El clculo economizador a un conjunto especial de condiciones y practicas


organizativas para la provisin de bienes materiales: Que la adquisicin de
artculos materiales se valore en comparacin con la consecucin de otras
metas, que los fines para los que los medios materiales deben utilizarse
estn escalonados, que ningn medio pueda dedicarse a los fines de
menor importancia hasta que se haya logrado la previsin de los fines
mayores.
d. Si los miembros

de

una

sociedad

no

muestran

predisposicin

economizadora en su utilizacin de los medios, sus reglas de organizacin


social dictan que algunos medios solo deben utilizarse para un fin.

PRODUCCIN

INDUSTRIAL

DE

MERCADO

OCCIDENTAL

ECONOMA

PRIMITIVA.
La estructura econmica substantiva, mediante la cual se proporciona satisfaccin
material, consta de un conjunto especial de prcticas economizadoras aplicadas a las
situaciones de escasez.
Los participantes necesitan viene materiales para sobrevivir, la estructura de mercado
obliga a la actuacin economizadora para su adquisicin y proporciona estabilidad y
unidad integradora a tal realizacin.
El complejo institucional que integra el sistema que rene los esfuerzos de cada uno y
asegura a la provisin continuada de bienes materiales es el mecanismo de la oferta - la
demanda- precio.
La utilizacin de tecnologa maquinista impone una necesidad similar de clculos
economizadores, (al margen de quien sea el dueo las maquinas son caras)
En el contexto de propiedad privada y la organizacin de mercado, los potenciales del
mercado en forma de prdida de dinero nos llevan a economizar.
En el contexto de la propiedad estatal y la planificacin central, la utilizacin de ahorros es
necesaria para el logro de las metas prioritarias
Karl Polanyi (Polanyi, arensberg, Pearson, 1957): Han demostrado que existen dos
principios integradores de organizacin econmica distintos del mercado, para cuyo
anlisis es inadecuada la teora econmica convencional.
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La importancia de la obra de Polanyi y sus colaboradores consiste en que el mecanismo


de mercado abarcando toda la economa, la economizacin de los medios para obtener
un provecho personal y el comercio monetario exterior o interior no existen como pauta
integradora en las economas primitivas de que se ocupan. Ms bien ocurre que la
produccin y la distribucin de los bienes materiales estn organizadas mediante
principios transaccionales esencialmente distintos del intercambio de mercado.
Las pautas integradoras que existen ampliamente en la economa primitiva son:

1) La reciprocidad: La manera informal de intercambio de bienes y trabajo que se da


en sistemas econmicos informales de un pueblo.

2) La redistribucin: Presupone la existencia de un centro distribuidor de bienes en


una comunidad o sociedad, la redistribucin se encuentra asociada a otras formas de
integracin econmica como la reciprocidad y el intercambio.
Es necesario resaltar que la importancia que tiene, para la antropologa econmica, la
distincin entre el significado substantivo y el formal de econmico, que todas las
sociedades deban tener una organizacin econmica substantiva significa que habr
similitudes, incluso entre economas muy distintas. De este modo se puede hablar con
sentido de la creacin, distribucin y utilizacin de los bienes materiales en cada uno de
ellos, as como los roles del dinero y el comercio exterior, la organizacin de la tendencia
de la tierra.

MECANISMOS ECONMICOS

Un punto de alguna importancia es que cierto nmero de mecanismos, prcticas y


procesos econmicos el uso de dinero, el comercio exterior, la divisin del trabajo, los
lugares de mercado, la deuda, los precios que se presentan tanto en economa occidental
como en primitiva.
Si comparamos, los mecanismos econmicos occidentales con los que parecen su
contrapartida en la economa primitiva, resulta claro que las diferencias de organizacin y
funcionamiento son ms importantes que sus similitudes.
En la economa occidental de mercado, el dinero es dinero para todos los propsitos,
sirviendo el mismo dinero en todos los sectores de transacciones como medio de
intercambio, y como medio de pago.
En la economa primitiva el dinero no es utilizado para todos los propsitos; cada clase se
utiliza nicamente para un campo especial de transacciones; as, se utiliza el ganado
como dinero para adquirir novia o pagar una deuda de sangre, pero no para adquirir
alimentos o productos artesanales.

UNA ECONOMA MONETARIA ES UNA ECONOMA DE MERCADO


El trmino economa monetaria resalta un rasgo derivado ms bien que dominante de la
estructura econmica occidental. El uso del dinero para todos los propsitos no es un
rasgo independiente, sino ms bien un requisito para el funcionamiento para la economa
de intercambio de mercado. La continuidad en el abastecimiento de bienes materiales se
asegura en la economa de mercado mediante varias prcticas, una de las cuales es el
dinero para todos los propsitos. Slo cuando la tierra y el trabajo, as como los bienes
manufacturados, estn organizados en forma de mercancas disponibles para ser
compradas y vendidas a travs del mecanismo del mercado puede existir una economa
monetaria. Desde el punto de vista del antroplogo, entran en la misma esfera de
transacciones del intercambio de mercado.
Un rasgo de importancia cardinal de la economa primitiva es evidentemente la ausencia
de moneda.
TEORA ECONOMICA, CATEGORAS DE MERCADO Y ECONOMA PRIMITIVA

Quienes intentan analizar

la economa primitiva y las

categoras derivadas del

industrialismo occidental de mercado parecen uniformemente selectivos en su eleccin de


las teoras especficas a aplicar.
Se plantea la cuestin: si se piensa que la teora occidental de los precios es relevante
para la economa primitiva, por qu no, tambin, otras teoras occidentales, como la
teora keynesiana de renta y empleo?
La razn bsica es: En una economa de mercado, todos los ingresos proceden de la
venta de productos finales a las privadas, a las firmas comerciales, al Estado y al
extranjero; pero no existe un mecanismo que asegure ms que la cantidad total de tales
compras de mercado. Adems, la interdependencia de los segmentos de la economa de
mercado es tal que una aguda reduccin en una categora de gastos inevitablemente
induce reducciones de gastos en otros sectores de la demanda efectiva.
No se puede aplicar tal anlisis a la economa primitiva porque la precondicin bsica est
ausente: la masa de los ingresos materiales no procede de, y por tanto no depende de,
las

ventas de los productos en el mercado. En la economa primitiva, la mutua

dependencia no se estructura a travs del mecanismo del mercado: el primitivo no


depende de la venta de su trabajo por un salario que luego utiliza para comprar artculos
materiales; la demanda no puede contraerse, como ocurre en la economa de mercado.

EQUIVALENCIA FUNCIONAL
La antropologa econmica es consecuencia del supuesto de que los p procesos e
instrumentos econmicos primitivos son funcionalmente equivalentes a sus contrapartidas
occidentales.
organizacin

Comunidades primitivas como las occidentales deben tener una


econmica

substancia

que

proporcione

un

sostenimiento

material

continuado; y como sabemos, ambas utilizan instrumentos y procesos superficialmente


similares, como herramientas, moneda, comercio exterior y lugares de mercado.
Algunas de las diferencias entre las transacciones de los occidentales y las de los kwakiutl
son las siguientes: en la economa occidental de mercado el crdito tiene una diversidad
de funciones, la ms importante de las cuales es la financian de la empresa comercial
mediante prstamos a largo y corto plaza.

La creacin del apartado de crdito-deuda en la economa occidental forma parte de la


institucin de mercado. El tipo de inters que se paga en los prstamos es un ndice
variable, dependiendo de las fuerzas de la oferta y la demanda de los mercados de
dinero.
En la economa occidental de mercado, el deudor siempre inicia la transaccin del
prstamo; en el potlch es el acreedor quien da el paso inicial obligando a su rival aceptar
regalos.
La esfera potltch hace transacciones de algunos bienes que son nicos para esta, utilizan
algunas monedas para propsitos especficos (cobres) que no se utilizan en otras esferas
y haciendo transacciones de bienes y dinero segn principios que son distintos de los de
la esfera de subsistencia diaria: la mayor parte del consumo de bienes materiales que
consume diariamente un kwakiutl no se adquiere mediante el potlath ( ni con el dinero que
se utilizan en el potlatch), sino mediante otros mecanismos y relaciones , es decir, en
otras esferas econmicas.

Bibliografa:
GODELIER, Maurice. Antropologa y economa. TEORA ECONMICA Y SOCIEDAD
PRIMITIVA. Editorial Anagrama